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SUMRIO

PRLOGO .................................................................................................
INTRODUO O CALVINISMO HOJE ..............................................

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PARTE UM O SURGIMENTO E O DESENVOLVIMENTO DO


CALVINISMO NA MODERNIDADE ......................................................
1. Origem e desenvolvimento do Calvinismo ............................................
Joo Calvino ...........................................................................................
A expanso do Calvinismo a partir de Genebra ....................................
A preocupao de Calvino com a unidade da igreja ..............................
2. A consolidao doutrinria do Calvinismo ............................................
Os cinco pontos do Calvinismo .............................................................
O Calvinismo puritano ...........................................................................
O desenvolvimento puritano da teologia calvinista ...............................
3. A influncia cultural do Calvinismo ......................................................
Calvino e a cultura .................................................................................
O Calvinismo e o esprito do capitalismo ..............................................
4. Movimentos calvinistas e pseudocalvinistas na modernidade ...............
O escolasticismo calvinista ....................................................................
A Escola de Princeton ............................................................................
O liberalismo teolgico ..........................................................................
A neo-ortodoxia......................................................................................
O fundamentalismo ................................................................................
5. O kuyperianismo e o auge do Calvinismo na modernidade...................
Calvinismo atualizado ............................................................................
O conceito de apologtica ......................................................................

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PARTE DOIS A PS-MODERNIDADE E SEUS DESAFIOS PARA


O CALVINISMO........................................................................................
1. Choque de cosmovises .........................................................................
O humanismo renascentista ...................................................................
O racionalismo iluminista ......................................................................
O projeto do Iluminismo ........................................................................
O desencanto ps-modernista ................................................................
2. As duas vertentes ps-modernas ............................................................
Ps-modernidade desconstrucionista .....................................................

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Ps-modernidade construtiva ................................................................. 103


Avaliao das ps-modernidades ........................................................... 112
3. Propostas de relacionamento com a ps-modernidade .......................... 119
Aceitao simples .................................................................................. 120
Negao simples .................................................................................... 123
Aceitao crtica .................................................................................... 125
Por onde comear? ................................................................................. 127
PARTE TRS O CALVINISMO, O NOVO CALVINISMO E A
BUSCA POR RELEVNCIA NA ATUALIDADE ................................... 131
1. O novo Calvinismo e a ps-modernidade .............................................. 133
O surgimento do novo Calvinismo ........................................................ 134
O novo Calvinismo e os jovens ............................................................. 136
Os principais expoentes do novo Calvinismo ........................................ 137
As diferenas entre o novo Calvinismo e o Calvinismo tradicional ..... 151
O novo Calvinismo e a situao do mundo evanglico atual ................ 155
Complementos necessrios ao novo Calvinismo ................................... 160
2. Para uma cosmoviso ainda mais reformada ......................................... 169
A prioridade de Deus ............................................................................. 170
O valor do ser humano ........................................................................... 174
A importncia do mundo ........................................................................ 176
3. Os maiores desafios para o Calvinismo hoje ......................................... 181
A questo da Bblia ................................................................................ 181
A importncia da confessionalidade ...................................................... 189
O dilema do culto ................................................................................... 192
Os desafios da evangelizao ................................................................ 202
CONCLUSO ............................................................................................ 217
BIBLIOGRAFIA ........................................................................................ 219
Material impresso ....................................................................................... 219
Material virtual ........................................................................................... 227
Notas ........................................................................................................... 229

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O Calvinismo um dos braos da Reforma Protestante do sculo 16 que


foi liderado por Joo Calvino (1509-1564) e que se estendeu inicialmente na
Europa do Norte, depois nos Estados Unidos e, finalmente, no mundo todo.
Essa tradio (reformada calvinista) no pretende ser a nica tradio protestante e muito menos a nica crist, mas ela reivindica ser uma forma
autntica da comunidade crist, com sua fora e tambm com suas fraquezas
e problemas (Leith, 1997, pg. 32).
A Reforma Protestante do sculo 16 foi um movimento de busca e retorno
ao cristianismo original. Como assinala Leith, nenhum protestante, anglicano,
reformado ou luterano dataria a origem da igreja a partir do sculo 16 (1997,
pg. 35). Por isso, o movimento protestante do sculo 16 foi uma reforma e no
um comeo. E, como tal, o movimento se predispe a sempre se reformar.
O que hoje se chama de cosmoviso reformada nada mais do que o desenvolvimento do Calvinismo aplicando sua teologia a todas as esferas da vida.
Joo Calvino, o grande sistematizador da Reforma Protestante, produziu
uma vasta obra teolgica por meio de comentrios da Sagrada Escritura, tratados teolgicos, sermes e cartas. Sua obra magna, as Institutas, geralmente
considerada a maior obra teolgica da Reforma Protestante e uma das mais
importantes da histria. Calvino, apesar de ter baseado parte de sua teologia na
do clebre Agostinho, considerado o pai da Teologia Reformada, e comum
pensar que todo o sistema reformado depende dos ensinos do Reformador de
Genebra, pelo menos como ponto de partida.
Joo Calvino8
Joo Calvino (em francs, Jean Cauvin) nasceu em 10 de julho de 1509
em Noyon, na Frana, uma cidade situada a cerca de 100 km a nordeste de
Paris. Ele tinha mais quatro irmos. Foi batizado na parquia de SaintGodeberte, da qual seus pais eram paroquianos. Sua me, Jeanne, morreu quando
Calvino tinha 5 ou 6 anos de idade. Calvino foi um menino que recebeu educao
liberal, e, aos 12 anos, seu pai, Gerard Cauvin, que sempre prestou servios ao
bispo local aps se tornar seu assistente administrativo, conseguiu para o filho

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um benefcio eclesistico que lhe deu condies de estudar. Para usufruir o


benefcio, Calvino precisou ingressar numa ordem menor, tornando-se sacristo,
e recebeu a tarefa de cuidar de um dos altares da catedral de Noyon. Aos 14
anos, seu pai o enviou para a Universidade de Paris, o centro intelectual da
Europa Ocidental, onde obteve o ttulo de Mestre em Artes. A inteno principal
do pai de Calvino era que o filho se tornasse um advogado, e Calvino, em
princpio, seguiu o desejo de seu pai, estudando Direito nas Universidades de
Orleans e Bourges, nas quais obteve seu doutorado. Foi ali que ele adquiriu
seu conhecimento de grego e dos livros clssicos. A formao jurdica de Calvino
foi muito importante para o seu futuro trabalho de Reforma. Nesse tempo,
Calvino era um perfeito humanista e, de certo modo, ele nunca deixou de ser.9
Esse aspecto humanista marcou sua obra de Reforma.
Quando seu pai morreu, em 1531, Calvino se sentiu livre para escolher
seu prprio destino. Em princpio, decidiu se dedicar aos estudos literrios,
sendo que sua primeira obra foi um comentrio sobre De Clementia, de Sneca,
publicada em abril de 1532. Nesse tempo, ele teve acesso aos escritos de
Martinho Lutero. Calvino comeou a se envolver no movimento protestante
em 1533, quando provavelmente passou pela experincia da converso.
Ele mesmo chamou essa converso de converso repentina no seu comentrio
dos Salmos. Provavelmente seu primo Robert Olivtan tenha contribudo
bastante para a sua converso. Em princpio, Calvino no se afastou da Igreja
Romana, at que, em 2 de novembro de 1533, repudiou Roma e se aliou
igreja da Reforma, provavelmente por ter participado como coautor de um
discurso de ideologia claramente protestante que um amigo seu, Nicholas Cop,
recm-eleito reitor da Universidade de Paris, proferiu na abertura do ano letivo
e que chocou a audincia. A partir desse dia, Calvino no foi mais bem-vindo
em Paris. Em maio de 1534, retornou a Noyon para renunciar ao benefcio que
tinha usufrudo por 13 anos. Era seu desligamento completo de Roma. Por essas
atitudes, sofreu algumas perseguies, tendo de fugir da Frana. Sua vida depois
disso sempre seria de refugiado. A partir de ento, comeou a escrever as
Institutas. Dois anos depois, fixou-se em Basileia, Sua, e publicou a primeira
edio das Institutas em maro 1536, o que lhe deu a condio de lder da
Reforma Protestante Francesa. Esse livro se tornou um best-seller da noite
para o dia, sendo distribudo por toda a Europa e se tornou a obra mais influente da Reforma Protestante de todos os tempos.
Quando viajava de Paris para Estrasburgo em 1536, em busca de sossego,
Calvino foi impedido de continuar viagem em virtude de manobras militares dos
exrcitos de Francisco I e do imperador Carlos V. Assim, teve de fazer um
desvio para o sul e passar uma noite em Genebra que, com a ajuda de outras
cidades suas, havia recentemente se declarado independente do Santo Imprio
Romano. Apenas dois meses antes, sob a liderana de Guilherme Farel

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(1489-1565), a cidade havia aderido ao movimento protestante, pois precisava


se libertar da influncia da Casa de Savoia, de convico catlica. Quando Farel
soube da presena de Calvino na cidade, insistiu veementemente para que permanecesse a fim de ajud-lo no fortalecimento da Reforma. Calvino no desejava permanecer, pois queria um lugar mais seguro para continuar escrevendo,
pensando que poderia contribuir mais para a obra protestante escrevendo do
que liderando na prtica. Porm, Farel ameaou Calvino dizendo que Deus o
amaldioaria se recusasse. Assustado, Calvino cedeu e permaneceu em Genebra.
Ele tinha 27 anos nesse tempo.
Passou por momentos instveis em Genebra em sua primeira estada, enfrentando conflitos pessoais e polticos, pois desejava ver a Reforma
estabelecida de forma plena na vida da cidade. Calvino no conseguia separar
a vida religiosa da vida civil. Juntamente com Farel, entrou vrias vezes em
conflito com as autoridades civis por causa disso. Quando, num certo momento,
se recusou a distribuir os elementos da Ceia no domingo de Pscoa de 1538 em
Saint-Pierre, foi convidado a se retirar da cidade com Farel. Naquele momento,
Calvino se dirigiu para Estrasburgo, onde estava Martin Bucer (1491-1551),
para viver os trs anos mais felizes de sua vida (1538-1541), e os mais produtivos em termos de sua formao teolgica. Em Estrasburgo, Calvino publicou
uma edio revista e ampliada das Institutas, um comentrio da carta aos
Romanos e outras obras menores. Essa nova edio de sua obra magna demonstrou o amadurecimento intelectual e o slido esprito teolgico do
reformador, bem como sua capacidade de relacionar a teologia com a cultura e
com o dia a dia das pessoas, no fazendo da teologia uma obra de ascetas e
distanciada do mundo. Em Estrasburgo, pastoreou uma igreja de refugiados
franceses e teve uma das experincias pastorais mais importantes de sua vida.
Durante esse tempo, se casou com Idelette de Bure, uma viva, com a qual
teve um filho que morreu na infncia.
Ao ser chamado novamente para Genebra, depois de um tempo de incerteza, foi persuadido por Martin Bucer e retornou em 13 de setembro de 1541.
Voltou com muito maior aceitao e em pouco tempo se tornou o mais importante lder religioso e mais conhecido intrprete bblico de Genebra e de grande
parte da Reforma Protestante. Foi nomeado pastor da antiga catedral de SaintPierre, tendo recebido uma boa casa e um bom salrio. No primeiro domingo
em que pregou, simplesmente retomou a exposio das Escrituras no ponto em
que havia parado quando expulso trs anos antes.
Calvino nunca desempenhou um ofcio pblico em Genebra, sempre
trabalhando no mbito da igreja, porm influenciou todos os aspectos da
vida da cidade. Seu desejo era colocar toda a vida econmica, social e cultural
da cidade sob o senhorio de Cristo. Por essa razo, apresentou s autoridades
as suas Ordenanas Eclesisticas que requeriam a instalao dos quatro

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ofcios de pastores, doutores, presbteros e diconos, que correspondiam s


reas de doutrina, educao, disciplina e ao social. O plano foi aprovado,
porm nunca inteiramente praticado. Trabalhou tambm na recodificao da
constituio de Genebra, tornando os estatutos da cidade mais humanos.
Ajudou a negociar tratados e foi largamente responsvel pelo estabelecimento de uma cidade prspera, especialmente no aspecto social. Como resultado, Genebra se tornou uma repblica crist, que posteriormente o
reformador escocs John Knox chamaria de a mais perfeita escola de Cristo
desde o tempo dos apstolos.
Um duro golpe para Calvino foi a morte da esposa em 1549. Contudo,
Calvino continuou escrevendo comentrios sobre a Bblia e publicou textos
sobre a totalidade das Escrituras. Em 1559, terminou sua ltima edio das
Institutas, que foi a que mais lhe agradou, elevando-a categoria de uma das
obras teolgicas mais importantes de todos os tempos. A partir da, sua sade
comeou a declinar. Calvino pregou seu ltimo sermo em 6 de fevereiro de
1564 e morreu em 27 de maio do mesmo ano, sendo sepultado num cemitrio
comum, numa sepultura sem qualquer identificao, como ele prprio havia
solicitado. O tmulo comum representava a humildade do reformador, mas
no a grandiosidade de sua vida e a influncia mundial de sua obra.
Segundo Timothy George, o alcance internacional da teologia de
Calvino e a extenso de sua influncia pessoal podem ser captados apenas
observando suas cartas (1994, pg. 188). De fato, uma simples leitura de
suas cartas demonstra a influncia que ele exerceu ainda em vida sobre reis,
prncipes, intelectuais e lderes religiosos dos mais diversos pases. A partir
de Genebra, o Calvinismo emergiu para se tornar um movimento internacional
e, ainda durante a vida de Calvino, o Calvinismo havia se estabelecido em
toda a Sua, Frana, Holanda, Polnia, Hungria, Alemanha, Esccia e Inglaterra, apesar de Calvino pessoalmente nunca ter pretendido dar seu nome
para um movimento.
Theodore Beza (1519-1605) foi quem continuou e consolidou a obra de
Joo Calvino em Genebra. Beza ajudou a espalhar e consolidar a teologia
calvinista por toda a Europa. Entretanto, o forte aristotelismo de Beza deu
teologia uma forma mais intelectual e um carter mais racionalista do que
pode ser encontrado nos escritos de Calvino.
A expanso do Calvinismo a partir de Genebra10
A partir de Genebra, o Calvinismo emergiu para se tornar um movimento internacional. Em todo aquele perodo inicial, Genebra, que estava
livre do controle da Frana, dirigida eclesiasticamente por Calvino, funcionou
como um ponto gravitacional para toda a Reforma na Europa. Antes de Calvino,
a Reforma teve seu incio em Zurique com Ulrich Zwnglio (1484-1531), e em

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Genebra com Guillaume Farel (1489-1565). Este ltimo foi quem convenceu Calvino a se estabelecer em Genebra para reformar a cidade. De fato,
antes de Calvino chegar a Genebra, a cidade tinha se tornado protestante por
questes polticas, a fim de se libertar da Casa de Savoia em 1536, mas era
apenas nominalmente protestante. Em seus esforos para reformar a cidade
de Genebra, Calvino estabeleceu os quatro ofcios: pastores, mestres, ancios
e diconos. O pastor deveria pregar a Palavra de Deus, admoestar e exortar,
bem como administrar os sacramentos. O mestre deveria ensinar a doutrina
aos fiis e preparar os jovens para o ministrio e governo civil. Os ancios
deveriam vigiar a vida de cada homem, admoestar amavelmente aqueles que
vissem levando uma vida desordeira e at mesmo lev-los Assembleia que
estava encarregada de aplicar a disciplina. Os diconos deveriam cuidar dos
pobres e dos doentes para eliminar a mendicncia (Gamble, 1990, ver
pg. 65). Segundo Walker, a inteno de Calvino em Genebra era fazer
de Genebra o modelo de uma perfeita comunidade crist (1983, pg. 77).
De fato, a Reforma de Calvino em Genebra mudou totalmente a cidade.
Uma forte disciplina eclesistica foi estabelecida punindo severamente a
imoralidade. Segundo Gamble,
O propsito de Calvino, de manter a disciplina dentro da cidade, era assegurar
uma ajuda para a regenerao moral. No havia separao em sua mente
entre cristianismo e moralidade; uma cidade crist no podia tolerar pecados
tais como, por exemplo, a prostituio escancarada (1990, pg. 66).

importante, entretanto, que se entenda que Calvino desejava uma


separao radical entre Igreja e Estado, entendendo que cada um tinha sua
prpria esfera de ao. Isso certamente foi uma das maiores inovaes do
pensamento protestante. A igreja deveria ser governada pelo Conselho de
Pastores, e a cidade, pelo Consistrio. Por isso, a autoridade civil frequentemente atribuda a Calvino simplesmente no passa no teste histrico.
Segundo Gamble, qualquer ideia de que Calvino ou a igreja de Genebra
controlava o governo civil no correta (1990, pg. 67). Por outro lado, o
Consistrio, responsvel pelo governo civil, frequentemente desejava se intrometer nos assuntos da igreja.
Genebra se tornou um grande centro do protestantismo pelo sucesso com
que a Reforma se estabeleceu na cidade, modificando toda a sociedade em todos
os nveis. A academia de Genebra atraa alunos de todos os lugares. Os refugiados religiosos vinham de todos os pases para se abrigar em Genebra e depois
retornavam levando a slida teologia calvinista. Esse provavelmente foi o maior
movimento missionrio do sculo 16. Segundo Gamble, Genebra enviou um
contingente de missionrios bem treinados, especialmente para a Frana, mas,
tambm, para lugares to distantes quanto o Brasil (1990, pg. 68).11

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Desde o incio, o Calvinismo se preocupou com a expanso missionria.


Leith diz:
Devemos notar que Calvino e os lderes reformados de Genebra estavam
mais envolvidos no que se chama hoje de misses em casa. Nenhuma junta
missionria jamais levou to a srio a responsabilidade pelo estabelecimento
de igrejas, pelo envio de pastores e pela abertura de novos trabalhos do que
o consistrio da igreja de Genebra sob a liderana de Calvino. Numa poca
em que as comunicaes eram difceis, o consistrio de Genebra demonstrou
admirvel inteligncia para perceber o que estava acontecendo nas cidades e
na vizinha nao francesa, bem como nas comunidades protestantes de toda
a Europa (1997, pg. 58).

certo que as misses mundiais s se tornaram plenamente realidade no


sculo 19, mas ainda nos tempos de Calvino, de algum modo, a obra missionria
foi levada adiante, pois, como diz Walker,
A influncia de Calvino se espraiou para alm de Genebra. Graas sua
Instituio, seu modelo de governo eclesistico na cidade, sua academia,
seus comentrios e sua constante correspondncia, ele moldou o pensamento
e inspirou os ideais do protestantismo da Frana, Pases Baixos, Esccia e
dos puritanos ingleses. Sua influncia penetrou na Polnia e na Hungria, e
antes de sua morte o Calvinismo lanara razes na prpria Alemanha sulocidental (1981, pg. 79).

Mesmo as misses do sculo 19 tiveram a forte influncia do Calvinismo


(Walker, 1981, ver pg. 222-226).
A preocupao de Calvino com a unidade da igreja
Ao mesmo tempo em que se preocupava com a expanso do movimento,
Calvino desejava manter a unidade da igreja reformada. Calvino sempre se
demonstrou solcito em dialogar e buscar a unidade dos protestantes. Em vrias
de suas cartas, Calvino demonstra o desejo de ver as igrejas reformadas unidas,
encontrando um caminho para o dilogo entre as vrias vertentes e cidades sob a
Reforma (1980, ver pg. 45). Quando foi convidado pelo arcebispo Cranmer
para uma reunio para tratar a respeito das divergncias da Ceia do Senhor,
com o objetivo de fazer um credo que fosse consensual para as igrejas reformadas, em sua resposta, a certa altura, Calvino disse: Estando os membros da
igreja divididos, o corpo sangra. Isso me preocupa tanto que, se pudesse fazer
algo, eu no me recusaria a cruzar at dez mares, se necessrio fosse, por essa
causa (1980, pgs. 132-133). Anteriormente, ele j havia dito que os
zwinglianos e os luteranos tinham errado em no entrar num acordo sobre esse
tema. Ele comentou: Erraram em no ter pacincia para escutar-se a fim de
seguir a verdade sem parcialidade, onde quer que se encontrasse (Apud Packer,

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1988, pg. 34). claro que no se faria justia ao ensino do reformador se


fosse dito que ele era um ecumnico nos termos atuais. Calvino foi um
reformador, ele criou uma igreja separada de Roma e no tinha a menor inteno
de se reconciliar com o papado. Calvino tinha uma fixao pela verdade e um
rigor pela preciso doutrinria. Ele com certeza no estava disposto a sacrificar
a verdade pela unidade, porm, segundo Leith, dentro do possvel, ele poderia
at admitir alguns erros doutrinrios menores dos outros para manter a unidade
(1997, ver pg. 61). claro que desde que no comprometesse o todo e no
fossem assuntos referentes salvao. Calvino entendia que uma igreja que
mantivesse razoavelmente a pregao da Palavra e a administrao dos sacramentos, mesmo que tivesse alguns problemas e pequenos desvios teolgicos,
ainda deveria ser considerada como verdadeira. Ele escreveu:
Pois se mantm o ministrio da Palavra, tendo-a em alta estima, e tem a
administrao dos sacramentos, deve-se ter por igreja de Deus. Porque
certo que a Palavra e os sacramentos no podem existir sem produzir fruto.
Desta maneira conservaremos a unio da igreja universal (Institutas, IV, 1,9).

Logo em seguida ele repete a mesma ideia com mais detalhes:


certo que onde quer que se escute com reverncia a pregao do Evangelho
e no se menospreza os sacramentos, ali h uma forma de igreja, de que se
no pode duvidar, e no lcito menosprezar a sua autoridade, ou fazer caso
omisso de suas admoestaes, nem contradizer seus conselhos, ou burlar
suas correes. Muito menos ser lcito afastar-se dela e romper sua unio
(Institutas, IV, 1,10).

Por outro lado, enfatizou que se uma igreja pretende ser reconhecida
como igreja no se pregando nela a Palavra de Deus, nem se administrando
seus sacramentos, no tenhamos menor dificuldade de fugir de tal temeridade
e soberba para no ser enganados com tais embustes (Institutas, IV, 1,11).
Calvino sabia fazer distino entre assuntos principais e assuntos secundrios. Ele escreveu:
Porque nem todos os artigos da doutrina de Deus so de uma mesma espcie.
H alguns to necessrios que ningum os pode pr em dvida como primeiros
princpios da religio crist. Tais so, por exemplo: que existe um s Deus;
que Jesus Deus e Filho de Deus; que nossa salvao est s na misericrdia
de Deus. E assim outras semelhantes. H outros pontos em que no concordam
todas as igrejas e, contudo, no rompem a unio da igreja. Assim, por exemplo,
se uma igreja sustm que as almas so transportadas ao cu no momento de
separar-se de seus corpos, e outra, sem se atrever a determinar o lugar, diz
simplesmente que vivem em Deus, quebrariam estas igrejas entre si o amor e
o vnculo da unio, se esta diversidade de opinio no fosse por polmica ou
por obstinao? (Institutas, IV, 1,12).

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Nisso, possvel perceber que Calvino estava disposto a tolerar divergncia


de opinies, desde que no comprometessem o ensino central a respeito da
salvao e dos meios de graa. Ele obviamente achava que as polmicas causavam
mais prejuzos, por isso admoestou os fiis a se manter unidos na igreja:
verdade que muito melhor estar de acordo em tudo e por tudo; mas dado
que no h ningum que no ignore alguma coisa [nuvenzinha de ignorncia],
ou no poderemos aceitar nenhuma igreja, ou perdoaremos a ignorncia aos
que faltam em coisas que podem ignorar sem perigo algum para a salvao e
sem violar nenhum dos pontos principais da religio crist. No meu intento
sustentar aqui alguns erros, por pequenos que sejam, nem quero mant-los
dissimulados e fazendo como se no os visse. O que defendo que no devemos
abandonar por qualquer dissenso uma igreja que guarda em sua pureza e
perfeio a doutrina principal de nossa salvao e administra os sacramentos
como o Senhor os instituiu. Do mesmo modo, se procuramos corrigir o que ali
nos desagrada, cumprimos com nosso dever (Institutas, IV, 1,12).

Calvino estava disposto at a tolerar certas extravagncias litrgicas para


o bem da unidade da igreja, como parte das cerimnias da igreja anglicana que
ele considerava tolerveis (1980). Seu resumo de tudo isso : Quero dizer em
poucas palavras que, ou renunciamos comunho da igreja, ou se permanecemos
nela, no perturbemos a disciplina que possui (Institutas, IV, 1,12).
Calvino adverte severamente contra aqueles que procuravam encontrar
divises nas igrejas a partir de um zelo irrefletido:
Este grande rigor e severidade, na maioria das vezes, nasce da soberba,
arrogncia e falsa santidade; no de verdadeiro nem de autntico zelo dela
[...]. Os homens malignos que por desejo de polmica, mais que por dio que
podem ter contra os vcios, se esforam em atrair a si os simples, ou em
dividi-los, esto inchados de altivez, transbordando de obstinao, astutos
para caluniar, ardendo em sedies, e pretendendo usar de severidade para
que todo mundo creia que eles possuem a verdade; abusam para conseguir
seus cismas e divises na igreja, enquanto que a Escritura nos manda ter
moderao e prudncia na correo das faltas dos irmos com amor sincero
e unio de paz (Institutas, IV, 1,16).

Sua concluso novamente curta e clara: E finalmente, tenham em conta


que, quando se trata de discernir se uma igreja de Deus ou no, o juzo de
Deus deve ser preferido ao dos homens (Institutas, IV, 1,16).
Calvino fazia uma distino entre a igreja visvel e a igreja invisvel.
A igreja invisvel era composta de todos os crentes verdadeiros em todas as
eras, inclusive os que j estavam no cu. A igreja visvel, entretanto, no era
perfeita, pois havia muitos hipcritas nela que, segundo Calvino, de Cristo
no tinham outra coisa seno o nome e a aparncia (IV, 1,7). Assim, Calvino
conclua que: Da mesma maneira que estamos obrigados a crer na igreja

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invisvel para ns e conhecida somente de Deus, tambm se nos manda que


honremos esta igreja visvel e que nos mantenhamos em sua comunho (IV, 1,7).
Isso o ajudava a entender as imperfeies na igreja visvel e a toler-las.
Uma questo importante que a igreja para Calvino e para os
reformadores no era uma instituio definida em termos denominacionais,
como se entende hoje, antes eles a definiram em termos de ao de Deus no
mundo e sacramento, e no em termos de estruturas ou de doutrina correta
(Leith, 1997, pg. 61). Assim, segundo Leith,
Este conceito de igreja permitiu que as comunidades reformadas
reconhecessem os ministros, sacramentos e membros de outras igrejas.
Nenhuma das principais comunidades crists tem sido mais ecumnica nesse
sentido, ou mais aberta no reconhecimento de outros membros, sacramentos
e ministrios cristos (1997, pg. 61).

Portanto, vemos em Calvino uma mistura de preciso doutrinria e tolerncia, um zelo por pureza e expanso da igreja, que no foi comum encontrar
em outros lderes religiosos da histria.

O futuro do Calvinismo - sumrio e captulo 1.pmd


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29/09/2010, 11:59