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O vale do Tibagi, Brasil

por Thomas P. Bigg-Wither-(Conferncialida em 12dejunho de 1876; publicada


no lournal of the Royal Geographical Society, London:
John Murray, v. 46, p. 263-277, 1876)5

Em 1871, foi dada uma concesso pelo governo brasileiro ao baro (atualmente visconde) de Mau6e a outros para executar um levantamento envolvendo uma linha frrea e servio de barco a vapor que ligaria Curitiba,
a capital da provncia do Paran, e a cidade de Miranda7,perto da fronteira
ocidental do Brasil, na provncia de Mato Grosso.
Conforme a concesso, o traado passaria pela colnia Teresa8,a jusante do vale do Iva, at o [rio] Paran; percorreria os vales do Ivinheima e
do Brilhante, atravessaria o espigo divisrio, indo at os vales de Nioac e
Mondego9.Miranda est situada nas margens deste ltimo rio, um tributrio do [rio] Paraguai.
Esse levantamento comeou no ms de agosto do ano seguinte, e o autor foi contratado, junto com outros trs engenheiros e uma equipe de ndios e operrios brasileiros, para explorar aquela parte do vale do Iva entre
a colnia Teresa e a corredeira do Ferrolo.
De agora em diante todas as notas inseridaj no texto original de Bigg-Wither so de responsabilidade dos autores Lcio
Tadeu Mota e Thomas Bonnici.
"rineii Evangelista de Souza (1813-1889), empresrio e politico, convencido de que a industrializaco era a saida para o
Brasil, construiu a maior indstria naval brasileira, tomou iniciativas como a da construco d o sistema de iluminaFo a @s no
Rio de Janeiro, a primeira ferrovia e a instalaco dos primeiros cabos submarinos.
Cidarle no Mato Grosso do Sul. rumo ao Pantanal e a fronteira com a Bolivia.
R Apoiado pela imperatriz Tlieresa Cliristina o nidico francs Joo Mauricio Faiwe criou nas margens d o rio Ivai entre
Ponta Grossa e G~iarapiiava,em 1847, a colnia Teresa Cristina. Para ali trouxe em torno de 87 pessoas selecionadas na Frana
para iniciar um niicleo colonial de inspiraso ut6pica. No entanto, aos poucos os colonos franceses foram abandonando o local
sendo s~ibstitudospor nacionais e frustranrlo o sonho do Dr. Faivre qiie ali faleceu em 31 de agosto de 1858.
" Rins 110 Mato Grosso d o SiiI.
'O ltiina grande corredeira no rio Ivai antes deste desaguar no rio Paran, hoje siniada nos municipios de Guaporema e
Mirador n o noroeste do estado do Paran.

Entre essas duas localidades, o terreno era, de modo geral, acidentado


e montanhoso, coberto com densas florestas tropicais e semitropicais, despovoado, excetuando-se a presena de tribos de ndios ~elvagens~~.
Os ndios mais terrveis, chamados coroadosl2, eram agrupados num lugar entre
o salto das Bananeiras1e a corredeira do Ferro. A presena desses ndios
no trajeto da explorao do terreno e sua hostilidade acirrada aos objetivos
da expedio ameaaram pr empecilhos e at impedir que o levantamento
fosse completado. 0 s homens do grupo, na maioria brasileiros, tinham um
medo profundo, de longa data, at pelos termos "bugre"14 ou "ndio selvagem". Quando, um ano e meio aps o incio do levantamento, um grupo
de ndios selvagens apareceu repentinamente, o pnico tomou conta dos
operrios brasileiros e os esforos dos engenheiros para coibi-los foi intil.
O assunto ficou to srio, que descobriu-se haver uma conspirao para
abandonar na calada da noite os engenheiros, a qual somente foi sustada
atravs de ameaas extremas.
Era intil continuar a explorao quando havia esse tipo de gente.
Como conseqncia, foi necessrio abandonar o projeto por um perodo de
tempo e voltar pelo rio ao ponto de incio.
Observando o MAPA 1 a seguir, ver-se- um outro e claro caminho
pelo vale do Tibagi15,atravs do qual a regio alta da provncia, formada
por campos, poder ser ligada, por terra ou por rio, ao rio Paran. Alm
disso, aparentemente essa alternativa oferecia vantagens semelhantes, ou
talvez melhores do que aquelas apresentadas pelo traado original do Iva.
O setor que apresenta mais dificuldade para a construo da ferrovia neste
ltimo caminho, ou seja, a serra alta intermediria que forma a linha divisria entre os dois vales, poderia ser evitado por completo. Se pudesse ter
certeza de que a passagem cortada pelo Tibagi pela serra de Apucarana era
algo mais do que apenas um profundo desfiladeiro ou canyon, e fosse larga
l i Naquele momento, segiincl;~
metade d o seculo XIX, o vale do rio Ivai nas proximidacles da col6iii:i Teresa Cristina estav:~
habitado pelos grupos indigenas Kaingang cliie estavam deslocando Iva abaixo os grupos indgenas Xetb. Para mais detallies
sobre esse assunto ver: Mota (1998, p. 175-1891,
Como eram chamados os ndios Kaingang na kpoca.
" O salto das Bananeiras, I~>c:ilizado
no tiiunicipio de Floresta, na lipoca de Bigg-Witlier, era local preferido de grupos
Kaingang que ali faziam seus acanip:imentos de inverno para pescareiii em suas corredeiras.
,
Termo genrico e depreciativo iirilizado pelas populaces no indigenas para designar as populaes indigenas.
O rio Tibagi denominado pelas popiiiaes Giiarani de Atibagiba e utn dos principais rios do P;iranh. Tem suas nascentes
nos Campos Gerais e percorre 550 km no territorio paranaense at desaguar no rio Paranapanema. Para maiores detallies sol~re
seus aspectos fsicos ver Maack (1981).

''

suficientemente para a construo de uma estrada entre o rio e as montanhas, sem a necessidade de cavar um segundo tnel semelhante quele do
monte Cenis16,as vantagens desse caminho ficariam mais evidentes.
importante mencionar que, a partir da foz do Tibagi at o rio Paran,
o rio Paranapanema pode ser navegvel para embarcaes de baixo calado,
a custos mdicos. De fato, h apenas duas ou trs obstrues sem importncia a serem vencidas.

Decidiu-se, portanto, que uma explorao preliminar desse novo kajeto fosse realizada e, ao mesmo tempo, fosse feita uma nova tentativa para
completar o levantamento original do Iva. Referentemente ao resultado
dessa tentativa, pode-se afirmar que recentemente se provou ser um sucesso completo. Sob a direo competente do Sr. Faber17,assistido por uma
grande equipe de engenheiros com grande experincia, o levantamento restante daquela parte foi concludo no final de 1874. Naquela poca, porm,
esse sucesso era mais do que uma possibilidade duvidosa.
Em maio de 1874, esse autor iniciou a explorao do vale do Tibagi. O
ponto de partida era a pequena aldeia de Conchas1*,sita nas margens do rio,
a uma altitude de 732 metros acima do nvel do mar.
Um dos principais objetivos dessa explorao foi o delineamento do
percurso suficiente preciso do rio para que se tivesse uma base firme para
outras observaes.
Para executar satisfatoriamente esse plano, foi necessrio navegar todo
o percurso do rio. Embora a montante, at pouca distncia abaixo da cidade
de Tibagi, o terreno nos dois lados seja campo aberto, devido a inmeros
afluentes e pequenos rios, os quais, como em todas as regies montanhosas,
atravessam as margens do rio a intervalos de poucas centenas de metros ou
menos, provavelmente andar por terra seria talvez, entre as duas alternativas, no apenas o mais tedioso, mas o mais difcil.

l6 O ti~nel
Cenis, 13.7 km, foi o primeiro a ser construido nos Alpes. Encontra-se abaixo da passagem de Frjus, entre Modane, Frana, e Bardonecchia, Itlia; terminado etn 1871 sob a dirego tcnica de Germain Sommeiller.
" Urn dos componentes do grupo de trabalho de BiggWither no vale do rio Ivai. Infelizmente ele no fez maiores referi
cias individuais aos riiembros de sua equipe etn seus escritos; foram eles: Capt Palm (lider), Bigg-Witlier, Veal, Faber, Morant,
Haire, Ciirling, Adanis. Tynson. Oherg. Litndliolm, Dagain Danberg e um ingls conhecido por S.
I R A pequena localidade de Coiiclias descrita por Bigg-Wither nas margens do rio Tihagi era o antigo povoado do Alegre,
Iioje detiomitiado de Uvaia. um distrito no tnunicipio de Ponta Grossa.

A partir da freguesia das Conchas, at onde se adentra o rio Pitangui


(uma distncia de aproximadamente 55 km), o percurso do rio inteiramente sinuoso, sem nenhuma variao aprecivel ou na profundidade ou
na largueza de seu canal. A declividade do leito muito baixa e, exceto uma
pequena cascatalgformada pela erupo de rocha vulcnica, no h obstruo nenhuma. Para embarcaes de at 46 c& de calha o rio navegvel por
inteiro, mesmo nas estaes mais secas do ano.
A formao geolgica dos dois lados do vale arenosa, sobreposta ao
granito; s vezes este ltimo aparece na superfcie do descampado.
A terra no geralmente frtil, a no ser a pouca distncia do rio, na
encosta sudoeste do vale, onde predominam camadas de argila e seixos, e
o incio da floresta.
Contrastam-se fortemente com o setor superior do rio e do vale as caractersticas do setor inferior, ou seja, a regio entre o rio Pitangui e a cidade
de Tibagi, uma distncia de aproximadamente 48 km pelo rio.
At esse ponto o rio serpenteia calmamente ao longo de uma plancie
elevada e comparativamente sem muitos acidentes geogrficos. Agora, ele
se aproxima dos confins da plancie e a grande curva retrogressiva que traa nesse ponto parece mostrar que um obstculo finalmente foi encontrado,
o qual no seria facilmente superado. Todavia, uma sada encontrada e o
rio, afastando-se da plaricie dessa regio superior, agora entra num percurso rpido, vertiginoso e impetuoso. Rasgando seu caminho em sucessivos
planos longos e inclinados, ele alcana a cidade de Tibagi aps uma queda
de 183 m na curta chstncia de 48 km. Parece que, agora, mais uma vez, o
rio encontrou seu prprio nvel e volta-se, por um curto espao de tempo,
ao seu antigo fluxo calmo e lento.
Nesta ltima parte do rio a viagem foi muito excitante - impossvel
descrever a impresso sobre a mente que o rugido das guas e o grito dos
homens fez enquanto uma corredeira aps outra passava numa sucesso
incrivelmente rpida, e tudo isso em meio solido do cenrio circundante.
A descida, porm, no aconteceu sem acidente. Uma das duas canoas, as
quais constituam o pobre meio de locomoo do grupo,'entrou numa corl9

Pequeno salto de um ciirso de gua com um degrau em seu leito.

redeira, aps ser desembaraada, e foi usada como guia para a canoa maior:
Por falta de sorte, essa canoa foi levada imperceptivelmente no meio das
mais perigosas das corredeiras, que bem poderiam ser caracterizadas como
uma catarata. A canoa, velha e apodrecida, espatifou-se em mil pedaos
contra as rochas. Os dois homens a bordo foram seriamente machucados e
abatidos; um deles foi salvo, com grande dificuldade, do afogamento, pelo
companheiro. Exceto essa experincia infeliz, a viagem terminou com xito
e os objetivos para os quais foi empreendida, alcanados.
Observou-se durante a descida que todas as principais cataratas e.quedas d'gua foram causadas por erupes de rochas vulcnicas. A formao
normal do arenito no tem a dureza e a consistncia necessrias para resistir
ao gasto contnuo da gua nem a presso enorme que, de vez em quando,
posta sobre todas as obstru~esdurante as enchentes. As excees a essa
regra geral, constatadas ao longo de todo o curso do rio, aconteciam onde
as rochas vitrificaram e endureceram as estratificaes atravs das quais
emergiam.
Um exemplo clssico desse fato o caso do salto da Con~eio~~,
onde o
triplo paredo, feito de xisto vitrificado, basalto e arenito vitrificado, erguese verticalmente do leito do rio e o atravessa em linha reta de modo que,
represando a gua, forma uma belssima cascata vertical de 11metros.
Foi tambm comentado que, numa determinada distncia acima das
cataratas maiores - a distncia varia conforme a altura da queda d'gua -,
o rio estava livre de qualquer obstruo. Portanto, no salto Grande2',onde
o rio despenca 35 m em apenas 732 m, imediatamente acima da queda, h
ainda uma extenso de gua, profunda e perfeitamente calma, com aproximadamente 15 km. a mais longa extenso de gua ininterrupta no rio
a partir do ponto em que se afasta da plancie a montante at a sua juno
com o rio Paranapanema, numa distncia de aproximadamente 435 km.
Notou-se tambm uma grande diferena na relativa fertilidade das duas
partes do vale, a montante e a jusante do rio Pitangui. Como foi comentado
acima, o solo no muito frtil na plancie superior e o gado jamais engorda
Salto Grande cla Conceic5o localizado abaixo da cidade de Tihagi com 115,50 m de extenso e uma queda de 11.5 m.
No mapa traqatlo por Bigg-Wither o salto Grande o qiiarto salto anotado abaixo tla cidade de Tibagi, depois dos saltos
do Vicente, da Conceigao e Aparado. Hoje conhecido por Salto Maua onde esta instalada a Usina Hidreltrica da Klabin que
gera 22,500 kw.
"

com o pasto l encontrado. Por outro lado, o gado prospera a vontade na


parte inferior, j que vrios tipos de pasto que no se encontram na plancie
superior vicejam em abundncia nesse lugar. Parece haver um nexo misterioso entre as caractersticas do rio e a fertilidade dos correspondentes
setores do vale - a mudana repentina e simultnea em ambos e a divisa
ntida e bem definida -, muito embora, aparentemente, a caracterstica
geogrfica do terreno permanea inalterada.
Todavia, esse fato simplesmente devido grande quantidade de erupes de rochas vulcnicas que ocorrem imediatamente aps a plancie. Sem
dvida, as rochas vulcnicas se estendem pelo vale nos dois lados do rio e,
devido exposio s influncias atmosfricas, elas esto continuamente se
decompondo e fertilizando o solo com seus produtos; em sua ausncia, o
vale ficaria pobre e arenoso.
Essa plancie chega a seu auge nas cercanias da cidade de Tibagi, imediatamente antes de ela se misturar com a terra, muito mais rica e coberta
de floresta alm dessa localidade.
Nota-se que, embora no mapa possa ser mostrada uma linha demarcadora entre a floresta e a plancie, no existe uma diviso natural estritamente determinada. No h uma linha precisa separando essas duas reas.
Gradualmente, uma se mistura com a outra, de tal maneira que a divisa
entre ambas poderia ser mais exatamente mostrada por um cinturo largo
do que por uma linha.
Apesar da falta de boas estradas e das conseqentes dificuldades no
transporte, o gado e grandes quantidades de produtos vegetais, como feijo
e farinha, esto colocados venda nas praas de Castro, Ponta Grossa, Curitiba e Antonina, como tambm nas principais cidades da provncia vizinha
de So Paulo.
Na vizinhana imediata de Tibagi h enormes depsitos de argila e
seixos. Trinta anos atrs, diamantes foram ali descoberto^^^. Tal descoberta

"

J em meados do skculo XVIII tinliase descoberto diamantes no vale do Tibagi nas imediaes de Pedras Brancas. No
inicio d o sculo XIX o fazendeiro Jose Felix entroii com uma companhia de aventiireiros pelo,Tibagi e descobriii diainantes
nesse rio, o que explicou o r6pido enriquecimento de Jos Felix da Silva, dono da Fazenda Fortaleza. Por ocasio da visita de
Bigg.Wither a vila de Tibagi ele visitou os locais onde havia atividades de minerao de diamantes. Ver no seu livro, 4s parte,
captulos I1 e 111. Ate os dias de hoje encontramos garimpeiros esparsos no vale do Tibagi faiscandidianiantes na esperanca de
enriquecerem.

provocou a formao da atual cidade, a qual ainda mostra evidncias d e


sua prosperidade crescente, apesar de as minas de diamante j se encontrarem desativadas.
As atividades nessas minas de diamante foram encerradas h cerca de
quatro anos. Isso aconteceu no devido ao esgotamento das mesmas, mas
a profundidade que o substrato diamantfero havia alcanado sob a superfcie. A continuao dos trabalhos no seria mais lucrativa com os recursos
limitados e mal empregados disponveis. As estatsticas colhidas no lugar,
verificadas, onde possvel, por fontes independentes, e um exame mais cuidadoso das minas convenceram o prprio autor de que, embora no presente fossem abandonadas, ainda sero capazes de ser trabalhadas com maior
lucro.

O clima de toda essa regio mais alta do vale temperado. Nos meses
de maio e junho as noites so geralmente salpicadas por geadas e os dias
so mornos e ensolarados. Ao longo do ano as temperaturas podem variar a
partir de -2,2 "C at 37,8 "C; as temperaturas mais baixas ocorrem em junho
e as mais altas em janeiro.
O ar saudvel e, contrariamente a informao geralmente veiculada
de que quanto mais perto do equador maior seria a necessidade de estimulantes, o corpo humano sente um desejo menor por bebidas estimulantes
nessas regies de campina do que em latitudes mais altas.

A estao chuvosa no est muito definida: geralmente dezembro, janeiro e fevereiro so os meses mais chuvosos do ano, embora chuvas fortes
ocasionalmente tenham cado em julho.
Carecem essas regies de estatsticas pluviomtricas; com certeza, a
quantidade de chuvas menor do que no litoral, ao longo da serra Geral.
Provavelmente seria de 1.000 mm a 1.250 mm, no mximo.

O testemunho dos europeus23que moraram ou viajaram pelas campinas dessa provncia revela que o clima o melhor do mundo, em termos de
salubridade. O vale do Tibagi no constitui nenhuma exceo a essa regra.
De fato, os habitantes no tm doenas. H, contudo, uma ilha no rio, a al?' Nessa Ppoca. eiii torno de 1874. j i havia uni araii~iecontingente de eliropeus no Parana. isso devido a forte poltica d e
migracio iniplcnientada pelos govcriios provinciais do esra~loeni :inoa anteriores. Sobre isso ver o livro de Wilson Martiiis. Um
Parcind Diferente. piil~lica~lo
e m !951 com vrias ediccs are Iioje.

guma distncia a jusante da cidade, chamada a Ilha da Caxumba, e existem


relatos de que essa doena havia aparecido havia muitos anos entre alguns
garimpeiros de diamantes que l trabalhavam. No se conhece nenhum
caso de febre, de nenhuma espcie.
A populao da cidade de Tibagi, incluindo toda a municipalidade,
num raio de 16 km, totaliza 3.000 pessoas. Os habitantes, em cujas veias
corre o sangue de trs raas distintas, ou seja, ndio, negro e portugus,
so agricultores por profisso. Embora nem assduos trabalhadores nem de
grande iniciativa, a populao parece viver satisfeita. Sua trplicg natureza mostra uma mistura estranha de boas e ms caractersticas e apenas
compreendida aps um longo e prximo convvio. O seu grande princpio,
muito apreciado pelos viajantes, dar hospitalidade a todos. A preguia
geral, da mente e do corpo, a caracterstica de todos, exceto na classe mais
abastada. Essa m ndole certamente no causada pelo clima, mas , muito provavelmente, inerente sua prpria natureza. Sem dvida, esse fato
acalentado pela extrema facilidade com que seu po de cada dia pode ser
obtido. Segue-se que, vivendo no meio da riqueza, eles so felizes de passar
a vida numa situao apenas um pouco menos animalesca que a dos ndios
selvagens.
Esse quadro apenas uma reproduo do que se pode ver nos povoados espalhados no interior do Brasil. No se pode refutar o pensamento,
que ocorre na cabea do viajante, que v tudo isso, de que a populao no
merece esse pas.
A viagem continuou por terra a partir de Tibagi, no dia 5 de junho. Era
mais prudente explorar o rio at Jata2*,para diminuir o risco de algum desastre navegando pelas muitas e desconhecidas corredeiras e cataratas, as
quais existiriam com certeza.

A estrada, apenas uma trilha para mulas, vai ao longo do lado norte do
vale, a certa distncia do rio, como mostra o mapa. O declive desse lado do
24 Em 1850, sob a determinacio do Baro de Antonina, o sertanista Francisco Lopes foi inciimbido de fundar tima coliinia
/-~
militar as margens do rio Tibagi. A col61iia militar do Jatai foi criada pelo Decreto Imperial n. 751 de 21 de janeiro de 1851,
no entanto, ela somente foi oficialmente instalada eiii 10/08/1855, quando ali cliegou o Major Tliomas Jos Muniz e alguns
praas. Ela tinha como objetivo proteger os viajantes que seguiam para o Mato Grosso via rios Tibagi, Paranapanema e Parana,
e os aldeamentos indgenas de So Pedro de Alcntara e So Jer6niino. De colnia ela passoti a Freguesia de Jatai em 1872, at
que em 1890 ela foi extinta como colnia militar passando ao dotninio civil como vila do Jatai pertencente ao municpio de
Tibagi.

vale acentuado. Fortalezaz5est a 366 m e Monte Alegre2%427 m acima do


nvel da cidade de Tibagi. No lado oposto do vale, o cume da bacia hidrogrfica parece ser mais alto ainda.
Embora a altitude geral dos campos aparentemente diminua quando se
deixam as campinas e se adentra na floresta, isso apenas devido aproximao da estrada ao rio e no a mudana brusca na configurao do vale.
Os pinheiros - a maioria de propores enormes - exibem o crescimento caracterstico da floresta, em todas as altitudes, ou seja, acima de
488 m at 518 m acima do nvel do mar. Abaixo dessa linha, os pinheiros
desaparecem repentina e completamente. Outros tipos de vegetaco, mais
tropical, os substituem. Os pinheiros crescem a uma altura de 40 m a 43 m;
seus troncos se erguem retos e sem ramos at uns poucos metros de seu
cume, de onde muitos ramos, longos e finos, emergem e se estendem horizontalmente do tronco, formando um topo, feito guarda-chuva, de cerca
18 m de dimetro. o lugar favorito, especialmente na poca das frutas, de
inmeros bandos de papagaios, gralhas brasileiras e macacos.
alcana-se o p das serras
A pequena distncia da aldeia de AlambariZ7,
A meio caminho entre Alambari e So Jerde Apucarana2" de
nimo30, a estrada atravessa a cumeeira a uma altura de 1.036 m acima do
nvel do mar. Logo depois, entra-se numa vasta regio de campos, a qual (a
primeira vista, com grande estranheza) eleva-se, desolada e desprovida de
A fazenda Fortaleza foi instalada pelo Tenente-Coronel Jose Felix da Silva por volta de 1812 quando adentrou a regio
em busca de diamantes. Em 1820 a fazenda Fortaleza foi visitada por Aiigusto de Saint-Hilaire qiie ali presenciou a partida de
expedies militares organizadas pelos fazendeiros da regio contra os indios Kaingang. Por muito tempo essa fazenda foi uma
espcie de forte militar que armazenava armas e munifies e dava abrigo a expedies militares organizadas contra os Kaingang
que faziam suas razias ao longo da estrada do Viamo.
' 6 Uma das grandes fazendas de gado da regio dos Campos Gerais na poca da viagem de Bigg-Wither. Situava-se entre as
fazendas Fortaleza e Lagoa e era banhada pelos rios Alegre e Quebra Pernas.
l7 Povoao entre a fazenda Alagoa e So Jernimo da Serra, as margens do riacho do mesmo nome. O prprio Bigg-Wither
(1981. p. 377) descreve a povoao de Alambari no seu livro: "Alambari, a dois dias deniarcha de Alagoa, e pequena povoaHo
de fumo, contando cerca de cluarenta habitantes ae todo. O fumo, de muito boa qualidade, e fabricado em rolos e
encontra bons niercados nas cidades das cainpinas".
Conforme R. Maack a serra da Apiirarana 6 o divisor de mas entre os rios Tibagi e Alonso com altitudes entre 1.000'a
1.150 in coiii cristas e/oii plats formados por chapas de areiiito Botucatu. A serra da Apucarana e registrada na histria regional
desde o sculo XVII qiiando o bandeirante Fernio Dias Paes Leme nela se instaloii por virios meses preando indios Kaingang
e procurando metais preciosos.
l9 A serra dos Agudos so morros testemunhos isolados pela eroso e transpostos pelo rio Tibagi. "Constituidos por rochas de
formaces periniana TerezinaSerrinlia, Esperaiiqa e Poo Preto, assim como do arenito Botucatu do Trissico Superior, ahavessadas por iliqiies de diahsios" (MAACK, 1981, p. 328). Chegam a atingir 1.224 m de altitude. No capitulo VI11 da quarta parte do
seu livro. Bigflither relata os perigos que passou ao navegar o Tibagi no desfiladeiro da serra dos Agudos.
' 5 o Jer6nimo [da Serra! foi fiiiidatlo ein 1854 com a finalidade de catequizar os Kaingang que habitavam a regio. O
aldeameiito foi entregue ao sertanista Francisco Lopes, o cliial foi substituido em 1867 por Frei Luiz de Cemitille. A partir de
1870, q i ~ a ~ i dfoi
o coiistruida iinin capela Jetlicada a So Jernimo, o aldeamento ficou conhecido pelo nome de So Jerdnimo,
transformando-se mais tarde na cidade de So Jernitno da Serra.

vegetao, do meio da floresta exuberante. Outro trecho semelhante, chamado Campo de Inhoh", fica um pouco mais perto do rio.
Esses trechos pequenos, desprovidos de vegetao ou campos, parecem estar totalmente em desarmonia com o ambiente ao redor, no apenas
pela sua esterilidade comparativa, mas tambm pela configurao do solo.
Enquanto nas florestas ao seu redor seria difcil encontrar um terreno plano
de quatro metros quadrados, neles h muitos quilme&os quadrados de
plancie quase perfeita. Nesses campos a plancie to plana que uma grande parte de sua extenso permanentemente tomada por pntanos.
0 s fatos seguintes podem oferecer alguma soluo sua origem. Atividades vulcnicas deram origem s serras de Agudos e de Apucarana. Grandes massas de rochas vulcnicas, compostas principalmente de prfiros,
foram sublevadas e irromperam as estratificaes de arenito e outras formaes geolgicas, causando a vitrificao destes ltimos em todas as superfcies de contato. Aps a sublevao eruptiva (a qual deveria ter atuado
com igual fora em grandes reas), teve incio a desnudao, esculpindo
os declives ngremes e os vales e desfiladeiros profundos, os quais so atualmente cobertos de floresta. Ficaram, em certos lugares, expostas ao
desintegradora das influncias atmosfricas as rochas vulcnicas extremamente fertilizantes. Por outro lado, quando a dureza da estratificao, auxiliada pela ausncia de declividade ou depresso, no leito, sobre uma rea
considervel, resistiu s foras de desnudao, os trechos planos, cobertos
apenas pela sua casca protetora, permaneceram.
De fato, esses campos mostram (sob uma pequena profundidade de terra
especial) uma superfcie, mais ou menos plana, de arenito vitrificado duro. Em
um ou dois casos onde, perto das divisas, pequenos riachos cavaram, ao longo
do tempo, seu caminho atravs dessa casca superior, pode-se ver que as rochas
gneas se encontram imediatamenteembaixo. o que se espera, se a explicao
acima for correta. O aparecimento da vegetao dura dos campos em lugar da
floresta exuberante uma conseqncia direta na teoria de sua formao geolgica. Portanto, o fenmeno est explicado sem grandes dificuldades.
'I Campos d o Inholi6 eram os terrirbrios do c;icique Kaingang lnI106 localizados na margeiii direita d o rio Tibagi nas
proximidades d o que seria mais tarde o aldearneiito de So Jer8nimo. Aps sua descoberta pelos serranistas Joaqiiiiii F. Lopes
e John H. Elliot em 1846 esses campos foram apropriados pelo BarHo de Antonitia cliie ali estabelrtceu a hzenda So JerBnimo
com a finalidade de ser uni entreposto coinerci~iln i ) cnminlio para o Mato Grosso.

Elevando-se no meio da floresta, esses pequenos campos no so ocorrncias raras. Encontram-se geral e variavelmente em ntima conexo com
serras vulcnicas onde tambm o arenito a formao sobreposta.
Outro exemplo, mostrado no mapa, ocorre na serra, tambm de origem
vulcnica, que divide as guas dos rios Tibagi e Iva3*.
Esses lugares especficos na serra de Agudos foram descobertos em
1845 por um estadunidense chamado Elliott3', o qual explorava essa regio
em nome do Baro de Antonina3" Elliott os descobriu a partir de um dos
cumes da serra de Apucarana, distante entre 32 e 48 km, no outro lado do
vale. Alguns anos depois, o atual povoado de So Jernimo foi fundado.
Elliott, velho e com sade precria, devido a vida difcil como explorador,
est passando a velhice no mesmo lugar que ele havia descoberto trinta
anos antes.
No que diz respeito a passagem do rio pela serra, pode-se ter uma vista
completa de todo o lado sudoeste do vale do Tibagi a partir da extremidade
sul do Campo de Inhoh, a uma altura de 1.006 m. Essa vista estende-se da
serra de Pedras Brancas's, acima da cidade de Tibagi, at e alm do vale do
Parana~anema~~,
alongando-se em direo oeste, onde no h colinas, at
onde o olhar possa alcanar.
I' At meados d o sculo XX todo o divisor de aguas entre os rios Tibagi e Ivai era conliecido como serra da Aplicarana. No
iiiapa tle Bigg-Wither, anexo ao seu texto, todo o interfluvio Titmgi e Ivai aparece denominado como serra da Apucarana.
"Jolin Henry Elliott nasceii em Filatlklfia em 1809 e integrou a niarinlia brasileira em 1827 quando da campanlia cisplatina no bloqueio de Aiienos Aires. Ap6s o conflito, ficou iio Brasil cotiio topbgrafo e agrimensor sob a proteco do Baro J e
Aiitonina e, junto com Francisco Lopes, exploroii vastas regies de So Paulo, Minas Gerais. Mato Grosso, Santa Catarina e Rio
Grande do SiiI, confeccioi~aiicl<imapas. levantaiitlo regies e dando os limites de serras. florestas e canipos. Explorou o planalto
paraiiaense a partir tios anos 1830, sendo (lescohridor dns campos de Sao Jerhnimn. Piihlicoii. eiitrc nutros trahallios, Itincrario
d(is viapcns explorador(ts cmprccntlid~rpelo Sr. Barcio tle Antoninu para descolirir via (i<, cotiiirnic(~.ritio
eiitrc Antonina e o Buixo Para,vmi iiu
proviiicici do Mato Grorsti (1847). Eslioqo dos Campos dc Palmnc e territrios contiguos e Mapa ar~o~ajico
e partc da Prwnicia de Sao
i'ciulo, Rucia tlor rios Parunapctriemci, Tihu~ie Iziui. BigpWitlier o eticontroii jd com iJaJe avniicada eiii 1878. Provavelmente morrcii
por vcilta cie 1880 ein So Jerni>iio.
'4 Joo Ja Silva Machaclo, o Bnio de Antonina, rico negociante de gado nos Campos Gerais na primeira metade d o sciilo
XIX, tornou-se politico infltiente nos negdcios do Imprio sendo o primeiro Seiiadnr da Provincia do Parana. Filho de Manuel
da Silva Jorge e Antitiia Maria tle Bitteiicoiirr, nasceu em Taq~iari-RSem I 1 de junho de 1782 e faleceu em So Paulo n o dia 19
tle marco de 1875. Foi depurado provincial de 1835 a 1843, vice-presidente de provincia e senador do Imprio d o Brasil de 185'4
a 1875. Sob seu comando, John H. Elliot e Joaquiiii Francisco Lopes, honiens capacitados e experientes, vasculharam todo o
norte. o oeste d Parand e o si11do Mato Grosso eni I~uscade terras de pastagens para o Baro instalar suas fazendas de gado.
" No sciilo XVIII foi descciliert~io i ~ r oe diariiantes eiii Pedras Brancas. 2 siidoeste <Ia atual cidade de Tihagi. na margem
esquercln do rio (10 mesmo nome, (MERCER. 1977. p. 23) por iirelo Peclroso. e Frei Bento de Santo AngeIo. Essas descobertas
caiisnram a dispiita tias terras das niinas do Tihagi p ~ i rynderosos donos cle lavras de Minas Gerais e autoridades de ParanagiiA.
Eiii 1757, o Ouvitlor iie Paranagui. eiivioii uma t>anileiracle 200 soltlaclos para Pedras Brancas com a finalidade de submeter
os posseiros. Enviada pela Caniara de Curitiba. para vigiar os garimpos de Pedras Brancas, essa guarda ficou acantonada, no
registro J e Nossa Seiiliora J o Carmo na foz do rio Capivari no Tihagi, at 1765, e ai foi instalado o forte militar de Nossa
Senliora d o Carmo.
Rio Paranapanema divide os estados de S<>Paiilo e Parand numa extenso de 392 km desde a juno com o rio Itarar
at siia foz no rio Parana.

'"

Essa vasta extenso de terras ricas e frteis, abrangendo uma rea de


milhares de quilmetros quadrados, est ainda coberta de mata virgem e
habitada apenas por algumas tribos nmades de ndios selvagens. Provavelmente assim permanecer por muitas futuras geraes, at que uma outra guerra contra o Paraguai obrigue o governo a construir a to planejada
estrada3' nesse vale, ou at que a prpria regio passe para as mos de um
povo mais empreendedor. Nenhuma alternativa tem possibilidade de ser
executada por muitos anos vindouros.
A partir dessa localidade do Campo de Inhoh, o rio Tibagi estende-se
[no mapa] por muitas lguas em seu curso natural. As linhas brancas e os
sinais, colocados aqui ou acol, indicam a posio de tantas quedas d'gua
e cataratas. A imaginao excitada quase fantasia que esteja ouvindo o rugido das corredeiras surgindo das suas profundezas. Todavia, as distncias
so grandes demais.
Parece evidente que o rio, outrora, ocupava uma maior largura do vale
do que atualmente. As longas filas de colinas da mesma altitude, semelhantes a anfiteatros gigantescos, nos dois lados do vale - as muitas escarpas e
declives, todos direcionados para dentro e ao centro do vale - so caractersticas salientes. Essas caractersticas tornam-se mais perceptveis pelo fato
de que, a partir desse ponto elevado, todas as configuraes pequenas no
solo, as quais, em situaes diferentes, confundiriam a viso, ou haviam
desaparecido ou ainda estavam visveis em suas relativas propores.
Ficou mais evidente agora que a passagem cortada pelo rio e que atravessa a serra de Apucarana no era apenas um desfiladeiro ou canyon profundo, mas um vale largo, o qual no proporciona nenhuma dificuldade
para a construo de uma ferrovia.
Continuando a viagem a partir de So Jernimo, e depois de passar o
riacho homnimo, o aspecto geral do vale muda mais uma vez. A regio
montanhosa e escarpada dos Agudos deixada de lado e chega-se a [uma
regio de] colinas, de pouca altitude, suavemente ondulantes. Ao mesmo
tempo, as caractersticas da vegetao tornam-se totalmente tropicais; os
" A estrada a que se refere BiggWitlier e a proposta pelo Baro de Mniib ria qiial ele esteve trabalhando n o traado pelo
vale d o rio Ivai. Essa estrada de ferro estava planejada para ligar Aritonina n o litoral d o Parand a algiini porto n o Peru rio oceario
Pacifico.

ltimos pinheiros desaparecem e do lugar a peroba, ao pau-Calho e figueira, cada uma rivalizando, por suas dimenses, com o monarca que havia substitudo.
A formao geolgica tambm sofre mudanas. No lugar do arenito
e de prfiros, uma rocha amigdalide, de cor marrom-avermelhada, com
suas inmeras pequenas cavidades forradas com um cloreto mineral verde,
constitui a grande parte das colinas, a qual a formao geolgica dominante at um pouco antes de Jata. A partir.desse ponto at o [rio] Paranapanema, a pedra arenosa, fragmentada em todas as direes pela solidificao
e grandes massas de pedras verdes, dominante. Essa formao amigdalide estende-se em direo sudoeste at o vale do Iva, onde (especialmente
no salto da Fogueira3", toma caractersticas diferentes. As cavidades em seu
interior crescem em tamanho e, com freqncia, contm gatas de 1,2 e 15m
de dimetro. Quando quebradas, encontram-se nelas cristais de ametista,
brilhantes e bem-formados, e outras variedades de quartzo.
So essas as pedras, as quais, h cerca de 250 anos, suscitaram grandes
Grande quantidade delas
esperanas entre os habitantes dessa pro~ncia'~.
foi encontrada no leito do rio Iva por um grupo de assim chamados "exploradores" - na realidade, eram caadores de escravos40- e equivocadamente
tidas como safiras.
Com referncia a vida animal dessa regio, pode-se narrar um incidente que ilustra a coragem extrema do jaguar, ou tigre sul-americano, muito
comum nessas florestas.
A tardezinha, o nosso grupo estava acampado nas margens de um riacho chamado Trs Barras4".O porco selvagem, abatido durante a caminhada naquele mesmo dia, estava pendurado num galho de uma rvore alta,
pronto para o desjejum do dia seguinte. Exceto um homem (o qual, como
de costume, estava de guarda ao lado do fogareiro), todos os demais estavam retirados em suas barracas e dormindo, quando, de repente, um tiro de
pistola fez com que todos se levantassem, temendo um ataque por ndios.

'' Localizado no krn 280 do rio Ivai, entre os rios Alonzo e Coriinibatai, o salto da Fogueira tem um desnivel de 3 m.
Provncia do ParaiiA, criada em 1853 quando se ernaiicipoii de Sa Paulo.
Com certeza Bigg-Wither est se referindo aos bandeirantes paulistas qiie assolaram a regio na primeira metade do
scillo XVII.
4i Um dos afluentes do Tibagi na siia margem esquerda (oeste) entre a cidade de Tibagi e o Salto Mau.
l9

'O

Todavia, somente foi vista uma lona amassada, rolando, esperneando e se


contorcendo no cho. Um segundo depois, um jaguar pulou fora daquela
massa de lona e imediatamente desapareceu na floresta. Aps mais contores violentas, o outro objeto se livrou daquela lona. Dessa vez, foi um
homem, totalmente estupefato e desconcertado.
t

Parece que o homem que estava de guarda viu o-jaguar rondando o


porco e imediatamente deu um tiro de pistola em direo do animal. Atordoado de medo, o jaguar entrou na barraca mais prxima, derrubando-a, e
enrolando a si prprio e aos seus ocupantes em suas dobras. Nas semanas
seguintes o homem foi alvo de brincadeira de seus companheiros mais do
que foi de seu indesejado companheiro de cama.
Alm de jaguares e porcos selvagens, as antas e os cervos so muito
abundantes.
L

Chegamos aldeia de Jata, uma colnia militar, com cerca de 450 habitantes, a qual, desde sua fundao em 1852, tem permanecido estagnada,
uma situao to comum a muitos povoados no interior desse pas.
Durante a Guerra do Paraguai4=,quando foi usada pelo governo brasileiro como depsito de apetrechos militares, a aldeia foi temporariamente
plena de atividades. Aps o desfecho blico, voltou a seu estado letrgico,
embora houvesse a esperana de que o governo, sabendo do valor da aldeia
como ponto estratgico, faria esforos para abrir uma estrada melhor que a
triste estrada de terra existente, favorecendo sua ligao em direo ao leste.
Todavia, essa expectativa, at agora, no se materializou.
Alm de Jata, o rio no navegvel devido a muitos trechos com pouca
profundidade e pequenas corredeiras, embora durante a guerra o governo tenha constantementeusado o rio para transportar, em canoas, grandes quantidades de material blico para o Paraguai, perdendo cerca de um sexto da carga.
Nessa regio a geada desconhecida, e o cafeeiro, a cana-de-accar, o
fumo, o milho, o feijoeiro e o arroz, alm de todos os tipos de frutas tropicais
- como laranjas, cidreira, bananas e abacaxis - crescem com abundncia, j
que o solo de extraordinria riqueza.

''

Tambkm conhecida como a Guerra da Triplicc Alianca, a Guerra do I'aragiiai (1864-1870), instigada pela Itiglaterra, envolveu o Paraguai, Uruguai, Brasil c Argentina. O exercito paragiiaio de 600 mil liotnens, sob o rornando de Francisco Solano
Lpez, foi dizimado durante os seis anos de conflito.

Uma pequena atividade comercial em acar e cachaa (uma espcie de


rum) se realiza com as cidades dos campos gerais. Esse comrcio e o auxlio
anual concedido pelo governo so suficientes para manter o lugar ativo.
Uma colnia43de cerca de 500 ndios coroados semidomesticados, sob a direo de um padre, est estabelecida na margem oposta do rio.

A semelhana da maioria dos rios menores brasileiros nas fronteiras


dos trpicos, o rio Tibagi sujeito a frequentes e violentas enchentes, que
ocorrem a intervalos irregulares.
Devido a uma dessas enchentes repentinas e inesperadas, o autor foi
detido em Jata do dia 2 ao dia 25 de julho. Aps nove dias de chuva sem
trgua, o rio aldeia, cuja largura era de cerca 183 m, subiu 10 m, e o volume de gua aumentou de 6.117 para 152.900 metros cbicos por minuto.
rvores imensas e uma grande quantidade de lixo foram dragadas
continuamente nos momentos mais tensos da enchente, enquanto o barulho, feito pelas razes que se arrastavam pelo leito rochoso do rio e impetuosamente levadas pelo redemoinho das guas, era distintamente ouvido a
uma distncia de quase um quilmetro da margem.
Foi a mais alta.enchente que havia ocorrido desde 1859, quando toda a
parte mais baixa da aldeia foi varrida completamente.
A partir desse momento, buscava-se a soluo de como subir de Jata
at a cidade de Tibagi pelo rio, um trecho de mais de 320 quilmetros. Foram realizadas duas tentativas para explorar esse trecho, ambas sem sucesso, devido as grandes correntes do rio. Uma tentativa foi feita por Mr.
Elliott em 1846; outra pelos dois engenheiros alemes Keller44,empregados
pelo governo em 1865, para explorar esse e outros rios. At aquele momento, esse trecho continuou desconhecido e inexplorado. Quando as enchentes amainaram, no dia 25 de julho, nosso pequeno grupo de nove homens
embarcou em duas canoas novas, construdas especialmente para mais uma
tentativa e cheias de provises. Iniciando assim nossa viagem, a aldeia inteira apareceu nas margens do rio para nos dizer adeus.
4' Em 1855 Frei Timotheo de Castel Niiovo fundou a col6nia indgena de So Pedro de Alcntara, ja prevista para ser instalada
pelo governo do Imperio, para catequizar os ndios Kayowi e Kaingang que tinham seus territrios ao longo do rio Tibagi.
Franr e Josepli Keller, engenheiros alemes, foram contratados pelo Governo Imperial - Ministrio da Agricultura, sob
as ordens tio presidente da Provincia do Parana, Andr Aiigusto <te PAdiia Fleuri, para verificarem a viabilidade de navegao
dos rios paranaenses em 1865. Fizeram estudos detalliados dos rios Iwi, Paranapanemn e Tibagi que foram publicados num
relattirio cio Presidente Fleuri.

"

A fama ruim dada ao rio no era exagerada. Apesar de todas as precaues, no dia 27, uma das canoas afundou e certa quantidade de provises
foi perdida. Continuando a subir o rio, com maior precauo, no nono dia
aps a nossa partida de Jata, fomos agraciados ao ver a colnia ndia dos
coroados domesticados chamada colnia Nova45.Nesse lugar, novos suprimentos chegaram de So Jernimo.

Quando continuamos a viagem, o rio mostrou-se novamente mais difcil ainda. Dia aps dia, trilhas tinham de ser abertas na floresta e as canoas
puxadas por terra. Em outras ocasies, as canoas eram descarregadas e, com
o auxlio de correntes e cordas, puxadas com grande esforo por cima das
corredeiras espumantes. Os homens - seis deles ndios caios sangue-puros
- eram acima da mdia dos homens brasileiros, e todos estavam determinados a superar todo e qualquer obstculo.
Na manh do dia 20 de agosto, quase um ms aps a nossa partida de
Jata, essa determinao foi posta a dura prova. Os homens j se congratulavam de que o pior trecho da viagem acabara e de que em alguns dias
chegaramos aos campos gerais (naquela mesma manh foi visto o primeiro
sinal de civilizao, ou seja, uma vaca morta jogada no barranco), quando,
dobrando uma curva pequena do rio, deparamos com um espetculo que,
num timo, derrubou os nossos clculos cheios de esperana.
Estendendo-se por toda a largura do rio, de margem a margem, composta de estratificaoacima de estratificao, a uma altura de mais de 30 m, surgia uma enorme barreira de rocha e espuma, cachoeira e catarata, misturadas numa confuso selvagem. Aqui e acol, espirais de vapor, qual fumaa,
levantavam-se e formavam uma nuvem no seu topo. O estrondo produzido
pelo imenso volume de gua em queda parecia o ribombo surdo de um trovo e a cena toda era impressionante acima de qualquer descrio.
Quando melhor examinado, esse obstculo media 35 m e quase um quilmetro em cumprimento. Ambos os lados estavam protegidos por paredes
perpendiculares de basalto, medindo 61 m em altura. Nenhuma alternativa
para a passagem das canoas foi possvel, exceto fazendo um longo desvio
na floresta. Necessariamente tal contorno havia de ser feitq e, portanto, uma
+'

Essa localidade aparece pontiiada no iiiap:i anexo ao textu de Bigg-Witlier coino Indian Colony na barra do rio do Tigre
no Tibagi, n o entanto, na literatura e relac0rios da poca no h registro desta localidade.

estrada forrada de madeira, ao longo de dois quilmetros e meio, foi construda contornando a cachoeira. As canoas foram arrastadas pela estrada e
lanadas mais uma vez no rio, acima da cachoeira.
Essa manobra, extremamente laboriosa, foi completada aps nove dias,
apesar da ajuda dada, durante a ltima parte da operao, por vrios ndios
~ ~ . ndios no suscitavam apreenselvagens da tribo dos b o t o c u d ~ s Esses
so especial, porque formavam apenas grupos de poucas famlias e no se
aglomeravam em grandes turmas. Todavia, devido a seu carter proverbialmente animalesco e traioeiro, foram necessrias constantes precaues
durante a estada naquele lugar.
onde
No dia primeiro de setembro alcanamos o rio Imba~zinho~~,
vrios suprimentos esperavam a nossa chegada. No dia 8 do mesmo ms
aportamos, mais uma vez, na cidade de Tibagi, finalizando com sucesso
uma viagem que, at aquele momento, era considerada impossvel, depois
de mais de seis semanas de trabalho sem fim.

O suficiente foi dito ou inferido com referncia as caractersticas do rio


entre Jata e Tibagi. Todavia, interessante salientar as demarcaes de trs
entre os mais diversos setores em que o rio poderia ser dividido.
A partir de Jata at o esturio do rio So Jernimo, a declividade
acentuada, mas regular. O rio poderia ser considerado uma longa corredeira em toda a sua extenso. Sua largura varia entre 146 a 1.006 m.
A partir do rio So Jernimo at o salto Grande, o rio atravessa as grandes montanhas das serras de Agudos e de Apucarana numa srie de quedas
d'gua variando de 3 a 12 m de altura. Embora a navegao seja mais difcil,
nesse setor a declividade mdia de seu leito menor do que a do setor anterior. A largura mdia do rio tambm muito menor.
O setor seguinte, a partir do salto Grande at a cidade de Tibagi, algo
espantoso, devido a enormidade de suas cachoeiras (distintas de corredei46 indios botocudos eram aqueles que usavam iim adorno nos lbios denominado de batoque. No Paran os Xokleng do
grupo lingiiistico J, e os XetQclo grupo lingiiistico Tupi utilizavam esses adornos. No entanto essa informao de Bigg-Wither,
descrevendo grupos iiidigenis com adornos labiais no vale do Tibagi e grifando a presena deles no seu mapa no divisor de
aguas do Tibagi e Ivai. contrasta coin as informaes da poca que situavam os Xokleng ao sul dos rios Negro e Iguau e os Xeta
no mhdio e baixo Ivai.
" Aflueirte da margem esquerda (oeste) do rio Tibagi entre as cidades de Tibagi e o salto Mau, nasce na serra dos Porungos
e corre paralelo ao rio Inibaii.

ras ou cataratas) e ocorrncia, a montante, de longas extenses de guas


calmas e profundas. H nesse setor ouro e diamante em certa quantidade.
Estes, porm, no se encontram a jusante do salto Grande.

O declive do rio entre Tibagi e seu esturio fica em torno de 290 m; conseqentemente, o declive total, numa extenso de mais de 480 km, chega a
472 m.
Alm de cumprir os objetivos especficos pelos quais foi empreendida,
a explorao descrita acima acrescentou mais um rio lista, que j est se
tornando longa, de rios brasileiros cujo curso d'gua ora tem sido inspecionado e mapeado.
Embora o vale [do Tibagi] parqa pequeno e insignificante no mapa do
Brasil, a sua localizao, ligando o grande sistema fluvial navegvel do Paranapanema, Paran, Ivinheima e Brilhante com um dos melhores portos na costa
leste (j que uma estrada" de rodagem de primeira categoria j foi construda
na sua parte mais difcil, ou seja, a Serra do Mar, entre Antonina e Curitiba),
de maior importncia do que outros vales, mais largos e mais ricos.
Como foi visto acima, o vale contm todo tipo de variedade climtica, do
temperado ao tropical, e serve para a produqo de qualquer tipo de alimentao necessria. Tem suas terras de pastagem para a criaco de gado e suas
ricas terras florestais para o cultivo de vrios tipos de hortaliqas. Em todos os
lugares abundam a gua e a lenha; o clima incomparavelmente salutar.

O que, ento, falta para que essas grandes vantagens naturais possam ser
aproveitadas? A resposta clara: o que falta uma estirpe de gente mais empreendedora, enrgica e, acima de tudo, honesta, para substituir o nativo hbrido. Tudo se transformar com tal substituio. O governo j se mostra liberal
em seu apoio; porm, como todos sabem, nem um dcimo dos subsdios concedidos chega ao objetivo almejado. Em poucas palavras, pode-se dizer que so
apropriados pelos vrios funcionrios pblicos por cujas mos passam.
O onipresente baixo padro de moralidade tem at agora emperrado e
continuar entravando o desenvolvimento do pas. Apesar de tudo, podese perceber certo progresso, especialmente na regio ao redor da cidade de
Tibagi.

" Bigg-Wither se refere a estrada da Graciosa que ligava Antonina a Curitiba.

Considerando todas as regies da provncia do Paran, essa regio


a mais promissora para o estabelecimento de um povoado colonizado por
ingleses. Se, em vez de gastar milhares de libras esterlinas na tentativa de
estabelecer uma colnia inglesa em A s ~ u n g u-i ~sobre
~ a qual ouvimos tanto h alguns anos, a qual, enterrada entre colinas, montanhas e florestas
impenetrveis, completamente imprpria para esses objetivos - o mesmo
dinheiro fosse gasto para fundar uma colnia numa localidade cujas potencialidades eram garantidas, e onde para seu desenvolvimento existiam
grandes espaos, muito dinheiro teria sido economizado pelo governo brasileiro e grandes lucros teriam sido ganhos por ambos.
As vantagens que essa regio ofereceria ao colonizador ingls, em contraposio as de Assungui, podem ser assim resumidas: clima mais apropriado; terra para o pasto e para a agricultura; uma localizao mais central
no que diz respeito aos mercados varejistas. Se a colonizao inglesa tiver
de um dia ser bem sucedida nessa provncia, dever ser estabelecida numa
localidade igual a esta [regio do Tibagi] e no nas profundezas do isolamento no qual Assungui est enterrada. Que o experimento do Assungui
seja abandonado; que a colnia seja transferida para as vizinhanas do Tibagi; que seu ncleo seja estabelecido em alguma localidade na divisa com
a floresta - no em seu interior longnquo.
Em Curitiba uma grande:e prspera populao de origem germnicaS0
surgiu de um ncleo minsculo - por qu? Simplesmente porque a regio
e o clima so apropriados para aquele povo. Alm disso, h um mercado
varejista para o produto de seu trabalho. Em Assungi destacam-se tais
condies por sua ausncia. Em Tibagi elas existem nas mesmas condies
de Curitiba. No caso de uma colnia agrcola, nenhuma parte da provncia
ingleses comecaram a chegar na colnia de Assuiigui, distante cerca de 112 km de Curitiba, em 1867. Em 1872, cerca
de 500 colonos britnicos chegaram ao Parana e. apos vrios meses de espera, foram enviados para Assungui. Todavia, j e.
1874, niiiitos colonos desistiram da empreitada e o cnsul Lennon Hunt foi nesse mesmo ano a colnia, entrevistou todas as
familias e relatoii o que viu e oimiu. O relatorio referente a "uina histria muito dolorosa de fracasso, grandes desapontamentos
e sofrimento de centenas de siiditos britnicos" em Assungui, foi apresentado no parlamento britnico em 1875. Bigg-Wither
escreveu sobre a colnia britnica em seu livro Nouo Caminho no Brasil meridional, piiblicado em 1878; o relatorio de Lennon
Hiint pode ser encontrado em Imigrao para o Brasil: relatrio sobre a colhia Assunguy, apresentado a ambas as casas do parlamento
por ordem de Sua Majestade, publicado em 1998; outros detalhes esto ein Lamb (1997).
'"A imigracio e o estabelecimento de alemes no Brasil e no Paran datam, respectivamente, de 1818 e 1828, assinalados
pela poltica J e Doiii Joo VI, pela coticesso de terras a colonos alemes e pelo amplo programa de colonizao desenvolvido
pelo governo imperial depois da independncia. Rio Negro recebeu colonos alemes em 1828 e Guaraqtieaba em 1853. Em meados do seculo IX, poriii, Iiouve iim movimento espontneo de re-imigraco de alemes oriundos de Santa Catarina, os quais
se estabeleceram em cliicaras tio>arredores de Curitiba, formando vrios ncleos que promoveram uma agricultura de abastecimento. Aos poucos estaheleceraiii-se numerosas colnias de alemes sitiiadas a poucos qutlmetros do centro de Curitiba.
49

teria melhores condies [para abrig-la].


Dessa maneira, novo sangue ser injetado onde precisa mais e onde colher o maior benefcio. Pode-se confiar que as leis da seleo natural faam
o resto. Portanto, esse rico e frtil vale, com sua rea de quase 51.800 quilmetros quadrados, teria uma oportunidade, numa data no muito distante,
que seus grandes recursos merecem.
Deve-se lembrar que, atualmente, o vale do Tibagi, a semelhana de outras ricas regies de difcil acesso, praticamente desconhecidoat na prpria
provncia. Para o mundo exterior, totalmente uma "terra inc~gnita"~~.

No sentido de desconhecida, mas devemos lembrar que a regio do vale do rio Tibagi foiexplorada desde o sciilo XVI
pelos espanhis e na seqncia, nos sculos XVII pelos bandeirantes que vasculharam o Tibagi em busca de ndios e peciras
preciosas, no sculo XVIII pelas expedies militares do governo da Capitania de So Paulo, e no sculo 1X varias expedies
(Elliot, Keller) percorreram novamente o Tibagi. Assim essas terras no eram totalmente desconhecidas como quer o engenheiro
ingls.