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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA

FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

MNICA CELESTINO SANTOS

AS TRINCHEIRAS DO MAJOR COSME DE FARIAS (1875-1972)


A INTERFACE ENTRE ATUAO NA IMPRENSA E AES DE CARIDADE
EM SALVADOR (BA) NO ALVORECER DA REPBLICA

SALVADOR
2011

MNICA CELESTINO SANTOS

AS TRINCHEIRAS DO MAJOR COSME DE FARIAS (1875-1972)


A INTERFACE ENTRE ATUAO NA IMPRENSA E AES DE CARIDADE
EM SALVADOR (BA) NO ALVORECER DA REPBLICA

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em


Histria da Faculdade de Filosofia e Cincias
Humanas da Universidade Federal da Bahia, como
requisito parcial para a obteno do ttulo de doutor.
Orientador: Prof. Dr. Israel Oliveira Pinheiro

SALVADOR
2011

_____________________________________________________________________________

S237

Santos, Mnica Celestino


As trincheiras do Major Cosme de Farias (1875-1972): a interface entre atuao
na imprensa e aes de caridade em Salvador (BA) no alvorecer da Repblica
/ Mnica Celestino Santos. Salvador, 2011.
405 f.: il.
Orientador: Prof. Dr. Israel Oliveira Pinheiro
Tese (doutorado) Universidade Federal da Bahia, Faculdade de Filosofia e
Cincias Humanas, 2011.
1. Jornalismo. 2. Imprensa. 3. Assistncia social. 4. Caridade. 5. Cosme de
Farias. I. Pinheiro, Israel Oliveira. II. Universidade Federal da Bahia, Faculdade de
Filosofia e Cincias Humanas. III.Ttulo.
CDD 920.1

MNICA CELESTINO SANTOS

AS TRINCHEIRAS DO MAJOR COSME DE FARIAS (1875-1972)


A INTERFACE ENTRE ATUAO NA IMPRENSA E AES DE CARIDADE
EM SALVADOR (BA) NO ALVORECER DA REPBLICA

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Faculdade de Filosofia e


Cincias Humanas da Universidade Federal da Bahia, como requisito parcial para a obteno
do ttulo de doutor.

Salvador, ___/___/_____
Banca Examinadora:

_______________________________________________________
Prof. Dr. Israel Oliveira Pinheiro (UFBA) - Orientador

_______________________________________________________
Prof. Dr. Aldo Jos Morais Silva (UEFS) - Avaliador

_______________________________________________________
Profa. Dra. Ana Cristina Menegotto Spannenberg (UFU) - Avaliadora

_______________________________________________________
Profa. Dra. Lina Maria Brando de Aras (UFBA) - Avaliadora

_______________________________________________________
Prof. Dr. Luis Guilherme Pontes Tavares (NEHIB) - Avaliador

Para Cosme de Farias


(in memoriam)

AGRADECIMENTOS

Nestas linhas iniciais, expresso meu agradecimento e reconhecimento s pessoas que,


sua maneira e no seu tempo, contriburam para a concepo e o desenvolvimento desta tese.
Portanto, a quem me acolheu, levantou e indicou fontes e bibliografia, permitiu e/ou facilitou
acesso a acervos, debateu ideias e mtodos, leu os originais e sugeriu encaminhamentos,
acompanhou minhas aventuras pelo universo da pesquisa, acreditou no resultado do meu
esforo ou, simplesmente, me trouxe um sorriso. Arrisco cit-las uma a uma na tentativa de
evidenciar meu sentimento com transparncia e por confiar na complacncia daqueles
eventualmente omitidos.
Agradeo e partilho os mritos desta tese com o Prof. Dr. Israel Oliveira Pinheiro, meu
orientador desde a realizao do mestrado; os colegas e docentes do Programa de PsGraduao em Histria da Universidade Federal da Bahia (PPGH/UFBA), por alimentarem
um espao frutfero de discusso determinante para meu amadurecimento intelectual [em
especial, Antonio Luigi Negro (Gino), Lgia Bellini, Lina Aras e Maria Hilda Baqueiro, pela
solicitude e competncia demonstradas a todo momento]; os professores doutores Aldo
Moraes, Ana Cristina M. Spannenberg e Luis Guilherme Pontes Tavares, pelas contribuies;
Soraia Ariane Ferreira, pela ateno e diligncia para resoluo de questes administrativas;
Cnthia Cunha e Sara Maia Gomes, pelo adjutrio na pesquisa; Gina Carla Reis, Anne-Marie
Lbreque, Adriana Telles e Alberto Fontoura, pela traduo do resumo e reviso.
Sou grata, ainda, ao auxlio dos depoentes (em especial, Antnio Pinto e Zilah
Moreira, in memoriam) pelas preciosas lembranas; de Anzio Carvalho, pela disponibilizao
do seu acervo pessoal; dos colaboradores da Biblioteca da Faculdade de Filosofia e Cincias
Humanas da UFBA, dos Arquivos Pblicos dos Estados da Bahia e do Rio de Janeiro, da
Biblioteca Pblica do Estado da Bahia, da Associao Baiana de Imprensa, da Fundao
Clemente Mariani, do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, do Arquivo Municipal de
Salvador, da Biblioteca Nacional, do Memorial da Cmara Municipal de Salvador, da
Assemblia Legislativa do Estado da Bahia, celeiros de fontes e bibliografia; e dos colegas de
trabalho e aos amigos (em especial, Ana Cristina Spannenberg, Antnio Brotas, Lia Seixas,
Leila Nogueira, Slvio Benevides, Tattiana Teixeira, pelo estmulo e companhia; e Elias
Machado, por ter despertado em mim o gosto pela pesquisa).
Por fim, ressalto minha gratido a Magali, Marcelo, Michele, Fabiana, pelo apoio e
incentivo a toda hora; a Rafael, por iluminar todos os meus dias; e, sobretudo, a minha me,

Nelia, que apostou no improvvel e tem colhido os frutos da sua ousadia, e a meu pai, Luiz
Carlos, meu primeiro leitor.

RESUMO

A presente tese consiste em uma biografia histrica do Major Cosme de Farias (1875-1972),
que objetiva contribuir para o entendimento de aspectos da sociedade de Salvador (BA), no
arvorecer da Repblica, sobretudo, atravs de cdigos e da vivncia desse indivduo como
promotor de caridade e militante na imprensa e da interface entre sua atuao nestes dois
campos pelo bem coletivo. Por meio da abordagem de fatos relativos sua vida e obra como
jornalista, trovador, benemrito, rbula, ativista, oficial da Guarda Nacional, vereador da
capital baiana e deputado estadual no Estado da Bahia, o estudo trata da tessitura de redes
sociais, dos meios de ascenso social de mestios e pobres, de prticas de assistncia social,
da mobilizao poltica e social, e das atividades de peridicos na Cidade da Bahia, nas
primeiras dcadas do perodo republicano. Resultante da consulta a documentos diversos
(entre os quais, processos judiciais e mdicos, peas jurdicas e livros de autoria do
biografado, gravaes de depoimentos em udio, carta-testamento, cartes), a veculos de
comunicao impressa e historiografia, de entrevistas semi-estruturadas e da aplicao dos
mtodos da anlise do contedo (AC) e da anlise do discurso (AD), esta tese constata que o
Major Cosme conseguiu reunir condies para a mobilidade social na Salvador do seu tempo,
mas preferiu manter-se aprisionado aos estratos de baixo, e contribuiu para a modernizao
das prticas sociais e polticas na capital, de modo particular, utilizando-se da imprensa e da
caridade e da associao de ambas. O trabalho, tambm, caracteriza o uso de duas
modalidades especficas do jornalismo por ele denominadas de Jornalismo Assistencial e
Jornalismo Mobilizador para a assistncia social, nos anos 1920 e 1930.
Palavras-chave: Cosme de Farias. Caridade. Assistncia Social. Imprensa. Jornalismo.

ABSTRACT

This thesis consists of a historical biography of Major Cosme de Farias (1875-1972), with the
objective of contributing to the understanding of aspects of the society of Salvador (State of
Bahia), in the early days of the Republic of Brazil, above all by means of the codes and the
life experience of this individual as a promoter of charity and a militant figure in the press,
and of the interface between his activity in these two fields in favor of the collective welfare.
Through the approach to events relating to his life and work as journalist, troubadour,
distinguished person, pettifogger, activist, city councilman of the capital of the State of Bahia
and member of the state assembly, the study also deals with the range of social networks, with
the means for social climbing of half-breeds and poor people, with social welfare practices,
with political and social mobilization and with the activities of periodicals in the city of
Bahia. Resulting from the consultation of various documents (court cases, medical records,
books written by the Major, audio recordings of testimony, letter with his last will, among
others), of periodicals and of historiography, of interviews and with the application of the
methods for content analysis and discourse analysis, this thesis finds that Major Cosme had
the requirements for social mobility, but preferred to remain a prisoner of the lower social
classes, and characterizes his use of two specific forms of journalism called Welfare
Journalism and Mobilizing Journalism for social welfare activities.
Key words: Cosme de Farias. Charity. Social Welfare. Press. Journalism.

RSUM

La prsente thse consiste en une biographie historique du Major Cosme de Farias (18751972). Cette biographie a pour objectif de contribuer la comprhension des aspects de la
socit de Salvador (BA) au dbut de la Rpublique, principalement travers de codes et
l'exprience de Cosme Major comme promoteur de bienfaisance et dans la presse millitant et
linterface entre leurs perfomaces dans ces deux domaines pour le bien collective. Grce
l'approche des faits concernant sa vie et son travail de journaliste, troubadour, bienfaiteur,
escroc, militant, conseiller municipal de Salvador et reprsentant de l'tat, l'tude traite aussi
du tissage de rseaux sociaux, de moyens de mobilit sociale pour les mtis et les personnes
dfavorises autant que les pratiques d'assistance sociale, la mobilisation sociale et politique
et les activits courantes dans la Ville de Bahia. Rsultant de la consultation de documents
divers (processus judiciaire et mdical, ouvrages crits par le Major, des dpositions audios,
lettre-testament et autres), ainsi que de revues d'histoire, dinterviews et l'application de
mthodes d'analyse de contenu et danalyse du discours, cette thse considre que Major
Cosme a promulgu les conditions de mobilit sociale mais a nanmoins prfr rester
prisonnier des strates du bas. Cette thse caractrise aussi l'utilisation par Major Cosme de
deux formes spcifiques de journalisme pour l'assistance sociale le journalisme
dassistance et le journalisme mobilisateur.
Mots-cls: Cosme de Farias. Bienfaisance. Assistance Aociale. Mdias. Journalisme.

SUMRIO

INTRODUO ....................................................................................

16

COSME DE FARIAS, OBJETO DE ESTUDOS ..................................

21

MLTIPLAS FRENTES EM TRS FOCOS DE ANLISE ..............

30

OS DOIS MTODOS PARA APRECIAO .....................................

45

1 O INDIVDUO SOB A LENTE DO HISTORIADOR ..................

56

1.1 RECRUDESCIMENTO DO GNERO BIOGRFICO .................

66

1.2 PERSEGUINDO OS RASTROS DO MAJOR ...............................

77

2 A CONQUISTA DE LUGARES SOCIAIS ....................................

81

2.1 DA INFNCIA NO SUBRBIO ESCOLARIZAO .............

81

2.2 DOS LAOS CONJUGAIS E DE SOLIDARIEDADE


INSERO PROFISSIONAL ..............................................................

95

2.3 NAS TRINCHEIRAS DA POLTICA ............................................

109

2.3.1 Flertes com o socialismo .............................................................

135

2.4 JEITO DE SER E VIVER ...............................................................

143

2.4.1 Cordialidade a toda prova .........................................................

162

2.5 CONSCINCIA TRABALHADORA, SEMPRE ...........................

167

3 CAMINHOS PARA A VIRTUOSE ................................................

174

3.1 VERTENTES DO ALTRUSMO E DA BENEMERNCIA .........

174

3.1.1 Assistncia a desamparados .......................................................

179

3.1.2 Defensoria gratuita e irrestrita ..................................................

187

3.1.3 No front pela alfabetizao .........................................................

204

3.1.3.1 Entre poltica e pedagogia .........................................................

215

3.1.4 Batalhas contra a carestia ..........................................................

224

3.1.4.1 Majorao de preos e patriotismo ............................................

232

3.1.5 Na luta dos trabalhadores ..........................................................

240

3.1.6 Bandeira da redemocratizao ..................................................

246

3.2 MOTIVAES PARA A MILITNCIA E ASSISTNCIA .........

249

4 NAS VEREDAS DA IMPRENSA ...................................................

260

4.1 INCURSES NO UNIVERSO DA POESIA .................................

261

4.2 OFCIO ENTRE AS PENAS E AS PRETINHAS ..........................

264

4.2.1 Na gesto de peridicos ..............................................................

266

4.2.2 Sob comando de terceiros ..........................................................

271

4.2.3 Relaes estratgicas com jornais e jornalistas ........................

285

4.3 LAMA & SANGUE, LINHAS LIGEIRAS E OUTROS TEXTOS ....

292

4.3.1 Crticas a um momento poltico histrico .................................

293

4.3.2 Olhar sobre o dia-a-dia ..............................................................

304

4.3.3 Cosme, pauta jornalstica ...........................................................

319

4.4 IMPLICAES DAS INVESTIDAS NA IMPRENSA .................

323

4.5 ENTRE O JORNALISMO ASSISTENCIAL E O JORNALISMO


MOBILIZADOR ...................................................................................

332

CONSIDERAES FINAIS ..............................................................

349

FONTES ...............................................................................................

357

REFERNCIAS ...................................................................................

366

APNDICES ........................................................................................

387

LISTA DE APNDICES

APNDICE 1 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A CONSELHEIRO MUNICIPAL


1907
APNDICE 2 DESEMPENHO DOS DEPUTADOS ESTADUAIS ELEITOS NO
PRIMEIRO DISTRITO 1915-1917
APNDICE 3 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL,
CONFORME OPOSIO 1915-1917
APNDICE 4 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL 19171919
APNDICE 5 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL 191921
APNDICE 6 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL 19211923
APNDICE 7 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL 19231925
APNDICE 8 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL 19251927
APNDICE 9 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL 19271929
APNDICE 10 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL
1929-1931
APNDICE 11 DESEMPENHO DOS VEREADORES ELEITOS 1948-1951
APNDICE 12 DESEMPENHO DOS VEREADORES ELEITOS 1951-1955
APNDICE 13 DESEMPENHO DOS VEREADORES ELEITOS 1955-1959
APNDICE 14 DESEMPENHO DOS VEREADORES ELEITOS 1959-1963
APNDICE 15 DESEMPENHO DOS VEREADORES ELEITOS 1963-1967
APNDICE 16 DESEMPENHO DE CANDIDATOS A DEPUTADO ESTADUAL
1967-1970
APNDICE 17 DESEMPENHO DOS DEPUTADOS ESTADUAIS ELEITOS 19701974

LISTA DE ABREVIATURAS

ABI Associao Baiana de Imprensa


AC Anlise de contedo
ACM Antonio Carlos Magalhes
AD Anlise do discurso
AECB Associao dos Empregados do Comrcio da Bahia
AFPEB Associao dos Funcionrios Pblicos do Estado da Bahia
AIB Ao Integralista Brasileira
ALEB Assembleia Legislativa do Estado da Bahia
APEB Arquivo Pblico do Estado da Bahia
ARENA Aliana Renovadora Nacional
BA Bahia
BPEB Biblioteca Pblica do Estado da Bahia
CF Cosme de Farias
CGT Confederao Geral dos Trabalhadores
CIA Centro Industrial de Aratu
CMS Cmara Municipal de Salvador
COB Centro Operrio da Bahia
CPDOC-FGV Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do
Brasil/Fundao Getlio Vargas
CVP Comisso de Verificao dos Poderes
DB Diario da Bahia
DN Diario de Noticias
DO Diario Oficial
DT Diario da Tarde
EdUFBA Editora da Universidade Federal da Bahia
EdUSP - Editora da Universidade de So Paulo
FEB Fora Expedicionria Brasileira
FSB Federao Socialista Baiana
GLB Grmio Literrio da Bahia
GP Gazeta do Povo
HC Histria Cultural

HM Histria das Mentalidades


HS Histria Social
IGHB Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia
INL Instituto Nacional do Livro
JA Jornalismo Assistencial
JBa Jornal da Bahia
JC Jornalismo Cvico
JM Jornalismo Mobilizador
JN Jornal de Noticias
LASP Liga de Ao Social e Poltica
LBA Liga Bahiana contra o Analfabetismo
MDB Movimento Democrtico Brasileiro
MG Minas Gerais
MOBRAL Movimento Brasileiro de Alfabetizao
NEHIB Ncleo de Estudos sobre a Histria dos Impressos na Bahia
NHC Nova Histria Cultural
PCB Partido Comunista Brasileiro
PDC Partido Democrata Cristo
PDT Partido Democrtico Trabalhista
PLANDEB Plano de Desenvolvimento para a Bahia
PPGH Programa de Ps-Graduao em Histria
PR Partido Republicano
PRB Partido Republicano da Bahia
PRD Partido Republicano Democrata
PRP Partido Republicano Progressista
PSB Partido Socialista Brasileiro
PSD Partido Social Democrtico
PSP Partido Social Progressista
PST Partido Social Trabalhista
PTB Partido Trabalhista Brasileiro
PTN Partido Trabalhista Nacional
RJ Rio de Janeiro
RS Rio Grande do Sul
SP So Paulo

SUDENE Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste


TB Tribuna da Bahia
TRE Tribunal Regional Eleitoral
UDN Unio Democrtica Nacional
UEB Unio dos Estudantes da Bahia
UEFS Universidade Estadual de Feira de Santana
UFBA Universidade Federal da Bahia
UFRGS Universidade Federal do Rio Grande do Sul
UFU Universidade Federal de Uberlndia
UnB Universidade de Braslia
UNESP Universidade Estadual Paulista
UNICAMP Universidade Estadual de Campinas
USP Universidade de So Paulo

16

INTRODUO

Primeiros minutos de uma manh do finalzinho do Vero de 1972, no longnquo


bairro de Cosme de Farias (1875-1972), Subrbio da Salvador, Bahia. Nas vielas e ruas sem
calamento, o vai-e-vem de gente providenciando os ingredientes para o caf da manh, caminhando para a escola ou deslocando-se para o trabalho d indcios de que aquele um territrio populoso. Em teimosos casebres erguidos revelia do poder pblico, uns cuidam da
prole e, em geral, ela imensa ou preparam a alimentao, outros fazem a higiene do corpo e da residncia. Grande parte, entretanto, ainda dorme, enquanto o locutor de rdio anuncia
as novas medidas do governo que se instalou em 1964, com a promessa de afastar o Brasil dos
riscos de uma derrocada e, logo, promover a escolha de novos gestores, mas se fixou no comando do Estado brasileiro por meio de um regime autoritrio que perduraria at 1985.
cedo, o sol apenas comea a colorir o cu com um amarelo-alaranjado energizante.
Aos 96 anos, Cosme de Farias bem que poderia estar entre os que desfrutam do cio
merecido aos justos; mas prefere manter-se na labuta. J ao alvorecer, salta da cama de madeira envelhecida pelo tempo, com planos de um jovem, mas equilbrio comprometido pela idade. Ele resmunga das limitaes impostas pela idade. Todo dia, tem sido assim: a mente comanda, porm as pernas teimam at obedecer. Sem tempo para muita lamria, cobre-se com
peitilho, golas e punhos alvos engomados que, em conjunto, imitam uma camisa e palet
bem surrado, como se quisesse disfarar o corpo esqulido e empalidecido e esconder o chiado que insiste em denunciar a debilidade da sua sade. Seus pulmes j no funcionam como
outrora.
O desjejum servido por uma espcie de faz-tudo, chamada Railda Araci Pitanga, parece minguado e no apetece Cosme. A exemplo do que ocorre nas demais refeies do dia,
ele apenas belisca. Por anos, assim: ora falta vontade para comer, ora reparte o pouco que
lhe servido com indigentes. De certo, a dieta diria tem apenas as doses de vermute ou cerveja quente ao meio-dia, postas junto ao almoo, em pontos comerciais da regio central da
Cidade da Bahia.
Mal sai da mesa e j comea a atender a procisso improvisada diante da porta da sua
casa. Vizinhos, afilhados, companheiros de bar e uma legio de desconhecidos fazem pedidos
de emprego, suplicam por vaga em escola pblica ou atendimento mdico gratuito, clamam
por assistncia jurdica gratuita perante a polcia e a justia, requerem ajuda para sustento de
organizaes benemritas, solicitam materiais escolares, alimentos ou outros gneros de pri-

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meira necessidade.
Um cortejo similar, desde o clarear do dia, risca o Terreiro de Jesus, onde Cosme
improvisa um escritrio para ouvir rogativas de desvalidos, prostitudos, doentes, acusados
pela polcia e justia, representantes de entidades benemerentes desprovidas de recursos. Escuta a todos. Confere palavras de carinho e esperana maioria. E s promete empenhar cada
fio de energia que lhe resta para assistir todos. Vou ver! Vou ver! Vou ver!, afirma, repetidas vezes, como se ditasse um mantra.
Cosme tem uma extensa e variada obra assistencial, constituda desde o final do sculo XIX e mantida at sua morte, com maior ou menor intensidade, a depender do contexto
de cada perodo. quela altura, ela inclui a mediao, junto ao poder pblico e ao empresariado, para obteno de postos de trabalho e vagas nas redes pblicas de ensino, sade e acolhimento; iniciativas contnuas pela alfabetizao de crianas e adultos; doaes diretas; e defensoria gratuita. Para sustent-la e impulsion-la, ele tanto emprega seu salrio recebido do Estado como funcionrio pblico e parlamentar e a fria obtida com a venda de livros de sua
autoria quanto pede doaes a terceiros e capta patrocnios e subsdios governamentais.
Diariamente, amparado por um auxiliar (como o jovem afilhado Antnio Fernandes
Pinto), Cosme caminha at o ponto para pegar um veculo em direo ao ento Centro poltico
e financeiro de Salvador. L, alm do gabinete improvisado em instalaes cedidas por terceiros, atuam pessoas com poder e instrumentos para ateno s demandas da populao que lhe
procura e instituies pblicas e privadas responsveis pelos servios requeridos por aquela
multido, como o Frum Ruy Barbosa, as sedes da Cmara e a Prefeitura Municipal, o Palcio do Governo do Estado e a Assembleia Legislativa, onde ele exerce seu derradeiro mandato
como deputado estadual. Portanto, torna-se mais fcil bater de porta em porta ou abordar transeuntes e tecer histrias que comovam e garantam doaes para repasse a terceiros.
Esto naquelas imediaes, igualmente, redaes e oficinas dos inmeros jornais que
circulam pela capital, onde profissionais liberais, literatos e servidores pblicos como o prprio Cosme de Farias trabalham como jornalistas. Aps breve perodo de dedicao ao comrcio de madeira junto com o pai (Paulino Manuel de Farias), aos 19 anos, ele comea sua
carreira no jornalismo, na funo de reprter. De 1894 a 1972, passa por inmeros jornais
baianos, atuando na reportagem, na diretoria de redao e at como proprietrio dos veculos,
concomitantemente ao exerccio de suas atividades como servidor pblico do Estado primeiro, por dois anos, como fiscal externo da Recebedoria de Rendas Estadual e, a partir de
1934, na Imprensa Oficial. Portanto, na imprensa, atua ora como funcionrio, ora colaborador
espordico, quando enviava matrias s redaes acompanhadas de um pedido de divulgao,

18

ora como empreendedor.


Naquelas praas, ruas e edificaes, ecoam pronunciamentos de polticos e ativistas,
peas jurdicas de autoridades em acusao e defesa de algum, versos de poetas. Quase sempre, Cosme de Farias est entre esses artfices da palavra. A despeito da parca escolaridade,
ele vem manifestando vocao para o universo das letras desde os 13 anos, quando fez seu
primeiro discurso1, nas comemoraes pela assinatura da Lei urea pela Princesa Isabel de
Bragana para o banimento da escravatura negra no Brasil. Aos 21, publica os primeiros versos em jornal e, ento, passa a se expressar, fazendo crticas, elogios, propostas a annimos,
celebridades, instituies pblicas e privadas. No perde o hbito nem na velhice, apesar da
sua voz ter se tornado rouca e quase inaudvel.
Basta surgir uma oportunidade, para que ele busque seduzir a audincia, seja ela
composta por parlamentares da Cmara e Assembleia ou por juzes e jurados do Tribunal do
Jri ou, ainda, por participantes dos eventos cvicos e comemorativos muitos dos quais organizados por ele em praa pblica, como a homenagem anual ao poeta Castro Alves (14 de
maro) e o festejo do aniversrio da Liga Baiana contra o Analfabetismo (12 de outubro).
Discursa2 e declama poesias de sua lavra e de terceiros, destacando-se tanto pela frequncia
das oraes quanto pelo talento verborrgico empregado nesses momentos, em busca da persuaso dos seus interlocutores.
Sua profcua produo intelectual tambm tem vazo em publicaes impressas, a
exemplo de livros, brochuras e peridicos. A cartilha para alfabetizao Carta do ABC,
editada inmeras vezes, doada a professores voluntrios da campanha pela erradicao do
analfabetismo e a pessoas desejosas de aprender a ler e escrever. Coletneas3 independentes
de poesia como Estrophes (1933), Trovas e Quadras (s/d), Singellas (1900), Lilases (1900)
e Lira do Corao (1902) prestam-se difuso dos pensamentos e sentimentos do autor e,
sobretudo, manuteno da obra de caridade implementada por ele. A seleo de artigos polticos Lama & Sangue (1926), por sua vez, serve como protesto contra o ento governador
da Bahia, Francisco de Ges Calmon.
Do Centro para toda a cidade, reverberam ainda os rudos de manifestantes ligados a
organizaes e movimentos sociais e polticos, reclamando por dias melhores. Entre esses, em
1

Adroaldo Ribeiro COSTA. O Major foi Hora da Criana. A Tarde. Salvador, 14 de maro de 1970.
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 25 de dezembro de 1970.
3
O Descobrimento do Brasil teve a inteno de sua publicao anunciada, porm nenhum exemplar ou notcia
sobre a edio foi localizado. Pelo longo tempo de vida produtiva e pela produtividade do autor, considera-se
que outras obras possam ter sido lanadas por ele, mas, nessa pesquisa, no se identificaram os trabalhos ou os
registros sobre eles.
2

19

reiteradas vezes, est Cosme. Muitas vezes, ele arrebanha os demais militantes, na qualidade
de dirigente. Suas causas so muitas: investimento em educao bsica, qualificao das condies e relaes de trabalho, melhores salrios, e combate majorao de preos de gneros
e servios de primeira necessidade como alimentos.
A vida poltica da Bahia pulsa na regio central da cidade, onde esto instaladas as
sedes dos trs poderes. L, so deliberadas as polticas pblicas e aes do governo, em meio
a intensos debates sobre os destinos do Estado e da populao. Cosme envolve-se em muitos
deles, na condio de parlamentar. Ao todo, ele tem quatro mandatos como conselheiro municipal e vereador de Salvador e seis como deputado estadual, incluindo aquele assumido na
qualidade de suplente (1967-1970) e o derradeiro (1971-1974), interrompido por sua morte
em 1972.
Em eleies municipais, ele consegue quatro vitrias (1947, 1950, 1958, 1962) e trs
derrotas (1907, 1936, 1954) e, em pleitos estaduais, cinco triunfos (1915, 1917, 1919, 1921,
1970) e seis derrotas (1923, 1925, 1927, 1929, 1947, 1966). Em geral, mesmo quando diplomado e toma posse de uma das cadeiras do legislativo, obtm votao pouco expressiva,
incompatvel com a dimenso da sua obra e popularidade e os esforos de campanha. A despeito dos parcos recursos, ele mantm seu trabalho assistencial diuturno, visita pontos diversos da cidade, tem sua candidatura divulgada por jornais e faz comcios, sobretudo na rea
central, que potencialmente tem acesso mais fcil para os eleitores.
Apesar de ter formalizado vnculo com legendas como o Partido Republicano Democrata (PRD), Partido Republicano (PR), Partido Trabalhista Brasileiro (PTB), Partido Democrata Cristo (PDC) e Movimento Democrtico Brasileiro (MDB), ele se mostra fiel somente
aos princpios do grupo seabrista, liderado por Jos Joaquim Seabra (governador nos perodos
entre 1912-1916 e 1920-1924). Ora integra o bloco oposicionista, ora compunha o situacionista. Independentemente de sua filiao, a pauta do parlamentar sempre prioriza a sustentao e
o fortalecimento das organizaes e dos movimentos polticos e sociais aos quais pertence ou
tem afinidade e a manuteno das suas aes de caridade.
Todo dia, Cosme de Farias tambm amplia sua rede de sociabilidade em bares e estabelecimentos similares das redondezas. Ao meio dia e/ou ao final da tarde, ele almoa e
beberica em pontos comerciais, como o Bar Bahia e a Padaria Triumpho, enquanto conversa
com quem se aproxima sobre assuntos diversos, faz novos atendimentos a pedintes e at amealha adeses para sua obra de assistncia. Quase sempre, tem companhia e, muitas vezes, encontra quem lhe pague a refeio e a bebida.
Sua morte, por arteriosclerose cerebral, no Hospital Portugus, na capital, na madru-

20

gada de 15 de maro de 1972, mobiliza cerca de 100 mil pessoas durante o velrio na Igreja
de So Domingos, no Terreiro de Jesus, e o cortejo fnebre e o sepultamento no cemitrio da
Quinta dos Lzaros, na Baixa de Quintas. Espontaneamente, a multido rejeita dois carros
morturios de luxo, oferecidos por autoridades; arrebata o caixo das mos do governador
Antonio Carlos Magalhes e do prefeito Clriston Andrade; e carrega o corpo nos ombros, por
quase duas horas, at a necrpole. No trajeto, repete cenas de choro e lamento, tremula uma
faixa com o lema de Cosme Abaixo o Analfabetismo! e exige o fechamento de estabelecimentos comerciais. Aquele um agradecimento do povo ao seu voraz defensor.
Promove-se um adeus altura do homem que, de to singular, figura como personagem de Tendas dos Milagres (1969), com a alcunha de Major Damio de Souza, e mote de
crnica na coletnea Bahia de Todos os Santos guia de ruas e mistrios (1945), livros consagrados do escritor baiano Jorge Amado; tem seu nome atribudo ao plenrio da Cmara
Municipal de Salvador, a escolas em Salvador e outras cidades e at ao bairro soteropolitano
onde residiu por mais de uma dcada; e fixa-se na memria dos seus contemporneos.
Em 96 anos de vida, Cosme de Farias testemunha inmeros dos principais fatos histricos da sua poca, da Abolio da Escravatura Proclamao da Repblica, da instaurao
e declnio do Estado Novo ao golpe civil-militar de 1964, do declnio da monocultura aucareira em solo baiano lenta retomada da industrializao promovida na segunda metade do
sculo XX, da supremacia das artes de inspirao romntica inovao modernista expressada em linguagens diversas, do arrefecimento do crquete importao e incorporao do futebol como uma das mais relevantes manifestaes da identidade brasileira. Por vezes, mais que
observa; torna-se um ativo participante e at protagonista de captulos da Histria contempornea de Salvador.
Ele sagra-se como um major da Guarda Nacional do Brasil sem farda, espada e passagem por caserna e fronts de batalha; poeta, jornalista e orador popular sem, ao menos, ter
concludo o curso primrio (correspondente ao atual ensino fundamental); lder operrio sem
histrico de labuta nas incipientes linhas da produo da indstria baiana; defensor pblico
sem diploma universitrio ou anel com pedra rubi; parlamentar quase sempre sem um centavo
no bolso; benemrito capaz de tirar de si em favor de terceiros; mestio originrio do subrbio
soteropolitano que dialoga com lideranas e intelectuais de uma Bahia com resqucios da escravatura.
Porta-se como uma espcie de seguidor dos princpios franciscanos cede tudo que
ganhava, leva pessoas sem abrigo para conviver com sua famlia, acomoda-se em casas com
pouco mobilirio e sem conforto, veste-se com roupas desgastadas e cultiva hbitos simples ,

21

porm a aura de santo no lhe cabe. Afinal, tambm, tem o arqutipo dos anti-heris: um
bomio com picardia bebe assiduamente; goza da fama de mulherengo, apesar de permanecer casado por mais de 60 anos com uma nica mulher (Dona Semramis) e nunca ter tido
filhos biolgicos dentro e fora dessa unio; e defende algozes, inclusive homicidas, perante a
justia e a polcia.
Pela diversidade de frentes de atuao, pela especificidade da sua trajetria e pelos
papis polticos e sociais desempenhados ao longo da vida, faz jus a pesquisas sobre si que
iluminem questes do seu espao e tempo, embora este tipo de anlise seja raro no ambiente
acadmico e no mercado editorial, como se atestar adiante nesta Introduo. Portanto, a tese
doutoral que ora se inicia busca contribuir para que se preencha esta lacuna na produo cientfica da Histria da Bahia.

COSME DE FARIAS, OBJETO DE ESTUDOS

Desenvolvido no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal


da Bahia, sob a orientao do professor doutor Israel Pinheiro, este estudo tenta subsidiar a
compreenso do momento em que ele viveu (1875-1972), com nfase nas dcadas de 1920 e
1930, promovendo a articulao entre a Histria individual e a Histria da sociedade, ao caracterizar suas ideias, suas aes e seus projetos, luz do contexto histrico e miditico da sua
poca.
Mais especificamente, esta tese doutoral objetiva contribuir para o entendimento de
aspectos da sociedade em um perodo e ambiente especficos, atravs das manifestaes de
cdigos e da experincia desse indivduo, em especial, como promotor de caridade e militante
na imprensa. Busca discutir a relao entre o jornalismo e as atividades sociais do Major, considerando-o uma personalidade relevante para a apreenso da Histria contempornea de Salvador, por ele ter obtido xito na sua proposta, a despeito de estar margem da elite em uma
Bahia com caractersticas polticas, econmicas e sociais singulares conservadora, oligrquica, patrimonialista4.
4

A Bahia, bero da nossa formao econmica e poltica, exerceu tambm o controle sobre a colnia nos seus
trs primeiros sculos. O nosso sistema de capitanias e outras formas de exerccio do poder onde o pblico e o
privado nunca estavam delimitados, nos trouxe de forma muito arraigada, o patrimonialismo poltico. A decadncia econmica da Bahia, a partir de meados do sculo passado, levou as nossas elites a ver no controle da

22

Parte-se da hiptese central de que a imprensa pode ter sido utilizada por ele como
mecanismo para divulgao e/ou reforo do seu nome, de suas ideias e de suas aes, como
um espao de visibilidade e sustentao das suas demais atividades, sobretudo a assistencial.
Em outros termos, apresenta-se como questo central para o desenvolvimento dessa tese: como pode ser caracterizada a relao entre a atuao jornalstica de Cosme de Farias e seu trabalho assistencial populao de Salvador, diante do contexto histrico e miditico em que
ele estava inserido? Deste ponto, surgem como indagaes secundrias: Quais eram as suas
estratgias discursivas? Quais os temas agendados por e sobre ele nos jornais? A obra assistencial de Cosme se constitua enquanto critrio para agendamento de temas e fatos pelos jornais? Para quem eram dirigidos os seus textos? Quais os resultados obtidos por ele para as
aes filantrpicas?
Pretende-se, a partir do mapeamento dos temas recorrentes na sua lavra jornalstica,
identificar suas estratgias discursivas na prxis jornalstica, com nfase nos textos cujo contedo tivesse aproximao com seu trabalho de caridade, e a quem o biografado se dirigia;
inferir os resultados obtidos diante de tal cobertura jornalstica, contribuindo para a compreenso de aspectos relacionados Histria da imprensa em Salvador, bem como para o entendimento de fatos da Histria da cidade com os quais o Major estava envolvido e, de forma
mais ampla, para a constituio de verses diferenciadas sobre tais fatos, sob a perspectiva de
quem no detinha o poder poltico e econmico.
No obstante promova uma retrospectiva de acontecimentos da Cidade da Bahia, a
presente tese no necessariamente enquadra-se como um estudo de Histria Regional, na medida em que trata de temticas de repercusso nacional e internacional. Devido atuao do
jornalista em searas de interesse dentro e fora de Salvador e junto a instncias diversas do
poder (sindicatos, partidos, governos), a pesquisa sobre ele, a priori, j concilia as escalas
local e universal.
possvel que tal trabalho colabore, ainda, para o enriquecimento da historiografia
sobre o exerccio do jornalismo e a imprensa na Bahia. Considerada como espelho dos fa-

burocracia do Estado a nica forma de continuidade do seu antigo poder. Uma continuidade conservadora, porque baseada na idia de um poder individual, sem implicaes coletivas imediatas e sem modernizao no sentido da contemporaneidade. Tudo isso faz o passado avanar, se prolongar no presente e com isto seus usos e
costumes, onde a figura do coronel ainda sua marca fundamental, pese versatilidade de suas expresses j
neste final do sculo. Israel de O. PINHEIRO. A Poltica na Bahia: atraso e personalismos. Revista Ideao.
Ano 3, n 4. Feira de Santana: Ncleo Interdisciplinar de Estudos e Pesquisas em Filosofia da Universidade Estadual de Feira de Santana, jul.-dez. 1999. p. 49 Disponvel em: <http://www.uefs.br/nef/israel4.pdf>. Acesso
em: 22 mai. 2008.

23

tos, desde a segunda metade do sculo XIX, quando se inaugurou o jornalismo moderno5, a
imprensa, aos poucos, constituiu-se como uma fonte privilegiada para os estudos sobre processos histricos. Aos poucos, os historiadores tomaram o jornalista e suas fontes como sujeitos e o peridico como espao de registros da memria da atualidade e esfera de debates e
mobilizao. Tambm, renovaram suas premissas e seu modus operandi, passaram a investigar com maior intensidade temas sociais e culturais, e comearam a tratar a imprensa como
fonte documental, por registrar e difundir relatos de sujeitos de uma determinada poca, e
tambm como agente histrico, por intervir na realidade em que vive6.
A transio na postura dos historiadores fomenta a perspectiva de que os estudos sobre o jornalismo, mais especificamente sobre a imprensa e o fazer jornalstico, sejam consolidados e legitimados como um domnio da Histria. Todavia, no necessariamente assegura o
desenvolvimento da historiografia sobre objetos deste campo, que, apesar do ntido incremento constatado nos ltimos anos, ainda apresenta lacunas com forte impacto no exerccio da
profisso e no cotidiano da sociedade, muitas vezes desinformada acerca do lugar social e
poltico dos veculos, a despeito da importncia deles para a formao da sua viso de mundo.
Entre os trabalhos mais recentes da Bahia, se destacam as dissertaes De Heris a
Tiranos: jornal A Tarde, agncias internacionais de notcias e a Revoluo Cubana como
representao jornalstica (1959-1964)7, de Bruno de Oliveira Moreira; Um Espectro Ronda a
Bahia: o anticomunismo da dcada de 19308, de Cristiano Cruz Alves; O Integralismo na
Imprensa da Bahia: o caso de O Imparcial9, de Las Mnica Ferreira; Cosme de Farias, o
Anjo da Guarda dos Excludos de Salvador, da autora da presente tese; e A Ascenso do Na-

Ver Alzira Alves de ABREU. A Modernizao da Imprensa (1970-2000). Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
2002; Josenildo Luiz GUERRA. O Nascimento do Jornalismo Moderno - uma discusso sobre as competncias
profissionais, a funo e os usos da informao jornalstica. In: Anais do XXVI Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao. Belo Horizonte: Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais; So Paulo: Intercom
Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao, 2-6 set. 2003. Disponvel em:
<http://reposcom.portcom.intercom.org.br/bitstream/1904/4406/1/NP2GUERRA.pdf>. Acesso em: 5 fev. 2008.
6
Marialva BARBOSA; Marcos MOREL. Histria da Imprensa no Brasil: metodologia. Florianpolis: Rede
Alfredo de Carvalho; Universidade Federal de Santa Catarina, [s.d]. Disponvel em:
<http://www.redealcar.jornalismo.ufsc.br/metodo.htm>. Acesso em: 26 ago. 2007.
7
Bruno de O. MOREIRA. De Heris a Tiranos: jornal A Tarde, agncias internacionais de notcias e a Revoluo Cubana como representao jornalstica (1959-1964). Dissertao. Salvador: Programa de Ps-Graduao
em Histria da Universidade Federal da Bahia, 2010.
8
Cristiano Cruz ALVES. Um Espectro Ronda a Bahia: o anticomunismo da dcada de 1930. Dissertao.
Salvador: Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal da Bahia, 2008.
9
Las Mnica Reis FERREIRA. O Integralismo na Imprensa da Bahia: o caso de O Imparcial. Dissertao.
Salvador: Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal da Bahia, 2006.

24

zismo pela ptica do Dirio de Notcias da Bahia (1935-1941): um estudo de caso10, de Jos
Carlos Peixoto Jnior; e a tese Entre Mudanas e Permanncias itinerrio do papel social
dos jornais dirios soteropolitanos no sculo XX a partir da anlise das coberturas eleitorais
do jornal A Tarde em 1919, 1954 e 199011, de Ana Cristina Menegotto Spannenberg.
H, tambm, os livros Nome para Compor em Caixa Alta: Arthur Arezio da Fonse12

ca , de Luis Guilherme Pontes Tavares; Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia13, tambm organizado por Tavares; A Primeira Gazeta da Bahia: Idade dOuro do Brazil14 e Semanrio Cvico Bahia, 1821-182315, ambos de Maria Beatriz Nizza da Silva; Jornalismo na Veia16, de Jos Curvello; No Deixe esta Chama se Apagar histria do Jornal
da Bahia17 e A Histria da Revista Seiva a primeira revista do PCB18, ambos de autoria de
Joo Falco; A Imprensa e o Coronelismo no Serto do Sudoeste, de Jeremias Macrio 19, e
Jorge Calmon, o jornalista20, de Edivaldo Boaventura; as coletneas de entrevistas Memria
da Imprensa Contempornea da Bahia21, organizada por Srgio Mattos; e de edies de jornal em fac-smile Tribuna, 40 anos de Bahia Quando a notcia conta a histria22, coordenada por Alex Ferraz.
E ainda seus antecessores: A comunicao social na Revoluo dos Alfaiates23, de
10

Jos Carlos PEIXOTO JR. A Ascenso do Nazismo pela ptica do Dirio de Notcias da Bahia (19351941): um estudo de caso. Dissertao. Salvador: Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade
Federal da Bahia, 2003.
11
Ana Cristina M. SPANNENBERG. Entre Mudanas e Permanncias - itinerrio do papel social dos jornais
dirios soteropolitanos no sculo xx a partir da anlise das coberturas eleitorais do jornal A Tarde em 1919, 1954
e 1990. Tese. Salvador: Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da Universidade Federal da Bahia,
2009.
12
Luis Guilherme Pontes TAVARES. Nome para Compor em Caixa Alta: Arthur Arezio da Fonseca. Salvador: Empresa Grfica da Bahia; Governo da Bahia; Ncleo de Estudos da Histria dos Impressos da Bahia, 2005.
Coleo Cipriano Barata.
13
Luis Guilherme Pontes TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. Salvador: Academia de Letras da Bahia, Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 2005.
14
Maria Beatriz Nizza da SILVA. A Primeira Gazeta da Bahia: Idade DOuro do Brazil, Salvador: EdUFBA;
Assembleia Legislativa do Estado da Bahia; Academia de Letras da Bahia, 2005.
15
Id. Semanrio Cvico Bahia, 1821-1823. Salvador: EdUFBA, 2008.
16
Jos CURVELLO (Org.). Jornalismo na Veia. Salvador: Empresa Grfica da Bahia, 2005.
17
Joo FALCO. No Deixe esta Chama se Apagar histria do Jornal da Bahia. Rio de Janeiro: Editora
Revan, 2006.
18
Id. A Histria da Revista Seiva a primeira revista do PCB. Salvador: Ponto & Vrgula Publicaes, 2008.
19
Jeremias MACRIO. A Imprensa e o Coronelismo no Serto do Sudoeste. Vitria da Conquista:
Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia, 2005.
20
Edivaldo BOAVENTURA. Jorge Calmon, o Jornalista. Salvador: Instituto Geogrfico e Histria da Bahia,
2009.
21
Srgio MATTOS. Memria da Imprensa Contempornea da Bahia. Salvador: Instituto Geogrfico e Histria da Bahia, 2008.
22
Alex FERRAZ (Coord.). Tribuna, 40 anos de Bahia Quando a notcia conta a histria. Salvador: Instituto
de Tecnologia, Educao e Gesto Organizacional (Integro), 2010.
23
Florisvaldo MATTOS. A Comunicao Social na Revoluo dos Alfaiates. Salvador: Academia de Letras
da Bahia; Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 1998.

25

Florisvaldo Mattos; Cipriano Barata na Sentinela da Liberdade24, de Marco Morel; e A Bahia


de Outrora, Agora25, de Angeluccia Habert; Marco Zero da Rede Alfredo de Carvalho na
Bahia26, de Luis Guilherme Pontes Tavares; alm de Los Primeros Cien Aos de la Empresa
Informativa en Bahia27, de Jos Augusto Ventn Pereira; Os Baianos que Rugem: a imprensa
alternativa na Bahia28; de Gleide Vilela e outros autores.
Afora esses, so referncias relevantes pioneiros como os livros Anais da Imprensa
da Bahia29, de Alfredo de Carvalho e Joo Nepomuceno Torres, de 1911 e reeditado em 2007;
A Primeira Imprensa da Bahia e suas Publicaes (1811-1816)30, de Renato Berbert de Castro, de 1969; e O Dirio da Bahia Sculo XIX31, de Ktia de Carvalho, de 1979; e as dissertaes O Momento - histria de um jornal militante32, de Snia Serra; Formao da Grande
Imprensa na Bahia33, de Jos Welinton Arago dos Santos; Intervalo Democrtico e Sindicalismo Bahia, 1942-194734, de Petilda Vazquez, acerca do jornal O Imparcial.
Os ttulos elaborados na Bahia, na sua maioria, so de carter panormico e descritivo e versam sobre a trajetria profissional de jornalistas ou editores e sobre elementos ou fases histricas de veculos, porm h lacunas tanto de perfis institucionais so raros os trabalhos de flego sobre o quase centenrio jornal A Tarde, por exemplo quanto de biografias
histricas no h notcias sobre investigaes acerca do legado na rea do jornalistadeputado Lellis Piedade e da dedicao ao jornalismo de governadores do Estado como Antnio Ferro Moniz de Arago (1916-1920), Luis Viana Filho (1967-1971) e Antonio Carlos
24

Marcos MOREL. Cipriano Barata na Sentinela da Liberdade. Salvador: Academia de Letras da Bahia; Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 2001.
25
Angeluccia HABERT. A Bahia de Outrora, Agora. Salvador: Academia de Letras da Bahia; Assembleia
Legislativa do Estado da Bahia, 2002.
26
Luis Guilherme Pontes TAVARES. Marco Zero da Rede Alfredo de Carvalho na Bahia. Salvador: Ncleo
de Estudo da Histria dos Impressos da Bahia, 2003.
27
Jos Augusto VENTN PEREIRA. Los Primeros Cien Aos de la Empresa Informativa en Bahia. Madri:
Editora Fragua, [s.d]. Trata-se de estimvel contribuio ao estudo da Histria de nossa imprensa. O Nehib possui cpia do livro em CD-rom, pois a edio em papel (356 pginas, organizadas em sete captulos), publicada
pela Fragua, de Madri, est esgotada.
28
Gleide VILELA et al. Os Baianos que Rugem: a imprensa alternativa na Bahia. Salvador: EdUFBA, 1996.
29
Alfredo CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia 1 centenrio 18111911. Salvador: Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, 2007.
30
Renato Berbert de CASTRO. A Primeira Imprensa da Bahia e suas Publicaes - tipografia de Manuel
Antnio da Silva Serva, 1881 - 1819. Salvador: Prmio Wanderley Pinho 1968; Governo do Estado da Bahia;
Secretaria da Educao e Cultura; Departamento da Educao Superior e da Cultura; Imprensa Oficial da Bahia,
1969.
31
Ktia CARVALHO. O Dirio da Bahia Sculo XIX. Vol. 1. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1979.
32
Snia SERRA. O Momento Histria de um jornal militante. Dissertao. Salvador: Programa de PsGraduao em Cincias Sociais da Universidade Federal da Bahia, 1987.
33
Jos Welinton Arago dos SANTOS. Formao da Grande Imprensa na Bahia. Dissertao. Salvador:
Mestrado em Cincias Sociais da Universidade Federal da Bahia, 1985.
34
Petilda Serva VAZQUEZ. Intervalo Democrtico e Sindicalismo Bahia, 1942-1947. Dissertao. Salvador: Mestrado em Cincias Sociais da Universidade Federal da Bahia, 1986.

26

Magalhes (1971-1975, 1979-1983, 1991-1994), por exemplo.


O prprio Cosme de Farias somente em 2005 passou a ser mote de uma primeira biografia, aquela com nfase em aspectos da sua atuao como poltico. Apesar do risco de induzir uma generalizao a partir da narrativa de um caso especfico, os trabalhos de natureza
biogrfica prestam uma indubitvel contribuio para a historiografia, desde que atendam
exigncia de maior rigor emprico do pesquisador e das propostas de estudo e sejam pautados
pela contextualizao dos fatos, assegurando o detalhamento e o aprofundamento do objeto e,
consequentemente, a compreenso do cenrio de uma poca, conforme discutido no primeiro
captulo desta tese.
Registra-se, tambm, um lapso no que se refere s anlises com foco na construo
do discurso, no agendamento de temticas, na linguagem, nos gneros jornalsticos, na recepo, nos procedimentos produtivos e na cultura organizacional da imprensa, na perspectiva
histrica. Os casos nessas searas so pontuais, conforme se pode atestar com a leitura das obras aqui citadas e de outras depositadas em bibliotecas e arquivos do Estado. A compreenso
de propsitos, processo de elaborao, universo do profissional e formas de recepo dos veculos constitui-se como um representativo mecanismo para o desenvolvimento de habilidades
e competncias entre os jornalistas em formao e, ainda, para que se possa avanar tanto na
formulao de conceitos e no desenvolvimento de novas tcnicas e linguagens quanto na prtica cotidiana.
Por outro lado, relevante salientar que a publicao destas obras na Bahia deriva,
em geral, de esforos pessoais e, desde 2001, da motivao do Ncleo de Estudos da Histria
dos Impressos da Bahia (ligado Rede Alfredo de Carvalho para pesquisa da histria da imprensa brasileira e que estabeleceu parcerias com a Assembleia Legislativa do Estado da Bahia e Academia de Letras da Bahia). Os fatos assim transcorrem, apesar da demanda em potencial para tiragens de ttulos da rea, considerando-se a existncia de 24 cursos para a formao de jornalistas no Estado35 grande parte com cadeiras dedicadas histria do jornalismo, histria da comunicao e histria da imprensa, com carncia de bibliografia e de
centenas de jornalistas profissionais e pesquisadores desta rea e de afins.
A situao reproduz-se em outros Estados brasileiros, em especial, nos localizados
fora do eixo Sudeste-Sul. Presume-se que esta seja uma das implicaes do lento processo de

35

INSTITUIES DE EDUCAO SUPERIOR E CURSOS CADASTRADOS. In: E-MEC/Ministrio da


Educao. Braslia: Ministrio da Educao, 2011. Disponvel em: <http://emec.mec.gov.br>. Acesso em: 9
abril 2011.

27

implantao da imprensa no Brasil, inclusive em relao a outras colnias das Amricas36, e


de modernizao da produo37, que s comeou a ocorrer em meados do sculo XX com o
surgimento das escolas para formao de jornalistas e de associaes de classe, a assimilao
de conceitos, tcnicas e procedimentos estadunidenses e europeus, entre outros fatores. O
quadro agrava-se38 nas unidades do Norte, Nordeste e Centro-Oeste, devido s diferenas das
condies socioeconmicas e polticas entre as regies do Brasil, que tem razes histricas.
So parcas as iniciativas que tratam designadamente sobre Cosme de Farias ou de
aspectos da sua lavra e do seu legado e nenhuma delas faz uma abordagem analtica da interao entre suas atividades jornalsticas e de caridade, luz do contexto histrico e miditico da
sua poca, como se prope agora. No h obras dedicadas compreenso do seu papel na
histria da cidade, de modo geral e, mais especificamente, da sua atuao enquanto jornalista,
das atividades exercidas por ele na imprensa e da importncia do jornalismo para sustentao
da assistncia social e dos movimentos sociais promovidos por ele.
At ento, conta-se apenas com a reportagem Advogados dos Pobres (2001), a dissertao de mestrado ainda indita Major Cosme de Farias, o Anjo da Guarda dos Excludos
de Salvador (2005) e o livro Cosme de Farias (2006), ambos biografias da autora desta tese e
com carter panormico e abordagem da trajetria pessoal, poltica e profissional de maneira
ampla e sem anlise crtica quanto sua permanncia na imprensa ou a interface entre sua
insero em peridicos e sua obra de caridade.
H, tambm, monografias realizadas em cursos de graduao, mas esses trabalhos,
praticamente, apenas reinterpretam dados apresentados nos trabalhos precursores, sem trazer
descobertas e avanos quanto biografia do Major: Csmica Memria: dividida, mas geneticamente incontroversa39, de Marilene Almeida; Associao Tipogrfica da Bahia e Cosme

36

A prpria imprensa chegou ao Brasil somente no ano em que ocorreu a transferncia da Famlia Real Portuguesa para a Colnia (1808), cerca de trs sculos depois da inveno da imprensa, pelo alemo Johannes Gutenberg, em decorrncia de um conjunto de fatores, a exemplo do predomnio do analfabetismo com forte tradio oral entre ndios e negros e do receio da Coroa de se enfraquecer no Brasil, por conta da facilidade de disseminao de informao.
37
Ver Nelson TRAQUINA. Teorias do Jornalismo - uma comunidade interpretativa transnacional. Vol. II.
Florianpolis: Insular, 2005.
38
A criao de escolas de jornalismo e a profissionalizao, por exemplo, tardaram na Bahia, ocorrendo apenas a
partir do final dos anos 1940 e 1950, respectivamente, anos depois da deflagrao do processo em Estados como
So Paulo e Rio de Janeiro. Ver melhor em Ana Cristina M. SPANNENBERG. Entre Mudanas e Permanncias. Op. cit.
39
Marilene Sousa Cruz de ALMEIDA. Csmica Memria: dividida, mas geneticamente incontroversa. Monografia. Salvador: Curso de Arquivologia do Instituto de Cincia da Informao da Universidade Federal da Bahia, 2008.

28

de Farias: defesa da cidadania40, de Kiaki Tosta Santana; e Cosme de Farias: o rbula que
era tutor um estudo sobre ps-abolio, menoridade e pobreza (Salvador, 1890 a 1950)41,
de Isis Gois da Silva, alm de outras obras que tratam de questes relacionadas sua histria
de vida (como a histria do bairro Cosme de Farias), mas sem enfocar sua biografia42.
Outros papers43 inclusive alguns apresentados pela autora em congressos cientficos e um publicado como captulo de livro exploram questes especficas (como sua contribuio como fomentador cultural, sua incurso do jornalismo, sua relao com capoeiristas de
Salvador), sem qualquer propsito de anlise das estratgias e dos resultados obtidos pela
personagem no exerccio da carreira jornalstica, em suas aes assistenciais ou na interao
entre essas duas frentes; e, pela prpria natureza deste tipo de texto, so sucintos e/ou descritivos.
Por outros autores, o Major totalmente preterido; ou apenas citado no decorrer de
trabalhos sobre outros objetos, dentro de um arcabouo contextual, para favorecer o entendimento de outras questes como fazem Consuelo Novais Sampaio em seu texto sobre a Se-

40

Kiaki Tosta SANTANA. Associao Tipografica da Bahia e Cosme de Farias: defesa da cidadania. Monografia. Salvador: Curso de Biblioteconomia e Documentao do Instituto de Cincia da Informao; Universidade Federal da Bahia, 2006.
41
Isis Gois da SILVA. Cosme de Farias: o rbula que era tutor um estudo sobre ps-abolio, menoridade e
pobreza (Salvador, 1890 a 1950). Monografia. Feira de Santana: Licenciatura em Historia da Universidade Estadual de Feira de Santana, 2009.
42
So exemplos: Catiane RODRIGUES. De Quinta das Beatas a Cosme de Farias. Monografia. Salvador:
Curso de Histria com Concentrao em Patrimnio Cultural da Universidade Catlica do Salvador, 2009. Joo
Augusto Lima de OLIVEIRA. Repblica e Alfabetizao histria da Liga Baiana contra o Analfabetismo.
Monografia. Salvador: Ps-Graduao em Metodologia do Ensino, Pesquisa e Extenso em Educao da Universidade do Estado da Bahia, 2003; Josivaldo Pires de OLIVEIRA. Pelas Ruas da Bahia criminalidade e poder
no universo dos capoeiras na Salvador republicana (1912-1937). Dissertao. Salvador: Programa de PsGraduao em Histria da Universidade Federal da Bahia, 2004; Ronaldo Ribeiro JACOBINA. O Cuidado
Loucura na Bahia do Sculo XIX. Revista Baiana de Sade Pblica. Vol. 15, n I-IV. Salvador: Secretaria de
Sade do Estado da Bahia, jan.-dez. 1988; Ronaldo Ribeiro JACOBINA. O Silncio dos Inocentes III: o cuidado
aos psicopatas e degenerados no Hospcio So Joo de Deus. Revista Baiana de Sade Pblica. Vol. 28, n I
Salvador: Secretaria de Sade do Estado da Bahia, jan.-jun. 2004.
43
So exemplos: Mnica CELESTINO. Cosme de Farias (1875-1972) e a imprensa de mobilizao em Salvador.
In: Jos MARQUES DE MELO. (Org.). Imprensa Brasileira - personagens que fizeram histria. Vol. 4 So
Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo; Universidade Metodista de So Paulo, 2009; Mnica CELESTINO. Cala-te a Boca, Major! apontamentos sobre censura na Bahia calmonista (anos 1920). In: Anais do
XXV Simpsio Nacional de Histria, 2009. Vol. 1 Fortaleza: Universidade Federal do Cear; So Paulo: Associao Nacional de Histria, jul. 2009. CD; Mnica CELESTINO. Breve Sntese das Relaes entre o Major
Cosme de Farias e a Vida Cultural de Salvador no Sculo XX. III Encontro de Estudos Multidisciplinares em
Cultura, 2007. Salvador: Centro de Estudos Multidisciplinares em Cultura; Ps-Graduao em Cultura e Sociedade da Universidade Federal da Bahia, 2007. CD; Ronaldo Ribeiro JACOBINA; Andr JACOBINA. Cosme de
Farias e o Manicmio Estatal na Bahia, Brasil (1912-1947). Gazeta Mdica da Bahia. Vol. 75, n II Salvador:
Faculdade de Medicina da Universidade Federal da Bahia, jul-dez. 2005; Josivaldo Pires de OLIVEIRA. Cosme
de Farias e os Capoeiras na Bahia: um captulo de histria e cultura afro-brasileira. Sankofa - Revista de Histria
da frica e de Estudos da Dispora Africana. Vol. 4 So Paulo: Universidade de So Paulo, dez. 2009, p.51-66.

29

gunda Guerra Mundial na Bahia44, Luis Henrique Dias Tavares em Histria da Bahia45, Mrio Augusto da Silva Santos na sua obra sobre movimentos sociais e polticos46, Aldrin Castellucci47 em livro e tese, e Slvia Noronha Sarmento48, em sua dissertao sobre Ruy Barbosa
e Jos Joaquim Seabra; ou mote de verbetes curtos, publicados em coletneas de perfis sobre baianos, como as de Antnio Loureiro de Souza49, Gutemberg Cruz50 e Geraldo da Costa
Leal51.
O acesso documentao sobre Cosme de Farias e produzida por ele e s fontes orais
desafia a quem se arvora em compreender o universo da personagem, sua obra e seu legado.
O material textual e imagtico est disperso e sujeito s intempries dos seus curadores e
ao do tempo em acervos pblicos e privados; o Major no deixou descendentes e seu nico
herdeiro oficial, Antnio Fernandes Pinto, j morto e, em entrevista52, j havia assegurado
ter perdido fotografias, manuscritos e outros documentos e no haver qualquer pea relacionada ao jornalista em seu poder; as pessoas que conviveram com ele53 sucumbem sem deixar
registro de informaes deste relacionamento no mbito pessoal, afetivo, religioso e profissional; e as missivas em peridicos tambm se encontram espalhadas por ttulos de perodos
diversos.
Ainda assim, as ideias e as aes de Cosme podem mover pesquisadores e gerar estudos como este, que se diferencia pela abordagem sistemtica e aprofundada de aspectos da

44

Consuelo Novais SAMPAIO. A Bahia na Segunda Guerra Mundial. Revista da Academia de Letras da Bahia. Salvador: Academia de Letras da Bahia, 1996. Separata.
45
Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. 10. ed. So Paulo: Ed. Universidade Estadual Paulista
Jlio de Mesquita Filho (Unesp); Salvador: EdUFBA, 2001.
46
Mrio Augusto da Silva SANTOS. A Repblica do Povo sobrevivncia e tenso Salvador (1890-1930).
Salvador: EdUFBA, 2001.
47
A. A. S. CASTELLUCCI. Industriais e Operrios Baianos numa Conjuntura de Crise (1914-1921). Vol.
1. Salvador: Federao das Indstrias do Estado da Bahia, 2004; Aldrin A. S. CASTELLUCCI. Trabalhadores,
Mquina Poltica e Eleies na Primeira Repblica. Tese. Salvador: Programa de Ps-Graduao em Histria
da Universidade Federal da Bahia, 2009.
48
Silvia Noronha SARMENTO. A Raposa e a guia - J. J. Seabra e Rui Barbosa na poltica baiana da Primeira
Repblica. Dissertao. Salvador: Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal da Bahia,
2009.
49
Antnio Loureiro de SOUZA. Baianos Ilustres 1567-1925. 3. ed. rev. So Paulo: Ibrasa; Braslia: INL,
1979.
50
Gutemberg CRUZ. Gente da Bahia. Salvador: Editora P&A, 1997. Verbete Cosme de Farias.
51
Ezequiel da Silva MARTINS. A Bahia, Suas Tradies e Encantos. Salvador: Secretaria da Cultura e Turismo; Fundao Cultural do Estado da Bahia; Empresa Grfica da Bahia, 2000. Verbete Cosme de Farias.
52
Antnio Fernandes PINTO. Entrevista concedida autora no dia 21 de outubro de 2005, na Biblioteca Pblica
do Estado da Bahia (Gravao digital).
53
A maior parte idosa e tem a sade debilitada e/ou tem perdido a memria e a capacidade de falar. Vrias
fontes inclusive j morreram, antes ou logo depois de serem ouvidas ou deixarem apontamentos deste relacionamento no mbito pessoal, afetivo, religioso e profissional, como o senador Josaphat Marinho, o jornalista
Jeov de Carvalho, os jornalistas e ex-deputados Joaquim Cruz Rios e Wilson Lins, e o seu afilhado coronel
Octavio Brando Sobrinho.

30

sua biografia e, ao mesmo tempo, atenua a deficincia da historiografia sobre a imprensa e de


Salvador na Primeira e Segunda Repblica, a partir da lgica de quem no tinha poder decisrio, mas participava do cotidiano social e poltico local. Trata-se de um avano, pois as obras
acerca destas temticas, em geral, apresentam vises de lideranas com representatividade
poltica e lastro financeiro54 sobre os fatos, em detrimento de perspectivas dos e sobre sujeitos
subalternos que deram sustentabilidade ao jogo poltico, econmico e social vigente, a despeito da posio ocupada na hierarquia social do seu tempo.

MLTIPLAS FRENTES EM TRS FOCOS DE ANLISE

Como Cosme de Farias estabeleceu relaes junto a grupos sociais dspares e forjouse a partir do envolvimento em mltiplas atividades, sendo-lhe atribudas facetas diversas,
busca-se compreend-lo em trs dimenses, que se entrecruzam nos captulos da tese. Na
primeira, como homem pertencente ou se sentindo pertencente a um determinado estrato
social. Faz-se, nesse caso, uma narrativa sob a perspectiva de que fatores como as relaes
sociais mantidas, a etnia, a escolaridade, a profisso e o envolvimento poltico influenciavam
na insero social dos sujeitos. Apesar de mulato, nascido no Subrbio de Salvador em uma
famlia sem tradio, com apenas o curso primrio, ele ascendeu socialmente, mas manteve-se
fiel a costumes de outrora.
Na segunda dimenso, como representante de grupos sociais e polticos, com abordagem da prevalncia de interesses pessoais e sociais sobre as normas da poltica e da administrao pblica e do poder simblico, mas efetivo e real , evidente pelas redes sociais
tecidas pela personagem, por suas prticas da caridade e militncia poltica e social e por sua
insero na imprensa, dentro de um cenrio que, embora em movimento, sustentava-se, sobre-

54

A exemplo dos governadores Juracy Magalhes [ver Juracy M. MAGALHES. Minhas Memrias Provisrias. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1982; Juracy M. MAGALHES. O ltimo Tenente. Rio de Janeiro: Record, 1996]; Antonio Carlos Magalhes (ver Antonio Carlos MAGALHES. Poltica Paixo. Rio de
Janeiro: Editora Revan, 1995; Joo Carlos Teixeira GOMES. Memria das Trevas uma devassa na vida de
Antonio Carlos Magalhes. So Paulo: Gerao Editorial, 2001]; Otvio Mangabeira [ver Ives OLIVEIRA. Otvio Mangabeira: alma e voz da Repblica. Rio de Janeiro: Saga, 1971; Afonso ARINOS; Amrico SIMAS
FILHO et al. Um Praticante da Democracia: Otvio Mangabeira. Salvador: Conselho Estadual de Cultura da
Bahia, 1980; Wilson LINS. Otvio Mangabeira e sua Circunstncia. Salvador: Conselho Estadual de Cultura
da Bahia, s.d.], entre outros.

31

tudo, em um Estado centralizador por vezes, autoritrio, tomando-se como referncias os


regimes do Estado Novo (1937-1945) e militar (1964-1985) e com economia frgil, marcada pela produo de matria-prima.
E na terceira dimenso, como um agente de mudanas idealista. Nesse caso, faz-se
um relato da condio do biografado como objeto de cobertura da imprensa e, tambm, autor
e difusor de pensamentos sociais e polticos, que fora forjado no decorrer de sua experincia
em mltiplos campos a partir da observao e interveno na realidade e do dilogo com
seus pares e tinha suas aes, suas ideias e seus projetos propagados em peridicos, reunies
com confrades, meetings, eventos organizados em espaos pblicos, entre outros canais difusores, porm que, tambm, era capaz de alterar o curso dos acontecimentos (principalmente,
no mbito da educao, justia e assistncia social direta por meio de doaes), atravs da
atividade militante e reivindicatria, da caridade, da produo literria e jornalstica e do exerccio de cargos legislativos.
O emaranhado de sinais relacionados combinao dessas dimenses, por certo, auxilia na caracterizao da personagem, possibilitando a compreenso tanto de suas redes de
sociabilidade e relaes polticas quanto de suas intenes e prticas e dos efeitos das suas
incurses nos mais diversos campos. E mais: fornece indcios sobre indivduos que apoiaram,
seguiram, opuseram-se a ele e sobre grupos sociais e polticos, nos quais estava inserido ou
com os quais se relacionava. Ou seja, aspectos da biografia do Major iluminam pensamentos e
aes de outros sujeitos; e favorecem a (re)interpretao de determinados fatos ocorridos no
seu espao e tempo.
Das perspectivas captadas junto s fontes, emerge a caracterizao fsica, ideolgica,
psicolgica, emocional do biografado; engendram-se interpretaes acerca dele, norteadas
pelo saber produzido por outros autores; e procura-se compreend-lo dentro do seu contexto
espacial e temporal na anlise, possibilitando o acesso a informaes e o entendimento de
aspectos do momento histrico vivido por ele.
A tese comea com uma discusso, de carter terico, acerca da biografia histrica.
Os conceitos problematizados nesse captulo inicial, por um lado, orientam os processos de
pesquisa e de interpretao e reflexo sobre as informaes obtidas junto s fontes, dando
sustentabilidade execuo do estudo; e, por outro, apresentam ao leitor os referenciais tericos do trabalho, oferecendo melhores condies para a compreenso da proposta e apreenso
do contedo exposto.
O segundo captulo traz o delineamento das caractersticas pessoais e profissionais e
as diversas frentes de atuao do biografado inclusive da carreira poltica, do exerccio de

32

mandatos, do envolvimento com o seabrismo e da sua proximidade com o socialismo , luz


do contexto cultural, econmico, poltico e social da poca (trabalhado a partir de autores como Thales de Azevedo, Donald Pierson, Gilberto Freire e Ktia Vinhtico Pontes) e baseado
em referncias tericas relevantes para a compreenso da personagem (como Edward Palmer
Thompson).
No terceiro captulo, enfatiza-se o trabalho assistencial prestado por Cosme populao na condio de rbula, filantropo, militante e dirigente de movimentos sociais e organizaes no-governamentais como a Liga Bahiana contra o Analfabetismo e, tambm, sua atuao como uma espcie de porta-voz de grupos sociais diversos (sobretudo, de trabalhadores,
pessoas contra a carestia e pela alfabetizao), seja por ocupar cargos da hierarquia de movimentos e organizaes reivindicatrias (como sindicatos, associaes de classe, ligas, comits), seja por organizar e participar ativamente de manifestaes pblicas promovidas por estes, a fim de obter melhores condies de trabalho e salrios, conter preos de gneros alimentcios e outros produtos e servios e, ainda, erradicar o analfabetismo, considerando-se a conjuntura cultural, econmica, poltica e social. Aqui, tomam-se como referncias, para a contextualizao e as problematizao, autores como Edward Palmer Thompson, Thales de Azevedo, Aldrin Castellucci, Mrio Augusto da S. Santos, Ari Guimares e Paulo Santos Silva.
Por fim, no quarto, faz-se um panorama da atuao do Major como literato e jornalista, procurando-se compreender as temticas agendadas por ele e relacionadas a ele; os critrios para transformao de um fato ou discurso em matria jornalstica e sua relao com as
atividades assistenciais; suas estratgias e tticas discursivas no que se referem ao gnero do
texto (informativo, interpretativo ou opinativo) e linguagem (simples x rebuscada, uso ou
no de humor, adgios, expresses de baixo calo), entre outros aspectos; e a ressonncia das
ideias, aes e proposies do jornalista junto sociedade de Salvador, por meio da observao de novas matrias publicadas pelos dirios estudados nos dias subsequentes ao registro de
um artigo de Cosme de Farias ou sobre ele.
Aqui, a ideia caracterizar sua atuao nos campos do jornalismo e da assistncia
social pelo biografado e os modos de interao entre ambas, considerando-se o contexto histrico do seu tempo e espao, com vistas formulao de tese sobre a natureza do jornalismo
praticado por ele. Nessa etapa, utiliza-se como referncias as formulaes de autores brasileiros e estrangeiros como Nelson Traquina, Luiz Beltro, Jos Marques de Melo, Nilson Lage, Ana Cristina Spannenberg, entre outros , mas sem necessariamente promover densas
discusses sobre elas, para evitar disperso do objetivo central deste trabalho.
O trabalho resulta da coleta, da sistematizao e do cruzamento de dados levantados

33

em documentos manuscritos, impressos e audiovisual (como habeas corpus, carta-testamento,


correspondncias, documentrio audiovisual com depoimento do prprio Cosme de Farias,
publicaes literrias escritas por ele, entre outros) e em peridicos55 (jornais dirios locais,
revistas e inclusive o Dirio Oficial do Estado da Bahia) localizados em acervos diversos56;
em iconografia57; em bibliografia sobre a personagem, as reas em que ele atuou e temas similares; e, ainda, junto a depoentes que conviveram com ele, como jornalistas, historiadores,
operadores do direito, beneficirios por aes do biografado.
Uma das etapas mais importantes para alcance dos objetivos a anlise dos textos
publicados por ele no livro Lama & Sangue (1926), disponvel para leitura no acervo na Biblioteca Pblica do Estado da Bahia/Setor Autores Baianos, e nos dirios A Noite, entre maro
de 1925 e maro de 1926 e outubro de 1926 e maro de 1927, e O Imparcial, entre janeiro de
1934 e dezembro de 1937, cujas colees podem ser consultadas no Arquivo Pblico do Estado da Bahia, na Biblioteca Pblica do Estado da Bahia e no Instituto Geogrfico e Histrico
da Bahia (IGHB). A lavra do jornalista cotejada com o contedo apreendido no contato com
matrias desses dois impressos sobre ele e, tambm, na pesquisa em documentos, outros ttulos peridicos como o Diario de Noticias e bibliografia, atinentes ao tema da tese.
A seleo destes ttulos pela pesquisadora deve-se relevncia de ambos no contexto
social, poltico e econmico da poca, embora ocupassem lugares sociais diversos e mantivessem diretrizes tcnicas e ideolgicas diferenciadas, conforme delineado no quarto captulo
deste trabalho. No obstante seja salutar a anlise do contedo e do discurso dos jornais criados por Cosme, tal tarefa invivel por no terem sido identificados exemplares destes impressos nos acervos consultados. Como, na imprensa, a autoria legitimada pela assinatura
e/ou titulao de sees, o material do Major identificado pela indicao do seu nome imediatamente acima ou abaixo do texto e/ou pela meno da expresso Linhas Ligeiras (citada,
em vrias obras, como identificao de artigos dessa personagem).
A investigao compreende lapsos distintos dos pontos de vista temporal e contextu55

Textos veiculados em livros e brochuras ou em jornais e revistas editados, sobretudo, nos meses de abril
(quando se comemorava o seu aniversrio com eventos pblicos e costumava-se publicar textos alusivos sua
obra) e de maro de 1972 (quando foram publicadas inmeras matrias motivadas por sua doena, morte e funeral nos jornais A Tarde, Tribuna da Bahia e Jornal da Bahia).
56
A exemplo dos que esto sob os auspcios do Arquivo Pblico do Estado da Bahia, da Assembleia Legislativa
do Estado da Bahia, da Biblioteca Pblica do Estado da Bahia, do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, do
Centro de Memria da Bahia/Fundao Pedro Calmon, da Biblioteca e do Museu da Associao Bahiana de
Imprensa e do reprter fotogrfico Anzio Carvalho, colecionador de fotografias e impressos sobre a temtica).
57
Reunida em publicaes peridicas e nos acervos do Museu da Imprensa/Associao Bahiana de Imprensa, do
Centro de Memria da Bahia/Fundao Pedro Calmon e, sobretudo, de propriedade particular do reprter fotgrafo Anzio Carvalho.

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al, visando atender s demandas do projeto e, por consequncia, atingir seus objetivos e ter
condies de execuo, graas garantia de acesso s colees. Os perodos entre maro de
1925 e maro de 1926 e outubro de 1926 e maro de 1927 integram a amostra porque estes
so as nicas fases em que A Noite tem nmeros contnuos disponveis em acervos de Salvador e, nesse nterim, o jornalista lanou seu nico livro em prosa, Lama & Sangue. Pelo contedo contrrio ao ento governador Francisco Marques de Ges Calmon, o libelo teve circulao proibida e o Major foi preso.
Tambm, neste momento, Cosme estava alijado dos poderes constitudos, sem cargos
eletivos e, possivelmente, sob perseguio do governador; e fatos relevantes para a Histria da
Bahia eclodiram no Brasil. Eram tempos de manifestaes contra o sistema oligrquico dominante, pela reforma agrria gradativa e pelo voto direto, universal e secreto em todas as eleies no Pas, mas a maioria dos grupos polticos e econmicos locais se mantinha distante dos
debates e reprimia as tentativas de oposio contra o governo central; e da passagem da Coluna Prestes pelo serto baiano, o que interferiria na configurao poltica no Estado.
A escolha do perodo janeiro de 1934 e dezembro de 1937 justifica-se porque, naquele momento, o Pas atravessava intensa movimentao poltica e social. Sob comando do presidente Getlio Vargas, o Brasil realizou a eleio para a Assembleia Nacional Constituinte
em 1934. O interventor da Bahia, o jovem cearense Juracy Magalhes, manteve seu domnio
poltico no Estado, elegendo bancada majoritria para a Constituinte baiana de 1935 e vencendo o pleito para o governo para o quadrinio 1935-1939. Aps interregno de aparente abertura democrtica com promoo de eleies e convocao da Constituinte, eclodiu uma
convulso social e poltica, que repercutiu em todos os Estados e influenciou na instalao de
um estado ditatorial e autoritrio em 1937, o Estado Novo.
A ditadura estadonovista foi uma fase conturbada, tambm, na Bahia, por motivos
diversos: no auge da sua gesto, Juracy Magalhes, que havia chegado ao Estado na condio
de interventor federal, tornou-se um dissidente do varguismo; o integralismo fortaleceu-se no
territrio baiano; o Partido Comunista do Brasil (PCB) manteve atividades de carter antifascista em municpios diversos, a despeito da intensa perseguio imposta aos comunistas por
Vargas e seu squito; e Octavio Mangabeira e outros liberais retornaram ao Estado, dispostos
a ascenderem e firmarem-se no poder.
Como os atores sociais e polticos fazem recortes do real de acordo com suas ideologias, seus propsitos em documentos, depoimentos e publicaes, adota-se o confronto
dos dados obtidos junto a fontes diversas, em um processo marcado pelo rigor cientfico, a
fim de se chegar a uma reconstituio mais apropriada dos fatos, para posterior anlise e tessi-

35

tura de uma narrativa precisa, pertinente e crvel. Tal opo metodolgica, em detrimento do
uso de apenas um tipo de fonte, decorre de trs razes: a) a multiplicidade de frentes em que a
personagem atuou, gerando documentos com caractersticas diversas e essenciais para compreenso do seu universo; b) a disperso das fontes e a falta de sistematizao dos acervos,
que dificulta o levantamento de dados elementares, mas relevantes (como datas de nascimento
e morte, filiao, quantidade de legislaturas, mandatos como vereador e deputado estadual),
em tempo exguo; c) a necessidade de atenuar os efeitos de certo encantamento dos depoentes
e da parcialidade dos produtores da documentao em relao ao perfilado.
Dentre as fontes utilizadas nesta tese, pelo menos, os peridicos e as fontes orais tm
emprego contestado por uma parcela dos historiadores, por suas especificidades. Ambos foram mantidas pelo potencial para apresentao de dados omitidos ou apenas sinalizados, sem
detalhamento, por outros materiais e, tambm, para dirimir dvida quanto a questes surgidas
no contato com outras fontes. Veculos jornalsticos permitem a aproximao com o pensamento, as proposies e as aes do biografado, registrados pelo prprio Cosme ou por terceiros; as representaes de fatos e personagens; e o contexto social, cultural, poltico e econmico em que os fatos se desenrolaram. J os depoentes suprem lacunas deixadas pelas demais
fontes; ratificam e negam informaes obtidas na documentao, em peridicos e na bibliografia; e, tambm, ofertam dados contextuais.
Ao relatar verses acerca do real, o acervo periodstico possibilita ao historiador inferir sobre as estruturas sociais, culturais, econmicas e polticas, o imaginrio58 e as apropriaes59 de um grupo, as representaes do seu objeto de estudo, registradas pelos veculos contemporneos aos fatos analisados, e s acessveis aps longos lapsos temporais (dcadas e at
sculos) por meio de documentao escrita, inclusive jornais e revistas. Portanto, faz uma
espcie de mediao entre o pesquisador de Histria que no pode simular em laboratrio os
58

Imaginrio consiste em um conjunto de ideias e imagens de representao coletiva. Resulta da potncia criadora da imaginao, est relacionado ao sonho, mas uma ordem consistente da realidade, uma representao do
real (mas no corresponde ao real). , portanto, a referncia de um outro ausente, pensada e expressa. Nesse
sentido, necessariamente, trabalha com linguagem, sempre representao e no existe sem interpretao. Sandra Jatay PESAVENTO. Em Busca de uma Outra Histria: imaginando o imaginrio. Revista Brasileira de
Histria. Vol. 15, n 29. So Paulo: Associao Nacional de Histria, 1995, p. 9, 11-12, 15.
59
Representao algo que permite a exibio de uma presena e a viso de algo ausente, enquanto apropriao
uma operao que envolve maneiras de utilizar produtos e visa o desenvolvimento de uma Histria social das
interpretaes, ligada s suas determinaes fundamentais de cunho social, institucional e culturais e inscritas
nas prticas especficas que as produzem. O pesquisador Roger Chartier considera que o fenmeno social s tem
sentido no mundo das representaes, prticas e apropriaes culturais e que o indivduo apropria-se das representaes da forma como lhe convm. Roger CHARTIER. Introduo. In: A Histria Cultural: entre prticas e
representaes. Lisboa: Difel, 1988, p.26; Ronaldo VAINFAS. Histria das Mentalidades e Histria Cultural. In:
Ronaldo VAINFAS; Ciro F. CARDOSO (Org.). Domnios da Histria ensaios de teoria a metodologia. 19.
reimp. Rio de Janeiro: Elsiever, 1997, p.153-155, 158.

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fatos a serem focalizados, como ocorre nas cincias naturais, e o objeto do trabalho, ou seja,
um evento ou discurso do passado, viabilizando sua apreenso ainda que parcial e anlise
pelo pesquisador. O jornalista, em sntese, subsidia a atuao do historiador, que utiliza a imprensa como corpus documental.
Tem-se cincia que, a despeito da importncia deste material para o desenvolvimento
do campo, ainda que com limitaes, historiadores de vrios pases travam embates epistemolgicos sobre a instrumentalizao de peridicos impressos na pesquisa histrica como fontes,
pois os produtos jornalsticos costumam ser alvo de questionamentos quanto validade e
legitimidade da sua forma de apreenso do real, com aplicao de tcnicas e conceitos especficos, mas sem rigor cientfico na apurao e redao. Estudos sobre jornalismo de autores
diversos (como Adelmo Genro Filho60, Perseu Abramo61, Igncio Ramonet62, Nelson Traquina63 e Sylvia Moretzsohn64) reconhecem o papel social do jornalismo como mecanismo importante de promoo do exerccio da cidadania, mas admitem a ocorrncia de falhas nas redaes e manipulao das informaes que podem distorcer os fatos, distanciando-se do real.
A argumentao dos historiadores, contudo, se fragiliza diante da falta de conhecimento do campo do jornalismo, pois, por vezes, sequer se conhece os princpios, as tcnicas, a
finalidade, o processo produtivo, a linguagem, os constrangimentos intrnsecos atividade e
determinantes das representaes, dos significados, do discurso manifestados e/ou produzidos
pela imprensa. Efetivamente, h semelhanas entre processos e procedimentos dos campos da
Histria e do Jornalismo evidenciadas pela bibliografia 65, e os critrios institucionais de sele60

Adelmo GENRO FILHO. O Segredo da Pirmide - para uma teoria marxista do jornalismo. 2. ed. Porto
Alegre: Editora Ortiz, 1992.
61
Perseu ABRAMO. Padres de Manipulao na Grande Imprensa. So Paulo: Fundao Perseu Abramo,
2003.
62
Igncio RAMONET. A Tirania da Comunicao. 2. ed. Petrpolis: Vozes, 1999.
63
Nelson TRAQUINA. Teorias do Jornalismo por que as notcias so como so. Vol. I. 2. ed. Florianpolis:
Insular, 2004.
64
Sylvia MORETZSOHN. Jornalismo em Tempo Real: o fetiche da velocidade. Rio de Janeiro: Revan, 2002.
65
Jornalismo e Histria cultivam relativa identidade e autonomia entre si, firmadas a partir de suas caractersticas especficas e fundamentais para a legitimao dos dois campos como cincias que exige, naturalmente, a
definio de objeto e mtodos prprios. Porm, precipitado fazer uma dissociao integral entre tais saberes.
Ambos so dinmicos, pois esto em constante evoluo e utilizam mltiplos procedimentos de investigao e
narrativas (no caso do jornalismo, inerentes aos gneros informativo, interpretativo e opinativo; e da Histria,
inspiradas ou no na literatura). Ultrapassam modelos simplistas, de filiao funcionalista e estruturalista. A
despeito da busca pela legitimao dos campos, interagem com outras disciplinas e prticas scio-discursivas como sociologia, cincia poltica e antropologia para seu enriquecimento e superao das limitaes inerentes
especializao. Aproximam-se na medida em que surgem estudos histricos sobre o tempo presente, fatos
imediatos, e projetos jornalsticos voltados cobertura de processos histricos e que primam pelo uso da Histria
como contexto, por exemplo. Ver melhor em Mnica CELESTINO. Fronteiras entre Jornalismo e Histria: por
uma reflexo sobre as relaes entre dois campos em evoluo. In: Anais do VII Encontro Nacional de Pesquisadores em Jornalismo, 2009. So Paulo: Universidade de So Paulo, Associao Brasileira de Pesquisadores em Jornalismo, 25-28 nov. 2009.

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o e hierarquizao das notcias e os elementos constituintes da cultura organizacional, determinantes do agendamento e enquadramento da cobertura, podem nortear o uso da imprensa
como fonte pelo historiador, elevando-a a condio similar a de demais fontes.
O xito dessa empreitada depende, principalmente, do mtodo empregado pelo pesquisador e das ponderaes que se faa a partir desse uso. Um dos primeiros desafios, portanto, definir esse mtodo, porque so escassas as reflexes tericas e metodolgicas aprofundadas sobre o uso de peridicos em pesquisas histricas. Entre as parcas proposies, est a
apresentada pela historiadora Laura Maciel66, que toma a imprensa como espao privilegiado
para construo de sentidos para o presente a partir do passado, e infere sobre critrios para
seu uso como fonte histrica:
O esforo da anlise histrica passa [...] pelo desvendamento dos mecanismos e operaes que, na conjuntura estudada, permitem ao texto jornalstico
construir uma memria social hegemnica que aprisiona a explicao do
presente a partir de seus argumentos e interpretaes, obscurecendo a correlao de foras sociais nas quais esse texto forjado. Como pesquisadores,
nosso esforo seria buscar o que orientou e quais os caminhos percorridos
para a criao da veracidade no texto jornalstico e todos os recursos de linguagem e estilo de redao que procuram apresentar o relato do acontecimento tal como ele teria ocorrido e, de preferncia, por quem o testemunhou [apesar dos vrios crivos e filtros interpostos entre reprter e leitor],
como se os fatos flussem naturalmente para as pginas dos jornais que s os
distribuiria e organizaria por assunto, local etc.

Em consonncia com Maciel, Carla Luciana Silva67 defende a consulta a impressos


pelos historiadores, argumentando que existem padres de manipulao capazes de interferir
no contedo e na forma dos veculos so eles: ocultao, fruto do silenciamento militante; a
fragmentao, relacionada ausncia de causas, consequncias e condies de ocorrncia; a
inverso da relevncia dos fatos relatados, das fontes empregadas, do contedo, ao reordenar
ou substituir informaes, tratar verses como verdade absoluta e apresentar opinio como
informao; e a induo, fazendo com que o leitor passe a ver o mundo como eles prprios
desejam.
Aqui, partindo do pressuposto de que cada peridico estabelece laos sociais, polti66

Laura Antunes MACIEL. Produzindo Notcias e Histrias: algumas questes em torno da relao telgrafo e
imprensa 1880-1920. In: D R. FENELON; Laura A. MACIEL et al. (Org.) Muitas Memrias, Outras Histrias. So Paulo: Olho dgua, 2004, p.19.
67
Carla Luciana SILVA. Estudando a Imprensa para Produzir Histria. In: Anais do II Simpsio Lutas Sociais
na Amrica Latina. Londrina: Grupo de Estudos de Polticas da Amrica Latina da Universidade Estadual de
Londrina,
set.
2006.
Disponvel
em:
<http://www.uel.br/grupo-pesquisa/gepal/segundosimposio
/carlalucianasilva.pdf>. Acesso em: 8 fev. 2011.

38

cos e empresariais, em consonncia com seus interesses polticos e econmicos, que so determinantes na formao da sua viso de mundo, na definio do seu projeto poltico-editorial
e na sua atuao cotidiana para a (re)construo dos fatos, e dos interesses das limitaes pessoais do jornalista, utiliza-se a imprensa considerando estas especificidades e o contexto em
que estava inserido poca das coberturas estudadas, na tentativa de apreender eventuais tenses daquele processo de produo.
Em concomitncia, consulta-se fontes orais, que, por natureza, apresentam deficincias relacionadas sobretudo limitao da memria e aos interesses pessoais e s motivaes
para concesso de informaes ao pesquisador. Decerto, os depoentes esquecem, omitem deliberadamente, atenuam, realam e/ou acrescentam dados ao passado vivenciado por ele e
buscam validar e legitimar sua narrativa. Em geral, eles (re)constroem os fatos, a partir da sua
experincia e dos seus desejos, sonhos, interesses, valores, das suas redes de sociabilidade e
formas de interao, do contexto em que est inserido, de maneira em que real e ficcional
coexistem no discurso, assim como fazem outros atores sociais ao elaborarem documentos
manuscritos e impressos, por exemplo.
Em Memria e Sociedade: lembranas de velhos, Ecla Bosi68 alerta que a memria
coletiva desenvolve-se a partir da convivncia e, ao longo do tempo, os indivduos acrescentam, excluem, unificam, distinguem, lembram-se ou esquecem-se dos fatos, portanto, podem
reter apenas aspectos significativos para ele, e s para ele, independentemente do acervo comum ao grupo. Por conseguinte, eles constroem um discurso, uma verso prpria para os fatos vivenciados. Sobre essa questo, afirma Monique Augras, em Histria Oral e Subjetividade:

preciso assumir: nenhum depoimento pode ser considerado como rigorosamente fiel a to sonhada verdade dos fatos. Pois todo testemunho , antes
de mais nada, autobiogrfico. Implica a rearrumao de vrias lembranas.
Provoca um trabalho de construo, que transforma longnquas reminiscncias em um discurso organizado e razoavelmente lgico. A partir do momento em que a pessoa foi convidada a dar seu depoimento, ela repensa o assunto e, aos poucos, vai elaborando o seu discurso [...] O informante no fornece dados, ele nos fornece um discurso69.

Uma pessoa depe porque deseja ser valorizada diante do seu grupo e/ou defender
68

Ecla BOSI. Memria e Sociedade: lembranas de velhos. So Paulo: Companhia das Letras, 1994, p. 408411.
69
Monique AUGRAS. Histria Oral e Subjetividade. In: Olga de M. Von SIMSON (Org.). Os Desafios Contemporneos da Histria Oral 1996. Campinas: rea de Publicaes CMU; Universidade Estadual de Campinas, 1997, p. 28, 32.

39

uma posio atravs da exposio legitimadora do estudo de carter cientfico e projeta seu
discurso em consonncia com seus objetivos, a imagem que faz do seu interlocutor e o aparato tecnolgico usado para registro da sua histria de vida ou descrio e anlise do acontecimento. Contudo, uma mesma fonte comporta-se de forma diversa em uma conversa informal
com a vizinhana, uma entrevista ao jornalista ou um depoimento ao historiador, porque elabora o seu discurso a partir de seus propsitos, faz uma projeo do que imagina que o interlocutor gostaria de ouvir, e tende a ponderar mais se h documentao da fala por meio de
gravao.
No obstante, a Histria, mais especificamente a Histria Nova70 (Nouvelle Histoire)
uma corrente inaugurada pela principal referncia para os estudos da rea no sculo XX, a
Escola de Annales71 (Frana) , utiliza-se de depoimentos por sua riqueza qualitativa e quantitativa, inclusive para suprir a carncia e debilidade de documentos escritos sobre determinados assuntos, e ratificar ou de negar o contedo de outras fontes72. Sobre a relevncia do informante em pesquisas histricas, Verena Alberti argumenta a favor do uso: h verdades que
so gravadas nas memrias das pessoas mais velhas e em mais nenhum lugar; eventos do pas70

Com razes fincadas nos sculos XVIII e XIX, mas sedimentada apenas entre as dcadas de 1920 e 1930, como alternativa a processos que j no atendiam s demandas multi e interdisciplinares impingidas Histria, a
Histria Nova (Nouvelle Histoire) tem como um dos seus elementos basilares a prpria noo de Histria, substituindo a abordagem pontual de um aspecto dos acontecimentos pela explorao holstica, com busca de causas e
consequncias, atenuando os riscos do historiador tornar-se simplista e superficial e possibilitando a problematizao dos fatos, diferentemente da anlise do factual ou do reprocessamento de textos. Reativa perspectiva
positivista, substitui a narrativa dos acontecimentos pela anlise das estruturas, do fenmeno em "longa durao", dos movimentos lentos dos atores sociais, e o estudo de pocas pela pesquisa sobre estruturas particulares.
A Histria Nova propicia o estudo de novos temas (considera elementos como ambiente, clima, ideias, hbitos) e
o emprego de novos tipos de fontes, alm da aproximao com outras cincias sociais como a Antropologia e a
Geografia, sob a pretenso de fazer uma Histria total. holstica, profunda, contextualizada, problematizante
e explicativa, capaz de orientar o pblico quanto aos motivos e as causas dos acontecimentos. Tem potencial
para esclarecer e subsidiar a compreenso dos acontecimentos, sem impor uma posio, desempenhando assim
seu papel social. A revelia do aporte destas perspectivas para o avano da disciplina, sobretudo pela sedimentao do contexto relacional como elemento constituinte do objeto de pesquisa, as cincias sociais contriburam
para o despertar de uma nova crise quanto investigao e narrativa na Histria, com foco no indivduo como
agente histrico. Nos anos 1970, na esteira de debates vibrantes em cincias-irm como a Antropologia, tais
modelos apresentaram sinais de saturao. Como em outrora, explodiram vrias propostas de temas, narrativas,
mtodos, tcnicas, simultaneamente, muitas das quais sob influncia de outras cincias (como a prpria Antropologia) e da literatura. Umas so inovadoras; outras, apenas fazem releituras de prticas j utilizadas. Jacques LE
GOFF (Dir.). A Histria Nova. Trad. Eduardo Brando. 4. ed. So Paulo: Martins Fontes, 1988; Ronaldo VAINFAS. Histria das Mentalidades e Histria Culturais. Op. cit.
71
A Escola de Annales, na Frana de 1929, desencadeou um movimento pela interdisciplinaridade na historiografia, em contraposio Histria baseada predominantemente em acontecimentos polticos. Pregava-se a interao entre aspectos polticos, sociais e culturais, atravs da relao entre cincias (Sociologia, Filosofia, Psicologia etc.), artes e literatura. Os historiadores deste movimento consideravam a biografia histrica como um
gnero menor susceptvel de reproduo de lugares-comuns, porm Lucien Febvre, um dos pioneiros de Annales, autor de um estudo sobre Martinho Lutero, um marco do gnero biografia histrica que rene elementos da
psicologia, da Histria das religies e da Histria social para fazer uma discusso temtica a partir da trajetria
da personagem. VAINFAS, Ronaldo. Histria das Mentalidades e Histria Culturais. Op. cit.
72
Ver em Marieta de Morais FERREIRA; Janana AMADO (Org.). Usos & Abusos da Histria Oral. 8. ed. 1.
reimp. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2008.

40

sado que s eles podem explicar-nos, vistas sumidas que s eles podem lembrar73.
Para minimizar as desvantagens, o rigor cientfico do pesquisador deve perpassar a
seleo, coleta e instrumentalizao do material, procedimentos, por si, realizados sob forte
influncia do contexto de sua produo (por quem, quando, como, onde)74. Acredita-se que a
legitimidade das informaes decorra dos procedimentos do historiador, das suas experincias
e dos seus objetivos e, tambm, da fonte em si75. Sobre isso, Carr76 sintetiza: naturalmente,
os fatos e os documentos so essenciais ao historiador. Mas que no se tornem fetiches. Eles
por si mesmos no constituem a Histria.
Do ponto de vista metodolgico, a consulta a fontes orais77 pode ser feita individual
ou coletivamente. Se individual, como mais comum em investigaes histricas, pode ser
Estruturada (aplicao de questionrio direta ou indiretamente pelo pesquisador, a partir de
um roteiro com questes previamente formuladas, sem liberdade para alterao dos tpicos e
nem incluso de novos aspectos); Semiestruturada (dilogo com alternncia de questes abertas e fechadas, elaboradas para que a fonte discorra sobre um tema, sem suposio de resposta
ou condies pr-estabelecidas pelo pesquisador, realizado com o intuito de se obter dados
que possam ser utilizados em anlise quantitativa e qualitativa para solucionar um problema
da pesquisa); ou No-estruturada ou aberta (conversa em que o pesquisador tem autonomia
para a formulao de perguntas).
possvel, nesse ltimo caso, aplicar trs tcnicas diferentes. A primeira a Histria
de Vida, entrevista prolongada para coleta de dados sobre as experincias de uma pessoa, um
grupo ou uma organizao e, especialmente, sua interpretao dos fatos relatados. Outra a
Narrativa, entrevista breve para a coleta de dados sobre a vivncia de um sujeito, visando a
compreenso e interpretao do objeto em estudo. E a terceira, denominada de Histria Oral,
destaca-se no campo da Histria e consiste no registro da memria biogrfica ou social atravs da coleta de depoimentos, para compreenso da experincia individual ou de um grupo,
com nfase em fatos especficos vivenciados pela fonte na condio de ator ou testemunha.
Desde as ltimas dcadas do sculo passado, registra-se um incremento do uso de
fontes orais para elaborao da historiografia, decorrente da aceitao de um dos princpios da
73

Verena ALBERTI. Histria Oral: a experincia do CPDOC. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1990.
Jacques LE GOFF (Dir.). A Histria Nova. Op. cit. p. 54.
75
Id. Ibid.
76
E. H. CARR. O Historiador e Seus Fatos. In: Que Histria? Trad. Lcia de Alverga. 6. ed. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1989, p.20.
77
Aidil de J. Paes de BARROS; Neide Aparecida LEHFELD. Projeto de Pesquisa propostas metodolgicas.
Petrpolis: Vozes, 2001; Antnio Carlos GIL. Mtodos e Tcnicas de Pesquisa Social. 5. ed. So Paulo: Atlas,
1999.
74

41

nova concepo de Histria inaugurada no bojo das inovaes de Annales a ampliao da


noo de documento histrico (antes restrita ao texto escrito ligado ao objeto, predominantemente de carter oficial) contemplando como tal, por exemplo, fotografias, pinturas, produtos
de escavaes arqueolgicas e at registros orais de pessoas annimas. Uma dos principais
nomes da Escola francesa, Jaques Le Goff78, na obra A Histria Nova, afirma que a Histria
Nova faz uma revoluo documental, com o uso de estatsticas, grficos, filmes, fsseis,
ferramentas e ex-votos como documentos de primeira ordem, a despeito da relao ambgua
que mantm com a Histria.
Sob influncia de outras cincias sociais, a Histria tem revisado suas tcnicas e seus
mtodos, admitindo a utilizao de documentao relacionada aos campos social, cultural e
econmico ( vida de annimos, s atividades produtivas, s formas de crer e consumir etc.) e
de origem diversa (oral, estatstica, iconogrfica, cinematogrfica, arqueolgica, artstica etc.),
tornando-se massiva e capaz de revelar as caractersticas de estruturas sociais a partir das
permanncias verificadas no tempo longo.
Na esteira da diversificao do material emprico, o historiador passa a valorizar a
memria coletiva no processo de apurao para entendimento, ao menos, das representaes
dos fatos, ciente de que os indivduos lidam com um mesmo fato de formas diversas. Acredita-se que a subjetividade inerente natureza destas fontes e ao prprio processo de apropriao do acervo pelo pesquisador. Afinal, as artes e as cincias, sobretudo no sculo XX, romperam com a proposio de transposio do real para telas, filmes, livros, enfim, suportes diversos, admitindo fazer uma representao subjetiva do real por meio da narrativa, assim como a prpria Histria o faz. At a documentao escrita impregnada de subjetividade dos
seus autores. O jornalista e historiador Italo Arnaldo Tronca79 defende que ela uma fonte
precria:
A obsesso pelo documento no leva em conta, em muitos casos, o bvio, ou
seja, que os tais documentos tambm so produes subjetivas de seus autores, sejam documentos oficiais, sejam dirios ntimos. Nesse sentido, so representaes daquilo que chamamos de realidade. Portanto, existe na escrita
da Histria, necessariamente, um carter ficcional que marca qualquer narrativa historiogrfica, o que no significa simulacro ou falsificao. So apenas manifestaes do alcance e do limite do potencial humano.

78

Jacques LE GOFF (Dir.). A Histria Nova. Op. cit. p. 28-29.


Italo Arnaldo TRONCA. Jornalismo e Histria: entrevista com Italo Tronca. In: Jardel CAVALCANTI.
Digestivo Cultural. Campinas: [s.e.], 12 mai. 2003. Disponvel em: <http://www.digestivocultural.com
/colunistas/coluna.asp?codigo=1060>. Acesso em: 25 jul. 2008.
79

42

Ainda assim, o documento tem papel fundamental no fazer histrico por seu pacto
com o real, diferente de peas artsticas. Tronca80 classifica como um equvoco, por exemplo, considerar uma obra artstica, de valor esttico, como documento histrico, na medida em
que ela no tem o compromisso fundador da Histria e do Jornalismo com a verossimilhana.
As artes comprometem-se com verdades possveis (no plural), que apesar de plausveis no
necessariamente ocorreram; e fazem uma representao potica, muitas vezes alegrica, dos
fatos, das personagens, dos discursos, do mundo. Portanto, so polissmicas e descortinam
mltiplos sentidos a respeito de um objeto, distanciando-se de disciplinas que pleiteiam status
de cincia baseada na oferta de apenas uma assertiva sobre o evento (embora se saiba que
toda assertiva representacional e, por conseguinte, questionvel, por ser manifestada por
meio da linguagem, que, na essncia, simblica).
A despeito das crticas, a ampliao da noo de documento facultou a agentes subalternos, comumente chamados como de baixo e, em geral, alijados do processo de elaborao de documentos, a participao na pesquisa histrica como atores coadjuvantes ou secundrios ou at mesmo testemunhas dos fatos, abrandando a antiga dependncia de depoimentos
dos lderes, dos atores principais, conforme Phillipe Joutard81. Desde o incio, a Escola de
Annales incentivou a Histria dirigida, fundamentada em enquetes82. Sobre isso, Joutard83
afirma:
No se pode esquecer que, mesmo no caso daqueles que dominam perfeitamente a escrita e nos deixam memrias ou cartas, o oral nos revela o indescritvel, toda uma srie de realidades que raramente aparecem nos documentos escritos, seja porque so considerados muito insignificantes o mundo da cotidianidade ou inconfessveis, ou porque so impossveis de
transmitir pela escrita. atravs do oral que se pode apreender com mais
clareza as verdadeiras razes de uma deciso; [...] que se penetra no mundo
do imaginrio e do simblico, que tanto motor e criador da Histria quanto o
universo racional [...] Mas devemos, em contrapartida, reconhecer seus limites e aquilo que seus detratores chamam de fraquezas, que so fraquezas da
prpria memria, sua formidvel capacidade de esquecer, que pode variar
em funo do tempo presente, suas deformaes e seus equvocos, sua tendncia para a lenda e o mito.

80

Italo Arnaldo TRONCA. Jornalismo e Histria: entrevista com Italo Tronca. Op. cit.
Phellipe JOUTARD. Histria Oral: balano da metodologia e da produo nos ltimos 25 anos. In: Marieta de
Moraes FERREIRA; Janana AMADO (Org.). Usos e Abusos da Histria Oral. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2000.
82
Jacques LE GOFF (Dir.). A Histria Nova. Op. cit. p. 28-29, 35.
83
Phellipe JOUTARD. Histria Oral: balano da metodologia e da produo nos ltimos 25 anos. Op. cit. p. 3334.
81

43

Declaraes resultam da memria do depoente, que lembra, esquece, ressalta e negligencia; e lembrana, esquecimento, enquadramento, revelao por verbalizao ou metalinguagem (gestos, tom de voz, vestimenta etc.) e omisso de fatos pelas fontes so constitutivos do discurso histrico sobre a realidade84 e podem tanto definir o curso de uma anlise
quanto facilitar ou limitar ou impedir o seu aprofundamento. Por isso, a Escola de Annales
defende que o valor documental do depoimento decorre do xito da anlise do tempo e meio
onde ele foi produzido pelo informante e processado pelo pesquisador e, tambm, da fonte em
si, das suas experincias e dos seus objetivos85, assim como ocorre com outros documentos.
Para atenuar as limitaes das fontes e condies de produo adversas, procedimentos com base cientfica devem nortear os estudos histricos e orientam esta tese. Preconiza-se
que o historiador pondere a partir da ambincia do local da entrevista, da comunicao corporal do entrevistado e do contexto em que o sujeito est inserido na tentativa de aproximar do
real. Joutard recomenda: so necessrios o tratamento crtico e a distncia no s para sinalizar as distores em relao realidade passada, mas tambm para interpret-la. Como interpretar o silncio e o esquecimento? Para nos ajudar, indispensvel a anlise da totalidade do
documento: hesitaes, silncios, lapsos...86.
Tambm, tornam-se relevantes a seleo das fontes e o ritual de preparao e coleta
do depoimento em si. Em geral, preza-se pela relao de proximidade do depoente com o objeto de estudo (preciso), sua potencialidade (validez) e confiabilidade. As fontes orais so
atores ou testemunhas87, selecionadas de acordo com sua relao de proximidade com o objeto (preciso), sua potencialidade (validez) e confiabilidade.
O historiador planeja, faz anotaes em caderno de campo, grava informaes acerca
da ambincia da entrevista como as eventuais interrupes, e tenta estabelecer o dilogo, mas
evitando cortes nos pronunciamentos do entrevistado. O pesquisador utiliza a gravao e a
decupagem dos depoimentos na ntegra e como documento; submete as declaraes recolhidas em rea privada autorizao de uso pelos depoentes; faz catalogao e arquivo do material coletado em instituio reconhecida. E Joutard88 completa:

84

Clarice G. ESPERANA. Encontros e Desencontros entre Histria e Jornalismo: uma reflexo sobre a entrevista. In: IV Encontro Nacional de Pesquisadores em Jornalismo, 2006. Porto Alegre: Programa de PsGraduao em Comunicao da Universidade Federal do Rio Grande do Sul; So Paulo: Associao Brasileira
de Pesquisadores de Jornalismo, nov. 2006.
85
Jacques LE GOFF (Dir.). A Histria Nova. Op. cit. p. 54.
86
Phellipe JOUTARD. Histria Oral: balano da metodologia e da produo nos ltimos 25 anos. Op. cit. p. 35.
87
Id. Ibid.
88
Id. Ibid., p. 35.

44

Assinalemos [...] o interesse da gravao em vdeo, que permite capturar


tambm gestos e expresses. Intil dizer, estamos todos convencidos de que
o documento original a gravao e que a transcrio no passa de acessrio, no podendo substituir a audio de fitas gravadas ou, ainda melhor, a
viso de videotaipes. [...] preciso combinar respeito e escuta atenta, de um
lado, com procedimentos histricos, no importa quanto isto nos seja penoso.

Assim, prima-se pelo rigor cientfico: o objeto em si, os objetivos e as fontes disponveis sobre os fatos, assumidamente, determinam a metodologia a ser adotada e, por conseguinte, o discurso acerca do acontecimento histrico, embora variveis referentes ao lugar de
desenvolvimento do estudo interfiram diretamente na conduo do trabalho, a exemplo das
linhas de pesquisa, da disponibilidade de orientadores para jovens pesquisadores em universidades que, no Brasil, respondem pela maior parte da produo cientfica do campo e das
prprias condies materiais das instituies dedicadas atividade. H, em certa medida, autonomia para o historiador.
No caso desta tese, alm de responder a questes no-contempladas pelas demais
fontes, as fontes orais atenuam os efeitos da disperso, das ms-condies de manuseio de
parte do material e da falta de sistematizao dos acervos de e sobre Cosme de Farias e se
tornaram mais opo de confronto das informaes obtidas na investigao. A seleo dos
depoentes e os procedimentos de abordagem foram definidos com base na relao do entrevistado com o objeto e na acessibilidade. Da lista inicial formulada na fase de elaborao do projeto de pesquisa, alguns foram suprimidos por terem morrido ou adoecido antes da consulta,
por apresentarem resistncia em conceder a entrevista e, principalmente, pelo carter reiterativo das informaes. Entre os consultados, destacaram-se o apreo pela personagem e a repetio de causos sobre ele, em geral, ligados ao seu bom humor e conduta no jri.
Na fase de investigao, foram realizadas entrevistas do tipo no-estruturada, que
concede autonomia ao pesquisador para formulao de perguntas e permite o dilogo, a interao com o depoente. Adotaram-se tcnicas da Histria Oral. A utilizao das informaes
deu-se luz do contexto histrico e das relaes da fonte com o objeto de estudo, observandose ainda as circunstncias da coleta (omisso, gestual, tom de voz, local escolhido para entrevista, receptividade etc.), o desejo de omitir/acrescentar/atenuar/ressaltar determinado aspecto, e as eventuais falhas de memria em decorrncia do hiato temporal entre os fatos e os dias
de hoje, anotadas no caderno de campo.
Uma das maiores preocupaes foi assegurar a maior preciso dos relatos, dcadas
aps a ocorrncia dos fatos, estimulando a lembrana dos depoentes com a meno de epis-

45

dios relatados em peridicos ou na bibliografia, de maneira a evidenciar certo conhecimento


do investigador quanto ao assunto e inibir a fantasia deliberada, e permitindo que eles falassem vontade, como forma de flagrar eventuais incongruncias.
Outro ponto importante o confronto de verses, para garantir a validade do estudo.
A legitimao deriva tanto das caractersticas dos depoentes consultados e dos mtodos e das
tcnicas adotadas pelo pesquisador quanto da meno do contedo por outras fontes, inclusive
em outros depoimentos. Os dados coletados na pesquisa documental, na pesquisa em peridicos e nas entrevistas sobre Cosme, o espao e o tempo em que ele atuou e temas afins como
o assistencialismo em Salvador, as prticas de caridade do biografado (como se configurava,
quais servios eram prestados, quem prestava e quem financiava esses servios, como era a
recepo do pblico) e a Histria da Imprensa na cidade (quais temas eram agendados, como
se caracterizavam os textos, os veculos/jornalistas mantinham atividades sociais/assistenciais
fora do expediente, os veculos/jornalistas participavam de manifestaes sociais e polticas)
so confrontados e cotejados com a bibliografia relacionada ao objeto de estudos, considerando as hipteses e as condies das fontes e de produo da pesquisa.
Em outras palavras, nesta ltima fase, organizam-se os indcios do passado amealhados no decorrer do processo de investigao e formulao de conceitos novos ou seja, unidades de significao que definem o contedo e a forma de uma teoria , por meio da associao entre as descobertas e o conhecimento estabelecido anteriormente em outros trabalhos
cientficos e tcnicos do campo, cujos ttulos esto elencados no item Referncias desse volume. Com este procedimento, minimiza-se os efeitos do tratamento idlico, quase folclrico e
passional conferido ao biografado pelas fontes.

OS DOIS MTODOS PARA APRECIAO

Com a inteno de atenuar os efeitos das limitaes das fontes e asseverar o aprofundamento da anlise do material, visando a construo de uma tese acerca da personagem que
ilumine aspectos da sociedade do seu tempo, combina-se os mtodos da anlise de contedo
(AC) e anlise de discurso (AD), muitas vezes, alterando um e outro de acordo com o propsito de cada etapa do trabalho e da natureza do material disponvel. A ideia extrair das fontes uma gama de informaes que subsidie a resoluo do problema de pesquisa e a confirmao e/ou negao das hipteses levantadas na fase exploratria.

46

Para estudo dos textos de autoria de Cosme de Farias publicados nos peridicos elencados na amostragem e no livro Lama e & Sangue, faz-se necessria a anlise de contedo89.
Trata-se de um mtodo de interpretao e anlise de informaes, concatenadas em textos
diversos (manuscritos, impressos, orais, visuais, audiovisuais) e transmitidas em interfaces
diferentes (o papel utilizado pela imprensa; a voz da prpria pessoa; placas acrlicas ou metlicas; telas de TV, telefones celulares, computadores e similares etc.) e recolhidas por meio da
aplicao de tcnicas cientficas de coleta. O foco da AC a mensagem, independentemente
da natureza (visual, verbal, escrita)90.
O mtodo, conforme Helosa Herscovitz91, propicia a identificao do contedo e da
expresso do contedo de produtos miditicos, a partir da sua adequao em categorias previamente testadas, exclusivas e passveis de replicao, alm de permitir a descrio quantitativa e qualitativa de matrias (notcias, reportagens, artigos, crticas, editoriais etc.), a identificao de temas, gneros e fontes e, ainda, comparaes destes aspectos nos jornais pesquisados. Portanto, a AC serve aos estudos histricos como este e permite a construo de hipteses sobre o contedo estudado e a inferncia sobre a inteno do texto.
Martin Bauer92, por sua vez, destaca que a AC possibilita a reconstruo de representaes nas dimenses sinttica e semntica. A partir da ocorrncia e frequncia de uma palavra incomum, do ponto de vista sinttico, seria possvel identificar o autor do material analisado ou o pblico; e, a partir do registro de termos com sentidos conotativo e denotativo, por
exemplo, se poderia levantar temas, juzos de valor, vises de mundo, subsidiando o delineamento de perfis e biografias, como a do Major Cosme. A AC concede autonomia ao pesquisador para definio das suas estratgias de pesquisa. Entre as opes, est a adoo de um sistema aberto voltado identificao de tendncias e padres de mudana, como ocorre nesta
tese.
J no incio do sculo XX, Harold Lasswell delineava-o como um novo mtodo de
descrio objetivo, sistemtica e eficaz para identificao do contedo manifesto da comuni89

Os estudos sobre anlise de contedo tiveram as suas primeiras publicaes nos anos de 1950 e o modelo
passou por frequentes atualizaes at os anos de 1970, quando se tornaram mais firmes novas formas de entendimento da mensagem miditica. Em seguida, voltou a ser um instrumento muito utilizado por profissionais das
reas de comunicao que almejam uma melhor compreenso sobre a produo e o consumo da informao.
90
Maria Ceclia MINAYO. O Desafio do Conhecimento: pesquisa qualitativa em sade. Rio de Janeiro: Abrasco, 2007, p. 64.
91
Heloiza HERSCOVITZ. Anlise de contedo em jornalismo. In: Cludia LAGO; Marcia BENETTI (Org.).
Metodologia de Pesquisa em Jornalismo. Petrpolis: Vozes, 2007.
92
Martin W. BAUER. Anlise de Contedo Clssica: uma reviso. In: Martin W. BAUER; George GASKELL.
Pesquisa Qualitativa com Texto, Imagem e Som um manual prtico. 3. ed. Petrpolis: Vozes, 2004. p. 189221.

47

cao em determinado lugar e espao. Uma das principais virtudes da AC a possibilidade de


manuseio e anlise quantitativa e quantitativa de um vasto material. As tcnicas de anlise
prevem uma contagem de freqncias do contedo manifesto e, respectivamente, uma avaliao do contedo latente a partir do sentido geral dos textos, do contexto onde aparecem nos
meios que os veiculam e/ou dos pblicos aos quais se destinam 93.
Outra caracterstica intrnseca ao mtodo a oferta ao pesquisador de inmeros artifcios para a compreenso efetiva do material estudado. Herscovitz94, por exemplo, destaca
tanto a possibilidade de identificao de caractersticas fsicas, tipificao, temticas e estrutura dos veculos jornalsticos analisados quanto de levantamento dos possveis critrios de noticiabilidade, agendamento95 e enquadramento96 empregados por eles no processo produtivo.
Uma das maiores entusiastas da AC, Laurence Bardin97 afirma que este o nico mtodo aplicvel a estudos de produo comunicacional para descrio do contedo da mensagem,
quantitativa ou qualitativa, possibilitando o entendimento na perspectiva tanto da construo
quanto dos efeitos causados ao receptor.
Cabe ao pesquisador definir o modo de aplicao da AC, de acordo com os objetivos
da pesquisa que desenvolve. Se a nfase for a identificao da presena ou ausncia de um
dado tema na amostra, realiza-se a anlise quantitativa, com a contagem e o clculo percentual que permitam a classificao e interpretao de aspectos de significao constituintes da
mensagem. Se for avaliar os contedos explcitos e at implcitos e/ou a que pblico se destina, faz-se a anlise qualitativa com observao de aspectos relacionados ao contexto, construo do texto e reao do pblico, baseada em critrios conceituais no campo em que o
93

Heloiza G. HERSCOVITZ. Anlise de Contedo em Jornalismo: uma receita para sair do gueto metodolgico.
In: Anais do III Encontro Nacional de Pesquisadores em Jornalismo. Florianpolis: Universidade Federal de
Santa Catarina; So Paulo: Associao Brasileira de Pesquisadores de Jornalismo, 2005. CD, p. 4.
94
Heloiza HERSCOVITZ. Anlise de Contedo em Jornalismo. Op. cit. 2007, p.124.
95
Agendamento (agenda-setting) diz respeito reao do pblico quanto a acontecimento e a influncia dele
sobre o contedo veiculado pelos meios de comunicao. Essa teoria volta-se para a identificao dos textos, que
fazem parte da agenda pblica, ou seja, se um determinado assunto tem um bom ndice de audincia, isso significa que um contedo em pauta nas discusses populares e por conseguinte voltar a ser noticiado. Mauro
WOLF. Teorias da Comunicao mass media: contextos e paradigmas, novas tendncias, efeitos a longo
prazo, o newsmaking. Lisboa: Editorial Presena, 1999, p. 144.
96
Teoria do Enquadramento um mtodo que permite identificar as influncias exercidas sobre a conscincia
humana, a partir da transformao de uma informao, ou seja, aps a seleo dos aspectos que so considerados
como realidade pela mdia, a estes so dados uma grande relevncia no texto informativo. Leandro COLLING. A
economia do Jornal Nacional nas eleies de 1998. Dilogos Possveis. Ano 1, n 0. Salvador: Faculdade Social
da Bahia. jul-dez. 2002; Jorge Pedro SOUSA. As Notcias e seus Efeitos as teorias do jornalismo e dos efeitos sociais dos media jornalsticos. Beira Interior: Biblioteca On-line de Cincias da Comunicao, 2002. Disponvel em: <http://bocc.ubi.pt/pag/_texto.php3?html2=sousa-pedro-jorge-noticias-efeitos.html>. Acesso em: 28
fev. 2002; Mauro WOLF. Teorias da Comunicao mass media: contextos e paradigmas, novas tendncias,
efeitos a longo prazo, o newsmaking. Op. cit.
97
Laurence BARDIN. Anlise de Contedo. Lisboa: Edies 70, 1997 apud Aidil de J. P. de BARROS; Neide
A. de S. LEHFELD. Op. cit.

48

objeto de estudos est situado98. Sobre isso, Minayo 99 afirma:

A pesquisa qualitativa responde a questes muito particulares. Ela se ocupa,


nas cincias sociais, com um nvel de realidade que no pode ou no deveria
ser quantificado. Ou seja, ela trabalha com o universo dos significados, dos
motivos, das aspiraes, das crenas, dos valores e das atitudes. Esse conjunto de fenmenos humanos entendido aqui como parte da realidade social,
pois o ser humano se distingue no s por agir, mas por pensar sobre o que
faz e por interpretar suas aes dentro e a partir da realidade vivida e partilhada com seus semelhantes.

Esse vis qualitativo predomina nesta tese pela maior adequao dessa vertente aos
propsitos deste trabalho, cujas especificidades do objeto de estudos Cosme de Farias teriam difcil quantificao, mas a argumentao, tambm, sustenta-se em dados quantitativos.
Neste caso, opera-se com um complexo conjunto de valores, crenas, ideias, posturas, atitudes, motivaes, aspiraes de um sujeito que emergiu dos estratos de baixo da Cidade da
Bahia por vezes, manifestos explicitamente nos textos do livro e dos peridicos analisados
e, em outras, apenas implcitos , tornando impossvel quantificar tais elementos por sua natureza subjetiva.
Outro ponto positivo que a anlise de contedo pode ser empregada em estudos exploratrios, descritivos ou explanatrios, exigindo-se apenas que o pesquisador paute o trabalho sempre pelo objeto de estudos e o contexto em que ele est inserido; pela amostragem;
pelas delimitaes e pelos objetivos das inferncias da pesquisa. Nesse sentido, aplica-se a
esta tese, uma biografia histrica de carter explanatrio de Cosme de Farias, com nfase na
sua insero na imprensa e na interface entre isto e suas obras de caridade.
A AC requer a formulao de indagaes dedutivas (para teste da veracidade da teoria) ou indutivas (voltadas ao desenvolvimento da teoria como base de anlise para pesquisas
anteriores) sobre o objeto de investigao; e a definio das unidades de registro (ou seja, de
significao, a exemplo de palavras, frases, pargrafos, imagens ou sons) e das unidades de
contexto, a serem enfocadas visando a confirmao ou negao das hipteses100.
Como h uma escassez de bibliografia especfica acerca de Cosme e a proposta fazer uma abordagem indita da personagem, a tese pauta-se em indagaes dedutivas, que devem ser respondidas a partir da leitura, interpretao e reflexo da amostragem determinada
98

Heloiza HERSCOVITZ. Anlise de Contedo em Jornalismo. Op. cit.; Laurence BARDIN. Anlise de
Contedo. Lisboa: Edies 70, 1997 apud Aidil de J. P. de BARROS; Neide. A. de S. LEHFELD. Projeto de
Pesquisa: propostas metodolgicas. Op. cit.
99
Maria Ceclia MINAYO. O Desafio do Conhecimento: pesquisa qualitativa em sade. Op. cit. p. 21.
100
Heloiza HERSCOVITZ. Anlise de Contedo em Jornalismo. Op. cit. 2007, p. 129, 132.

49

por agrupamento, mediante seleo aleatria, dentro de lapsos temporais especficos, composta por textos de autoria de Cosme ou sobre ele publicados pelos jornais impressos A Noite e O
Imparcial e pelo livro Lama & Sangue, escrito pelo prprio biografado.
Tomam-se como unidades de registro os temas (alfabetizao, escolarizao e/ou
profissionalizao de pessoas; combate carestia; defesa de melhores salrios e condies de
trabalho; doao de gneros alimentcios, materiais escolares, medicamentos e outros produtos; defesa de rus perante a polcia e/ou justia; mediao da relao de pessoas de baixa
renda ou sem renda com instituies pblicas e privadas para obteno de vagas em escolas,
abrigos, hospitais e manicmios; elogios, crticas e homenagens a terceiros), as figuras de
linguagem (metfora, metonmia, ironia, alegoria etc.) e categorias morfolgicas (sobretudo,
adjetivos) utilizados por ele ou em referncia a ele, determinados a partir de uma pesquisa
exploratria na amostragem, considerando-se a recorrncia no material analisado e sua relevncia para o perfilado. J as unidades de contexto so as edies completas dos jornais nos
quais estava a amostra.
A anlise perpassa pela compreenso da mensagem a partir de elementos como uma
classe gramatical diretamente relacionada s aes dos sujeitos, ao fato ou a uma srie de fatos noticiveis e reveladora da abordagem de um tema a partir do seu significado; o sujeito
ativo das aes e dos projetos relatados, considerando-se que uma pessoa (a depender da posio social, poltica, econmica e no cenrio cultural, entre outros fatores) pode determinar a
seleo de uma matria para publicao e o vis de uma cobertura; e as pessoas e instituies
mencionadas, pressupondo-se que elas possam sinalizar as redes de sociabilidade nas quais o
jornalista estava inserido, suas tticas de atuao, suas intenes.
O material produzido por Cosme de Farias e sobre ele analisado nesta tese, em
concomitncia, de acordo com a anlise do discurso (AD), um mtodo101 que permite a compreenso da realidade social, por meio do estudo do discurso e das dimenses relacionadas a
ele e que lhe constituem (como aspectos psicolgicos e sociolgicos e o referencial cultural
dos comunicantes, o contexto da comunicao, o canal e o cdigo empregados). A AD considera que o discurso se organiza e estabelece a partir da mobilizao de sentidos/conceitos
diversos, assim como da experincia, da ideologia, da inteno, do desejo inconsciente dos
sujeitos envolvidos no processo de comunicao e do cdigo (lngua) utilizado e da histria.
101

Carla B. FRASSON. Anlise do Discurso: consideraes bsicas. Cadernos da Fucamp. Vol. 6. Monte
Carmelo: Fundao Carmelitana Mrio Palmrio, jan-dez. 2007. Disponvel em: <http://www.fucamp.com.br
/nova/revista/revista0612.pdf>. Acesso em: 6 mai. 2010; Eni ORLANDI. A Linguagem e seu Funcionamento
as formas do discurso. 2. ed. rev. e aum. Campinas: Pontes, 1987; Michel PCHEAUX. Semntica e Discurso
- uma crtica afirmao do bvio. Campinas: Universidade de Campinas, 1988.

50

Fundado h cerca de cinco dcadas, pelo francs Michel Pcheux102, a partir de contribuies diversas103, o mtodo aplicado por autores como os franceses Michel Foucault,
Dominique Maingueneau, Patrick Charaudeau e, no Brasil, Eni Pulcinelli Orlandi, em campos
diversos do conhecimento, entre os quais a Histria, o Jornalismo e as Cincias Sociais. Atualmente, ele tem sido empregado de formas diversas. A existncia de mais de uma corrente
permite anlises com perspectivas tambm distintas104.
Uma dessas vertentes prioriza o estudo de aspectos lingusticos, ou seja, dos mecanismos internos do discurso (palavras empregadas, organizao dos termos, recursos adotados
etc.), em detrimento das caractersticas dos comunicantes e do contexto de produo do discurso em foco. Outra busca compreender o discurso e a atuao dos comunicantes a partir do
cenrio social, cultural, poltico e econmico em que ocorre o processo comunicacional. Uma
terceira, mais tradicional, enfoca a inteno e a produo dos comunicantes luz das estruturas ideolgicas dominantes. A quarta prope a integrao das dimenses lingusticas e situacionais pois o primeiro interage com o segundo e este ltimo determina o inicial , porm
exige mais tempo para dedicao anlise e domnio em mltiplas reas do conhecimento
(inclusive a lingustica), tem aplicao mais recente e tem procedimentos e processos ainda
pouco disseminados no Brasil.
Nesta tese, optou-se pela terceira corrente como referencial a ser adotado no processo
analtico, devido maior afinidade das suas diretrizes com a proposta deste trabalho e compatibilidade com as condies de pesquisa desta autora. Emprega-se, portanto, da AD, de matriz francesa105, disseminada no Brasil por pesquisadores como Eni Pulcinelli Orlandi. Ela
102

Ver Michel PCHEAUX. Semntica e Discurso. Op. cit.


A anlise do discurso associa elementos de quatro teorias diferentes: 1) Lgica, que estabelece a relao entre
o enunciado e a referncia norteada pelo valor de verdade, cujos principais representantes so autores como o
alemo Gottlob Frege e Oswald Ducrot; 2) Teoria conversacional, do estadunidense H. Paul Grice, que foca a
inteno dos comunicantes; 3) Pragmtica, de autores como John Austin e John Roger Searle, que enfoca os
atos de fala ou a ao entre sujeitos; e a Enunciao, de mile Benveniste, que se debrua sobre a relao dos
comunicantes com a lngua.
104
Patrick CHARAUDEAU. Discurso das Mdias. So Paulo: Contexto, 2006; Eni ORLANDI. A Linguagem e
seu Funcionamento. Op. cit.; Claudio Marques Martins NOGUEIRA. Consideraes sobre o modelo de anlise
do discurso de Patrick Charaudeau. Revista Ensaio. Vol. 6, n 1. Belo Horizonte: Universidade Federal de Minas Gerais, jul. 2004; Deise S. RODRIGUES. A Teoria dos Atos de Fala como um Mtodo para a Interpretao
de Textos. Revista Litteris. Ano 3, n 4. Rio de Janeiro: Editora Revista Litteris. Mar. 2010. Disponvel em:
<http://www.revistaliteris.com.br>. Acesso em: 6 mai. 2010.
105
A adoo do discurso como objeto de estudos foi proposta pelo filsofo francs Michel Pcheux (19381983), na tese Analyse Automatique du Discours, defendida na Frana em 1969, passando a ser considerado o
fundador da AD que concebe o discurso como efeito de sentidos e busca compreender como a linguagem materializa-se na ideologia e vice-versa. Atuante em um laboratrio de psicologia social, o autor propunha uma reflexo das prticas das cincias humanas, consideradas por ele elitizadas e segregadas das demais cincias, e a
articulao das cincias sobretudo, da Histria, psicanlise e lingustica a partir de estudos do discurso. Eni
ORLANDI. A Linguagem e seu Funcionamento. Op. cit.
103

51

oferece subsdios para a atribuio de sentido(s) ao texto, procurando mostrar tanto a materialidade do sentido como os processos de constituio do sujeito, que instituem o funcionamento discursivo de qualquer texto106, pressupondo ento o exame do contexto da enunciao e do lugar de fala do enunciador.
Pautada em conceitos como formao discursiva e tipos de discurso107, tal corrente possibilita a explorao de diversos significados do texto em si e o confronto com informaes sobre seu autor, editor, leitor, luz do contexto de produo. Ou seja, faculta a
observao da organizao interna e das relaes externas que interferem na tessitura da narrativa, propiciando a compreenso do sentido histrico dos fatos relatados nas mensagens e
dos atores envolvidos neles. Assim, os textos constituintes da amostra so considerados, simultaneamente, objeto de significao e objeto de comunicao. Nesse sentido, a anlise
do discurso, largamente difundida entre linguistas, aproxima-se da chamada Histria do Discurso.
A despeito de no ter origem no campo da Histria, a AD pode subsidiar o historiador no ofcio de investigar, relatar e buscar sentido para fenmenos do passado. Sua aplicao, alis, defendida por Barros108 como o mtodo mais adequado Histria, por tratar o
texto como unidade complexa e multidimensional. O autor recomenda que o pesquisador debruce-se sobre aspectos internos da obra (as informaes e a disposio delas, a constituio
gramatical, a estrutura etc.), o relacionamento entre o objeto de anlise e outros textos, e o
contexto em que foi elaborado e envolveu-se109:
Podemos dizer que a anlise de um discurso deve contemplar simultaneamente trs dimenses fundamentais: o intratexto, o intertexto, e o contexto.
106

Id. Ibid., p.13.


Formao discursiva aquilo que, numa formao ideolgica dada, isto , a partir de uma posio e/ou conjuntura estabelecida, determinada pelo estado de luta de classes, indica o que pode ser dito; lugar da constituio
do sentido de um discurso. Os Tipos de Discurso so definidos a partir das condies de produo e podem ser
ldico-brincadeira, polmico-discusso ou autoritrio-ordem. Discurso ldico aquele que seu objeto se mantm
presente, enquanto os interlocutores se expem a essa presena, resultando disso o que chamamos de polissemia
aberta. Discurso polmico mantm a presena do seu objeto, mas os participantes no se expem e procuram
dominar o referente (d uma direo, indica perspectivas particularizantes), resultando na polissemia controlada.
Discurso autoritrio aquele que mantm o referente ausente, oculto pelo dizer, e no h interlocutores (mas
um agente exclusivo), resultando na polissemia contida que pode (caso haja exagero) provocar a transformao
do sujeito num instrumento de comando. Ver Eni ORLANDI. A Linguagem e seu Funcionamento. Op. cit. p.
130, 15-16.
108
Jos DAssuno BARROS apud Maria Abadia CARDOSO. O Campo da Histria: especialidades e abordagens. Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais. Vol. 2, Ano II, n 3. Uberlndia: Revista de Histria e
Estudos Culturais, jul.-set., 2005. Disponvel em: <http://www.revistafenix.pro.br>. Acessos em: 15 out. 2007 e
22 ago. 2008.
109
Jos DAssuno BARROS apud Maria Abadia CARDOSO. O Campo da Histria: especialidades e abordagens. Op. cit.
107

52

O intratexto corresponde aos aspectos internos de texto e implica exclusivamente na avaliao do texto como objeto de significao, o intertexto refere-se ao relacionamento de um texto com outros textos; e o contexto corresponde relao do texto com a realidade que o produziu e o envolve.

Como preconiza a Histria do Discurso110, as narrativas inclusive jornalsticas


devem ser consideradas pelo historiador como um objeto complexo de significao e de comunicao, a partir da sua organizao interna e do contexto histrico-social em que ele est
fincado, em uma anlise que contemple trs dimenses bsicas intratexto (aspectos internos
do texto como objeto de significao), intertexto (relao de um texto com outros textos) e
contexto (relao do texto com a realidade em que est inserido). Considera-se que o real
um significado no necessariamente formulado e relacionado a um referente (ou seja, a fatos,
discursos que ocorreram) e a narrativa e a interao entre ela e o pblico, em certa medida,
constituem a significao.
Porm, embora plausvel e vivel, a aplicao da AD uma rdua tarefa para o pesquisador. Afinal, a contextualizao dificultada porque o texto, muitas vezes, tem relao
dialtica, contraditria, com o leitor, o autor e o editor; um discurso est submetido a mltiplas determinantes (de natureza lingustica, econmica, cultural, social, religiosa, poltica,
temporal, espacial etc.); e a anlise dos signos (imagens, palavras etc.) nem sempre permite a
apreenso do contexto, na medida em que estes podem ser significados variados. De acordo
com Carla Frasson111,
importante que sejam considerados os sujeitos, suas inscries na histria e
as condies de produo da linguagem. Analisam-se [...] as relaes estabelecidas entre a lngua e os sujeitos que a empregam e as situaes em que se
desenvolvem o dizer. O analista do discurso busca, portanto, certas regularidades no uso da lngua e sua relao com a exterioridade.

Assim sendo, a associao da anlise de contedo com a anlise do discurso possibilita o cumprimento dos objetivos da tese. Ou seja, construir uma narrativa historiogrfica que
alinhava a descrio de fatos, processos e personagens s interpretaes, luz de teorias da
Histria, das Cincias Sociais e do Jornalismo, em busca de possveis explicaes, culminando com a anlise da interface da atuao do protagonista no jornalismo e em obras de caridade. Aqui, Carlo Ginzburg112 inspira a tentativa de apresentar aos leitores o processo de pes110

Maria Abadia CARDOSO. O Campo da Histria: especialidades e abordagens. Op. cit. p. 8.


Carla B. FRASSON. Anlise do Discurso: consideraes bsicas. Op. cit.
112
Carlo GINZBURG. O Queijo e os Vermes. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
111

53

quisa e suas lacunas, como mecanismo de possibilitar mltiplas leituras da narrativa, permitir
uma eventual crtica ou reproduo da metodologia empregada e conferir maior credibilidade
aos resultados apresentados.
Seria possvel a exemplo do que fez Giovanni Levi, ao partir da vida do exorcista
piemonts Giovan Battista Chiesa, para contar virtuosamente a vida social e econmica do
pequeno povoado italiano Santena e analisar o campesinato no Antigo Regime, em A Herana
Imaterial - Trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII113 fazer uma descrio
emprica dos atores sociais e eventos, com base documental, e tecer, em seguida, a interpretao e contextualizao a partir de hipteses. Mas esta no a inteno desta autora.
Afora as caractersticas pessoais e profissionais de Cosme de Farias, abordam-se, por
exemplo, a tessitura de redes sociais locais, os meios de ascenso social de mulatos (como o
Major), a prtica da caridade e a atuao da imprensa, em um cenrio constitudo, sobretudo,
por um Estado centralizador por vezes, autoritrio, tomando-se como referncias os regimes
do Estado Novo (1937-1945) e militar (1964-1985) e uma economia frgil, marcada pela
produo de matria-prima.
Busca-se fazer um jogo de escalas capaz de fomentar problematizaes de interesse
universal e no, somente local ou regional, como se espera da biografia histrica de uma pessoa com trnsito circunscrito a apenas um dos Estados de um pas, como Cosme de Farias.
Ambiciona-se, portanto, que os resultados ultrapassem o simples registro e sistematizao de
relatos do Major e sobre ele, embora estas, por si, j sejam contribuies relevantes desse trabalho, pois atenuam os efeitos de certo esquecimento da personagem e da debilidade dos acervos com obras dele e sobre ele. Espera-se que o protagonista e os coadjuvantes da Histria,
por meio dessa tese, contem algo representativo sociedade, acalmem os eriados e provoquem quem insiste na inrcia.
Como se fosse uma criana desafiada a montar um brinquedo do tipo quebracabeas, a pesquisadora identifica peas relacionadas ao jogo e trata de reuni-las, atribuindolhes sentido, significao histrica. Associa umas s outras e ao contexto, utilizando linguagem hbrida ou seja, que assimila registros da Histria, do Jornalismo e at da Literatura,
mas respeita a norma culta brasileira
113

114

, pela garantia de inteligibilidade e prazer na leitura.

Ver Giovanni LEVI. A Herana Imaterial - trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Prefcio de Jacques Revel. Trad. Cyntia Marques de Oliveira. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000.
114
Mantm-se a grafia de documentos e fontes impressas como no original, sem atualizaes. Os depoimentos
coletados na pesquisa, entretanto, so transcritos nesse trabalho com uso de linguagem atualizada, de acordo com
as normas da lngua portuguesa atual, a exceo dos trechos cuja atualizao compromete a inteligibilidade e a
compreenso do contedo. Prefere-se a adoo da grafia mais atual de nomes de organizaes como Associa-

54

Age com a finalidade de comprovar ou negar as hipteses acerca da personalidade, delineadas


no comeo do processo de investigao.
Como no jogo infantil, a pesquisa requer tticas para resoluo ou, pelo menos,
amenizao de problemas. No caso dessa tese, h que vencer o encantamento das fontes
pela personagem, manifestado por juzo compreensvel e condescendente, em detrimento do
relato descomprometido dos fatos; a paixo da pesquisadora pelo objeto, que poderia comprometer a objetividade caracterstica da atividade de pesquisa cientfica; a necessidade da
autora de conciliar a pesquisa com a atividade profissional, inclusive para subsidiar os investimentos no estudo, e, contraditoriamente, de concluir o curso de doutorado da forma mais
clere possvel, sem comprometer a qualidade, visando a conquista de autonomia acadmica e
ascenso na carreira docente.
Os primeiros contatos desta autora com o universo de Cosme de Farias datam de
2001, em meio frentica apurao para a reportagem Advogado dos Pobres, publicada
naquele ano pelo jornal Correio da Bahia. Em cerca de um ms, percebeu-se a carncia de
publicaes substanciais sobre o Major; a existncia de vasto material documental e de peridicos em Salvador, mas cuja identificao e consulta s pode ser feita manualmente devido
falta de informatizao e desorganizao dos acervos; a disperso dos dados em ttulos diversos e depositadas em locais distantes entre si; e, sobretudo, a relevncia histrica e o apreo
despertado pelo biografado.
poca, restaram apenas as possibilidades de consulta a verbetes em obras panor115

micas e sem rigor acadmico e a textos recm-lanados ; de entrevistas com pessoas que
116

mantiveram relaes pessoais e profissionais com ele ; e de anlise de notas, notcias e reportagens espaas veiculadas em peridicos e no Dirio Oficial do Estado da Bahia. Depois,
sucedeu-se a realizao da dissertao acima mencionada, como uma tentativa de registro
mais amplo e aprofundado dos fatos mais relevantes da vida da personagem, com nfase nos
eventos polticos, e, agora, o desenvolvimento desta tese.
Firma-se, desde o incio, um compromisso com a personagem, do jeito que ele ,
o Tipographica da Bahia, Associao Bahiana de Imprensa e Liga Bahiana contra o Analfabetismo que fizeram alteraes na forma de escrever suas denominaes no decorrer do sculo XX e acham-se mencionados nas
fontes de duas ou mais maneiras.
115
Ver indicaes no item Referncias. So poucas e a maioria baseia-se em obras desta autora e nas fontes
consultadas por ela.
116
Nesta tese, aproveitado todo o material de pesquisa recolhido inicialmente para a referida reportagem, inclusive os depoimentos, devido riqueza das informaes obtidas e at de algumas fontes no terem condies de
sade para conceder novo depoimento ou j terem morrido. A maioria das entrevistas est registrada apenas em
anotaes em papel, porque, como o propsito era apenas jornalstico, foram seguidos rigorosamente os procedimentos de no fazer gravaes, sedimentados neste campo.

55

com seus mritos, suas fragilidades, suas contradies, suas idiossincrasias. Busca-se fazer
Histria, prestando-se novas contribuies sociedade para a compreenso da Cidade da Bahia, notadamente de boa parte do sculo XX, por meio da abordagem da vida, obra, insero e
participao da personagem no cenrio social, cultural, poltico e econmico da capital. Esta
tese procura mostrar, antes de tudo, um homem; um homem com virtudes e defeitos, erros e
acertos, dotes e vcios; um homem simples e farrista, temente a Jesus Cristo e inveterado pecador. Como, alis, deve ser uma biografia histrica.

56

1 O INDIVDUO SOB A LENTE DO HISTORIADOR

Como Cosme de Farias enfronhou-se em frentes de carter poltico, econmico, cultural, jurdico, coexistem mltiplas possibilidades de investigao da sua vida e obra, sob a
gide de especializaes da Histria como a Histria Econmica, Histria Poltica, Histria
Jurdica, isoladamente. Contudo, em casos como o dele, a complexidade e amplitude da personalidade, do pensamento, das aes e reaes humanas inviabilizam a apreenso da realidade somente com a abordagem de aspectos inerentes a uma especialidade exclusivamente, embora o mundo contemporneo esteja determinando tanto a fragmentao dos procedimentos
produtivos e a segmentao inclusive em campos como a Histria quanto a ecloso de novas
formas de sociabilidade e prticas econmicas e polticas117.
No obstante a influncia dessas mudanas sobre a disciplina com a prevalncia de
um ramo durante a investigao , objetos historiogrficos dessa natureza demandam, em
geral, o dilogo com saberes de origens diversas, para sua compreenso, sua apreenso e seu
aprofundamento. Baseado nisso, a Histria Cultural (HC) pode constituir-se como uma alternativa para o estudo de indivduos cuja biografia ilumina o entendimento de questes sociais,
culturais, polticas e econmicas ocorridas em um tempo e espao, na medida em que ela prev a abordagem de mltiplos objetos (cincia, artes, jornalismo etc.) e permite a anlise de
prticas, linguagens, representaes, processos e padres, considerando os atores sociais como produtores e, simultaneamente, receptores de cultura, por meio de mecanismos como a
tradio oral, os sistemas de educao e os meios de comunicao de massa. Nela, estariam
contidas ramificaes como a Histria das Artes, Histria da Literatura e Histria da Imprensa. Aplicam essa perspectiva pesquisas como A Morte uma Festa118 e A Revolta dos Mals119, do historiador baiano Joo Jos Reis.
A partir dos anos 1970, a HC ascendeu entre os historiadores em substituio Histria das Mentalidades (estudo das sociedades por meio das representaes de sujeitos em um
determinado momento histrico), sustentando-se na busca do reconhecimento da Histria como disciplina e cincia e na legitimao dos temas ligados antecessora com a correo das
imprecises e ambiguidades comuns ao conceito, ao campo terico e metodologia dessa
117

Ver Maria Abadia CARDOSO. O Campo da Histria: especialidades e abordagens. Op. cit. p. 1-10.
Joo Jos REIS. A Morte uma Festa - ritos fnebres e revolta popular no Brasil do sc. XIX. So Paulo:
Companhia das Letras, 1991.
119
Joo Jos REIS. Rebelio Escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835. So Paulo: Companhia da Letras, 2003.
118

57

vertente120.
As duas correntes mantm relao dbia: ora de distanciamento e rejeio, ora de
proximidade e afinidade. A chamada Nova Histria Cultural (NHC), por um lado, tenta suplantar fragilidades da Histria das Mentalidades (HM) como a simplista descrio dos
fatos e omisso ou negligncia com relao possvel influncia das condies socioeconmicas e culturais sobre sujeitos, grupos e acontecimentos histricos , propondo a anlise contextualizada com valorizao de eventuais interferncias relacionadas a classes, estratificaes
e conflitos sociais sobre o objeto de investigao121.
Por outro, a NHC admite a relevncia da HM e at aproxima-se dela, ao recomendar
a adoo de estudos de longa durao, o emprego de procedimentos caractersticos da antropologia na pesquisa historiogrfica, a utilizao do cotidiano como tema de estudo e a aceitao da micro-histria122 desde que haja conexo entre os microrrecortes e o contexto global
e o distanciamento da Histria das Ideias, da Histria do Pensamento Formal, da Histria
dos Grandes Pensadores. Ainda h outras afinidades. As duas debruam-se sobre manifestaes formais da cultura (das artes, da literatura, da filosofia) e informais; dinmicas das elites
e dos subalternos; formas de ser e viver de letrados e iletrados; crenas e resistncias de clebres e annimos123.
Entre outros autores, trs historiadores consagrados propem caracterizaes da HC,
que a distingue da Histria das Mentalidades. Calcado nas noes de cultura popular (o conjunto de atitudes, crenas, cdigos comportamentais prprios das classes subalternas num
certo perodo histrico124, ou seja, oposta cultura letrada e oficial das classes dominantes) e
de circularidade cultural (relaes da cultura popular com a erudita, geridas pelas classes subalternas de acordo com seus prprios valores e condies de vida, e da cultura erudita com a
popular, administradas pelas classes dominantes a partir da sua viso de mundo e dos seus
interesses)125, o italiano Carlo Ginzburg rejeita a ingnua contraposio entre mentalidade
120

A Histria das Mentalidades associada s abordagens de aspectos do cotidiano e das representaes dos
fatos (a microtemas, recortes da realidade acerca do amor, morte, famlia, bruxas, criana, modos de ser, vestir,
comer etc.) e valorizao do texto descritivo e narrativo, em detrimento da explicao globalizante predominante na Histria Total. H, ainda, uma tendncia confuso entre seus campos de estudo (religiosidades, sexualidades, comportamentos etc.) com a problematizao terica dos objetos, alm da sua delimitao em oposio
Histria econmica e Histria das Ideias, que so, respectivamente, disciplinas hegemnicas e de pouco destaque na historiografia francesa. Ronaldo VAINFAS. Histria das Mentalidades e Histria Culturais. Op. cit. p.
137-138.
121
Id. Ibid., p.149.
122
Trataremos desse conceito ainda neste captulo.
123
Ronaldo VAINFAS. Op. cit. p.148-149.
124
GINZBURG, 1976 apud Ronaldo VAINFAS. Ibid., p.151.
125
Ronaldo VAINFAS. Ibid., p.152.

58

coletiva e atitudes individuais, considerando-as inter-relacionadas, e a negligncia de divergncias e contrastes entre as mentalidades de classes diferentes.
Assim, Ginzburg atribui micro-histria trs caractersticas essenciais. A primeira, a
ponderao de evidncias epistemolgicas e, por conseguinte, a apurao exaustiva em busca
de evidncias quanto a fatos e personagens, empregando tanto o saber cientfico quanto a intuio. A segunda, o pressuposto de que a realidade existe, mas o sujeito representa, a partir do
repertrio reunido em suas vivncias. A derradeira, a premissa de que o contexto, pelo menos,
influencia a significao e oferece possibilidade de explicao dos acontecimentos, evitando
que a narrativa restrinja-se descrio de fatos observados nas investigaes feitas em escala
reduzida. Sua proposio determina que ao historiador cabe, com mtodo e problemticas
teoricamente amplas, captar e decifrar os indcios, semelhana do que fazem [...] outros investigadores que s atingem o geral a partir de sinais particulares, valendo-se de erudio e
mesmo de intuio126.
Embora a primeira aplicao de elementos constituintes da micro-histria por Ginsburg date de 1976, com a edio de O Queijo e os Vermes127, o historiador sistematizou a proposta como uma corrente historiogrfica apenas na dcada seguinte, nos anos 1980. Junto com
outro italiano, Giovanni Levi, ele lanou a coleo Microstorie, entre 1981 e 1988, pela editora Einaudi, na Itlia. poca, o autor j apresentou a micro-histria128 como um ramo da Histria que adota objetos relacionados ao cotidiano de uma comunidade a situaes-limite e a
personagens extremos especialmente, annimos ; opera com escala reduzida de observao; explora as fontes exaustivamente, buscando identificar detalhes, mincias; faz descrio
densa, etnogrfica, dos fatos; e emprega recursos da narrativa literria, como o dilogo entre
as personagens e a descrio de cenrios.
J o francs Roger Chartier considera impossvel distinguir cultura popular da cultura
erudita e substitui a relao dicotmica cultura popular-cultura erudita por uma noo abrangente de cultura, embora no-homognea; prega a compreenso do processo histrico a partir
da particularidade de cada sujeito ou grupo social, ao invs da Histria Total; e ope-se a
pressupostos da HM como a viso interclassista, valorizando que a cultura seja dimensionada
luz das classes sociais delimitadas pela produo e consumo culturais129. Contrrio tirania
do social (a existncia de um social considerado previamente) ligada tradio francesa da
126

Id. Ibid., p.148-149.


Carlo GINZBURG. O Queijo e os Vermes. Op. cit.
128
VAINFAS, Ronaldo. Os Protagonistas Annimos da Histria: micro-Histria. Rio de Janeiro: Campus,
2002. p. 77-103.
129
Ronaldo VAINFAS. Ibid., p.153.
127

59

Histria social, o francs toma a noo de cultura enquanto prtica e considera que o fenmeno social s tem sentido no mundo das representaes, prticas e apropriaes culturais130 e
que o indivduo apropria-se das representaes da forma como lhe convm 131.
Por fim, o ingls Edward Palmer Thompson, autor de estudos com aplicao de pressupostos marxistas para anlise da cultura, pondera que as classes populares podem construir
identidades e valores independentes do paternalismo das classes dominantes, mas sem que
tenham, necessariamente, carter revolucionrio. Crente que a identidade social se forja no
processo de resistncia e luta de classes e no pela difuso de doutrinas , ele exalta a possibilidade de transformao do cotidiano pelos sujeitos; nutre apreo por mtodos da antropologia e pela abordagem de microtemas (festas, crenas etc.); e prev inter-relaes recprocas
entre a cultura popular e a erudita132.
H, notadamente, distines entre os modelos. Edward Palmer Thompson e Carlo
Ginzburg, por exemplo, diferenciam-se em trs pontos. Marxista convicto, o ingls parte da
noo de marxismo convencional (estudo das ideologias, conscincia de classe etc.) para
um conceito histrico-antropolgico flexvel de cultura popular; preocupa-se em desvendar a
identidade sociocultural das classes subalternas no perodo da formao do capitalismo; e
privilegia a luta coletiva das classes populares.
O italiano, por sua vez, instiga-se inicialmente com aspectos da HM, mas termina
adotando uma percepo classista (marxista) da Histria, ao conceituar cultura popular; interessa-se pelo prprio universo cultural, sobretudo as resistncias de elementos populares e
mudanas culturais na poca moderna; valoriza microrrecortes e a resistncia e domesticao
(ou represso) da cultura popular na longa durao. Thompson busca compreender a cultura
popular atravs de movimentos sociais ou aos vinculados a eles, em obras como A Formao
da Classe Operria Inglesa133, enquanto Ginzburg prefere analisar o popular e a circularidade
por meio de casos excepcionais (como o moleiro Menocchio, de O Queijo e os Vermes) ou de
130

Roger Chartier considera que representao algo que permite a exibio de uma presena e a viso de
algo ausente, refere-se ao modo de ser e motiva pesquisas sobre as formas de elaborao do significado de objetos literrios e visuais, por exemplo. A apropriao subsidia a construo de uma Histria social das interpretaes, remetidas para as suas determinaes fundamentais (que so sociais, institucionais, culturais) e inscritas
nas prticas especficas que as produzem. J a prtica tangencia o modo de fazer e impulsiona a problematizao de procedimentos de indivduos e grupos sociais quanto alimentao, religiosidade, ao vesturio e ao
lazer, por exemplo, favorecendo a interpretao de aes e motivaes dos atores histricos. Roger CHARTIER.
Introduo. In: A Histria Cultural: entre prticas e representaes. Lisboa: Difel, 1988. p. 26.
131
Ronaldo VAINFAS. Ibid., p.153-155, 158.
132
Ronaldo VAINFAS. Ibid., p.155-156.
133
Edward Palmer THOMPSON. A Formao da Classe Operria Inglesa: a rvore da liberdade. Vol. I, 3. ed.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997; Edward Palmer THOMPSON. A Formao da Classe Operria Inglesa: a
maldio de Ado. Vol. II, 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988; Edward Palmer THOMPSON. A Formao
da Classe Operria Inglesa: a fora dos trabalhadores. Vol. III, 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989.

60

modelos abstratos, esteretipos.


A despeito das discrepncias entre as propostas de Ginsburg, Chartier e Thompson,
existem pontos de convergncia e at certa relao de complementaridade entre os modelos.
Dois dos principais fatores de aproximao entre eles so a diversidade temtica, com abertura para abordagem de acontecimentos ligados a sexo, festejos, crenas que evidenciem as
mltiplas formas de ser, viver e conviver; e o microrrecorte, que permite a verticalizao do
estudo e o detalhamento, em favor do aprofundamento da investigao, inclusive com aplicao de procedimentos caractersticos de outras cincias, como a Antropologia, sem que necessariamente houvesse perda para a legitimao da Histria enquanto disciplina. Entre proposies comuns entre Ginzburg e Chartier, por exemplo, destacam-se a crena na existncia da
realidade e a possibilidade do historiador compreend-la, ainda que haja limites para isso.
A ampliao das temticas abordadas e a explorao de objetos microrrecortados, alis, so princpios da Histria Nova (Nouvelle Histoire), corrente apresentada no captulo
anterior dessa tese. A partir dela, surgiram indcios da transio entre a Histria-cincia, aprisionada comprovao e explicao dos fatos, e a Histria-ensaio, preocupada com a apurao micro e antropolgica dos fatos e criao de uma narrativa prxima literria, embora
obrigatoriamente vinculada ao real. Alm da micro-histria, a Histria Nova teria influenciado o desenvolvimento da Nova Histria Cultural (NHC), que prima pela apreenso do real
atravs do indivduo ou grupo; e a verso atual da Histria Social (HS), que se debrua sobre
os objetos a partir de uma perspectiva scio-estrutural.
Em suma, pode-se afirmar que a micro-histria valoriza o indivduo histrico, mas
reconhece a necessidade de anlise do contexto para compreenso qualitativa dos sujeitos
tomados como objeto de pesquisa; prima pela abordagem temtica especfica (de fatos do
cotidiano, sobre comunidades ou at indivduos annimos), delimitada em espao e lapso
temporal restritos que permitam consulta exaustiva de fontes, inclusive a observao para
descrio etnogrfica, mas com aprofundamento da anlise; e prope uma narrativa detalhista
e inspirada na literatura, o que propicia a empatia do leitor com a trama. Lacerda Filho 134, na
Revista do Museu, sintetiza: A descrio micro-histrica serve para registrar uma srie de
acontecimentos ou fatos significativos que, de outra forma, seriam imperceptveis e que, no
entanto, podem ser interpretados por sua insero num contexto mais amplo, ou seja, na trama
do discurso cultural.
134

Mozart LACERDA FILHO. Nova Histria Cultural e Micro-Histria uma breve reflexo sobre suas origens. Revista do Museu. Rio de Janeiro: Clube de Ideias Comunicao e Sistemas Ltda., 2010. Disponvel em:
<http://www.revistamuseu.com.br/artigos/art_.asp?id=5619>. Acesso em: 10 mai. 2010.

61

Confundida com a Histria Cultural, das Mentalidades e do Cotidiano, a microhistria tem sido tomada, equivocadamente, como uma Histria descritiva, que pretere o estatuto cientfico da disciplina, em favor da absoro de elementos antropolgicos e literrios, e
que produz narrativas mais ficcionais do que retrospectivas da realidade passada. Por anos,
tornou-se alvo dos adeptos de correntes com anlise de carter macrossocial e estigmatizada
como uma Histria menor, negligenciando-se a possibilidade deste meio de abordagem de
objetos historiogrficos ser associado aos mais diversos aportes tericos para estudos de aspectos de uma sociedade a partir de um indivduo, uma comunidade, uma regio, por exemplo.
Entretanto, de acordo com Ronaldo Vainfas, em Os Protagonistas Annimos da Histria: micro-histria135, as anlises micro e macrossociais so complementares e a combinao de ambas pode ser uma via para o historiador vencer o desafio de apreender, compreender
e registrar em narrativa as intersees e tenses de natureza social e cultural, sem rechaar
aspectos econmicos e sociais. No final do livro, o autor sugere136 uma metodologia para isso:
no chegaria ao ponto de dizer que a microanlise a mais esclarecedora,
preferindo apostar nas possibilidades de compatibilizao embora elas
sejam restritas e reconhecendo, antes de tudo, uma diferena que no implica em hierarquia sobre qual escala se sai melhor na tarefa de reconstruir a
Histria. Havendo pesquisa sria, problemtica relevante e clareza expositiva, estaro preenchidas as condies essenciais para que um trabalho historiogrfico possa dar contribuio valiosa, independente da escala de observao ou da maior ou menor dimenso do objeto investigado.

Entre as vantagens da microanlise, esto a ampliao e o aprofundamento das informaes sobre fatos e personagens e a oferta de leitura mais prazerosa e atrativa. Nesse sentido, a obra de Carlo Ginzburg exemplar. O Queijo e os Vermes ultrapassa a simples enumerao de aspectos do processo inquisitorial sobre o moleiro Menocchio, ao tecer uma rede
associativa entre os fatos e seu contexto e, no limite, engendrar uma profunda trama sobre a
histria de vida de um indivduo annimo, que permite ao leitor conhecer o contexto de sua
poca por meio de uma leitura fluda e instigante.
A partir do exposto, pode-se inferir que a biografia pode ser a principal forma de
manifestao da micro-histria, embora tenha sido forjada ao longo do tempo, a partir da An-

135
136

Ronaldo VAINFAS. Os Protagonistas Annimos da Histria: micro-Histria. Op. cit. p.143-152.


Id. Ibid., p. 152-153.

62

tiguidade137. Pela atual perspectiva metodolgica, a biografia historiogrfica138 busca recuperar sujeitos clebres ou annimos, homens distinguidos social e politicamente ou pessoas
comuns na Histria, afastando-se da abordagem estrutural-quantitativa comum Histria
Estrutural139, de inspirao marxista e sob influncia das cincias sociais, que tenta analisar
estruturas sociais, culturais, econmicas com ingerncia nas aes dos sujeitos histricos (e
no acontecimentos), a partir da quantificao de variveis verificveis em longos perodos,
em dcadas ou at sculos, a fim de superar a reflexo pontual sobre um acontecimento e produzir Histria Total.
De certa forma, esta perspectiva de biografia historiogrfica reage Histria vnementielle, tradicional, de orientao positivista e pautada na oniscincia de determinados
sujeitos, voltada a temas factuais e grandes personalidades os protagonistas dos acontecimentos , com enfoque no homem (e no, nas circunstncias), exposies do historiador mais
descritivas do que analticas, construo textual com valorizao de elementos retricos e

137

O gnero foi constitudo a partir da articulao de elementos oriundos de gneros, perodos e correntes diversas da escrita da Histria, como as histrias de vida tecidas por gregos e romanos na Antiguidade, as hagiografias medievais para difuso e valorao de santos e deuses, as narrativas renascentistas sobre homens proeminentes e seus feitos e, ainda, as biografias descompromissadas com a Histria Universal comuns nos sculos XVIII e
XIX e aquelas que relacionam a experincia individual com o contexto, dotando a vivncia de um sujeito de
sentido capaz de cooperar para a compreenso das dimenses local, regional, nacional e, qui, mundial da Histria. Rebeca GONTIJO. A Vida Pstuma de um Historiador Nacional: Capistrano de Abreu (1853-1927)
memria e biografia. Londrina: XXIII Simpsio Nacional de Histria - Universidade Estadual de Londrina; So
Paulo: Associao Nacional de Histria, 17-22 jul. 2005. Disponvel em: <http://www.anpuh.uepg.br/xxiiisimposio/anais/textos/REBECA%20GONTIJO.pdf>. Acesso em: 23 jul. 2007; Jos Petrcio FARIAS JNIOR.
Biografia e Historiografia: contribuies para interpretao do gnero biogrfico na Antiguidade. Revista Espao Acadmico. Ano VI, n 68. Maring: Universidade Estadual de Maring, jan. 2007. Disponvel em:
<http://www.espacoacademico.com.br/068/68fariasjr.htm>. Acesso em: 6 mai 2010; Ronaldo VAINFAS. Os
Protagonistas Annimos da Histria: micro-Histria. Op. cit.
138
Benito Bisso SCHMIDT. Construindo Biografias... Historiadores e Jornalistas: aproximaes e afastamentos.
Estudos Histricos. N 19. Rio de Janeiro: Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do
Brasil/Fundao
Getlio
Vargas
(CPDOC-FGV),
1997.
Disponvel
em:
<http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/207.pdf>. Acesso em: 16 nov. 2008.
139
Em Beira da Falsia a Histria entre certezas e inquietude, o francs Roger Chartier sintetiza que a aplicao do paradigma estrutural implica na identificao das estruturas e suas relaes que organizam os processos
econmicos e sociais e determinam as formas do discurso, independente da percepo, inteno, conscincia dos
indivduos. J o prottipo da quantificao pressupe a formulao das estruturas a partir da classificao numrica, serial, estatstica dos fatos e seus atores. As consequncias disto so apontadas pelo autor: A disciplina
pde assim reatar com a ambio que fundara no incio deste sculo a cincia social, em particular em sua verso
sociolgica e durkheimiana: ou seja, identificar estruturas e regularidades, portanto, formular relaes gerais. Ao
mesmo tempo, a Histria liberava-se da bem magra idia do real expresso de Michel Foulcault que habitara por muito tempo, j que considerava que os sistemas de relaes que organizam o mundo social so to reais
quanto os dados materiais, fsicos, corporais, apreendidos no imediato da experincia sensvel. Essa nova Histria estava to fortemente apoiada, alm da diversidade dos objetos, dos territrios e das maneiras, sobre os princpios mesmos que sustentavam as ambies e as conquistas das outras cincias sociais. Roger CHARTIER.
Beira da Falsia a histria entre certezas e inquietude. Trad. Patrcia C. Ramos. Porto Alegre: Ed. UFRGS,
2002, p.83. Sobre Histria Estrutural, ver tambm Jurandir MALERBA. Estrutura, Estruturalismo e Histria
Estrutural. Revista Dilogos. Vol. 12, n 1. Maring: Departamento de Histria e Programa de Ps-Graduao
em Histria da Universidade Estadual de Maring, 2008, p. 19-55.

63

abordagem multifacetada do objeto de estudos.


Das pginas de uma biografia, devem emergir tanto aspectos da vida pblica, atividades laborais e feitos notveis quanto ideias, sentimentos, sonhos, o inconsciente, planos,
relaes familiares, amorosas e de amizade, usos, costumes, fatos ligados sexualidade e ao
cotidiano, virtudes e fraquezas do biografado e indcios da sua insero no seu espao e tempo, que permitam a compreenso do sujeito na sua complexidade e articulaes sobre dimenses das vidas pblica e privada, permanncias e rupturas, dia-a-dia comum e momentos de
efervescncia social e poltica.
Dela, portanto, devem saltar relatos de experincias individuais e relaes polticas e
sociais; explicitaes de formas e espaos de sociabilidade, reaes a cdigos de moralidade,
influncias de terceiros e reelaboraes pessoais; interpretaes de mundo do biografado,
mantendo respeito memria do sujeito cuja trajetria se tornara alvo de devassa. Ao leitor,
deve-se ofertar a problematizao da experincia do sujeito no grupo social, diante a conjuntura, visando a apreenso da influncia do sujeito sobre os fatos e da interferncia de redes
sociais e polticas sobre ele.
Tal perspectiva tem afinidade com o pensamento do francs Pierre Bourdieu. Por
meio de um amlgama de teorias sociolgicas composto por objetivismo (baseado nas relaes objetivas dos sujeitos), fenomenologia (referente subjetividade dos sujeitos) e a construo scio-histrica do real e marxismo, Bourdieu140 pressups que o campo (espao social)
seja uma construo subjetiva da realidade delineada a partir de estruturas objetivas (situao
social, econmica, poltica), que interferem na constituio de sistemas durveis originados da
traduo de elementos inerentes a posies dos atores em um estilo de vida, denominados de
habitus. Ou melhor, o habitus resulta das relaes sociais firmadas pelo sujeito e, por um lado, tende a orientar e formatar suas percepes e aes e, por outro, asseverar a reproduo
das relaes objetivas que o geraram.
Pela proposta bourdieuniana141, o capital cultural e econmico interfere142 na produ-

140

Pierre BOURDIEU. A Economia das Trocas Simblicas. So Paulo: Perspectiva, 2003.


Id. Ibid.; Denise Morado NASCIMENTO; Regina Maria MARTELETO. A Informao Construda nos Meandros dos Conceitos da Teoria Social de Pierre Bordieu. DataGramaZero - Revista de Cincia da Informao.
Vol.5, n 5. Rio de Janeiro: Instituto de Adaptao e Insero na Sociedade da Informao, out.-2004. Disponvel
em: <http://www.dgz.org.br/out04/F_I_art.htm>. Acesso em: 22 jan. 2010.
142
As posies de classe, para Pierre Bourdieu, correspondem a classes de habitus, desenvolvidas a partir das
condies e dos mediadores sociais, dos habitus cultivados e, claro, da capacidade de ordenamento de bens e
patrimnio dos sujeitos. O espao social afirma Bourdieu organiza-se em trs dimenses: uma primeira,
cujos sujeitos so dispostos de acordo com o volume global do capital que possuem; uma segunda, com o peso
relativo do capital cultural e econmico acumulado como patrimnio; e uma terceira, com o crescimento, a es141

64

o do habitus, que, por sua vez, norteia as percepes, interpretaes, preferncias, valores,
atitudes, aes e reaes, do sujeito analisado e, portanto, suas experincias espaciais e temporais e sua posio na sociedade de classes. O habitus influi, decisivamente, no surgimento e na manuteno de prticas variadas e capazes de distinguir o indivduo socialmente, conforme o capital global e a posio social desse sujeito, e d pistas ao pesquisador para a compreenso de personagens da Histria, annimas ou clebres. Atua de maneira compulsria e
inconsciente. Nesse sentido, a observao habitus de um indivduo e das suas condies sociais de produo possibilita inferncias acerca de sua subjetividade e posio social.
Calcada na viso de que a vida do indivduo tem momentos de estabilidade e, tambm, de ambiguidades e contradies, a narrativa biogrfica atualmente pode ser definida
como a representao coerente do biografado, tecida a partir de uma construo discursiva (de
certo modo, a inveno) delineada pela inteno de bigrafo e pelas condies de produo e
com sentido flexvel, aberto a interpretao pessoal da audincia.
Mas nem sempre foi assim. At os anos iniciais do XX, historiadores143 rotulados de
romnticos narravam histrias de vida, quase sempre, como uma epopeia. A biografia com
foco no sujeito em si gozou de prestgio no bojo da Histria Positivista e abordava, sobretudo,
grandes homens (monarcas, ministros, desbravadores, santos catlicos etc.) e seus feitos, em
detrimento das estruturas e da populao subordinada aos auspcios desses senhores, perpetuando uma verso dos fatos histricos a partir da verso dos vencedores. Em tom laudatrio,
elaborava-se uma descrio parcial e linear, geralmente em ordem cronolgica, dos fatos vividos pelo biografado, marcada pela minimizao do contexto histrico, prestando-se como
registro lendrio de glorificao do protagonista.
Elaboradas com a inteno de que se prestassem como exemplos para a sociedade, as
biografias predominantes at ento eram narrativas cronolgicas de carter hbrido com
elementos da realidade ficcionados sobre histrias de vida de heris, com certa exaltao de
traos da sua moral e de seus atos grandiosos, e cujo roteiro induzia o leitor a crer que o biografado orientava-se por seu prprio destino. a chamada historia magistra vitae, que buscava seu sentido na orientao moral dos homens, de acordo com Fernanda Lorenzetti144.
tagnao ou o retrocesso do volume e da configurao de seu capital global. Pierre BOURDIEU. O Poder Simblico. 7. ed. Rio de Janeiro: Bertrand, 2004.
143
Berenice CAVALCANTE. Jos Bonifcio: razo e sensibilidade uma histria em trs tempos. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2001. Coleo Os que fazem a Histria. Disponvel em:
<http://books.google.com.br>. Acesso em: 4 jan. 2010.
144
Fernanda LORENZETTI. Resenha de Franois DOSSE. O Desafio Biogrfico: escrever uma vida. Trad.
Gilson Csar Cardoso de Souza. So Paulo: EdUSP, 2009. Revista Histria em Reflexo. Vol. 4, n 7. Dourados: Universidade Federal da Grande Dourados, jan.-jun. 2010, p. 2.

65

Dentre os bigrafos da primeira fase do formato, destacam-se os pioneiros romanos Plutarco


(Vidas Paralelas) e Suetnio (A Vida dos Doze Csares); os hagigrafos da Europa Medieval;
e os modernos Nicolau Maquiavel (A Vida de Castruccio Castracani).
Naqueles tempos, conforme Giovanni Levi, no artigo intitulado Usos da Biografia

145

, fazia-se a Biografia Modal, com descrio do sujeito quanto aparncia fsica, ao com-

portamento, aos hbitos e s condies sociais estatisticamente mais frequentes no grupo ao


qual ele pertencia a biografia no , nesse caso, a de uma pessoa singular e sim a de um
indivduo que concentra todas as caractersticas de um grupo146; e a Prosopografia, ou seja, a
reunio de um conjunto de biografias, a fim de identificar as especificidades de um grupo
social ou profissional e deline-lo.
O modelo147 fora constitudo a partir das primeiras obras, escritas na Antiguidade, e
perpassou pelos perodos histricos subsequentes com vigor, at que comeou a sofrer crticas
severas de historiadores entre o final dos oitocentos e no incio do sculo XX. A partir da
constituio da Escola de Annales em 1929, o paradigma estrutural, de inspirao marxista,
consolidou-se e tornou-se hegemnico, inibindo o desenvolvimento e a difuso da Histria
Individual. Sob influncia especialmente de Lucien Febvre, a biografia pelo menos, a positivista passou a ser rechaada com os argumentos de que ela prestava contribuio insignificante para a Histria Estrutural e pressupunha objetividade em demasia, a despeito de ser impossvel apreender fenmenos sociais e econmicos na sua totalidade e, qui, a partir da trajetria de um sujeito. Tentou-se substituir a biografia individual pela Histria Total.
At o terceiro quartel do sculo XX, por fazer investigao em escala reduzida, no
mbito dos acontecimentos, a biografia era vista como insignificante, dispensvel aos amplos
estudos estruturais e ultrapassada. Eclodiram crticas contumazes de inmeros historiadores
de importncia no contexto internacional, notadamente os filiados Escola francesa, como
Lucien Febvre e Jacques Le Goff. Por um lado, tal posio condenou o formato ao ostracismo
por dcadas, mas, por outro, contribuiu para a proposio de uma singular forma de fazer Histria: a biografia histrica cuja proposta foi delineada a partir das ideias e iniciativas de Ginsburg, Chartier e Thompson e, mais tarde, defendida por Le Febvre e Le Goff, ambos j em
fase de reviso dos seus conceitos.

145

Giovanni LEVI. Usos da Biografia. In: Marieta de Morais FERREIRA; Janana AMADO (Org.). Usos &
Abusos da Histria Oral. 8. ed. 1. reimp. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2008.
146
Giovanni LEVI. Usos da Biografia. Op. cit. p. 175.
147
Franois DOSSE. O Desafio Biogrfico: escrever uma vida. Trad. Gilson Csar Cardoso de Souza. So Paulo: EdUSP, 2009.

66

1.1 RECRUDESCIMENTO DO GNERO BIOGRFICO

O formato reabilitou-se na dcada de 1970, em meio ao arrefecimento do paradigma


estrutural. Naqueles anos, a Escola francesa comeou a repensar seus princpios e suas prticas e convenceu-se da relevncia do indivduo para a (re)construo da realidade e do papel
do historiador nesse processo. Nesse sentido, Annales props a admisso de novos objetos, de
novas abordagens, de problemas inerentes Nouvelle Histoire em especial, da Histria das
Mentalidades pela Histria; e propiciou a retomada de mecanismos de valorizao da narrativa, da Histria Poltica e da apreenso do indivduo como objeto de pesquisa. Por conseguinte, fomentou o retorno da biografia como gnero historiogrfico, porm com caractersticas diversas das preponderantes at ento.
At mesmo os franceses Lucien Febvre e Jacques Le Goff adotaram ao formato. O
primeiro desenvolveu as exaltadas biografias Felipe II e o Franco Condado (que aborda tanto
a revolta dos Pases Baixos e a ascenso do absolutismo quanto a luta entre a decadente nobreza e
a ascendente burguesia e estabelece relaes entre poltica, economia e sociedade, por meio da

histria da regio francesa denominada Besanon em fins do sculo XVI, no governo de Felipe
II) e O Problema da Incredulidade no Sculo XVI: a religio de Rabelais (a partir das caracte-

rsticas do escritor Franois Rebelais, declina sobre as manifestaes de crena e os conceitos


de crena e atesmo no sculo XVI e as dificuldades do sujeito da poca romper com os usos e
costumes do seu grupo social) e at delineou princpios para a realizao de narrativas sobre
indivduos, em textos tericos e metodolgicos e em suas experincias com o gnero.
Igualmente, os franceses Michel Vovelle e Georges Duby, especialistas em Idade
Mdia e Idade Moderna, respectivamente, experimentaram o formato biogrfico. Vovelle, em
1975, escreveu L Irresistible Ascension de Joseph Sec, Bourgeois d Aix, livro sobre um filho
de um pequeno lavrador que ascendeu burguesia no sculo XVIII e cujo legado permite conhecer traos da sociedade burguesa francesa setecentista e possibilita reflexes sobre, por
exemplo, a interface entre cultura popular e erudita. Duby lanou, em 1984, Guilherme, o
Marechal ou o Melhor Cavaleiro do Mundo, obra sobre o filho mais novo de um nobre da
Inglaterra que se tornou hbil e respeitado cavalheiro no sculo XIII e cuja histria possibilita
a compreenso da atuao, das normas e dos valores da cavalaria e, de certa forma, das relaes sociais e de poder naquela regio.

67

Entre as pressupostos de Febvre, ainda hoje, largamente, seguidos em vrias partes


do mundo, esto as seguintes: a interpretao inerente ao fazer cientfico e, portanto, os fatos so construdos socialmente, tal qual previu o socilogo mile Durkheim148 (1855-1917);
o surgimento de novos problemas, fontes (observaes, fontes estatsticas, documentos impressos), mtodos e objetivos salutar para a pesquisa; os acontecimentos ocorrem em espao
e tempo imbricados, com especificidades que devem ser consideradas no estudo; e a Histria
historizante, limitada datas e locais de fatos representativos na vida de ilustres e realce de
feitos militares e polticos, deve ser rechaada.
O trabalho de Febvre aponta, ainda, como pressupostos que as estruturas mentais da
sociedade devem ser tomadas como objeto da Histria, em interface com estudos de outras
dimenses do real (poltica, economia etc.), utilizando-se a psicologia como recurso indispensvel anlise, por esta disciplina possibilitar a compreenso mais aprofundada da vida material do homem e da civilizao da qual ele faz parte; e que os cdigos de comunicao apresentam indcios dos modos de ser, sentir, pensar e agir dos comunicantes, mas o pesquisador
deve analis-los luz do seu dialeto e do espao e perodo histrico em que eles viveram.
Em vez de deter-se em uma linha temporal linear e progressiva, Lucien Febvre procurava identificar o que tornou os acontecimentos histricos enfocados possveis, observando,
predominantemente, aspectos mentais da sociedade, embora no tenha manifestado prioridade
de uma dimenso do real sobre as outras. Em sua lavra, ele esboou histrias de vida, com
abordagem de temporalidades diversas, norteadas pelo contexto e pela memria, com nfase
na insero em grupos diferenciados (como o familiar e o de amizade) e em caractersticas
psicolgicas (sentimentos, emoes). Assim, os modos de ser, pensar, agir, viver de um indivduo possibilitaria o estudo de um espao, em um dado momento histrico, ou seja, as especificidades dele e sua interao com outros e com o mundo iluminavam determinados aspectos da sociedade do seu tempo.
J Jacques Le Goff, de crtico nevrlgico, passou a defensor do formato historica148

O pensador francs mile Durkheim (1855-1917) defende que o fato social ocorre na sociedade e relaciona-se
ao interesse social de, pelo menos, parte das pessoas. Tem trs caractersticas principais: exterioridade ( exterior
ao indivduo; define-se fora dele, mas assimilado por meio da educao); coercitividade (impe-se ao indivduo, a despeito de sua vontade, sendo percebido ou no por ele); e generalidade (tem natureza coletiva e repetido nos indivduos devido assimilao de prticas, crenas, valores oriundas das geraes antepassadas). Para
ele, a ordem social decorre da solidariedade estabelecida a partir da diviso do trabalho. Desse processo, surge
(ou no) a harmonia social. O francs considerado um marco para a Sociologia, por buscar desenvolver uma
cincia social a Sociologia que tivesse rigor terico e metodolgico similar ao das cincias relacionadas aos
fenmenos naturais (Biologia, Fsica, Qumica, por exemplo). Da sua obra, recomenda-se quanto a esta questo
consultar Da Diviso Social do Trabalho (1893) e Regras do Mtodo Sociolgico (1895). Sobre Durkheim, ver
Norberto BOBBIO. et al. Dicionrio de Poltica. 5. ed. Braslia: Ed. UnB, 1983.

68

mente hostilizado por ele mesmo e por seus pares. Pressups, contudo, que a biografia fugisse
da simples descrio da trajetria do biografado, aliando informaes da sua histria de vida a
proposies sobre suas ideias, suas relaes sociais e o contexto histrico e cultural em que
ele estava inserido, a fim de iluminar aspectos do tempo e do espao em que ele viveu que
sejam de alcance universal.
De acordo com o autor da emblemtica So Luis: biografia149, entre outras obras, esse modelo exige a definio de um problema de pesquisa relacionado ao sujeito tomado como
objeto de pesquisa; o levantamento e a anlise crtica das fontes; a abordagem de tempo suficiente para percepo de permanncias e rupturas na trajetria da personagem; a busca da
explicao atravs da narrativa; a conscincia da distncia entre o biografado e o bigrafo; e,
ainda, a circunscrio do indivduo na sociedade. O indivduo apenas objeto, enquanto o
problema de pesquisa cientfica delineado a partir da interface entre ele e a sociedade.
As reflexes e prticas dos franceses Febvre e Le Goff parecem estar em consonncia com as propostas de outros tericos de relevncia para a Histria. No artigo A Iluso Biogrfica, outro francs, Pierre Bourdieu150, caracteriza a biografia como a descrio rigorosa
de posies diversas ocupadas pelo sujeito biografado, em determinado momento, sendo ele
constitudo socialmente e agente em mltiplos campos com inmeros atributos e atribuies.
A biografia, contudo, seria uma narrativa ilusria, por no ser possvel sintetizar a vida total
de uma pessoa, condio que obriga o historiador a suprir as lacunas de informaes no obtidas junto s fontes por algo criado por ele, ou seja, por suas suposies e inferncias.
Considerando que houve uma ascenso da crtica entre os bigrafos, a partir do rompimento com o estruturalismo e a tendncia a generalizaes exacerbadas na interpretao da
histria, Franois Dosse151 explica que a biografia, desta nova fase, seria marcada pela valorizao do singular, mas com reflexo sobre as heterogeneidades, pelas frequentes mudanas de
escala, e pelo registro de rupturas e permanncias, de certezas e incoerncias do sujeito, afastando-se da percepo casustica dos fatos. Contudo, distingue-se de Bourdieu, sobretudo, por
pressupor que o bigrafo precisa estar imbudo da disposio de captar fatos reais em sua obra, mesmo diante da fragilidade dos documentos e ciente da inviabilidade de apreender totalmente a realidade.
149

Jacques LE GOFF. So Lus. Biografia. Trad. Marcos de Castro. Rio de Janeiro; So Paulo: Editora Record,
1999, p. 20, 26.
150
Explicitado em Pierre BOURDIEU. A Iluso Biogrfica. In: Marieta de Morais FERREIRA; Janana AMADO (Org.). Usos & Abusos da Histria Oral. Op. cit.
151
Fernanda LORENZETTI. Resenha de Franois DOSSE. O Desafio Biogrfico: escrever uma vida. Op. Cit.
p. 2.

69

Baseado em Bourdieu, o italiano Giovanni Levi152, autor do clssico A Histria Imaterial - Trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII153 (que, por meio da vida do
exorcista piemonts Giovan Battista Chiesa, debrua-se sobre o cotidiano social e econmico
do povoado italiano Santena e analisa o campesinato no Antigo Regime), desenvolveu princpios para se articular informaes da superfcie social de uma histria de vida, dentro do
modelo denominado por ele como biografia e contexto.
Pela proposta, a biografia manteria sua especificidade, voltando-se ao sujeito de forma singular, mas valorizando aspectos como o tempo e o espao por estes possibilitarem a
interpretao das vicissitudes da personagem central e as especificidades da sua poca. Apropriadamente, Levi154 considera: j no possvel ou, pelo menos, desejvel investigar a
vida de um homem, abstraindo de todo o evento histrico, ou, ao invs, explicar um acontecimento histrico, fazendo tbua rasa dos destinos individuais.
um exagero, no entanto, pressupor que a biografia possa aproximar-se da Histria
Total idealizada na Escola de Annales e explicar a sociedade de um momento histrico, partindo apenas de uma personagem. Sequer possvel apreender a totalidade de um indivduo
em sua complexidade, embora existam possibilidades de compreend-lo e estabelecer articulaes que subsidiem o entendimento de acontecimentos circunscritos a um espao e ocorridos em um determinado interregno temporal. Afinal, a narrativa, por si, um fato constitudo
a partir dos fatos que ela relata e versa sobre recortes a bem dizer, microrrecortes do real,
da vida do sujeito histrico.
Como qualquer outra modalidade de escrita da Histria, o formato apresenta limitaes, embora o estudo biogrfico especificamente possa iluminar nuances da Histria de um
lugar, um governo, uma sociedade ou at contestar uma verso consolidada na historiografia.
Acerca disso, afirma Benito B. Schmidt, um destacado pensador do fazer histrico contemporneo no Brasil: as biografias escritas [...] servem para revelar dimenses de certos problemas de pesquisa no perceptveis atravs de enfoques macroscpicos [...] Os estudos biogrficos podem ser de grande valia para a comprovao ou para a refutao de diversas teses consagradas155.
Inmeros fatores teriam contribudo para a ascenso da biografia na dcada de 1970,
152

Giovanni LEVI. Usos da Biografia. Op. cit.


Ver Giovanni LEVI. A Herana Imaterial - Trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Prefcio de Jacques Revel; Trad. Cyntia Marques de Oliveira. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000.
154
Giovanni LEVI. Usos da Biografia. Op. cit.
155
Benito Bisso SCHMIDT. Construindo Biografias ... Historiadores e Jornalistas: aproximaes e afastamentos.
Op. cit.
153

70

aps longo perodo no ostracismo determinado, sobretudo, pelas crticas advindas de Annales.
Entre os quais, destacam-se a existncia de uma demanda do pblico; a insero do sujeito e
da subjetividade na teoria social e sua historicizao, em oposio dicotomia positivista sujeito-objeto; a crtica viso totalizante da sociedade e sua evoluo; a valorizao da perspectiva de compreenso dos fenmenos sociais, polticos, econmicos luz de casos concretos; a ecloso da Histria das Mentalidades; e a renovao dos mtodos da Histria com o
surgimento de novos objetos, fontes, angulaes e problematizaes.
Aquele era um momento de retomadas de objetos e procedimentos com valorizao
do indivduo como objeto de pesquisa, da narrativa e da Histria Poltica; e de reconhecimento da relevncia do sujeito individual e/ou social para a construo da Histria e do historiador
como produtor e intrprete das vises do passado, conforme discutido anteriormente. Sendo
assim, o contexto favorecia o recrudescimento da biografia histrica enquanto gnero da disciplina.
Porm, o formato em ascenso nesse perodo diferencia-se daqueles vistos outrora. O
estudo biogrfico 156 conservou a peculiaridade de narrar a histria de vida com foco nos feitos
da personagem central, mas passou a valorizar e at realar fatores contextuais que pudessem
iluminar singularidades acerca dele como o ambiente e o grupo em que vivia. Desde ento,
comeou-se a considerar intrnseco ao trabalho biogrfico o exame das circunstncias em que
vivia o biografado (estrato social, ambiente intelectual e cultural, labor, laos familiares e
amorosos etc.) e a formular discursos romantizados e heroicizantes sobre sujeitos histricos
at aquele momento excludos da historiografia, sobretudo subalternos, com nfase na difuso
de suas ideias e viso de mundo.
O gnero passou a beneficia-se da aproximao entre a Histria e outras cincias e a
Literatura, caracterizadas pela investigao exaustiva de histrias de vida para entendimento
das especificidades de uma comunidade e pelo emprego de recursos narrativos de
(re)construo dos personagens, ao invs de se deter apenas fria descrio fsica, psicolgica, profissional da personagem abordada e ao relato objetivo de fatos envolvendo-a.
Do ponto de vista metodolgico, a mudana implica no recuo da Histria quantitativa
e serial, em favor do avano dos estudos de caso e da adoo de princpios da micro-histria.
Nesse sentido, Giovanni Levi157 delineia os modelos de Casos-extremos, voltado ao esclarecimento do contexto atravs das suas margens, em detrimento da sua integridade e exaus156
157

Giovanni LEVI. Usos da Biografia. Op. cit.


Id. Ibid.

71

tividade estatstica; e Hermenutica, inspirado na Antropologia interpretativa e relacionada


com questes histricas complexas e fatores/relaes como individual/coletivo, liberdade/constrangimentos (fsicos, psicolgicos e sociais), tradio/inovao, homem/meio envolvente, desafios/respostas individuais.
Na contemporaneidade, a biografia histrica busca articular individual e coletivo,
subjetivo e contextual, na tentativa de esclarecer uma questo mais abrangente relativa a um
grupo social ou a toda a sociedade do que uma Histria particular de uma personagem. Com
propriedade, Benito Schmidt158 explica que a atual narrativa biogrfica restaura a tenso (no,
a oposio) entre o individual e o social:

Obviamente que, pelo menos no campo do conhecimento histrico, a relao


indivduo/sociedade no se constitui propriamente num problema novo. Contudo, na maior parte das vezes, os autores tenderam a enfatizar um dos plos
da relao: o homem ou o contexto, o sujeito ou a estrutura, o voluntarismo
ou o determinismo, a liberdade ou a necessidade. Hoje, pelo contrrio, um
nmero significativo de historiadores procuram pensar a articulao entre as
trajetrias individuais examinadas e os contextos nos quais estas se realizaram como uma via de mo dupla, sem cair nem no individualismo exacerbado (como nas biografias tradicionais, do tipo a vida dos grandes vultos),
nem na determinao estrutural estrita (como nas anlises marxistas ortodoxas).

Tecer narrativas biogrficas, sob esse ponto de vista, desafia o historiador, da fase de
definio do objeto de pesquisa e constituio do problema de pesquisa tessitura da narrativa com a (re)construo do personagem em seu tempo e espao, por meio da costura de indcios captados na etapa de coleta de dados e da atribuio de sentido histrico a eles. Talvez, a
biografia seja uma das formas mais difceis de fazer Histria e defronta o pesquisador, de modo exasperado, com questionamentos acerca da significao histrica de uma vida individual
e com o recrudescimento de antigos problemas de ordem terico-metodolgica inerentes ao
ofcio e disciplina, como a polmica perspectiva de (re)construo do real por meio da interpretao subjetiva do autor e da produo de um discurso em oposio proposio de
transposio dos fatos e a legitimidade e credibilidade de determinados tipos de fontes, como as orais.
A argentina Mara Rosa Carbonari159, entre outros tericos, defende que a construo

158

Benito Bisso SCHMIDT. Construindo Biografias ... Historiadores e Jornalistas: aproximaes e afastamentos.
Op. cit.
159
Mara Rosa CARBONARI. Quin Construye la Historia? - la rehabilitacin de los sujetos y la biografa
renovada. In: II Congreso Interocenico de Estudios Latinoamericanos. Mendoza (Argentina): Universidad

72

biogrfica relaciona-se com questes metodolgicas inerentes historiografa em geral, a exemplo da reduo de escala de anlise (ou seja, o estudo de questes micro, de ambientes e
de indivduos especficos para compreender o espao e o grupo social nos quais esto inseridos, ao invs da anlise de objetos maiores como vilas, cidades, comunidades) e as relaes
entre o sujeito e a estrutura. Carbonari160 prope, ento, que a histria de vida seja o mote
para o entendimento de algo mais amplo:
Si el retorno a la biografa se plantea dentro de los debates historiogrficos
contemporneos, lo que est en discusin no es la historia de vida de una
persona, de un gran hombre o de un hombre comn, sino lo que se pretende mostrar con esa trayectoria. Esto es, arrojar luz a una cultura y contexto determinado, plantear la irreductibilidad de los individuos, identificar estrategias de accin frente a los condicionantes estructurales, reconocer la determinacin de la estructura, etc. Por eso la biografa debe formar parte de
los debates historiogrficos contemporneos y plantearse como un campo
propicio para verificar el carcter intersticial de la libertad de los individuos
frente a los sistemas normativos contradictorios.

Destarte, o gnero permite dilogo entre a micro e a macro-histria, conjuntura e estrutura, tempo e espao de uma Histria individual e de um grupo social como um todo como manifesto magistralmente nas obras de Ginsburg e Levi , porm exige aplicao de rigorosos procedimentos metodolgicos. A narrativa deve articular caractersticas e experincias
pessoais com acontecimentos coletivos, sem os quais seria invivel a compreenso precisa do
personagem objeto de estudos, evitando contar a Histria de um indivduo deslocado do espao social e considerando que ele pode ser, concomitantemente, sujeito e sujeitado dentro do
processo histrico. Compete ao bigrafo fugir daquilo que Pierre Bourdieu denomina de iluso biogrfica161.
Cabe ao historiador identificar um indivduo, annimo ou no, cuja vida oferea subsdios para esclarecer questes coletivas; definir o problema de pesquisa em relao experincia desse sujeito e do seu grupo social; investigar experincias individuais e coletivas e vises de mundo dessa personagem, a fim de delinear seu perfil luz do contexto, e interpretar
as informaes amealhadas com a inteno de apreender caractersticas da sociedade em que
este indivduo viveu. imprescindvel, ainda, examinar as relaes entre desgnio pessoal e
foras convergentes ou concorrentes, distinguindo elementos inerentes ao biografado dos adNacional de Cuyo, 11 al 13 de setiembre de 2003, p.8. Disponvel em: <ffyl.uncu.edu.ar/ifaa/archivo
/IIInteroceanico/Sujeto/Historia/Carbonari.doc>. Acesso em: 27 jul. 2007.
160
Id. Ibid.
161
Pierre BOURDIEU. A Iluso Biogrfica. Op. cit. p. 190

73

quiridos em outros domnios, estabelecendo conexes entre suas especificidades e as formas


de ser, perceber e interagir vigentes na sociedade de ento, e fugindo do reducionismo manifestado pela simplista constatao de caractersticas e legitimao de aes do biografado.
A meta do bigrafo deve ser narrar acontecimentos sociais do passado, por meio da
(re)construo do tempo e espao de uma experincia singular, visando a compreenso de
aspectos da sociedade circunscritos quele lapso temporal e espacial (como os sistemas normativos, as regras de etiqueta, os hbitos). Portanto, o ofcio exige disposio para a prtica
da pesquisa, persistncia e certa dose de sorte para identificao e sistematizao de documentao escrita (inventrio, testamento, certides de nascimento e bito, registros de batismo e casamento, processos criminais e cveis, depoimentos gravados em mdia, manuscritos
etc.) por vezes, desorganizada e sujeita a intempries, iconografia, artefatos arqueolgicos,
peridicos, depoentes e bibliografia reveladores de aspectos da trajetria do biografado e to
caros (re)construo da vida privada e pblica de indivduos.
Afora aproximao com outras cincias e a Literatura, a Histria Nova trouxe outras contribuies biografia, do ponto de vista da investigao em si e da tessitura e caracterizao da narrativa apresentada ao leitor. Conforme j discutido na Introduo dessa tese,
houve, por exemplo, a significativa diversificao dos tipos de fonte, o que no implicou, necessariamente, na flexibilizao do rigor metodolgico no que tange ao levantamento de vestgios acerca do objeto de estudos; e a crescente preocupao com a forma de apresentao do
contedo.
Destacam-se162 entre os subsdios ofertados ao gnero pela HN, ainda, a distino
das inferncias e suposies do historiador da transcrio dos documentos; a rigorosa referncia s fontes e bibliografia utilizada; e a crtica interna e externa s fontes, com problematizao do lugar e dos mecanismos de produo so questes inerentes investigao: quem
produziu determinado vestgio? em que situao? com quais interesses?, franqueando ao leitor
a base de elaborao do texto histrico e, por conseguinte, a possibilidade de confronto das
fontes com as interpretaes do pesquisador.
Os depoimentos so coletados seguindo-se procedimentos cientficos e so compreendidos e instrumentalizados como leituras da realidade (e no como dados despretensiosos),
considerando-se os complexos processos de recriao do passado e da dinmica de lembrar e

162

Benito Bisso SCHMIDT. Construindo Biografias ... Historiadores e Jornalistas: aproximaes e afastamentos.
Op. cit.

74

esquecer. Nesse sentido, alis, tm-se desenvolvido no Brasil obras163 norteadoras das prticas
de Histria Oral e memria, como realce para os trabalhos de Eclea Bosi, Marieta Ferreira,
Verena Alberti e Jos Carlos Meihy.
Pelo exposto, a biografia assimilou da Antropologia e da Psicologia aspectos que originaram mudanas na forma de apreender o objeto, de determinar o problema de pesquisa e
de investigar. Da Literatura, importou recursos na tentativa de assegurar tanto a inteligibilidade do texto quanto o prazer da leitura. Posicionado entre a busca incessante da apreenso do
real e a fico, ela baseia-se em fatos reais do passado, mas emprega elementos inerentes aos
trabalhos literrios, de carter predominantemente ficcional.
Uma alternativa pode ser o emprego de recursos da comunicao verbal (como figuras de linguagem, funes de linguagem potica ou emocional, verbos imperativos) e literrios [explorao de enredo e certa dramaticidade; valorizao da intriga; preparao de clmax; uso de flashback; atribuio de densidade humana aos personagens, com apresentao
de seus sentimentos, pensamentos, fantasias e aspiraes; uso de fluxo de conscincia (tentativa de reproduo do pensamento da personagem)] e da criatividade ficcional (suposio, hiptese devidamente sinalizada ao pblico) do escritor, para alinhavar o texto com coeso, coerncia, clareza e elegncia e propiciar o entendimento de diferentes espectros simblicos de uma cultura, visando que a biografia seja ndice referencial do universo no qual vive o
biografado.
Em A Biografia Histrica, Benito B. Schmidt164 aponta que lacunas sobre um personagem, regras sociais, brechas para criao e atuao individual deixadas pelas fontes podem
ser supridas com a elaborao de hipteses embasadas no contexto de atuao do objeto de
anlise. Por isso, relativamente comum bigrafos sapecarem, em seus textos, expresses
pouco usuais em relatos cientficos como talvez, estima-se, supe-se, quem sabe,
qui, possivelmente. A historiadora estadunidense Natalie Zemon Davis, no romance
histrico O Retorno de Martin Guerre, da dcada de 1980, por exemplo, entrelaa o verdadeiro e o possvel, empregando termos como provavelmente, talvez, pode-se presumir e
possvel.

163

Ver Marieta de Morais FERREIRA; Janana AMADO (Org.). Usos & Abusos da Histria Oral. Op. cit.,
entre outros.
164
Benito Bisso SCHMIDT. A Biografia Histrica. In: Csar A. B. GUAZELLI et al. (Org.) Questes de Teoria
e Metodologia. Porto Alegre: Ed. UFRGS, 2000, p.123 apud Tnia Regina ZIMMERMANN; Mrcia Maria de
MEDEIROS. Biografia e Gnero: repensando o feminino. Revista de Histria Regional 9. Vol. 1 Ponta Grossa:
Universidade
Estadual
de
Ponta
Grossa,
Vero
2004.
p.
4.
Disponvel
em:
<http://www.rhr.uepg.br/v9n1/912zimmermann.pdf>. Acesso em: 23 mai. 2007.

75

O artifcio viabiliza a composio da narrativa e permite ao leitor transportar-se,


mentalmente, a um mundo que j no existe165. Contudo, motiva discusses efusivas acerca
da aproximao do gnero com a fico. A criatividade ficcional defendida e aplicada por
autores como Natalie Zemon Davis166 na introduo de O Retorno de Martin Guerre, ela
afirma: o que aqui ofereo ao leitor , em parte, uma inveno minha, mas uma inveno
construda pela atenta escuta das vozes do passado , porm tambm rechaada por outros
tantos, sob a acusao de oferecer risco de distoro ou m-interpretao do real pelo leitor.
Se discordante da adoo desse polmico recurso, o historiador pode enfrentar as lacunas e a inexistncia de lgica e explicao para todas as nuances da vida do ator social e
poltico estudado, substituindo a reproduo de modelos que tratam os sujeitos histricos como indivduos coerentes e estveis, em narrativas construdas em ordem cronolgica, pelo
texto com evidncias dos conflitos e das rupturas, contradies e decises inconscientes ou
aparentemente irracionais do biografado.
Alm da assimilao de elementos de outras cincias e da Literatura e da adoo de
novos mtodos e procedimentos, o emprego da criatividade ficcional um dos principais
alvos de crtica dos pesquisadores que contestam a biografia. Dcadas aps seu ressurgimento, entre os historiadores mais conservadores, ela ainda suscita dvidas quanto sua validade
para a compreenso de grupos ou acontecimentos sociais, polticos, econmicos e culturais e
quanto ao seu enquadramento como gnero da Histria. Muitas vezes, apontado como um
formato menor. Outros pesquisadores, contudo, reconhecem sua inegvel contribuio para a
disciplina e a historiografia, tornando-se uma referncia no cenrio de renovao do campo da
Histria.
No Brasil, usualmente, emprega-se a biografia167 como ferramenta de humanizao
da Histria, gerando identificao por parte do pblico; para homenagem, crtica e saudao;
e para difuso de exemplos de vida como recurso pedaggico de orientao cvica da populao. Porm, publicao de biografias e autobiografias foi escassa at os anos 1990, embora
haja honrosas iniciativas para incrementar a produo.
Uma importante contribuio para o fomento do gnero no Brasil foi o trabalho de

165

Nesse quesito, alis, o historiador baiano Joo Jos Reis tem se mostrado como modelar, notadamente, na
obra Domingos Sodr, um Sacerdote Africano: escravido, liberdade e candombl na Bahia do sculo XIX
(2008), em que costura retalhos da vida de um pai-de-santo de modo a levar o pblico complexa Cidade da
Bahia do sculo XIX, dimensionando tanto a condio e posio social do negro quanto tticas e manifestaes
culturais e religiosas at ento desconhecidas ou pouco debatidas.
166
Natalie Zemon DAVIS. O Retorno de Martin Guerre. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 21.
167
Rebeca GONTIJO. A Vida Pstuma de um Historiador Nacional. Op. cit.

76

institutos histricos em especial, do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro , sobretudo,


atravs da Revista do IHGB, que lanou uma seo necrolgica dedicada biografia de mortos ilustres em 1840. Das dcadas iniciais da tipografia no Brasil, destaca-se o livro de Joaquim Nabuco, Um estadista no Imprio (1898), que narra a trajetria do Conselheiro Nabuco
de Arajo para iluminar acontecimentos do Brasil Imprio. Nos anos 1930 e nas duas dcadas
que seguem, registram-se lanamentos relevantes, como os dez volumes da Histria dos Fundadores do Imprio, publicado em 1958 por Octvio Tarqunio de Souza.
Entre os brasileiros, a trajetria de sujeitos histricos explorada em narrativas da
Histria e de outros campos, como a Literatura e o Jornalismo, e as caractersticas dos estudos
biogrficos so aplicadas em formatos textuais de diversos campos168. No Brasil, o curso da
vida de indivduos ora origina publicaes historiogrficas (como D. Joo VI e Condessa de
Barral, a Paixo do Imperador, de 1908 e 2009, escritos por Oliveira Lima e Mary Del Priore, respectivamente), ora o tema central de obras sem pretenso historiogrfica (como Jos
Bonifcio, o Velho e o Moo, de 1920, do baiano Afrnio Peixoto, e Carmen: uma biografia,
de 2005, do jornalista e escritor Ruy Castro).
A histria de vida, tambm, subsidia romances histricos (a exemplo de O Prncipe
de Nassau, lanado em 1926 por Paulo Setbal; Olga, publicado em 1985 por Fernando Morais; As Minas de Prata, de 1865/1866, de Jos de Alencar); inspira romances literrios (como
Memrias Pstumas de Brs Cubas, feito em 1881, por Machado de Assis); alimenta livros
didticos; e perpassa ttulos memorialsticos (como O Meu Prprio Romance, de 1931, de
Graa Aranha; A Menina sem Estrela - memrias, de 1967, de Nelson Rodrigues; Anarquistas
Graas a Deus, Senhora Dona do Baile e A Casa do Rio Vermelho, de 1979, 1984 e 1999, de
Zlia Gattai; Navegao de Cabotagem: apontamentos para um livro de memrias que jamais
escreverei, de 1992, de Jorge Amado; O Partido Comunista que Eu Conheci 20 anos de
clandestinidade e Valeu a Pena desafios da minha vida, de 1988 e 2010, do baiano Joo
Falco).
A exemplo da mdia internacional, os veculos jornalsticos brasileiros exploram as
ideias e aes, os feitos e as desventuras de personalidades de destaque na sociedade ou annimos por meio de textos jornalsticos em formatos de perfil (quando versa, exclusivamente,
sobre uma personagem e enfatiza um ou mais aspectos da sua vida) e de notcia, artigo e reportagem (quando caractersticas e/ou aspectos da vida de um sujeito so apresentados como
recurso para ilustrao, exemplificao, explicao dos fatos relatados).
168

Id. Ibid.

77

Na Bahia, observa-se a insero de histria de vida em peridicos impressos desde o


sculo XIX, revelia das acaloradas discusses tericas e metodolgicas acerca do gnero. O
Diario de Noticias, por exemplo, fez uma srie dessas narrativas em formato de perfil em
1924, tendo como foco personalidades polticas da poca, como Octavio Mangabeira e Joo
Joaquim Seabra. Os jornais e revistas publicam textos necrolgicos e, a depender da proeminncia da personalidade, lanam suplementos biogrficos especiais em homenagens pstumas. Nesse caso, so exemplos os volumosos cadernos sobre o escritor baiano Jorge Amado e
o governador Antonio Carlos Magalhes, editados pelos matutinos Correio da Bahia e A Tarde no dia posterior s suas mortes, ocorridas respectivamente em 6 de agosto de 2001 e 20 de
julho de 2007.
Esse primeiro impresso, tambm, editou por anos o suplemento dedicado histria e
cultura da Bahia intitulado Correio Reprter169, no qual o perfil jornalstico era um formato
recorrente. Entre os publicados nos anos 2000, podem ser destacados os textos sobre a ialorix do Terreiro do Gantois, Me Menininha do Gantois; o babalorix Joozinho da Gomeia; o
artista plstico Caryb; o reitor e criador da Universidade Federal da Bahia, Edgard Santos; o
industrial e fundador do Emprio Industrial do Norte, Luis Tarqunio; o compositor Assis
Valente; os educadores Ansio Teixeira e Isaas Alves; e o poeta popular Cuca de Santo Amaro, alm do dedicado a Cosme de Farias, elaborado pela autora desta tese.

1.2 PERSEGUINDO OS RASTROS DO MAJOR

Na tese ora iniciada, procura-se equilibrar a relao entre o indivduo Cosme de Fari169

O caderno circulou pela primeira vez em maio de 2000, como encarte dominical do peridico da Rede Bahia
de Comunicao holding de empresas de comunicao, entretenimento, entre outros ramos, da famlia do senador Antonio Carlos Magalhes. Seu objetivo era abordar fatos da Histria da Bahia, relacionando-os a questes da atualidade, superando a fugacidade das coberturas dirias da imprensa e aprofundando o conhecimento
sobre questes de relevncia social. A publicao, ao longo do tempo, oscilou com oito, doze e 16 pginas em
formato standart, impressas em papel jornal com capa e contracapa coloridas e miolo em preto e branco. A proposta inicial era publicar duas grandes reportagens sobre temas da histria e cultura do Estado da Bahia, elaboradas por uma equipe de jornalistas, com pelo menos um artigo de especialista ligado ao assunto, alm de uma
sntese dos principais fatos da semana (coluna Resumo), de um perfil de personagem annimo, duas crnicas de
escritores e jornalistas da cidade, uma reportagem e uma coluna (Observatrio) sobre cincia e tecnologia. Toda
a equipe era constituda por jornalistas contratados pelo jornal, mas havia colaboraes de outros jornalistas e
escritores (Gilson Nascimento, Cludio Nogueira, Mayrant Gallo) e de pesquisadores do campo das cincias
sociais, sobretudo de Histria. Pelo trabalho, o jornal conquistou mais de 20 prmios locais e nacionais em quase
oito anos, porm o suplemento deixou de circular em fevereiro de 2008, durante uma reforma grfico editorial do
impresso, sob alegao de contenso de despesas.

78

as, seu tempo e espao, com dilogo permanente entre esses planos, pressupondo-se que qualquer fato ou indivduo pode (e deve!) ser tratado socialmente, mas a Histria s se torna Histria Social quando se busca apreender e problematizar o objeto de pesquisa no bojo do contexto em que ele est inserido. As investigaes e reflexes sobre o biografado iluminam,
entre outras questes, a organizao de redes sociais locais, meios de ascenso social de mulatos (como o Major), prticas inerentes ao exerccio do jornalismo e da assistncia social, assim como e as formas de poder manifestados em Salvador at meados do sculo XX. Em sntese, deseja-se oferecer ao leitor um retrato do sujeito e a possibilidade de reflexo do tempo e espao histrico em que ele viveu.
Por conseguinte, neste estudo biogrfico, opera-se em consonncia com a proposta
de (re)construo de um acontecimento ou processo histrico por meio do estudo de informaes levantadas junto a fontes relacionadas histria de vida de um indivduo e s suas leituras e s suas interpretaes do real, identificadas e apreendidas a partir dos registros de episdios pontuais, sonhos, desejos, aes, interaes sociais desse sujeito biografado.
Objetiva-se a superao da simples narrativa da vida da personagem, da colagem
despretensiosa de fatos do dia a dia do biografado to cara a pesquisas dessa natureza. Tomase, aqui, a biografia como gnero historiogrfico que aborda caractersticas fsicas, cognitivas,
profissionais, emocionais e psicolgicas, aes e reaes, conflitos individuais e atuao como ser social e insero em redes de sociabilidade do indivduo estudado. Ou seja, como instrumento para a reflexo sobre as ideias, a atuao, as escolhas, as estratgias, as negociaes,
os atos de manipulao, a interpretao das normas e regras sociais de um sujeito, que possibilita a observao do funcionamento de sistemas normativos e suas contradies, em consonncia com a proposio do francs Roger Chartier170. Assim, os cdigos da linguagem escrita e as experincias do biografado, por exemplo, se constituem como ndice referencial do
grupo social em que Cosme de Farias esteve inserido.
Tal perspectiva baseia-se em ponderaes de autores como o socilogo Pierre Bourdieu

171

, para quem a suposta oposio entre o indivduo e a sociedade uma falcia. Ao con-

trrio, indivduo constitui-se como tal a partir da sua insero no espao social, s existe enquanto parte de uma complexa rede de relaes sociais, um ator com virtudes e limitaes
forjadas socialmente. E, por consequncia, o sujeito histrico e o contexto em que ele est
inserido somente podem ser compreendidos se o bigrafo reconhecer o estudo biogrfico co170

Roger CHARTIER. A Histria Hoje: dvidas, desafios, propostas. Estudos Histricos. Vol. 7, n 13. Rio de
Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1994, p.102.
171
Ver obras como Pierre BOURDIEU. A Economia das Trocas Simblicas. Op. cit.

79

mo um mecanismo para a percepo de um universo mais amplo e focar-se tanto no biografado quanto no que est ao seu redor.
No entanto, reconhece-se que identificar, conhecer e apreender inteiramente os fatos,
as vivncias, as redes de relaes de uma personagem como Cosme de Farias parece utpico,
face ao pressuposto de que o fazer biogrfico consiste na (re)construo do real a partir de
fragmentos, de retalhos, de rastros deixados no tempo e no espao pelo sujeito biografado e
outros atores com os quais ele se relacionou. A biografia apresenta uma interpretao especfica do passado dentre tantas possveis! , considerando-se que a Histria uma forma de
conhecimento aprisionada ao real, porm tecida a partir de verses de fontes mltiplas (interessadas e passveis de lapsos e falhas em decorrncia da distncia temporal), em um processo
determinado pela subjetividade do historiador, pelas condies de pesquisa e, tambm, pelo
contexto histrico, social, cultural, econmico, poltico.
O historiador recorre a fontes com interesses, capacidade de lembrar e narrar diversas
e experincias especficas, para registro e constituio da memria coletiva; interpreta as informaes de maneira subjetiva172; e, por fim, formula a narrativa histrica aproximando-se
do real e no o apreendendo na sua inteireza, amplitude e complexidade. O mesmo aplica-se
ao pesquisador dedicado s biografias, a exemplo desta que ora se inicia.
Todo fazer histrico inclusive em estudos biogrficos perpassa tanto pelo planejamento e pela implementao de tticas de investigao voltadas identificao, compreenso, apropriao e ao recorte de um fato ou uma srie de fatos constituintes do fenmeno
tomado como objeto de estudo quanto pela elaborao estratgica de um discurso inteligvel e
convincente acerca desse objeto. Indubitavelmente, esse discurso atribui novos significados
para o mundo e influencia as formas de ver, sentir, pensar da sociedade e, qui, a tomada de
decises dos sujeitos, embora possa ser apreendido de maneiras diversas e no necessariamente o receptor esteja impotente nesse cenrio, pois a ele reservada a autonomia para interpretar e re-significar as mensagens de acordo com suas idiossincrasias.
Assim, torna-se necessrio se firmar um compromisso de busca incessante pela mais
fiel possvel apreenso do sujeito estudado. A biografia exige mais do que acesso documen172

Carregando suas anlises com sua prpria viso de mundo, ambos colocam a sua singularidade pessoal, a
sua subjetividade ao empreender a narrativa. preciso, pois, enxergar em ambos os textos seja do jornalista ou
do historiador a sua carga de textualidade. E no ter a pretenso de buscar a realidade presente na narrativa
jornalstica e a verdade passada no discurso do historiador. preciso entender que tanto o jornalista como o
historiador produz construes narrativas, nas quais o elemento subjetivo e ficcional estar sempre presente.
Ver Marialva BARBOSA. Jornalismo e Histria: um olhar e duas temporalidades. In: Lcia Maria P. das NEVES; Marco MOREL (Org.). Anais do Colquio Histria e Imprensa: homenagem a Barbosa Lima Sobrinho
100 anos. Rio de Janeiro: Universidade do Estado do Rio de Janeiro, 1998, p. 88.

80

tao do e sobre o personagem enfocado; ela requer rigor metodolgico desde a investigao,
sapincia para a interpretao e reflexo acerca dos dados levantados, e talento para a costura
de uma narrativa clara, coesa, coerente e, sobretudo, respeitosa ao perfilado e seus descendentes, para garantir maior aproximao do real, legitimidade e credibilidade.
No desenvolvimento desta pesquisa doutoral, h a severa aplicao da metodologia
explicitada na Introduo e a proposta no se deixar seduzir pela tentao de suprir, a qualquer custo, inclusive com inferncias e suposies infundadas, as lacunas deixadas pela documentao e as dificuldades de obteno de explicao para os conflitos e as contradies
desse indivduo, evitando a reconstituio do que fora silenciado por ele e sobre ele pelas fontes consultadas e indicando, sem angstia, as incoerncias da personagem e das fontes, vislumbrando sempre a composio de um texto inteligvel e comprometido com a produo de
conhecimento e o prprio biografado. Tambm, so evitadas lembranas exticas e anedticas
do passado, salvo nos casos em que esses dados so constitutivos da personalidade do Major.
Evoca-se o paradigma bourdieuniano para identificar, compreender e apreender experincias de Cosme de Farias, a fim de propiciar o entendimento do universo dele e da sociedade do seu tempo e espao. Cr-se que a atenciosa observao do habitus do Major e das
condies sociais de produo desse habitus, seguindo-se pressupostos metodolgicos cientficos, permite autora tanto a descrio de elementos objetivos como seus traos fsicos quanto a possvel construo de inferncias fundamentada acerca de suas caractersticas subjetivas,
suas preferncias, seus propsitos, seus conflitos, suas contradies e a relaes de fora e
poder que teceu na Cidade da Bahia. Os resultados so explicitados nas pginas que seguem.

81

2 A CONQUISTA DE LUGARES SOCIAIS

2.1 DA INFNCIA NO SUBRBIO ESCOLARIZAO

ltimo quartel do sculo XIX. Senhores de engenhos173 dos arredores de Salvador


bateram porta da presidncia da ento Provncia da Bahia, com um pedido de socorro. Outrora forte reduto e motivo de orgulho da economia baiana com 892 engenhos pra processamento da cana-de-acar instalados em 1875 , o Recncavo padecia com o declnio da
agroindstria aucareira do Brasil e sentia o amargo sabor de uma crise que j perdurava desde meado dos oitocentos. Imbudos do desejo de reverter a situao, os produtores queriam
auxlio governamental para investir na modernizao das propriedades e, assim, poder competir no mercado internacional.
O soerguimento do setor aucareiro, quela altura, no entanto, no dependia apenas
da implantao de novas tcnicas de manejo, para atenuar as deficincias no plantio e o retardo na assimilao de tecnologias para beneficiamento da cana que substitussem a moenda
movida trao humana por escravos e animal. Era preciso mais. Para adaptar-se ao modelo capitalista em desenvolvimento no mundo, urgiam investimento na infraestrutura, visando, por exemplo, melhorar o sistema de transportes e facilitar o escoamento da produo e de
superao do cultivo agrcola ancorado no latifndio e na mo-de-obra escrava, sob comando
de indivduos em declnio econmico, mas com poder poltico suficiente para induzir a criao de medidas que lhes pudessem beneficiar pessoalmente.
Os senhores conseguiram o apoio ansiado e inmeras aes foram implementadas
pelo governo. Porm, logo, as iniciativas esvaram-se sem o xito esperado. A Bahia continuaria sustentando-se na economia agroexportadora, no trabalho escravo e na poltica balizada
nos interesses de um seleto grupo. Por um lado, a Provncia 174 tinha reas internas de domnios nas mos de um exguo grupo poltico, uma elite poltica que se relacionava com o governo central, mas em busca de benesses para si e para os seus. Ali, j priorizavam os interesses individuais, em detrimento da Bahia como um todo. Por outro, definhava ao manter sua
173

Tatiana Brito de ARAJO. Os Engenhos Centrais e a Produo Aucareira no Recncavo Baiano 18751909. Salvador: Federao das Indstrias do Estado da Bahia, 2002. Disponvel em:
<http://www.fieb.org.br/premioeconomia/engenhos.pdf>. Acesso em: 20 fev. 2009.
174
BAHIA DE TODOS OS FATOS - cenas da vida republicana 1889-1991. Salvador: Assembleia Legislativa
da Bahia, 1996. p. 270-301; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 484-488.

82

economia baseada na exportao de produtos primrios o acar, alm do fumo, do cacau e


de outras mercadorias e na importao de manufaturados como tecidos, l, vinhos, carnes,
carvo em pedra , especialmente da Inglaterra, da Frana, de Portugal, da Alemanha e dos
Estados Unidos.
O processo de industrializao at havia sido iniciado, na primeira metade do sculo
XIX, com o fabrico de tecidos de algodo, sobretudo, por ingleses, mas o segmento no ascendeu a ponto de se equiparar ao setor aucareiro em relevncia econmica para a Provncia.
Como a indstria local era incipiente, os abastados recorriam a casas comerciais de origem
europeia, para conseguir se vestir, ler, servir-se mesa e at adquirir emprstimos a juros,
cedendo bens inclusive escravos como garantia de pagamento. Os proprietrios das ditas
lojas, por serem estrangeiros, tinham facilidade para negociar com os centros de produo no
exterior e gozavam da segurana e rapidez dos navios mercantes e de taxas de cabotagem
mais baratas.
Naqueles tempos, provncias, geridas por presidentes, constituam o Imprio. Em
1875, a Bahia175 era administrada por Venncio Jos de Oliveira Lisboa, logo sucedido por
Luis Antnio da Silva Nunes. E at a Proclamao da Repblica, em 15 de novembro de
1889, outros 13 presidentes ascenderiam ao governo da Provncia da Bahia. poca, no
Brasil, havia uma disposio pr-Repblica tanto de camadas urbanas quanto de um grupo
agrrio que vislumbrava galgar poder poltico; e de militares que, apesar de manterem
disputas internas dentro do Exrcito, no deixavam as desavenas abalar seus ideais
republicanos.
A Bahia era um dos poucos lugares do Brasil onde a Monarquia ainda aparentava vigor, embora no estivesse livre dos reclames republicanos que ecoavam desde a sede do Imprio, no Rio de Janeiro, e espalhavam-se por territrios como So Paulo e Minas Gerais. Em
Salvador e no interior, os ideais republicanos disseminaram-se por meio da imprensa e de
organizaes como o Clube Republicano, criado em 1878. Com o surgimento do Clube Federal Republicano (1888) e do jornal A Repblica Federal (1889), o movimento ganhou suas
duas principais referncias locais contra o Imprio vigente desde 1822 e das proposies dos
partidos Conservador e Liberal, porm, ainda assim, permaneceu inexpressivo, do ponto de
vista poltico, comparando-se com outras regies176. No toa que o governo monrquico
provincial elegeu a Bahia como espao de resistncia, pela conservao do regime monarquis175
176

Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 270-301


Id. Ibid., p. 294-303.

83

ta e em defesa do imperador Dom Pedro II.


Os esforos, contudo, foram em vo. Em 15 de novembro de 1889, ocorreram a Proclamao da Repblica Federativa dos Estados Unidos do Brasil e a instaurao do Governo
Provisrio presidido por Deodoro da Fonseca, em substituio ao Imprio e gesto do imperador com razes na nobreza portuguesa. Inaugurou-se, portanto, um novo regime. frente do
processo, estavam militares que, a princpio, rechaavam civis, mas terminaram firmando
parceria com polticos diversos, visando assegurar apoio para extino definitiva da
Monarquia com manuteno da ordem.
De incio, o presidente da Provncia da Bahia, Jos Lus de Almeida Couto, a Cmara
de Salvador ento a nica instncia de poder da cidade e o comando das armas das provncias da Bahia e Sergipe protestaram. E no estavam ss. Membros da chamada Guarda
Negra177, defensores da Princesa Isabel que apoiavam a Monarquia, sufocaram a comemorao de republicanos realizada nas imediaes do Forte de So Pedro, at terem seus nimos
arrefecidos por interveno policial. As reaes, no entanto, apenas retardaram a implantao
do novo sistema na Bahia por trs dias. E j em 18 de novembro, o mdico republicano Virglio Damsio178 assumiu as funes de governador do Estado. No dia 23, ele transmitiu o cargo
a Manuel Vitorino Pereira179, em obedincia determinao do Governo Provisrio, do qual o

177

Aps a abolio oficial da escravatura pela Princesa Isabel, grupos negros primeiro, no Rio de Janeiro e,
depois, em vrias partes do Brasil engajaram-se para defesa da Redentora e, por conseguinte, da manuteno
da monarquia, em detrimento do prenncio da Repblica, principalmente, como gratido a quem extinguiu o
regime escravagista no Imprio. Cunhado como isabelismo, o movimento culminou com a formao da Guarda
Negra, uma legio composta por ex-escravos, muitos dos quais capoeiras, cujo principal objetivo era suspender
manifestaes republicanas inclusive com emprego da fora fsica, o que dissipou comcios pr-Repblica e at
teria provocado mortes de opositores Monarquia. Um dos organizadores da Guarda foi o jornalista Jos do
Patrocnio, viceral monarquista, mas um dos primeiros a aderir ao regime republicano aps a queda do Imprio e
a posse de Deodoro da Fonseca para gesto do territrio, em 15 de novembro de 1889. Ver melhor em Clvis
MOURA. Histria do Negro Brasileiro. So Paulo: Editora tica, 1992.
178
Nascido em Itaparica, na Bahia, em 1838, e morto em Salvador (BA), em 1913, o conselheiro de Estado,
professor da Faculdade de Medicina da Bahia e mdico Virglio Clmaco Damsio teve importante papel poltico
na primeira fase da Repblica, na condio de governador (1889), vice-governador (1890), senador (1890-1909)
e vice-presidente do Partido Republicano da Bahia, na poca da sua fundao, em 1889. Mediou a implantao
da Repblica na Bahia, quando, primeiro, houve resistncia nova ordem e, depois, adeso da populao. Neste
nterim, ante a recusa do intendente indicado pelo governo provisrio - o diretor da Faculdade de Medicina,
Manuel Vitorino de assumir a funo em um quartel, Damsio tomou posse e, 13 dias aps, transmitiu o cargo
ao colega. Este, contudo, no conseguiu sustentar-se no governo e foi substitudo pelo marechal Hermes Ernesto
da Fonseca, o irmo de Deodoro da Fonseca. Diante da sade frgil, o marechal declinou e Damsio, que era o
vice, passou a gerir o Estado. Entre 14 de setembro de 1890 e 15 de novembro do mesmo ano, ele organizou a
reforma do ensino de medicina legal e instituiu a assembleia constituinte do Estado. PERODOS LEGISLATIVOS DA PRIMEIRA REPBLICA 1909-1911 Virg lio Clmaco Damsio. In: Senado Federal.
Braslia:
Senado
Federal,
2009.
Disponvel
em:
<http://www.senado.gov.br
/sf/SENADORES/senadores_biografia.asp?codparl=2271&li=28&lcab=1909-1911&lf=28>. Acesso em: 1 abril
2009; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 294-301.
179
Manuel Vitorino Pereira nasceu em 1853, em Salvador (BA), e morreu em 1902, no Rio de Janeiro. Mdico.
Na primeira fase do regime, havia sido intendente do Estado, entre 1989 e 1890, quando prometeu priorizar a

84

baiano Rui Barbosa180 era Ministro da Fazenda e um dos principais mentores.


Erguida sobre uma montanha com vista para a Baa de Todos os Santos, a velha Cidade da Bahia181, ainda, cultivava o aspecto de capital da Amrica Portuguesa, era uma espcie de metrpole do Atlntico Sul. Em pontos estratgicos da terra e do mar, mantinha fortificaes concebidas outrora, a fim de guarnecer a ento capital da Colnia, alm de canhes
espreita, prontos para o combate a eventuais inimigos. Em edificaes imponentes das imediaes do Terreiro de Jesus, no ncleo inicial da cidade, funcionavam rgos das instncias do
poder constitudo o executivo, o legislativo e o judicirio , o que pode ter motivado a proliferao do comrcio nos arredores. Quem andava por l se deparava com casares, sobrados e
igrejas, com traos, predominantemente, coloniais e neoclssicos, construdos, sobretudo, a
partir do sculo XVII, por proprietrios rurais vidos para demonstrar seu poderio atravs da
arquitetura e da localizao privilegiada dos seus imveis.
Nos derradeiros anos oitocentistas, latifundirios, industriais, comerciantes, intelectuais, polticos, funcionrios pblicos comeavam a usufruir de servios capazes de lhes assegurar conforto e at maior eficincia nos negcios e na produo em Salvador. Em parte da
cidade, aqueles que podiam custear privilgios tinham acesso, em casa e/ou no ambiente de
trabalho, a iluminao a gs, gua canalizada pela Companhia do Queimado, meios de comueducao, dissolveu os partidos imperiais e criou a milcia civil. Tambm, foi senador pelo Estado de origem.
Em seguida, tomou posse como vice-presidente na gesto de Prudente de Moraes, o primeiro presidente civil
eleito por voto direto na Repblica. Em virtude do titular ter passado por uma cirurgia para extrao de clculos
biliares, o baiano assumiu a presidncia do Brasil, em carter interino, e permaneceu no cargo entre novembro de
1896 e maro de 1897, perodo de crise econmica e poltica. Aps tentativa frustrada de permanecer no cargo
com a renncia de Moraes, voltou vice-presidncia e, ao fim do mandato, resolveu recolher-se vida privada
na Bahia. MANUEL VITORINO PEREIRA. In: Portal Uol. So Paulo: Portal Uol/Grupo Folha, 2009. Disponvel em: <http://educacao.uol.com.br/biografias/ult1789u718.jhtm>. Acesso em: 21 mar. 2009.
180
Rui Barbosa de Oliveira, nascido em Salvador (BA), em 1849, e morto em Petrpolis, no Rio de Janeiro, em
1923, formou-se em direito e atuou como jornalista, jurista, poltico, diplomata, ensasta e orador. Em 1870, no
Rio de Janeiro, passou a pregar a abolio da escravatura. Em seguida, como deputado provincial e deputado
geral, defendeu um novo sistema federativo, ao lado de Joaquim Nabuco. Aps a proclamao da Repblica, em
1889, foi alado pelo governo provisrio ao cargo de ministro da Fazenda e, depois, da Justia. Como senador
pela Bahia, integrou a Assembleia Constituinte, interferindo, diretamente, na Constituio de 1891. Mais tarde,
colocou-se contrrio ao presidente Floriano Peixoto. Assim, requisitou habeas-corpus para os presos polticos da
poca e fez campanha na imprensa contra a gesto florianista, tendo sido exilado entre 1893 e 1895. No regresso
ao pas, retornou ao Senado, foi reeleito vrias vezes e manteve-se no parlamento at a morte, sendo redator do
Cdigo Civil. Em 1905, teve seu nome indicado por confrades da Bahia para concorrer presidncia da Repblica, mas recusou a oferta em favor de Afonso Pena. Depois, organizou a campanha civilista no pas contra a candidatura presidncia do Marechal Hermes da Fonseca e chegou a contestar no Senado sua eleio, em 21 de
julho de 1910. Em 1913, fundou o Partido Liberal e voltou a ser indicado para a presidncia, mas refutou. Seis
anos depois, em 1919, implementou uma campanha vitoriosa contra os malgrados costumes polticos no pas e
foi, de novo, lembrado na composio de chapa para a presidncia da Repblica. Os efeitos da iniciativa, entretanto, foram anulados pela interveno militar do governo Epitcio Pessoa. BIOGRAFIA. In: Academia Brasileira de Letras. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras, 2011. Disponvel em:
<http://www.academia.org.br/abl/cgi/cgilua.exe/sys/start.htm?infoid=193&sid=146&tpl =printerview>. Acesso
em: 23 mar. 2009.
181
Antonio RISRIO. Uma Histria da Cidade da Bahia. Rio de Janeiro: Versal Editores, 2004, p.378-379.

85

nicao a cabo submarino e telefone. Para uns, tornava-se possvel at cuidar de males diversos do corpo com uso de medicamentos comprados em farmcia.
Novos meios de transporte davam um novo ritmo ao cotidiano. Os veculos a vapor,
que ligavam o Centro a vrios pontos, e o Elevador Lacerda, inaugurado em 1873 para locomoo entre as reas alta e baixa da cidade, exigiam menos esforo e tempo para o deslocamento e reduziam a dependncia da conduo por animais e escravos, muitas vezes, obrigados
a carregar senhores e senhorinhas no prprio colo por longas distncias. Pelas guas e pela
linha frrea, pessoas e mercadorias alcanavam at outras provncias, com mais agilidade e
menor custo e livres do desconforto da cavalgada no lombo de animais ou em veculos tracionados por animais. O investimento em navegao e na estrada de ferro Bahia-Minas passou a
facilitar o trnsito pelo litoral e interior, exatamente, nos ltimos anos do sculo XIX.
Nem todas as inovaes, entretanto, chegavam aos rinces da Cidade da Bahia, que
tinha cerca de 110 mil habitantes, conforme recenseamento de 1872, e aproximadamente 150
mil pessoas, em 1890182. sombra do Centro, a rea banhada pelas guas calmas da Baa e o
interior da urbe tinham rotina bem diferente. A longnqua Pennsula Itapagipana e o atual Subrbio Ferrovirio serviam, muitas vezes, como espao de lazer e estao de veraneio para
industriais, grandes comerciantes e outros abastados economicamente, alm de abrigar pessoas da classe baixa183, sem posses suficientes para moradia no Centro. J os terrenos mais distantes do litoral localizados na rea, genericamente, chamada em meados do sculo XX de
miolo prestavam-se ao cultivo de frutas, legumes, hortalias, e criao de animais para
produo de leite, ovos e carne. Por l, se formaram inmeros stios e chcaras que abasteciam s famlias de toda a parte.

182

Id Ibid., p. 457.
Toma-se como classe baixa a tipificao do antroplogo Thales de Azevedo, em As Elites de Cor numa Cidade Brasileira: um estudo de ascenso social & classes sociais e grupos de prestgio (1996. p. 174): A classe
baixa ou pobreza compreende todos os que se situam em nveis econmicos e de prestgio ocupacional inferiores aos descritos [para as classes alta e mdia], especialmente os que vivem do trabalho manual e braal: os funcionrios pblicos, os empregados do comrcio, os operrios no especializados, os artistas ou artesos, os
operrios das construes civis e da indstria, os pequenos comerciantes como vendeiros, quitandeiros, feireiros,
vendedores ambulantes, os empregados domsticos, finalmente os roceiros. Os critrios que se combinam para a
classificao neste estrato so o dos nveis de propriedade e de renda e o do baixo prestgio do trabalho manual
que desde o perodo colonial determinava o status inferior dos escravos, dos roceiros e dos oficiais mecnicos.
O trabalho baseia-se no estudo de Azevedo, sobretudo, por esse oferecer uma compreenso pertinente e objetiva
da realidade de Salvador e por ser aplicvel ao objeto e contexto em que se lida agora. Acredita-se que Azevedo
refina o pensamento quanto formao da sociedade, ultrapassando, por exemplo, as limitaes dos princpios
do processo dialtico da luta de classes e da constituio das classes burguesa e proletria associada explorao
dos proletrios pelos burgueses, imprescindveis ao funcionamento do sistema capitalista e apresentados por Karl
Marx e Friedrich Engels [ver em K. MARX; F. ENGELS. O Manifesto Comunista. 12. ed. Rio de Janeiro: Paz
e Terra, 2003, p.9 e seg.], ao distinguir classes de estratos e caracteriz-los considerando as especificidades de
natureza econmica, poltica, cultural e tnica de grupos e a possibilidade de mobilidade.
183

86

Num destes arrabaldes, em So Tom de Paripe, nasceu, aos dois dias de abril de
1875, um menino chamado de Cosme de Farias184. O mulato pequenino e magricela era filho
do casal Paulino Manuel e de Jlia Cndida de Farias e teria um irmo gmeo, cuja morte
precoce selaria o destino de Cosme como filho nico. poca, sequer se arriscava imaginar
um futuro para aquele beb, mestio do Subrbio, herdeiro de um pequeno comerciante do
ramo de madeira com uma dona-de-casa (que, depois, tornou-se vendedora de comida), pelo
que consta, sem antepassados apatacados financeiramente ou com liderana poltica ou considerados intelectuais.
primeira vista, os traos comuns entre africanos e seus descendentes denunciavam
sua origem. Em si, o bitipo j contava contra ele. O rebento dos Farias no era da cor de azeviche, mas o tom da sua epiderme, no mnimo, colocava-o no rol dos mulatos. Tinha, tambm,
lbios carnudos; nariz protuberante; e cabelos ondulados, com fios to grossos quanto aqueles
observados no seu vasto bigode e nas suas sobrancelhas grossas exibidos na maturidade, que,
de certa forma, ajudavam a desviar a ateno dos olhos grados e fundos. Mais tarde, somente
o corpo franzino e a baixa estatura (por volta de 1,60 metro), se comparada altura mdia dos
brasileiros, contrastaria imagem do negro de porte avantajado e msculos bem definidos,
sedimentada a partir dos trabalhos dos pintores documentaristas que registraram com arte cenas do cotidiano do Brasil Colonial e Imperial. Embora no se tenha localizado documentao
sobre a origem tnica dos seus ancestrais nesta pesquisa, sua aparncia no deixava dvida:
ele era um mestio, de ascendncia negra.
Quando Cosme veio ao mundo, em 1875, o escravismo estava em declnio, sobretudo, em decorrncia da contestao do sistema pela Inglaterra, movida pelo interesse de ampliar seu mercado consumidor no Brasil por meio do crescimento da populao com poder de
compra. Contudo, o preconceito e a discriminao contra africanos e seus descendentes permaneciam arraigados nas relaes sociais do dia a dia. A determinao oficial de extino do
trfico negreiro, atravs da Lei Eusbio de Queirz (1850), no ps fim importao de africanos para trabalho forado no Imprio do Brasil. As leis do Ventre Livre (1871) e dos Sexagenrios ou Saraiva-Cotegipe (1885), que previam liberdade aos filhos de escravos nascidos a
partir de ento e aos idosos com mais de 60 anos, no asseguraram autonomia nem possibilidade de insero social dessas pessoas. E a Lei urea aboliu o regime em 13 de maio de
1888, do ponto de vista oficial, e at fez o menino Cosme festejar, mas no foi capaz de
asseverar igualdade de direitos entre brancos e no-brancos.
184

A TARDE. Salvador (BA), edio de 18 de maro de 1972.

87

Aos 13 anos, Cosme de Farias185 teria ido s ruas de Salvador, como tantas outras
pessoas, comemorar a extino da escravido no Imprio. Na ocasio, talvez embalado pela
notcia vinda do Rio de Janeiro, manifestou sua alegria em discurso, o primeiro da sua vida.
No previa que a dita lei, assinada pela princesa imperial regente Isabel, em nome do imperador D. Pedro II, e resultante de uma longa campanha abolicionista, no garantiria,
necessariamente, melhores condies de sobrevivncia a africanos e crioulos. Desde ento,
muitos regressaram frica, em busca de elementos que pudessem lhes propiciar a
reconstruo da vida. E outros permaneceram no Brasil, sem qualquer indenizao pelo
trabalho realizado na qualidade de escravos e, muitas vezes, sem emprego, sem moradia, sem
garantia de alimentao. At meados do sculo XX, era sintomtica a herana do escravagismo em Salvador, outrora chamada de Cidade da Bahia:
somente em parte verdadeira a idia de que na Bahia no existem
preconceitos e discriminaes por motivos de cor. A gente de cor ainda
colocada por muitas pessoas em uma categoria biolgica e social com
caractersticas inferiores s dos brancos. Acreditam essas pessas que a
capacidade intelectual, os traos de personalidade, a moralidade, as
possibilidades de progredir socialmente e de enculturar-se na civilizao
dominante diferem dos indivduos de cor para os brancos, dizendo que a
Bahia no progride mais por causa dos pretos. [...] Em virtude desses
sentimentos, que so alis muito tnues, verificam-se discriminaes contra
os escuros em alguns setores da organizao social. evidente, todavia, que
as discriminaes so muito brandas e que dificilmente se podem distringuir
dos antagonismos de classes [...]186.

Provavelmente, Cosme celebrou sem a plena cincia do imbricado contexto em que


vivia e das limitaes impostas a pessoas como ele mulato, originrio do Subrbio e pertencente a uma famlia com parca dotao econmica, poltica ou cultural , justo quando esta
trade era de extrema relevncia para qualquer ascenso social em Salvador. A sociedade187
dividia-se em duas camadas principais uma superior, a dos brancos (ou socialmente brancos), ricos; e uma inferior, a dos pretos, pobres , relacionadas aos bens materiais, s propriedades, renda e ocupao das pessoas que as constituam. Dessas camadas, emergiram as
classes sociais a alta ou elite188, a mdia189 e a baixa190 ou dos pobres , conforme Thales de
185

Adroaldo Ribeiro COSTA. O Major foi Hora da Criana. Op. cit.


Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira: um estudo de ascenso social & classes
sociais e grupos de prestgio. Salvador: EdUFBA; Empresa Grfica da Bahia, 1996, p.163.
187
Id. Ibid., p.169-174.
188
Este grupo formado por trs categorias de indivduos, cujo status atribudo pelas condies ligadas ao
nascimento, em detrimento das virtudes adquiridas. A primeira rene pessoas de famlias tradicionais, ainda
um tanto endgamas, extensas e patriarcais, de proprietrios de terras, de lavouras de cana e de engenhos e usi186

88

Azevedo, na exaltada obra As Elites de Cor numa Cidade Brasileira: um estudo de ascenso
social & classes sociais e grupos de prestgio. A cor da pele191, sem dvida, era um fator determinante de posio social, a despeito de se somarem outros (como educao e posses) a ele
e dessas variveis terem pesos diversos, dependendo do indivduo e do contexto.
Na Salvador daqueles tempos, a mobilidade era limitada pela origem tnica, econmica e social e pelas caractersticas fsicas. A princpio, qualquer pessoa192 tinha chance de
ascender socialmente, alada pela ocorrncia isolada ou acumulada de fatores diversos, como
a fortuna acumulada, a qualificao profissional, o mrito intelectual, as virtudes morais. No
obstante, se fosse negra, mestia, mulata, poderia ser alvo de resistncia, em decorrncia do
preconceito contra os africanos e seus descendentes e o segmento socioeconmico mais baixo.
Portanto, a possibilidade existia, mas o percurso era sinuoso, cheio de percalos. Mais difcil

nas de acar, bem como de titulares do Imprio; essas famlias perderam quase toda a sua antiga fortuna e os
seus ttulos mas conservaram o nome [...]. Denominada de conservadora ou produtora, a segunda congrega
famlias ricas, algumas descendentes de imigrantes europeus entrados no Estado em fins do sculo passado e
agora composta por comerciantes, fazendeiros e uns poucos industriais, alm de profissionais liberais e raros
burocratas. A classificao neste segmento vem da fortuna e s, em parte, da famlia. J a terceira abarca membros de famlias sem tradio, mas prsperas nos negcios, nas profisses liberais e na poltica. Id. Ibid., p.171172.
189
Encontra-se entre as classes alta e baixa, no que se refere aos nveis de vida, prestgio pela ocupao e papel
no controle dos meios de produo. Compem-na os pequenos e mdios comerciantes, proprietrios e profissionais, os funcionrios pblicos mdios, os tcnicos, os empregados no comrcio, como ocorre em toda a Amrica Latina, isto , os economicamente autnomos de recursos mdios e os dependentes e salariados que empregam sobretudo as faculdades intelectuais em suas ocupaes. Os mais modestos dessa camada, os que no tem
[sic] folgas mas procuram viver com decncia, so os remediados. Mas estes, como os demais componentes
do estamento, identificam-se com a alta sociedade por seus sistemas de valores, por certos padres de comportamento e por suas aspiraes. Id. Ibid., p.173.
190
A classe baixa ou pobreza compreende todos os que se situam em nveis econmicos e de prestgio ocupacional inferiores aos descritos, especialmente os que vivem do trabalho manual e braal: os funcionrios pblicos, os empregados do comrcio, os operrios no especializados, os artistas ou artesos, os operrios das construes civis e da indstria, os pequenos comerciantes como vendeiros, quitandeiros, feireiros, vendedores ambulantes, os empregados domsticos, finalmente os roceiros. Os critrios que se combinam para a classificao
neste estrato so o dos nveis de propriedade e renda e o do baixo prestgio do trabalho manual que desde o perodo colonial determinava o status inferior dos escravos, dos roceiros e dos oficiais mecnicos. Dentro deste
estrato podem-se encontrar subgrupos diferentes, segundo o prestgio de certas ocupaes. [...] Neste amplo
setor, que engloba pelo menos a metade da populao, encontra-se a imensa maioria das pessoas de cor pretos
e mestios enquanto os brancos so minoria; nesse nvel, reduzem-se ao mnimo os preconceitos de cor no
convvio quotidiano [...] Praticamente o analfabetismo ou a capacidade de apenas assinar o nome s se encontram nesse [sic] classe. Id. Ibid., p. 174
191
O estadunidense Donald Pierson reitera a proposio de Thales de Azevedo quanto ao papel da cor para a
definio da posio social do sujeito, mas explicita que outros critrios interferem nesse processo: No h
dvida de que a cr um dos critrios de posio social no Brasil, e, sendo todos os outros critrios iguais,
quanto mais escura a pigmentao da pele, mais baixa a posio, e quanto menor a pigmentao, mais elevada
a posio. Contudo, esta simplesmente a mesma situao que existe com referncia a todos os outros critrios: quanto mais baixo o status da famlia a que uma pessoa pertence, sendo todos os outros critrios iguais,
tanto mais baixa a posio social e, quanto mais elevada a posio social da famlia, sendo todos os outros critrios iguais, tanto mais elevada a classe social da pessoa em apreo; quanto menor fr a sua instruo , sendo
todos os outros critrios iguais, tanto mais elevada a sua classe social etc.. Ver Donald PIERSON. Brancos e
Pretos na Bahia estudo de contacto racial. 2. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1971, p. 29-65.
192
Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p. 163-164.

89

ainda era a elevao de um grupo de pessoas inteiro, de uma s vez 193.

Figura 1: Cosme de Farias ainda jovem


Fonte: REALIDADE. So Paulo, edio de abril de 1971.
Crdito: Amncio Chiodi

O tratamento distinto para brancos e no-brancos se sedimentou nas aes cotidianas,


de maneira explcita ou velada. O jeito de lidar com algum variava de acordo com aspectos
ligados insero social do sujeito, como prestgio, crculo de amigos, educao recebida194.
Talvez, Cosme at sentisse as dores da discriminao, por vezes, j subliminar no ltimo
quartel do sculo XIX. Porm, ele devia ser jovem demais para entender as nuances e implicaes disso e as relaes da ascendncia tnica com as camadas sociais e, tambm, para apreender que estava includo na classe baixa e tinha poucas chances de migrar de estrato
social. A princpio, era como se estivesse preso quela condio, por sua origem mestia, seus
traos fsicos, sua escolaridade (apenas ensino primrio completo), seu local de nascimento e
pela ocupao dos seus pais.
A resistncia mobilidade tinha origem complexa: a Bahia nutria um gosto pela
permanncia, uma averso s mudanas de qualquer ordem desde a poca colonial. Entre os
sculos XIX e XX, perduravam 195 coronelismo 196, clientelismo197, conservadorismo e outros
193

Sobre isso, consultar Ktia Vinhtico PONTES. Mulatos: polticos e rebeldes baianos. Dissertao. Salvador:
Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal da Bahia, 2000.
194
Ktia Vinhtico PONTES. Mulatos: polticos e rebeldes baianos. Op. cit. p. 51.
195
Ktia Mattoso de QUEIROZ. Bahia Sculo XIX: uma provncia no Imprio. 2. ed. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1992.
196
Faz-se aqui uma interpretao dos conceitos de coronelismo, mandonismo e clientelismo luz da realidade
baiana, a partir das consideraes de Jos Murilo de Carvalho, em Pontos e Bordados escritos de histria e

90

elementos ligados a esta trindade (como o mandonismo e uma espcie de servido institucionalizada nas relaes sociais, polticas e econmicas baianas), a despeito das tentativas de
implantao de planos desenvolvimentistas capazes de superar as dificuldades da economia e
recolocar a Bahia em destaque no cenrio nacional e de alguns baianos gozarem de boa reputao e certo poder poltico junto ao governo central. Intrnsecas s relaes entre governantes
e governados, patres e empregados, prticas como troca de favores, com interao entre sujeitos por convenincia, resistiram na Bahia e at superaram os desafios impostos pelo liberalismo, pelos novos meios de comunicao e transportes, pela competitividade internacional e
pela substituio do regime monrquico pelo republicano no Brasil.
Tais aspectos tornaram a Bahia um territrio singular, caracterizado pela permanncia de famlias especficas no poder por longos perodos; pela incessante tentativa de um seleto grupo da manuteno do vnculo com o poder central (ora como protagonista, ora como
coadjuvante), para conservao do seu prprio nicho e patrimnio; por relaes interpessoais
e profissionais balizadas por uma contraditria amlgama de assistencialismo, autoritarismo,
punio, gratido, permissividade e preconceito quanto cor e ao status.
Os laos198 afetivos e de consanguinidade determinavam a estrutura das instituies
privadas e pblicas e as relaes sociais; no houve ciso entre as esferas familiar e estatal,
mesmo aps o perodo imperial; e predominavam os interesses particulares, em detrimento
dos coletivos, impedindo a racionalizao da administrao pblica. Preponderava o individualismo, com interesses pessoais e familiares sobre os objetivos da Bahia como um todo. Concomitantemente, a despeito das disputas entre os estratos da camada superior quanto, por exemplo, urbanizao da Cidade da Bahia, sustentava-se inabalvel a disposio de colaborar
com o governo central como mecanismo de controle dos demais segmentos da populao. Ou
seja, havia uma homogeneidade pautada pela busca de poder.
Entre os sculos XIX e XX, Salvador experimentou processo anlogo ao registrado
no Brasil, em que os indivduos pertencentes elite urbana, por meio de experincias comuns herdadas e/ou partilhadas, buscaram articular uma identidade de seus interesses entre si,

poltica. Acredita-se, entretanto, que, ao contrrio do que considera Carvalho, o coronelismo poltico um sistema deflagrado antes mesmo da Repblica e que ainda sobrevive e o mandonismo permanece fortalecido em
regies especficas como na Bahia, embora, naturalmente, manifestados de formas diversas daquelas predominantes na Primeira Repblica. Ver Jos Murilo de CARVALHO. Pontos e Bordados escritos de histria e
poltica. 1. reimp. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1999. Coleo Humanitas. p.130-153.
197
Ver conceitos em Jos Murilo de CARVALHO. Pontos e Bordados. Op. cit. p. 130-153.
198
Conforme afirma Arajo, a partir da interpretao das obras de autores como Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda. Ver Jean Marcel Oliveira ARAUJO. Bahia: negra, mas limpinha. Dissertao. Salvador: Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da Universidade Federal da Bahia, 2006, p.116-117, 135-136.

91

em oposio aos outros indivduos cujos interesses se opunham aos seus 199. Os jovens asseguravam a continuidade do modelo patriarcal e da patronagem ao assimilarem o modus operandi dos mais velhos, adaptando-o sua realidade.
As brincadeiras infantis de Cosme, portanto, foram vividas em um lugar tomado por
uma elite urbana fechada em si mesma e pelo coronelismo 200. Ou seja, um ambiente marcado
pelo personalismo poltico de oligarquias constitudas, principalmente, por representantes de
famlias abastadas do ponto de vista econmico ou que, por geraes, dominavam o cenrio
poltico local (como os Calmon201) e seus agregados (como Jos Joaquim Seabra202) e por um
modelo poltico em que o governo da Provncia (e, depois, do Estado) afianava apoio ao governo central e garantia, aos chefes locais, instrumentos necessrios para domnio dos seus
redutos em especial, a concesso de cargos pblicos para livre distribuio , enquanto os
coronis asseveravam fidelidade ao gestor da Bahia, manifestada atravs do voto nas eleies.
Com tamanha disputa de foras, era um mrito e tanto sobressair-se sem pertencer a
uma linhagem influente junto ao governo seja pela fortuna acumulada, pela influncia pol199

E. P. THOMPSON. A Formao da Classe Operria Inglesa: a rvore da liberdade. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1987, p. 10 apud Jean Marcel Oliveira ARAUJO. Bahia: negra, mas limpinha. Op. cit. p.136.
200
Ver conceito de coronelismo em Jos Murilo de CARVALHO. Pontos e Bordados. Op. cit. p.130-153.
201
Miguel Calmon Du Pin de Almeida ocupou, entre outros cargos, as funes de ministro de aviao e obras
pblicas e de ministro da Agricultura do governo Artur Bernardes, no incio do sculo XX; Pedro Calmon Moniz
de Bittencourt era destacado historiador e professor universitrio e, tambm, foi deputado estadual da Bahia
(antes da Revoluo de 1930, deputado federal (1935-1937), ministro da Educao e Sade (1950-1951); o
advogado comercialista e banqueiro Francisco Marques de Ges Calmon tornou-se governador da Bahia (19241928); Miguel Calmon du Pin e Almeida Sobrinho exerceu mandato como deputado federal at 1962 e foi ministro da Fazenda (1962-1963), entre outros cargos. FRANCISCO MARQUES DE GES CALMON. In: Governo
do
Estado.
Salvador:
Governo
do
Estado,
2009.
Disponvel
em:
<http://www.governador.ba.gov.br/governadores/franciscomarques.htm>. Acesso em: 22 mar. 2009; MIGUEL
CALMON DU PIN. In: Dicionrio Histrico Biogrfico Brasileiro ps 1930. 2. ed. Rio de Janeiro: Centro de
Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil/Fundao Getlio Vargas (CPDOC-FGV),
2001. Disponvel em: <http://cpdoc.fgv.br/producao/dossies/Jango/biografias/miguel_calmon_du_pin>. Acesso
em: 22 jul. 2011; PEDRO CALMON MONIZ DE BITTENCOURT. In: Biografias. Campina Grande: Universidade Federal de Campina Grande, 2011. Disponvel em: <http://www.dec.ufcg.edu.br/biografias
/ABLPCMBi.html>. Acesso em: 22 jul. 2011; Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit.
p.346-353.
202
O bacharel em direito soteropolitano Jos Joaquim Seabra exerceu os mandatos de deputado federal (18911893, 1897-1899, 1900-1902, 1909-1911 e 1933-1937), senador da Repblica (1917-1920) e vereador (1926) e
governou a Bahia em duas oportunidades: de 1912 a 1916 e de 1920 a 1924. considerado um modernizador,
pelo pioneirismo na realizao de comcios em locais pblicos, estreitando o contato com a populao, e pela
gesto do Estado. Em torno de si, criou-se uma corrente poltica, o seabrismo. PERODOS LEGISLATIVOS
DA PRIMEIRA REPBLICA 1915-1917 Jos Joaquim Seabra. In: Senado Federal. Braslia: Senado
Federal,
2009.
Disponvel
em:
<http://www.senado.gov.br/sf/senadores/senadores_biografia.asp?codparl=1943
&li=30&lcab=19151917&lf=30>. Acesso em: 2 abril 2009; Edilton Meireles de Oliveira SANTOS. J. J. Seabra, sua Vida, suas
Obras. Braslia: Centro Grfico do Senado Federal, 1990; Silvia Noronha SARMENTO. A Raposa e a guia:
J. J. Seabra e Rui Barbosa na poltica baiana da Primeira Repblica. Dissertao. Salvador: Programa de PsGraduao em Histria da Universidade Federal da Bahia, 2009; Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da
Bahia. Op. cit. p.327-334, 346-349.

92

tica ou pelo capital intelectual adquirido ou sem a chancela de um coronel. Porm, alguns
insurgiam. E o inesperado ocorreu: Cosme de Farias trilhou um caminho pouco provvel para
algum com sua origem e suas caractersticas, em meio a uma sociedade elitista e escravista, e
conquistou lugar prprio dentro deste cenrio. Em 96 anos de vida produtiva203, desenhou
para si uma trajetria bem diversa daquela galgada pela maioria dos seus colegas de infncia:
trabalhou como funcionrio pblico do Estado; atuou como jornalista; escreveu poesias e editou livros; advogou; tornou-se militante de causas sociais e polticas como o combate ao analfabetismo e carestia; cumpriu quatro mandatos como vereador de Salvador e cinco como
deputado estadual da Bahia.
certo que ter como genitor um comerciante de madeira, embora de pequeno porte,
j o distinguia dos demais mulatos suburbanos, colocando-o em um subgrupo social de destaque dentro da camada inferior. Afinal, a madeira era matria-prima para quase tudo (embarcaes, veculos de transporte urbano, residncias, galpes de fbricas, mobilirios e utenslios
domsticos). Por conseguinte, a mercadoria tinha demanda assegurada, tornando possvel
no obstante a falta de documentao comprobatria a inflexo de que a famlia Farias, se
no fosse abastada, miservel tambm no era.
Em contrapartida, suspeita-se que aquela famlia tenha vivido momentos de instabilidade financeira. Um dos fatos que podem ter contribudo para isso foi a possvel separao do
casal, ainda na infncia do nico filho204. Ao invs de se dedicar, exclusivamente, aos afazeres domsticos e aos cuidados dos maridos e da prole, como as senhoras de posses, Jlia Cndida cultivava clientela em uma barraca de iguarias no Mercado do Ouro. Enquanto ela despachava as refeies, seu rebento corria pelo Mercado205.

203

Mnica CELESTINO. Rus, Trabalhadores, Analfabetos e um Major a insero social e poltica do


parlamentar Cosme de Farias em Salvador. Dissertao. Salvador: Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal da Bahia, 2005.
204
O casal teria se separado na infncia do filho, de acordo com o escritor Jorge Amado, no livro Tenda dos
Milagres [Jorge AMADO. Tenda dos Milagres. So Paulo: Martins Fontes, 1969. p.43-44], obra ficcional inspirada em fatos e pessoas reais, cuja personagem Damio de Souza guarda certa similaridade com Cosme de
Farias e nunca foi retrucada por ele. Sobre isso, ver Bobby J. CHAMBERLAIN. Jorge Amado. Vol. 767. Boston: Twayne Publishers, 1990, p. 77. Srie Autores da Literatura Latino-americana.
205
O Mercado do Ouro foi edificado pela Companhia Edificadora Pilar em estilo neoclssico, na Rua do Pilar,
nmero 2, nas imediaes do Cais do Ouro, e inaugurado em 1879, quando o mar batia quase porta. Por l,
alm de pratos da gastronomia baiana, os citadinos encontravam frutos, verduras, cereais, especiarias. Em 1910,
ele foi arrematado em leilo pelo comerciante Francisco Amado da Silva Bahia. Em 1912, com o aterro da regio do Comrcio, separou-se em definitivo do mar, perdeu seu cais natural e comeou uma lenta e gradual mudana do seu perfil at transformar-se em simples agrupamento de salas comerciais e escritrios. Mabel ZAMBUZZI. Novo Mercado do Ouro: especiarias da Bahia. Natal: Grupo de Pesquisa em Projeto de Arquitetura e
Percepo do Ambiente da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, 2002. Disponvel em:
<http://projedata.grupoprojetar.ufrn.br/dspace/handle/123456789/238>. Acesso em: 23 mar. 2009; Karliche
BITENCOURT; Marta ERHARDT. O bairro do Comrcio abriga importantes pontos tursticos e histricos de

93

Pouco havia mudado na estrutura da cidade206, desde o sculo XVII: na parte alta,
funcionavam os centros da administrao pblica, da poltica e da religio e residncias e, na
parte baixa, o centro comercial, impulsionado pelo porto. Portanto, na Cidade Baixa, onde
ficavam me e filho, aglomerava-se a maioria das casas comercias, muitas vezes, de propriedade de pessoas residentes em outras freguesias. A falta de infraestrutura era comum tanto aos
distritos urbanos da Cidade Alta (Brotas, Passo, SantAnna, So Pedro, Santo Antnio Alm
Carmo, S e Vitria), que abrigavam a maioria da populao, quanto aos da Cidade Baixa
(Conceio, Mares, Penha e Pilar).
Apesar do distanciamento entre seus progenitores, Cosme teria mantido os laos com
o pai, pelo menos at a adolescncia e iniciou vida profissional como seu auxiliar, no negcio
de madeira. A atividade, por um lado, sinaliza a manuteno do vnculo e, por outro, constitui-se em nova evidncia das condies socioeconmicas dos Farias, afinal, se houvesse recursos disponveis, o mais lgico era que ele procurasse dedicar-se aos estudos como faziam
os rapazolas mais abastados de Salvador207. Ao contrrio disso, ele aprendeu apenas o elementar sobrevivncia. Aps o curso primrio, nada de ginsio, curso cientfico e curso superior.
Entre a audio de histrias e piadas e as brincadeiras no Mercado, o menino conheceu as primeiras letras. Talvez, seu primeiro mestre tenha sido o antroplogo republicano,
liberal e abolicionista Manuel Raimundo Querino208, com quem convivia na barraca e por
quem sua me teria mantido certo afeto209. Aos seis anos, ainda pequenino, foi matriculado na

Salvador. A Tarde On-line. Salvador: A Tarde, 2009. Disponvel em: <http://www3.atarde.com.br/infograficos


/comercio/comercio.swf>. Acesso em: 23 mar. 2009.
206
Jean Marcel Oliveira ARAUJO. Bahia: negra, mas limpinha. Op. cit. p. 180-182.
207
E. P. THOMPSON. A Formao da Classe Operria Inglesa: a rvore da liberdade. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1987 apud Jean Marcel Oliveira ARAUJO. Bahia: negra, mas limpinha. Op. cit.
208
Pintor, decorador, designer, projetista, poltico, jornalista e escritor, Manuel Querino foi um negro autodidata
que conquistou respeito atravs de suas pesquisas antropolgicas sobre cultura e religio afrobrasileira. Estudou
no Liceu de Artes e Ofcios da Bahia e, depois, na Academia de Belas Artes. Na Guerra do Paraguai, atuou como
escritor do batalho, graas sua boa caligrafia. Abolicionista, participou da Sociedade Protetora dos Desvalidos, que comprava alforria de escravos. Ainda criou dois jornais e atuou na causa trabalhista, participando da
criao da Federao Socialista Baiana, do Partido Operrio e da Liga Operria Baiana. Era uma espcie de
revolucionrio e, mesmo sem formao superior, produziu academicamente e se ops a um dos maiores intelectuais da poca, o professor da Escola de Medicina Raimundo Nina Rodrigues, autor de teses sobre medicina
legal, cultura afro-brasileira e, em especial, relaes entre etnia, cincia e Nao. Atuou como conselheiro municipal de Salvador. Agnes MARIANO. Galeria de Notveis. Memrias da Bahia/Correio da Bahia. Salvador:
Correio da Bahia. Maro de 2002; Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit.
209
Em Tenda dos Milagres, livro ficcional criado a partir de fatos e personagens reais e nunca rechaado por
Cosme de Farias, o escritor Jorge Amado afirma que Pedro Arcanjo (nome atribudo a Manuel Querino) teria
ensinado ao menino Cosme e, tambm, que Dona Jlia Candida dava-lhe caf da manh e teria mantido uma
queda por ele. [In: Tenda dos Milagres. Op. cit. p. 43-44]. Contudo, no foram localizados outras fontes que
atestem tais informaes.

94

escola (ou na Benvindo Barbosa210 ou na Conceio da Praia211), tambm em funcionamento


na freguesia da Conceio da Praia, nos arredores do Mercado. Dali, teria prosseguido apenas
at concluso do ensino primrio, o correspondente ao atual ensino fundamental de nvel um.
Desde os anos iniciais do Imprio, gradativamente, a fisionomia brasileira212 alterava-se devido escolarizao na Europa e, por conseguinte, assimilao de novo estilo de vida
pelos rapazes da burguesia, fatores propulsores de promoo social. Era comum que jovens
pretos e mulatos, depois de escolarizados no exterior, retornassem terra natal embranquecidos socialmente iguais aos filhos das antigas e poderosas famlias dos senhores proprietrios de terra , por terem ttulo de bacharel e reproduzirem valores e hbitos europeus.
Processo similar ocorria com quem obtinha cargos pblicos213.
A despeito da nfima escolarizao, somente por ingressar no ensino regular, Cosme
se tornou uma exceo entre a maioria dos garotos com origem e caractersticas fsicas similares a dele. poca, o acesso educao formal era restrito, sobretudo, para os negros e mestios como ele. Em 1881, quando ele entrou na Benvindo Barbosa, a populao de toda a Provncia era estimada em 1,5 milho de habitantes, porm apenas 21.626 pessoas estavam matriculados em escolas. No existia um sistema educacional pblico e gratuito capaz de abrigar
crianas, jovens e adultos, indistintamente, independentemente da cor da pele e classe social,
apesar das promessas de expanso da rede j serem recorrentes nos discursos dos polticos de
ento.
Na juventude, os atributos herdados da famlia e amealhados ao longo dos anos passaram a lhe dar status e comearam a acenar com a probabilidade de mobilidade de estrato
social. At ento, considera-se que ele estivesse no estrato social de baixo, entre aqueles de
nveis econmicos e prestgio ocupacional inferiores e dedicados predominantemente ao trabalho manual e braal, entre a maioria preta ou mestia analfabeta ou semiletrada. Como
era comum entre os menos abastados, ele nasceu no Subrbio214 e trabalhava no pequeno ne-

210

A TARDE. Salvador (BA), edio de 18 de maro de 1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio
de 2 de abril de 1965; DIRIO DE NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 14 de maro de 1973.
211
A TARDE. Salvador (BA), edio de 18 de maro de 1972.
212
Gilberto FREYRE. Sobrados e Mucambos: decadncia do patriarcado rural e desenvolvimento do urbano. 2
tomo. 5. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Braslia: INL/Ministrio de Educao, 1977, p. 574.
213
Id. Ibid., p. 576.
214
As maiores diferenas nos padres arquitetnicos, no tamanho, no arranjo espacial das habitaes so as que
distinguem os bairros pobres, as invases e favelas, dos bairros dos grupos superior [sic], embora nestes j se
possa diagnosticar os de classe mdia (na Cidade do Salvador (BA), S. Antnio Alm-do-Carmo, Nazar, Santana, Brotas, Rio Vermelho etc.) e os da classe alta (Vitria, Graa, Barra). Thales de AZEVEDO. As Elites de
Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p.178.

95

gcio do pai desde a mais tenra idade215, ao invs de se dedicar aos estudos; e sua me participava ativamente da economia domstica, preparando iguarias para terceiros216.

2.2 DOS LAOS CONJUGAIS E DE SOLIDARIEDADE INSERO PROFISSIONAL

Cosme de Farias chegou juventude e, bem cedo, encantou-se por uma mulher esguia, de pele parda, cabelos ondulados, olhos grados e origem socioeconmica similar sua.
Apaixonado, aos 23 anos, em 12 de novembro de 1898, contraiu npcias com a jovem Semramis217 Maria de Andrade. poca, ele trabalhava como reprter e j gozava de algum prestgio no meio jornalstico, a despeito da brevssima trajetria na imprensa, tanto que o casrio
mereceu at meno em jornal: Consorciou-se no dia 12 com a Exma. Sra. D. Semrames
Maria de Andrade o Sr. Cosme de Farias, nosso distincssimo amigo e intelligente cultor das
letras. Ao jovem par auguramos perene lua de mel218.
O enlace com uma mulher de cor e condio social e econmica anloga sua, em
carter oficial, afastava qualquer possibilidade de mobilidade social por meio da nupcialidade219. J nos oitocentos, o matrimnio com uma senhorinha ou viva de famlia da elite poltica e econmica se tornou um dos fatores propulsores de embranquecimento e ascenso de
mulatos como Cosme, assim como a educao europeizada. Todavia, ele optou pela juno a
uma jovem que no poderia lhe proporcionar status e acesso a um estrato social mais alto.
O casamento durou 65 anos, at que Cosme enviuvou. Contra ele, no foram locali-

215

Neste estrato, as crianas, em especial os meninos, cedo comeam a trabalhar; as meninas antes da puberdade j tem deveres como auxiliares do trabalho domstico ou da vigilncia e cuidado dos irmos menores. Id.
Ibid., p.174-175.
216
Enquanto na classe alta a mulher raramente tem ocupao profissional e na classe mdia s recentemente
tenha comeado a dedicar-se ao ensino, ao trabalho na burocracia, no comrcio e nas profisses liberais, na classe pobre a mulher participa em sua quase totalidade de atividades econmicas que complementam os oramentos
domsticos ou lhes do uma certa autonomia financeira em face de maridos e companheiros, que muitas vezes
mal contribuem para as despesas de manuteno da famlia; emprega-se, pois, como cozinheira, copeira, operria
fabril, comerciaria [sic], ou trabalha autonomamente como lavadeira, engomadeira, costureira, vendedora nas
feiras e mercados, ou tem uma pequena quitanda em casa e faz doces para vender, alia cabelo, borda. Id. Ibid.,
p.174.
217
O prenome grafado Semramis e Semrames nas fontes primrias e bibliografia. Como a primeira grafia
mais recorrente, ela ser adotada na tese, salvo em casos de citao direta que traga a segunda forma.
218
A COISA. Salvador, edio de 20 de novembro de 1898.
219
O casamento inter-racial um dos canais de acesso e de integrao da gente de cor nas classes mais altas.
Uma vez que os indivduos mais claros tm maiores possibilidades de se tornarem socialmente brancos, o casamento entre escuros e brancos confere prestgio aos primeiros e oferece expectativa de filhos mais prximos do
tipo preferido. Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p.73.

96

zados registros documentais de infidelidade, mas a fama de impudico e bomio disseminou-se


aps a viuvez. Cosme gosta de mulher agora diz que est apenas com uma namorada. Seus
amigos, entre lnguas, sugerem que ele j enterrou a esposa dona Semramis e quatro filiais, delatou uma reportagem da revista de circulao nacional Realidade220, publicada em
abril de 1971, meses antes da sua morte aos 96 anos. Com a licena outorgada aos literatos,
Jorge Amado, tambm, lhe atribuiu trs amsias, em Tenda dos Milagres, uma obra de fico
pontuada por verossimilhana, cuja personagem Damio de Souza tem aparncia e comportamento parecidos aos de Cosme de Farias221:

Na Liberdade, gorda e tranqila crioula, bem servida de seios e quadris, com


seus quarenta e vrios anos, reside Emerncia, que prepara almoos baianos
para casas ricas, dona de freguesia selecionada o mais antigo dos atuais amres de Major h mais de 25 anos ele a roubou de casa. Em Cosme de Farias, costura para fora a meiga Dalina, costura e borda: mos de fada, rosto picado de bexiga, trintona, loiraa, graciosa. Em Itapagipe, numa casinhola de
fachada verde e janelas cor-de-rosa, Mara, cabocla e linda com dezoito anos
e dois dentes de ouro, faz flor de papel crepom para um armarinho da Avenida 7 e quantas faa, vende. O dono do armarinho, alis, j lhe props outros acordos e vantagens; tambm Floriano Coelho, artista pintor, bonito e
falante um ou outro querendo tom-la a seus cuidados. Mara, porm, fiel
a suas flores e a seu homem. Quando o Major chega, ela se aninha em seus
braos magros, sente-lhe o hlito forte, ouve a rouca voz noturna: - Como
vai, meu passarinho?.

Independentemente da existncia ou no de Emerncia, Dalina e Mara e outras tantas


amsias, as memrias de estripulias amorosas envolvendo-o perduraram at dcadas aps sua
morte. Em 1998, o A Tarde noticiava que Cosme havia deixado viva e desamparada Adalgisa Arajo de Jesus222, senhora que ento vivia nas imediaes da Ladeira do Taboo, da catao de material reciclvel para venda, e sempre negou ter mantido relacionamento amoroso
com o jornalista. Porm, seu nico casamento oficial foi aquele com Semramis e inexistem
provas que atestem seu vnculo afetivo ou compartilhamento de alcova com outras mulheres.
possvel que a notoriedade como amante incansvel decorra de uma distorcida associao
da volpia ao seu jeito de ser e viver, pois ele cultivou a cordialidade a terceiros (inclusive
mulheres!) e a boemia como traos da sua personalidade, como se ver adiante.
Mulher de pouca conversa e muita discrio, Semramis passava a maior parte do
220

Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Revista Realidade. So Paulo, edio
de abr. 1971, p.126.
221
Jorge AMADO. Tenda dos Milagres. Op. cit., p.44-46. Ver tambm Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO.
O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p.126.
222
A TARDE. Salvador (BA), edio de 8 de janeiro de 1998.

97

tempo a cuidar dos afazeres domsticos, receber os amigos do marido e acolher os beneficirios das suas aes sociais, hospedando-os, de improviso, no sto e subsolo da prpria morada ou, ainda, nos cmodos principais da residncia. Executava, sozinha, da arrumao lavagem de roupas e cozinha, mas, ao contrrio de muitas senhoras da sua poca, no estendeu
suas obrigaes para alm da casa nem auxiliava o cnjuge no custeio das demandas essenciais. De certa forma, era conivente com os rompantes do esposo, que, muitas vezes, abrigava
afilhados no seio da famlia e at cedia a prpria comida para atenuar a fome de pedintes.
Pelo menos em pblico, ela no reclamava. D. Semramis apoiava (Cosme) em tudo, recordou Antnio Pinto, filho adotivo de Cosme, explicando que, em tom de brincadeira, ela s
vezes, ela dava um tapinha (nele), chamava moleque descarado223.
Por si, o enlace formal j distinguia o casal Farias de parte da sociedade do perodo,
na qual se tornara corriqueiro o simples concubinato, sobretudo, em decorrncia dos altos
custos financeiros para tramitao burocrtica e promoo da cerimnia civil e religiosa. Por
mais prosaico que pudesse parecer um casamento entre os estratos com poder econmico e
poltico elevado, aquela no era uma prtica usual entre os indivduos pobres na Cidade da
Bahia. Em geral, medianos e ricos contraiam matrimnio, firmavam um contrato por escrito;
os pobres se amancebavam, empenhavam apenas a palavra.
A vida conjugal to longa, igualmente, era inesperada no contexto em que viviam,
quando unies conjugais em famlias menos abastadas224 ruam mais comumente, sob influncia das adversidades econmicas, com a recorrente partida dos homens para frentes de trabalho e fronts de guerras distantes dos seus domiclios, e da falta de intimidade, devido s
condies de moradia. Ao contrrio das expectativas, o direcionamento de grande parte dos
recursos financeiros disponveis para a assistncia a terceiros como explicitado no prximo
captulo , em detrimento at das necessidades bsicas da famlia225, e a dificuldade para manter a mnima privacidade, em meio ao entra-e-sai, ao acolhimento constante de estranhos e
intensa circulao de visitas em casa, no se tornaram estorvos incontornveis aliana. Qui, houvesse certo consenso entre ambos, quanto ao rateio da receita familiar e s limitaes

223

Antnio Fernandes PINTO. Entrevista concedida autora no dia 21 de outubro de 2005, na Biblioteca Pblica do Estado da Bahia. (Gravao digital).
224
Sergio Maurcio Costa da Silva PINTO. Famlias de Negros: entre a pobreza e a herana cultural. Rio de
Janeiro: e-papers, 2009, p.76-77.
225
A vizinha Sandra Marisa da Silva Costa, embora, na poca, fosse apenas uma criana, diz recordar que havia
escassez de gneros alimentcios na residncia de Cosme de Farias, a despeito dele ter renda fixa. Entrevista
concedida para reportagem da autora desta tese, publicada no jornal Correio da Bahia em outubro de 2001 e
reeditada em maro de 2002. Ver Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Memrias da Bahia/Correio
da Bahia. Vol.1 Salvador: Correio da Bahia, maro de 2002.

98

do convvio como marido e mulher, garantindo a sobrevida conjugal. Decerto, a cumplicidade


seja motivada por amor, seja impingida por f catlica que pressupunha o respeito ao sacramento do casamento, seja forjada pela presso masculina sobre Semramis ou por qualquer
outra razo determinou a durabilidade da unio.
Nem mesmo a falta de filhos biolgicos abalou o casamento. Cosme de Farias no
deixou herdeiros naturais, dentro ou fora do matrimnio. possvel que ele ou a mulher sofressem de esterilidade, mas no foram localizados documentos que comprovassem isso. Ao
que se sabe, ele sequer tinha parentes consanguneos de primeiro grau vivos. Talvez, a ausncia de descendentes o tenha levado a nutrir o sentimento paterno com filhos de terceiros. Junto com a esposa, ele auxiliou a educao de crianas, como a guia de turismo Creuza Carqueija, concedendo desde alimentos at a garantia de acesso escolaridade bsica; tomou para si a
responsabilidade pela criao de, pelo menos, uma jovem chamada Delza Santiago da Cruz,
morta antes de dar-lhe netos226 ; e teve uma legio de afilhados, cultivando um hbito comum na Bahia de outrora de agradecer um favor recebido ou manifestar o carinho atravs do
compadrio. Em Salvador, h dezenas deles, a exemplo do empresrio Clarindo Silva 227, proprietrio do famoso restaurante Cantina da Lua, situado no Terreiro de Jesus, a poucos metros
do ltimo local de trabalho de Cosme, o corredor da Igreja de So Domingos de Gusmo.
A paternidade, tambm, teria sido exercida por meio da adoo. Ao longo dos anos, a
imprensa lhe atribuiu a guarda de diversos garotos, inclusive um rapaz conhecido como Jayme228 e outro de Carlos229. Contudo, o jornalista considerou, publicamente, filho adotivo apenas Antnio Fernandes Pinto 230. Afrodescendente, baixola e franzino como o prprio Cosme,
ele acompanhava as atividades dirias do pai postio e contribua para o atendimento assistencial prestado por ele populao desde 1954, quando fez 15 anos, mas se mantinha morando com a famlia biolgica, de origem pauprrima. Em contrapartida, recebia apoio para
estudar e ascender socialmente: fez o curso de magistrio para a docncia no ensino primrio;
formou-se em direito, na Faculdade Cndido Mendes, no Rio de Janeiro; e abraou a advocacia como profisso. A despeito de ter conduzido a carreira jurdica longe da gide caridosa do
patriarca, amparou-se na memria positiva deixada por ele para se eleger para sucessivos
226

Antnio Fernandes PINTO. Entrevista concedida autora no dia 21 de outubro de 2005, na Biblioteca Pblica do Estado da Bahia. (Gravao digital).
227
Clarindo SILVA. Memrias da Cantina da Lua. Salvador: [s.e], 2004, p.12.
228
TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 17 de maro de 1972.
229
A TARDE. Salvador (BA), edio de 11 de maro de 1972.
230
A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de 4 de setembro de 1971 e 15 (primeiro e segundo clichs), 16, 17 e 21 de maro de 1972; TRIBUNA DA
BAHIA. Salvador (BA), edies de 16 e 17 de maro de 1972 e 14 de fevereiro de 1973.

99

mandatos como vereador da capital baiana, entre 1974 e 1988.


Por meio do apadrinhamento e acolhimento de agregados, Cosme recriava um padro
de vida familiar e estabelecia um parentesco simblico, forjado no cotidiano eivado por aes
de benemerncia que induzia o espectador a imaginar que se tratavam, tambm, de variaes
do assistencialismo comum sua vida, como se ver no prximo captulo desta tese. Porm,
se, por um lado, essas prticas podem sinalizar a solidariedade para com pessoas vulnerveis
do ponto de vista social ou rejeitadas por suas famlias biolgicas, por outro, podem ser interpretadas como artimanhas para suprir as lacunas deixadas por uma organizao familiar fragilizada pela inexistncia de prole ou at para atender suas necessidades concretas de companhia na labuta diria. H muito, era desse modo em Salvador: bendiziam as famlias numerosas, por se considerar que a quantidade elevada de filhos proporcionava maior guarida aos
pais, inclusive por asseverar mais braos para o trabalho.
Se for assim, Cosme utilizava-se de ttica conhecida desde o sculo XIX, mais comuns entre os estratos inferiorizados. Negros cativos ou libertos231 articulavam redes de solidariedade capazes de lhes propiciar maior amparo, a partir do parentesco simblico ou ritual
firmado no acolhimento de pessoas sem vnculos consanguneos em casa e em relao de
compadrio. A relao entre o agregado e o chefe da residncia em que esse morava envolvia
dependncia econmica e certa subservincia por parte do primeiro, porm tinha amizade e
solidariedade imbricadas e prestava-se sobrevivncia de ambos, em meio quele contexto
poltico, social e econmico instvel. Pela tradio catlica, o compadrio (por batizado, crisma, casamento ou consagrao a Nossa Senhora) pressupunha a partilha entre pais biolgicos
e espirituais da responsabilidade de prover a formao moral e religiosa de uma criana ou
um adolescente, mas, tambm, desencadeava ou fortalecia processos de cooperao econmica e submisso poltica de um indivduo frente a outro.
O jornalista, concomitantemente, forjou parentesco ritual por meio da associao a
irmandades e ordens religiosas. Em carta-testamento de 1964232, ele reconheceu pertencer a
uma srie delas, a saber: Ordem Terceira (de Nossa Senhora da Conceio) do Boqueiro,
Ordem Terceira do Carmo, Irmandade de So Benedito, Irmandade de Nossa Senhora das
Angstias, Ordem Terceira da Santssima Trindade, Irmandade do Senhor (Bom Jesus das
Necessidades) da Redeno, Irmandade do Senhor (Bom Jesus) dos Passos e Irmandade do
Senhor da Pacincia.
231
232

Sergio Maurcio Costa da Silva PINTO. Famlias de Negros. Op. cit. p.159-168.
Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Salvador, 2 de abril de 1964 (mimeo).

100

Com atuao em Portugal desde, pelo menos, o sculo XVIII, confrarias desta natureza233 serviam para auxiliar nas aes de catequese promovidas pela Igreja Catlica e suprir
demandas de associados e pessoas carentes no-filiadas com servios sociais sonegados pelo
Estado (como assistncia sade e jurdica, enterro decente e at socorro financeiro), mantidos por meio da coleta de anuidades dos scios, doaes, esmolas, legados de testamentos,
entre outras fontes de renda. Todas precisavam ser acolhidas por uma igreja, at que pudessem construir seu prprio templo e ter regras de conduta aprovadas pelas autoridades catlicas
locais, alm de venerar um santo patrono.
Eram constitudas234 principalmente por leigos, mas as ordens terceiras necessariamente se vinculavam a congregaes religiosas conventuais (franciscana, dominicana, carmelita etc.) e, por isso, em geral, tinham mais conceito do que as irmandades. Essas, embora
mais numerosas, gozavam de menor prestgio na sociedade do sculo XIX. Muitas funcionavam sob severos critrios, que perpassavam pela insero social dos pleiteantes filiao,
como a propriedade, profisso e etnia. Inmeras eram exclusivas para indivduos de uma origem especfica, a exemplo da Santa Casa da Misericrdia e da Ordem Terceira de So Domingos, que excluam, de antemo, os mestios, mulatos e descendentes de mouros ou judeus.
Em geral, nos oitocentos, brancos alijavam pessoas negras e mestias de suas congregaes,
porm, por vezes, estes eram aceitos pelas associaes de cor.
H indcios de que a determinao da cor para efeito de acolhimento ou no de um
novo scio, pelo menos na primeira parte do sculo XX, dependia da combinao de fatores
como herana tnica e posio social, ou seja, um embranquecido poderia ter acesso franqueado em uma organizao de brancos. O trnsito do mestio e mulato e dos de baixo em
corporaes brancas e da elite econmica e poltica poderia no ser habitual, mas existia. Um
exemplo Cosme de Farias, que, concomitantemente, pertenceu Ordem Terceira de Nossa
Senhora da Conceio do Boqueiro, Irmandade de Nossa Senhora das Angstias e Irmandade do Senhor da Redeno (Bom Jesus das Necessidades), surgidas como congregaes
de mestios e mulatos, de portugueses e de negros, respectivamente. E, ainda, Ordem Terceira do Carmo, cujos membros deveriam possuir bens, e Ordem Terceira da Santssima
Trindade, formada principalmente por comerciantes, mesmo sem ter posses afora casa onde
residia e sem possuir empresa comercial.
Como reflexo da configurao colonial e imperial, as confrarias constitudas majori233

Joo Jos REIS. A Morte uma Festa. Op. cit. p.49-72; Ktia Vinhtico PONTES. Mulatos: polticos e
rebeldes baianos. Op. cit.
234
Joo Jos REIS. A Morte uma Festa. Op. cit. p.49-72.

101

tariamente por branco como a Santa Casa, inaugurada na poca da colonizao portuguesa e
eivada por valores e normas ditadas pela legislao de Portugal eram mais ricas que aquelas
formadas por negros africanos e da terra (em especial, escravos, libertos e descendentes destes), por terem, em seu seio, senhores de engenho, negociantes de escravos e outras mercadorias de primeira necessidade, fabricantes de produtos diversos, alfabetizados. A mltipla filiao, como ocorreu com Cosme, era comum desde o sculo XIX. Um indivduo poderia, ao
mesmo tempo, manter-se em duas ou mais organizaes.
Nessas corporaes seculares, os sujeitos estabeleciam relaes sociais e articulavam
redes de ajuda recproca entre os irmos, coordenadas por um grupo especfico, mediante
votao entre postulantes pr-determinados de acordo com a posse de bens, a atividade econmica e a origem tnica. Com o tempo, elas passaram a ser institudas, inclusive por negros
cativos ou libertos, no af de se asseverar maior amparo no seu dia a dia. Um novato podia,
por exemplo, firmar laos com um negociante que lhe facilitaria o ingresso ou a prosperidade
naquele ramo econmico.
Sobre o assunto, sintetiza Joo Jos Reis, em A Morte uma Festa235, referindo-se
realidade dos oitocentos, mas que perdurou pelo sculo XX devido tendncia de manuteno das normas por estas corporaes:

As irmandades tinham [...] a funo implcita de representar socialmente, se


no politicamente, os diversos grupos sociais e ocupacionais da Bahia. Na
ausncia de associaes propriamente de classe, elas ajudavam a tecer solidariedades fundamentadas na estrutura econmica, e algumas no faziam segredo disso em seus compromissos quando exigiam, por exemplo, que seus
membros possussem, alm de adequada devoo religiosa, bastantes bens
materiais. Mas o critrio que mais frequentemente regulava a entrada de
membros nas confrarias no era ocupacional ou econmico, mas tnicoracial.

Em irmandades e ordens, as relaes interpessoais, de algum modo, assemelhavamse quelas das organizaes familiares, que se prestavam como espao de comunho e nas
quais ao patriarca era conferida autoridade mxima e a tarefa de coordenar aes solidrias
entre os participantes do grupo. Elas tornaram-se ncleos consolidados a partir de relaes de
uma espcie de parentesco ritual, assim como ocorria nas famlias de santo236.
235

Id Ibid., p.53.
No candombl, as redes formavam-se em torno de uma ialorix (me-de-santo) ou de um babalorix (pai-desanto) determinado a partir de consulta a orixs (as divindades africanas) geralmente, uma pessoa com sabedoria acumulada quanto aos ritos, a partir da vivncia na religio , a quem os demais seguidores da religio devem
respeito e obedincia. Esses mesmos sentimentos deveriam ser nutridos por pessoas mais velhas e com maior
236

102

Para Cosme de Farias, a insero nestas entidades prestava-se para a convivncia,


por um lado, com pessoas com origem similar sua e, por outro, aparentemente de forma controversa, com sujeitos e grupos tnicos e econmicos diversos do seu, capazes, inclusive, de
facilitar a aquisio de prestgio e a ascenso social de terceiros. Os rastros dele sinalizam que
o envolvimento com essas confrarias ampliou sua rede social e, por conseguinte, potencializou suas aes na sociedade e seu prestgio. Tambm, pode ter proporcionado a ele uma sensao de acolhimento semelhante quela experimentada no convvio com a famlia.
No obstante, Cosme manteve um modus vivendi como os de baixo, a despeito da
aproximao com a elite poltica e econmica local, por meio da entrada em irmandade e ordens e outros artifcios. O consrcio com mulher do mesmo estrato social, o cotidiano do casal caracterizado pelo oramento adstrito e pela falta de privacidade, e manifestaes comportamentais, como o acolhimento de terceiros e o apadrinhamento, induzem sua associao aos
estratos dos menos abastados e da maioria de cor. poca, ele vivia como as pessoas de
nvel econmico e prestgio ocupacional inferiores, voltados, sobretudo, ao labor manual e
braal e entre a maioria preta ou mestia analfabeta ou semi-letrada, numa condio estabelecida mais por sua escolha pessoal do que pelo contexto social, econmico e poltico. Se desejasse, ele poderia ter tido dias bem diversos dos que viveu.
A eloquncia, igualmente, era um dos atributos de Cosme de Farias que poderiam
distingui-lo. Embora seja possvel contar seu tempo de escolaridade nos dedos de uma s mo
e tenha se envolvido, precocemente, com afazeres no comrcio, ele incursionou pelo universo
das letras desde a adolescncia, em concomitncia s demais atividades. Subiu tribuna at
na velhice, mesmo com voz rouca e quase inaudvel. Sem embarao, fazia pronunciamentos237, em verso e prosa, em sesses no Conselho Municipal (a Cmara Municipal de Salvador) e na Cmara dos Deputados do Estado (a Assembleia Legislativa do Estado da Bahia); no
decorrer de julgamentos no Tribunal do Jri; em eventos pblicos; e at em despedidas fnebres de personalidades do cenrio poltico local e nacional, como o sepultamento do conselheiro Lus Viana, governador da Bahia entre 1896 e 1900238.

tempo de dedicao ao culto dos orixs. A ialorix ou o babalorix de cada terreiro responsabilizava-se pela
orientao espiritual dos frequentadores da casa e o fomento e at a conduo de prticas solidrias, alm da
disseminao dos saberes da religio. Sergio Maurcio Costa da Silva PINTO. Famlias de Negros. Op. cit.
p.159-168.
237
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 25 de dezembro de 1970.
238
Sebastio NERY. A Retrica do Ibope. Tribuna da Imprensa. Rio de Janeiro: Tribuna da Imprensa, 3 jul.
2004. Disponvel em: <http://www.tribuna.inf.br/anteriores/2004/julho/03-04/coluna.asp?coluna=nery>. Acesso
em: 27 jul. 2004.

103

Aps a orao de estreia aos 13 anos239, ele teve a primeira chance de explicitar sua
aptido para a escrita. Por indicao do jornalista Amaro Lelis Piedade240, em 1894, comeou
a acompanhar acontecimentos da cidade, em especial no jri, na condio de reprter do Jornal de Noticias241. Do peridico de propriedade de Aloysio de Carvalho e irmos, migrou para
outros impressos242. Assim, teria atuado na condio de funcionrio ou colaborador, redigindo, sobretudo, artigos rotulados genericamente de Linhas Ligeiras e Ineditoriais; e como proprietrio de jornais243. De mero aprendiz, um foca244, ele tornou-se um profissional245 com
uma das carreiras mais duradouras da histria do jornalismo na Bahia exatos 78 anos dedicados ao ofcio , que so analisados adiante nesta tese.
Aflorada nas brincadeiras da adolescncia e cultivada atravs do exerccio regular do
jornalismo, a vocao para as letras, tambm, levou o jovem Cosme a outra modalidade da
escrita: a literatura. Aos 21 anos, apenas dois aps o ingresso na imprensa local, ele teve publicada sua primeira poesia246. De to volumosa sua produo nesse segmento, ele tornou-se
integrante de entidades representativas e de fomento ao setor no Estado, como o Grmio Lite239

Adroaldo Ribeiro COSTA. O Major foi Hora da Criana. Op. cit.


Defensor da abolio da escravatura, do regime republicano e das vtimas da Guerra de Canudos, Lelis Piedade foi uma referncia do jornalismo baiano da virada do sculo XIX para o XX. Atuou como diretor do Jornal de
Notcias de 1886 at sua morte, em 1908, e foi deputado estadual. Seu estilo pacificador e sua defesa de direitos
de pessoas pobres, vivas e rfos, atravs da seo Chronica do Bem, marcaria profundamente toda a trajetria
de Cosme. O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 21 de janeiro de 1935.
241
JORNAL DE NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 3 de outubro de 1899.
242
Os dados pessoais e profissionais, no campo do jornalismo, constam na ficha de inscrio de Cosme de Farias
na Associao Baiana de Imprensa (ABI), preenchida na poca da fundao da entidade [FARIAS, Cosme de.
Ficha de Inscrio na Associao Baiana de Imprensa (ABI). Salvador (BA), [s.d]. Manuscrito]; AMADO,
Jorge. Bahia de Todos os Santos guia de ruas e mistrios. Ilustraes de Carlos Bastos. 27. ed. Rio de Janeiro: Record, 1977, p.199-200; Cosme de FARIAS. Lama & Sangue. Salvador: [s.e], 1926; A TARDE. Salvador
(BA), edio de 15 de maro de 1972.
243
FOIA DOS ROCRO. Salvador (BA), edio do 2 domingo de janeiro de 1901, p. 2; A COISA. Salvador
(BA), edio de 11 de maro de 1900; ESTABELECIMENTOS DE OFICINAS DE IMPRESSO: 18331927. Salvador: Ncleo de Estudos da Histria dos Impressos da Bahia, 2009, p.43-44, entre outras fontes.
244
Jargo utilizado na imprensa nacional para designar o jornalista iniciante.
245
A formao deu-se na labuta diria, entre as calandras, sob os auspcios dos colegas mais experientes. poca, no havia cursos especficos para forjar jornalistas no Brasil, qui na Bahia. A primeira lei brasileira sobre
ensino de jornalismo surgiu em 1937 e o primeiro bacharelado, apenas em 1947, em So Paulo. A graduao
pioneira na Bahia foi implementada em 1962 pela Universidade Federal da Bahia, apesar da iniciativa ter sido
autorizada pelo governo federal desde 1950, no bojo da implantao do projeto de universidade do reitor Edgard
Santos, que tornaria a UFBA reconhecida no pas, sobretudo, pela inovao na criao de cursos no campo das
artes (msica, teatro, dana). Antes, um curso extensionista para formao e aperfeioamento de jornalistas foi
ofertado em 1949 pela prpria Universidade, porm fracassou, em pouco tempo, por falta de candidatos s vagas. Jorge CALMON. Oito Razes (de entre muitas outras) para que Exista Curso de Jornalismo. In: Luis Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. Salvador: Academia de Letras
da Bahia; Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 2005; Jorge CALMON. Palcios Vazios. A Tarde. Salvador: A Tarde, 9 dez. 2003; Srgio MATTOS. Jorge Calmon, Ponto de Referncia no Jornalismo Baiano. Tribuna da Bahia. Salvador: Tribuna da Bahia, 28 jul. 2003; Eduardo MEDITSCH. Primeiras Escolas. Florianpolis: Curso de Especializao em Estudos de Jornalismo da Universidade Federal de Santa Catarina, 2008 (mimeo).
246
TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 4 de setembro de 1971.
240

104

rrio da Bahia (GLB)247 e o Grmio Brasileiro dos Trovadores248.


Indicador de certo reconhecimento pela obra do autor, a insero em associaes
dessa natureza proporcionava a aproximao com intelectuais e personalidades de visibilidade
entre segmentos diversos, a troca de experincias e debates e a oportunidade de desenvolvimento de novas amizades e, qui, poderia conferir aos associados parcerias para empreendimentos e certo status na sociedade. O ingresso no GLB, por exemplo, tornou-se profcuo:
dentro da entidade, surgiu a Liga Baiana contra o Analfabetismo, pilar de sustentao da principal atividade beneficente e poltica de Cosme, como ser demonstrado nesta tese. Junto com
intelectuais, polticos e professores como lvaro Cova, Brulio Xavier, Custdio Teixeira,
Adolfo Sanches e Antnio Fragoso, ele fundou a Liga, exatamente, dentro da sede do Grmio,
ento em funcionamento na Rua Chile.
A associao ao Grmio, tambm, pode ter facilitado o contato com a biografia e a
lavra de autores j resplandecentes no cenrio nacional. Cosme de Farias nutria admirao
explcita por um dos principais literatos da histria do Brasil, o Poeta dos escravos, Castro
Alves, e pelo mais renomado orador do Pas, a guia de Haia, Rui Barbosa. Talvez, tenha
buscado inspirao em ambos. Pelo menos, na temtica. Assim como se constata no trabalho
247

Criado em janeiro de 1958 por violeiros e trovadores como Rodolfo Cavalcante, como uma derivao da
Associao Nacional dos Trovadores e Violeiros, reuniu por anos poetas populares que tiravam dos versos o
sustento prprio e da famlia e intelectuais trovistas diletantes, residentes em vrias cidades brasileiras, em especial, de Salvador e do Rio de Janeiro. Proposta: possibilitar o intercmbio entre os escritores do pas, fortalecendo o gnero originrio da quadra popular portuguesa. A Associao Nacional dos Trovadores e Violeiros foi
desfeita em 1956 porque o presidente e lder da agremiao, Rodolfo Cavalcente, demitiu-se do cargo, em protesto contra a politizao da associao desde que parte da diretoria tentou transform-la em instrumento do
Partido Comunista. lvaro FARIA. Trovadores Brasileiros: antologia. So Paulo: Francisco Alves, 1963; Oswaldo Francisco MARTINS. Breve Abordagem da Trova. Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da
Bahia. Vol. 101 Salvador: Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, 2006; Eno Theodoro WANKE. O Trovismo. Rio de Janeiro: Companhia Brasileira de Artes Grficas, 1978.
248
Fundado em 20 de maio de 1860, por um grupo de rapazes idealistas e advindos do setor comercial, em Salvador (BA), tornou-se uma confraria de intelectuais representativa, reunindo, entre seus confrades, personalidades como o juiz Brulio Xavier. Antecessor da Academia de Letras da Bahia, promoveu o intercmbio de escritores inclusive em mbito nacional e internacional, atravs de aes como a leitura de textos inditos e edio de
uma relevante publicao literria ilustrada com circulao mensal, a Revista do Grmio Literrio da Bahia. Sua
relevncia pode ser atestada a partir de dois fatos: em seu benefcio, o poeta Castro Alves escreveu O Livro e a
Amrica, em 1868, e o jornalista Euclides da Cunha, prestes a lanar a segunda edio de Os Sertes: campanha
de Canudos, em 1903, negociou com o editor, alm do pagamento dos direitos autorais em espcie, o recebimento de 45 exemplares e o envio de outros a algumas instituies brasileiras, inclusive Revista do Grmio Literrio da Bahia. Era mantido por meio das doaes dos associados, de aes beneficentes e da subveno governamental. Uma das atividades em favor da entidade, mais especificamente da biblioteca, foi um espetculo da atriz
portuguesa Eugnia Cmara, conhecida como Dama Negra, por quem o adolescente Castro Alves nutriu paixo.
Outra foi a performance da companhia Naghel e Milone, em 1886, na inaugurao do Teatro Politeama Bahiano.
Em 1935, assim como ocorria com outras instituies literrias do Estado, o Grmio agonizava. INSTITUTO
GEOGRFICO E HISTRICO DA BAHIA. Anais do IGHB. Vol. 5, publicado em 1955. Salvador (BA): Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, 1955; BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p.152; Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p.14; Mnica CELESTINO. Rus, Trabalhadores, Analfabetos e um
Major. Op. cit.

105

destes dois consagrados baianos, a defesa da liberdade e a justia eram assuntos recorrentes na
obra daquele menino que se fez orador, escritor e jornalista. Igualmente, eram motes corriqueiros a realidade das ruas, a crtica cida aos governos e governantes, o tributo a homens e
mulheres que beneficiavam um grupo social ou instituio beneficente.
At o cinquentenrio, Cosme de Farias, provavelmente, na maior parte do tempo, viveu do trabalho como jornalista. Era um caso quase atpico, pois essa atividade, na maioria
das vezes, servia apenas como complemento da renda familiar, porque a imprensa ainda no
havia profissionalizado seu processo produtivo e suas relaes trabalhistas na Bahia da poca.
Exercida, sobretudo, por profissionais liberais, como advogados, o jornalismo inspirava status, mas concedia pouco ou nenhum retorno financeiro queles que se aventuravam entre calandras, imbudos da tarefa de divulgar fatos e difundir ideias.
A verve literria e jornalstica e a manifestao do dom da oratria em eventos pblicos poderiam lhe facilitar a mobilidade social. Bacharis, oradores, jornalistas e intelectuais249, mesmo pobres e mestios, desde a segunda metade do sculo XIX, passavam a ter
chance de status e mudana de estrato social, por demonstrarem conhecimento publicamente,
galgarem admirao e, claro, poderem influenciar a opinio pblica sobre temas diversos.
Pelo raciocnio vigente, quem se distinguia merecia alar lugar compatvel com suas habilidades e competncias. Sobressaia-se o poder da pena. Porm, Cosme no percebeu o verbo como uma oportunidade de melhorar de vida ou no se interessou por essa diferenciao, pois se
manifestava, por meio de discursos escritos e orais, a favor e contra o grupo dominante que
poderia acolh-lo como um dos seus, como ser exposto adiante.
Com o passar dos anos, ele conseguiu um posto de fiscal externo da Recebedoria de
Rendas Estadual, tornando-se funcionrio pblico do Estado e conquistando direito remunerao compatvel com a espinhosa atribuio de acompanhar a arrecadao tributria em
1932. Contudo, permaneceu no cargo por apenas dois anos. Sob alegao de que no conseguia multar queles que sonegavam tributos250, requereu sua transferncia da Secretaria da
Fazenda e Tesouro do Estado para a Imprensa Oficial, sem perda de remunerao. O pleito foi
atendido251 em 1934 e, naquele rgo, cumpriu expediente at aposentadoria, encarregado por
atividade desconhecida, mas militava no jornalismo concomitantemente.
Aquela era uma nova oportunidade para Cosme elevar-se a outro estrato social. Pre-

249

Gilberto FREYRE. Sobrados e Mucambos. Op. cit. p.585.


JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 29 de maro de 1967.
251
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 5 de janeiro de 1934.
250

106

tos e mestios252, tambm, ascendiam socialmente por ingresso no servio pblico. Embora a
maioria dos no-brancos exercesse funes modestas em cargos subalternos, alguns galgavam
cargos de destaque por mrito profissional e, por conseguinte, a chance de mudar de estrato
social, a despeito da origem e das posses. Contudo, no era fcil: brancos, inclusive os que
tinham alguma ascendncia africana, atrapalhavam a construo de carreiras no funcionalismo
pblico e nas Foras Armadas de mulatos e negros, desde os tempos coloniais e imperiais253.
No obstante, ao que parece, Cosme desprezou essa chance, primeiro, ao se transferir
voluntariamente de um cargo que propiciava alto poder de barganha e, portanto, maior destaque na sociedade e, depois, por destinar a maior parte da receita obtida com o trabalho para o
Estado s aes sociais, em detrimento do acumulo de bens materiais e do uso de luxo, de
acordo com explicitao no prximo captulo. O reconhecimento da falta de habilidade para
multar evidencia a indisposio do servidor para o jogo de poder com comerciantes, industriais, prestadores de servios, que, embora nem sempre pautado pela moralidade e zelo pelo
patrimnio pblico, poderia lhe conferir dividendos simblicos e at materiais.
Outra chance obtida por Cosme para a mobilidade social foi o ingresso na Guarda
Nacional254 como Major255, em 1909. A insero na organizao trouxe-lhe mais oportunidade
252

Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p.95; Gilberto FREYRE. Sobrados e Mucambos. Op. cit. p. 576.
253
Joo Jos REIS. A Morte uma Festa. Op. cit. p. 39.
254
Criada, oficialmente, em 1831 para auxlio ao Exrcito e s tropas de linha durante expedies, a Guarda
Nacional, de incio, substituiu milcias, ordenanas e guardas municipais com unidades de infantaria, cavalaria e
artilharia e tinha prioridade na diviso de verbas. Contudo, entrou em decadncia aps a Guerra do Paraguai.
Nos anos 1870, comeou a ser esvaziada at tornar-se uma espcie de clube para a elite poltica. Em 1873, foi
proibida de atuar em causas governamentais, enquanto o Exrcito voltou a ser considerada a principal fora armada nacional. Sob efeitos da Primeira Guerra Mundial, nos anos 1910, o Brasil adotou duas medidas em relao Guarda: deslocamento da instituio do mbito do Ministrio do Interior e Justia para o Ministrio da
Guerra e a suspenso das suas atividades, atravs do Decreto n 1.790 de 12 de janeiro de 1918, assinado pelo
ento presidente da Repblica, Wenceslau Braz (1914-1918). A partir da extino, seus cerca de 44 mil homens,
inclusive o Major Cosme, passaram a integrar a tropa de reserva no-remunerada do Exrcito brasileiro, porm
continuaram a gozar do prestgio conferido pela patente. Boris FAUSTO. Histria do Brasil. 8. ed. So Paulo:
EdUSP; Fundao para o Desenvolvimento da Educao, 2000, p.612; Robert Ames HAYES. Nao Armada a mstica militar brasileira. Trad. Delcy G. Doubrawa. Rio de Janeiro: BiBliEx, 1991. Disponvel em:
<http://cadete.aman.ensino.eb.br/histgeo/HistMildoBrasil /GdNac.htm>. Acesso em: 4 de abril de 2005; EVOLUO DA ESTRUTURA ORGANIZACIONAL. Revista Verde-Oliva. n 170 Braslia: Exrcito Brasileiro,
[s.d]. Disponvel em: <http://www.exercito.gov.br/01Instit /Historia/Artigos/0021405.htm>. Acesso em: 10 nov.
2005.
255
poca, o ttulo poderia ser comprado do governo. Nos primeiros anos da existncia da Guarda nacional, a
nomeao de praas e oficiais cabia ao Governo Imperial e aos presidentes das provncias, mas, depois, passou a
depender de eleies presididas pelo juiz de paz local. Mais tarde, o governo comeou a vender ttulos de tenente, capito, major, tenente-coronel e coronel a nica exceo era o de general, que continuava sendo prerrogativa exclusiva de homens com carreira militar , em ateno demanda de proprietrios rurais vidos pela conquista de privilgios pessoais ou de classe para si e como mecanismo de barganha em negociatas para garantia de
alianas polticas. Afinal, os membros da Guarda gozavam de foro militar e participavam de paradas e cerimnias cvicas e religiosas, podendo aproximar-se de grupos sociais e polticos especficos por esta via. Dos candidatos do campo, exigia-se renda anual de 100 mil ris e, das cidades, o dobro disto, alm da verba para aquisio

107

para aproximao e troca de experincias com indivduos dos grupos sociais, econmicos e
polticos mais altos da sociedade da poca, da capital e do interior, facilitando sua ascenso a
um estrato mais elevado, a disseminao de suas ideias e a articulao de parcerias para viabilizao de suas aes assistenciais em benefcio da populao menos abastada.
Por si, a diplomao como Major j era representativa na Bahia da poca, afinal, at
as primeiras dcadas do sculo XX, as corporaes militares256 admitiam negros, mestios e
mulatos, mas, em geral, na condio de praa, em detrimento dos postos de oficial. Embora o
preconceito estivesse arraigado nestas organizaes, inclusive com a distino de regimentos
por cor da pele em dado momento histrico, as foras armadas mantiveram-se abertas para a
ascenso social de pessoas de cor257 e, com o tempo, se constituram como uma das principais arenas dos conflitos tnicos no Brasil, havendo elevado quantitativo de no-brancos em
suas fileiras. Tal abertura258, registrada desde o perodo colonial, s ocorreu devido escassez
de brancos com interesse em integrar estas organizaes, exceto para o oficialato.
Ainda assim, para o no-branco259, deter um ttulo de militar, sobretudo de patente
de uniformes e armamento. Graas a essa brecha legal, Cosme obteve a patente. Como lhe faltava recurso prprio para tal investimento, foi patrocinado por amigos. A Guarda Nacional firmou-se, desde ento, como uma
fora armada vinculada aristocracia rural, com organizao descentralizada. No obstante fosse subordinada s
cmaras municipais e aos juzes de paz, era uma milcia civil armada ligada, em especial, a proprietrios de terra,
substituta das foras tradicionais destitudas pelos revolucionrios. A certa altura, cada localidade tinha seu prprio regimento, gerido pelo chefe poltico local (o coronel), mediante pagamento de emolumentos. Assim, a
corporao contribuiu para a constituio do coronelismo poltico no Brasil, sistema caracterizado pela concentrao de poder nas mos de um proprietrio de terras e, oficialmente, vigente at a poca da Repblica Velha
(1889-1930). Seus procedimentos desencadearam uma forma de fazer poltica o coronelismo e uma cultura
peculiar no Brasil, mas no h evidncias de que o jornalista baiano tenha filiado-se a um destes coronis do
interior. Jos Murilo de CARVALHO. Pontos e Bordados. Op. cit. p.130-153; Boris FAUSTO. Histria do
Brasil. Op. cit. p.612; Robert Ames HAYES. Nao Armada. Op. cit.; EVOLUO DA ESTRUTURA ORGANIZACIONAL. Revista Verde-Oliva. Op. cit.
256
Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p.99-102; Ktia Mattoso de
QUEIROZ. Bahia Sculo XIX: uma provncia no Imprio. 2. ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1992, p.225.
257
A Guarda Nacional surgiu em 1831, sob intensa ebulio poltica e onda de protestos de negros africanos e da
terra, adotando como critrio para admisso que o candidato fosse branco, livre, com idade entre 18 e 60 anos e
renda superior a 200 mil ris para as provncias do Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco e Maranho e a 100 mil
ris para as demais provncias. Somente as exigncias da condio de livre e de possuir renda j exclua a maior
parte da populao de negros, mestios e mulatos. Ainda assim, no-brancos alistavam-se, ocupando corpos
inferiores rechaados pelos brancos , e puderam ascender ao oficialato, j que os postos, por um perodo,
foram distribudos por meio de eleio. Jeanne B. de CASTRO. A Milcia Cidad: a Guarda Nacional de 1831 a
1850. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1977, p.141-142 apud Ktia Vinhtico PONTES. Mulatos: polticos e rebeldes baianos. Op. cit. p.99; Ktia Mattoso de QUEIROZ. Bahia Sculo XIX. Op. cit. p. 244.
258
Constitua-se ento as foras militares em espaos abertos aos homens de cor. A falta do homem branco foi
um elemento que limitou as pretenses do estabelecimento de uma organizao militar com estrutura rgida. Esta
falta devia-se, claro, no apenas menor densidade de homens brancos na Colnia, mas tambm pela recusa do
homem branco a realizar trabalhos considerados da repartio dos negros e povos mulatos, expresses de
Vilhena, pois, brancos pobres no queriam trabalhos que fossem considerados destinados a estes. Provavelmente,
muitos dos servios de soldados eram considerados desonrosos para um homem branco o que era potencializado
pelos baixssimos soldos e condies precrias, ou ainda, devido hierarquizao na qual odebeder, tambm
fazia parte do no ser livre. Ktia Vinhtico PONTES. Mulatos: polticos e rebeldes baianos. Op. cit. p. 93.
259
Ktia Vinhtico PONTES. Ibid. p. 88-110.

108

acima da de soldado ensejava orgulho, lhe conferia considerao e distinguia dos demais
homens de cor, no perodo ps-abolio da escravatura, mas, ainda, eivado pelo preconceito
tnico. Cosme parecia perceber isso e, desde a posse, passou a ostentar sua condio de oficial, atendendo pela alcunha de Major Cosme. Desta forma, tornou-se conhecido na cidade.
Era um oficial sem espada, sem divisas, sem uniforme, e no tinha armaria, nem indumentria
prpria e nem soldo, mas gozava do prestgio conferido pela corporao.
Enfatiotado em uma imponente farda e protegido por espada chamejante presa cintura, o jornalista260 passou a manh do dia 4 de setembro de 1909 alinhado s fileiras de militares da Guarda Nacional261, no Quartel General de Salvador, Bahia. Naquele dia, ele recebia
de presente o ttulo de Major R-2 do 224 Batalho de Infantaria262. O novo oficial trajava
vestimenta emprestada de amigos, sequer sabia manipular canhes, fuzis e mosquetes e no
tinha experincia em batalhas militares, mas teria feito jus honraria adquirida pelo tenente
Pedro Celestino Brando e outros confrades por 350 mil ris, graas sua fecunda obra assistencial e a intensa e contnua militncia em movimentos por justia social e pela democracia
no Brasil (ver captulo III desta tese).
Em cerimonial com os rituais e a pompa comuns a estes atos, o comandante geral,
coronel Deraldo Leite, diplomou o Major recm-nomeado pelo presidente da Repblica e, em
discurso, exaltou seu trabalho pela alfabetizao de crianas, jovens e adultos da capital e do
interior. Ainda na solenidade, Cosme pronunciou o juramento de fidelidade instituio e ao
Pas. quela altura, ele j era um jornalista relativamente conhecido e suas virtudes e aes
sociais eram bem disseminadas na capital. Da primeira fase da Campanha do ABC, iniciada
em 1892, at ali, se somavam 17 anos de voluntariado sem institucionalizao. As atividades
mais pulsantes, at ento, eram contra o analfabetismo, pelo tratamento de indigentes e em
defesa gratuita de rus dos estratos mais baixos. Mais recentemente, havia despontado a interveno em relaes trabalhistas, por melhores condies de trabalho e remunerao.
Aps cerca de duas horas de cerimnia, Cosme saiu do Quartel General na qualidade
de oficial. Para celebrar o presente, o tenente Pedro, ainda, ofereceu-lhe um almoo comemo-

260

JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 5-6 de setembro de 1971.


PARADAS DA GUARDA NACIONAL. In: Annaes do Archivo Publico da Bahia. Vol. 25. Alfredo Vieira
PIMENTEL (Dir.). Salvador: Imprensa Official do Estado, 1937, p.341-348; Robert Ames HAYES. Nao
Armada. Op. cit.
262
Tratava-se de uma distino da tropa constituda a partir de proposta do padre Diogo Antnio Feij, ento
ministro da Justia, e da aprovao da Cmara em 18 de agosto de 1831, no comeo do perodo regencial psabdicao de Dom Pedro I (1831-1842), em tempos de acirrada disputa por poder, para auxlio do Exrcito na
defesa do Brasil. PARADAS DA GUARDA NACIONAL. In: Annaes do Archivo Publico da Bahia. Op. cit.,
p. 341-348; Robert Ames HAYES. Nao Armada. Op. cit.
261

109

rativo em sua residncia, regado a iguarias e bebidas. A partir de ento, o Major passou a
comparecer paisana s solenidades organizadas pela Guarda, por falta de um uniforme prprio no guarda-roupa263. Estava feliz, afinal, a patente era uma das raras gratificaes recebidas em vida, pela realizao da sua obra social. Na sua trajetria, inmeras vezes, por exemplo, perdeu em eleies para os parlamentos estadual e municipal. A principal manifestao
de gratido a ele ocorreu somente aps sua morte, em maro de 1972.
A despeito das faltas de traquejo com armas e de utenslios fundamentais para que se
mantivesse alinhado s tropas em eventuais batalhas, Cosme de Farias foi estimado como um
Major com todas as significaes semnticas da palavra, de um maior dos nossos servios264.
O conceito positivo, amealhado na instituio, pode ser decorrente tanto da participao em
eventos realizados pela corporao e das frequentes manifestaes de patriotismo, iniciadas
antes mesmo da recepo do ttulo, quanto da iniciativa de servir continuamente populao,
por meio do exerccio da obra assistencial, da militncia, do jornalismo, da literatura e, tambm, da poltica.

2.3 NAS TRINCHEIRAS DA POLTICA

J no arvorecer da Repblica, em 1907, Cosme de Farias buscou conciliar as atividades laborais (como jornalista e escritor), assistncia social e militncia em movimentos polticos e sociais atuao parlamentar. Desde ento, construiu longnqua carreira poltica, elegendo-se quatro vezes para o posto de vereador, com mandatos iniciados em 1947, 1950,
1958 e 1962, e para cinco legislaturas como deputado estadual, deflagradas em 1915, 1917,
1919, 1921 e 1971. Nesse nterim, acumulou, tambm, infortnios.
No exerccio legislativo265, o trabalho era rduo, embora esteja pouco documentado.

263

JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 4, 5 e 6 de setembro de 1971, e 15 de maro de 1972.


Cid TEIXEIRA. Sesso especial na Cmara de Vereadores de Salvador em homenagem a Cosme de Farias
pela passagem dos seus 30 anos de morte, requerida pelo vereador Gilberto Cotrim e bancada do Partido dos
Trabalhadores. Salvador (BA), 15 mar. 2002. (Fita-cassete).
265
Quase todos os dias, o Dirio Oficial do Estado da Bahia e jornais locais publicavam informaes relacionadas ao trabalho de Cosme de Farias, mas o acervo da Assembleia Legislativa conta apenas com o registro de sete
requerimentos impetrados por ele entre 1967 e 1971 (splicas para o reconhecimento da utilidade pblica da
Hora da Criana, atividade educacional promovida pelo educador Adroaldo Ribeiro Costa, e do Orfanato Manso do Caminho; a concesso de penso a um menino; a reativao do Departamento Estadual da Criana; e a
construo pelo governo de casas destinadas a juzes, promotores e professores primrios), em decorrncia de
264

110

Cosme concentrava-se266, principalmente, em aes que pudessem contribuir para sua obra
assistencial e a defesa de causas humanitrias (como a integridade de detentos) e de grupos
em risco (como crianas e idosos) e na fiscalizao da prestao de servios pblicos e presso de autoridades e do empresariado para a garantia de condies de sobrevivncia ao trabalhador267.
Entre as prioridades, estavam a busca por oferta e ampliao de servios essenciais
populao268, relacionados ao acesso educao, a atendimento de sade, ao acolhimento e
alimentao, inclusive por meio de pleitos de carter assistencial voltadas a indivduos ou
pequenos grupos269; e a luta por garantia de funcionamento de obras sociais270, atravs de subsdios, parcerias e anistia a organizaes da sociedade civil. E, tambm, a defesa de condies

incndios nas suas instalaes. COSME DE FARIAS LEGISLATURAS 1967/1975. Ficha. Vol. nico. Salvador (BA): Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, [s.d]. Datilografado.
266
Com o objetivo de identificar o contedo dos projetos de lei, pronunciamentos e moes escritas ou subscritas
pelo parlamentar Cosme de Farias, foram analisadas as sees Dirio da Assembleia (ou Dirio da Assembleia
Geral) e Cmara Municipal de Salvador do Dirio Oficial do Estado da Bahia e edies dos jornais A Noite, A
Tarde, Gazeta do Povo, Jornal da Bahia e O Imparcial, com amostragem aleatria, mas concentrada, preferencialmente, nos meses anteriores s eleies (janeiro, fevereiro, outubro e novembro, a depender do perodo), nos
quais divulgava-se os resultados dos pleitos e dos preparativos e da promoo dos festejos de seu aniversrio
natalcio do jornalista (maro e abril), considerando-se que tais eventos aumentam as chances de agendamento
de aes e discursos dele pela imprensa. Para propiciar a identificao de eventuais alteraes no direcionamento
do trabalho parlamentar de Cosme, a pesquisa foi direcionada para mandatos diferentes (1916, 1917, 1950, 1954,
1959, 1962, 1963 e 1971), escolhidos aleatoriamente. Como os focos desta tese eram as ideias e a natureza das
iniciativas do parlamentar, a amostra foi composta com requerimentos, independente dos resultados das votaes. Os materiais pesquisados pertencem aos acervos de instituies como o Arquivo Pblico do Estado da
Bahia, a Biblioteca Pblica do Estado da Bahia e o Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, entre outros.
267
A TARDE. Salvador (BA), edio de 21 de dezembro de 1970; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 8 de outubro de 1971.
268
J no seu primeiro mandato, em 1916, enviou requerimento mesa diretora da Assembleia Geral, pedindo
que a capacidade do Asylo da Mendicidade dobrasse de 10 para 20 leitos destinados a homens e mulheres com
mais de 60 anos. GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de 1 de maro de 1916.
269
Cosme de Farias solicitou, Prefeitura Municipal, a concesso de penso aos trigmeos Wilson, Antnio
Wilson e Maria Alice Gomes at seus 18 anos, no valor de Cr$ 2.000, porque seus pais tinham baixo poder aquisitivo e dificuldade em educ-los, e de recolhimento pela Secretaria de Sade do Estado da Bahia de quatro tuberculosos abandonados nas ruas Nilton Prado e da Independncia, no Centro. DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 23 de outubro de 1962.
270
Os exemplos so inmeros. No primeiro ano de mandato, em 1916, Cosme de Farias solicitou subveno para
entidades em que tinha vnculo (Centro Operrio da Bahia, Lyceu de Artes e Officios e Associao Typographica Bahiana), em contrapartida da oferta de 15 vagas nos cursos de cada um destes estabelecimentos. Mais tarde,
ele requisitou o reconhecimento como entidade de utilidade pblica do Instituto Santo Antnio, em 1954, e da
Associao de Jornalismo Periodista da Bahia, em 1962, entre outras entidades. Em 1959, requereu os subsdios
devidos Unio ao Abrigo do Salvador; pleiteou auxlio financeiro para a Associao Bahiana de Imprensa,
visando a concluso das obras da Casa do Jornalista da Bahia; denunciou o fechamento por descaso das autoridades do Abrigo So Geraldo, voltado para o acolhimento de crianas sem lar; e clamou na tribuna que os baianos apoiassem as obras de Irm Dulce. Tambm, subscreveu projetos para que o Grmio Literrio da Bahia, do
qual participava, e a Associao das Senhoras de Caridade de Itapetinga fossem considerados estabelecimento de
utilidade pblica, em 1917 e 1971, fazendo jus a uma srie de benefcios concedidos a entidades desta natureza
pelos governos. DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 14 de junho de
1917, 23 de novembro de 1954, 28 de abril de 1959, 7 e 16 de maio de 1959, 13 de dezembro de 1962, 1 de
dezembro de 1971; GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1916.

111

dignas de sobrevivncia a detentos e presidirios271, do acesso irrestrito a equipamentos urbanos (como escolas) e servios pblicos (como saneamento bsico, asfaltamento, limpeza urbana, transportes, policiamento, iluminao, sade e habitao)272 e dos interesses de categorias profissionais diversas (como os servidores pblicos)273; e o combate ao abuso de preos
de gneros de primeira necessidade e em prol do incremento dos salrios274.
Ainda que pouco recorrente no material analisado, o lobby era realizado por Cosme275. J o posicionamento pblico, oral ou escrito, acerca de temas relevantes era comum no
dia a dia do parlamentar 276. As moes e homenagens a instituies e personalidades com
proeminncia social ou poltica (professores, intelectuais, polticos etc.), tambm, eram usuais
e serviam, oficialmente, para parabenizar, felicitar, expressar solidariedade ou pesar277. Na
prtica, elas podiam cativar o beneficirio e seus familiares, contribuindo para constituio ou
consolidao da imagem positiva do parlamentar; agenda um fato ou assunto na sociedade e
na imprensa; ou indicar sua disposio para o dilogo quanto a algo.

271

Neste caso, h inmeros exemplos, entre os quais o pedido de interveno da Cmara Municipal, junto ao
governo do Estado, pela extino do uso de algemas e do espancamento em unidades prisionais baianas, por
estes atos atentarem contra os sentimentos cristos e a civilidade, e pelo respeito s decises judiciais pela Secretaria de Segurana Pblica (SSP); a solicitao de que o governo atenuasse a crise de fome dos encarcerados da
Casa de Deteno de Salvador; o requerimento de visita do secretrio do Interior e Justia, Josaphat Marinho,
mesma Casa de Deteno para verificar s ms condies de funcionamento, por escassez de verbas para manuteno; a defesa de que as prticas de jogo do bicho e prostituio pudessem ser mantidas no Centro da cidade,
ao contrrio do que decidira a SSP. DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de
28 de abril de 1959, 23 de outubro de 1962, 6 de fevereiro de 1963.
272
H vrios exemplos, tais como o pedido de interferncia do governo estadual, junto ao Ministrio da Viao,
para acelerar a construo da Avenida Jequitaia, no Comrcio, onde ocorriam inmeros acidentes de bonde, e
edificao de prdios escolares pelo poder pblico; e a solicitao de calamento para ruas da cidade, distribuio de gua potvel, criao de sistema de contenso da mar, instalao de mictrios pblicos e de habitao
popular, em bairros diversos de Salvador. DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA),
edies de 9 de junho de 1917, 8 de outubro de 1954, 14 e 23 de novembro de 1954, 21 de dezembro de 1954, 28
de abril de 1959, 13 de dezembro de 1962, 2 e 3 de maro de 1963.
273
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 30 de abril de 1959, 8 e 9 de
dezembro de 1962.
274
A TARDE. Salvador (BA), edio de 24 de novembro de 1962, 19 de janeiro de 1963; DIRIO OFICIAL
DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 2 e 3 de maro de 1963.
275
Em 1963, ele subscreveu requerimento para que a Cmara Municipal solicitasse Presidncia da Repblica a
permanncia do professor baiano Manuel Pinto de Aguiar no cargo de diretor da Petrobras, estatal brasileira do
ramo de petrleo. DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 2 e 3 de maro de
1963.
276
Em 1971, Cosme de Farias repudiou o ataque do governador Antonio Carlos Magalhes ao Poder Judicirio.
Antes, em 1963, posicionou-se contrrio ao aumento dos subsdios dos vereadores no final do mandato, devido
s precrias condies das finanas da cidade, e resolveu doar, a organizaes sociais, o montante recebido da
Cmara Municipal. A TARDE. Salvador (BA), edies de 23 de janeiro de 1963, 9 de maro de 1963, 5 de abril
de 1963; Antnio Fernandes PINTO. Entrevista concedida autora, em 21 de outubro de 2005, na Biblioteca
Pblica do Estado da Bahia. (Gravao digital).
277
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 14 e 23 de novembro de 1954, 7
de maio de 1959, 17 e 23 de outubro de 1962, 8 e 9 de dezembro de 1962, 2 e 3 de maro de 1963, 16 de abril de
1963.

112

Cosme era persistente278 e encaminhava um mesmo pleito inmeras vezes, at que


ele fosse atendido. Por vezes, ele apenas requeria s mesas diretoras das casas legislativas que
encaminhassem a terceiros seus pleitos, por estes no serem da alada do parlamento. Desta
forma, tais requerimentos nem sempre tinham efeito direto sobre a sociedade e, no mximo,
causavam constrangimento e, por conseguinte, presso ao Poder Executivo para execuo do
que fora demandado e como recurso retrico para a construo de uma imagem positiva do
parlamentar.
Na anlise, percebe-se que ele se debruava, principalmente, sobre questes de cunho mais imediatistas, em detrimento de polticas pblicas, e tinha como prioridade a ao
assistencial. Portanto, sua atividade parlamentar convergia para a obra assistencial. H uma
linearidade e coerncia entre sua plataforma e suas realizaes, dentro e fora das organizaes
legislativas.
Na estreia, em 1907, Cosme foi alado condio de candidato279 por iniciativa de
trabalhadores da indstria fumageira Martins Fernandes & Cia, portanto, de um dos ramos
mais pulsantes da economia baiana naqueles tempos e tornou-se o postulante mais votado
entre os concorrentes avulso, mas no garantiu uma das vagas do Conselho Municipal da capital (a Cmara Municipal). Ento, era um novato no cenrio poltico local, lanado sem lastro
de partidos, sem parcerias que lhe pudessem favorecer no jogo poltico, sem a recomendao
de nenhuma das duas faces concorrentes [a situacionista, do governador Jos Marcelino de
Sousa (1904-1908), e a oposicionista, vinculada ao seu antecessor, Severino Vieira (19001904)].
Aquela pode ter sido uma candidatura precipitada, impulsionada pela euforia de operrios grevistas agradecidos pelo auxlio de Cosme, como membro do Centro Operrio da
Bahia, na negociao com os patres por melhorias nas condies de trabalho. Naquele ano,
os trabalhadores organizaram, inclusive, uma manifestao popular na cidade, em homena278

Em maro de 1963, por exemplo, Cosme de Farias pediu quatro vezes consecutivas que o prefeito Heitor Dias
Pereira providenciasse a demolio de runas localizadas entre as ruas Padre Vieira e Saldanha da Gama, no
Centro, para melhorar as condies de trfego pelo local. DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 15 de maro de 1963.
279
Os candidatos ao parlamento, nas primeiras dcadas da Repblica, no dependiam de legenda para concorrer
eleio. Com o advento do Estado Novo (1937-1945), a Justia Eleitoral e os partidos polticos foram extintos,
e as eleies, canceladas. Ento, o Poder Executivo estadual e municipal passou a ser exercido por interventores
e os parlamentos foram dissolvidos. Somente em 1945, a Justia Eleitoral e o parlamento federal retomaram suas
atividades, aps realizao de pleito para escolha de representantes da populao no Poder Legislativo. Com o
incio do processo de redemocratizao do pas, tambm, foram convocadas eleies para presidente da Repblica e governadores dos Estados. O Cdigo Eleitoral de 1945 determinou a exclusividade dos partidos polticos na
apresentao de postulantes a cargos eleitorais. Em 1950, a Lei n 1164 regulamentou a atuao das legendas, o
alistamento de votantes, as eleies e a propaganda eleitoral. Ver Boris FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit.

113

gem a ele280, porm a mobilizao e a popularidade foram insuficientes para determinar sua
vitria, pois no se sobrepunham no jogo poltico regido pelas foras hegemnicas da Bahia.
Faltava-lhe articulao com a elite poltica local. Santos281 atribui a derrota falta de relao
com marcelinistas ou severinistas.
O jornalista conseguiu apenas a 26 colocao entre os postulantes ao Conselho, com
453 votos282. Carlos Freire, o concorrente com melhor desempenho, por exemplo, contabilizou cerca de seis vezes mais ao seu favor. O pleito, contudo, foi coalhado de queixas de fraude, talvez, pela magnitude do sucesso do Partido Republicano da Bahia (PRB). Pertenciam
legenda os quinze pretendentes vereana283 com melhor performance e o intendente eleito,
Antnio Carneiro da Rocha.
Aps um breve interregno, em 1914, Cosme de Farias voltou a se candidatar. Desta
vez, pleiteando uma das vagas da Cmara dos Deputados do Estado da Bahia (a Assembleia
Legislativa do Estado) e sob a influncia e os auspcios do seabrista lvaro Cova, chefe de
polcia de prestgio no governo de Jos Joaquim Seabra (1912-1916), com experincia acumulada em mandatos como conselheiro municipal e deputado, e um dos seus confrades na Liga
Bahiana contra o Analfabetismo 284. Aliado a Seabra ento uma das principais lideranas da
Bahia285 , integrante do Partido Republicano Democrata (PRD) e j famoso pela obra assistencial e mediao de conflitos trabalhistas e pelo envolvimento em protestos contra a caresti-

280

BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 62


Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p. 131, 144.
282
A BAHIA. Salvador (BA), edies de 9 e 16 de novembro de 1907; Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p. 131.
283
A BAHIA. Salvador (BA), edies de 9 e 16 de novembro de 1907.
284
O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 3 de abril de 1937.
285
Jos Joaquim Seabra governou a Bahia em duas ocasies (de 1912 a 1916 e de 1920 a 1924). Em suas gestes, implantou o Tribunal de Contas e fez a reforma urbana de Salvador (BA), aterrou o mar para a construo
do porto da cidade e criou sedes para a Imprensa Oficial, a Biblioteca Pblica, o Frum, a Secretaria da Fazenda
(Tesouro) e o Hospcio Joo de Deus, destinado a pessoas com transtorno ou distrbio mental. Ele, tambm,
concluiu o trecho da Avenida Ocenica entre a Barra e o Cristo, assinou acordos para delimitao do Estado, e
privatizou os servios de transporte martimo e fluvial. Para custear os trabalhos, o executivo tomou emprstimo
internacional e emitiu aplices. Nesse perodo, entretanto, registrou-se o agravamento do quadro scioeconmico do Estado, a diviso do seabrismo e a insatisfao popular ocasionada pelas constantes viagens de
Seabra. O governador enfrentou manifestaes contra o alto custo de vida e o atraso no pagamento dos salrios
dos funcionrios pblicos civis, policiais e bombeiros; e acirrada oposio dos coronis do interior, que deu
origem Revolta Sertaneja em protesto contra a restrio dos poderes das lideranas interioranas nas suas
reas de domnio. Em 1922, ele foi alado para compor a chapa Presidncia dissidente, rotulada de Reao
Republicana e liderada por Nilo Peanha. poca, o grupo tinha obtido apoio das oligarquias situacionistas da
Bahia, Rio de Janeiro, Pernambuco e Rio Grande do Sul, mas, ainda assim, foi derrotado pela chapa oficial,
encabeada por Artur Bernardes. Depois de no conseguir fazer seu sucessor, Seabra entrou no ostracismo e
morreu, em 1942, praticamente isolado. PERODOS LEGISLATIVOS DA PRIMEIRA REPBLICA
1915-1917 Jos Joaquim Seabra. In: Senado Federal. Op. cit.; Edilton Meireles de Oliveira SANTOS. J.
J. Seabra, sua Vida, suas Obras. Op. cit.; Silvia Noronha SARMENTO. A Raposa e a guia. Op. cit.; Luis
Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 327-334, 346-349.
281

114

a, o jornalista foi declarado eleito em 1914. Obteve, oficialmente, 2.782 sufrgios, ocupando o
quinto lugar entre os sete eleitos no primeiro distrito286, de acordo com a Primeira Comisso
de Verificao dos Poderes (CVP), designada pela prpria Cmara287 e responsvel por homologar resultados eleitorais desde a proclamao da Repblica, em 1889.
Cosme, no entanto, teve o mandato ameaado porque eclodiram denncias de antiseabristas (severinistas, vianistas e marcelinistas) de manipulao eleitoral pelo governador Seabra, principalmente, no primeiro distrito, onde a situao arrebatou todas as sete vagas disponveis. Por meio do jornal Diario da Bahia288, a oposio divulgou resultados divergentes
dos oficiais, reconhecendo a eleio de apenas um representante do PRD (Pedro Frederico
Rodrigues da Costa) e colocando Cosme como nono colocado com 1.522 votos e, portanto,
derrotado; e at noticiou a diplomao dos eleitos de acordo com os oposicionistas, mas o ato
no foi confirmado. O relator do caso, deputado Antnio Sampaio289, garantiu no haver protesto oficial em tramitao na CVP. Os novos parlamentares, inclusive Cosme, tomaram posse
em 1915.
A despeito das contestaes, aquele pleito impulsionou sua carreira poltica. O mandato exercido no parlamento estadual de 1915 a 1917 foi o primeiro de uma srie, encerrada
somente em 1923. Nas consultas realizadas a cada dois anos, ele foi reconduzido, principalmente, por eleitores290 de Itaparica e Salvador, regies onde concentrava sua atuao beneficente e militncia social e poltica. Filiado ao PRD291, mantinha-se aliado ao lder democrata
Seabra, que, por muito tempo, esteve em intensa disputa de prestgio nacional com o jurista
baiano Rui Barbosa292.
No pleito seguinte, ele conseguiu apenas a stima e ltima colocao no primeiro
distrito293, totalizando 3.308 votos, apesar de ter concorrido em um colgio com a menor mdia de sufrgios entre os eleitos (3.925)294 e contar com o apoio de Seabra e do seu sucessor, o

286

A eleio era distrital: cada uma das seis reas do Estado elegia seus representantes (no total, de sete). O
primeiro distrito era composto por Salvador, Matta de So Joo, Pojuca, SantAnna do Cat, Abrantes, Itaparica
e Villa de So Francisco.
287
GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de 6 de abril de 1915.
288
A TARDE. Salvador (BA), edies de janeiro a abril de 1915; DIARIO DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de janeiro a abril de 1915.
289
GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de 6 de abril de 1915.
290
DIARIO OFFICIAL. Salvador (BA), edies de 18 de fevereiro de 1917, 19 de fevereiro de 1919, 1 de maro de 1921.
291
Silvia Noronha SARMENTO. A Raposa e a guia. Op. cit.; Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica
do Povo. Op. cit. p. 132.
292
Ver em Silvia Noronha SARMENTO. A Raposa e a guia. Op. cit.
293
DIARIO OFFICIAL. Salvador (BA), edio de 18 de fevereiro de 1917.
294
As mdias foram de 8.282 (segundo distrito), 9.179 (terceiro), 8.847 (quarto), 9.622 (quinto) e 9.537 (sexto).

115

seabrista Antnio Muniz Sodr de Arago (1916-1920)295. Contudo, reelegeu-se para a segunda legislatura como deputado estadual (1917-1919). Na eleio posterior, reafirmou apoio a
Seabra, ento articulando-se para voltar a gerir o Estado, e obteve 3.333 adeses manifestadas nas
urnas. Quinto mais bem votado do primeiro distrito, comemorou por ter resultado mais positivo
do que aquele registrado na vez anterior, embora a concorrncia tivesse sido mais acirrada296, e
tomou posse do cargo para o mandato entre 1919 e 1921297.
Em meio intensa concorrncia para o exerccio 1920-1924 e de renovao de cinco
dos sete deputados estaduais do primeiro distrito, a populao298 concedeu 3.896 votos a
Cosme em 1920, mantendo-o no parlamento estadual. Porm, outra vez, ele era o stimo e
ltimo colocado entre os eleitos, no obstante tivesse amealhado 563 mais sufrgios do que na
consulta anterior. O desempenho preocupava, pois a adeso a ele estava muito aqum da conseguida pelos demais candidatos do seu distrito: o concorrente de melhor performance teve
2.115 votos a mais que ele e a mdia alcanada pelos diplomados cresceu de 3.925 para
4.800, apesar de ainda ser a menor299 entre todas as unidades distritais.
A ascenso Cmara de Deputados de um mulato, de origem popular, sem bens, sem
curso de bacharel e sem insero em famlia dos estratos mais alto por meio de casamento, na
Bahia conservadora, patrimonialista e dominada por uma elite restrita, como o jornalista
Cosme de Farias, era incomum nas primeiras dcadas da Repblica. Sobretudo, homens brancos, com formao superior, advindo de famlias abastadas e com posses, compunham o legislativo estadual. Sobre isso, afirma Slvia Sarmento300: At ento, os lderes operrios mais
destacados e articulados ao poder vigente, como Prediliano Pitta e Ismael Ribeiro dos Santos,
haviam chegado apenas ao Conselho Municipal.
Os quatro mandatos exercidos por Cosme, naquele perodo, intrigavam pela singularidade. Tal conquista pode ser atribuda a fatores como o carisma pessoal do poltico e a grati295

Antnio Muniz Sodr de Arago enfrentou o aumento do custo de vida aps queda na oferta de produtos,
provocada, sobretudo, pela Primeira Guerra Mundial (1916-1918) e decorrente da produo baiana estar aqum
da necessria; e um conflito com os coronis da Chapada Diamantina e do So Francisco, resistentes imposio
de candidatos ao parlamento e autoridades para atuao em sua rea de domnio e a constante ameaa de interveno policial. Teria sido indicado por J. J. Seabra sua sucesso, em uma manobra para criar condies propcias ao retorno do lder democrata ao governo baiano, na gesto seguinte. Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 334-335.
296
Os votos foram diludos entre mais candidatos e houve uma queda na mdia de sufrgios destinados aos sete
eleitos, em todos os distritos. O primeiro distrito registrou a menor mdia (3.418). Os demais obtiveram 5.349
(segundo distrito), 5.995 (terceiro), 6.805 (quarto), 3.415 (quinto) e 4.295 (sexto).
297
DIARIO OFFICIAL. Salvador (BA), edio de 19 de fevereiro de 1919.
298
DIARIO OFFICIAL. Salvador (BA), edio de 1 de maro de 1921.
299
Naquele ano, as demais mdias dos sete melhores por distrito foram de 7.103 (no segundo), 8.781 (terceiro),
8.422 (quarto), 5.082 (quinto) e 6.231 (sexto).
300
Silvia Noronha SARMENTO. A Raposa e a guia. Op. cit. p.63.

116

do e a admirao popular por seu trabalho assistencial e sua defesa de causas sociais e polticas (como o combate carestia e o analfabetismo e a busca por relaes trabalhistas mais justas), porm, possivelmente, tambm, decorreu da ingerncia de governadores (Seabra e Antnio Moniz) a seu favor, considerando-se a relevncia do jornalista para a disseminao do
seabrismo junto ao operariado e a constante manipulao dos resultados eleitorais, inclusive
com anuncia das Comisses de Verificao dos Poderes.
J na campanha eleitoral de 1911, Cosme discursou, em praa pblica, em defesa da
candidatura de Seabra ao governo da Bahia 301. Ambos, provavelmente, firmaram laos no
incio da dcada de 1910, por interesse mtuo. Bacharel mas originrio de uma famlia sem
tradio poltica, o chefe democrata necessitava da ajuda de lderes populares, como o jornalista, capazes de articular apoio dos estratos baixos e mdios da populao ao seabrismo, visando seu fortalecimento no fechado espao poltico baiano. Cosme, por sua vez, estava sempre em busca de aliados, que pudessem lhe auxiliar na sua obra assistencial e defesa de bandeiras sociais, e encontrou, no poderoso e carismtico Seabra, um parceiro til. A relao entre eles explicada por Sarmento302:
Firmou-se, ento, uma relao vantajosa para ambos. Sem bases na poltica
baiana tradicional, dos chefes do interior, Seabra conquistou um extraordinrio promotor de seu grupo junto ao povo de Salvador [...]. Em troca, Cosme
tinha acesso a um poltico que, alm de se esforar em atender pedidos, era
capaz de se comunicar bem com a populao menos escolarizada. A adeso
de Cosme durou para sempre. At morrer, em 1972, ele ainda se declarava
seabrista.

Ademais, ambos tinham afinidades. Cosme era um representante do operariado; Seabra, um governante que se mostrava sensvel s lutas dos trabalhadores303. Cosme era um defensor da moralidade pblica; Seabra, um vereador, senador, ministro (da Justia e dos Negcios Interiores, da Agricultura e do Comrcio, da Viao e das Relaes Exteriores) e governador que sempre teria se apresentado com mos limpas e unhas curtas304, conforme o Major. Cosme emergiu das camadas populares e destes estratos nunca se afastou; Seabra portavase como amigo do povo como nenhum outro305 , de acordo com o prprio jornalista. Cosme
era um dos maiores oradores da Bahia, promotor de meetings na Primeira Repblica; Seabra,
301

Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p. 131.


Silvia Noronha SARMENTO. A Raposa e a guia. Op. cit. p. 63.
303
GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de 21 de maro de 1916.
304
Ibid.
305
Ibid.
302

117

afeito ao contato com o pblico e entusiasta dos comcios. Cosme era o patrono do combate
ao analfabetismo; Seabra, um gestor pblico que investia em educao.
Com o declnio de um, a partir de 1923, o outro, igualmente, tombou. Desde a transio de governo entre J. J. Seabra e Francisco Marques de Ges Calmon306, em 1923/1924,
Cosme concorreu a vagas no parlamento estadual, reiteradas vezes, mas acabou alijado do
Poder Legislativo por trs legislaturas. poca, ele havia migrado da situao para a oposio e preteria Ges Calmon, em benefcio de Seabra, em meio a uma intensa disputa por poder entre ambos, iniciada, em 1923, quando o ento governador307 lanou o banqueiro e bacharel como candidato sua sucesso e, posteriormente, abandonou a ideia, mas viu o exaliado insurgir, manter a campanha e eleger-se sem seu apoio. Seabristas, como Cosme, tomaram o caso como uma traio e romperam com o governo eleito. Com ajuda do presidente da
Repblica, Arthur Bernardes, o empresrio derrotou Arlindo Baptista Leoni, com 87.757 votos contra 11.479, e foi, oficialmente, proclamado vitorioso. Os governistas, contudo, anunciaram outro resultado, em sesso secreta presidida pelo seabrista Antnio Moniz: Leoni eleito
governador com 46.686 sufrgios, contra 26.714 obtidos pelo oposicionista.
Sem consenso, Salvador foi tomada por clima de forte tenso. Tropas do Exrcito e
da Marinha passaram a vigiar a capital e, ao mesmo tempo, a polcia local comeou a organizar-se para um possvel conflito contra as foras federais e a manter, sob vigilncia, os parlamentares estaduais que compunham a Comisso de Verificao dos Poderes. O quadro perdurou at que, por despacho, o presidente promulgou Ges Calmon como o novo chefe do executivo baiano, com gesto entre 1924 e 1928, deciso ratificada pelo Supremo Tribunal em
resposta a um recurso; e determinou estado de stio por 30 dias na Bahia, visando asseverar a
posse do governador eleito e o funcionamento do parlamento estadual. S assim, Seabra reco306

O banqueiro Francisco Marques de Ges Calmon exerceu mandato entre 1924 e 1928, secretariado por jovens
bacharis (como o educador Ansio Teixeira). Comprometido com os presidentes Artur Bernardes e Washington
Lus, cedeu tropas para lutar na Revoluo de 1924, em So Paulo, e a Sergipe, para coibir o levante organizado
pelo tenente Augusto Maynard Gomes. Tambm, apoiou a candidatura de Jlio Prestes sucesso presidencial,
que teria desencadeado a Revoluo de 1930. Portanto, parece ter dado continuidade postura da elite baiana,
associando-se ao poder central. Sem perceber a crescente insatisfao com o governo federal no pas, perseguiu
seus opositores na Bahia, como Cosme de Farias. Mais tarde, nos anos 1930, integraria o grupo dos autonomistas, liderado por Octavio Mangabeira e constitudo por membros da aristocracia dos primeiros tempos da Repblica na Bahia. FRANCISCO MARQUES DE GES CALMON. In: Governo do Estado. Op. cit.; Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 346-353.
307
Enfraquecido por mltiplos fatores (como a fragmentao do grupo seabrista e suas constantes viagens para
fora do Estado), J. J. Seabra surpreendeu correligionrios lanando o banqueiro como candidato ao governo do
Estado, na tentativa de se aproximar do ento presidente da Repblica, Artur Bernardes, e reabilitar-se no cenrio poltico, provavelmente, considerando a possibilidade de que o irmo de Ges Calmon, Miguel Calmon do
Pin e Almeida, recm-empossado como ministro da Agricultura, Indstria e Comrcio, exercesse alguma influncia nesse processo. FRANCISCO MARQUES DE GES CALMON. In: Governo do Estado. Op. cit.; Luis
Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 346-353.

118

nheceu a derrota, rogou habeas corpus Justia Federal e exilou-se no exterior at 1926.
A primeira derrota de Cosme na concorrncia por uma vaga na Cmara de Deputados, em 1923, coincide com o final do segundo governo de Seabra e o incio de uma longa
contenda entre ele e o governador eleito, Ges Calmon (1924-1928). Oficialmente, ele obteve
apenas 2.569 votos (cerca de 34% a menos que da vez anterior), ficando na 12 posio entre
os postulantes do primeiro distrito. Assim, teria perdido eleitores, justamente, no momento de
demanda por maior adeso, considerando-se que a mdia contabilizada pelos eleitos na sua
unidade distrital havia subido de 4.800 para 5.085 e a diferena entre ele e o deputado de melhor desempenho (Odilon Alves Peixoto de Athayde) era de 3.945.
A brusca queda causou estranheza, devido, sobretudo, sua popularidade, e alimentou a cisma quanto lisura das eleies. Em meio s denncias de fraudes formuladas por
seabristas, at ento acostumados com a predominncia da faco no parlamento, Cosme de
Farias escreveu uma constatao oficial, em tom brando, contra a conduo do processo eleitoral em Salvador (Mares, Penha e Santo Antnio) e nas vilas de So Francisco e Mata de So
Joo. O documento foi encaminhando por ele Junta Apuradora, ento presidida pelo cel.
Frederico Costa, e publicado em ata, no dia 9 de maro de 1923, porm no surtiu o efeito
almejado. No houve a incluso do seu nome na lista dos eleitos.
Dois anos depois, em 1925, Cosme deixou de ser diplomado e empossado, de novo,
na Cmara de Deputados, mas em circunstncias diversas daquelas registradas em 1923. A
Comisso no reconheceu sua vitria, apesar de ele obter a stima melhor votao do primeiro
distrito (com 2.277 sufrgios) e, portanto, estar eleito, luz da legislao vigente, que previa a
nomeao dos sete primeiros colocados de cada unidade distrital. A soma, contudo, era menor
do que a conseguida por ele no pleito anterior (2.569 votos) e a mdia atingida pelos sete melhores do primeiro distrito (8.478) e cerca de quatro vezes menor do que o obtido pelo candidato com melhor desempenho, Octaviano Rodrigues Pimenta (10.406). O mau-xito pode
guardar relaes com a falta de aliana slida com representantes da elite dominante, afinal,
ele era um candidato avulso, sem partido e sem laos com faces polticas.
O cenrio mudava no Estado: as votaes eram as maiores desde 1915; e polticos
experientes tiveram desempenho aqum do esperado, considerando-se os resultados oficiais.
Naquele ano, as mdias dos sete mais bem votados por distrito saltaram para 10.542 (segundo
distrito), 10.042 (terceiro308), 12.065 (quarto), 6.049 (quinto) e 11.601 (sexto). No terceiro,
308

Neste caso, s havia dados na ata referentes aos quatro primeiros colocados. Portanto, a mdia refere-se a
estes quatro.

119

ningum se reelegeu; no quarto, somente trs deputados mantiveram-se no parlamento, sendo


que Carlos Seabra o campeo de votos no pleito anterior ficou na derradeira posio; no
quinto, somente dois foram reconduzidos, ainda assim em antepenltimo e ltimo lugar; e, no
sexto, somente Francisco de Magalhes Flres conseguiu se reeleger.
Desta vez, Cosme, aparentemente, empregou discurso mais contundente. Inconformado com a derrota, o jornalista reagiu por meio da imprensa, ao publicar vrios artigos em
jornais e organizar, em 1926, uma coletnea de textos de sua autoria e produzidos por terceiros, editados por peridicos diversos, levantando a suspeita de fraude no processo eleitoral e
na administrao calmonista (1924-1928). Intitulado Lama & Sangue309, o livro rene uma
srie de acusaes de corrupo e m-gesto contra o governador Ges Calmon e seus auxiliares diretos, conforme ser analisado no captulo IV.
Entre as reaes, est, tambm, um recurso encaminhado ao presidente da Junta Apuradora, Baptista Mrquez310. Redigido a punho por terceiro e corrigido por ele prprio, conforme anlise da grafia e das canetas utilizadas, o documento afirma ter ocorrido a prevalncia
do bico de penna (ou seja, a criao ou substituio de votos) nas 2, 3, 4 e 5 sesses da
S e em todas as sesses de So Pedro, SantAnna, Rua do Pao, Santo Antonio, Pilar, Mares,
Penha, Conceio da Praia, Vitria, Brotas, Itapu, Piraj, Mar, Passe, Matoim, Cotegipe,
Aratu, Periperi e Plataforma (em Salvador) e em todas as sesses dos municpios de Itaparica,
Vila de So Francisco, SantAnna de Catu, Pojuca, Abrantes e Mata de So Joo. Como suposta prova, ele apresentou, em anexo, um texto do jornal Diario de Noticias, do dia 2 de fevereiro de 1925311. A matria denunciava ilegalidades no pleito; rememora que, apesar de
acusados de oligarcas e opressores do voto livre pela oposio, Seabra e Antnio Moniz asseguravam aos concorrentes visita ao local de apurao (o Palcio do Rio Branco) e consulta
aos boletins de resultados, ento fixados nas paredes da sede do governo e publicados em Dirio Oficial; e lamentava (ou duvidava) que Cosme no tivesse sido eleito. Os protestos no
lograram xito.
Apesar dos dois resultados adversos, ele persistiu na poltica e, em 1927, candidatouse, de novo, a uma das vagas para composio do legislativo estadual. Contudo, nesta ocasio,
sofreu sua maior derrota em volume de sufrgios, dentre todas as registradas na dcada de
1920. Para ter sucesso, era imprescindvel incrementar a quantidade de adeses, porm, seu
309

Cosme de FARIAS. Lama & Sangue. Op. cit.


Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Legislativa. Grupo: Assembleia Geral Legislativa do Estado da
Bahia. Atas das Eleies capital e interior; livro 1238 1871/1929.
311
DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 2 de fevereiro de 1925.
310

120

rendimento decaiu, em comparao s mdias anteriores. Ele teve somente 624 (apenas 27,4%
do total conquistado em 1925, ou seja, 1.653 a menos; e 24,2% da soma de 1923, 1.945 a menos), de acordo com os dados oficiais.
Pela lei, os sete concorrentes com maior quantidade de escrutnios por unidade distrital
seriam diplomados e empossados, mas Cosme ficou na 12 posio entre os postulantes do
primeiro distrito, onde Pedro Calmon Moniz de Bittencourt conseguiu a melhor votao
(12.970 adeses), a mdia alcanada pelos eleitos subiu de 8.478 para 11.284 e quatro deputados reelegeram-se. Tambm, em 1927, eclodiram denncias da oposio de suposta manipulao no processo eleitoral, em favor da situao, mas no houve alterao na lista de eleitos.
Com aquela derrota, ele completara trs sucessivos mandatos fora da Cmara estadual.
Pelo teor das contestaes de Cosme aps cada insucesso desta fase, percebe-se que
ele atribua seu ocaso a Ges Calmon e, em tese, teria maior chance de retornar ao legislativo
estadual aps o encerramento da gesto do banqueiro, previsto para 1928. Possivelmente, entusiasmado com esta possibilidade, o jornalista candidatou-se a deputado em 1929, em oposio ao calmonismo, por dois distritos simultaneamente, ao invs de apenas um312. Contudo,
desistiu da concorrncia, s vsperas da eleio, em benefcio de Moniz Sodr, sob o argumento de que agia por disciplina partidria. Ainda assim, galgou a 11 e 10 posio entre os
postulantes do primeiro (com 136 votos) e do segundo distrito (com 210). Os mais bem votados nas duas regies, Pedro Calmon e Alfredo Pereira de Mascarenhas, alcanaram 11.426 e
9.463, respectivamente. As mdias alcanadas pelos sete eleitos foram de 9.857 (no primeiro
distrito) e 8.454 (segundo). O Partido Republicano da Bahia era a legenda da maioria dos eleitos no primeiro distrito. Um calmonista, Vital Henriques Batista Soares (1928-1930)313, venceu a disputa pelo governo do Estado.
Seabrista e oposicionista ferrenho do lder calmonista, Cosme de Farias, neste perodo, teve dificuldade para conquistar volume suficiente de sufrgios para ser eleito e/ou ter a
312

Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Legislativa. Grupo: Assembleia Geral Legislativa do Estado da
Bahia. Atas das Eleies capital e interior; livro 1237 1923/1936. Ata de 7 de maro de 1929; Mrio Augusto
da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p. 166.
313
O advogado Vital Henriques Batista Soares foi eleito governador da Bahia para a gesto entre 1928-1932,
mas renunciou ao cargo antes de concluir o mandato, para se candidatar a vice-presidente da Repblica na chapa
encabeada pelo paulista Jlio Prestes. Elegeu-se para o governo baiano com apoio do antecessor, Ges Calmon,
e, como uma das suas principais aes, anulou o imposto de terras, criado na administrao anterior. PERSONALIDADES HISTRICAS. In: Memorial da Cmara Municipal de Valena. Valena: Memorial da Cmara
Municipal
de
Valena,
2011.
Disponvel
em:
<http://www.cmvalenca.ba.gov.br/memorial/personalidades.asp>. Acesso em: 17 jul. 2011; Luis Henrique Dias
TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.350-351, 368, 379, 382, 478; VICE-PRESIDENTE. In: Biblioteca da
Presidncia da Repblica. Braslia (DF): Presidncia da Repblica, 2011. Disponvel em:
<http://www.biblioteca.presidencia.gov.br/ex-presidentes/julio-prestes/vice-presidente>. Acesso em: 17 jul.
2011.

121

vitria reconhecida pela CVP, composta por indicao dos poderes constitudos e responsvel
por homologar os resultados da apurao desde a eleio de Ges Calmon, em 1923. A situao era oposta quela vivida de 1915 a 1923, quando ele conquistou quatro mandatos, apesar
de obter, quase sempre, apenas a votao necessria para a garantia da vaga, a despeito da sua
grande popularidade. Talvez, ele tenha deixado de se beneficiar das farsas eleitorais, como
ocorria no auge do seabrismo, ou, ao contrrio, tenha sido preterido nas novas fraudes, desta
vez, promovidas na gesto calmonista314.
Os infortnios, daquela poca, poderiam advir da adeso ao seabrismo, da carncia
de suporte de uma legenda ou faco forte, capaz de exercer influncia sobre a CVP, e da voracidade da oposio do jornalista a Ges Calmon, este, sim, qui, com alguma possibilidade
de interferir na deciso da Comisso; e/ou da falta conhecimento da candidatura pela populao e de associao do seu nome disputa por espao nas instncias do poder pblico, considerando-se que suas campanhas (baseadas na divulgao boca a boca, em comcios e na
publicao de textos por ele mesmo ou por confrades em jornais locais) restringiam-se a um
crculo especfico de pessoas; sua popularidade originou-se, sobretudo, das obras sociais e da
mobilizao popular; e/ou do contexto eleitoral, em que se exigia cada vez maior quantidade
de votos dos concorrentes, entre outros fatores. Portanto, os dois aspectos iniciais esto imbricados sua postura em defesa dos estratos sociais mais baixos e conduta, notadamente, prxima ao universo destas camadas, como discutido neste captulo.
Mesmo depois de encerrados os governos calmonistas, o afastamento de Cosme das
casas legislativas perdurou. O jornalista permaneceu afastado do cargo de parlamentar, tambm, nos anos 1930 e no incio da dcada de 1940. Desta vez, em decorrncia da implantao
da ditadura de Getlio Vargas (1930-1945) no Pas. Aqueles eram anos de instabilidade econmica e poltica. Por um lado, o Estado estava descapitalizado e mantinha um sistema tributrio ultrapassado e, por outro, grande parte da elite local315 ops-se a Vargas na Revoluo
314

Em geral, no havia transparncia na votao e apurao em gestes diversas, ocorridas nas primeiras dcadas da Repblica. Subordinada aos poderes constitudos, a Comisso de Verificao dos Poderes divulgava a
lista dos sete primeiros colocados em cada distrito, a despeito da existncia de recursos e protestos contra os
procedimentos e os resultados, por suspeitas e/ou evidncias de fraude.
315
Na campanha presidncia da Repblica, grande parte da elite local j havia apoiado a chapa composta pelos
governadores de So Paulo e da Bahia, Jlio Prestes de Albuquerque e Vital Henriques Batista Soares, em oposio Aliana Liberal e candidatura do gacho Getlio Vargas. Contudo, apesar de Prestes vencer o pleito
(com 1.079.360 de sufrgios), Vargas liderou uma Revoluo, em outubro de 1930, que impediu a posse dos
eleitos e levou ao poder uma Junta Governativa, cujo principal expoente era ele mesmo. Assim, deu incio a um
longo perodo de regime autoritrio no pas e adiou a realizao do desejo da elite baiana de resguardar certa
autonomia da Bahia, em relao ao governo central, e distinguir-se no cenrio nacional. A Bahia, poca, passou a ser gerida por interventores nomeados pela administrao central. As primeiras experincias foram malsucedidas, at que o ento tenente cearense Juracy Magalhes, de 26 anos, assumiu o governo do Estado em

122

de 1930 determinante para a tomada do poder por ele e seu squito , fazendo com que a
Bahia perdesse prestgio junto administrao central. O novo presidente dissolveu a Cmara
de Deputados e o Senado Federal, encerrou as atividades partidrias e suspendeu as eleies,
entre outras medidas.
Como o projeto getulista, baseado na centralizao do poder, contrariava os interesses de grupos polticos locais por restringir seu poder, diversos lderes e faces baianas316
superaram as divergncias pelo menos, temporariamente e passaram a defender, em conjunto, a autonomia das unidades da federao. At Seabra e os seabristas que, de incio, haviam apoiado Vargas, na expectativa de beneficiar-se com a situao aderiram proposta.
Mais tarde, parte deles constituiu um grupo denominado de Concentrao Autonomista317. A
oposio baiana preparava-se para as eleies, convocadas pelo governo, mas fora derrotada
pelo partido do interventor Juracy Magalhes318, j no pleito de estreia, para a Assembleia

1931, permanecendo no cargo at romper com Vargas em 1937. Ver melhor Boris FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit.; PERSONALIDADES HISTRICAS. In: Memorial da Cmara Municipal de Valena. Op. cit.;
Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit.; VICE-PRESIDENTE. In: Biblioteca da Presidncia da Repblica. Op. cit.
316
Aprofundar em Paulo Santos SILVA. ncoras de Tradio: luta poltica, intelectuais e construo do discurso histrico na Bahia (1930-1949). Salvador (BA): EdUFBA, 2000.
317
O grupo autonomista (formado pelo engenheiro Octavio Mangabeira, pelos irmos Francisco de Ges Calmon e Miguel Calmon e pelo jornalista Ernesto Simes Filho, entre outros), do incio dos anos 1930 a 1945,
reuniu baianos com orientaes polticas diversas, mas igualmente resistentes a qualquer projeto poltico que
desconsiderasse a preeminncia da regionalidade e subtrasse deles os privilgios conquistados outrora. O nacionalismo centralizador delineado por Getlio Vargas, aps a Revoluo de 1930, fez com que diferentes faces locais (antigos adversrios, velhas e jovens lideranas) superassem, pelo menos, temporariamente, suas
divergncias polticas e formassem um bloco coeso de oposio ao governo varguista e seus representantes na
Bahia. O autonomismo tornou-se uma forte corrente poltica. O bloco, em 1932, criou a Liga de Ao Social e
Poltica (Lasp), buscando a devoluo da direo poltica do Estado a um baiano e civil; em 1933, nas eleies
para a Assembleia Nacional Constituinte, lanou chapa A Bahia ainda Bahia, sendo derrotada pelo partido
do interventor Juracy Magalhes; e, em 1934, concorreu no pleito para o legislativo estadual por meio da Concentrao Autonomista da Bahia, uma reunio de foras de resistncia invaso dos forasteiros que defendia a
autonomia das unidades da federao. Em seguida, a Concentrao fragmentou-se. Afonso ARINOS; Amrico
SIMAS FILHO et al. Um Praticante da Democracia: Octavio Mangabeira. Salvador: Conselho Estadual de
Cultura da Bahia, 1980; Wilson LINS. Octavio Mangabeira e sua Circunstncia. Salvador: Conselho Estadual
de Cultura da Bahia, 1986; Ives OLIVEIR. Otvio Mangabeira: alma e voz da Repblica. Rio de Janeiro: Saga,
1971; Paulo Santos SILVA. ncoras de Tradio. Op. cit.; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia.
Op. cit. p. 393-398.
318
Quando tenente do Exrcito Brasileiro, o cearense Juracy Montenegro Magalhes foi nomeado pelo governo
getulista como interventor federal da Bahia em 1931, depois do fracasso de interventores civis, com a incumbncia de consolidar os propsitos da Revoluo de 1930 no Estado. Enfrentou forte oposio de parte da elite,
que desejava ter um governador baiano, mas obteve xito, sobretudo, por buscar construir um novo pacto poltico no Estado, estreitando laos com chefes polticos dos municpios. Assim, conseguiu implantar as medidas
propostas pela Revoluo na Bahia e eleger maioria para a Assembleia Constituinte estadual, que, mais tarde,
lhe escolheria como governador para mandato entre 1935 e 1939. Nesse perodo, tambm, contribuiu com o
governo provisrio de Getlio Vargas na represso s manifestaes do movimento constitucionalista, deflagrado em 1932, em So Paulo. Em abril de 1935, tomou posse e implementou inmeros projetos (criou o Instituto
do Fumo e da Pecuria, o Conselho de Assistncia Social e o Departamento Estadual da Criana; construiu a
Pupileira, o Lactrio Martago Gesteira, o pronto-socorro de Salvador, uma escola modelo para crianas e adolescentes, o prdio da Secretaria de Segurana Pblica na Praa da Piedade, a Vila Militar em Dendezeiros, o

123

Nacional Constituinte, em maio de 1933. O quadro repetiu-se em outubro de 1934, na disputa


para a composio da Assembleia Estadual e da Cmara Federal319. Os processos foram repletos de denncias e protestos de fraude, tais quais ocorria na Repblica.
O desempenho aqum do esperado em 1934 anulou a chance de vitria de Octavio
Mangabeira, o lder autonomista, na eleio indireta para governador, realizada em abril de
1935. A Assembleia concedeu a Magalhes o direito de gerir o Estado entre 1935 e 1939.
Contudo, ele abandonou o cargo, em 1937, por divergncia com a poltica varguista. Naquele
contexto, polticos experientes, como Cosme de Farias320, seguiam afastados do poder. Sequer
o jornalista integrou a lista de delegados fundadores de partidos na Bahia, conforme registro
de partidos no Tribunal Regional Eleitoral321; ou tornou-se deputado estadual classista, na
condio de representante de entidades profissionais. A despeito de sua vasta experincia em
associaes dos Funcionrios Pblicos da Bahia, Tipogrfica da Bahia, Baiana de Imprensa
(ABI) e dos Empregados no Comrcio da Bahia e em intervenes em conflitos trabalhistas,
ele foi preterido na eleio indireta para definio dos parlamentares, realizada em abril de
1936. Preferiu-se indicar personalidades patrocinadas pelo governador322.
A partir de ento, a populao ficou quase uma dcada sem direito a escolher seus
representantes. Com a implantao do Estado Novo (1937-1945), suspenderam-se as eleies
e o funcionamento da Justia Eleitoral; interromperam-se os mandatos dos deputados federais
e extinguiu-se a Cmara Municipal e demais instncia do Poder Legislativo. Na luta pela reafirmao do Estado de direito no Pas, os autonomistas aliaram-se a Juracy Magalhes, que,
quando governador, havia evitado medidas radicais e tentado aproximar-se de lideranas locais para garantir a estabilidade da sua gesto e rompeu com Vargas, diante da instaurao do
novo golpe em 1937. Juntos, eles reivindicavam uma nova Constituio com previso de
Quartel dos Aflitos e a sede do Instituto do Cacau; desenvolveu o plano rodovirio para nortear a criao de
estradas de rodagem no Estado; negociou com o governo federal a construo do Hospital das Clnicas da Faculdade de Medicina, desde os anos 1940 vinculada Universidade Federal da Bahia). Contudo, renunciou em
novembro de 1937, ao receber a notcia da instaurao do Estado Novo, e reassumiu suas atividades no Exrcito.
Somente no processo de redemocratizao do pas, retomou a carreira poltica. JURACY MONTENEGRO
MAGALHES. In: Governo do Estado. Salvador: Governo do Estado, 2010. Disponvel em:
<http://www.governador.ba.gov.br/governadores/juracymontenegro.htm>. Acesso em: 5 jan. 2010; Juracy M.
MAGALHES. Minhas Memrias Provisrias. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1982; Juracy M. MAGALHES. O ltimo Tenente. Rio de Janeiro: Record, 1996; Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da
Bahia. Op. cit. p. 382-413.
319
Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.393-397.
320
O nome de Cosme de Farias no consta na lista de candidatos a deputado constituinte em 1933, nem entre os
eleitos para o parlamento em 1934 e para a vereana, pela Concentrao Autonomista, em janeiro de 1936. A
TARDE. Salvador (BA), edies de 31 de janeiro, 28 e 29 de fevereiro de 1936; Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.393-397.
321
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 1 de dezembro de 1945.
322
DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edies de 14 e 21 de fevereiro e 17 de abril de 1936.

124

autonomia dos poderes da Repblica (particularmente, do Judicirio); liberdade de pensamento, organizao e manifestao poltico-partidria; anistia dos presos polticos (inclusive
Mangabeira323); e convocao de eleies livres com sufrgio universal. Embora com objetivos e estratgias diversos, os liberais e comunistas, tambm, tinham afinidade com esta proposta.
Somente em 1945, registrou-se o declnio do Estado Novo e deflagrou-se o processo
de redemocratizao do Pas. Ento, surgiram novos partidos e o Brasil voltou a ter eleies
para a presidncia da Repblica e a composio de uma nova Assembleia Nacional Constituinte. O general e ex-ministro da Guerra Eurico Gaspar Dutra (Partido Social Democrtico,
PSD) venceu a disputa contra o engenheiro Ido Fiza (Partido Comunista Brasileiro, PCB) e
o brigadeiro Eduardo Gomes (Unio Democrtica Nacional, UDN), o candidato apoiado por
juracisistas, autonomistas e pela Esquerda Democrtica (grupo que daria origem ao Partido
Socialista); e uma nova Carta Magna foi promulgada em setembro de 1946.
Apesar da mudana no cenrio poltico, Cosme de Farias manteve-se afastado do legislativo nesta retomada da democracia. quela altura, ele j somava mais de duas dcadas
alijado do parlamento. Fiel s ideias seabristas e simpatizante dos autonomistas, mas ainda
desconfiado do ex-interventor Juracy Magalhes, ele ocupava-se com sua obra social e vivia
envolvido em movimentos por causas de natureza poltica e social como o combate carestia e ao analfabetismo e a busca pelo posicionamento oficial do Brasil quanto Segunda
Guerra Mundial (1939-1945) , aparentemente, em detrimento da poltica partidria.
Apenas em 1947, ele voltou s disputas eleitorais324. Naquele ano, vrios partidos
habilitam-se, junto ao Tribunal Regional Eleitoral (TRE), para dispor candidaturas ao governo
da Bahia e aos cargos de deputados estaduais constituintes (60 vagas), deputado federal (uma)
e senador (uma). Ascendeu ao comando do Estado Octavio Mangabeira (1947-1951)325, lan323

Aprofundar leitura em Afonso ARINOS; Amrico SIMAS FILHO et al. Um Praticante da Democracia:
Octavio Mangabeira. Op. cit.; Wilson LINS. Octavio Mangabeira e sua Circunstncia. Op. cit.; Ives OLIVEIRA. Otvio Mangabeira: alma e voz da Repblica. Op. cit.
324
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 1 de abril de 1947, 1 e 4 de
junho de 1947.
325
Auxiliado por um secretariado com especialistas, Octavio Mangabeira destacou-se, sobretudo, pelo investimento em hospitais; construo da Escola Parque e de novas escolas de 2 grau, do Frum Rui Barbosa, do Hotel da Bahia e da Avenida Centenrio; incio das obras da Fonte Nova; criao do Conselho Estadual de Educao e da Fundao para o Desenvolvimento das Cincias; apoio fundao da Universidade Federal da Bahia;
ampliao da Orla at o Aeroporto, entre outras aes. Tambm, aproximou-se da populao. Porm, a despeito
da aceitao popular e do grande volume de obras, no conseguiu superar a crise econmica (a economia da
Bahia seguia estagnada, devido ao parco volume de investimentos federais em obras no territrio baiano, entre
outros fatores) nem promover as mudanas polticas que desejava, sofreu retaliaes dos colegas autonomistas,
sob suspeita de afastamento dos princpios do grupo ao estreitar laos com o governo federal, e foi preterido na
escolha dos postulantes presidncia da Repblica em 1950. Desapontado, preferiu abster-se na campanha e

125

ado por uma coligao partidria ampla, que envolvia at integralistas e comunistas, visando
fortalecer seu nome para a campanha presidncia da Repblica, em 1950. O autonomista,
tambm, garantiu uma vasta base aliada na Assembleia Constituinte baiana, composta por 53
dos 60 eleitos. Embora filiado ao Partido Republicano (PR) e ligado vitoriosa aliana mangaberista, Cosme classificou-se apenas como stimo suplente da legenda, ao obter 565 votos
nas eleies regular e suplementar, enquanto o concorrente do PR eleito com pior desempenho, Antonino Fontes Mascarenhas, teve quase o dobro disto (1.059).
O jornalista no desistiu, mas mudou a estratgia: migrou para a Cmara Municipal
da capital. Em dezembro de 1947, concorreu pelo PR ao cargo de vereador e sagrou-se vitorioso326. Pela primeira vez, tornou-se edil de Salvador. Contudo, obteve apenas 553 votos, foi o
ltimo colocado na classificao geral dos eleitos e s conquistou a vaga devido ao coeficiente eleitoral da sua legenda. Seu xito foi celebrado at por polticos de outros partidos. Aquele
pleito fora dominado pela UDN, que comps uma bancada com dez vereadores. O Partido
Trabalhista Brasileiro (PTB) teve trs; o Partido Trabalhista Nacional (PTN) e PSD, dois cada; e PR, um. Pairaram dvidas quanto ao processo eleitoral. Vrias siglas, inclusive o prprio
PR, impetraram recursos para reviso da contagem de sufrgios327, mas a Comisso Apuradora decidiu no conceder vista aos resultados da apurao.
A variao de estratgia pode ter decorrido do entusiasmo com a concentrao de votos obtidos por ele, na eleio para deputado estadual, em Salvador, em 1947; e da necessidade de se adaptar legislao eleitoral vigente. A instaurao da eleio proporcional, ao invs
de distrital, para escolha dos parlamentares lhe prejudicava pois seus eleitores, historicamente, concentravam-se em Salvador, Itaparica e adjacncias, rea onde vivia a minoria do
eleitorado e exigia o fortalecimento de sua imagem no interior, onde as atividades assistencialistas (sobretudo, jurdica e de combate ao analfabetismo), mantidas por ele, chegavam,
mas no tinham difuso suficiente para lhe asseverar uma vaga no legislativo estadual.
Juracisistas e autonomistas cabalaram votos, juntos, em 1950, para o candidato presidncia Eduardo Gomes, que fora derrotado por Getlio Vargas (1951-1954), porm, se dividiram entre dois postulantes ao governo estadual. Juracy Magalhes (UDN) era apoiado pela
afastou-se de cargos pblicos por quatro anos, retomando suas atividades, na condio de deputado federal, somente em 1955. Durante sua gesto, a nova Constituio determinou a realizao de eleies diretas para escolha de prefeito e vereadores, a cada quatro anos, e a fixao da quantidade de parlamentares de cada casa legislativa por nmero de habitantes. Afonso ARINOS; Amrico SIMAS FILHO et al. Um Praticante da Democracia. Op. cit. p. 124; Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 453-467.
326
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 7 de maro de 1948.
327
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 9 de fevereiro de 1948, 28 de
maro de 1948.

126

maioria dos udenistas, mas preterido por muitos autonomistas acolhido na legenda, favorveis
ao engenheiro Lauro Farani Pedreira de Freitas (PSD). Diante da precoce morte de Freitas, em
acidente areo dias antes do pleito, o deputado federal e ex-autonomista Lus Rgis Pacheco
tornou-se o candidato do PSD, tendo vencido a consulta e gerido328 o Estado no perodo entre
1951 e 1955. Na perspectiva da administrao pblica, o mandato foi profcuo, mas, no campo poltico, foi conturbado devido a conflitos com deputados, s denncias de desvio de verbas e exonerao do prefeito da capital, Osvaldo Gordilho.
Leal aos princpios do seabrismo, mesmo aps a morte do lder Seabra ocorrida em
1942, Cosme de Farias conduziu329 uma dissidncia do PR, em 1950, por discordar do apoio
concedido pela legenda ao ex-interventor udenista Juracy Magalhes, na campanha pelo governo baiano. Ento, transferiu-se do PR para o Partido Trabalhista Brasileiro (PTB), superando o ressentimento contra Getlio Vargas, e integrou-se base aliada de Lauro de Freitas
(e, depois, de Rgis Pacheco), em episdio que revela uma faceta poltica de Cosme. No obstante fosse essencialmente voltado assistncia social e militncia por causas pelo bem-estar
da populao, ele, tambm, era um poltico no sentido estrito e mais comum atribudo a
este termo.
Pelo novo partido, o PTB, Cosme reelegeu-se para o exerccio do mandato de vereador entre 1951 e 1955, com 1.060 votos, quase o dobro da vez anterior330. Osrio Vilas Boas
teve o melhor desempenho, com 1.713 sufrgios. A UDN perdeu seis dos seus dez edis, se
enfraquecendo, enquanto a Coligao Baiana e o PTB ampliaram suas bancadas. Desta vez,
ocorreu, na capital, uma eleio suplementar nas sees onde se registrou suspeita de manipulao dos votos331. Como seus candidatos alaram s condies de governador e presidente da
Repblica, o jornalista tornou-se um situacionista, embora, ao final da vida, tenha declarado
que sempre fora de oposio.
328

Rgis Pacheco buscou desenvolver a agricultura; inaugurou o Estdio da Bahia (depois chamado de Octavio
Mangabeira e popularizado como Fonte Nova); e comeou as obras da hidreltrica do Funil e de pavimentao
da rodovia Salvador-Feira de Santana. Na sua gesto, realizou-se a ampliao da Refinaria Landulpho Alves, em
Mataripe, e aes para a construo de portos no Estado. Contudo, Pacheco enfrentou processo, impetrado pela
Assembleia Legislativa, quanto legalidade da nomeao de juzes para o Estado; e acusao de desrespeito
autonomia do Poder Legislativo e Constituio e de desvio de Cr$ 10 milhes do emprstimo para a construo
da Estrada de Ferro de Nazar, alm de favorecimento Navegao Baiana e Viao So Francisco na rea de
explorao de transporte. Em 1954, exonerou a pedido o prefeito Osvaldo Gordilho e nomeou Aristteles Ges
para substitu-lo. Tambm, neste ano, Salvador deixou de ser base militar nacional, resgatando sua autonomia
poltico-administrativa; e reconquistou o direito de eleger por voto direto seu prefeito. BAHIA DE TODOS OS
FATOS. Op. cit. p. 211-222.
329
Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p. 18-20.
330
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 18 de janeiro de 1951, 30 de
maro de 1951.
331
Ibid.

127

Os oito anos de vereana de Cosme, entre 1948 e 1955, foram interrompidos pela
derrota nas eleies regular e suplementar, de outubro de 1954 e fevereiro de 1955. Aps trocar a legenda situacionista pelo Partido Democrata Cristo (PDC)332 sigla que, em 1951,
obteve apenas 3.345 votos e no elegeu representante para a Cmara Municipal de Salvador ,
ele conquistou apenas 610 adeses no pleito regular333 e ficou dependendo da consulta suplementar para garantir a vaga. At ento, estava como primeiro suplente.
Ento, retomou-se a campanha334, porm a cabala no logrou xito 335. Em uma disputa equilibrada, cada partido elegeu, em geral, dois ou trs edis por coeficiente partidrio,
pois ningum alcanou o coeficiente eleitoral de cerca de 5.500 votos. Lutgard Macedo e Dionizio Azevedo tomaram posse pelo PDC, em detrimento de Cosme. No se localizou a lista
dos suplentes desta suplementar. O insucesso lhe abateu. Aps a votao inicial, ele reduziu sua
frequncia no plenrio da Cmara e, como se previsse a derrota, publicou um desabafo em
versos na imprensa336.
poca, o engenheiro Hlio Ferreira Machado, lanado por uma coligao que continha o PDC, elegeu-se prefeito para o mandato de 1955 a 1959; e Antnio Balbino de Carvalho Filho (PSD), apoiado pelo governador Rgis Pacheco, tornou-se o novo gestor do
Estado (1955-1959)337, derrotando o historiador e professor universitrio Pedro Calmon
Moniz de Bittencourt, ligado maioria pessedista, a UDN juracisista e ao PTB. Ao final,
Balbino indicou para a disputa por sua sucesso o engenheiro Jos Pedreira de Freitas
(PSD), descumprindo um acordo interpartidrio, firmado na campanha eleitoral de 1954,
que previa adeso ao udenista Juracy Magalhes. O ex-interventor elegeu-se338, voltando
332

DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 4 de maro de 1955.


A TARDE. Salvador (BA), edio de 19 de janeiro de 1955.
334
A TARDE. Salvador (BA), edio de 24 de fevereiro de 1955.
335
A TARDE. Salvador (BA), edio de 2 de maro de 1955.
336
A TARDE. Salvador (BA), edio de 1 de dezembro de 1954; BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit.
p.220.
337
Antnio Balbino investiu em aes sociais (construo de lavanderias pblicas em Salvador e centros sociais
com oferta de atendimento mdico gratuito); inaugurou o sistema de abastecimento de gua em Feira de Santana,
durante intensa seca na regio; retomou a obra do Teatro Castro Alves. No campo econmico, defendeu a pacificao poltica no pas como atenuante da crise, defendeu a cultura cacaueira e criou na Bahia a Comisso de
Planejamento Econmico (CPE), coordenada pelo economista Rmulo Almeida e voltada busca de solues
para o desenvolvimento baiano, cujos projetos no seriam implementados naquela gesto. Seu mandato, tambm, foi marcado por denncias de irregularidades na administrao, apuradas por uma Comisso Parlamentar de Inqurito. BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 222-237; Lus Henrique Dias TAVARES.
Histria da Bahia. Op. cit. p. 471.
338
Em abril de 1959, Juracy Magalhes voltou a governar a Bahia, aps ser eleito pela Unio Democrtica Nacional (UDN). Tentou unir correntes polticas diversas, visando recuperar o prestgio da Bahia no cenrio nacional, porm no logrou resultados positivos. Desta vez, implantou mais de 3 mil quilmetros de estradas; ampliou
o sistema de abastecimento de gua e de fornecimento de energia eltrica; adquiriu novos navios para a Companhia de Navegao Baiana; criou a Avenida do Contorno em Salvador (BA), alm de escolas, postos de sade e
333

128

ao comando da Bahia para o mandato entre 1959 e 1963.


Ainda filiado ao PDC, Cosme de Farias recobrou uma cadeira no parlamento de Salvador em 1958339. Desta vez, teve um desempenho positivo, somando 1.545 sufrgios, mais
do que o dobro do obtido no pleito anterior, e tornou-se o vereador mais votado da sua legenda e o sexto de melhor performance entre todos os concorrentes. Ele e Carlos Barbosa Romeu
compunham a bancada pedecista entre 1959 e 1963. A concorrncia foi equilibrada: nove
partidos obtiveram, igualmente, duas vagas cada e outros, uma.
Quatro anos depois, em 1962, ele teve o mandato renovado para o perodo entre
1963 e 1967340. Com 1.737 votos, contabilizou quase 200 sufrgios a mais do que em 1958;
sagrou-se o vereador mais votado do PDC, pela segunda vez consecutiva; e conquistou o
quarto maior volume de adeses entre todos os candidatos. Ainda assim, o quadro era preocupante, porque ele mantinha-se distante do coeficiente eleitoral (7.005 sufrgios). Nesta concorrida eleio 341, s sete vereadores reelegeram-se, mas houve pouca variao da formao
das bancadas (a maioria das siglas ficou com uma ou duas cadeiras). Em decorrncia da suspeita de fraude no processo, a 18 vaga foi disputada a partir do julgamento sobre a validade
de votos de Paranema.
Em meio a uma nova convulso poltica, desencadeada desde a renncia do presidente Jnio Quadros, em 1961, havia ocorrido um rebulio entre as legendas, com a migrao de
polticos de partidos de grande e mdio porte para outros menores. Assim, a composio das
bancadas na Assembleia Legislativa tornou-se atpica: pequeninos (como PDC, PST, PSP e
PRP) foram fortalecidos, enquanto opulentos, como o PSD, enfraquecidos. O PDC, de Cosme, ficou com seis cadeiras, dobrando sua representao na casa. poca, o engenheiro Virhospitais na capital e no interior; e investiu no aperfeioamento de professores. A exposio do Plano de Desenvolvimento para a Bahia (Plandeb), tambm coordenado por Rmulo Almeida e supervisionado pelo prprio
governador, assinalou este perodo, ao prever uma complexa poltica de recuperao econmica para o Estado,
calcada na industrializao e no investimento em infraestrutura. Contudo, em meio crise poltica nacional registrada entre 1961 e 1962, o Plano sequer foi aprovado pela Assembleia Legislativa. Baseado em investimento
em projetos agrcolas e industriais, o Plandeb nunca foi implementado. A previso era de implantao entre 1960
e 1963, a partir da captao de recursos privados e pblicos fora do Estado (inclusive da Unio ou assegurados
atravs dela), porm o Plano foi inviabilizado pela dificuldades econmicas da Bahia e pela crise poltica nacional, cujo pice foram a renncia do presidente Jnio Quadros em 1961 e a disputa pelo cargo entre militares e o
vice-presidente eleito Joo Goulart. BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p.234; JURACY MONTENEGRO MAGALHES. In: Governo do Estado. Op. cit.; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia.
Op. cit. p.470-472.
339
A TARDE. Salvador (BA), edio de 11 de novembro de 1958.
340
De acordo com o somatrio das apuraes antes do julgamento da denncia de fraude na urna de Paranema,
cujo resultado no influenciaria na posio daqueles candidatos com maior votao, como Cosme de Farias. Ver
A TARDE. Salvador (BA), edies de 20 e 24 de outubro de 1962, 1 e 7 de novembro de 1962; DIRIO DE
NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 10 de novembro de 1962.
341
A TARDE. Salvador (BA), edies de 20 e 24 de outubro de 1962, 26 de janeiro de 1963; DIRIO DE
NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 10 de novembro de 1962.

129

gildsio Sena342 venceu o edil Osrio Vilas Bas na disputa pela Prefeitura de Salvador e, ao
assumir o posto, prometeu gerar empregos, promover a industrializao e administrar em parceria com o governador eleito, Antnio Lomanto Jnior (1963 e 1967)343.
A instabilidade poltica nacional culminaria com o golpe civil-militar de 1964 para a
deposio do ento presidente Joo Goulart, em protesto contra sua suposta ligao com o
comunismo, manifestada atravs das reformas de base; e com a instaurao do autoritarismo,
vigente no Pas at 1985. Entre as medidas adotadas pelos militares, destacam-se a cassao
dos direitos polticos de parlamentares e chefes do Poder Executivo; a dissoluo dos partidos; a implantao do bipartidarismo; e, visando forjar um ambiente de normalidade, a fundao de duas legendas o Movimento Democrtico Brasileiro (MDB), constitudo, principalmente, por filiados do PSD e PTB remanescentes das cassaes; e a Aliana Renovadora Nacional (Arena), composta, sobretudo, conservadores da UDN e do PSD.
A relao do governo central com os Estados mudou. Os chefes da Nao e dos Estados brasileiros voltaram a ser escolhidos de forma indireta e o poder do presidente da Repblica foi ampliado, tendo sido outorgado a ele o direito de intervir nos Estados, suspender o funcionamento das casas legislativas, emitir decretos-lei e atos complementares, inclusive com restrio dos
direitos individuais do cidado, e determinar estado de stio. O primeiro governador da Bahia selecionado dentro deste modelo foi o professor universitrio e escritor Luiz Viana Filho (19671971)344.
Dentro dessa configurao poltica, Cosme de Farias filiou-se ao MDB e se assumiu
como um homem de oposio. Pela nova legenda, sofreu mais uma derrota, ao tentar retornar
Assembleia Legislativa, para o mandato de 1967 a 1971. Recebeu 4.690 sufrgios, ficando
apenas na terceira suplncia 345, enquanto o parlamentar eleito pelo Movimento com menor

342

A TARDE. Salvador (BA), edies de 31 de outubro de 1962, 15 de novembro de 1962, 3 de janeiro de


1963; DIRIO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 27 de outubro de 1962; DIRIO DE NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 20 de novembro de 1962.
343
A candidatura do ento prefeito de Jequi, Antnio Lomanto Jnior, havia sido uma surpresa, porque se imaginava
que o concorrente a ser indicado pela aliana dos udenistas com os autonomistas (PL) seria o advogado, professor de
direito e ex-secretrio da Fazenda da gesto juracisista, Josaphat Marinho. Partidrio da retomada do sistema presidencialista, recm-definida por meio de plebiscito nacional, e confiante na atuao da Superintendncia de Desenvolvimento do
Nordeste (Sudene), Lomanto Jnior dedicou seu mandato, principalmente, rea social, inclusive reforma agrria,
embora tenha atuado, em parte dele, sob regime autoritrio. BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 251; Lus
Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.472-477.
344
Substituto de Lomanto Jnior, Luiz Viana Filho iniciou, entre 1967 e 1970, um processo de industrializao
baiana, com a instalao do Centro Industrial de Aratu (CIA), da Usina Siderrgica da Bahia (Usiba), entre outros projetos, e a negociao para que um plo petroqumico fosse criado no municpio de Camaari. Administrou o Estado em consonncia com o governo militar, justamente, no momento de endurecimento do regime
autoritrio. Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 484-488.
345
A TARDE. Salvador (BA), edio de 26 de dezembro de 1966.

130

adeso, Lus Sampaio da Costa, obteve 5.727 votos. O coeficiente partidrio definiu as bancadas, porque poucos candidatos alcanaram o coeficiente eleitoral de 15.505 sufrgios. Dos 60
eleitos, s 27 tinham mandato antes. A Arena venceu, confortavelmente, o primeiro desafio
ps-golpe, elegendo 48 deputados contra 12 do MDB, e cedeu apoio aos militares. J a oposio demonstrava fragilidade frente ao regime.
Muito se questionou a licitude deste processo eleitoral na Bahia. Os principais indcios de fraude eram a queda brusca de rendimento de postulantes com histrico de bom desempenho e grande popularidade (como o empresrio assistencialista Cristvo Ferreira, que
havia sido o mais bem votado em 1962 e ficou apenas em 30 lugar em 1966); e a eleio de
parentes de renomados polticos com votaes expressivas (como Valter Lomanto, irmo do
governador Lomanto Jnior; Francisco Benjamim, irmo de criao do ento deputado Jutahy Magalhes; e Angelo Mario Peixoto de Magalhes, irmo do presidente da Arena na Bahia, Antonio Carlos Magalhes). Para o jornalista, as derrotas deste perodo seriam decorrentes da falta de gratido do povo.
A despeito da derrota nas urnas, Cosme de Farias voltaria a exercer o cargo de deputado estadual346 ainda naquele mandato. Entre 5 de outubro de 1967 e 29 de junho de 1968,
ele substituiu o colega Walson Lopes. Oficialmente, Lopes fora afastado do cargo por doena,
mas, talvez, este tenha sido um libi para possibilitar o revezamento dos emedebistas no parlamento. Tal ttica era comum entre os oposicionistas e visava propiciar que tanto o deputado
eleito quanto os suplentes defendessem suas bandeiras na Assembleia Legislativa. Anos depois, o jornalista regressaria quela casa, na condio de titular, para o derradeiro mandato da
sua vida.
Aos 95 anos, Cosme elegeu-se com 7.812 votos em Salvador e 1.000 no interior em
1970, sagrando-se como o deputado mais velho do mundo347. Ento, teve o melhor resultado
do MDB na capital e o quarto, no Estado; e o maior volume de sufrgios da sua carreira. Apesar da debilidade fsica em decorrncia da idade avanada, ele recusou o ttulo de deputado
honorrio que dispensaria sua frequncia diria Assembleia, mas garantiria uma penso no
valor do subsdio pago ao parlamentar ativo , oferecido pelos colegas emedebistas, e tomou
posse em 1971348. Como emedebista, ele deveria fazer oposio ao governador, o mdico e

346

BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 272.


JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 20 de maio de 1971.
348
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 16 de outubro de 1971, 12 de maro de 1971.
347

131

jornalista Antonio Carlos Magalhes (1971-1975)349, mas, em maro de 1972, ele morreu,
sendo substitudo por Hildrico Pereira de Oliveira350, coincidentemente, tambm, um homem
voltado educao e ao direito, embora com fins lucrativos.
O xito de Cosme em 1970 surpreendeu: as derrotas de 1967 e outros pleitos haviam
demonstrado que o carisma e o apelo da sua obra assistencial no eram suficientes para lhe
asseverar uma vaga no parlamento; ele concorria pelo MDB, partido enfraquecido na Bahia351; e at lderes locais, inclusive ex-governadores, no conseguiram elegeram correligionrios. Ademais, a populao mostrava-se incrdula e aptica352 (s havia cerca de 1,9 milhes
de aptos a votar), devido ao contexto de crise poltica353.
A princpio, esse sucesso pode ser atribudo gratido do povo a Cosme de Farias, por
seu intenso trabalho assistencial e mobilizao popular, e tentativa do eleitorado de demonstrar indignao pela situao poltica, por meio da votao em um sujeito diferente do arqu-

349

Antonio Carlos Magalhes assumiu o cargo em maro de 1971, aps eleio indireta da Assembleia Legislativa e aprovao do presidente da Repblica, general Emlio Garrastazu Mdici. Naquela gesto, ele implementou a reforma urbana de Salvador; garantiu a implantao do Plo Petroqumico de Camaari, atravs de negociao com a administrao federal e empresrios; e ampliou sua rede de relaes polticas dentro e fora da Bahia,
fincando as bases do carlismo. Contudo, no conquistou apoio para a candidatura do pastor batista e advogado
Clriston Andrade sucesso. Seu ex-assessor foi preterido em favor do mdico e professor universitrio Roberto Figueira Santos, que, mais tarde, elegeu-se governador. Havia administrado a cidade de Salvador (1966-1970)
e, mais tarde, voltou a gerir o Estado da Bahia (1979-1983; 1991-1995), ancorado na modernizao da gesto
pblica, na realizao de obras e na obedincia de uma legio de seguidores, incluindo parlamentares e prefeitos.
Paulo Fbio DANTAS NETO. Tradio, Autocracia e Carisma a poltica de Antonio Carlos Magalhes na
modernizao da Bahia (1954-1974). Belo Horizonte: Ed. UFMG; Rio de Janeiro: Instituto Universitrio de
Pesquisas do Rio de Janeiro, 2006; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 484-492.
350
A TARDE. Salvador (BA), edio de 15 de maro de 1972.
351
O MDB da Bahia, quela altura, estava, praticamente, restrito capital e a municpios como Feira de Santana,
enquanto a Arena contava com representao na maioria dos 336 municpios baianos, expoentes como exgovernadores (Juracy Magalhes, Lus Viana Filho e Lomanto Jnior) e apoio do governo federal, alm de deter
o controle do governo estadual. Apenas seis dos 46 deputados estaduais eleitos e seis dos 32 deputados federais
eram emedebistas. A Arena ocupou 40 vagas da Assembleia Estadual e 26 da Cmara Federal e, tambm, alcanou as dez melhores votaes para o parlamento estadual, sendo ngelo Mrio Peixoto de Magalhes, irmo do
governador eleito, Antonio Carlos Magalhes, o postulante de melhor desempenho. Clodoaldo Campos teve a
melhor performance entre os oposicionistas, com 15.356 votos. Ari GUIMARES. As Eleies Baianas de
1970. Tese. Salvador: Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal da Bahia, 1973, p.118, 140-189, 265-299. Sobre o cenrio nacional, ver melhor em Maria Helena Moreira ALVES. Estado e Oposio no Brasil (1964-1984). Trad. Clvis Marques. 5. ed. Petrpolis: Vozes, 1989, p.189.
352
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 1 de janeiro de 1971.
353
A crise decorria do esvaziamento do Poder Legislativo; da falta de votao direta os principais cargos do Poder
Executivo; e das restries livre expresso do pensamento e mobilizao. O governo militar, entre outras medidas, determinou o recesso do Congresso Nacional e a cassao do mandato e dos direitos polticos de inmeros
deputados federais, por desobedincia ou ameaa governabilidade; promovia intensa represso a movimentos
populares, veculos de comunicao, comunicadores e lderes populares; e escolhia, por votao indireta, presidente da Repblica, governadores dos Estados e prefeitos das capitais. poca, elegeram-se, indiretamente, o
presidente da Repblica Arthur da Costa e Silva e o vice-presidente Pedro Aleixo; e o governador Antonio Carlos
Magalhes, por exemplo. Ver melhor em Maria Helena Moreira ALVES. Estado e Oposio no Brasil (19641984). Op. cit. p. 141-224; Boris FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit.; Ari GUIMARES. As Eleies Baianas de 1970. Op. cit. p. 1-18, 140-189, 265-299; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.
282-290.

132

tipo de poltico convencional, conforme Ari Guimares354. Como reivindicava e negociava


com certa autonomia, independentemente da legenda e do posicionamento poltico e ideolgico do interlocutor, tendo se relacionado, por exemplo, com Juracy Magalhes e ACM 355, o
jornalista tornou-se uma opo para quem rejeitava a Arena, mas desconfiava da oposio e
temia perder as conquistas alcanadas pelos militares, como o crescimento da economia.
Tais variveis, contudo, no influenciaram sozinhas no resultado. Afinal, o trabalho
social e sua popularidade no lhe garantiram vitrias anteriormente356, possivelmente, por ele
no manter com o pblico uma relao clientelista 357, como era comum na Bahia do seu tempo; a concorrncia por votos dos beneficirios e admiradores da sua obra era acirrada porque
outros prestadores de assistncia disputavam votos com ele na capital, inclusive mais abastados financeiramente e/ou com apoio governamental frequente e/ou clientelistas, como o empresrio Cristvo Ferreira; e o volume de suas aes caia, naquele perodo, devido sua sade debilitada, em detrimento da pujana de outras frentes assistenciais.
Outros fatores repercutiram naquelas eleies, entre os quais seu comprometimento
com a atividade parlamentar no transcurso de mandatos anteriores, ausentando-se do legislativo apenas por doena358 e lutando por causas sociais e polticas legtimas (combate carestia
e ao analfabetismo, melhores salrios etc.); seu carisma pessoal e a comoo desencadeada
por ele prprio, diante da derrota em 1966359; e, sobretudo, sua atuao mais voltada prtica
do bem-estar imediato da populao do que a qualquer debate ideolgico, distinguido-se do
perfil de poltico ento comum.
Esse e outros xitos eleitorais, talvez, tambm, decorreram da percepo do eleitorado de que os atributos intelectuais e profissionais e de conduta; a circulao entre esquerda e
direita; e o status social conquistado pelo candidato a despeito da origem familiar, tnica e
no Subrbio, entre outras questes poderiam facilitar uma desejvel articulao entre os
poderes constitudos e as camadas inferiores da sociedade, comumente excluda dos centros
354

Ari GUIMARES. As Eleies Baianas de 1970. Op. cit. p. 160.


Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit.
356
Sua popularidade no necessariamente revertia-se em votos. Ao contrrio, o montante de sufrgios destinados
a ele, desde os primeiros anos da Repblica, era incompatvel com sua notoriedade. Ao todo, conforme boletins
oficiais, ele teve trs derrotas nos processos eleitorais para os cargos de conselheiro municipal e vereador e seis,
para deputado estadual. Ver tabelas com resultados nos apndices desta tese e a indicao dos boletins na lista de
fontes.
357
Neste sentido, Cosme de Farias distinguia-se at de parte dos de baixo, porque, ao invs de melhorar a
prpria vida e a dos seus, revertia os louros do poder em caridade para terceiros, dedicando seus mandatos
ampliao do seu trabalho assistencialista e ao fortalecimento das bandeiras dos movimentos polticos e sociais
aos quais pertencia, como ser ver no prximo captulo.
358
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 16 de outubro de 1971.
359
Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p. 20.
355

133

decisrios. Neste sentido, ele seria, ento, tomado como um legtimo representante do povo,
pelo menos, por uma pequena fatia dos eleitores.
Alis, esses fatores, possivelmente, j refletiam sobre o desempenho de Cosme desde
o perodo de democratizao do Pas, ps-Estado Novo. Embora tenha conquistado vitrias e
derrotas nesta fase, ele teve votao ascendente na capital e adjacncias, nos pleitos para vereador e deputado estadual, realizados entre 1947 e 1970, a exceo daquele promovido em
1954. Registrou-se um crescimento de 553 para 8.812 votos (7.812 em Salvador), para vereador em 1947 e deputado em 1970, respectivamente. Deve-se ponderar, porm, que houve o
incremento do volume de eleitores neste perodo, decorrente do crescimento populacional e da
abertura do perfil exigido pela legislao para se conceder o direito ao voto.
Mudanas no contexto, por um lado, beneficiavam e, por outro, prejudicavam o rendimento de Cosme nas urnas. Contra, ele tinha, principalmente, a legislao, que passou a
privilegiar candidatos com eleitorado disperso por reas cada vez maiores, devido substituio do sistema de votao distrital pelo proporcional. A seu favor, tinha os avanos dos sistemas de comunicao (com a consolidao do rdio nos anos 1940 e a implantao da TV no
Brasil em 1950) e dos transportes, facilitadores da difuso e do debate de ideias, sobretudo,
pelo interior, onde tinha acesso restrito; e a reduo da ingerncia dos chefes do Poder Executivo na escolha de parlamentares, positiva para quem, como ele, no costumava contar com
apoio de governadores e prefeitos.
A despeito disso, ele manteve muito do seu jeito de ser, pensar, operar e interagir no
campo da poltica. Sustentou suas bandeiras sociais e polticas, por meio de aes assistenciais e do envolvimento em movimentos populares; e o investimento em campanhas eleitorais
baseadas, principalmente, em encontros presenciais com eleitores (comcios, boca a boca
etc.) e na divulgao de seu nome e suas propostas na imprensa. As alteraes mais significativas foram a migrao do parlamento estadual para o municipal, em 1947, e, depois, o retorno Assembleia Legislativa; e a tentativa de atuao com independncia poltica, aps um
longo perodo de lealdade ao seabrismo.
Em 1942, Cosme perdeu seu principal referencial poltico, o democrata Seabra, e,
desde ento, passou a buscar agir com autonomia. At simpatizou com as proposies de outras lideranas locais, como o autonomista Octavio Mangabeira, porm no h indcios que
comprovem a manuteno de vnculo sistemtico com estes. Tal postura fora sustentada inclusive mediante a exigncia pela legislao de filiao partidria dos postulantes a cargos
polticos e, por conseguinte, compromisso dos associados com a proposta das legendas aos
quais estavam vinculados, a partir de 1945. Para atender lei, ele filiou-se a cinco diferentes

134

legendas (PRD, PR, PTB, PDC e MDB) ao longo da vida, de acordo com documentao levantada para esta pesquisa, mas no demonstrava fidelidade a eles como fazia com Seabra.
Foi, portanto, um homem leal a um lder; no, a uma sigla.
Ao contrrio do que dizia360, Cosme de Farias, tambm, no se dedicou, exclusivamente, oposio. Ao longo dos anos, transitou entre a oposio e a situao. Por vezes, esteve alinhado ao governo, como ocorreu nas gestes de Seabra e do seabrista Antnio Moniz,
nos anos 1910 e no incio da dcada de 1920, e na administrao de Rgis Pacheco, na dcada
de 1950, por exemplo. E enfileirou-se com os oposicionistas, notadamente, no governo de
Ges Calmon, de 1924 a 1928, no regime autoritrio aps o golpe-civil militar de 1964 e, possivelmente, em parte da ditadura varguista (1930-1945).
A relao slida de Cosme com Seabra era uma exceo na sua carreira. Em geral, a
elite poltica e econmica da Bahia no lhe concedia expresso apoio, possivelmente, porque
ele no era um candidato adicto do poder; e gerava desconfiana por transitar entre grupos
diversos, manifestar-se com autonomia e reivindicar benefcios para a populao, independentemente do nus que suas ideias e aes pudessem provocar a polticos e empresrios. Sua
condio de insurgente em potencial, por vezes, fez-lhe ficar alijado dos centros decisrios.
Afora isso, ele preenchia requisitos para ascender socialmente aos estratos mais elevados, mas transparecia maior identidade com os grupos de baixo, quando cor e classe social eram predicados que poderiam interferir, diretamente, na insero ou no de um sujeito na
poltica361. Admitiam-se pessoas dos estratos baixos ou seja, a maioria africana ou afrodescendente mais como cabo eleitoral do que como associadas a partidos polticos e inscritas como candidatas para cargos eletivos dos poderes Executivo ou Legislativo. Em mais de
um sculo de sistema republicano, a Bahia sempre foi governada por brancos ou por sujeitos
que se portam como tal, uma herana dos tempos coloniais, de escravido, de subjugao dos
homens de cor em relao ao restante da sociedade.
Entre as frestas abertas por esta elite, alguns poucos pretos e mestios conseguiam,
nas primeiras dcadas da Repblica, postular vagas e ocupar cargos desta natureza362, em decorrncia, em geral, de gozarem de elevado conceito social e intelectual (como ocorreu com o
engenheiro, historiador e deputado federal Teodoro Sampaio; e o etnlogo, pintor, lder abolicionista e operrio Manuel Querino) e/ou de terem candidatura lanada em meio articulao
com grupos ou indivduos relevantes no contexto eleitoral. Conquanto, aqueles que alcanam
360

JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 20 de maio de 1971, 15 de maro de 1972.


Ver Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p. 90.
362
Id. Ibid., p.94.
361

135

posies polticas, comumente, eram alvo de hostilidade ou agresso, por conta da origem363.
O prprio Cosme conquistou seguidos mandatos para deputado, entre 1915 e 1923, depois de
ter se consolidado como jornalista, filantropo, mediador de relaes conflituosas entre patres
e empregados e correligionrio do governador de ento, Seabra, ou seja, reunir condies para
a mobilidade, embora resistisse em se tornar um remediado.
Assim, Cosme de Farias at aproximou-se, mas inviabilizou uma unio definitiva
com os de cima afora Seabra por se colocar, incondicionalmente, entre os de baixo e
em defesa deles. Decerto, seus laos polticos pautavam-se muito mais por afinidade com a
proposta pragmtica e a perspectiva de fortalecimento da sua capacidade de ao como assistencialista e mobilizador do que por convico ideolgica e interesse pessoal, o que torna
compreensvel sua relao com o socialismo, por exemplo.

2.3.1 Flertes com o socialismo

Imerso no universo de luta por remunerao compatvel com as atividades e responsabilidades atribudas ao trabalhador e por melhores condies de trabalho, Cosme de Farias
aproximou-se de categorias s quais sequer pertencia, como o operariado da indstria fumageira e da rede frrea; inseriu-se em associaes de categorias diversas; envolveu-se em conflitos e at flertou com o socialismo, corrente disseminada na Bahia nos primeiros anos do
sculo XX que, em oposio ao liberalismo e capitalismo, props a tomada do poder e controle do Estado pelo proletariado, assim como a extino da propriedade privada dos meios de
produo, o domnio dos setores econmicos pelo Estado e a distribuio igualitria da renda
e oportunidades.
A simpatia pelo socialismo e afinidade com a proposta de suplantar a explorao dos
trabalhadores por meio deste corrente manifestou-se explicitamente em, pelo menos, duas
ocasies. Ainda jovem, sem filiao partidria e sem proximidade comprovada com grandes
lderes da poltica local e nacional, o jornalista integrou, em 1902, a comisso executiva da
Federao Socialista Baiana364 (FSB), entidade oficialmente de inspirao socialista e constituda por dois destacados ativistas do operariado da Bahia (os conselheiros da cidade Predilia363
364

Id. Ibid.
Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p. 106-107, 110, 112, 115-116.

136

no Pitta365 e Manuel Raimundo Querino366). Cerca de 15 anos depois, em 1917, j na qualidade de deputado estadual, ele teria feito uma meno a Sebastio de Magalhes Lima, um republicano e adepto do socialismo utpico367, na Assembleia Legislativa do Estado, transcrita
pelo Dirio da Assemblia Geral do Estado da Bahia de 1 de junho de 1917. O jornalista
disse em plenrio:

O capitalismo explora, e a guerra mata e aniquila. O operrio encontra-se em


frente destes dois inimigos; e ele, que representa o trabalho e a produo,
combate os exploradores; e ele, que significa paz, amor e concrdia, detesta
e odeia a guerra. Reivindicar para a coletividade os benefcios do trabalho e
da paz eis a aspirao do proletariado moderno. A essas aspiraes chamamos ns de socialismo...368 .

A aproximao com o socialismo pode ter ocorrido atravs de Manuel Querino, profundo conhecedor e entusiasta da cultura baiana, militante em defesa dos trabalhadores, lder
da Federao Socialista e uma referncia para Cosme desde a infncia, quando teria convivido
com ele na barraca de iguarias de propriedade de sua me, Jlia Cndida. Os dados evidenciados nesta tese possibilitam inferir que Querino teria mesmo exercido papel importante na vida
daquele menino mulato nascido no Subrbio de Salvador, sem tantas expectativas de insero
e ascenso social, mas que terminou conquistando um lugar na sociedade e na poltica da Cidade da Bahia. A simpatia de Cosme pelo ideal socialista que fora manifestado por Querino,
pelo menos, desde a constituio do Partido Operrio, no comeo dos anos 1890 seria mais
um dos fortes sinais desta influncia.
A Federao Socialista Baiana369 surgiu exatamente em 1902, ano em que Cosme
passou a constituir sua comisso executiva. Naqueles tempos, no Rio de Janeiro e em So
365

Prediliano Pereira Pitta, como outros membros do Conselho Deliberativo de Salvador (posteriormente, denominado de Cmara Municipal), era empreiteiro, lder do operariado da capital e membro efetivo do Centro Operrio da Bahia, onde atuou como presidente do Conselho Executivo no incio da dcada de 1910. Portanto, detinha certo prestgio social. poca, lideranas como Pitta reivindicavam a proporcionalidade na composio das
instncias decisrias dos destinos da cidade e da Bahia, garantindo-se aos estratos de baixo o acesso ao sistema
poltico e social vigente, porm, sem problematizar explicitamente a ordem social estabelecida (o direito de propriedade e o domnio oligrquico). Aldrin CASTELLUCCI. Poltica e Cidadania Operria em Salvador (18901919). Revista de Histria. Vol. 162. So Paulo: Universidade de So Paulo, 1 sem. 2010. Disponvel em:
<http://www.revistasusp.sibi.usp.br/pdf/rh/n162/a09n162.pdf>. Acesso em: 18 jul. 2011, p.240-241.
366
Ler sobre ele em Agnes MARIANO. Galeria de Notveis. Op. cit.; e Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit.
367
Sobre socialismo utpico, ler coletnea de textos de Charles Fourier (1772-1837), incluindo Poltica e pobreza, A crtica do liberalismo econmico, Crtica dos ideais revolucionrios e Harmonia universal. Ver,
entre outros, a obra: Jonathan BEECHER; Bienvenu RICHARD (ed. e trad.). A Viso Utpica de Charles Fourier. Textos selecionados sobre trabalho, amor e da atrao apaixonada. Londres: Cape Jonathan, 1972.
368
Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p. 120.
369
Id Ibid., p.106-107, 110, 112, 115-116.

137

Paulo, respectivamente a capital federal e uma cidade em franca expanso industrial potencializada pela imigrao, eclodiam greves de trabalhadores, fomentadas pelas primeiras associaes de resistncia brasileiras, mas nunca foram localizados documentos que atestem a relao desses movimentos com a entidade baiana. A organizao local, ao contrrio, no se envolveu em conflitos, apesar de reunir, em suas fileiras, muitos sindicatos e unies. Afirma
Silva Santos que, em 1907 e 1908, seriam, pelo menos, oito associaes profissionais370.
Assim como no h registros precisos do seu lanamento, no h indicativo confivel
sobre o encerramento das atividades da Federao Socialista. possvel que ela tenha sido
dissolvida ou substituda pela Federao Operria, rgo responsvel pela publicao do jornal A Voz do Trabalhador em 1908371. Muitos dos seus filiados participaram do Congresso
Operrio da Bahia, realizado em 1907 com propsito de organizar os trabalhadores locais,
mas cujas diretrizes teriam se distanciado dos princpios marxistas disseminados no Congresso Nacional Socialista de 1902 e de cunho anarquista propalados no Congresso Operrio de
1906. Pelo menos nesse segundo evento, sequer havia representantes da Bahia.
A discrepncia entre as aes da entidade baiana, em relao s organizaes similares constitudas em estados do Sudeste e Sul, de carter mais combatente, ntida at final da
dcada de 1910. A situao s comeou a mudar em 1919, quando ocorreu a primeira greve
geral da histria republicana na Bahia. Naquele momento, teria havido a aproximao das
lideranas locais com confrades de outros estados, sob a mediao do advogado, editor do
jornal O Germinal372 e entusiasta do socialismo Agripino Nazareth373.

370

Id Ibid., p.121.
Id Ibid., p.106-107.
372
O Germinal surgiu em 1902, como um dos primeiros jornais brasileiros de ideais sindicalistas. Era, portanto,
voltado cobertura de questes de interesse do operariado, categoria ento recm-constituda no Brasil, aps
longo perodo de utilizao da mo-de-obra escrava. Em 1913, ele uniu-se ao peridico La Barricata, publicado
por Luigi Damiani em lngua italiana, dando origem a O Germinal-La Barricata, direcionado defesa de ideais
libertrios e editado em portugus e italiano, pelo imigrante espanhol Primitivo Raymundo Soares, sob o pseudnimo Florentino de Carvalho visando evitar represso do governo. O editor atuava no movimento operrio,
tendo inclusive participado de greves, e, por seu trabalho nesta frente, foi preso e extraditado para a Argentina.
Nelson CADENA. 1 de Maio: a imprensa operria no contexto do dia do trabalhador. In: Almanaque da Comunicao. Lauro de Freitas (BA): Comunicao, Mdia e Planejamento Ltda., 2011. Disponvel em:
<http://www.almanaquedacomunicacao.com.br/noticias/239.html>. Acesso em: 18 jul. 2011.
373
O jornalista e advogado baiano Agripino Nazareth tornou-se referncia socialista aps a Conspirao dos
Sargentos, organizada em 1915, no Rio de Janeiro, para instituir uma Repblica parlamentarista no Brasil. Em
1917, ele reapareceu como colaborador do jornal de divulgao da Revoluo Russa, O Debate; e, em 1918,
envolveu-se no movimento para instaurar a anarquia no Brasil e acabou deportado para a Bahia. Na terra natal,
comeou a prestar servios como advogado a associaes de trabalhadores e sindicatos; e liderou a greve geral
de 1919, na qual grupos de vrias profisses reivindicaram jornada de trabalho de oito horas dirias, reajuste
salarial, equiparao salarial entre homens e mulheres, e nenhuma punio para os participantes do movimento
grevista. Como houve adeso e o empresariado atendeu a parte das reivindicaes, Nazareth saiu fortalecido
daquela manifestao. Em 1921, entretanto, ele foi expulso do Estado, regressando para o Rio, de onde s volta371

138

Um dos principais movimentos de trabalhadores da Repblica, a greve de 1919 irrompeu em Salvador e, rapidamente, expandiu-se para o Recncavo baiano. O protesto foi
desencadeado pela conjugao das oscilaes econmicas, decorrentes da Primeira Guerra
Mundial (1914-1918) e da crise poltica instaurada desde as eleies estaduais e federais de
1919, com mudanas internas na organizao sindical e poltica374, conforme Aldrin Castellucci375, e, talvez, tambm, tenha sido motivado pelo cenrio internacional, considerando-se
que, no perodo de 1917-1919, existiram intensas agitaes operrias em vrios pases do
mundo. O Brasil vivia um momento indito, com greves em diversos segmentos376, ocorrendo
em vrias cidades e regies e com fora capaz de paralisar um setor econmico inteiro.
J no ano posterior grande greve377, em 1920, 15 representantes de agremiaes
baianas, alm de um do jornal operrio O Germinal, participaram do Congresso Operrio de
mbito nacional, que discutia as diretrizes do movimento de trabalhadores no Pas; e se reativou inmeras organizaes de resistncia participantes de greves do perodo, como Unio e
Progresso dos Operrios da Bahia, Sindicato dos Marceneiros, Sindicato dos Pedreiros, Sociedade dos Condutores de Carroa, Associao dos Marinheiros e Remadores, Sociedade Unio Geral dos Teceles, Sociedade dos Empregados de Bondes, Unio dos Sapateiros, Associao dos Padeiros, e Sociedade Unio dos Operrios de Padaria.
Adiante, em 1925, surgiu, tambm sob a liderana de Nazareth, o Partido Socialista
Brasileiro (PSB), porm a agremiao teve dificuldades para conquistar a adeso do operariado. Isso, em parte, porque teriam interpretado que o PSB tinha proposta similar quela do
Centro Operrio da Bahia (COB), ento consolidado por promover intensas atividades assisria em 1936, mas na condio de preposto do Ministrio do Trabalho recm-lanado pelo presidente Getlio
Vargas. Antnio RISRIO. Uma Histria da Cidade da Bahia. Op. cit. p.469-474.
374
Ver em Aldrin CASTELLUCCI. Flutuaes Econmicas, Crise Poltica e Greve Geral na Bahia da Primeira
Repblica. Revista Brasileira de Histria. Vol. 25, n 50. So Paulo: Associao Nacional de Histria, juldez. 2005. Disponvel em: <http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S0102-01882005000200006&script=sci
_arttext>. Acesso em: 16 set. 2010.
375
Aldrin CASTELLUCCI. Flutuaes Econmicas, Crise Poltica e Greve Geral na Bahia da Primeira Repblica. Revista Brasileira de Histria. Op. cit.
376
As greves tiveram, poca, uma dimenso indita no Brasil, por envolver diversos ramos e ocorrer em cidades, regies e setores econmicos inteiros, evidenciando o desejo de profundas reformas para melhoria ou transformao radical das condies de vida dos trabalhadores. Entre 9 e 16 de julho de 1917, anarquistas de So
Paulo, junto com socialistas, articularam a maior greve geral do perodo, que ajudou o operariado a compreender
sua fora e influenciou trabalhadores do interior de So Paulo e outros estados (como Rio de Janeiro e Rio Grande do Sul) a adotarem estratgia similar. Em outubro de 1918, uma nova greve geral ocorreu em Rio Grande
(RS) e, em novembro de 1918, uma manifestao anarquista eclodiu no Rio de Janeiro, sendo violentamente
sufocada. Ao longo de 1919, surgiram greves gerais em Rio Grande (RS), Salvador (BA), Recife (PE) e Porto
Alegre (RS). Contudo, apesar da relao e da semelhana entre os movimentos da Bahia e de outros estados
(inclusive So Paulo), cada um tinha suas especificidades, quanto s dinmicas e reivindicaes. CASTELLUCCI, Aldrin. Flutuaes Econmicas, Crise Poltica e Greve Geral na Bahia da Primeira Repblica. In: Revista
Brasileira de Histria. Op. cit.
377
Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p. 107.

139

tenciais, dentro dos seus propsitos de prestar amparo material aos filiados e reivindicar melhorias para os trabalhadores, sem ferir os limites institucionais, ou seja, sem opor-se aos interesses oligrquicos. Cosme de Farias, por exemplo, fazia parte do COB, embora estivesse
prestes a romper oficialmente com a entidade por esta se coadunar com o governo de Ges
Calmon, e, possivelmente, no se filiou ao PSB378.
As referncias, contudo, no parecem suficientes para qualificar Cosme de Farias
como um socialista. No mximo, permitem inferir que ele era um simpatizante das bandeiras
dessa corrente. Afinal, h apenas dois indcios da sua afinidade com o socialismo e no h
vestgios, por exemplo, da sua defesa de revolues proletrias, ideias marxistas, aes leninistas, no obstante existam provas inequvocas de que sua busca por melhoria das condies
de vida para a populao tenha sido constante. Possivelmente, sua meno na Assembleia a
Magalhes Lima, em 1917, meses aps as primeiras evidncias da Revoluo Russa379 e, por
conseguinte, da ascenso do socialismo no mundo, foi motivada por fatores locais como o
acelerado aumento do custo de vida e da precariedade das relaes trabalhistas, duas das suas
maiores preocupaes. No h documentos que atestem seu contato com notcias da Revoluo e sua sensibilizao com as causas russas especificamente, ainda que ele tivesse o combate tirania e a advocacia pelos proletrios em comum com os bolcheviques.
Como simpatizante do socialismo, ele estreitara laos com a vertente utpica da corrente. Tanto sua filiao FSB uma entidade reivindicatria, mas moderada e citao pblica ao socialista utpico Magalhes Lima quanto sua conduta na mediao (em geral, pacfica) de conflitos sociais e polticos, em especial, entre empregados e empregadores, sinalizam
que ele tivesse mais afinidade com os princpios do socialismo utpico. Assim, buscava melhores condies de trabalho e vida para os trabalhadores, mas no ensejava uma ao arrebatadora para a tomada do poder e dos meios de produo pelo proletariado. Ao contrrio, ele
desenvolveu, por si, uma srie de tticas e aes sociais, sem uso da fora, sem violncia, e
com nfase na prestao de servios e na mediao de contendas diversas, embora fosse um
contumaz crtico social e poltico, inclusive de governos.
Alm desses, outros dois predicados a insero social e poltica entre grupos soci378

No se encontrou registro da participao de Cosme de Farias na legenda lanada por Agripino Nazareth.
Oficialmente, as primeiras evidncias da Revoluo Russa foram registradas em maro de 1917, com a derrubada da autocracia e do czar Nicolau II e a tentativa de estabelecimento de uma repblica liberal na Unio Sovitica. Meses depois, em novembro de 1917, o Partido Bolchevique, liderado por Vladimir Lnin, imps a substituio do governo provisrio pelo governo socialista sovitico. Ver Orlando FIGES. A Tragdia de um Povo
a Revoluo Russa 1891-1924. Trad. Valria Rodrigues. Rio de Janeiro: Record, 1999; John REED. Dez Dias
que Abalaram o Mundo histria de uma revoluo. Trad. Denise Tavares Gonalves. Rio de Janeiro: Sinergia; Ediouro, 2009, entre outros.
379

140

ais e polticos diversos e o poder de argumentao e persuaso de seus interlocutores consolidaram Cosme como um dos oradores com maior capacidade de mobilizao popular do seu
tempo e mediador aclamado em negociaes como a de 1907, na greve dos empregados da
fbrica de cigarros Martins Fernandes & Cia, uma das quatro ocorridas naquele ano na cidade,
e, em 1909, no protesto de trabalhadores da Companhia Unio Fabril380, que ameaavam depredar a empresa, diante da iminncia de fechamento de unidades fabris e da consequente
gerao de desemprego381.
Cosme pleiteava, junto s instncias competentes (empresariado, governo do Estado,
prefeituras), por meio de movimentos sociais e polticos (como a Liga e o Comit contra a
Carestia e a Liga Bahiana contra o Analfabetismo), a garantia de cumprimento dos direitos
humanitrios e/ou previstos em lei, atravs de aes pontuais ou de polticas pblicas destinadas a solucionar, em definitivo, os problemas que afetavam a populao. E, ao mesmo tempo,
investia recursos prprios e adquiridos por ele, junto a terceiros, para assegurar condies
essenciais de sobrevivncia a quem lhe pedia ajuda, como ser discutido no prximo captulo.
Ao que parece, ele at nutria expectativa de obter alguma contrapartida das pessoas
beneficiadas por seu trabalho, mas no interrompia sua obra quando a compensao tardava
ou no vinha, afastando-se da prtica clientelista arraigada na cultura local da poca explorada
nesta tese. Aparentemente, agia mais por valores humanitrios, morais e, qui, cristos do
que por convico ideolgica. No tinha vnculo ideolgico e partidrio com a esquerda; preferia transitar entre grupos e denominaes diversas, interagindo com governantes dspares
(como Seabra, Mangabeira, Juracy Magalhes e Antonio Carlos Magalhes) e prestando homenagens a personalidades de frentes diversas (como D. Pedro II, o Papa, o presidente Joo
Goulart e at o empresrio estadunidense John Rockfeller). Provavelmente, aproximou-se dos
socialistas com propsito similar aos que lhe levaram a uma aliana duradora com Seabra, nos
380

Originada em 1891 da juno de seis fbricas de tecidos, a Companhia Unio Fabril detinha o controle sobre
as indstrias Santo Antnio do Queimado, Nossa Senhora da Conceio, Modelo, So Salvador e Nossa Senhora
da Penha, em Salvador (BA), e So Carlos do Paraguassu, em Cachoeira, totalizando, 358 teares e 15.885 fusos;
e empregava 805 pessoas. Tendo como diretor presidente o Comendador Bernardo Martins Catharino, fundiu-se
com a Companhia Progresso Industrial, tambm criada em 1891, que detinha as plantas So Braz e Bonfim (com
208 teares e 7.997 fusos) e mantinha 500 empregados. Surgiu, ento, o maior parque industrial de tecidos da
Bahia, denominado de Companhia Progresso Unio Fabril, com aproximadamente dois mil operrios. Nas dcadas de 1930 e 1940, este era o maior credor do governo da Bahia e tinha participao como acionista de grandes
corporaes, como os bancos Econmico e da Bahia, as companhia de seguros Aliana da Bahia e Sul Amrica,
o Emprio Industrial do Norte e a Usina Cinco Rios. HISTRIA. In: Cia. Progresso. Salvador (BA): Cia. Progresso, 2011. Disponvel em: <http://www.ciaprogresso.com.br /historia.cfm>. Acesso em: 10 ago. 2010; Webber STELLING. Indstria Txtil na Bahia o apogeu no sculo XIX e tendncias atuais. Salvador: Desenbahia, 2010. Disponvel em: <http://www.desenbahia.ba.gov.br /recursos/news/video/%7BFA3F2072-1B70-46DD8F4D-FDB4DC4A1C3B%7D_Artigo_10.pdf>. Acesso em: 10 ago. 2010.
381
Ver Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit.

141

anos 1910: incrementar sua capacidade de ao pelo bem-comum, ora por meio de aes assistenciais, ora pela mobilizao popular.
Sua conduta, em certa medida, est em consonncia com o perfil da Federao Socialista Baiana. Apesar da nomenclatura, a instituio consistia em uma organizao trabalhadora
reivindicatria, mas no necessariamente pressupunha a tomada do poder pelo proletariado,
nos moldes implementados a partir de 1917, em pases como Unio Sovitica 382. Depois de
uma fase com foco em aes assistenciais, a FSB passou a adotar uma postura mais reivindicatria e aguerrida, porm buscando que as ensejadas melhorias pudessem decorrer de tticas
sem violncia, como a negociao e as greves. No h registros de quaisquer tentativas de
insurreio para a derrubada do poder constitudo.
Nos primeiros anos da Repblica Velha, os socialistas baianos concentravam esforos na concesso de benefcios assistenciais de trabalhadores e tinham atuao acanhada em
discusses e conflitos pela qualidade de vida da populao em geral, como atos pblicos pela
reduo dos preos dos alimentos e tributos. Eles ensaiaram uma mudana de procedimento
apenas no incio do sculo XX, talvez sob influncia da legislao sindical recm-lanada no
Pas 383 e do crescimento do movimento operrio em outros estados. Ainda na primeira dcada

382

O socialismo ascendeu como modelo de organizao poltica e econmica no mundo apenas em 1917, mediante a substituio da monarquia por um governo socialista na Unio Sovitica por ao de bolcheviques, no
decorrer da Revoluo Russa. poca, contudo, possivelmente no se imaginava que a ideologia iria se espraiar
por outras partes do mundo at ser introduzida em pases do Leste Europeu, da sia, como a China, e em Cuba
aps a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) e entraria em declnio apenas no final do sculo XX com a queda
do regime na Unio Sovitica. Ver John REED. Dez Dias que Abalaram o Mundo. Op. cit., entre outros.
383
Em 1907, instaurou-se os decretos legislativos 1.637, de 5 de janeiro de 1907, e 1641, de 7 de janeiro de 1907
(conhecido como Lei Adolfo Gordo), que, de maneira dissonante, legalizavam os sindicatos urbanos (muitos dos
quais gestados por imigrantes) e suas formas de atuao e previam a expulso de estrangeiros participantes de
aes indesejveis ao Estado, possivelmente, com a inteno de transformar as entidades em rgos colaborativos e afast-las do anarcosindicalismo (corrente em ascenso no Brasil, que negava a ingerncia do Estado na
organizao dos trabalhadores e buscava a transformao da sociedade, sem qualquer forma de governo) por
meio do banimento das suas lideranas, em geral, de origem europeia. Assim como o Decreto n 979, de 6 de
janeiro de 1903, estabelecia a organizao hbrida com empregados e empregadores rurais para anlise, defesa e
custeio de interesses desses segmentos, ou seja, de carter mais cooperativo do que sindical, o Decreto n 1.637,
de 5 de janeiro de 1907, previa a associao de trabalhadores diversos, a despeito dos interesses opostos, porm
voltado harmonia entre o capital e o trabalho, o que correspondia mais defesa da classe patronal do que dos
trabalhadores urbanos. Ver BRASIL. Decreto-lei n 979, de 6 de janeiro de 1903. Faculta aos profissionais da
agricultura e indstrias rurais a organizao de sindicatos para defesa de seus interesses. Rio de Janeiro (RJ), 6
jan. 1903. In: Presidncia da Repblica. Braslia: Subchefia para Assuntos Jurdicos da Casa Civil/Presidncia
da Repblica, 2011. Disponvel em: <http://www.planalto.gov.br/ccivil _03/decreto/Antigos/D0979.htm>. Acesso em: 18 jul. 2011; BRASIL. Decreto-lei n 1637, de 5 de janeiro de 1907. Cria sindicatos profissionais e sociedades cooperativas. Rio de Janeiro, 5 jan. 1907. In: Colleco das Leis da Repblica dos Estados Unidos do
Brazil de 1907. Vol. I. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1908. p.17-22. Disponvel em:
<http://www.camara.gov.br/Internet/InfDoc/novoconteudo/Legislacao/Republica
/leisocerizadas/Leis1907vIleg.pdf>. Acesso em: 18 jul. 2011; BRASIL. Decreto-lei n 1641, de 7 de janeiro de
1907. Providencia a expulso de estrangeiros do territrio nacional. Rio de Janeiro, 7 jan. 1907. In: Colleco
das Leis da Repblica dos Estados Unidos do Brazil de 1907. Vol. I. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional,

142

do novo sculo, surgiram, em Salvador, entidades classistas (sindicatos e unies) de carter


menos mutualista e assistencial e mais reivindicatrias, voltadas criao de dispositivos legais de proteo das relaes de trabalho e, portanto, bem distintas daquelas forjadas at ento. Em meio efervescncia vivida no final dos anos 1910, provocada pelos inmeros protestos realizados Brasil afora, os socialistas baianos integraram-se ao movimento e participaram, ativamente, da greve geral de junho de 1919.
O modus operandi da Federao tinha afinidade com outras organizaes do perodo,
com destaque para o Centro Operrio da Bahia, do qual Cosme tornou-se ativo associado e
presidente na dcada de 1910, mas, nos anos 1920, afastou-se sob alegao de que os propsitos da entidade se desvirtuaram desde o acostamento com o governador Ges Calmon. Associao beneficente com atuao sob constante tutela da elite poltica baiana, o COB384 fora
fundado a partir da dissoluo do Partido Operrio agremiao instituda em Salvador, nos
primeiros anos da Repblica, por dez artistas e operrios oposicionistas ao governo, entre os
quais Manuel Querino e, em seus eventos, reunia tanto trabalhadores quanto proprietrios de
fbricas, o que inibia qualquer tentativa de iniciativa mais combativa.
As ideias e aes de Cosme distanciavam-se da inexorvel exigncia de uma revoluo contra os modos de produo capitalista, que subjugavam um estrato social em benefcio
de outro. Se socialista, ele almejava um socialismo sustentado pelo desenvolvimento da conscincia coletiva, em favor da igualdade de oportunidades para toda a sociedade e no, necessariamente, uma sociedade sem classes, sem economia de mercado, sem governo. O jornalista ansiava por mudar a realidade do seu tempo, mas sem que, necessariamente, houvesse o
rompimento por completo com a estrutura vigente. Portanto, no aspirava uma insurreio
comunista.
Assim sendo, a relao com os socialistas sem radicalismo poderia ser, antagonicamente, positivo e negativo para a sobrevivncia poltica e social de Cosme naquele contexto.
Por um prisma, o vnculo com uma corrente que questionava o domnio dos meios de produo por um grupo seleto poderia lhe afastar da elite local e, por conseguinte, dificultar sua
mobilidade para estratos mais elevados da sociedade, se ele fosse interpretado como um adversrio, um inimigo em potencial. Por outro, poderia gerar uma associao com os mais abastados, com o intuito de facilitar a interlocuo entre as faces polticas e econmicas he1908. p.24-45. Disponvel em: <http://www.camara.gov.br/Internet/InfDoc/novoconteudo/Legislacao/Republica
/leisocerizadas/Leis1907vIleg.pdf>. Acesso em: 18 jul. 2011.
384
Consuelo Novais SAMPAIO. Partidos Polticos da Bahia na Primeira Repblica uma poltica de acomodao. Salvador: EdUFBA, 1998, p. 67-68.

143

gemnicas na Bahia e os trabalhadores, por ora representados pelos socialistas.

2.4 JEITO DE SER E VIVER

A aparncia fsica e as condies materiais de sobrevivncia de Cosme de Farias distanciavam-no do esteretipo de quem atuava no jornalismo, servio pblico e parlamento,
consideradas atividades de relevncia e geradoras de indubitvel status social. Nada de figurino da moda, nada de joias, nada de imvel, afora a prpria moradia. Ele sequer teve automvel, embora um veculo pudesse facilitar sua locomoo e agilizar as intervenes a favor da
populao, sobretudo, aps o envelhecimento e a consequente dificuldade para caminhar. Em
geral, circulava a p, de bonde ou de nibus, por vezes, acompanhado por uma espcie de
squito formado por seus afilhados e amigos385. Outras vezes, usou carroa ou carros emprestados de amigos, como a bacharel em direito e jornalista Zilah Moreira386, que lhe cedeu seu
Fusca (modelo popular da Volkswagen) para a cabala de votos por localidades dos arredores
do Centro, como o Barbalho, na ltima campanha para deputado.
No carregava dinheiro e mal contava com o que encobrir seu corpo franzino e pequenino, fragilizado devido ao tempo e s lutas que travou. Quando morreu, em maro de
1972, tinha387 apenas dois ternos de linho, um par de sapatos e outro de sandlias, camisas
brancas, um chapu, e acessrios, como gravatas e fitinhas verdes e amarelas. Em geral, suas
vestes eram brancas ou em tom escuro, amarronzado. Por vezes, andava pelas ruas do Centro
com o pescoo esticado por uma gola alta, tpica do sculo XIX, e uma gravata com n duplo;
abdmen e pulsos protegidos por peitilho e punhos cuidadosamente engomados, para esconder a falta da camisa sob o palet surrado; chapu de palhinha posto sobre a cabea; e indefectveis fitas nas cores-smbolo da Ptria, que denunciavam seu civismo.

385

TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 14 de fevereiro de 1970, 4 de setembro de 1971.


Zilah MOREIRA. Entrevista concedida para reportagem da autora desta tese, publicada no jornal Correio da
Bahia em outubro de 2001 e reeditada em maro de 2002. Ver Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op.
cit.
387
TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 17 de maro de 1972.
386

144

Figura 2: Cosme de Farias, com a


indefectvel gravata verde e amarela
Fonte: REALIDADE. So Paulo,
edio de abril de 1971.
Crdito: Amncio Chiodi

A indumentria era parca e desgastada pelo uso frequente, mas, at a primeira fase
do sculo XX, atendia s exigncias para que ele pudesse circular pelos corredores de delegacias e tribunais como advogado provisionado, era suficiente para ele ser recebido por autoridades e impunha certo respeito. O uso do chapu na Cidade da Bahia, por exemplo, poderia
distingui-lo dos de outros mulatos. Contudo, com o tempo, devido falta de atualizao do
modelo e, principalmente, insistncia no modelo com gola suspensa, o figurino se tornou
extemporneo e passou a permitir a associao da sua imagem ao ultrapassado, ao obsoleto.
Depois de morar em So Tom de Paripe, ele migrou para um imvel prprio na Rua
das Vernicas (atual Rua So Francisco), nmero 26, bem prxima ao Convento e Ordem
Terceira do So Francisco. Era uma casa ampla, mas sem requinte. A existncia de apenas
duas janelas frente da construo logo denunciava que, por l, residiam pessoas sem muitas
posses, apesar dos cmodos serem de alvenaria e a cobertura, de telha cermica. Em um terreno de sete metros de largura e 22,68 metros de comprimento, estavam distribudos, no andar
trreo, dois quartos, duas salas, um largo corredor, uma cozinha externa e o quintal, todos
com poucos mveis e utenslios. No subsolo, havia cinco lojas, com divisrias de madeira, e
um sto interno, por vezes, cedido para a acolhida gratuita de desabrigados.
Cosme viveu por l, ao lado da esposa, a dona-de-casa Semramis de Andrade Farias,
por cerca de quatro dcadas. Arrematada em hasta pblica em 1917, do acervo do coronel
Carlos Augusto de Barros Palcio, por trs contos e quinhentos ris, a residncia foi registrada

145

em nome de Semramis388. Por motivo desconhecido, em novembro de 1960, essa casa foi
vendida por Cr$ 600.000,00 ao alfaiate Adrio Evangelista da Silva, um vizinho a quem o
jornalista atribua certa amizade. Anos depois, o prdio passou a ser habitado pela filha deste
profissional, Sandra Marisa da Silva Costa, que era apenas uma meninota a bisbilhotar o convvio dos adultos, na poca da negociao entre seu pai e Cosme. Ainda em 1960, o casal teria
se transferido para a Rua 28 de Setembro389, nmero 37, prxima Rua das Vernicas, onde
moraria por pouco tempo, em um sobrado, cujas caractersticas no so conhecidas.
Tanto a Rua das Vernicas quanto a Rua 28 de Setembro estavam cravadas na S, o
principal distrito da Cidade Alta, por reunir edifcios da administrao pblica e templos religiosos e constituir-se como o centro do debate poltico na Bahia, no final do sculo XIX e
incio do sculo XX. Na circunvizinhana da Praa do Palcio, estavam a Casa da Cmara e
Cadeia, o Palcio dos Governadores e o Frum, alm do Terreiro de Jesus (oficialmente, denominada de Praa XV de Novembro), da Igreja da Santa S (demolida em 1933, para instalao do sistema de bondes), da Santa Casa de Misericrdia, do Palcio Arquiepiscopal e da
Faculdade de Medicina da Bahia, pioneira no Brasil.
Habitar naquela regio era um privilgio, algo comum entre os mais abastados economicamente, at a segunda metade do sculo XIX. Porm, aps a migrao de famlias da
elite para reas como a Vitria e um processo de intensa ocupao devido crise da economia
aucareira e abolio da escravatura, a S390 perdeu o esplendor e passou a asilar famlias,
sobretudo, das classes mdia e pobre, tornando-se um celeiro de degradao que pouco lembrava os sobrados imponentes bem povoados de outrora. J nas ltimas dcadas oitocentistas,
o trecho final da Rua das Vernicas era habitado por pardos e negros, livres, libertos e at
escravos, que se ocupavam, em especial, da prestao de servios autnomos. Parte deles acomodava-se em subdivises dos sobrados e em cmodos improvisados em ptios e quintais.
Era comum a falta de infra-estrutura urbana, a sujeira e at esgoto a cu aberto no local.
Como se negligenciasse a habitual fartura de terras na Bahia, esta populao comeou a comprimir-se naquele territrio, talvez, pela comodidade de estar prximo ao centro de

388

ESCRITURA DE COMPRA E VENDA. Juzo de Direito da Vara Civil, nmero 6.715, livro 3-E. Salvador
(BA), 8 de abril de 1920; ESCRITURA DE COMPRA E VENDA. Cartrio do Terceiro Ofcio, livro 46, fl. 135.
Salvador (BA), 25 de novembro de 1960. Documentos originais do acervo pessoal de Sandra Marisa da Silva
Costa.
389
TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 14 de fevereiro de 1973; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 4 de setembro de 1971, 21 de maro de 1972.
390
Anna Amlia Vieira NASCIMENTO. Dez Freguesias da Cidade do Salvador: aspectos sociais e urbanos
do sculo XIX. Salvador (BA): EdUFBA, 2007. Coleo Bahia de Todos, p.71-73, 112-119; Fernando da Rocha
PERES. Memrias da S. Salvador (BA): Secretaria da Cultura e Turismo do Estado da Bahia, 1999.

146

decises e ao comrcio mais efervescente da cidade, considerando-se a dificuldade de locomoo pela escassez de meios de transporte pblicos, conforme afirma Anna Amlia Vieira
Nascimento, em Dez freguesias da cidade do Salvador391. Na fase de deteriorao, as ruas
mal recebiam a luz do Sol. Eram estreitas e apinhadas de casas, principalmente trreas, amontoadas umas s outras e erguidas sobre terreno ngreme, com paredes meeiras, alm de portas
e janelas dando para a via pblica ou varandas. Havia, tambm, sobrados com de um a quatro
andares embora em minoria , ocupados por famlias abastadas inteiramente ou por famlias
de baixa renda, em geral, em sistema de compartilhamento.
Alm da S, outros onze distritos urbanos (Nazar, Rua do Passo, Santo Antnio,
So Pedro, Vitria, SantAnna, Brotas, Conceio da Praia, Pilar, Mares e Penha) e oito suburbanos (Itapoan, Mar, Piraj, Paripe, Aratu, Cotegipe, Pass e Matoim, nas imediaes do
rio (homnimo) compunham a cidade392 nos primeiros decnios do sculo XX. Cosme transitou, em fases diferentes da vida, pelos dois mais relevantes da zona urbana a S, na parte
alta, e a Conceio da Praia, na poro baixa da capital e nasceu em Paripe, lugar dotado de
vasta vegetao nativa e de vista privilegiada para a Baa de Todos os Santos. Naquele perodo, quanto mais afastados deste Centro, menos povoados eram os distritos.
J na segunda metade do sculo, em 5 de dezembro de 1963, Cosme de Farias enviuvou. A lacuna deixada por Semramis parece ter aflorado a solido, impingindo-o para outra
rea da cidade, Brotas. Na tentativa de atenuar a dor pela perda da companheira de mais de
seis dcadas, ele deixou, definitivamente, a regio da S e migrou para um casebre na Quintas
das Beatas, renomeada de bairro Cosme de Farias em homenagem ao ilustre morador, atravs
de projeto formulado por Americano da Costa e aprovado no plenrio da Cmara Municipal.
Adquiriu o imvel por Cr$ 900.000,00 ou Cr$ 1.100.000,00, recurso obtido a partir da venda
da casa da Rua 28 de Setembro, nmero 37, em 1965, quando amargava os primeiros meses
da viuvez393.
Seu ltimo pouso, situado Travessa Heitor Dias, nmero 4, era ainda mais simples
do que as edificaes da S. Tratava-se de uma tapera com apenas duas salas, um quarto, um
sanitrio e uma cozinha de poucos metros e com cho batido, por onde espalhava a cama em
que dormia, uma mesa com cadeiras para assento dos visitantes, um retrato pendurado na parede, que podia relembrar-lhe o vigor dos seus 45 anos, a imagem de Santa Brbara, alm de
391

Anna Amlia Vieira NASCIMENTO. Dez Freguesias da Cidade do Salvador. Op. cit. p.71-73.
Jean Marcel Oliveira ARAUJO. Bahia: negra, mas limpinha. Op. cit. p. 179.
393
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 21 de maro de 1972; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador
(BA), edio de 14 de fevereiro de 1972.
392

147

utenslios domsticos394 essenciais para o dia a dia, porm insuficientes para lhe garantir
qualquer conforto. Incapaz de conter a frieza e a umidade comuns nos tempos de Inverno, a
construo tosca impunha improvisos a Cosme. Nos perodos de chuva, por exemplo, ele chegou a mudar-se para a residncia de amigos, na rea do Santo Antnio Alm do Carmo, para
evitar que doenas respiratrias devastassem seu corpo j abatido pela idade e pelo incansvel
trabalho.
O imvel estava localizado em uma transversal da avenida principal, sem calamento
ou infra-estrutura urbana. poca, a regio 395 nomeada como Quinta das Beatas em decorrncia de, em parte, pertencer a pessoas ligadas Igreja Catlica tinha recebido um dos seus
primeiros benefcios do poder pblico: o asfaltamento da principal via, feito em 1956. Ainda
era rica em rvores frutferas, como mangueiras, jaqueiras, cajueiros e coqueiros, e desprovida
de vida comercial prpria. Tambm, era quase isolada. Chegar por l exigia o esforo de trafegar sobre o lombo de animais ou andar a p por algumas lguas, pelo menos, entre a chamada Boca da Mata, o atual Largo dos Paranhos, onde findava a linha de bonde, e o local de destino.
Um mapa de 1851 mostra a formao de primeiras ocupaes em reas perifricas de
Salvador, entre os quais esta Quinta396. Os pioneiros ergueram choupanas com paredes de
barro e cobertura de telha, em decorrncia da proibio de uso de outros materiais imposta
pelos proprietrios da terra. Como outros pontos da cidade, a localidade foi ocupada de forma
desordenada, devido proliferao de loteamentos ilegais, invases de encostas e baixadas, e
arrendamento de imveis. Da fazenda, surgiram casas e loteamentos, que, ao longo dos anos,
receberam nomes diversos Alto do Cruzeiro, Campo Velho, Alto do Formoso, Baixa da Paz,
Baixa do Sossego, Baixa do Silva, Baixa do Tubo, entre outros. Apenas em 1985, os imveis
foram legalizados pela Prefeitura Municipal397.
Em meio ao improviso nas construes tocadas por pessoas de baixa renda e sem
qualquer orientao profissional, perdeu-se um pouco da histria da cidade, escondida por ali
desde o incio do sculo XX. Parte da cantaria talhada, dos flores de pedra e da pedra lavada,
que haviam sido depositados no terreno aps a demolio da Igreja da S em 1933, foram

394

A TARDE. Salvador (BA), edies de 11 e 12 de fevereiro de 1973; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador


(BA), edio de 14 de fevereiro de 1972.
395
Luiz Eduardo DOREA. Histrias de Salvador nos Nomes das Suas Ruas. Salvador: EdUFBA; Assembleia
Legislativa do Estado da Bahia, 2006, p. 47-48.
396
Pedro de Almeida VASCONCELOS. Pobreza Urbana e a Formao de Bairros Populares em Salvador
na Longa Durao. N 20. So Paulo: Geousp Espao e Tempo, 2006, p. 25.
397
Luis Eduardo DOREA. Histrias de Salvador nos Nomes das suas Ruas. Op. cit. p. 48.

148

utilizados como material na feitura da fundao das novas casas da Quinta das Beatas398.
Literalmente, enterrou-se relquias do templo erguido pelos portugueses, em sinal da f, a
partir de 1553, nos primeiros anos de colonizao da rcem-criada Cidade de Salvador, e
demolido na dcada de 1930, para dar espao infraestrutura do transporte por bondes da
empresa da Companhia Linha Circular de Carris da Bahia.
Embora formalmente vinculada a catlicos, o terreno era um reduto negro e de ritos
religiosos afro-baianos desde o perodo da escravatura. Em anlise sobre as lutas escravas na
Bahia, o historiador Joo Jos Reis399 evidencia isso: Em fevereiro de 1859, em um local
conhecido como a Quinta das Beatas, onde as casas de candombl prosperaram, 42 pessoas
foram presas, entre elas sete fugitivos escravos africanos400. Segundo Renato da Silveira401, a
rea congregou casas religiosas de razes angolanas e congolesas e um cemitrio angolano,
onde se realizava o culto entidade Tempo Kiamuilo. A partir da fundao do Alaketo (em
1616 ou 1636), outros terreiros de candombl e demais manifestaes de matriz africana multiplicaram-se, inspirando a denominao de logradouros pblicos como a rua Giri Giri402 e
influenciando o cotidiano da populao, pois, comumente, funcionavam tambm como
centros comunitrios, de prestao de servios sociais, polticos, religiosos e culturais403.
A despeito do parco valor real do casebre e da precariedade da Quinta das Beatas, o
casebre de Cosme de Farias tornou-se alvo de uma disputa pblica404 entre Antnio Fernandes
Pinto405, o filho adotivo, e Railda Araci Pitanga, uma espcie de governanta designada pelo
prprio filho para cuidar do jornalista durante sua estada no Rio de Janeiro, enquanto cursava o bacharelado em Direito. De um lado, o rapaz alegava ter dedicado sua mocidade ao benfeitor, guiando-o. Do outro, a mulher contra-argumentava que iria continuar a ao pela alfabetizao do jornalista naquele domiclio e que merecia recompensa por ter cuidado dele. Por

398

Cid TEIXEIRA. Palestras - Igrejas da Bahia. In: Cid Teixeira (site oficial). Salvador, 2007. Disponvel em:
<http://www.cidteixeira.com.br/Template.asp?Nivel=00030009&IdEntidade=462>. Acesso em: 23 jun. 2007.
399
Joo Jos REIS. Afrobrazilian Religin in 19th Century Bahia: Slave Resistance to Slavery. In: Rethinking
Histories of Resistance in Brazil and Mexico Project First project seminar. Salvador: Universidade Federal
da Bahia, 27-30 mar. 2007. Disponvel em: <http://www.socialsciences.manchester.ac.uk/disciplines
/socialanthropology/postgraduate/clacs/documents/SlaveResistance_Reis.pdf>. Acesso em: 18 jul. 2011.
400
Livre traduo do trecho: In February, 1859, in a site known as Quinta das Beatas, where Candombl houses
thrived, 42 persons were arrested, among them seven fugitive African slaves.
401
Renato SILVEIRA. Sobre a Fundao do Terreiro do Alaketo. Revista Afro-sia. n 29-30 Salvador: Centro
de Estudos Afro-Orientais da Universidade Federal da Bahia, 2003, p.172.
402
Expresso de um canto em homenagem ao orix Oxossi, deus da caa, que se refere forma de segurar rdeas
do cavalo durante a montaria.
403
Renato SILVEIRA. Sobre a Fundao do Terreiro do Alaketo. Op. cit. p. 367.
404
TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 14 de fevereiro de 1973; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 4 de setembro de 1971, 21 de maro de 1972.
405
A TARDE. Salvador (BA), edio de 11-12 de fevereiro de 1973.

149

dez anos, ela teria preterido da vida pessoal e do trabalho (com venda e aluguel de imveis) a
fim de cozinhar, lavar roupas, arrumar a casa, pernoitar cabeceira da cama do seu paciente,
sem qualquer remunerao. Em meio contenda, recorreu imprensa e chegou a acusar a
esposa de Pinto de agresso. Sobre a querela, afirmava406:

Nos ltimos anos a luta foi dura. Era noite adentro levantando de minuto a
minuto para atend-lo. Ele ansiava muito com uma falta de ar de fazer d. A
eu tinha que providenciar ch, gua de flor com acar, garapa com limo e
remdios caseiros, os nicos que ele aceitava. Nas noites frias a luta era maior. O Major nem conseguia dormir e eu tinha que fazer viglia. [...] Ficou
certo que a casa seria adquirida pela Cmara de Deputados para funcionar
como sede da Liga Bahiana contra o Analfabetismo e eu ficaria ali morando
e tomando conta ao mesmo tempo.

Railda no obteve xito. Pinto recebeu a casa e, logo, vendeu-a a terceiros. Os novos
proprietrios destruram as lembranas deixadas pelo jornalista, ao desmanchar o casebre e
construir sobre o terreno uma residncia conjugada com uma loja tipo armarinho, onde se
comercializa miudezas em geral. O adversrio da governanta tinha como trunfo um documento407, escrito mo pelo pai, sete anos antes da sua morte, cedendo-lhe os direitos sobre o
patrimnio como prova de gratido:
Eu abaixo firmado, Cosme de Farias, 89 anos de idade, vivo, solicitador
provisionado, sem parentes e sem herdeiros, declaro pelo presente documento que por meu falecimento a casinha que possuo, casinha esta que tem duas
janelas, e uma porta, localizada na Travessa Heitor Dias, nmero quatro, na
Rua Cosme de Farias, Distrito de Brotas, desta capital, ficar pertencendo ao
Senhor Antnio Fernandes Pinto, como justa recompensa pelos justos auxlios valiosos que me tem prestado como meu companheiro de trabalhos forenses e como Primeiro Secretrio da Diretoria da Liga Bahiana contra o
Analfabetismo revelando-se assim meu distinto e dedicadssimo amigo.

De certa maneira, o documento surpreendeu Railda e amigos prximos do jornalista.


Eles no acreditavam que Cosme, um homem que sensvel e afetuoso por natureza, teria sido
ingrato com quem cuidou dele por cerca de uma dcada, em favor de um filho postio que
estaria distanciado dele desde que passou a estudar direito no Rio de Janeiro; e desconfiavam
de ele ter omitido a existncia de patrimnio material e o papel de Antnio Fernandes Pinto

406

Ibid.
O documento foi transcrito pela imprensa. Ver JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 21 de maro
de 1972.
407

150

em seu cotidiano, na carta-testamento intitulada Minhas ltimas Vontades408 redigida, distribuda para publicao em jornais e encaminhada para arquivamento na Associao Baiana de
Imprensa (da qual era scio-fundador) em 1964, no mesmo perodo da suposta redao do
documento de designao do filho como beneficirio do casebre.
A migrao do Centro para uma localidade como a Quinta das Beatas e o aspecto do
imvel s endossam a opo de Cosme de Farias, por hbitos mdicos. Com a frase no tenho parente nem dentes409, ele sintetizava sua condio utilizando-se de um arranjo retrico
para ele dizer que no tinha parentes a quem recorrer e era desprovido de bens materiais. Endividado por ter contrado emprstimo junto Assembleia Legislativa do Estado da Bahia,
para custear obras filantrpicas, ele sequer tinha recursos para subsidiar despesas com a prpria sade. E s teve assistncia mdica graas benevolncia de terceiros.
Na sua derradeira crise410, ele padecia de cegueira, surdez e desnutrio, alm dos j
costumeiros problemas respiratrios. Ento, alguns dos seus amigos solicitaram auxlio do
parlamento estadual para a cauo requerida por unidades hospitalares para internamento do
ento deputado estadual pelo Movimento Democrtico Brasileiro (MDB), estimada em Cr$ 2
mil. No obtiveram xito. poca, era presidente interina da casa, a arenista Ana Oliveira, a
mesma que fora recebida naquela casa legislativa, anos antes, com flores, por Cosme. Talvez,
sua posio de oposicionista, em meio ao acirramento dos nimos do governo militar deflagrado desde o golpe civil-militar de 1964, tenha determinado a deciso.
Sem alternativas, os amigos Genebaldo Figueiredo (um antigo companheiro de mandato parlamentar), Antnio Luiz de Oliveira Franco (este, amigo desde 1921) e Carlos Alberto
Roque dos Santos intercederam por Cosme junto a uma equipe mdica (formada pelos mdicos Luiz Vieira Lima, Jaime Rodrigues e Jaime Viana, enfermeiros, auxiliares) e ao Hospital
Portugus, na Barra Avenida, para que pudessem trat-lo adequadamente. Era um ato de desespero. E surtiu efeito: os profissionais e a instituio concederam atendimento gratuito ao
jornalista.
Em poucos dias, vieram os primeiros indicativos de recuperao411. Aps apresentar
sinais de recobramento, ele recebeu alta mdica em um sbado, 11 de maro de 1972. Estava
to lcido que planejava continuar com a campanha pela alfabetizao, no duro e na raa, e
retomar a oposio ao governo de Antonio Carlos Magalhes, na Assembleia Legislativa. Seu
408

Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit.


Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p. 129.
410
A TARDE. Salvador (BA), edies de 11 e 15 de maro de 1972, 21 de outubro de 1972; JORNAL DA
BAHIA. Salvador (BA), edio de 15 de maro de 1972.
411
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 15 de maro de 1972.
409

151

quadro de sade, porm, agravou-se trs dias depois. s pressas, foi levado por amigos clnica particular Sames - Servio de Assistncia Mdica Salvador, no bairro de Nazar, e transferido para o Portugus. Entrou em coma. Horas depois de receber a extrema uno do padre
Antnio Pithon, s 4h40min do dia 15, morreu por arteriosclerose cerebral. Caracterizada pelo
adensamento e enrijecimento da parede arterial, a doena pode ter sido a causa da sua cegueira, um dos danos associados enfermidade por especialistas mdicos.
quela altura, somente a ocupao como deputado estadual j deveria assegurar a
Cosme de Farias proventos suficientes para um tratamento mdico menos conturbado e uma
morte mais tranquila, se no fosse a destinao da maior parte dos seus recursos atividade
assistencial a terceiros, como demonstrado no prximo captulo. Ao invs disto, ele estaria
endividado, por ter firmado emprstimos para custeio da obra social412. A rotina simples, sem
qualquer luxo ou conforto, era uma opo pessoal, uma manifestao da sua forma de ver o
mundo mantida at o fim da vida.
O jornalista explicitou sua viso ao delinear como deveria ser seu funeral. Queria
uma despedida sem pompa, que expressasse a simplicidade em que viveu. Na cartatestamento Minhas ltimas Vontades413, escrita em duas laudas datilografadas e mimeografadas, resumiu seu trabalho assistencial, elencando as instituies beneficentes, religiosas e
classistas das quais era membro, e planejou seu velrio e sepultamento 414:
Caso o gverno do Estado, a Assemblia Legislativa da Bahia, a Prefeitura
deste Municpio e a Cmara dos Vereadores do Salvador, queiram, num belo
gesto de fidalguia espiritual, fazer o meu enterro, dispenso esta delicada atitude. Quero ser sepultado em cova raza, na Quinta dos Lzaros, sendo o meu
caixo de 3 classe, tendo por cima, apenas umas florizinhas. Se algumas
pessoas generosas quiserem oferecer-me coroas, e flores, capelas, peo-lhes
encarecidamente, que apliquem o dinheiro destinado a compra das mesmas,
em favor das casas-pias, como por exemplo: a Vila Vicentina Instituto Alberto de Assis, antigo Instituto dos Cegos da Bahia, Orfanato Ruth Aleixo,
Abrigo do Bom Pastor, Orfanato Conde Pereira Marinho e do Colgio dos
rfos de So Joaquim. Fao questo para que ao descer o meu corpo terra
fria, um corneteiro civil ou militar d o toque de silncio.

Em parte, os pedidos registrados na carta foram atendidos415 na cidade, ento, enlutada. Em 15 de maro de 1972, logo cedo, o clima de pesar espalhou-se mediante o anncio
412

Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit.


Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit.
414
Id. Ibid.
415
A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de 15 (primeiro e segundo clichs), 16 e 17 de maro de 1972; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de 16 e 17 de maro de 1972.
413

152

do falecimento, feito pelos veculos de comunicao. A consternao alastrou-se, sobretudo,


na regio da S, onde Cosme, diariamente, atenuava as dores de crianas, jovens, adultos e
idosos, de origens diversas, por meio da atividade assistencial. Muitos ainda relutavam a acreditar na notcia, quando os ex-vereadores da capital Newton Macedo Campos e Genebaldo
Figueiredo trasladavam o corpo do Hospital Portugus para a Igreja de So Domingos de
Gusmo, no Terreiro de Jesus, lugar onde improvisou um escritrio para atendimento populao, por anos, e receberia homenagens pstumas.
Como se recordasse do clamor de Cosme, uma multido rechaou o luxo dos dois carros
morturios, com forro de veludo e corbelhas encaminhados por representantes do poder pblico, e, mesmo sem que houvesse demanda especfica dele por peregrinao, pessoas vindas de
todos os cantos de Salvador preferiram carregar o corpo por quilmetros, do Terreiro de Jesus
Quinta dos Lzaros, em Baixa de Quintas. Provavelmente, seus amigos adquiriram a esquife
talhada em madeira, de terceira categoria, e providenciaram o depsito em caixo em cova
rasa na Ala Nossa Senhora do Pilar do cemitrio, escavada na terra fria, como faziam, na poca, as famlias de baixo poder aquisitivo para sepultar os seus mortos. E msicos fizeram ecoar o toque de silncio por todo o cemitrio.
Porm, outras solicitaes foram preteridas, inclusive, em decorrncia da multido
mobilizada nos atos de despedida. No seria fcil conter os nimos de cerca de 100 mil pessoas. Ao contrrio do desejado por Cosme, viu-se ostentao na decorao do atade, com flores
mancheia, cedidas em corbelhas, pequeninos buqus ou individualmente por milhares de
pessoas; e no transferiram seus restos mortais para a Igreja de Nossa Senhora do Carmo,
localizada nas imediaes de Santo Antnio Alm do Carmo. Ao invs disso, em 1975, a administrao do cemitrio416 inaugurou um mausolu para guardar as relquias, aonde se l a
inscrio Aqui repousa o defensor dos pobres e daqueles que viviam na ausncia completa
do ABC. Mais tarde, em 2002, a Prefeitura Municipal417 investiu R$ 16 mil para recuperar o
jazigo. O tmulo, desta vez, recebeu revestimento de granito polido e uma nova lpide com o
retrato do benfeitor sobre medalha em bronze e identificao da catacumba. Um gradil impe
certo distanciamento entre o corpo e parcos visitantes que passam por ali. Portanto, as obras
sinalizam certo desconhecimento sobre o jornalista e aquilo que ele pregou.

416
417

DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 3 de abril de 1975.


CORREIO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 19 de julho de 2002.

153

Dos rgos dos poderes Executivo e Legislativo418, tambm, emergiram condolncias e tentativas de conduo das homenagens pstumas a ele, revelia dos planos de Cosme.
Embora o governador arenista, Antonio Carlos Magalhes, tenha prometido atender vontade
do parlamentar, setores do governo estadual encaminharam at banda marcial para o sepultamento e carros morturios para trasladar o corpo. J a deputada Ana Oliveira, presidente interina da Assembleia Legislativa, lamentou os fatos e fez publicar anncios fnebres nos meios
de comunicao.
A renncia aos prstimos dos gestores pblicos no era soberba; era sinal de respeito
a si e prpria histria de vida. Afinal, o Pas vivia um perodo de privao da liberdade de
expresso, um dos fatores determinantes sua postura oposicionista naquela poca, e ele nem
sempre foi bem-quisto pelas lideranas polticas locais, com excees como o governador
Jos Joaquim Seabra, como se discutir adiante. Sua condio de insurgente em potencial, por
vezes, fez-lhe ficar alijado dos centros decisrios.
O primeiro tributo post mortem a Cosme foi uma missa de corpo presente419 para recomendao da alma a Deus, celebrada pelo arcebispo primaz do Brasil recm-chegado capital baiana, Dom Avelar Brando Vilela, na Igreja de So Domingos Gusmo. Em ato singelo organizado por amigos, o sermo reverberou pelo templo, enquanto um exemplar da Carta
do ABC repousava sobre o corpo e bandeirinhas do Estado da Bahia de papel tremulavam por
vrios cantos da Igreja, em uma aluso campanha cvica travada por ele, durante dcadas.
Fora dali, milhares de pessoas lotavam o Terreiro de Jesus e adjacncias, aguardando o cortejo fnebre. Umas estavam vidas para prestar seus ltimos tributos ao seu guardio; outras
queriam apenas aliviar a curiosidade.
Os episdios que sucederam missa 420 foram uma livre manifestao destas pessoas.
Ainda na Praa da S, a populao tomou o fretro de assalto, das mos do governador do
Estado e do prefeito de Salvador, Clriston Andrade. nosso. Vai em nossas mos, algum
esbravejou, em nome dos demais. Enquanto os carros morturios seguiram somente com flores, o corpo corria de mo em mo, em cortejo cumprido a p, por quase duas horas, at as
Quintas. Ao fundo, trovadores ditavam versos. A multido passou pela Rua da Misericrdia,
418

A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de 15 (primeiro e segundo clichs), 16 e 17 de maro de 1972; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de 16 e 17 de maro de 1972.
419
Newton M. CAMPOS. Sesso especial na Cmara de Vereadores de Salvador (BA), dia 15 de maro de 2002,
em homenagem a Cosme de Farias pela passagem dos seus 30 anos de morte. Requerida pelo vereador Gilberto
Cotrim (PT) e bancada do PT. (Fita-cassete).
420
Jehov de CARVALHO. ste Nosso - vai em nossas mos. Diario de Noticias. Salvador (BA): Dirio de
Noticias, 19-20 mar. 1972; VEJA. n 185. So Paulo: Editora Abril, edio de 22 de maro de 1972, p.78.

154

Ladeira da Praa, Baixa dos Sapateiros, Sete Portas e Dois Lees e, muitas vezes, exigiu que
comerciantes fechassem as portas dos pontos comerciais em sinal de luto. Por todo o trajeto,
viram-se olhos lacrimejantes, gestos de despedida e at uma faixa decorada com bordas verde
e amarela, aonde se lia o lema de Cosme, Abaixo o Analfabetismo!.
No cemitrio, os retardatrios quase no conseguiam transitar at a cova. Gritos desesperados e choro tornavam inaudveis, para a maioria, as notas fnebres tocadas por corneteiros e as derradeiras oraes proferidas em tributo a Cosme, pelo padre Heleno Medeiros,
amigo e companheiro do jornalista na Liga Bahiana contra o Analfabetismo421. Mos e lenos
alados ao alto demonstravam o anseio por participao da multido, que entoou, ao entardecer, o Hino Nacional brasileiro, to cantado pelo jornalista em atos cvicos e eventos culturais.
Ali, a dor da perda unia polticos, intelectuais, artistas, artesos, estudantes, professores, feirantes, advogados, hippies, prostitutas e at infratores que foram despedir-se do seu protetor,
sem medir possveis consequncias disto. Entre eles, estava Carlos Costa422, o Rei dos Pssaros, um homem procurado pela polcia, por suspeita de crimes contra o patrimnio alheio,
que se arriscou para homenagear aquele que lhe garantiu assistncia judiciria e acabou capturado.
Alm disso, executou-se o toque do silncio, em ateno a uma antiga aspirao de
Cosme, o nico luxo que ele reclamou para si. O anseio havia surgido durante o sepultamento
do governador Octavio Mangabeira, em novembro de 1960. Naquele dia, ele at desmaiou de
emoo. A partir de ento, providenciou algo similar para si. Por volta de 1968, para contratao do msico, entregou Cr$ 10 ao provedor do Colgio dos rfos de So Joaquim ao qual
costumeiramente fazia doaes e pediu que outros Cr$ 10 fossem cedidos em caso de majorao do custo de vida. Para disseminar a ideia e garantir a implementao, escreveu uma
quadra: Quando eu morrer corneteiro,/ alma piedosa e nova/ tocai, por favor, Silncio,/ Junto
da minha cova!423.
Fez-se o toque, mas a conduo da homenagem fugiu simplicidade cobiada por
ele. Havia at banda marcial do Corpo de Bombeiros e, ao invs de um, sugiram dois corneteiros424: o cabo bombeiro Nestor de Jesus, encaminhado pela corporao, e o cabo da Polcia
Militar Adelvando Barbosa, que teria sido contratado por ele mesmo. A dupla iniciou uma
421

Jehov de CARVALHO. ste Nosso. Op. cit.; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 16 de
maro de 1972.
422
TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1972.
423
Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit.
424
A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio
de 16 de maro de 1972.

155

disputa por primazia e s arrefeceu seus nimos, aps um acordo para alternncia na execuo
da msica fnebre. De to inusitada, a histria tornou-se uma das muitas manifestaes com
tom folclrico atribudas ao jornalista425, morto em uma quarta-feira, dia consagrado Santa
Brbara, entidade padroeira de diversas categorias profissionais (como mineiros e bombeiros)
e dos presidirios, cuja imagem guarnecia sua ltima moradia.
Alis, a devoo Santa, assim como outras aes rotineiras, demonstra que Cosme
professava a f catlica. Alm de manter a imagem no seu lar, ele encomendava missas em
ao de graas por seu aniversrio 426 (em 2 de abril) e pela fundao da Liga Bahiana contra o
Analfabetismo (12 de outubro); frequentava celebraes religiosas realizadas em datas cvicas
como os dias de comemorao da Abolio da Escravatura (13 de maio)427 e da Independncia do Brasil na Bahia (Dois de Julho); e integrava ordens e irmandades428. E, na cartatestamento, solicitou que tivesse seus restos mortais depositados na tumba 56 da Igreja de
Nossa Senhora do Carmo, onde havia colocado os despojos de seu pai, Paulino, sua me, Jlia, e seu irmo, Ccero, e para onde planejou levar os ossos de sua mulher, Semramis.
J debilitado, ele recebeu do padre Antnio Pithon a extrema-uno, sacramento
concedido a enfermos com risco de morte e uma das formas de representao das graas crists. No dia anterior morte, agarrou-se a uma imagem de Jesus Cristo429, como se adivinhasse
o que estava por vir. Manifestou a orientao religiosa, tambm, na sua obra jornalstica e
literria. No livreto Trovas & Quadras, publicada em ano desconhecido, por exemplo, disse:
JESUS, pregando a Justia,/ Falou assim, para os Judeus: - Da a Csar, o que de Csar!/
- Da a DEUS, o que de DEUS!430.
A afinidade com a religio e a intimidade com instncias diversas do catolicismo
do padre Heleno Medeiros s ordens e irmandades , associadas ao trabalho assistencial contnuo, podem ter sido determinantes para a conquista da concesso de espao nas dependncias do santurio voltado devoo a So Domingos de Gusmo, para improvisao do seu
425

A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de 15 (primeiro e segundo clichs), 16 e 17 de maro de 1972; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de 16 e 17 de maro de 1972.
426
Para celebrar os seus aniversrios, at comisso organizadora era composta para articular a programao.
Reclames com o programa eram anunciados em jornais da cidade. Para os seus 80 anos, por exemplo, segundo o
jornal A Tarde, foram previstos alvorada na manh do dia 2 de abril, missa celebrada na Igreja de Nossa Senhora
de SantAnna e sesso magna no Liceu de Artes e Ofcios da Bahia. A TARDE. Salvador (BA), edio de 31 de
maio de 1955; GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de 17 de maro de 1916.
427
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 25 de dezembro de 1970.
428
Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit.
429
Newton M. CAMPOS. Sesso especial na Cmara de Vereadores de Salvador. Op. cit.
430
TROVAS & QUADRAS. In: Saudades do Velho Cosme de Farias. Salvador (BA), [s.d.]. mimeo. Acervo
da Academia de Letras da Bahia.

156

escritrio de atendimento ao pblico durante seus ltimos anos de vida. Desde ento, ele passou seus dias no corredor da sacristia do templo destinado ao fundador da Ordem dos Pregadores, os dominicanos, e um dos responsveis pela inaugurao de uma nova forma de pregao das designaes papais, marcada pela simplicidade e mendicidade.
No obstante a indubitvel f catlica, Cosme pode ter se aproximado do candombl,
de maneira discreta. Um dos indcios seria a preferncia do jornalista por se vestir de branco,
cor dedicada a Oxal431, seu guia, de acordo com as escrituras literrias amadianas, redigidas
com inspirao na realidade432. Outro forte indicativo seria a realizao de um ritual caracterstico da religio afrobrasileira, logo aps a celebrao crist realizada no cemitrio. Em
meio balbrdia da despedida, representantes de um terreiro de candombl do bairro de IAPI
sacolejaram o corpo e entoaram cnticos sagrados433, crendo estarem auxiliando na elevao
espiritual do jornalista e na transio dele entre a terra (Ay) e o cu (run). O rito teria sido
providenciado por Antnio Conceio Moraes, um benfeitor e defensor das tradies afrobaianas conhecido na capoeiragem como Mestre Caiara434.
A associao de Cosme de Farias ao candombl baseia-se em vestgios recolhidos
entre seus rastros e, portanto, tem certa fundamentao. Porm, deve-se ressaltar que h apenas sinais deste vnculo, que pode ser tanto real quanto mais uma invencionice sobre esse homem que, de to singular, figurou como personagem na literatura e no cinema 435. Mas, se pro-

431

Considerado o pai de todos os orixs e o orix da procriao, ele manifesta-se de duas maneiras jovem,
chamado de Oxaguian, e idoso, de Oxoluf e teria como correspondente catlico o Nosso Senhor do Bonfim,
se adotada a proposio sincrtica comum na Bahia daqueles tempos. Alis, habitualmente, as festas religiosas
ao orix e ao Bonfim, em territrio baiano, realizam-se no ms de janeiro. Jorge AMADO. Bahia de Todos os
Santos. Op. cit. p. 185-186.
432
Jorge AMADO. Tenda dos Milagres. Op. cit. p. 208.
433
Ver Jehov de CARVALHO. ste Nosso. Op. cit.
434
Capoeirista natural de Cachoeira de So Flix (Recncavo baiano), "feito" filho de Logun Ed pela prpria
me biolgica (Adlia Maria da Conceio) e vido defensor das tradies africanas, cuja relao com Cosme de
Farias pode ter sido estabelecida a partir do trabalho social que desenvolvia, junto a meninos moradores de ruas
da capital, das suas demonstraes de capoeira Angola no Centro, onde o jornalista tambm mantinha atividades,
e de encontros em festas populares da Bahia. Carlos ARAJO. Mestre Caiara. In: Capoeira (blog). Salvador,
16 mai. 2007. Disponvel em: <http://contramestrecarlosaraujo.blogspot.com/2007/05/biografia-de-algunsmestres.html>. Acesso em: 22 jan. 2011; Waldoloir REGO. Capoeira Angola: ensaio scio-etnogrfico. Salvador:
Editora Itapo, 1968. Disponvel em: <http://pt.scribd.com/doc/58191715/Capoeira-Angola-Ensaio-socioetnografico>. Acesso em: 22 nov. 2011.
435
Inspirou a criao de Damio de Souza, da obra amadiana Tendas dos Milagres, e foi mote de crnica de
Bahia de Todos os Santos guia de ruas e mistrios, livro de referncia consagrado do escritor grapina Jorge
Amado, alm das inmeras menes em publicaes literrias. Tornou-se personagem central do documentrio
do cineasta Tuna Espinheira, intitulado Major Cosme de Farias o ltimo deus da mitologia baiana, lanado em
Salvador em 1971 e exibido no Brasil e em festivais no exterior. E, ainda, sagrou-se como personagem-ttulo do
curta-metragem Major Cosme, primeiro filme da Associao dos Crticos Cinematogrficos do Estado, dirigido
pelo ento presidente daquela entidade, Alberto Silva, anunciado em 1966, mas sem finalizao e distribuio
confirmada. Bobby J. CHAMBERLAIN. Jorge Amado. Op. cit. p.77; DIRIO DE NOTCIAS. Salvador
(BA), edio de 6 de outubro de 1966.

157

cedente, esse pode ser mais um mecanismo para o estabelecimento de relaes sociais e redes
de solidariedade a fim de garantir amparo futuro para ele, em um espao com hierarquia estabelecida, mas sem segregao tnica e social.
Cosme de Farias, at a morte, cultivou uma vida sem luxo, sem conforto, embora a
condio de jornalista, funcionrio pblico e parlamentar pudesse garantir a ele dias mais cmodos e aparncia garbosa. Manifestado, sobretudo, por sua relao com os bens materiais,
pelo desgaste das peas de roupa que usava e pelas colocaes verbais nas quais ressaltava a
prpria pobreza, o padro mdico distinguia-se e muito dos costumes da elite poltica e
econmica local, acostumada exuberncia e ostentao, e, por conseguinte, dificultava que
ele fosse reconhecido como um dos seus pelos mais abastados. Em certa medida, a assimilao de modos comuns aos estratos de baixo, naquele contexto, era quase um estorvo para
sua promoo social.
Uma possvel relao com as religies afrobrasileiros e insero maior no universo
de mestios e pretos, tambm, poderia distanci-lo, ainda mais, dos representantes dos altos
estratos da sociedade de pele clara, tornando-se um obstculo para que lhe concedessem algum status e, portanto, permitissem a ascenso social. Integrar ritos do candombl, frequentar
rodas de capoeira, entre outros hbitos, eram fortes indcios de afinidade e/ou adeso e/ou
comprometimento com a cultura de origem africana, ento renegada e at hostilizada pela
elite local.
O afastamento do modus vivendi do grupo social mais abastado perpassava por outras aes de Cosme. A despeito da religiosidade e de manter uma vida modesta, Cosme era
um homem afeito boemia436. E nunca negou isso. Diariamente, bebericava e fumava charuto, dois vcios adquiridos na mocidade e mantidos at a morte. No almoo, a cerveja quente
acompanhava a comida, como se fosse capaz de acentuar o sabor dos alimentos. Ao cair da
tarde, era hora de seguir, entre outros pontos de encontro, Padaria Pastelaria Triumpho um
reduto de advogados, magistrados e autoridades da capital, especializado em massas, situado
na Rua Manoel Vitorino , ao bar Bahia ou Confiana, no Centro. Por l, revia seus confrades, colocava em debate temas diversos e, claro, degustava doses de cerveja, vermute ou
cachaa. Muitas vezes, bebia at sem pagar.
O consumo etlico seria to intenso que, certa feita, alastrou-se na cidade o boato de
436

A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 e 18 de maro de 1972; Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O
Quitandeiro da Liberdade. Op. cit.; DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edies de 19 e 20 de maro de
1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 15 (primeiro e segundo clichs), 16 e 17 de maro de
1972; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 16 e 17 de maro de 1972.

158

que ele seria capaz de, sem, ao menos, ficar trpego, acabar com o estoque dos alambiques do
Recncavo, um dos principais produtores canavieiros da Bahia437. E ele mesmo alimentava a
notcia. Como pilhria, afirmava438 que sua longevidade devia-se ingesto de bebida alcolica e cesso de alguns anos de vida por seu irmo gmeo, morto precocemente. A rotina at
se tornou mote de uma das suas rimas439 Bebedores de cerveja,/ Bravos vossa alegria!/
Tristezas no pagam contas/ Viva, pois, a boemia! , atestando que ele cunhou este estilo
para si, crdulo na possibilidade de ser feliz a partir do cultivo daqueles hbitos.
Despido das pretenses ficcionais que tomou a maior parte da sua obra, o escritor
Jorge Amado registrou, em Bahia de Todos os Santos guia de ruas e mistrios, suas memrias relativas a lugares, manifestaes culturais e personagens da Bahia, incluindo aquilo que
encontrava de peculiar no jeito de ser e viver de Cosme de Farias. E no lhe escapou notas
sobre a faceta de bebedor440, desenhada, notadamente, com certo exagero:

Durante decnios (Cosme) sustentou, fundou, manteve escolas primrias,


imprimiu cartas de ABC, cuidou de loucos, escreveu nos jornais diariamente
pedindo auxlio para as campanhas sociais e de caridade. E encontrou ainda
tempo para beber muita cerveja e muita cachaa no Bar Bahia e em todos os
outros botequins da cidade, em companhia de amigos, conversando com o
poeta ureo Contreiras, que usava indefectivelmente uma flor vermelha na
lapela e era o mais modesto dos poetas e o mais ativo dos jornalistas. [...]
Pobre, por suas mos passara milhares de contos de ris; jamais conseguiu
que os bares recebessem dinheiro seu em pagamento. Quando se levantava
da mesa onde bebera a cerveja gelada, a boa cachaa, o garom tinha ordens
para no cobrar. Mas o Major fazia questo de pagar, metia a mo no bolso,
cad dinheiro?

J naquela poca, a beberagem no era bem quista por parte da populao. O consumo etlico, em geral, era associado irresponsabilidade, malandragem, vadiagem. Sobretudo, se ocorresse fora de casa e se no tivesse motivao aparente, como a comemorao por
uma vitria profissional, bodas ou aniversrio. Porm, para o jornalista, as doses dirias eram
apenas justificativas para (re)encontrar amigos, trocar ideias com terceiros, divertir-se, saudar
o dia, razes inconcebveis para indivduos ciosos da sua reputao e da conexo da sua imagem pessoal com a desordem moral e a afronta dos bons costumes.
Tal comportamento, talvez, tenha contribudo para a criao de certa resistncia dos
437

Ezequiel da Silva MARTINS. A Bahia, Suas Tradies e Encantos. Op. cit.


A TARDE. Salvador (BA), edio de 14 de maro de 1970; Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p.129.
439
Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p. 129.
440
Jorge AMADO. Bahia de Todos os Santos. Op. cit. p.198-199, 203.
438

159

extratos mais elevados da sociedade quanto a Cosme. J na idade adulta, ele era um jornalista,
escritor, servidor pblico e parlamentar conhecido na cidade, alm de benemrito com ampla
atuao, frequentava espaos pblicos com representatividade como o Instituto Geogrfico e
Histrico da Bahia (IGHB) e dialogava com personalidades de destaque poltico e econmico,
porm o convvio com esse universo, costumeiramente, no evolua para uma amizade pessoal que, por exemplo, levasse a uma interao nos momentos de lazer e divertimento pela cidade, a cordiais visitas nas tardes de domingo, a conversas informais despretensiosas ao lado da
prole. Era como se as relaes com os estratos mais elevados estivessem sempre pautadas pela
formalidade, por questes profissionais ou poltico-partidrias. Uma das excees o lao
estabelecido com J. J. Seabra, conforme explicitado nesta tese.
Alm do gosto pela bebida alcolica, Cosme de Farias causava certo incmodo quele grupo por ser um entusiasta de festas de rua animadas com msicas populares, como o ento discriminado samba, e brincadeiras com mascarados, por exemplo. Na Primeira Repblica, como integrante oficial da Grande Comisso Organizadora e Executiva dos Festejos de
Dois de Julho441, presidida pelo representante do IGHB, ou voluntrio para a preparao do
evento 442 pela independncia do Brasil do jugo portugus, por diversos anos, incentivava as
comemoraes animadas por muito samba e outras manifestaes de como os baianos compunham, reelaboravam, assimilavam e difundiam leituras acerca do mundo no qual estavam
inseridos, denominadas por Wlamyra R. de Albuquerque443 de civismo popular.
quela altura, a cidade j contava com as farras do entrudo e, pelo menos, um segmento da populao, identificado normalmente pela imprensa da poca como negros e mestios, tentava estender parte das caractersticas do Carnaval para a festa de julho, revelia de
uma elite insatisfeita com o que chamavam de atentado moral pblica e que buscava distinguir-se dos demais em ocasies festivas. Mas Cosme, assim como outras personalidades,
compreendia o desejo dos de baixo e envidava esforos para sua viabilizao. Um deles era
o desfile dos caboclos, esculturas indgenas que simbolizam a luta do povo brasileiro pela
autonomia do Brasil, acompanhados por uma multido barulhenta por ruas, largos e praas.

441

Em 1959, por exemplo, era ao lado do parlamentar Arthur Guimares Cova o representante da Cmara de
Vereadores na dita Comisso. DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 27 de
maio de 1959.
442
COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p. 124.
443
Wlamyra R. de ALBUQUERQUE. Patriotas, Festeiros, Devotos... As comemoraes da Independncia da
Bahia (1888-1923). In: Maria Clementina P. CUNHA. Carnavais e Outras F(r)estas. 1. reimp. Campinas: Ed.
Unicamp, 2005.

160

Cosme de Farias compunha comisses para angariar donativos, convidava


autoridades e inventiva o desfile dos carros dos caboclos mesmo nos anos
em que o IGHBA (Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia) no os inclua
no cortejo oficial. Ele tambm se incumbia de manter o costume de autorizar
a soltura de presos em comemorao do Dois de Julho. Esta foi a justificativa para que, no dia 4 de julho de 1914, o chefe de polcia lvaro Cova atendesse um seu pedido (sic) e colocasse em liberdade todos os presos que estavam correncionalmente (sic) recolhidos casa de deteno444.

Nessa e em outras festividades, ele era presena constante 445. Ao raiar o dia, logo cedo, em geral, ele446 encobria o corpo magrrimo de branco, para desfilar pelas ruas a p ou
sobre um carro ou uma carroa. Acima da cabea, ia uma faixa com o lema Abaixo o Analfabetismo!, desenhado em letras garrafais. Nas mos, cartilhas para distribuio gratuita entre voluntrios para alfabetizao e pessoas sem letramento. A todo instante, saudava a populao e, sempre que tinha oportunidade, destacava os feitos dos batalhes patriticos.
Cosme saa em meio aos grupos de seguidores das esculturas do casal de caboclos,
ora considerados os representantes da participao popular nas lutas pela Independncia, ora
tidos como divindades capazes de reverter as agruras da vida da sofrida populao baiana.
Com o cortejo, pela manh, desfilava da Lapinha ao Terreiro de Jesus, enquanto pessoas, de
idades e origens diversas, louvavam as imagens e teciam seus pedidos. Aps breve intervalo
para discursos e descanso, tarde, ele retomava a caminhada em direo ao Largo Dois de
Julho, vulgarmente conhecido como Campo Grande.
beira do monumento aos caboclos, ao pousar do Sol, ele tomava parte da cerimnia cvica oficial, junto s autoridades locais447, em comemorao desocupao da Bahia
pelos portugueses atravs da lembrana da trajetria das tropas do Brasil e de populares entre
Cachoeira, Cabrito-Campinas-Piraj, Lapinha-Soledade e Centro de Salvador. Sempre que
franqueada a palavra, proferia discursos sobre os feitos e os participantes das batalhas. Agia
embalado pelas manifestaes culturais da comunidade, sob msica e em meio a danas e
performances.
Os eventos organizados por ele, contudo, guardavam muito mais o ar sisudo e solene
dos festejos cvicos e religiosos do que similaridade com o entrudo e outras celebraes popu-

444

Id. Ibid. p.187.


Diz Luis Henrique Dias Tavares: O 2 de julho ficou na reverncia patritica dos baianos que desde logo
estabeleceram a tradio de comemor-lo anualmente com a repetio da entrada do Exrcito Pacificador na
cidade do Salvador. Aos batalhes e aos heris mais conhecidos foram acrescentadas, posteriormente, as figuras
simblicas do Caboclo e da Cabocla. Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 237-246.
446
Sebastio NERY. A Retrica do Ibope. Op. cit.
447
Jorge AMADO. Bahia de Todos os Santos. Op. cit. p. 140.
445

161

lares. As homenagens448 ao poeta baiano Castro Alves, nos meses de maro, e comemoraes
do aniversrio da Liga Baiana contra o Analfabetismo, em 12 de outubro, contavam com a
execuo do Hino Nacional, discursos em lugares pblicos como a Praa Castro Alves e, no
caso do segundo, missa em ao de graas. Para descontrair o pblico, havia declamao de
versos por ele e outros trovadores da Cidade da Bahia. A audincia, composta inclusive por
estudantes vinculados ao trabalho da Liga, vinha de toda parte e parecia apreciar e aprovar o
que via e ouvia.
Em julho, ele promovia, junto com confrades, uma romaria cvica a Piraj449 para
homenagem aos participantes das lutas pela Independncia da Bahia, diante do Pantheon onde
foram depositados os restos mortais do general Pedro Labatut e retratos de combatentes (como o almirante Lord Alexandre Thomaz Cockrane e o general Jos Joaquim de Lima e Silva)
e das heronas Joanna Anglica e Maria Quitria de Jesus Medeiros. Em 13 de maio, fazia
eventos cvicos450 em escolas, na Praa Castro Alves e at na sede de jornais, com hasteamento do pavilho nacional, para rememorar a Abolio da Escravatura.
O prprio nascimento451 do jornalista era lembrado com festa, todo ms de abril.
Com antecedncia, beneficirios por suas aes, admiradores e amigos compunham comisses, a fim de conceber e implementar uma programao ampla. Reclames em jornais da cidade informavam a populao sobre os festejos. Celebrao religiosa, prosa e verso preenchiam o dia daqueles que iam parabeniz-lo. Para os 80 anos, por exemplo, estavam previstos
alvorada na manh do dia 2 de abril, missa na Igreja de Nossa Senhora de SantAnna, em Nazar, e sesso magna no Liceu de Artes e Ofcios da Bahia, no Pao do Saldanha, na S.
Para uns, as performances populares como aquelas vistas no Dois de Julho poderiam
ser diverso, formas de se incluir ou consolidar em determinado grupo, maneiras de expressar
o pertencimento quela tradio e de rechaar os conceitos de civilidade e modernidade que
comeavam a ser incorporados ao dia a dia de Salvador. Para outros, eram algazarra, balbrdia, subverso ordem pblica com prtica de vadiagem e expresso do atraso e constituamse como espao para a ratificao das diferenas entre seu abastado grupo social, formado
principalmente por brancos e embranquecidos, e os grupos de baixo, predominantemente
negros e mestios.
Em qualquer hiptese, o encaminhamento do pleito de parte da populao e a pro448

Jorge AMADO. Tenda dos Milagres. Op. cit. p. 44-46.


A NOITE. Salvador (BA), edio de 18 de julho de 1925.
450
A TARDE. Salvador (BA), edio de 13 de maio de 1942.
451
A TARDE. Salvador (BA), edio de 31 de maio de 1955; GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de
17 de maro de 1916.
449

162

moo de atividades de natureza festiva davam visibilidade e prestgio ao jornalista, frente a


um grupo em situao de vulnerabilidade, mesmo sem que houvesse essa pretenso. Assim,
desencadeava uma imagem positiva para si, baseada no aparente pertencimento quele universo, e conquistava a empatia da populao dos estratos mdio e pobre, devido identificao dos indivduos com sua forma de pensar e agir. Em uma viso mais ingnua, pode-se afirmar que ele atuava por gosto, afinal, amava os prazeres terrenos, celebraes, mulheres,
rodas de amigos, uma boa bebida mesa.
O apreo de Cosme pela boemia e sua aproximao com o modo de festejar dos estratos mais baixos e at apoio s suas reivindicaes, no obstante, evidenciavam a maior afinidade do pensamento e da conduta dele com estes grupos menos abastados, dificultando o
estreitamento das relaes com os melhor dotados econmica e politicamente e, claro, sua
aceitao por esta elite. Esta situao, portanto, deixava-o mais prximos de medianos e pobres e afastava-o dos mais apatacados.

2.4.1 Cordialidade a toda prova

Entre as caractersticas de Cosme de Farias, tambm, destacava-se a gentileza com


pessoas de ambos os sexos, de idades diversas, achegadas a ele ou no. J em 1947, ele atestou sua sensibilidade no Frum da Rua da Misericrdia452, ento um territrio dominado por
homens e pouco receptivo s senhoras e senhoritas. Ao perceber a presena de uma mulher no
jri que seria a primeira a participar de um julgamento em Salvador, a estudante de direito
Expedita453 , ele teria solicitado ao juiz que providenciasse flores para a jovem, acompanhante de um colega de curso, Cid Teixeira, substituto do advogado Edgar da Matta naquele dia,
que se tornaria seu marido anos depois. Para fazer o gesto de cavalheirismo, entretanto, ele
acabou provocando o adiamento da sesso por cerca de meia-hora, at que o funcionrio designado para a tarefa encontrasse o mimo, raro naquela rea da capital.
Alm das homenagens pblicas, como a destinada a Expedita, o jornalista encaminhava correspondncias com mensagens afetuosas e presentinhos a terceiros. Em 1950, em
seu nome e da Liga Bahiana contra o Analfabetismo, ele encaminhou felicitaes ao baiano
452

O Frum s foi transferido para o Campo da Plvora em 1949, recebendo o nome de Rui Barbosa, famoso
bacharel e poltico republicano baiano.
453
Cid TEIXEIRA. Sesso especial na Cmara de Vereadores de Salvador. Op. cit.

163

Pedro Calmon Moniz de Bittencourt, pela nomeao ao cargo de ministro da Educao454 e


pela passagem do seu aniversrio455. Naquela fase, pertencia a uma das legendas da base aliada (o Partido Republicano) do governador da Bahia eleito, Octavio Mangabeira, mas estava
alijado da administrao pblica de mbito estadual e, ao que consta, no tinha estreitas relaes com seu grupo poltico, apesar de nutrir certa simpatia por ele.
Cosme, tambm, no era amigo ntimo do jornalista Ernesto Simes da Silva Freitas
Filho, mas, em outubro de 1944, remeteu telegrama ao fundador e proprietrio do jornal A
Tarde456 com votos de boa acolhida no regresso Bahia. Aps apoiar o interventor estadonovista Landulfo Alves457 (1938-1942), Simes Filho procurava manter-se neutro em relao ao
seu substituto, Renato Pinto Aleixo458 (1942-1945), enquanto Cosme era um simpatizante dos
autonomistas com restries ao ex-interventor Juracy Magalhes e continuava sua obra em
vrias frentes humanitrias e em lutas polticas e sociais.
J o recm-eleito deputado estadual Newton Macedo Campos459 mereceu um gesto
de afeto, devido amizade. Em 1971, ele espantou-se, durante a comemorao do seu aniversrio (em 18 de abril), no bairro da Pituba, quando recebeu, das mos de um rapazote, um
embrulho acompanhado por um bilhete redigido com letras trmulas, em um taco de papel.
454

CENTRO DE MEMRIA DA BAHIA/FUNDAO PEDRO CALMON. Setor de Documentao. Fundo:


Pedro Calmon. Srie Correspondncias, sub-srie Passiva, caixa 08, documento 8269, de 3 de agosto de 1950, 01
de 14 pginas. Telegrama pela nomeao como ministro da Educao e Cultura.
455
CENTRO DE MEMRIA DA BAHIA/FUNDAO PEDRO CALMON. Setor de Documentao. Fundo:
Pedro Calmon. Srie Ministro da Educao e Sade, sub-srie Passiva, caixa 96, documento 7284, de 23 de
dezembro de 1950. Telegrama.
456
ERNESTO SIMES FILHO. In: Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do
Brasil/Fundao Getlio Vargas (CPDOC-FGV). Rio de Janeiro: Centro de Pesquisa e Documentao de
Histria Contempornea do Brasil/Fundao Getlio Vargas (CPDOC-FGV), 2005. Disponvel em:
<http://www.cpdoc.fgv.br/nav_gv/htm/Biografias/Ernesto_Simoes_Filho.asp>. Acesso em: 22 mar. 2009.
457
Landulfo Alves de Almeida foi indicado para a interventoria da Bahia durante o Estado Novo, em substituio ao coronel Antnio Fernandes Dantas, graas capacidade como tcnico agrcola. Empossado em maro de
1938, investiu na economia interiorana, a partir da fruticultura e do cultivo de hortalias e algodo, da modernizao da atividade agropecuria em cerca de 70 municpios, da criao de duas escolas rurais e da reformulao
da Secretaria de Agricultura. Tambm, construiu aproximadamente 800 km de rodovias e realizou obras de urbanismo na capital. Desde a declarao de guerra do Brasil aos pases do eixo, passou a sofrer retaliaes antigermnicas fomentadas por adversrios polticos, por ser casado com uma descendente de alemes. Em novembro de 1942, entregou o governo ao ento secretrio do Interior e Justia, Lafayete Pond, que, posteriormente,
transmitiu o cargo ao novo intendente, o comandante da 6 Regio Militar, Renato Onofre Pinto Aleixo. LANDULFO ALVES DE ALMEIDA. In: Governo do Estado. Salvador (BA): Governo do Estado, 2010. Disponvel
em: <http://www.governador.ba.gov.br/governadores/landulfoalves.htm>. Acesso em: 5 jan. 2010.
458
O coronel Renato Onofre Pinto, em 1940, depois de passagem por Minas Gerais, tornou-se o responsvel pela
6 Regio Militar na Bahia, mantendo-se no cargo at maro de 1943, quando, a pedido, afastou-se para assumir
a funo de interventor no Estado. Na sua gesto, priorizou investimentos em transportes e no servio judicirio
e na construo da BR-101, alm de incentivar o plano de desenvolvimento agrrio e urbano. Organizou e presidiu o diretrio do PSD na Bahia, em 1945. Na vspera do fim do governo Getlio Vargas, em 28 de setembro de
1945, ele exonerou-se para se candidatar ao cargo de senador constituinte e foi eleito. RENATO ONOFRE PINTO ALEIXO. In: Governo do Estado. Salvador (BA): Governo do Estado, 2010. Disponvel em:
<http://www.governador.ba.gov.br/governadores/renatoaleixo.htm>. Acesso em 5 jan. 2010.
459
Newton M. CAMPOS. Sesso especial na Cmara de Vereadores de Salvador. Op. cit.

164

Dizia a mensagem, seguida de assinatura: Toda criana que nasce toma logo um banhozinho,
por isso vai para voc esse sabonetezinho. Aps a brevssima leitura, entendeu do que se
tratava. Aquela era uma manifestao de afeio do companheiro de partido (o MDB) e de
mandato na Assembleia Legislativa, Cosme de Farias.
Outro artifcio era a publicao de artigos e poemas na imprensa local. Um desses
textos foi editado pelo jornal A Noite460, em homenagem a D. Pedro II, em 4 de dezembro de
1925, na ocasio do primeiro centenrio de nascimento do imperador (Poeta e sbio,/ homemgentil,/ a tua fama,/ vale o Brasil!). O monarca j havia sido alvo de tributo, por meio de prosa
divulgada pelo Diario de Noticias461, em abril daquele ano, na qual incentivava a organizao
de festejos pelo centenrio de D. Pedro. No mesmo peridico, em 5 de maio de 1925, em espao similar, ele saudou e clamou por reconhecimento ao operrio Jos de Oliveira Castro462,
um dos trabalhadores responsveis pela construo da Faculdade de Direito (desde a dcada
de 1940 vinculada Universidade Federal da Bahia).
Na condio de parlamentar, entretanto, Cosme de Farias extrapolava o simplrio
envio de bilhetes, telegramas, cartas e cartes a personalidades polticas, pessoas de destaque
na sociedade (como professores, servidores pblicos, mdicos e intelectuais) e at instituies, para prestar homenagem, felicitar, congratular ou solidarizar-se. Dono de eloquncia
admirada desde a juventude, ele recorria a corteses manifestaes de respeito e carinho atravs de moes pronunciadas no plenrio do legislativo e encaminhadas por escrito aos beneficiados, aos seus familiares e/ou s reparties em que trabalhavam.
Exemplos no faltam. J em 1917 usou a tribuna para rememorar a passagem do cinquentenrio da Batalha do Riachuelo e, em seguida, requereu envio de congratulaes ao Ministrio da Marinha e a designao de comisso para cumprimentar, pessoalmente, o capito
do Porto de Salvador463. Em 1962, pediu para registrar em ata um voto de pesar pela morte do
ex-vereador e colega de legislatura Izidoro Bispo dos Santos, alm da remessa de condolncias famlia dele e Superintendncia da Leste Brasileiro464; e pleiteou o envio de felicitaes diretoria do Liceu de Artes e Ofcios da Bahia, pelo 90 aniversrio de fundao da
organizao465.
Ainda em 1962, proferiu um discurso na Cmara Municipal, durante os festejos do
460

A NOITE. Salvador (BA), edio de 4 de dezembro de 1925.


DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 4 de abril de 1925.
462
DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 5 de maio de 1925.
463
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 12 de junho de 1917.
464
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 8 e 9 de dezembro de 1962.
465
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 23 de outubro de 1962.
461

165

cinquentenrio do peridico dirio A Tarde466. No ano posterior, requisitou moo ao mdico


Pedro Seixas, que acabara de se afastar da diretoria de assistncia mdica do centro clnico da
Prefeitura de Salvador467; rubricou moes a Walter Drumond de Carvalho, por sua conduo
presidncia da Associao dos Funcionrios Pblicos do Estado da Bahia, e ao jornalista e
professor universitrio Zitelmann de Oliva, pelo lanamento do livro Um Homem e sua Sombra468; e agradeceu em pblico ao Banco da Bahia, pela doao prestada Liga contra a Mortalidade Infantil469.
As missivas ultrapassavam, inclusive, os limites da municipalidade, chegando capital
federal e Presidncia do Brasil. Cosme de Farias, em 1963, por exemplo, incitou a Cmara
de Salvador a parabenizar o ento presidente da Repblica, Joo Goulart, por sua deciso de
manter os recursos oramentrios da Unio destinados educao, em detrimento da presso
por ajuste das contas470. Nem decises da alta cpula da Igreja Catlica passaram inclumes:
em 1963, ele posicionou-se favorvel encclica Paz na Terra, assinada pelo Papa Joo XXIII, que desejava dias de paz a todas as pessoas do mundo independentemente de opo poltica,
religio, classe, e conquistou a adeso dos confrades na Cmara de Vereadores471.
Tornaram-se recorrentes, tambm, o encaminhamento de projetos parlamentares e a
indicao ao poder executivo de pleitos a fim de nomear edifcios e logradouros pblicos em
tributo a pessoas pblicas e annimas. Assim, uma via da Vitria passou a se chamar Rua
Viscondessa de Barral472 e a Secretaria de Educao e Cultura do Estado da Bahia denominou
uma unidade escolar primria, do municpio de Brotas de Macabas, de Escola Isabel Miranda Amorim, em reconhecimento aos 42 dedicados educao pela professora473. Nesta linha,
at o empresrio estadunidense John Davison Rockefeller Nixon474 seria distinguido, caso
fosse aprovado que a Rua da Assembla fosse renomeada como Rua Rockefeller, em gratido
pelos investimentos que ele fez em assistncia gratuita sade na Bahia.
A frequente demonstrao de apreo, por via como estas, de certa forma, era esperada naquele contexto, pois a cordialidade era uma das caractersticas das relaes sociais, cul-

466

DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 23 de outubro de 1962; A TARDE. Salvador (BA), edio de 17 de outubro de 1962.
467
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 2 e 3 de maro de 1963.
468
Ibid.
469
A TARDE. Salvador (BA), edio de 20 de maro de 1963.
470
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 2 e 3 de maro de 1963.
471
A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 de abril de 1963.
472
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 14 e 23 de novembro de 1954.
473
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 23 de outubro de 1962.
474
DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 2 de maio de 1925.

166

turais, polticas e econmicas da Bahia daquela poca. Os mais abastados, comumente, adotavam-na por esta ser um indicativo de civilidade e servir para alimentar o clientelismo. Os menos, em geral, por subservincia, em decorrncia do miasma escravocrata ainda vigente, e na
tentativa de se identificar com o padro comportamental dos grupos superiores475 e ascender na sociedade.
Oficialmente, as aes de Cosme prestavam-se para parabenizar pelo aniversrio de
nascimento, expressar solidariedade ou pesar em caso de morte, homenagear, felicitar por
conquista de prmios, promoes funcionais, desempenho profissional, vitrias eleitorais,
entre outras utilidades; e ocorriam, inclusive, mediante o uso da estrutura dos poderes constitudos em especial, o Poder Legislativo , conforme exposto neste captulo.
Na prtica, contudo, poderiam atender quatro objetivos, mais relacionados viabilizao e ao fortalecimento do seu trabalho de assistncia e mobilizao do que conquista de
benefcio para si. So eles: a) simplesmente, cativar o beneficirio, influindo, ainda que despretensiosamente, para formao/consolidao de opinio pblica positiva sobre si e sua obra;
b) conferir visibilidade ao beneficirio e/ou construir/sedimentar uma imagem pblica dele
relacionada prontido, prestao de servio pelo bem-comum e a sentimentos como gratido e afeto; c) agendar socialmente um fato ou uma ideia e, qui, incitar o debate; e d) indicar sua disposio para dilogo sobre assuntos especficos.
Contudo, o emprego de tais iniciativas por Cosme demonstra sua busca por um comportamento dito civilizado476, que, mesmo se despretensiosa, pode ter colaborado para a constituio e, depois, a sedimentao de uma imagem positiva dele e, em tese, ter contribudo
para sua aquiescncia pelo grupo social superior, considerando-se que a elite distinguia-se
dos estratos mdios e populares por meio da expresso de civilidade que envolvia a forma
de se vestir, portar mesa, interagir na sociedade etc., em geral, em consonncia com os costumes europeus , mas aceitava, em seu meio, quem adequasse seu jeito de ser e viver s regras de convivncia demandadas por este grupo477 e se submetesse s excentricidades e ao

475

Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p. 68.
Norbert ELIAS. O Processo Civilizador: uma histria dos costumes. Vol. I. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Editor, 1994, p. 90-91 apud Jean Marcel Oliveira ARAUJO. Bahia: negra, mas limpinha. Op. cit.
477
Thales de Azevedo explica: Numa sociedade de tradies aristocrticas, como a baiana, a etiqueta no trato
entre pessoas de nveis sociais diferentes muito importante. Uma pessoa adiantada, que ultrapassa os limites
que lhe so fixados por seu status ou por sua situao de estranho, usando inadequadamente de maneiras que
revelam intimidade ou identidade de posio, sempre mal vista mesmo que seja branca. Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p. 69.
476

167

tratamento que lhe fosse concedido por ele478.


Consciente ou no das possibilidades e dos instrumentos para distino social e/ou
poltica na Bahia da poca, Cosme de Farias adotou uma conduta capaz de determinar sua
aproximao e, qui, admisso nos grupos detentores do poder poltico e econmico no territrio baiano. Entre os procedimentos com tal potencial, destacam-se o investimento no acmulo e na explicitao de capital cultural; a insero no funcionalismo pblico, na poltica
local e no parlamento, em organizaes religiosas, classistas e beneficentes (ver no prximo
captulo); a preocupao com a aparncia (o uso de gola e punhos engomados para forjar uma
camisa, por exemplo) e a etiqueta (oficializou a unio com Semramis e at teve isso divulgado na imprensa, por exemplo; e a manifestao de amabilidade e respeito a terceiros.
Tal comportamento, contudo, no significa uma adeso estratgica de Cosme aos
mecanismos do grupo dominante que deu Bahia feies de um reduto patriarcal, patrimonialista, clientelista, aprisionado ao poder central para preservar seus prprios interesses, delineadas desde os tempos coloniais e descritas, com certo determinismo, por Ktia Mattoso de
Queiroz479, em Bahia Sculo XIX: uma provncia no Imprio. Ao que parece, ele envidou
esforos para deflagrar (e, depois, manter) dilogo com este grupo e evitar a animosidade com
ele, sem se constituir, necessariamente, como um sujeito patriarcal, patrimonialista, clientelista, aspirante do poder para obteno de benesses pessoais.

2.5 CONSCINCIA TRABALHADORA, SEMPRE

Se considerados apenas elementos inerentes s relaes capitalistas de produo,


Cosme de Farias, na idade adulta, seria classificado como membro do estrato480 social mdio
478

Sobre isso, um depoente preto do antroplogo Thales de Azevedo teria dito: as pessoas de cor, para subirem
socialmente, devem evitar certas coisas. Algumas dessas coisas, segundo vrios informantes, so as atitudes
agressivas, os modos pernsticos e afetados, os gestos espalhafatosos, a pose. Id Ibid., p. 69.
479
Favores, recomendaes ou benefcios eram cuidadosamente divulgados e evocados. Todos se situavam em
funo das suas relaes. Ningum podia ignorar ou desprezar constrangimentos sociais enraizados, pretendendo
colocar-se individualmente em evidncia [...] A sociedade baiana, alegre e expansiva, de aparncia aberra e amvel, parecia desconfiar profundamente de tudo o que pudesse vir a alterar esses sutis intercmbios. Autoritria
mas flexvel, ela se esmerava em apertar as tramas vertical e horizontal de um tecido social no qual a riqueza,
embora importante, no desempenhava o papel principal. Ktia Mattoso de QUEIROZ. Bahia Sculo XIX:
uma provncia no Imprio. Op. cit. p.14.
480
Deve-se ressaltar que no propsito da presente tese fazer a discusso do conceito de classe, por compreender-se que, desta forma, se desvirtuaria o debate central proposto para tal trabalho, em torno da personalidade de
Cosme de Farias. Por isso, toma-se apenas algumas consideraes de autores diversos como referencial para

168

da sociedade baiana da poca. quela altura, tinha um imvel (a casa onde morava) e remunerao fixa que possibilitava aquisio de bens materiais durveis, at ento de acesso limitado,
como aparelhos eletroeletrnicos e automvel. Nasceu em meio pobreza, mas poderia ascender de posio a partir da renda obtida graas atuao remunerada na imprensa, desempenhando funes diversas em veculos de comunicao locais, no funcionalismo pblico e na
Cmara de Salvador e Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, como vereador e deputado,
entre outros mecanismos.
No obstante tal compreenso seja plausvel e aceitvel nos meandros da academia e
pela populao em geral, a vida e obra de Cosme sugere uma problematizao da leitura do
seu lugar social, em consonncia com o que assevera o historiador marxista E. P. Thompson481 nas suas tentativas de entender a formao, a luta e a conscincia de classes. Para ele, a
determinao da classe de um sujeito histrico, com notoriedade ou annimo, no perpassa
somente pela origem econmica, no se reduz simplista medida quantitativa482:

Em primeiro lugar, nenhum exame das determinaes objetivas e, mais do


que nunca, nenhum modelo eventualmente teorizado podem levar equao
simples de uma classe com conscincia de classe. A classe se delineia segundo o modo como homens e mulheres vivem suas relaes de produo e
segundo a experincia de suas situaes determinadas, no interior do conjunto de suas relaes sociais, com a cultura e as expectativas a elas transmitidas e com base no modo pelo qual se valeram dessas experincias em
nvel cultural. [...] Em segundo lugar, muito da teoria marxista e, igualmente,
embora em menor parte, muito da historiografia marxista foram distorcidos
pelo exame da classe segundo as categorias de base e superestrutura. As
foras e as relaes produtivas nos forneceriam a base (que se supe real e
objetiva), e delas a conscincia de classe emergiria como uma superestrutura
derivada.

Ou seja, tal noo fundamenta-se tanto pelas relaes produtivas em que est inserido e, bvio, por sua renda quanto por suas orientaes ideolgicas e polticas e manifestaes culturais, embora, para alguns autores, este primeiro aspecto ainda possa ser preponde-

tentar compreender teoricamente a insero social dele. At porque, segundo E. P. Thompson, em Algumas observaes sobre classe e "falsa conscincia", nenhum modelo pode dar-nos aquilo que deveria ser a verdadeira formao de classe em um certo estgio do processo. [...] Na histria, nenhuma formao de classe especfica mais autntica ou mais real que outra. As classes se definem de acordo com o modo como tal formao
acontece efetivamente. E. P. THOMPSON. Algumas Observaes sobre Classe e Falsa Conscincia. Trad.
Antonio Luigi Negro. In: Sergio SILVA; Antonio Luigi NEGRO (Org.). As Peculiaridades dos Ingleses e Outros Artigos. 2. reimp. Campinas: Ed. Unicamp, 2007, p. 169-181.
481
Id. Ibid.
482
Id. Ibid., p. 277.

169

rante. Sobre isso, se posiciona a pesquisadora Verena Stolcke483: noes ideolgicas e culturais podem ser exploradas no interesse da acumulao de capital e ter um efeito decisivo para
a coeso de classe. Mesmo nas formulaes analticas, porm, ainda o sistema de produo
que fornece o derradeiro lcus da luta de classes.
Feito o exame cuidadoso do caso luz desta nova perspectiva, ponderando quanto a
aspectos polticos e culturais e relaes econmicas, conclui-se que Cosme de Farias tinha
caractersticas cultivadas pelos sujeitos do estrato social mdio, composto por funcionrios
pblicos mdios como ele, alm de pequenos e mdios comerciantes, empregados do setor
comercial, proprietrios de terra, profissionais liberais, tcnicos, entre outros, porm com variaes significativas como a discrepncia da ideologia, da perspectiva de vida, entre o Major
e a maioria dos integrantes desse grupo.
Assim, Cosme estaria prximo classe mediana da sociedade baiana 484, assentada
entre a elite formada, basicamente, por proprietrios dos meios de produo das reas urbanas e rurais, exportadores, grandes comerciantes, aristocratas com ou em busca de influncia
junto ao governo central e a camada de baixo poder aquisitivo constituda, nas primeiras
dcadas da Repblica, em geral, por sobreviventes do trabalho manual e braal; pretos e
mestios; e pessoas sem letramento ou com capacidade de apenas assinar o prprio nome.
Sob a tica do antroplogo Thales de Azevedo485, o jornalista, tambm, teria maior
proximidade com as feies da classe mdia. Explica-se. Na maturidade, ele j acumulava
predicados que lhe distinguiam da maioria dos de baixo: tinha imvel (a casa onde morava)
e remunerao fixa que possibilitava aquisio de bens materiais durveis, at ento de acesso
limitado, como aparelho eletroeletrnicos e automvel; era poeta, orador, jornalista, servidor
pblico, parlamentar; mantinha vnculo com entidades classistas, religiosas e benemritas;
tinha relaes com expoentes da poca (como Jos Joaquim Seabra) e faces e partidos polticos; e cultivava costumes ditos civilizados. Contavam a seu favor a cor da pele, relativamente clara, apesar de outros traos fsicos denunciarem a origem mestia; e o fato de ser filho de um comerciante de madeira, matria-prima com alta demanda.
Em outras palavras, ele detinha atributos comuns camada mdia, alm da posio
favorvel no processo produtivo capitalista, tais como a ocupao intelectual e poltica com
exerccio de atividades voltadas reflexo, articulao do saber formal, ao emprego do inte483

Verena STOLCKE. Sexo Est para Gnero Assim como Raa para Etnicidade? Estudos Afro-Asiticos. Vol.
20 Rio de Janeiro: Universidade Cndido Mendes, jun. 1991, p.110.
484
Ver Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit.
485
Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit.

170

lecto, em detrimento de operaes tcnicas e/ou manuais; o reconhecimento de instituies e


o trnsito entre governantes, parlamentares, magistrados, artistas, intelectuais e trabalhadores
de vrios segmentos; a filiao partidria e insero em grupos polticos como aquele liderado
por Seabra, personalidade que, embora tenha morrido no ostracismo, permaneceu mais dentro
do que fora das rodas aristocrticas da Bahia daqueles tempos; o rendimento acima do recebido pela maioria; a conduta, em alguns aspectos, civilizada; o tom da pele, que gerava confuso de nomenclatura para referir-se a ele varivel entre branco, preto e outros matizes; e o
ofcio paterno.
Cosme galgou esta condio na idade adulta, mas nem sempre foi assim. Ele nasceu
no estrato486 atribudo queles com volume de propriedade, renda e prestgio ocupacional inferiores e sem escolarizao e suspeita-se que tenha sofrido privaes na infncia e adolescncia. Porm, com o tempo, suplantou as dificuldades comuns nas vidas de mulatos do Subrbio e as divergncias de viso de mundo, interesses e comportamentos entre pobres e remediados; e assemelhou-se aos sujeitos de outro grupo, no qual os indivduos487 gozavam de
prestgio pela ocupao, detinham algum controle dos meios de produo, empregavam, principalmente, o intelecto no trabalho e tinham afinidade com ideais, valores e comportamento
da alta sociedade. Decerto, aproveitou a tolerncia das camadas superiores para ascenso de
indivduos no, necessariamente, de um grupo , conferida mediante o desenvolvimento
econmico e provas de progresso moral e de civilizao do postulante488.
Entretanto, Cosme, em concomitncia, sustentou a viso de mundo e muitos anseios,
princpios morais e costumes de outrora, voltando-se aos interesses dos de baixo. Na maioria das vezes, pensou e atuou como aqueles que constituam o proletariado. Morou somente
em casas sem conforto e luxo; casou com uma mestia; nutriu hbitos comuns aos subalternos (como o ritual de beber em botequins; andar, principalmente, a p ou em transporte
coletivo pblico; estabelecer redes de solidariedade por meio do parentesco simblico com
acolhimento de agregados e compadrio, a fim de assegurar mais amparo); alinhou-se com
trabalhadores em momentos de disputa frente a foras antagnicas e filiou-se a entidades operrias, mesmo sem exercer funes laborais inerentes a estas, como ser exposto posteriormente nesta tese.
Assim, pode-se afirmar que Cosme tinha conscincia dos de baixo e, portanto, per486

Conforme descrio de Thales de Azevedo, na obra As Elites de Cor numa Cidade Brasileira: um estudo de
ascenso social & classes sociais e grupos de prestgio. Ver Thales AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p. 174.
487
Sobre o estrato mdio, ver Thales de AZEVEDO. Ibid. p. 173.
488
Id. Ibid.

171

tencia s camadas inferiores, considerando-se o pressuposto de E. P. Thompson489 de que


classe uma categoria histrica, derivada de processos sociais envolvendo indivduos que
podem ser reconhecidos a partir da repetio do comportamento caracterstico do grupo social, quando expostos a situaes anlogas, e representam ao serem questionados sobre seu estrato490. Era, portanto, um dos de baixo, porque sua conscincia e cultura eram compatveis
com quelas inerentes aos trabalhadores, pobres, pretos e mestios, homens e mulheres de
parca ou nenhuma escolaridade e posse, aos subjugados nas relaes capitalistas de produo
e, costumeiramente, rotulados na historiografia como de baixo. A experincia de Cosme no
mundo forjou nele um sentimento de pertencimento a este estrato e no, camada mdia ,
a despeito de ter traos inerentes aos sujeitos remediados.
Ele cresceu, obteve oportunidade de migrar de classe, mas manteve-se imbricado quele grupo dos seus tempos de criana e adolescncia. Estava aprisionado a ele, pelo menos,
no plano da conscincia e cultura de classe. Enxergava-se e agia como um proletrio, sustentando costumes que possibilitavam seu reconhecimento, por terceiros, como membro do estrato hierarquicamente abaixo e representando-se como integrante desta camada e no, da outra,
seja por questes afetivas e lealdade origem, por transtornos de ordem psicolgica ou por
ttica para alimentar sua obra, entre outros fatores.
Sem dvida, ele experimentou a possibilidade de mobilidade ascensional na hierarquia social, conforme delineada por Thales de Azevedo491, por meio do embranquecimento
pelo que amealhou e da assimilao de traos daqueles indivduos dos estratos mdios, devido
condio econmica, intelectual e poltica que conquistou. Porm, seu modo de ser, pensar,
viver e interagir, seus trejeitos, suas escolhas do dia a dia indicavam que a pobreza j havia
deixado nele marcas indelveis, mantendo firmes seus princpios e valores do passado.
Sua biografia sugere que ele no ambicionava integrar a elite local. Ao invs disto,
desejava a conquista de voz e vez para os estratos inferiores. Quanto a isto, seguia a perspec489

E. P. THOMPSON. Algumas observaes sobre classe e "falsa conscincia". Op. cit.


Afirma E. P. Thompson, em texto escrito em 1977 e publicado no Brasil em 2001: As pessoas se vem numa
sociedade estruturada de um certo modo (por meio de relaes de produo, fundamentalmente), suportam a
explorao (ou buscam manter poder sobre os explorados), identificam os ns dos interesses antagnicos, debatem-se em torno desses mesmos ns e, no curso de tal processo de luta, descobrem a si mesmas como uma classe, vindo, pois, a fazer a descoberta da sua conscincia de classe. Classe e conscincia de classe so sempre o
ltimo e no o primeiro degrau de um processo histrico real. [...] Quando digo que classe e conscincia de classe so sempre o ltimo estgio de um processo real, naturalmente no penso que isso seja tomado no sentido
literal e mecnico. Uma vez que uma conscincia de classe madura tenha se desenvolvido, os jovens podem ser
socializados em um sentido classista, e as instituies de classe prolongam as condies para sua formao.
Podem-se gerar tradies ou costumes de antagonismo de classes que no correspondam mais a um antagonismo
de interesses. E. P. THOMPSON. Algumas observaes sobre classe e "falsa conscincia". Op. cit.
491
Ver Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit.
490

172

tiva492 adotada por representantes do operariado, calcada na busca pela insero dos estratos
de baixo no centro decisrio da Bahia, sem, contudo, protestar com veemncia contra a ordem poltica, econmica e social j estabelecida (o direito propriedade, o sistema oligrquico etc.) ou subvert-la, embora os princpios e procedimentos ento usuais beneficiassem a
elite local em detrimento de trabalhadores, pretos e mestios. Assim como outros lderes operrios, ele pleiteava representao poltica e social e melhores condies de vida para o proletariado, sem destituir a classe dominante do seu lugar poltico e social, como bem explica Aldrin Castellucci:

Os operrios vinculados ao Partido Operrio da Bahia, Unio Operria Bahiana e ao Centro Operrio da Bahia que lograram se eleger para os cargos
de conselheiros municipais, administradores e membros das juntas distritais
e juzes de paz, cumpriram, efetivamente, um papel de representao poltica
da classe operria. Isso transparece no encaminhamento que aqueles indivduos deram s demandas operrias por gerao de postos de trabalho, controle de preos dos gneros de primeira necessidade, construo e / ou subveno estatal de habitaes proletrias, expanso do sistema educacional
pblico e por uma legislao de proteo ao trabalho. Essas questes foram
apresentadas junto aos Legislativos municipal, estadual e nacional como parte desse conjunto abrangente de lutas encampadas pela mquina poltica operria493.

A despeito de no ser um operrio de fato e somente ocupar um lugar social e poltico como se fosse , Cosme enfronhou-se nas mesmas frentes dos lideres proletrios: a gerao de postos de trabalho, o combate carestia de gneros e servios essenciais (como alimentos e transportes), a construo de habitaes para o operariado, o acesso alfabetizao e
escolarizao por crianas e adultos, e a criao de melhores condies de trabalho e salrios
justos, como ser explicitado no captulo seguinte. As estratgias, porm, se diferenciavam
porque ele investia na assistncia social como mecanismo para minorar os problemas que afligiam o proletariado, alm de utilizar, como os colegas de front, a poltica partidria, a imprensa, a mobilizao (por meio de manifestaes pblicas e da organizao de entidades mutuarias, religiosas e classistas).
Cosme no temeu alinhar-se com aqueles que (sobre)viviam na pobreza, circunstncia
influenciada pela inexistncia ou destituio de direitos de cidado para subsistncia e desencadeadora de discriminao contra indivduos vulnerveis pela origem tnica e pelas condi492

Tal perspectiva bem delineada por Aldrin Castellucci, em Aldrin CASTELLUCCI. Poltica e Cidadania
Operria em Salvador (1890-1919). Revista de Histria. Op. cit. p.241.
493
Id Ibid.

173

es scio-econmicas, no contexto social, cultural, econmico e poltico ps-abolio da


escravatura e Proclamao da Repblica. Preferiu (ou foi levado a) se manter preso s razes e
essa escolha pode ter exercido influncia sobre os rumos da sua atuao como filantropo e
militante poltico e social, aspectos discutidos no captulo a seguir. Seu caso, certamente, no
era nico, mas era raro.

174

3 CAMINHOS PARA A VIRTUOSE

3.1 VERTENTES DO ALTRUSMO E DA BENEMERNCIA

Caso fosse erguida uma galeria com as principais referncias da prtica da caridade
nos trpicos, no sculo XX, seria imperativo fixar a imagem de um soteropolitano mestio, de
lbios carnudos disfarados por um bigode espesso, nariz protuberante e olhos grados e fundos, sob culos de lentes grossas, com estatura mediana e corpo franzino quase sempre encoberto com vestes surradas de moldes que rememoravam os figurinos bem talhados e engomados dos tempos do Imprio. O altrusta digno desta distino atuou na imprensa como reprter
e at chefe de redao, escreveu poesias, trabalhou como funcionrio pblico do Estado,
cumpriu quatro mandatos como vereador de Salvador e cinco como deputado estadual da Bahia, mas ganhou notoriedade, sobretudo, por fazer o bem sem olhar a quem na Cidade da
Bahia e nos mais longnquos arrabaldes baianos.
O jornalista fazia doaes de materiais escolares, exemplares da Carta do ABC (cartilhas para alfabetizao), alimentos, medicamentos; fazia a mediao para aquisio de vagas
de emprego, em abrigos para idosos e indigentes, hospitais e unidades escolares; cedia consolo e conforto aos aflitos; defendia rus desconhecidos, perante polcia e justia, inclusive
aqueles rechaados por outros advogados; e doava recursos e prestava assistncia a casas pias
e outras organizaes benemritas494, instaladas na Bahia. Conforme sua carta-testamento495,
em 1964, fazia parte do Liceu de Artes e Ofcios da Bahia, das bolsas (Patriotas e Caridade),
do Montepio dos Artfices, da Sociedade Beneficente de Santana, de associaes (Funcionrios Pblicos da Bahia, Baiana de Imprensa, Tipogrfica da Bahia e dos Empregados do Comrcio da Bahia), do Centro Operrio da Bahia (COB), alm de ordens terceiras, irmandades
e da Liga Bahiana contra o Analfabetismo.
Ouvia as necessidades da populao na prpria residncia e em escritrios improvisados, em espaos cedidos por amigos, no Centro da cidade496. Um funcionou em uma sala,
na Rua da Orao. Outro, na Rua do Bispo. O ltimo foi instalado no corredor esquerdo,
494

DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 7 de maio de 1959, 7 de julho de
1959; BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 212.
495
Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit.
496
Geraldo da Costa LEAL. Pergunte Ao Seu Av... Histrias de Salvador Cidade da Bahia. Salvador: [s.
e.], 1996. Verbete Cosme de Farias; Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit.

175

meio-escuro, de acesso sacristia da Igreja de So Domingo Gusmo, no Terreiro de Jesus.


Nele, havia apenas uma mesa tosca envelhecida, um banco de madeira, duas cadeiras de lona,
uma caixa de biscoito utilizada como cesto de lixo, uma folhinha na parede, uma faixa j corroda na qual se lia o lema Abaixo o Analfabetismo!, fotografias e boa vontade para oferecer socorro a quem j no tinha mais a quem recorrer.
Ele quase no descansava: por dia, recebia de 25 a 30 pleitos advindos, principalmente, de pessoas pretas e pobres497, originrias de Salvador e do interior. Donas de casa,
profissionais de ramos diversos, prostitutas, mendigos, bicheiros batiam sua porta, apresentando demandas individuais ou coletivas, e, em geral, retornavam, pelo menos, com a esperana de terem dias melhores. Em comum, as pessoas amparadas por ele tinham a fragilidade
diante do sistema social e, por conseguinte, a necessidade de auxlio para garantia de condies mnimas de sobrevivncia e, ainda, a falta de acesso a servios pblicos essenciais atribudos ao Estado.
Embora a assistncia fosse extensiva, independentemente de idade, cor, credo e origem, as crianas recebiam prioridade, conforme relatou, em 1971, meses antes da sua morte, o
prprio Cosme ao Jornal da Bahia, peridico que divulgava reiteradas notcias sobre ele:
Tenho dedicado toda minha existncia causa dos pobres e dos que sofrem, mas a minha
ateno especial tem sido para as crianas humildes de nossa terra, a quem, se no posso dar
fortuna, pelo menos tenho dado o calor de meu afeto e solidariedade da minha pobreza498. A
precedncia ao infante, provavelmente, era facultada devido sua maior vulnerabilidade social, em relao a outros grupos sociais, e viso de que s haveria um futuro com mais justia
social se oferecido anteparo para formao de pessoas com condies de manter uma vida
produtiva.
Contudo, a despeito da omisso na fala do filantropo, a documentao acerca de suas
atividades indica que rus de investigaes policiais e processos judiciais, presidirios, idosos,
enfermos e pacientes com transtornos psiquitricos, tambm, contaram com certa primazia
nas aes implementadas por ele, como detalhado a seguir. Afora isto, instituies assistenciais, como o Hospital das Creanas499, e escolas de ensino primrio vinculadas Liga Bahiana
contra o Analfabetismo, eram beneficiadas por ele com destinao de recursos em dinheiro e,
no caso da segunda, cartilhas e materiais escolares. Por elas, tambm, impetrava, junto administrao pblica, pedido de subveno governamental, como ocorreu com o Hospital Al497

Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p. 124.


JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 20 de maio de 1971.
499
DIRIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 14 de janeiro de 1924.
498

176

fredo de Magalhes, com sede no Rio Vermelho 500, em Salvador.


Cosme sustentava o trabalho social501 com recursos prprios recebidos pelo exerccio de cargos pblicos na Fazenda Estadual e na Imprensa Oficial (e, posteriormente, a aposentadoria) e de parlamentar; pelo trabalho como jornalista, embora esta atividade nem sempre fosse remunerada no seu tempo; e pelos raros prstimos, como advogado, que eram remunerados ; a redao, edio e venda de livros, em prosa e verso; a arrecadao de doaes e a
prestao de servios de terceiros; a obteno de patrocnios (como o de Tofik Habib, proprietrio da firma A Boneca); e eventuais repasses financeiros governamentais.
Os cofres pblicos destinavam verbas obra assistencial de Cosme, de maneira assistemtica, mas cedia. Em 1967, ainda sob efeito da derrota na eleio para deputado estadual,
ele chegou a reclamar, dizendo que s teria recebido auxlio para desenvolver aes educacionais no Estado nas gestes dos governadores Seabra e Antnio Moniz de Arago, na Primeira Repblica502. (Antnio) Lomanto (Jnior) nunca me deu nada, s faz dizer quando
encontra comigo: Como vai o velho patriota?, criticou503. A historiadora Consuelo Pond de
Sena, em Cosme de Farias e a Liga Bahiana, confirma que Seabra apoiou a obra, atravs da
construo de escolas em bairros proletrios e da distribuio gratuita de materiais escolares504. Entretanto, no Dirio Oficial, a Cmara Municipal de Salvador anunciava a cesso de
subsdio, tambm, pela Prefeitura. Em 1951, por exemplo, foi de $ 5.000,00 (dos $
2.238.000,00 destinados a organizaes sociais naquele ano)505.
Um dos seus artifcios recorrentes era a organizao de campanhas506 e/ou o apoio a
subscries realizadas por jornais507, que possibilitavam angariar os fundos necessrios para
determinada ao e davam visibilidade a ele e sua obra. Em agosto de 1942, por exemplo,
500

O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 23 de agosto de 1937.


A TARDE. Salvador (BA), edies de 21 de dezembro de 1970, 18 de maro de 1972; Carlos COELHO;
Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p.129; DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA),
edio de 19-20 de maro de 1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 12 de maro de 1971.
502
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 12 de outubro de 1971.
503
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 29 de maro de 1967.
504
Consuelo Pond de SENA. Cosme de Farias e a Liga Bahiana. Salvador: Instituto Geogrfico e Histrico
da Bahia, [s.d.]. (mimeo).
505
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 30 de novembro de 1951.
506
A nota que segue comprova isto: Um gesto nobre. Recebemos para o Hospital para as creanas a quantia de
10$000, angariada entre amigos, pelos srs. Professor Raimundo Gomes e Cosme de Farias, na sede da Sociedade
Unio dos Mechanicos, em Itapagipe. A referida importancia ficar nesta redaco disposio do dr. Alfredo
de Magalhes, benemrito instituidor daquelle estabelecimento. O DEMOCRATA. Salvador (BA), edio de 7
de maio de 1916.
507
A matria transcrita adiante atesta isso: Procedimento digno. A Noite, futuroso jornal de Mello Barretto
Filho, abriu, hontem, um subscrio popular em favor da viva e dos innocentes filhos do operrio Aurlio da
Silva, carbonizado horrivelmente, por um fio electrico, a 13 do corrente ms, no bairro do commercio. Esa humanitaria lembrana deveras merecedora do apoio pblico [...]. DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA),
edio de 15 de abril de 1925.
501

177

ele lanou na Associao Baiana de Imprensa a Campanha Tosto, visando arrecadar verba
para a criao de dez mil escolas no Pas 508, meta que nunca foi alcanada. Outros dois recursos adotados pelo benemrito eram a coleta de donativos em eventos, inclusive festas privadas509, e a solicitao de emprstimo financeiro 510. Contudo, em situaes extremas, ele teria
cometido atos511 que poderiam ser confundidos com sandices, como a retirada da porta do
imvel em que vivia, a fim de abrigar indigentes; a diviso do prprio almoo em pedaos de
papel, para doao a quem sequer conhecia; e a cesso a terceiros at daquilo que recebia como presente.
Por vezes, Cosme recorria a comerciantes, empreiteiros, industriais, intelectuais, jornalistas, funcionrios do setor pblico, autoridades que pudessem solucionar os problemas
alheios512 ou, pelo menos, auxiliar na busca de recurso. Uns eram seus amigos ou colegas de
ofcio; outros, desconhecidos. As providncias variavam, a depender do caso: formulava pedidos polidos em seu nome e/ou de alguma entidade que dirigia, a quem pudesse ajud-lo;
coagia ou causava constrangimento, a fim de garantir um desfecho positivo para a situao;
ou empregava os dois meios concomitantemente.
A forma mais afvel era a elaborao do pleito diretamente a quem poderia prestar o
servio ou oferecer a quantia ou mercadoria desejada, por meio de abordagem pessoal em
ambientes privados ou pblicos at na rua. Em geral, ele dirigia-se pessoalmente pessoa;
encaminhava um bilhete ou telegrama, acompanhado ou no por presentinhos (sabonetes,
bolacha etc.); ou encaminhava proposies formais ao destinatrio, explorando sua condio
de parlamentar, principalmente, se o caso envolvesse os poderes Legislativo ou Executivo.
J os mecanismos de presso perpassavam pela publicizao da demanda, por meio
de discursos em eventos pblicos e privados, em sesses do jri ou no plenrio; da organizao de comcios, com oraes que variavam da denncia de irregularidades no governo solicitao de obras de infraestrutura na cidade; e da publicao de textos prosa e verso, em jornais e obras literrias, com as reivindicaes da populao. Possivelmente, isso ocorria tanto
para agilizar e assegurar o recebimento da mensagem pelo destinatrio quanto pression-lo a
508

Nelson Varon CADENA. Associao Bahiana de Imprensa 1930-1980, 50 anos. Salvador: Associao
Bahiana de Imprensa, 1980, p.39.
509
Em janeiro de 1924, o Hospital das Creanas, por exemplo, recebeu 10$000 angariado por Cosme de Farias,
de amigos, no decorrer de uma festa ntima na casa do capito Paulino Caribe. DIRIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 14 de janeiro de 1924.
510
Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p.14-16; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 12 de outubro de 1971.
511
Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit.; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 2 de
abril de 1971; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 17 de maro de 1972.
512
Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p. 23.

178

adotar alguma medida, por receio de que a opinio pblica se voltasse contra ele. Muitas vezes, o jornalista enviava a solicitao por escrito, pelas vias oficiais, e simultaneamente empregava a coero ou o constrangimento pblico, como se observa na nota a seguir:
Contra o muro513
O jornalista Cosme de Farias solicitou providncias do prefeito, por intermdio da Camara dos Vereadores, no sentido de mandar demolir um muro
que est obstruindo a entrada da rua Professor Joo Luiz Barreira em Amaralina.

Aqui, o clamor pblico, atravs de um dos jornais de maior circulao na Bahia, A


Tarde, tinha a inteno de provocar certo constrangimento ao gestor da Prefeitura de Salvador
e, por conseguinte, asseverar a demolio da alvenaria indesejada, em ateno comunidade
local. Administradores do municpio cediam e atendiam solicitao, diante da propagao
de informaes acerca de um fato negativo para sua imagem pblica, inclusive com meno a
si (como nesse caso, no qual responsabilizado o prefeito). O modelo reproduziu-se, em inmeros momentos, no sculo XX.
Em paralelo, ele convocava a populao para a mobilizao pela exigncia de aes
governamentais em favor de grupos sociais especficos, como crianas e adolescentes, em
textos com exposio do problema pontuados por crticas especialmente ao poder pblico,
mesmo que de forma implcita. Registrou-se um desses exemplos no ano de 1925514, no decorrer da gesto do governador Ges Calmon, a quem o jornalista fazia oposio. O artigo
tem um trecho transcrito a seguir:
Linhas Ligeiras
Alerta, patriotas!
[...] H dinheiro para tudo, menos para a creao da Escola dos menores
abandonados...
Isto, porm, carece ter um paradeiro e eu consito [sic], hoje, os homens de
boa vontade e os verdadeiros patriotas a enfrentarem o triste caso, resolutos,
e seremos dando ao mesmo uma soluo humanitria [...]
lucta, portanto, meus dignos concidados.

Outra ttica comum era a exposio pblica da necessidade de uma pessoa ou grupo,

513
514

A TARDE. Salvador (BA), edio de 12 de abril de 1954.


DIRIO DE NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 8 de maio de 1925.

179

junto a possveis doadores ou prestadores de servios. Neste caso, Cosme desenvolvia, inclusive, um enredo dramtico e, por vezes, pontuado por invencionices, a fim de instigar as emoes, sensibilizar e provocar uma reao dos interlocutores. Em um dos casos mais lembrados, ele515 criou que a irm do famoso etngrafo, pesquisador e conselheiro municipal Manuel
Querino estava passando fome, enquanto se celebrava com pompa seu centenrio de nascimento, com o intuito de angariar fundos nas altas rodas da cidade para a mulher, que sequer
ouvira falar do intelectual antes. Esta uma das astcias dele, para sanar demandas de pessoas
que sequer conhecia.

3.1.1 Assistncia a desamparados

Entre inmeras famlias dos estratos menos abastados da populao, a falta de comida mesa, de medicamentos para alvio das dores, de caderno e lpis para ir escola era atenuada por meio das aes de Cosme de Farias. Se dispusesse do que fora pedido, ele destinava imediatamente. Se no tivesse em mos, no fazia promessas explcitas da conquista do
bem/servio reclamado, mas garantia empenho na busca de soluo. Para quem no tinha nada, era o bastante para recobrar a esperana, criando, pelo menos, a expectativa de reverso do
problema. Em geral, algum tempo depois, o pedinte recebia o que havia requerido.
Crianas, jovens, adultos e idosos, de ambos os sexos, sem abrigo para suprir suas
necessidades essenciais sobrevivncia, como dormir com segurana, podiam ser atendidos
com a oferta de leito na prpria casa do jornalista ou o encaminhamento para vagas em asilos,

515

Um exemplo est na memria do historiador Cid Teixeira. Na pomposa celebrao do centenrio de nascimento do etngrafo, pesquisador e vereador Manuel Querino, o salo nobre do Instituto Geogrfico e Histrico
da Bahia (IGHB), na Praa da Piedade, em Salvador (BA), estava apinhado. O folclorista Antnio Viana acabava
de proferir uma orao de exaltao ao homenageado, quando, de repente, Cosme ergueu-se da audincia e pediu
a palavra. Constrangidos, os organizadores do evento decidiram subverter o protocolo e cederam um tempo a ele.
E, no discurso, sem pudor, ele denunciou que, enquanto festejava-se o aniversrio de Querino, sua irm padecia
em pobreza extrema; solicitou contribuio financeira em nome da mulher; correu o chapu; contou a renda
aferida e repassou, de imediato, senhora esqulida de feies parecidas s do autor negra de rosto pequeno,
alta e magra que aguardava no prprio IGHB. Ouriados com a possibilidade de obter manuscritos inditos do
intelectual, dois jovens editores, Cid Teixeira e Nelson de Arajo, questionaram a mulher sobre tais documentos
e, surpresos, ouviram que ela sequer conhecia Querino. Teria dito: Moo, eu hoje de manh estava sem nada
para comer, fui ao escritrio do jornalista Cosme de Farias. Ele disse que eu aparecesse aqui noite, que ele me
dava esse dinheiro, e Deus que abenoe o jornalista. Toda a trama era mais uma astcia de Cosme para sensibilizar a plateia e arrecadar verbas para aliviar o sufoco de quem ele sequer conhecia. Cumpriu seu objetivo, a
despeito das questes ticas intrnsecas a esse caso. TEIXEIRA, Cid. Sesso especial na Cmara de Vereadores
de Salvador. Op. cit.

180

albergues e hospitais pblicos ou filantrpicos. A jovem Delza Santiago da Cruz516, por exemplo, morou na residncia do casal Farias, no imvel da Rua das Vernicas (atual Rua So
Francisco), onde outras pessoas tambm encontravam guarida em sobrelojas improvisadas
como quartos. Gestores de unidades de acolhimento e at o prefeito da cidade eram acionados
por Cosme, a fim de afianar amparo a ancios, migrantes e mendigos, sem habitao e assistncia familiar.
Um dos principais destinos de indigentes saudveis era o Asylo da Mendicidade517.
Vtimas de hansenase, doena carregada de estigma e motivo para afastamento total do paciente do convvio social, era tratadas no Hospital dos Lzaros, instituio especializada em
lepra518. Alcolatras, depressivos, psicopatas, dementes precoces (depois, denominados
como esquizofrnicos), com idades diversas e de ambos os sexos, iam para a Casa de Correo, criada em 1874 e implantada no Forte de Santo Antnio Alm do Carmo, na freguesia
homnima, para recolhimento de infratores, mas que passou a atender, tambm, pacientes
psiquitricos rejeitados pela Santa Casa da Misericrdia; e para o Hospcio So Joo de Deus
(renomeado em 1936 como Hospital Juliano Moreira), ento situado no Alto da Boa Vista
(Brotas), como atestam notas publicadas em jornais de perodos diversos519. Pelo levantamento em jornais, esse era o grupo de maior demanda.
Os argumentos empregados por Cosme para convencimento das autoridades quanto
necessidade de internao variavam de acordo com o perfil da pessoa a ser beneficiada e a
relao resguardada entre o jornalista benemrito, o destinatrio do pedido e a instituio envolvida. Conforme a documentao do So Joo de Deus, ora, ele pregava solidariedade ao
enfermo, que precisava ser devidamente tratado 520, ora, reclamava pelo cultivo da imagem
positiva de Salvador, extinguindo os loucos das vias pblicas por esses demonstrarem deprimente espetculo para os crditos desta cidade521.
possvel que Cosme fosse atendido devido relao de cooperao mtua, de troca
de favores pelo bem da populao, estabelecida com inmeras dessas instituies: ele conce-

516

Antnio Fernandes PINTO. Entrevista concedida autora no dia 21 de outubro de 2005, na Biblioteca Pblica do Estado da Bahia. (Gravao digital).
517
DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de13 de outubro de 1930.
518
O DEMOCRATA. Salvador (BA), edies de 20 de abril de 1916, 29 de julho de 1916, 4 de janeiro de 1917.
519
A NOITE. Salvador (BA), edio de 8 de janeiro de 1926; DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio
de 4 de novembro de 1930; O DEMOCRATA. Salvador (BA), edio de 4 de abril de 1917.
520
DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 24 de outubro de 1930.
521
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira HJM. Srie Correspondncias expedidas e recebidas, 1906-1914; caixa 3188. Ofcio de 31 de dezembro de 1913.

181

dia auxlio financeiro522, requeria ttulos de utilidade pblica que eram pr-requisitos para
obteno de isenes e subsdios governamentais523 e solicitava subvenes do Estado em
benefcio das entidades524 e, em contrapartida, podia fazer encaminhamentos de abandonados
e desamparados para internao e assistncia.
Em geral, ele seguia o trmite oficial, requisitando a internao diretamente ao rgo
gestor da unidade ( Prefeitura, Secretaria de Estado etc.), ou providenciava o pedido simultaneamente divulgao do pleito na imprensa local, em notas que descreviam rapidamente
as condies do beneficiado e traziam o clamor525. Em relao ao So Joo de Deus, por exemplo, buscava atender ao protocolo ordinrio: providenciava, junto ao delegado do distrito,
uma declarao de indigncia do enfermo e pareceres de dois mdicos quanto sade mental
da pessoa e dirigia-se ao secretrio Geral do Estado com o pedido de internao. Repetia os
procedimentos mais de uma vez por semana, devido demanda.
Por vezes, recorreu justia526, a fim de garantir aos loucos o direito ao recolhimento
e abrigo, inclusive como mecanismo para salvaguarda da populao transeunte e passvel de
atentado dos insanos. Em geral, esses pacientes eram acusados de crimes contra pessoa ou o
patrimnio com sinais de transtorno mental, que, portanto, requeriam tratamento em unidade
mdica. Em dezembro de 1925, por exemplo, Cosme peticionou ao juiz da segunda vara crime, Alfredo Gaspar, a transferncia de Avelino Manoel do Sacramento527, conhecido como
Mar Grande, da Casa de Correo, onde dividia espao com infratores saudveis e de alta
periculosidade, para o So Joo de Deus, por esse estar soffrendo das faculdades mentaes e
furioso. O homem era acusado de furto e venda dos objetos do crime ao comerciante espanhol Aniceto Jorge, estabelecido no Largo da Preguia.
522

H inclusive doaes ocorridas em situaes inusitadas, como uma destinada ao Albergue Noturno e ao Orphanato So Jos em 1930, em memria de uma jovem. O Dirio de Noticia relatou na poca: Para o Albergue
e o Orphanato. Comemorando o 7 dia do [...] fallecimento da bondosa e intelligente senhorinha Nair Pacheco de
Oliveira, distincta filha do illustre deputado Pacheco de Oliveira, o sr. Cosme de Farias enviou-se 20$ sendo 10$
para auxiliar a construco do Albergue Noturno e 10$ para o Orphanato So Jos desta cidade. Agradecidos,
pela delicada lembrana. DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 13 de outubro de 1930.
523
H vrios exemplos. Um deles o clamor atravs de artigo em jornal para que aumentassem o subsdio do
governo Santa Casa da Misericrdia. DIRIO DE NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 12 de maio de 1925.
524
H inmeros exemplos. Um deles foi o envio de pedido de recursos, ao poder executivo, ainda na qualidade
de deputado, para ampliao do Hospital Santa Izabel pela Santa Casa da Misericrdia. O pleito foi atendido. A
NOITE. Salvador (BA), edio de 21 de dezembro de 1925.
525
Exemplo: Pela velhice desamparada. Ao prefeito Francisco de Souza, o Sr. Cosme de Farias requereu permisso para recolher ao Asylo da Mendicidade a velhinha Paulina dos Santos, que se acha em penuria e sem
abrigo. Este justo pedido justo de ser attendido. DIARIO DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de13 de
outubro de 1930.
526
Ronaldo Ribeiro JACOBINA; Andr JACOBINA. Cosme de Farias e o Manicmio Estatal na Bahia, Brasil
(1912-1947). Gazeta Mdica da Bahia. Vol. 75, n II. Salvador: Faculdade de Medicina da Universidade Federal da Bahia, jul.-dez. 2005, p.120-126.
527
A NOITE. Salvador (BA), edio de 10 de dezembro de 1925.

182

Contudo, com inteno de abreviar o sofrimento do paciente, de forma espordica,


Cosme burlava as normas, formulava o requerimento de internao diretamente ao administrador da instituio e obtinha xito. A atitude motivou repreenso oficial diretoria do manicmio528. Nos trmites com o Hospcio, ainda cometia outras infraes: utilizava atestados
assinados pelos mdicos em branco529 e substituia a petio ou guia remetida por autoridade
policial por seus bilhetes530. Rechaado pelo diretor Aristides Novis sobre esse segundo caso,
insistiu no expediente, mas passou a destinar as missivas ao mdico assistente do hospital,
Jos Jlio Calasans.
O trabalho de Cosme em benefcio de pessoas com transtornos mentais, de incio, seguia duas vertentes: a mobilizao rotulada de campanha dos loucos, pela transferncia de
doentes recolhidos indevidamente na cadeia pblica (a Casa de Correo, do Forte de Santo
Antnio Alm do Carmo) para o manicmio So Joo de Deus531, ocorrida ainda no final do
sculo XIX e de carter precursor na trajetria de Cosme de Farias; e a intercesso, junto a
gestores dessas e outras instituies, para a obteno de acolhimento de pacientes. Conforme
notcias recolhidas na imprensa, homens e mulheres, com idades variadas, eram os principais
beneficirios das aes por internaes movidas pelo benemrito.
Talvez, nesse primeiro momento, ele procedesse em favor do internamento hospitalar
por compreender que esses indivduos careciam, de fato, de tratamento mdico adequado para
ganhar qualidade de vida. Porm, essa era uma viso, ao menos, ingnua, que negligenciava
as reais condies de funcionamento dessas organizaes. O quadro encontrado em ambas era
incompatvel com as necessidades de sujeitos com a mente combalida. Na Casa de Correo532, os loucos, de todas as idades e ambos os sexos, permaneciam confinados junto a encarcerados por crimes, em espao fsico sem ventilao e alimentao adequadas.
528

Ronaldo Ribeiro JACOBINA; Andr JACOBINA. Cosme de Farias e o Manicmio Estatal na Bahia, Brasil
(1912-1947). Gazeta Mdica da Bahia. Op. cit., p. 122.
529
Em 1925, uma comisso apurou denncias da imprensa contra a instituio e constatou que a grafia dos
pareceres de internamento de uma pessoa registrada sob o n 596 era diversa das assinaturas dos profissionais de
sade. No inqurito, o comit conclui que evidentemente se reconhece que o attestado foi escripto pelo Snr.
Faria (sic), em vez de ter sido por um dos medicos que o assignaram. Arquivo Pblico do Estado da Bahia.
Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira HJM. Srie Inqurito do
Hospcio (1925) e outros documentos; caixa 3161. Inqurito de 1925, p.3. Sobre essa infrao, ver tambm
BARRETO, Luciana. Vida Deriva jeito de tratar maluco. Correio Reprter/Correio da Bahia. Salvador:
Correio da Bahia, 16 mar. 2004.
530
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira HJM. Srie Correspondncias expedidas e recebidas, 1936-1937; caixa 3196. Memorandum n 9,
de 11 de julho de 1936; Ronaldo Ribeiro JACOBINA; Andr JACOBINA. Cosme de Farias e o Manicmio
Estatal na Bahia, Brasil (1912-1947). Gazeta Mdica da Bahia. Op. cit. p. 123.
531
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 2 de abril de 1965.
532
Ronaldo Ribeiro JACOBINA. O Cuidado Loucura na Bahia do Sculo XIX. Revista Baiana de Sade
Pblica. Vol. 15, n I-IV. Salvador: Secretaria de Sade do Estado da Bahia, jan.-dez. 1988, p. 8-9.

183

No interregno das aes do jornalista para internar pacientes com indcios de distrbios no So Joo de Deus, a imprensa local publicava denncias sobre a m qualidade das
instalaes e dos servios prestados pela casa, criticando at o atendimento tcnico e as refeies oferecidas na unidade, denominada de vulgar deposito de loucos533; e a venda indiscriminada de medicamentos psiquitricos por farmcias da cidade, favorecendo o consumo
indiscriminado e prejudicial sade. Tambm, havia registros de violncia fsica e psicolgica, praticada por funcionrios e por internos contra outros pacientes, superlotao e at casos
de morte, principalmente, por fome e pelo surgimento de doenas decorrentes das condies
inadequadas de sobrevivncia, como impaludismo e beribri534.
H relatos de maus tratos at no transporte para o hospital. Em 1922, por solicitao
de Cosme, um indigente 535 foi encaminhado para internao pela Delegacia de Brotas e chegou ao So Joo de Deus, de carroa, com os membros amarrados por cordas ao veculo e
escoriaes pelo corpo. Diante do quadro desumano, o ento diretor da unidade, Aristides
Novis, requisitou Diretoria de Sade Pblica providncias junto Secretaria de Polcia do
Estado, na tentativa de que o caso no se repetisse.
Instituio privada com atendimento gratuito e particular, mediante pagamento de dirias, o So Joo de Deus acolhia os doentes em pavilhes de acordo com o sexo e a condio
financeira. Havia discriminao social. Indigentes e trabalhadores sem posses para custeio da
terapia e penso ou aposentadoria536, geralmente de baixa qualificao, como aqueles encaminhados por Cosme, ficavam em enfermarias ou em alas destinadas a casos agudos ou crnicos, a indceis, a paraplgicos, a tuberculosos e a imundos e, ao que parece, eram preteridos
em relao aos pagantes, que podiam at ter quartos individuais, recebiam alimentao distinta, contavam mais facilmente com atividades de lazer (jogos, leitura, passeios) e no precisavam trabalhar no decorrer do tratamento537.
Em pesquisa nos arquivos daquela organizao, o assistente mdico Murillo Celesti533

A NOITE. Salvador (BA), edio de 19 de abril de 1925.


A NOITE. Ibid.; Ronaldo Ribeiro JACOBINA. O Silncio dos Inocentes III: o cuidado aos psicopatas e
degenerados no Hospcio So Joo de Deus. Revista Baiana de Sade Pblica. Vol. 28, n I. Salvador: Secretaria de Sade do Estado da Bahia, jan.-jun. 2004, p.57; Ronaldo Ribeiro JACOBINA. O Cuidado Loucura na
Bahia do Sculo XIX. Revista Baiana de Sade Pblica. Op. cit. p. 7-18.
535
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira HJM. Srie Correspondncias expedidas e recebidas; caixa 3190. Ofcio 216, de 10 de setembro de
1922.
536
As caixas de aposentadoria e penso, criadas por algumas empresas do ramo agro-mercantil a partir de 1923,
no atendiam totalidade de trabalhadores. O quadro melhorou com a constituio de institutos de previdncia,
nos anos 1930.
537
Ronaldo Ribeiro JACOBINA. O Silncio dos Inocentes III. Revista Baiana de Sade Pblica. Op. cit. p.5152.
534

184

no dos Santos538 constatou que, entre 1912 e 1922, havia o predomnio de homens (955 dos
1.552 internos) e de pessoas com demncia precoce (26%). Outras enfermidades recorrentes
eram alcoolismo (19%), psicose manaco-depressiva (11,5%), psicose epiltica (6,2%) e paralisia geral (3,5%). Mais tarde, entre 1925 e 1929, de acordo com Ronaldo Jacobina 539, tornouse mais frequente a psicose relacionada ao alcoolismo, que atingia cerca de um quinto dos
pacientes, seguida da demncia precoce e da psicose manaco-depressiva.
A posteriori, somou-se o interesse pela evoluo (ou involuo) do tratamento dos
internos s vertentes de mobilizao na campanha dos loucos e mediao para acolhimento
de novos pacientes. Talvez, influenciado pelas evidncias das condies deficitrias das instituies psiquitricas da cidade, Cosme comeou a questionar a eficincia e eficcia dos seus
servios e passou a acompanhar o estado de sade das pessoas, atravs da administrao da
casa ou de contato com a Diretoria de Sade Pblica do Estado540, demonstrando, por um lado, prestgio junto s autoridades locais ao acionar as instncias do poder com certa facilidade
e sem perda da sua autonomia e, por outro, preocupao com o bem-estar de terceiros e crena na possibilidade de recuperao da sanidade por meio da terapia.
Se necessrio, o jornalista intervinha em favor do doente. Porm, em alguns casos,
no lograva xito. Em junho de 1943, ele pediu541 a transferncia de um interno do pavilho
Manoel Vitorino para outro, sob o argumento de que o ru era processado por ferimento leve
e no trazia perigo em convvio social, mas achava-se em ala destinada a pessoas de alta periculosidade. O ento diretor do Hospcio e perito forense, Joo Mendona, indeferiu, alegando
que aquele era uma das melhores reas do hospital, contrariando o que afirmara meses antes
ao Secretrio de Segurana. Algumas das aes vislumbravam o bem-estar dos pacientes,
inclusive os no assistidos judicialmente por ele. Assim ocorreu em fevereiro de 1917, quando
rogou com xito ao Corpo de Bombeiros para que animasse os internos do manicmio, nas
tardes dominicais, com performances da banda marcial da corporao. Prontamente, o major

538

Murillo Celestino dos SANTOS. Molstias Mentais mais Freqentes na Bahia. Gazeta Mdica da Bahia.
Salvador, Bahia. V. 54, n 1, jul. 1923, p. 239-257 apud Ronaldo Ribeiro JACOBINA. O Silncio dos Inocentes
III. Revista Baiana de Sade Pblica. Op. cit. p.53.
539
Ronaldo Ribeiro JACOBINA. O Silncio dos Inocentes III. In: Revista Baiana de Sade Pblica. Op. cit.
p.53.
540
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira HJM. Srie Correspondncias expedidas e recebidas, 1934-1936; caixa 3195. Ofcio de 6 de fevereiro de 1934.
541
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira HJM. Srie Correspondncias expedidas e recebidas, 1939-1946; caixa 3199, Documento de 16 de
maio de 1944; e caixa 3200, Ofcio 267, de 23 de dezembro de 1941.

185

bombeiro Alcebades Calmon atendeu solicitao542.


Em concomitncia, o filantropo interferia para garantir a liberdade queles internados
por abuso de delegados e juzes, em especial do interior, atravs de ao judicial impetrada,
primeiro, no Superior Tribunal de Justia e, depois, na Corte de Apelao do Estado da Bahia
(fundada em 1934), inclusive no decorrer da ditadura do Estado Novo (1937-1945), quando o
direito a habeas corpus foi restringido pelo governo autoritrio.
Ao perceber que utilizavam o manicmio para punir acusados de crimes, Cosme protagonizou uma das primeiras manifestaes antimanicomiais da Bahia 543, requerendo liberdade para asilados544, mesmo aps registro de surto. poca, sequer havia na Bahia um movimento organizado por esta causa. Obviamente, ele formulava pedido de habeas corpus contra
o sequestro e a internao, tambm, de pacientes sem indcios de distrbio545.
A concesso da liberdade por deciso judicial tornou-se mais escassa no perodo ditatorial (1937-1945), mas Cosme persistiu no uso desse recurso e obteve xito em inmeros
casos546. Aps o fim da ditadura estadonovista em 1945 e o incio do processo de redemocratizao do Pas, registrou-se o incremento da aprovao de pedidos de habeas corpus547 a internos do Juliano Moreira, sobretudo, a rus e condenados em processos criminais. quela
542

O DEMOCRATA. Salvador (BA), edio de 14 de fevereiro de 1917.


Luciana BARRETO. Vida Deriva jeito de tratar maluco. Op. cit.
544
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus.
Estante 40; caixa 1440. Documento 06, ano 1943, Salvador.
545
Em um dos episdios, um homem, sem qualquer alterao psquica, permanecia recolhido por mais de 20
anos, por ao do juiz de Amargosa, e ele interveio. Nenhuma perturbao mental lhe poude (sic) ser verificada, constatou o diretor Aristides Novis, em correspondncia destinada Corte de Apelao. (Arquivo Pblico
do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira HJM.
Srie Correspondncias expedidas e recebidas, 1934-1936; caixa 3195. Ofcio 18, de 28 de janeiro de 1935). Em
outro caso, pelo menos, dois requerimentos de liberdade foram encaminhados, sem sucesso, em favor de Guilherme de Deus Figueiredo, acusado do assassinato da esposa com 120 ferimentos de faco, em Ilhus, em 1937,
por impulso psicopata, e internado por anos. Em 1942, o paciente demonstrava-se saudvel e at fazia servios
de manuteno do manicmio. (Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de
Justia. Srie: Habeas Corpus. Estante 40; caixa 1441. Documento 07, ano 1942, Salvador).
546
Em um deles, um homem pobre, acusado de agresso com ferimento leve da vtima, teve liberdade conferida
pelo Tribunal de Apelao, mediante a constatao de que sofria apenas de epilepsia, ao invs de loucura. Havia
permanecido aprisionado, no Juliano Moreira, por mais de dois anos, a pedido do juiz de Jequiri. (Arquivo
Pblico do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira
HJM. Srie Correspondncias expedidas e recebidas, 1939-1946; caixa 3199. Documento de 16 de maio de
1944). Em outro, um homem, recolhido para exame de sanidade entre 1940 e 1942, s obteve alta aps sucessivas aes de Cosme e a comprovao de que tinha condies de trabalhar e retomar a vida. De incio, foi transferido da ala destinada a acusados de crimes para uma voltada a pacientes tranquilos e, posteriormente, recebeu
habeas corpus. (Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo:
Hospital Juliano Moreira HJM. Srie Correspondncias expedidas e recebidas, 1939-1946; caixa 3200. Ofcio
267, de 23 de dezembro de 1941; Ofcio 192, de 18 de setembro de 1942).
547
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Republicana. Fundo: Secretaria de Sade. Grupo: Hospital Juliano Moreira HJM. Srie Correspondncias expedidas e recebidas, 1946-1947; caixa 3203. Ofcio 172, de 24 de
maio de 1947; Ronaldo Ribeiro JACOBINA; Andr JACOBINA. Cosme de Farias e o Manicmio Estatal na
Bahia, Brasil (1912-1947). Gazeta Mdica da Bahia. Op. cit. p. 120-126.
543

186

altura, o filantropo j havia se tornado o principal peticionrio de benefcios a pessoas com


este perfil, conhecido na cidade por sua atuao nessa e em outras frentes.
Aparentemente, ele mudou seu comportamento em relao ateno pessoa com
transtorno mental, de uma postura de defesa do recolhimento em manicmio para a de ponderao quanto aos procedimentos do hospcio, demonstrando maturidade e anlise crtica quanto prpria conduta. De certo, suas aes eram forjadas pela busca do bem-estar do doente e,
tambm, do asilado sem sinais de loucura, em um primeiro momento, por crer nos efeitos da
terapia hospitalar e, depois, por cautela quanto ao funcionamento da organizao.
A posio crtica do benemrito quanto ao internamento causava estranheza, destoava do que at ento era preconizado na maior parte do Pas. Havia apenas experimentos isolados548, mal-interpretados e recriminados, na tentativa de recuperar e ressocializar internos sem
uso das tcnicas dolorosas que tornavam os casos crnicos, como o confinamento por longo
perodo e o eletrochoque. Eram casos pontuais, sobre os quais raramente se ouvia falar em
Salvador. O movimento antimanicomial organizado549, por exemplo, s surgiria no Brasil na
dcada de 1970, aps a sua morte, em meio ecloso de manifestaes sociais e sindicais em
oposio do regime militar autoritrio.
Nesta seara, Cosme gozava de certa autonomia de pensamento e ao, possivelmente, porque nunca rompeu, em definitivo, com a proposta de internamento e estrutura vigente
na Bahia da poca, apesar de manter postura crtica frente s fragilidades do sistema e lutar
pela alta mdica e reinsero de pacientes na sociedade. Esta ttica possibilitou a sustentao
548

O exemplo mais emblemtico ocorria no Rio de Janeiro, por iniciativa da psiquiatra Nise da Silveira, que, j
nos anos 1930, manifestou-se contra tcnicas de tratamento ento usuais, como o confinamento em hospitais e o
eletrochoque. Ela chegou a ser presa no governo de Getlio Vargas, sob acusao de subverso. Somente em
1944, foi reintegrada ao servio pblico e, diante da recusa em aplicar eletrochoques e mecanismos similares, foi
alocada em um setor preterido pelos mdicos, a terapia ocupacinal do Centro Psiquitrico Nacional Pedro II. L,
fundou a Seo de Teraputica Ocupacional, criou o Museu de Imagens do Inconsciente e inaugurou uma terapia
alternativa usando artes, cultura e animais, contrapondo-se aos procedimentos coercitivos e invasivos. Com seu
mtodo, revolucionou o tratamento de psicticos em geral, internados por longos perodos. Jacileide GUIMARES; Toyoko SAEKI. Sobre o tempo da loucura em Nise da Silveira. Cincia & Sade Coletiva. Vol.12, n 2.
Rio de Janeiro: Associao Brasileira de Ps-Graduao em Sade Coletiva, mar.-abr. 2007. Disponvel em:
<http://www.scielosp.org/scielo.php?pid=S1413-81232007000200029&script=sci_arttext>. Acesso em: 15 jul.
2010.
549
Como muitos outros movimentos sociais brasileiros, esta iniciativa surgiu no transcurso da abertura do regime
militar, em meados dos anos 1970. poca, criavam-se espaos para discusso sobre a rea de sade e fundouse o Movimento dos Trabalhadores de Sade Mental, que viria criticar o sistema nacional de assistncia psiquitrica e denunciar prticas de tortura, fraudes e corrupo neste setor. Este grupo passou a reivindicar melhores
condies de assistncia populao (com reduo do volume de consultas por turno de trabalho e humanizao) e remunerao, alm de criticar a cronificao do manicmio e ao uso do eletrochoque. O tema repercutiu
na sociedade, sobretudo, a partir de uma greve de oito meses, em 1978, que teve cobertura da mdia. Lgia Helena Hahn LCHMANN; Jefferson RODRIGUES. O Movimento Antimanicomial no Brasil. Cincia & Sade
Coletiva. Vol.12, n 2. Rio de Janeiro (RJ): Associao Brasileira de Ps-Graduao em Sade Coletiva, mar.abr. 2007.
Disponvel
em:
<http://www.scielo.br/scielo.php?pid
=S141381232007000200016&script=sci_arttext>. Acesso em: 15 jul. 2010.

187

de uma relao de confiana com as instituies prestadoras de servio nessa rea e seus agentes e, tambm, o trnsito facilitado e, em determinados perodos, at livre do benemrito em organizaes como o Asylo da Mendicidade e o Hospcio So Joo de Deus.
Para tanto, alguns fatores, isolados ou articulados entre si, podem ter interferido a favor. So exemplos o contato frequente com os responsveis pela administrao das unidades,
devido recorrncia dos pedidos de abrigo e assistncia; o estabelecimento de cooperao
mtua fomentada pela concesso de auxlio financeiro e requerimentos para aprovao de
subvenes do Estado s entidades; e o status social conquistado por Cosme, inclusive a partir
de seu ingresso em instituies benemritas, como ordens e irmandades.

3.1.2 Defensoria gratuita e irrestrita

A eloquncia, manifestada na mais tenra idade, conduziu Cosme de Farias advocacia, uma carreira pouco provvel para um mulato nascido no Subrbio e com parca instruo
formal. Sua trajetria no direito comeou no ano de 1895, por acaso. Aps estgio no comrcio ao lado do pai, aos 19 anos, ele assumiu o cargo de reprter do Jornal de Noticias, assumindo a cobertura de eventos policiais e casos judiciais. Devido atribuio recebida no peridico, passou a frequentar o Frum, ento instalado na Rua da Misericrdia, para apurar fatos
relativos transgresso da lei e dos bons costumes. L, em meio apurao jornalstica, teve
o primeiro convite para advogar como provisionado.
Certo dia, pouco antes do julgamento, Abel do Nascimento, negro e pobre acusado
de roubo de 500 mil ris, achava-se sem defensor. Preocupado com a situao, o juiz Vicente
Tourinho questionou plateia se algum poderia alegar pelo ru desamparado. Mesmo inexperiente e sem qualquer formao jurdica, o jovem reprter550, tocado pelo silncio da audi550

Com a licena literria facultada aos ficcionistas, o escritor Jorge Amado substitui os nomes das personagens
e o tipo de crime cometido pelo ru, mas conta, em Tenda dos Milagres, como teria sido aquele jri. Em um
primeiro julgamento, o advogado nomeado para o caso, preocupado com a traio da mulher, mais ajudou a
promotoria que defendeu Z da Incia, homem acusado do assassinato de Afonso da Conceio, enquanto assediava sua esposa, chamada de Caula. Destitudo do posto, o advogado foi substitudo por Damio de Souza
(personagem inspirada em Cosme de Farias) no julgamento da apelao formulada aps condenao do ru a
pena mxima. Aps pfia exposio do promotor, o jovem Damio tornou-se uma sensao, emocionou a plateia
e os jurados, rotulando a vtima de Boca Suja e lhe atribuindo comportamento desajustado, e alegando que o
ru agiu para salvar a honra do seu lar e a prpria vida. Por unanimidade, o Conselho de Sentena absolveu Z e
o juiz Santos Cruz, na leitura da deciso, anunciou a concesso da carta de rbula ao defensor, a fim de que nunca faltasse defesa aos pobres. Assim se deu a formatura de Damio. Formatura em anel de grau, sem canudo de

188

ncia, aceitou o desafio. Sequer conhecia os autos do processo e a ntegra da legislao penal.
Ento, em meio argumentao, comparou o tratamento dado no Brasil ao negro ladro e aos
criminosos de colarinho branco e citou uma orao atribuda ao padre Antnio Vieira551
(Nesta terra, quem rouba pouco ladro; quem rouba muito baro!). Pela exposio, asseverou a liberdade para Abel e o direito de atuar como rbula para si552.
A carta emitida pelo juiz trazia, imbricada, a responsabilidade da defesa de acusados
de crimes abandonados prpria sorte, sem advogado, na medida em que a Defensoria Pblica do Estado s seria constituda como rgo aps a Constituio Federal de 1988 e eram escassas as pessoas habilitadas e desejosas de prestar tal servio ex oficio. O ttulo, embora no
proporcionasse o status no mesmo mbito daquele conferido aos raros bacharis de direito,
possibilitava ao portador alguma distino em relao populao em geral, por resultar de
clara demonstrao de conhecimento e/ou astcia e poder de convencimento. Portanto, dava
ao novo rbula maior chance de mobilidade na sociedade da poca.
A carreira consolidou-se nos anos subsequentes. Em 73 anos de trabalho na rea judicial, o jornalista interveio em mais de 30 mil processos penais ou cveis, a maior quantidade
na defesa553. Teria atuado at no leito de morte554. Parte das cerca de 30 splicas dirias advinham de mes, pais, mulheres, irmos, filhos aflitos, em decorrncia da priso de um ente
querido. A partir da anlise do contedo de 45 peties de habeas corpus impetradas por
Cosme e localizadas no acervo do Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB)555, pde-se
caracterizar o perfil da sua clientela: os rus eram de Salvador e do interior (de municpios
como Candeias, Vitria da Conquista, Itaparica, Correntina, Nilo Peanha, Jaguaquara), predominantemente do sexo masculino, negro ou mestio, inclusive internos de manicmios,
detidos em cadeias ou at foragidos da justia. Os processos indicam, sobretudo, a defesa de

doutor, sem quadro, em retrato de beca, sem baile, sem paraninfo, sem colegas, ele s e nico, escreve Amado.
Jorge AMADO Tenda dos Milagres. Op. cit. p. 202-205.
551
Nesta pesquisa, no se conseguiu confirmar a autoria dessa orao.
552
TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 21 de outubro de 1972; Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p. 124, 126.
553
Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. Ibid. p.124, 126.
554
TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 21 de outubro de 1972.
555
Para essa anlise, foram identificados e consultados todos os 25 processos catalogados no sistema do Arquivo
Pblico do Estado da Bahia (APEB) com o nome de Cosme de Farias como impetrante, alm de outros 20 escolhidos aleatoriamente, em estantes da Seo Judiciria, nas quais permaneciam peties de habeas corpus encaminhados em perodos de exceo, do Estado Novo e do estado autoritrio implantado aps golpe civil-militar de
1964. Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus.
Estante 219, caixa 128, documentos 27, 55, 54, 53, 39, 02, 42, 28, 10, 08, 09, 01; estante 40, caixa 1440, documentos 02, 03, 06, 13, 14, 20, 24, 01, 22; estante 40, caixa 1441, documentos 04, 05, 06, 07; estante 216, caixa
15, documentos 14, 12, 07, 19, 18, 33, 30, 24; estante 93, caixa 14, documentos 10, 07, 06, 21, 20, 17, 26, 30, 23,
31, 15, 14.

189

acusados de autoria de crimes diversos, a exemplo de agresso com ferimentos leves ou graves, homicdio, seduo e estupro, alm da mediao em casos cveis.
A maioria buscava auxlio pessoalmente, mas, vez por outra, surgiam correspondncias remetidas por parentes de rus ou pelos prprios acusados com solicitaes de ajuda. Em
junho de 1943, Barbelino Prates da Luz556 pediu providncia para sair do inferno, o Hospital Juliano Moreira. O rapaz estava preso desde dezembro de 1939 e, em junho de 1941, havia
sido recolhido no Juliano Moreira como psictico, por ter lesionado um homem, em Itabuna,
no sul da Bahia. Acabou recebendo habeas corpus, no terceiro pedido. Quando o cliente morava fora da capital, Cosme pedia a descrio do caso por escrito e obtinha resposta557.
Entre os pedintes, a maioria era originria dos estratos mais baixos da sociedade e
no tinha como arcar com os custos de um advogado, porm chegavam, tambm, requisies
de sujeitos com renda familiar suficiente para contratao de defensor, mas que escolhiam o
rbula pela confiana na sua destreza. Portanto, ele atendia a qualquer pessoa, independentemente da natureza da demanda, da situao financeira, dos prejuzos causados sociedade e
do risco que representassem em convvio social; e cobrava apenas de quem podia desembolsar
pelo servio, a fim de reverter o dinheiro auferido em outras aes sociais.
Cosme pautava-se pelo direito de defesa do ru, mesmo que isso lhe custasse animosidade entre seus pares e at polticos. Fez a defesa do sergipano Manoel Virglio da Silva, um
dos acusados de causar leses corporais ao redator do jornal A Tarde, Wenceslau de Souza
Galo558, seu colega de ofcio e confrade na Associao Bahiana de Imprensa (ABI), provocando protesto at da entidade559.
556

Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus.
Estante 40, caixa 1440. Documento 06, ano 1943, Salvador.
557
Um exemplo um caso de So Sebastio do Passe. Ver processo em Arquivo Pblico do Estado da Bahia.
Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus. Estante 93, caixa 14. Documento 26, ano
1965, So Sebastio do Pass.
558
Junto com Jos Pedro, conhecido como Piloto, Manoel Virglio da Silva teria tentado assassinar o jornalista
nas proximidades de sua casa, na Rua do Gravat, em Salvador (BA), em 1934, dias depois de um atentado contra o proprietrio do vespertino e seu irmo, Ernesto Simes Filho e Antnio Simes. O trio agiu munido de
soqueira, punhal e revlver, provocando ferimentos na vtima at que populares intercederam. Enquanto Piloto
evadiu para local desconhecido, Manoel foi preso em flagrante pela polcia e, nesse momento, atacado por Joo
Zenon da Fonseca Filho, que passou a responder pelo ato. Tentativas de habeas corpus no lograram xito. Ao
final de todo o processo, inclusive de apelao, o sergipano foi condenado a trs anos e trs meses de priso.
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Leses Corporais.
Estante 34; caixa 1199. Documento 2, ano 1935, Salvador.
559
Noticiado na capital como tentativa de homicdio, o caso repercutiu e a defesa de Cosme de Farias gerou
indignao de Wenceslau de Souza Galo e outros jornalistas, inclusive com registro em ata da Associao Bahiana de Imprensa. Considerava-se uma afronta o agressor (Manoel Virglio da Silva) ter encontrado guarida de
um colega de profisso do convvio da vtima. Em ata, a entidade notificou que o redator fora agredido a socos e
golpes de punhal, por quatro pessoas, nas imediaes do local onde morava. Dias depois, em reunio da diretoria
da casa, Cosme explicou sua posio, dizendo que aceitou defender um dos agressores por motivos humanitrios

190

A reao ao pleito da clientela variava de acordo com as motivaes e nuances de


cada caso. A depender da demanda, ele fazia diligncias em delegacias e na Secretaria de Segurana Pblica; encaminhava peties de habeas corpus para soltar presos ou para transferilos de acomodao, visando sua integridade; ou rumava ao Frum da Misericrdia (e, depois,
do Largo da Palma e Rui Barbosa). Em julgamentos ou recursos peticionados, reclamava a
absolvio e, por vezes principalmente, at as primeiras dcadas do sculo XX , se constatada a gravidade e barbaridade do crime, o recolhimento em hospital psiquitrico, por compreender a maldade como explicitao da loucura560. Tambm, requeria a libertao de rus
absolvidos pela justia e mantidos reclusos indevidamente, seja na penitenciria, na Casa de
Custdia ou em manicmios, como visto anteriormente.
Para Jos Francisco Pires561, o capoeira Trs Pedaos, ele reclamou a soltura, meses
aps a absolvio no processo de leso a cabea do espanhol Jos Raymundo Santos, aps
desavena no bar em que a vtima trabalhava, na Rua das Flores. Apesar de arrolado em, pelo
menos, outros quatro processos criminais (um por furto e trs por leses) e cultivar a fama de
desordeiro e faquista perigoso e de trs testemunhas confirmarem a autoria do crime contra o
migrante, o ru foi considerado inocente. A deciso do juiz pautou-se no resultado do exame
de corpo de delito, em que peritos negaram a existncia de ferimento.
A partir da observao de 45 peties de habeas corpus localizadas no acervo do Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB)562 nesta pesquisa, pode-se afirmar que ele tanto
atuava em processos com tramitao em primeira instncia quanto recorria das decises desse
mbito, formulando recursos para reverter as disposies desfavorveis junto a instncias
mais altas da justia. Era persistente, no desistia facilmente. Por vezes, no se rendia a um
indeferimento. Em caso de habeas corpus, por exemplo, aps ter um pedido negado, fazia
novas solicitaes, na tentativa de proporcionar a liberdade ao seu cliente.
As peties reproduziam algumas frmulas. Quase sempre evocavam bondade e juse que, portanto, nada tinha contra Galo. At ento, nenhum defensor havia reclamado em favor de Manoel. Nelson Varon CADENA. Associao Bahiana de Imprensa 1930-1980, 50 anos. Op. cit. p. 31.
560
A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1972.
561
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus.
Estante 39; caixa 14-2. Documento 3, ano 1927, Salvador.
562
Para essa anlise, foram analisados todos os 25 processos catalogados no sistema do Arquivo Pblico do
Estado da Bahia (APEB) com o nome de Cosme de Farias como impetrante, alm de outros 20 escolhidos aleatoriamente, em estantes da Seo Judiciria, nas quais permaneciam peties de habeas corpus encaminhados em
perodos de exceo, do Estado Novo e do estado autoritrio implantado aps golpe civil-militar de 1964. Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Estante 219, caixa 128, documentos 27, 55, 54, 53, 39, 02, 42, 28, 10, 08, 09, 01; estante 40, caixa 1440, documentos 02, 03, 06, 13, 14, 20, 24,
01, 22; estante 40, caixa 1441, documentos 04, 05, 06, 07; estante 216, caixa 15, documentos 14, 12, 07, 19, 18,
33, 30, 24; estante 93, caixa 14, documentos 10, 07, 06, 21, 20, 17, 26, 30, 23, 31, 15, 14.

191

tia e eram encerradas com pedido de iseno das taxas de selos, sob alegao de falta de verba dos arrolados para arcar com tais despesas, mesmo quando o ru tinha posses563. Nem
sempre suscitavam a lei mais adequada para a caracterizao dos crimes e indicao das penalidades aplicveis queles casos, por ttica como comum entre os profissionais desta rea
, erro crasso de interpretao ou desconhecimento da legislao. Em geral, preteria a comum
citao lei. Muitos documentos eram redigidos, a mo, pelo prprio rbula. Outros, pela
diferena entre as caligrafias do texto e da assinatura, devem ter sido escritos por terceiros e
corrigidos, a punho, por ele. Por vezes, tinham anexados telegramas, bilhetes e cartas dos acusados ao advogado, com detalhes do episdio e processo.
Em certas oportunidades, as peties apresentavam falhas de informao, posteriormente reveladas pelo pretor na sentena ou por policiais. Um dos exemplos a solicitao de
habeas corpus para um acusado de furto em Salvador564, sob argumento de que o rapaz estava
recluso h meses sem julgamento, um dia aps o ru ter acabado de cumprir a sentena de trs
anos de recluso reduzida para dois teros disso. Tal iniciativa pode revelar desinformao ou
um lapso de tempo entre o pedido de interveno do ru e/ou parentes e o encaminhamento da
rogativa to grande que a pena expirou, devido sobrecarga de atividades, por desleixo ou por
esquecimento. Outro caso trazia a afirmao categrica, em tom de crtica lentido e ao disparate na conduo do processo, de que sequer havia sido formulada formalmente a culpa
contra o ru565, apesar de preso por longo perodo, quando o procedimento j tinha ocorrido.
Nesse caso, o que aparentemente seria uma falha podia ser um recurso persuasivo, ou seja, um
exagero para maior sensibilizao das autoridades judiciais ou policiais e, por conseguinte,
acelerar a tramitao.
O rbula atuava como titular ou servia como auxiliar de advogados conhecidos566,
inclusive sem ler os autos e sem sequer conhecer o ru. Se algum lhe solicitasse interveno
ou ele percebesse a necessidade de atuao, Cosme ingressava no julgamento e recorria a um
arsenal retrico, constitudo desde a poca da conquista do direito de advogar, visando atenuar
563

Em um dos processos do acervo do Arquivo Pblico do Estado da Bahia, por exemplo, o ru tinha posses no
Conde (Bahia), era fazendeiro, mas teve pedido de abono das custas por Cosme de Farias. Arquivo Pblico do
Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus. Estante 219; caixa 128.
Documento 10, ano 1948, Conde.
564
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus.
Estante 216; caixa 15. Documento 7, ano 1962, Salvador.
565
Como ocorreu em um dos processos do acervo do Arquivo Pblico do Estado da Bahia consultados nessa
pesquisa. Ver Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas
Corpus. Estante 93; caixa 13. Documento 23, ano 1964, Salvador.
566
Luciana BARRETO. Jri do Povo. Correio Reprter/Correio da Bahia. Salvador: Correio da Bahia, 16
mar. 2004.

192

a falta de informaes sobre o acusado, a vtima e os fatos. Utilizava, ento, um repertrio


com poesias, trechos dos sermes do padre Antnio Vieira e de textos de intelectuais diversos
e no, doutrinas do direito. Concebia sua argumentao, nestes casos, a partir da manifestao do promotor e/ou advogado de acusao e dos demais defensores.
Astuto, mordaz e gil contra os adversrios, o advogado provisionado preferia recursos da retrica, em detrimento da lgica e da razo jurdicas. Assim sendo, em suas defesas,
ele procurava desviar a ateno da gravidade do caso; minimizava a culpa do ru e o crime;
fazia apelo emocional aos jris e juiz para sensibiliz-los a favor do acusado; e, tambm, desconcertava e surpreendia os promotores e advogados de acusao. Ora aplicava os artifcios
isoladamente, ora combinados entre si.
Entre as tticas567, destacam-se a reduo do impacto de atos brutais sobre a conscincia do magistrado e/ou do corpo de jri com artifcios da linguagem, como o diminutivo568;
a tentativa de emocionar e sensibilizar os interlocutores (inclusive provocando o choro da
plateia, dos jurados e dos operadores do direito), vitimizando o acusado com o realce de desigualdades sociais comuns no Pas e atribuio do crime a causas externas569 e de doenas (sobretudo, psiquitricas570), entre outros artifcios; e abordagem do episdio penal de forma
estapafrdia, como se fosse pilhria, destituindo o tom formal de eventos judiciais e desfocando o juiz e/ou dos jurados do cerne da questo em julgamento571.
567

Mrio CABRAL. A Bahia de Luto. A Tarde. Salvador: A Tarde, 16 mar. 1972; Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit.; Samuel CELESTINO. Uma Crise, o Telefone e o Jornalista Cosme. A Tarde. Salvador (BA): A Tarde, 5 jul. 2003; Edson ODWYER. Advogados Criminais. Salvador (BA): [s.e], 2004. Disponvel em: <http://ool.adv.br/pdfs/advogados_criminais.pdf>. Acesso em: 27 jul. 2004; Andria SANTANA.
Verbos da Justia. Correio Reprter/Correio da Bahia. Salvador: Correio da Bahia, 2004. Disponvel em:
<http://www.correiodabahia.com.br/2004/09/30/noticia.asp?link=not000098979.xml>. Acesso em: 30 set.2004.
568
Em artigo de carter memorialstico, o advogado Edson ODwyer lembra dois desses julgamentos. No primeiro, aps pronunciamento da acusao, Cosme de Farias teria dito: Srs. jurados, o promotor, que gosta muito de
exagerar, falou todo o tempo em faco, faco, faco. Mas ele no entende nada de faco. Ele um homem da
cidade que nunca pegou num faco. Esse faco de que fala, no passa de um facozinho!. No segundo, retrucou: Meu cliente est acusado de ter dado quatro tiros na vtima. Foram quatro, sim. Mas no foram tiros (e
dava nfase especial em tirooooos) foram quatro tiros, com um revolverzinho. Edson ODWYER. Advogados
Criminais. Op. cit.
569
No julgamento de estreia, por exemplo, alegou que Abel do Nascimento teria roubado porque a falta de
oportunidades na vida o conduzira ao crime. E, mais tarde, para atenuar os efeitos causados por uma confisso
de homicdio, teria argumentado que O homem no matou ningum porque s quem tira a vida Deus. Jos
CASTELO BRANCO. Entrevista concedida para reportagem da autora desta tese, publicada no jornal Correio
da Bahia em outubro de 2001 e reeditada em maro de 2002. Ver Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres.
Op. cit.
570
H inmeros exemplos, entre os quais, o do capoeirista Pedro Celestino dos Santos, o Pedro Porreta, acusado
de leso corporal por espancamento da concubina Josepha Alves de Arajo. Alegao: perturbao de sentido e
inteligncia, associada ao alcoolismo e epilepsia. Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Estante 210; caixa 220. Documento 1.
571 Um exemplo ilustrativo disso foi apresentado por Sebastio Nery: Um ladro entrou na Igreja do Senhor do
Bonfim e roubou as esmolas que o povo joga l dentro. Cosme de Farias foi para o jri: - Senhores jurados, no
houve crime. Houve foi um milagre. Senhor do Bonfim, que no precisa de dinheiro, que ficou com pena da

193

O rbula, tambm, provocava o constrangimento dos jurados e do juiz, para pression-los a decidir a favor do ru572, e do promotor e do advogado de acusao, para emudeclos e possibilitar a preponderncia da sua argumentao, visando asseverar a absolvio ou,
pelo menos, a reduo da pena. Neste sentido, tecia elogio explcito e em pblico ao alvo ou
crtica a injustias e erros diversos (no trato com a lngua portuguesa, de postura, de interpretao da lei etc.)573, cometidas por operadores do direito, inclusive com uso da ironia 574.
Em episdios de crimes de honra e costumes graves, ele, em geral, evocava princpios morais e subjugava a mulher na sua relao com o sexo oposto, presumindo como obrigaes a obedincia ao pai e ao marido, a execuo de tarefas domsticas, o cuidado com a
famlia e a circulao restrita ao espao da prpria residncia575. Tambm, buscava defender o
misria dele, com mulher e filhos em casa com fome e lhe deu o dinheiro, dizendo assim: - Meu filho, este dinheiro no meu. Eu no preciso de dinheiro. Este dinheiro foi o povo que trouxe. do povo com fome. Pode
levar o dinheiro. E ele levou. Que crime ele cometeu? Se houve um criminoso, o criminoso Senhor do Bonfim
que distribuiu o dinheiro da Igreja. Ento vo peg-lo agora l e o ponham aqui no banco dos rus. E ainda tem
mais. Senhor do Bonfim Deus, no ? Deus pode tudo. Se ele no quisesse que o acusado levasse o dinheiro,
tinha impedido. Se no impediu, porque deixou. Se deixou, no h crime.O ru foi absolvido. Sebastio
NERY. Folclore Poltico: 1950 histrias. So Paulo: Gerao Editorial, 2002, p. 313.
572
J na estreia defendeu um ru acusado de roubo, Abel do Nascimento, comparando o tratamento conferido a
ele e a criminosos de colarinho branco e manifestando-se temeroso quanto a uma possvel injustia contra seu
cliente. Certa feita, ainda na primeira metade do sculo XX, inconformado com a injustia que estavam cometendo contra o ru, ele levantou-se da plateia e aproximou-se do juiz e dos jurados, gesticulando como se procurasse um objeto perdido pelo cho. Andava, esquadrinhava o Tribunal como se tivesse perdido algo, no decurso
do julgamento da procedncia de uma acusao. Intrigado, o magistrado questionou ao advogado o que ocorria.
A resposta veio apronto: A Justia, meu senhor, que nesta casa anda escondida. Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p. 10.
573
Em um julgamento, Cosme de Farias teria interrompido o eloquente promotor Joaquim Jos de Almeida
Gouveia, famoso por impressionar a audincia com a leitura de citaes doutrinrias: Permite, Vossa Excelncia, que eu tambm oferea aos jurados uma citao?. Com o aparte consentido pelo juiz, leu (ou fingiu ler) um
trecho de um livro favorvel ao ru. Inquirido quanto a autoria do texto, respondeu: Ninguini, com disfarado
sotaque italiano. Em outra vez, insistentemente chamado por Cosme de Jos Joaquim de Almeida Gouveia,
este mesmo promotor corrigiu: Jornalista, eu j lhe disse que meu nome Joaquim Jos tal, como o alferes.
Com rapidez, foi retrucado pelo rbula com certo sarcasmo: Que ironia do destino! Tiradentes morreu na forca,
lutando pela liberdade, e Vossa Excelncia continua vivo, lutando contra ela. Andria SANTANA. Verbos da
Justia. Op. cit.
574
Joaquim Jos de Almeida Gouveia, ainda, teria protagonizado outro episdio que evidencia uma das formas
do rbula emudecer seus adversrios e, por conseguinte, anul-los enquanto acusao. Conta o jornalista Sebastio Nery: No Tribunal do Jri, o promotor Joaquim de Almeida Gouveia, famoso por sua dureza, terminava uma
acusao: - Agora, vocs vo ouvir as razes da defesa, na palavra de Cosme de Farias, o campeo das absolvies. Pois eu me honro de ser o campeo das condenaes. E sentou-se. Cosme de Farias ficou tambm sentado,
calado. O promotor o provocou: - V. Exa. est triste, jornalista Cosme? J est sentindo o amargor da derrota? No, doutor promotor. Estou triste mas de pena de V. Exa., de seu sofrimento, indo todas as noites para casa
carregando nas costas tantos anos de condenaes. E mais triste ainda por saber que as varizes de V. Exa. so
essas condenaes que esto explodindo para fora de seu corpo. O ru foi absolvido. NERY, Sebastio. Folclore Poltico: 1950 histrias. Op. cit. p. 313.
575
Um exemplo a defesa ao capoeirista Pedro Celestino dos Santos, o Pedro Porreta, acusado de leso corporal
por espancamento da concubina Josepha Alves de Arajo, porque ela no lavou sua roupa nem providenciou a
refeio e, ao invs disso, foi beber em um armazm na Rua da Assembla, nas imediaes da S. Conhecido na
cidade pela valentia, o capoeira foi preso em flagrante e confessou o crime, mas conseguiu a absolvio, sob o
argumento de que ele no tinha a inteno de ferir a amsia e sofria de perturbao de sentido e inteligncia,
possivelmente associada ao alcoolismo e epilepsia. A vtima, atendida na Assistncia Pblica, passou condi-

194

ru descaracterizando a seduo, o defloramento e o estupro (inclusive, quando presumido


pela legislao, se envolvesse prtica sexual com menor de 16 anos), por meio da desqualificao da argumentao da acusao calcada na menoridade, na miserabilidade e/ou na induo da vtima ao sexo atravs, por exemplo, da promessa de casamento 576.
Por vezes, as tticas do rbula surtiam efeito. Em outras, no. O xito dependia, inclusive, dos parmetros morais empregados para a interpretao dos fatos. Contudo, h indcios de que ele enxergava a mulher como um sujeito inferior ao homem, como recorrente na
sociedade de outrora; e imputava-lhe certa responsabilidade pela ocorrncia do crime sexual,
retirando-a da condio de vtima e colocando-a na posio de co-responsvel (qui, culpada), a fim de salvaguardar a liberdade do ru, a despeito da gravidade do delito cometido e do
risco que pudesse oferecer sociedade.
Os exemplos dessa natureza eclodem tanto em peridicos quanto em depoimentos e
na bibliografia com menes a Cosme de Farias. De to comuns e inusitados, situaes nunca
vividas pelo advogado passaram a ser atribudas a ele577. Parece consenso, contudo, a caracteo co-responsvel, seno de nica responsvel, pelos ferimentos, na medida em que fora acusada de fuga do
papel a ela imputado e insulto aos nimos de um homem doente. Na defesa, Cosme de Farias, tambm, enalteceu
o juiz. O processo penal do capoeirista evidencia, ainda, outro instrumento empregado pelo rbula ao longo da
carreira: a vitimizao do ru. Neste caso, por meio da negao de que estivesse com pleno controle sobre suas
faculdades mentais no momento do crime e da acusao de quem teve sua integridade violada graas omisso
do Estado e da prpria sociedade e, por conseguinte, foi impelido ao crime. Arquivo Pblico do Estado da Bahia.
Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Estante 210; caixa 220. Documento 1.
576
Assim ocorreu com Euclides Iglesias Dias, acusado em 1939 de estupro de uma garota com 14 anos de idade,
pauprrima, mediante a jura de matrimnio. Em pedidos de habeas corpus preventivo de 1939 e 1942, o rbula
alegou no estar comprovada a idade da menina nem o elemento moral, ou seja, a ilao ao sexo atravs do
compromisso de npcias. poca, qualquer prtica dessa natureza com menor de 16 anos era considerado estupro, passvel de condenao, e os pleitos formulados por ele foram negados por terem sido atestadas a menoridade e a situao de misria da adolescente. Outro episdio emblemtico quanto ao trato de Cosme com a mulher
vtima de crimes de honra e costumes, registrado pelo jornalista Sebastio Nery, suscita a conivncia da vtima
atravs da manipulao do rgo sexual masculino (o ceguinho): Era do tempo em que os crimes contra a
honra e os costumes eram julgados no Tribunal do Jri. O ru foi acusado de estupro. Na acusao, o promotor
descreveu: - O Ru, com as duas mos, segurou pelos ombros a vtima j cada, impossibilitando qualquer reao, e deflorou-a. Cosme de Farias perguntou apenas: - Epa, quem guiou o ceguinho? O ru foi absolvido. Tanto no processo contra Euclides Iglesias Dias quanto naquele caso esto evidentes a tentativa de atenuar a culpabilidade do ru, baseado em uma pretensa conivncia da vtima. Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus. Estante 40, caixa 1440. Documento 24, ano 1940,
Salvador; estante 40, caixa 1441. Documento 05, ano 1942, Salvador; Sebastio NERY. Folclore Poltico: 1950
histrias. Op. cit. p.312.
577
Um exemplo o episdio em que Cosme de Farias teria desbancado o famoso autor de clssicos do direito
Caio Monteiro de Barros, no julgamento do estivador Agdo Eleotrio, acusado pelo homicdio de Joo da Conceio Costa. O crime abalou a cidade, na primeira metade do sculo XX, quando havia intensa disputa por poder nas docas entre grupos vinculados aos interesses dos exportadores de cacau e ao advogado Agripino Nazareth, um dos precursores socialistas no Estado. O conflito culminou com o assassinato: Agdo matou o filho de um
dos seus opositores, o Ado. O homicida teria sido representado na justia por Cosme de Farias, enquanto a
promotoria era auxiliada por um dos maiores penalistas do pas, Monteiro de Barros, trazido de So Paulo para
Salvador por exportadores, em sinal de apreo a Ado e seu grupo. Estudantes, bacharis, profissionais de diversas reas teriam lotado o Frum da Misericrdia para acompanhar o julgamento. Solitrio, o rbula mal sabia as
nuances do crime. Envaidecido, Monteiro de Barros teria ido tribuna e comeado sua orao com algo como

195

rizao das tticas argumentativas do jornalista: eivada de apelo emocional e escassa de alegao racional e citao legislao vigente. Em memrias publicadas em meio comoo
pela morte do colega, o advogado Mrio Cabral578, um dos seus contemporneos, comenta o
desempenho do rbula:

[Ele] agigantava-se na tribuna com o argumento do bom senso, com a dialtica da rotina e do cotidiano, com uma pitoresca oralidade popular que logo
o identificava com a massa dos assistentes e, principalmente, com o conselho
de jurados. E tudo isso ele misturava a ironia, a anedota, o detalhe peculiar, o
aparte xistoso e contundente que ia atingir o adversrio no seu ponto mais
vulnervel, confundindo-o, deixando-o atnito e muita vez sem saber prosseguir.

Em depoimento concedido em sesso especial da Cmara Municipal, o advogado Joo de Melo Cruz, que tambm dividiu a tribuna com Cosme, reiterou a anlise do colega de
profisso 579:

Cosme de Farias era um homem de poucas letras - e quase nenhuma delas


jurdicas -, que no poderia valer-se da dogmtica e da jurisprudncia, que
o saber sedimentado pelos tribunais superiores. [...] Incapacitado para elaborar arrazoados que os processos exigem do profissional tcnico, a atuao do
Jornalista no foro da Bahia deu-se marcantemente atravs da impetrao de
habeas corpus, o chamado remdio herico, para livrar os pacientes de prises ilegais e que as constituies sempre reservaram a qualquer do povo a
faculdade de requerer. Tambm sua atuao completava-se no tribunal do jri, que, por ser um tribunal popular, o cidado jurado concitado a examinar
a causa com imparcialidade e a proferir a sua deciso de acordo com a sua
conscincia e os ditames da justia. Reconhecido pelas suas virtudes e abnegao, Cosme de Farias, que atuou muitas vezes sozinho, premido pela circunstncia de quem no se dispusesse de fazer o patrocnio da defesa, [...]
era tambm constantemente convidado a participar de julgamentos patrocinados pelos grandes tribunos do jri da Bahia, quando o foro ainda era na
Misericrdia e [...] tambm no Convento da Palma. Ento, Edgar Matta, Carlito Onofre, Arnaldo da Silveira, Rui Penalva, Dorival Passos, professor e
querido mestre Raul Chaves valiam-se todos do carisma de Cosme para respaldar suas defesas.
Sr. juiz, Srs. jurados, quem supor que o direito..., sendo interrompido pelo baiano. Cosme disse: por isso
que eu presido a Liga Bahiana contra o Analfabetismo. Supuser, doutor; o verbo irregular. O senhor no sabe
portugus, quanto mais direito. [...] Quando o senhor souber que Ivo viu a uva e que A bola de Lili, volte para
conversar comigo e lhe entregou uma Carta do ABC ao oponente. Envergonhado, o penalista teria se calado,
possibilitando a sentena favorvel a Agdo. O advogado de defesa, entretanto, foi Bernardino Madureira de
Pinho, famoso criminalista baiano, conforme documentao da poca. Mnica CELESTINO. Advogado dos
Pobres. Op. cit.
578
Mrio CABRAL. A Bahia de Luto. Op. cit.
579
Joo de Melo CRUZ. Sesso especial na Cmara de Vereadores de Salvador em homenagem a Cosme de
Farias pela passagem dos seus 30 anos de morte, requerida pelo vereador Gilberto Cotrim e bancada do Partido
dos Trabalhadores. Salvador (BA), 15 mar. 2002. (Fita-cassete).

196

Tais esquemas tticos empregados, no mbito policial e judicial, por Cosme de Farias podem ser tanto uma evidncia da sua personalidade centrada em elementos morais (a
mulher tem como funo servir famlia e ao marido etc.) e religiosos (compaixo etc.) e em
sentimentos humanitrios (ampla e irrestrita defesa da liberdade humana etc.) quanto consequncias da falta de formao formal especfica para o exerccio da advocacia, embora a vivncia nesse meio, de certo, tenha lhe proporcionado aprendizado acerca dos trmites e das
determinaes das leis em vigor.
Esses mecanismos eram recorrentes, tambm, em casos de alta complexidade. Os
rus do homicdio do coronel Horcio de Matos e da tentativa de assassinato do governador
da Bahia entre 1904 e 1908, Jos Marcelino de Sousa; capangas capoeiristas do lder J. J. Seabra e seus correligionrios; a cangaceira Dada (Srgia Ribeiro da Silva), do bando de Lampio; e Theodomiro Romeiro dos Santos, primeiro condenado pena de morte no Brasil no perodo republicano; tm em comum serem representados perante justia por Cosme de Farias,
a despeito de seus casos apresentarem alto grau de complexidade, seja pelo alvoroo desencadeado em diferentes fases da histria baiana, seja pela gravidade dos atos e pelo lugar poltico
e social das personagens envolvidas. Por vezes, outros advogados declinaram da possibilidade
de defesa.
Inmeros desses trabalhos tinham ou ganharam contorno poltico. A documentao
traz indcios de que os primeiros datam do incio do sculo XX, ainda na Primeira Repblica.
Cosme representou em jri, por exemplo, Jos da Circunciso da Silva, denunciado por atentado a tiros contra a vida do ento governador Jos Marcelino de Sousa580, ocorrido em 13 de
outubro de 1905581. Alheio s desavenas polticas e as consequncias que elas poderiam ter,
580

Jos Marcelino de Sousa tomou posse sob clima tenso, em meio represso a manifestantes severinistas, mas
conseguiu manter-se no governo do Estado da Bahia entre 1904-1908. Conforme a acordo pr-eleitoral, ele procurou fortalecer o antecessor, Severino Vieira; apoiou sua indicao para a presidncia do Partido Republicano
da Bahia (a legenda oficial); e atuou pela sua eleio para o Senado Federal. O trabalho, contudo, enfraqueceu
Jos Joaquim Seabra na Bahia, gerando insatisfao desse lder e dos seabristas. Em 1907, aps rompimento de
Vieira com Marcelino, Seabra voltou a aproximar-se deste segundo. Mais tarde, os dois se afastaram de novo e
cada um apoiou um candidato na campanha Presidncia da Repblica. Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 314-334.
581
A bordo do vapor Maurcio Wanderley, Marcelino foi alvejado com dois tiros um no crnio e outro no abdmen por outro passageiro, quando o navio atracava em Salvador (BA), vindo de Nazareth, no Recncavo. O
governador s teria sobrevivido porque o ataque foi a longa distncia. Preso em flagrante, Jos da Circunciso
confessou o crime, porm, de incio, disse que agiu em vingana pela perseguio sofrida por sua famlia e, depois, que atuou sob presso do farmacutico Clemente Tanajura Guimares e do proprietrio da casa e da roa
onde vivia, Adolpho Tavares, que lhe ofereceram recompensa financeira e garantia de impunidade, alm de
amea-lo de morte, para que ele cometesse o crime. Apurou-se que, tambm, desejariam este homicdio o conselheiro Luiz Vianna, ento ex-presidente da Bahia (1896-1900), e o administrador de uma de suas fazendas,
Adolpho Felisberto Pires de Arago. Em recesso poltico e irritado com Marcelino por este fortalecer seu desafe-

197

ele manteve-se ntegro ao compromisso de atuar em prol de rus carentes sem defensores e
assumiu a causa. Sagrou-se vitorioso neste caso, argumentando que o ru era vtima do contexto e havia sido manipulado por lderes polticos da poca582.
Outras aes com indubitvel potencial para gerao de crises polticas envolviam
polticos como o lder democrata, Jos Joaquim Seabra. Capangas e aliados polticos de Seabra, capoeiras de Salvador (Pedro Porreta, Samuel da Calada, Chico Trs Pedaos, entre outros)583 compunham um dos grupos defendidos pelo rbula, em especial, nas primeiras dcadas do perodo republicano584. Protegidos pelas autoridades as quais prestavam servios, inclusive ao chefe de polcia do primeiro governo seabrista, Jos lvaro Cova, eles ameaavam
a ordem pblica, causavam transtornos nas ruas, envolviam-se em agresses e homicdios, a
fim de fazer valer as determinaes dos seus chefes e contribuir para eleio deles. Um dos
golpes usuais eram as cabeadas, muitas vezes mortais, mas havia emprego de armas como
to pessoal e inimigo poltico, Severino Vieira, Vianna teria incentivado a ao e assegurado impunidade ao ru,
mas se livrou das acusaes por falta de provas. Dias antes do ataque, o governador havia sido informado da
trama, mas teria negligenciado. Diante da gravidade do ato e da representatividade da vtima, o episdio provocou indignao de grande parcela da populao. Possivelmente, temendo rechaa e uma derrota no tribunal,
nenhum advogado quis representar Jos da Circunciso perante a justia. Comovido com a situao e alheio
possvel reao popular e dos polticos da poca, Cosme apresentou-se, voluntariamente, para a defesa e montou
sua ttica para conter os nimos e evitar, em juzo, a punio do ru, desqualificando as motivaes apresentadas
pela acusao. Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Apelao e Revista.
Srie: Tentativa de homicdio. Estante 39; caixa 1379. Documento 1, ano 1905, Salvador; A TARDE. Salvador
(BA), edio de 15 de maro de 1972; MEMORIAL DOS GOVERNADORES. In: Fundao Pedro Calmon
(site oficial). Salvador: Centro de Memria da Bahia, Arquivo Pblico do Estado da Bahia da Fundao Pedro
Calmon,
2010.
Disponvel
em:
<http://www.fpc.ba.gov.br/arquivo_cmemo_memgovs_governadores_08.asp?arquivo_cmemo_memgovs=1&arq
uivo_cmemo_memgovs_governadores=1>. Acesso em: 18 jan. 2010; Sebastio NERY. Pais e Padrastos da
Ptria. Recife: Editora Guararapes, 1980, p.18; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.
314-334.
582
O prprio rbula relatou os fatos ao jornalista Sebastio Nery: Todo mundo dizia que o homem seria condenado. Na hora do jri, escandalizei a Bahia. Provei que aquele homem no tinha motivo nenhum para querer
matar o governador, que ele nunca tinha visto antes. O homem tinha sido instrumento de outros chefes polticos
que queriam, com a morte do governador, ocupar seu lugar no Estado. E eu citei os nomes dos chefes que tinham mandado Circunciso matar Jos Marcelino. Foi um escndalo e o homem foi absolvido por unanimidade. Sebastio NERY. Pais e Padrastos da Ptria. Op. cit. p. 185.
583
GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edies de 14, 20 e 21 de janeiro de 1915, 24 de maro de 1915; Josivaldo Pires de OLIVEIRA. Pelas Ruas da Bahia. Op. Cit. p. 83-108.
584
Em um desses casos, Cosme de Farias fez a defesa de Sebastio Pereira de Almeida, o Bastio, e de Conrado
Jos dos Santos, rus em processo judicial para apurar a responsabilidade pelas mortes de dois marinheiros do
caa-torpedo Piauhy e do capoeira secreta do chefe de polcia e carregador de mercadorias, Pedro Mineiro, em
1914, na Rua Saldanha da Gama, nas proximidades da S. O primeiro, indiciado por homicdios, e o segundo,
por participao no conflito, tiveram liberdade deferida, apesar dos desdobramentos do evento. O crime desencadeou uma crise poltica na Bahia, por ter o governador Seabra omitido o episdio, em seu balano anual remetido ao legislativo, possivelmente para preservar a dupla de rus, e interveno do governo central, culminando
com a solicitao do presidente da Repblica, Wenceslau Braz (1914-1918), para adoo de providncias pelo
governador para apurao da responsabilidade pelos assassinatos. Sob presso poltica e acusao da imprensa
de envolvimento no caso e at ser o mandante da ao , o chefe de polcia pediu exonerao do cargo em uma
tentativa de conter a repercusso negativa do triplo homicdio, mas teve a solicitao indeferida. GAZETA DO
POVO. Salvador (BA), edies de 14, 20 e 21 de janeiro de 1915 e 24 de maro de 1915; Josivaldo Pires de
OLIVEIRA. Pelas Ruas da Bahia. Op. cit. p. 83-108.

198

faca e punhal para provocar leses e at matar.


Se consideradas as relaes polticas entre Cosme e Seabra, esmiuadas nesta tese,
no causa estranheza a dedicao do advogado provisionado defesa de capoeiras atuantes
como cabos eleitorais seabristas585 e reiteradas vezes acusados de arruaa e infraes diversas
na cidade. Contudo, o envolvimento nessas causas pode ter ocorrido como tantas outras, em
decorrncia da sua oferta ampla e irrestrita de defensoria gratuita como ao assistencial, independentemente da ligao deles com grupos polticos.
Outro caso poltico ocorreu nos anos 1930. Na qualidade de auxiliar do advogado
Edgar da Matta, Cosme defendeu o guarda civil Vicente Dias dos Santos586, denunciado pelo
assassinato de Horcio de Queiroz Mattos587, ocorrido em 15 de maio de 1931, e absolvido
tanto em primeira instncia, em jri popular ocorrido no Frum do Largo da Palma, em outubro de 1932, quanto em julgamento de apelao em novembro de 1934. Sob alegao de sofrimento contnuo de atos de violncia promovidos pelo Coronel da Chapada, o servidor
585

Tratava-se de uma prtica usual desde os tempos do Imprio, comum em diversos grupos polticos, inclusive
o seabrista. [...] Como um coronel, o poderoso chefe poltico e seus militantes seabristas contavam com cabos
eleitorais (em substituio aos jagunos), capangas polticos conhecidos pelas suas capadoagens e arruaas na
Cidade do Salvador. Nesse contexto, era comum a utilizao de cabos eleitorais de questionvel conduta, por
parte de figures polticos. Alm dos j citados encontramos referncia, tambm neste sentido, a Ernesto Simes
Filho, importante liderana da poltica baiana deste perodo. Muitos dos indivduos contratados para servios de
capangagem eram conhecidos como exmios na prtica da capoeiragem. Podemos citar, dentre outros, os irmos
Duquinha e Escalbino, Pedro Mineiro, Inocncio Sete Mortes, Samuel da Calada e Beimol do Correio. Josivaldo Pires de OLIVEIRA. Ibid. p. 85-86.
586
Como ttica, adotou-se a descaracterizao de que aquele seria um crime poltico, como alegava a imprensa, e
um crime de mando, como pressups a polcia; e alegou-se motivao pessoal de Vicente, sem premeditao. Na
acusao, estava o promotor Joo Jos Senna Machado, auxiliado pelo bacharel Mrio Monteiro de Almeida. Em
sua fala, Cosme recomendou serenidade e evocou a conscincia dos oito jurados e defendeu que o guarda teria
agido por emoo, para vingana das agresses praticadas pelo coronel contra si e sua famlia. Seria a vtima
responsvel pela depredao de duas fazendas de seu pai, pelo espancamento de seu irmo Pedro Dias dos Santos, garimpeiro vinculado ao coronel Aurlio Gondim, e pela ameaa de morte ao prprio ru, caso fosse a Morro do Chapu, no interior baiano, onde residiam seus parentes. A argumentao coincidia com o que manifestara
o ru: logo aps sua priso em flagrante, Vicente contou ter encontrado o Coronel por acaso, desferido os disparos com arma adquirida de um soldado, e evadido correndo, at ser aprisionado por outro guarda, sem oferecer
resistncia. poca, afirmou ter extinguido uma fera do serto com dois tiros, quando essa passava pelo Largo
Dois de Julho, distrito de So Pedro, cerca de sete e meia horas da noite do dia 15. Desde a noite do crime, o
guarda esteve recolhido Casa de Deteno. Seu julgamento tornou-se um concorrido evento social. Magistrados, advogados, estudantes de direito e at comerciantes e profissionais liberais disputaram lugar no Frum do
Largo da Palma. Por determinao do magistrado presidente da sesso, Santos de Souza, porteiros exigiram
apresentao de ingresso especial para entrada no tribunal. Isso pode ser atribudo repercusso do caso e representatividade poltica da vtima e inevitvel conotao poltica do crime. Arquivo Pblico do Estado da Bahia.
Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Habeas Corpus. Estante 220, caixa 171. Documento 33, ano
1941, Salvador; Luciana BARRETO. Jri do Povo. Op. cit.
587
Por dcadas, Horcio de Mattos chefiou o Serto, formando uma espcie de estado independente dentro
da Bahia onde as eleies legitimavam sua indicao, por exemplo e participando de aes polticas, como a
campanha contra a candidatura de J. J. Seabra ao governo, que uniu anti-seabristas a coronis. Aps longa disputa e negociao, Mattos comprovou seu poder, sendo nomeado pelo prprio Seabra como delegado de polcia da
regio entre a Chapada Diamantina e o Rio So Francisco. Era acusado de atos de violncia para garantia de
poder na Chapada Diamantina e dono de grande poder poltico na regio. Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 341-346.

199

pblico aposentado do Senado Federal Manuel Jos Machado, tambm, livrou-se das acusaes de ser mandante do assassinato e fornecedor de arma e dinheiro ao guarda. O caso foi
tratado como homicdio comum, a despeito da vtima, meses antes, ter provocado a ira de
muitos588 ao apoiar s foras de resistncia Revoluo de outubro de 1930, que tomaria o
poder sob o comando de Getlio Vargas.
At mesmo nos perodos de exceo, como o Estado Novo e o sistema autoritrio
instalado ps-golpe civil-militar de 1964, o rbula advogou por pessoas que desafiavam o
regime, por contingncia ou ideologia contrria ao governo vigente. Ele impetrou pedido de
habeas corpus para Sergia Ribeiro da Silva (Dad)589, viva do alagoano Cristiano Gomes da
Silva (Corisco ou Diabo Louro), substituto de Virgulino Ferreira da Silva (Lampio) na liderana do cangao, em meio aos esforos do governo para a extino do banditismo nos arrabaldes do Nordeste brasileiro e s severas restries liberdade civil impostas pelo presidente Getlio Vargas, no decurso do estadonovismo. Alheio aos interesses governamentais,
Cosme intercedeu590 em favor da bandoleira, enquanto esta tratava do ferimento que lhe levaria amputao do membro inferior.
O rbula baiano, tambm, desdenhou a autoridade dos militares no ps-1964, mesmo
diante da possibilidade de retaliaes e punio por desafio ao governo. Como exemplo, po588

Em ateno a pedido do ento presidente da Repblica, Washington Lus (1926-1930), formulado atravs do
governador eleito da Bahia, Pedro Lago, e outros polticos, coronis da Bahia fortaleceram as tropas governistas
contra Revoluo de 1930, cedendo-lhes homens e armas para os combates. Ento, acreditavam estar agindo
em uma nova investida contra a Coluna Prestes. Como retaliao, as foras revolucionrias do Norte ordenaram
a priso de todos e a apreenso do seu armamento. Horrio de Matos e mais quatro coronis foram presos no
Quartel da Guarda Civil, em Salvador. Aos poucos, a medida foi relaxada pelo interventor local, Artur Neiva
(1931). A deciso provocou irritao de setores polticos, militares etc. Inconformado, o encarregado da captura
em Lenis e do transporte do Coronel at Salvador (BA), tenente Hamilton Pompa de Oliveira, armou-se e
invadiu o Palcio do Rio Branco, prometendo, aos gritos, depor Neiva e prender o secretrio de Justia, Bernadino Jos de Sousa, mas terminou alvejado pela guarda da interventoria. Dois dias depois, o Coronel tornou-se
alvo do guarda Vicente e fora assassinado. A associao entre as duas mortes era inevitvel. Havia indcios de
ligao entre os casos, embora Vicente negasse. J no funeral do oficial, militares e civis, no cortejo at o cemitrio do Campo Santo, protestaram contra a suposta proteo aos coronis e clamaram punio para Neiva e
Sousa. No dia seguinte, o general Raimundo Barbosa substituiu o interventor, confirmando a inaugurao de um
novo cenrio poltico na Bahia. Lus Henrique Dias TAVARES. Ibid. p.386-387.
589
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Ao de homicdio.
Estante 37; caixa 1310. Documento 01, perodo 1931-34, Salvador.
590
Baleada na perna direita e presa pelas Foras Volantes em maio de 1940, no distrito de Barra do Mendes, no
interior da Bahia, em uma ao encerrada com a morte do seu marido (Corisco ou Diabo Louro), a cangaceira
permanecia detida no Hospital Santa Izabel, em Nazar, em Salvador (BA), disposio do secretrio de Segurana Pblica, havia mais de um ano, a despeito de inexistir flagrante lavrado, mandado de priso preventiva ou
despacho de priso por delito de qualquer natureza contra ela. nica mulher do bando de Lampio a manipular
armas, Dad era acusada de participao, entre as dcadas de 1920 e 1930, nas aes do grupo que atazanou o
cotidiano no interior do Nordeste com roubo de latifndios e crimes de mando, mas que, tambm, promoveu a
doao de alimentos e utenslios a comunidades de baixa renda. Encarregada da feitura das bolsas utilizadas nas
viagens do grupo, ela amputou a perna ferida, porm, ainda assim, sustentou a famlia com o trabalho como
costureira at a morte em 1994. Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p.10-13; BAHIA DE
TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 169-178.

200

de-se citar seu envolvimento na defesa dos militantes do Partido Comunista Brasileiro Revolucionrio (PCBR) Theodomiro Romeiro dos Santos e Paulo Pontes da Silva, acusados de
crimes polticos, inclusive homicdio591. Por meio de sentena do Conselho Especial de Justia da Aeronutica, fundamentada na Lei de Segurana Nacional vigente e expedida em 18 de
maro de 1971, o potiguar Theodomiro se tornou o primeiro condenado morte do Brasil
republicano e deveria ser morto por fuzilamento592. No mesmo julgamento, foi imputada a
pena de a priso perptua Paulo Pontes.
Diante da impossibilidade de ir ao Rio de Janeiro para atuar por Theodomiro e Paulo
nas instncias superiores da justia, Cosme de Farias tratou de manifestar apoio ao advogado
Sobral Pinto, que, voluntariamente, ofereceu-se para representar a dupla perante a Justia Militar. Ao criminalista, em 24 de maro de 1971, remeteu correspondncia em seu nome e pela
Liga Bahiana contra o Analfabetismo solidarizando-se. Uma cpia do documento acabou
arquivada no acervo do historiador e professor Pedro Calmon593.

591

Ambos foram presos em 27 de outubro de 1970, por flagrante do assassinato do sargento da Aeronutica
Walder Xavier de Lima. Naquele dia, Theodomiro Romeiro dos Santos, Paulo Pontes e outros dois militantes,
Getlio de Oliveira Cabral e Dirceu Rgis, fizeram uma rpida reunio s margens do Dique do Toror, em
Salvador. Logo, Dirceu retirou-se. Enquanto o trio remanescente ainda conversava, Getlio viu a aproximao
de um jipe e avisou aos colegas, desferindo tiros enquanto corria. De costas para a rua, Theodomiro e Paulo
tardaram a reagir e foram detidos, algemados e jogados no fundo do automvel por quatro homens o sargento
morto, o cabo do Exrcito Odilon Costa e os agentes federais Hamilton Nonato Borges e Jos Freire Felipe Jnior , alm de terem uma pasta preta e uma sacola de roupas recolhidos. Enquanto o cabo tentava atingir Getlio, os demais faziam a perseguio de carro at que Theodomiro recuperou sua pasta, onde guardava um revlver calibre 38. vido pela chance de fugir com os companheiros, retirou a arma com a mo esquerda, nica livre
das algemas, e efetuou disparos. Primeiro, contra a cabea do sargento, que, depois de saltar do jipe, ficara de p
prximo porta. E, depois, contra Jos Felipe, que saiu ileso, e Hamilton, ferido sem gravidade. Getlio fugiu.
Theodomiro e Paulo, no. Ensandecidos, os militares levaram os comunistas, sob espancamento, sede da Polcia Federal, na Cidade Baixa, antes mesmo de prestar socorro vtima. Na sede da PF e no Quartel do Barbalho,
onde foi recolhido, Theodomiro apanhou e sofreu tortura, em sesses de pau-de-arara, choques e tentativa de
afogamento. Em outros processos, tambm, foi condenado por assalto a banco e organizao do Partido Comunista. Na ocasio do julgamento, em 1971, Theodomiro j estava preso na Penitenciria Lemos Brito, na Mata
Escura, e, acometido por uma lcera estomacal, quase no pde acompanhar a sesso que selaria seu futuro.
Emiliano JOS. Galeria F: lembranas do mar cinzento - segunda parte. So Paulo: Editora Casa Amarela,
2003.
592
Contraditoriamente, a condenao de Theodomiro Romeiro dos Santos pode ter lhe assegurado a vida. Desde
a decretao da pena capital contra ele, militantes de defesa dos direitos humanos da Europa deflagraram uma
campanha contra o tratamento concedido aos presos polticos no Brasil, podendo sua morte gerar uma crise poltica internacional. Ainda em junho de 1971, o Superior Tribunal Militar substituiu a pena por priso perptua e,
em 1975, o Supremo Tribunal Federal, por 30 anos de recluso. Antes da anistia, contudo, ele fugiu, em uma
ao com detalhes nunca esclarecidos. Os militares vingaram-se do homicdio atravs da tortura e morte de pessoas caras aos rus. Em 29 de dezembro de 1972, na Rua Walder Xavier de Lima, no Rio de Janeiro, nomeada
assim em homenagem ao sargento assassinado, encontrou-se um automvel com quatro corpos mutilados por
detonao de granadas e tortura. Eram Getlio de Oliveira Cabral (que estava com Theodomiro no dia da priso),
Jos Zilton Pinheiro, Lourdes Maria Vanderlei Pontes (esposa de Paulo Pontes, outro comunista condenado neste
caso) e Valdir Sales Sabia, seus companheiros de militncia no Partido Comunista Brasileiro Revolucionrio
(PCBR). Emiliano JOS. Ibid.
593
Centro de Memria da Bahia/Fundao Pedro Calmon. Setor de Documentao. Fundo: Pedro Calmon. Srie
Correspondncias, sub-srie Terceiros (carta), caixa 85, documento 6526. Correspondncia de terceiros.

201

Apesar do envolvimento em casos de grande repercusso e relevncia poltica, o rbula apontava como seu maior mrito jurdico a obteno de habeas corpus para 36 grevistas
da empresa Leste Brasileiro594, em um contexto de grandes manifestaes de trabalhadores no
Pas. Em 1934, em um momento de efervescncia poltica595, eclodiram no Brasil paralisaes
em vrios setores da economia, principalmente, por reajuste de salrios e reduo da jornada
de trabalho. Na Bahia, mobilizaram-se telefonistas, telegrafistas, empregados da Leste e dos
servios de transporte por bonde, com pleitos similares aos exigidos em outros estados, e porturios, contra irregularidades no pagamento de aposentadorias e penses. As greves eram
reprimidas com rigor pela polcia e lideranas (quelas do ramo ferrovirio), detidas596.
No obstante as causas cveis, quantitativamente, tenham sido menos relevantes na
carreira de Cosme de Farias, ele, tambm, tinha aes dessa natureza em juzos do Estado.
Processos do acervo do Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB)597, datados entre 1931 e
1950, revelam que ele requereu neste ramo, sobretudo, tutoria em favor de menores de idade
rfos, com pais desconhecidos ou de paradeiro ignorado, com os propsitos de que estes
pudessem migrar de orfanatos para lares de famlias substitutas, oficializar casamento, matricular-se em instituies como a Escola de Aprendizes de Marinheiro da Bahia e at prestar
594

JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 4 de setembro de 1971.


A tentativa de revoluo paulista havia terminado em novembro de 1933. Getlio Vargas mudava de ttica
para manter-se no poder, atravs da edio do Cdigo Eleitoral que ampliava o direito de voto, da nomeao de
uma comisso para elaborar uma nova Constituio e da convocao de eleio para Assembleia Nacional Constituinte em 1933. Ele conquistou o direito de permanecer na presidncia, por meio do voto indireto dos constituintes, em 1934, com a promessa de que seria promovida eleio direta da prxima vez. As greves do operariado
sobretudo dos setores de transportes, comunicaes e bancos e a efervescncia da classe mdia, alm dos
conflitos entre comunistas e integralistas em So Paulo, em outubro de 1934, foram respondidos pelo governo
com o envio da proposta de uma Lei de Segurana Nacional ao Congresso, no incio de 1935. Apesar dos protestos de sindicalistas, da imprensa e de oficiais da Marinha e do Exrcito, foi aprovado pelos deputados um substitutivo do projeto, com apoio de polticos liberais. A lei de 4 de abril de 1935 estabeleceu os crimes contra a ordem pblica, inclusive a greve dos funcionrios pblicos, a provocao de animosidade nas classes armadas, a
incitao de dio entre as classes sociais, a propaganda subversiva, a organizao de associaes ou partidos
com o objetivo de subverter a ordem poltica ou social, por meios no permitidos em lei. Em seguida, em 1936,
foram instalados rgos especficos para a represso, como a Comisso Nacional de Represso ao Comunismo,
do Ministrio da Justia, e o Tribunal de Segurana Nacional, e fortaleceu-se o poder da polcia do Rio de Janeiro. Boris FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit. p.331-363.
596
BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 148.
597
Foram analisados todos os 15 processos envolvendo o nome de Cosme de Farias catalogados no sistema do
Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB), como Cvel 1, e localizados nas estantes da instituio durante esta
pesquisa, mas apenas 13 se referiam a tutoria. Os demais eram reclamaes sobre casos penais. Nas buscas, trs
processos com meno a Cosme ou no foram localizados ou no efetivamente envolvem o jornalista. Arquivo
Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Cvel 1. Estante 115, caixa 19,
documento 11; estante 115, caixa 14, documentos 42 e 09; estante 115, caixa 11, documento 09; estante 115,
caixa 18, documentos 04 e 11; estante 115, caixa 26, documento 18; estante 115, caixa 20, documento 04; estante 115, caixa 25, documento 34; estante 115, caixa 31, documento 06; estante 115, caixa 29, documento 27;
estante 115, caixa 17, documentos 32 e 20; estante 115, caixa 28, documento 12; estante 116, caixa 47, documento 10; estante 120, caixa 17, documento 11; estante 120, caixa 07, documento 20; estante 136, caixa 27,
documento 11.
595

202

queixa-crime por defloramento contra adultos, porque a legislao vigente determinava que s
o responsvel legal poderia intervir em episdios deste tipo contra menores.
Treze processos cveis, datados de 1931 a 1950, consultados no APEB598, atestam
sua insero no direito civil. O prprio rbula, a pedido, foi nomeado tutor pela justia em 12
dos 13 casos599 desta natureza analisados nessa pesquisa. Em 1931, por exemplo, de uma s
vez, por deciso do Juzo de rfos, tornou-se tutor600 de trs internos do Asylo dos Expostos
da Santa Casa da Misericrdia da Bahia (Maria Josephina de Mattos, parda com oito anos,
Joo Borges, preto com dez anos, e Ccero Jeronymo, pardo com dez anos). Aps requerimento, bastaram dez dias para receber a autorizao de resgatar as crianas. No foram localizados registros sobre o destino do trio. Como se viu nesta tese, a residncia do benemrito era
ocupada por agregados e, possivelmente, alguns deles eram os beneficirios desses processos.
Afora as causas judiciais, Cosme protagonizou aes mais amplas pela justia e liberdade, de cunho poltico, atravs do jornalismo, da literatura, da atividade parlamentar e da
participao em eventos601. Nestas frentes, ele denunciava que s permaneciam na cadeia do
Estado os desprotegidos e quem desconhecia a necessidade de ter um advogado; rogava
tratamento humanitrio para os detentos; e pregava uma poltica de preveno e combate
criminalidade atravs da oferta de empregos e da escolarizao. Por vezes, at pediu a extino do brbaro uso de algemas e de espancamentos de presos por policiais e agentes de presdio, por atentarem contra sentimentos cristos e a civilidade602.
Portanto, margem do poder constitudo, ele implementou em Salvador uma obra
precursora da defensoria pblica e gratuita na Bahia criada apenas em 1966 e da sistematizao da atuao de rgos dessa natureza no Pas, que seria efetivada apenas com a Constituio Federal de 1988. Atuou em duas frentes: oferta da possibilidade de defesa a quem o
procurava e em discursos pela justia e liberdade, que ecoavam fora de tribunais, delegacias e
da Secretaria de Segurana, e impregnavam sua vasta produo jornalstica e literria, seus
pronunciamentos e projetos parlamentares.
598

Dos 15 processos cveis envolvendo Cosme de Farias catalogados no sistema do Arquivo Pblico do Estado
da Bahia (APEB), como Cvel 1, e localizados nas estantes da instituio durante esta pesquisa (ver indicaes
na nota acima), 13 se referiam a caso de tutoria. Todos os 13 foram analisados para esta tese.
599
A nica exceo o caso de Elvira dos Santos, jovem de 16 anos ofendida em sua honra por um motorista
que se negava a reparar a sua falta consorciando-se. Como tinha pais vivos e residentes em local conhecido, no
municpio de Alagoinhas, ela foi estimulada a procurar a famlia biolgica. Arquivo Pblico do Estado da Bahia.
Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Cvel 1. Estante 115; caixa 17. Documento 20.
600
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo Judiciria. Ncleo: Tribunal de Justia. Srie: Cvel 1. Estante
115; caixa 14. Documento 42.
601
Mnica CELESTINO. Cosme de Farias. Salvador: Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 2006. Perfil
do Parlamentar da Bahia.
602
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 6 de fevereiro de 1963.

203

A atuao de Cosme, no campo jurdico, era um dos pilares da sua ao de caridade


voltada aos estratos de baixo. Aparentemente destemida ou at inconsequente, ela tornouse, tambm, um importante elemento na trama de construo e consolidao de sua imagem e
seu poder no Estado, devido extenso da sua carreira (77 anos), sua persistncia na defesa
(ao invs, da acusao), ao volume de causas que ele abraou gratuitamente (mais de 30 mil),
ao seu xito em causa de grande comoo e/ou popularidade e alta complexidade jurdica, e
sua coragem de desafiar grupos polticos e econmicos dominantes, inclusive durante perodos de autoritarismo, quando prises para averiguao eram recorrentes apesar de ilcitas.
Publicado no seu livro Estrophes603, o Hymno do Encarcerado apresentou indcios
da sua postura no que concerne a esse assunto. No texto, ele atribua o envolvimento de pessoas na criminalidade a uma fatalidade e, por conseguinte, eximia os rus de culpa; e acenava
com a possibilidade de recuperao atravs da religiosidade (O destino impiedoso/Jogou-me
nesta priso,/ JESUS CHRISTO, pae bondoso,/ Dae-me a vossa compaixo). Tambm, solicitava oportunidade de reinsero social para o presidirio (O vadio typo morto,/ a caridade
virtude,/ Quem trabalha tem conforto,/ Paz, alegria e sade) e realava o efeito da criminalidade na vida do marginal (Conquistam louros e palmas/ Todas as grandes aces,/ O crime
corrompe as almas/ E degrada os coraes). Por fim, anunciava crena no arrependimento
(Dos erros da minha vida/ Eu tenho arrependimentos,/ Virgem-Santa, me querida/ Confortae meus sofrimentos).
vido pelo sucesso em processos policiais e judiciais, ele at maculava a honra da
vtima para atenuar a culpa do ru, revelando, para uns, certa contradio entre seu discurso
em defesa dos direitos do homem e pela cidadania e sua prtica. Talvez, agisse assim, exatamente, por acreditar que todos tinham direito defesa e poderiam se redimir do erro e reinserir-se na sociedade. Tais bandeiras foram levantadas por ele antes mesmo da adoo da Declarao Universal dos Direitos Humanos, em dezembro de 1948, e da Declarao Americana de
Direitos e Deveres do Homem, em abril de 1948, que abriram o processo de criao de instrumentos legais internacionais de direitos das pessoas e, posteriormente, de grupos sociais
especficos, como mulheres, negros, homossexuais, presidirios.
Ao que consta, esse modus operandi fora forjado de defesa em defesa, naturalmente,
a partir de sua crena inabalvel na capacidade de recuperao e ressocializao do homem
ou, ao menos, na sua evoluo no ponto de vista psicolgico, psiquitrico e moral. Tal conduta est em consonncia com traos de sua personalidade, aparentemente, ancorada em princ603

Cosme de FARIAS. Estrophes. Salvador: Officinas Graphicas dA Luva, 1933, p. 36-37.

204

pios morais e religiosos e em sentimentos humanitrios, evocados em seus textos literrios e


jornalsticos, conforme discutido adiante.
Pelas evidncias coletadas nesta pesquisa e aqui expostas, Cosme desafiava o status
quo e afrontava os poderes estabelecidos, inclusive a prpria instncia judiciria que lhe conferiu o direito de advogar por terceiros, menos por querelas polticas e mais por solidariedade,
por ideal de vida. Era, portanto, um homem sensvel tragdia cotidiana, independentemente
de quem fossem os atores arrolados nela. Era um engajado na luta pela justia e liberdade, que
agia com os instrumentos que tinha em mos e conquistou respeito no meio jurdico em funo da sua contribuio como defensor pblico voluntrio e pioneiro no Estado e pregador
voraz da liberdade.
Porm, a despeito da inexistncia de interesses pessoais, o desempenho de Cosme
nesse ramo pode ter interferido no seu processo de mobilidade social. Por demonstrar conhecimento, excelente capacidade de argumentao e convencimento, coragem e simpatia por
desamparados, pode ter despertado admirao e certa identidade, sobretudo, junto maioria
ento sem representao nas instncias decisrias do poder. Junto elite econmica e poltica,
tambm, pode ter desencadeado sentimentos similares, porm o mais plausvel que a nata da
sociedade baiana tenha se ressentido das defesas do rbula, em prol de quem atentou contra
um dos seus e em detrimento de seus interesses. Ainda assim, ele preferia atacar, ao invs de
cultivar hbitos previsveis nesse cenrio (como a subservincia) que facilitavam a ascenso
de um estrato a outro.

3.1.3 No front pela alfabetizao

No obstante a defensoria seja uma das bandeiras mais duradouras e vigorosas na vida de Cosme de Farias, sua principal causa era a educao, mais especificamente, a alfabetizao de crianas, jovens, adultos e idosos. Em 1892, com cerca de 17 anos, ele encampou a
Campanha do ABC, movimento social, sem fins lucrativos, pela erradicao da ignorncia
por meio da disseminao da leitura e escrita entre os baianos, independentemente de origem,
estrato social, sexo, idade e etnia. O menino mulato do Subrbio, que cursou apenas o primrio e enfrentava as agruras do comeo da vida profissional, desejava difundir o letramento
entre os conterrneos.
O acesso escola, poca, era um problema com razes profundas, fincadas nos

205

tempos coloniais604. O ensino primrio pblico era deficitrio e o secundrio, embrionrio. A


maior parte da populao sobretudo, negros e mestios sequer tinha cursado o primrio e
parecia acomodada com a situao, em decorrncia da contnua falta de escolas para todos e
do trabalho remunerado exigir, na maioria das vezes, baixa tecnologia e apenas esforo manual. As famlias mais abastadas providenciavam atenuar o drama ao seu modo: contratavam
professores particulares para as crianas aprenderem as primeiras letras e enviavam os jovens
a instituies europeias, principalmente em Coimbra, Portugal. Os demais ficavam margem.
As mulheres, por exemplo, eram segregadas at do ensino primrio regular.
A situao comeou a ser amainada com o acirramento dos debates sobre a questo
nas cidades e a consequente presso ao poder pblico para a adoo de medidas pela soluo
do problema. J no segundo governo seabrista (1920-1924), houve crescimento considervel
das matrculas em turmas iniciais, em particular em Salvador, mas os avanos mais slidos
foram sentidos apenas nos anos 1930. Na Bahia, a poltica de educao implementada pelo
secretrio da pasta, Ansio Teixeira605, durante o mandato de Ges Calmon (1924-1928), j
previa a ampliao da oferta de vagas no ensino primrio e secundrio e a qualificao e valorizao dos docentes. Contudo, a obrigatoriedade do primrio para crianas com idade acima
dos sete anos foi determinada pela Unio apenas em 1963.
Em meio a este terreno rido, aquela campanha, abraada por Cosme no mpeto da
juventude, tornou-se o embrio de um trabalho mais amplo. Mais maduro, aos 40 anos, ele
criou a Liga Bahiana contra o Analfabetismo (LBA), junto com confrades como o chefe de
polcia, lvaro Cova, o magistrado e poltico que chegou a ocupar interinamente o governo da
Bahia em 1912, Brulio Xavier da Silva Pereira, e o fundador da Academia de Letras da Bahia e secretrio geral do Estado, Arlindo Fragoso, entre outros intelectuais, professores e profissionais liberais. Compunham o grupo606 inicial, alm deles quatro, Ladislau Figueiredo
604

Ver Braz AMARAL. Recordaes Histricas. 2. ed. rev. Salvador: Assembleia Legislativa do Estado da
Bahia, 2007; Jaci Maria Ferraz de MENESES; Juvino Alves SANTOS FILHO. O Ps-abolio, Escolarizao de
Negros e Formao para o Trabalho na Bahia, Brasil. Cultura Escolar Migraes e Cidadania. In: Actas do VII
Congresso Luso-brasileiro de Histria da Educao. Porto: Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao
da Universidade do Porto, 20-23 jun. 2008. Disponvel em: <http://web.letras.up.pt/7clbheporto
/trabalhos_finais/eixo4/ID1975.pdf>. Acesso em: 27 fev. 2009.
605
O bacharel em direito Ansio Teixeira, em 1924, recebeu do governador eleito, Ges Calmon, a surpreendente
proposta para ocupar a funo de Inspetor Geral do Ensino da Bahia. De incio, recusou o convite por se considerar despreparado para o cargo, mas, depois, aceitou preparou-se com leituras e viagens ao exterior para atuar na
rea. Entre outras medidas, ele promoveu a reforma do ensino e investiu na qualificao docente, com a criao
da escola normal. Mais tarde, em 1929, desligou-se do cargo e voltou-se ao magistrio, na cadeira de Filosofia e
Histria da Educao da Escola Normal de Salvador. Edivaldo M. BOAVENTURA. Ensino com entusiasmo. A
Tarde. Salvador: A Tarde, 8 jul. 2000, p.9-10; Mnica CELESTINO. Mestre do Brasil. Correio Reprter/Correio da Bahia. Salvador: Correio da Bahia, 9 jul. 2000.
606
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 15 de outubro de 1965.

206

Seixas, Ambrsio Gomes, Adolfo Ribeiro Sanchez, Gersio Carvalho e Cantilho Teixeira de
Sousa.
Em 12 de outubro de 1915, a equipe reuniu-se para organizao do movimento 607, na
sede do Grmio Literrio da Bahia, instituio a qual o prprio Cosme estava vinculado, localizada na Rua Chile. Apronto, a Liga recebeu o apoio do ento governador, Jos Joaquim Seabra, possivelmente por influncia do chefe de polcia e secretrio geral do seu governo, e
deflagrou campanha para a distribuio de materiais escolares (lpis, borracha, rgua, s vezes
do livro A Scincia do Bom Homem Ricardo608, de autoria de Benjamin Franklin) e a construo de escolas, predominantemente, em bairros povoados por pessoas de baixa renda ou sem
receita.
Por dcadas, a Liga Bahiana funcionou em locais cedidos por terceiros no Centro poltico e financeiro de Salvador. Por um tempo, as atividades foram coordenadas na Rua Chile,
em um escritrio instalado no Edifcio Brulio Xavier e emprestado organizao. Por outro,
foram desenvolvidas no Pao do Saldanha, localizado na Rua Guedes de Brito, onde estava
sediado o Liceu de Artes e Ofcios da Bahia, outra entidade da qual Cosme era associado; e
no Terreiro de Jesus, no corredor de acesso sacristia da Igreja de So Domingos de Gusmo,
onde o benemrito atendia populao, ao final de sua vida.
Por meio dos seus scios, especialmente Cosme, que ocupou a presidncia da instituio por muitos anos, a Liga Bahiana inaugurava unidades educacionais prprias, inclusive
com docentes remunerados; incentivava pessoas da sociedade a tornarem-se professores leigos voluntrios e a ensinarem a crianas, jovens e adultos, de origens e etnias diversas, transformando suas residncias em salas de aula improvisadas; reivindicava aos governos a implantao de colgios; e estimulava a criao de escolas de ensino primrio por polticos, operadores do direito, policiais, religiosos, membros de sociedades beneficentes, mdicos, comerciantes e donas de casa e, como contrapartida, oferecia o apoio s atividades, cartilhas609 e
outros materiais escolares e, em alguns casos, o ttulo de delegados da entidade aos entusiastas do projeto. No foram localizados dados precisos sobre o nmero de membros da agremi-

607

Sobre esse evento e outras aes da Liga Bahiana contra o Analfabetismo, pouco se pode afirmar com propriedade, considerando-se a falta de informaes sobre o destino dado a documentos como atas de reunies, relatrios de atividades e estatutos. Diante dessa limitao, os peridicos, que constantemente divulgavam seu trabalho, se constituem como a principal fonte histrica para registro e compreenso da trajetria do movimento.
608
A obra traz ensinamentos de Benjamim Franklin para a vida cotidiana, publicados, originalmente, em um
almanaque no ano de 1733.
609
A TARDE. Salvador (BA), edies de 8 de dezembro de 1938, 4 e 7 de dezembro de 1939, 4 de abril de
1963; O IMPARCIAL. Salvador (BA), edies de 6 de abril de 1937, 28 de novembro de 1937, 29 de dezembro
de 1937.

207

ao, mas, entre eles, esteve o advogado Antnio Pinto, filho adotivo do rbula.
As investidas eram dirigidas a quem pudesse contribuir com a causa, de acordo com
o julgamento da administrao da Liga ou, qui, de Cosme. Os exemplos, neste sentido, so
inmeros. Certa feita, na condio de secretrio da entidade, o rbula610 solicitou que autoridades do municpio de Cachoeira, com auxlio da populao local, adquirissem o imvel onde
nasceu o jurista Teixeira de Freitas611 e transformassem a residncia em uma escola. Em outra
ocasio, ele reclamou que o governo do Estado criasse turmas de educao primria na penitenciria, visando a alfabetizao e facilitao da reinsero social dos internos aps o cumprimento da pena. A medida viria a ser implementada anos mais tarde.
Afora isso, a entidade enfronhou-se em outras frentes, inclusive de mbito nacional.
Dois exemplos foram a adeso campanha pela uniformizao do livro didtico no Brasil,
cujo principal propsito era contribuir para a melhoria da qualidade de ensino 612; e ao Movimento Brasileiro de Alfabetizao (Mobral)613. Cosme e, por conseguinte, a Liga Bahiana, j
que a histria de ambos est imbricada, apoiaram o Mobral mais pela proposta de alfabetizar
do que pela forma como o trabalho seria desenvolvido. O ento ministro da Educao, Jarbas
Passarinho, solicitou sua colaborao por telegrama e, em resposta, recebeu a promessa de
ajuda. Aos amigos, o baiano teria dito, em tom ironia: Oxente, ento eu ia ser contra? No
estou fazendo isso desde esse Passarinho nascer?!614.
Dentre as aes da Liga, duas tinham relevncia destacada por viabilizarem o aprendizado no decurso do processo de alfabetizao: a publicao para distribuio gratuita da
cartilha denominada Carta do ABC, de autoria do rbula, e a oferta de material escolar, dire610

BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 90.


Nascido em 1816, em Cachoeira (BA), e morto em 1883, em Niteri (RJ), o advogado e jurista baiano Augusto Teixeira de Freitas autor de obras de referncia para o Direito nas Amricas, tanto pela tcnica empregada
para separao e sistematizao das disciplinas quanto pelo potencial doutrinrio manifestado nos textos, a exemplo da Consolidao das Leis Civis e o famoso Esboo de Freitas. Douglas Santos ARAJO. A Influncia
de Teixeira de Freitas no Brasil e no Mundo. In: Jus Navigandi. Teresina: Jus Navigandi Ltda., abr. 2000. Disponvel em: <http://jus2.uol.com.br/doutrina/texto.asp?id=1907>. Acesso em: 18 jan. 2010.
612
Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p.14-16; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 12 de outubro de 1971.
613
O Mobral um programa criado atravs da lei federal 5.379, de 15 de dezembro de 1967, no auge do Estado
autoritrio deflagrado aps o golpe civil-militar de 1964, visando que as pessoas pudessem adquirir tcnicas de
leitura, escrita e clculo, porm sem preocupao com a formao para o exerccio da cidadania a partir da valorizao do universo do educando, como pregavam mtodos contemporneos como o do educador Paulo Freire.
BRASIL. Decreto n 62.484, de 29 de maro de 1968. Aprova o Estatuto da Fundao Movimento Brasileiro de
Alfabetizao (MOBRAL). Braslia (DF), 29 mar. 1968. In: Senado Federal. Braslia: Subsecretaria de Informaes/Senado
Federal,
2011.
Disponvel
em:
<http://www6.senado.gov.br/legislacao
/ListaPublicacoes.action?id=193554>. Acesso em: 18 jul. 2011; PAULO FREIRE: PEQUENA BIOGRAFIA. In:
Instituto Paulo Freire. So Paulo: Instituto Paulo Freire, 2010. Disponvel em: <http://www.paulofreire.org/...
/Vida_Biografias_Pequena_Biografia_v1.pdf>. Acesso em: 18 jan. 2010.
614
Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p. 124.
611

208

tamente, aos analfabetos ou a pessoas que se dispunham a ensinar a vizinhos, parentes ou amigos. Com isto, o grupo sinalizava seu compromisso em assegurar, aos voluntrios, condies para o pleno cumprimento das metas estabelecidas.
Editada vrias vezes com tiragens de 5 mil a 10 mil exemplares e distribuda at a
dcada de 1970, s vsperas da morte do jornalista, a Carta615 tinha 48 pginas616, de tamanho
aproximado de 10,5 x 15 cm correspondente ao atual A6 , e era impressa com tinta preta
sobre papel branco, sem ilustraes ou fotografias. Afora o alfabeto, as slabas, as palavras e
as frases curtas para ensino da leitura, o livreto era ilustrado com hinos patriticos617, frases
anedticas e um texto informativo sobre o Centro Industrial de Aratu; trazia trovas e hinos de
autoria do prprio jornalista [como Versos Infncia, no qual roga s crianas dedicao aos
estudos, e Hino da Campanha do ABC], e destacava personalidades baianas (msicos, militares, oradores sacros, oradores como Rui Barbosa, jornalistas, poetas, estadistas como Getlio
Vargas, magistrados, mdicos populares, engenheiros distintos, marujos, professores
primrios brilhantes, benfeitores como Alberto de Assis, criador do Instituto de Cegos da Bahia, e Valdir Oliveira, scio da LBA), em detrimento das personagens estrangeiras e de visibilidade nacional.
Tanto a insero dos hinos patriticos e do Hino da Campanha do ABC, que tem
trechos de exaltao ao civismo (Pelo bem de nossa Ptria,/ Floro gentil do Civismo,/ Moos
e velhos erqguei-vos/ Contra o Analfabetismo!), e quanto a meno a personagens contemporneas de destaque em segmentos diversos na cartilha indicam que o patriotismo e certo bairrismo eram constitutivos da personalidade do autor. Dcadas depois, o alfabetizador Paulo
Freire defenderia, com xito, a alfabetizao a partir de nomes de objetos e pessoas ligadas ao
universo do alfabetizando, com a inteno de contribuir para a valorizao da sua cultura e
para a formao crtica dele.
At 1970, a Carta do ABC baseava-se no mtodo de ensino 618 da parte para o todo",
615

Cosme de FARIAS. Carta do ABC. Salvador: Liga Bahiana contra o Analfabetismo, 1970. Fac-smile da
Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 2006.
616
Esse contedo refere-se edio de 1970, mas podem ter ocorrido variaes em relao a outras verses da
cartilha. Isso no foi confirmado por no terem sido localizadas outras edies da Carta.
617
Os hinos Nacional Brasileiro, ao Dois de Julho, Bandeira Nacional, da Proclamao da Repblica e da Independncia do Brasil, respectivamente, de autoria de Osrio Duque Estrada; Ladislau dos Santos Titara e Jos
dos Santos Barreto; Olavo Bilac; Medeiros e Albuquerque; e Dom Pedro I e Evaristo da Veiga. Cosme de FARIAS. Carta do ABC. Op. cit.
618
Na marcha sinttica, parte-se do nome das letras, dos sons correspondentes s letras e das slabas, de acordo
com o grau crescente de dificuldade, para a formao de palavras com essas letras e/ou sons e/ou slabas, at a
leitura de frases isoladas ou agrupadas em textos. Elaboradas por professores fundamentados na prpria experincia docente, as primeiras cartilhas brasileiras empregavam esse mtodo e, apesar de editadas principalmente
no Rio de Janeiro e em So Paulo, e circularam por inmeras cidades do Brasil, a partir do final do sculo XIX.

209

denominado marcha sinttica, que previa a soletrao do alfabeto, fnica e silabao e era
caracterstico do Imprio e dos primeiros anos da Repblica. Por ela, o estudante aprendia,
primeiro, o alfabeto (em fontes de forma e cursiva maisculas e minsculas) e famlias silbicas (ba be bi bo bu) e, posteriormente, soletrava para formar palavras que, interligadas
entre si, compunham frases completas619. A partir de 1890, o mtodo da marcha sinttica comeou a ser problematizado, frente ao surgimento de outras opes no Brasil, como o mtodo
analtico, pelo qual se ensinava do todo para a parte, ou seja, da palavra ou frase ou historieta para as slabas e letras.
Afora a adoo desse mtodo, outros problemas na publicao poderiam retardar o
aprendizado da leitura ou at comprometer o domnio desta competncia pelos alfabetizandos.
So exemplos a ocorrncia de nomes pessoais longos e de textos extensos, e a falta de sequncia lgica do contedo (frases apareciam antes de palavras; palavras com dgrafos, antes
de palavras sem dificuldade de silabao etc.), depois de diversos abecedrios.
A inexistncia de exerccios, por outro lado, poderia dificultar o desenvolvimento da
escrita. Porm, tambm, pode revelar que o autor preocupava-se mais com a leitura do que
com a escrita, priorizando a recepo, em detrimento da emisso de informaes pelo aprendiz. Agia, portanto, em consonncia com as ideias vigentes na Primeira Repblica, com prioridade para o ensino e a aprendizagem da leitura, no transcurso de organizao do aparelho
escolar.
Sozinha, a leitura j capaz de promover mudanas abruptas na vida de um indivduo e no cotidiano de uma sociedade. A despeito da compreenso, da interpretao e do uso
da palavra impressa ocorrerem a partir de variveis especficas relacionadas a quem escreve,
publica e l e ao contexto em que esto inseridos, a leitura implica em assimilao e apropriao de conhecimento e, por conseguinte, proporciona novas formas de apreenso do mundo, a
disseminao da cultura inclusive de manifestaes folclorizadas pela elite desejosa de se
distinguir das demais camadas sociais e da lngua nacional, a melhoria de desempenho profissional e a valorizao do sujeito leitor pela sociedade, o que facilita a ascenso social.

Diverso deste, o mtodo analtico foi influenciado pela pedagogia estadunidense, abalizado por princpios didticos derivados da concepo de que a criana apreende o mundo de forma sincrtica, e ganhou flego no pas
aps ser institucionalizado em So Paulo, mediante a publicao do documento Instruces praticas para o
ensino da leitura pelo methodo analytico modelos de lies. Sobre isto, consultar Maria Rosrio Longo
MORTATTI. Histria dos Mtodos de Alfabetizao no Brasil. Secretaria Municipal de Educao (site oficial). Salvador: Secretaria Municipal de Educao, 2010. Disponvel em: <http://www.smec.salvador.ba.gov.br
/site/documentos/espaco-virtual/espaco-alfabetizar-letrar/lecto-escrita/artigos/historia%20dos%20metodos.pdf>.
Acesso em: 22 jan. 2010.
619
Cosme de FARIAS. Carta do ABC. Op. cit.

210

A leitura ressignifica relaes de poder. Em anlise da sociedade europeia, Nathalie


Davis620 explica que a leitura promoveu a ruptura de um ciclo de dependncia de uns poucos,
para garantia do amplo acesso ao texto, e a oportunidade de circulao e perpetuao de ideias
e prticas na Europa. As prticas da leitura, conforme pesquisadores como Roger Chartier621,
tiveram implicaes nas sociedades ocidentais, da valorizao do ambiente familiar e constituio de laos de amizade, por meio da leitura oral e em grupo, autonomia para escolha do
que ler e de interpretar fatos relatados em obras escritas.
Na cartilha de Cosme, a prioridade leitura pode ser indcio de uma falha da tcnica
do autor, compreensvel, considerando-se que ele no tinha formao especfica em educao;
ou da influncia, sobre ele, do pensamento preponderante quando iniciou seu trabalho pela
alfabetizao, em 1892; ou, tambm, de uma forma distorcida de perceber a autonomia das
pessoas, na medida em que a leitura facultava independncia para a apreenso de conhecimento e prestgio aos leitores, permitindo a apropriao de capital simblico e distinguindo-os
em uma sociedade com altos ndices de analfabetismo, mas no proporcionava a propagao
mais clere e eficaz de informaes produzidas por eles, porque isso s a escrita permite.
As aes da Liga multiplicaram-se pela capital e pelo interior do Estado. Em 1939,
por exemplo, o capito Wanderlino de S. Nogueira foi escolhido por Cosme de Farias para ser
delegado geral da entidade nas localidades de Camassary, Matta de So Joo, Cat, Pojuca e
Alagoinhas622. Ao assumir o cargo, teria como atribuio de intensificar o trabalho contra o
analfabetismo naquela regio, atravs da realizao de conferncias, da fundao de pequenas
escolas e da instalao de ncleos de combate ignorncia com participao da comunidade
local, inclusive senhoras e senhorinhas.
O destaque necessidade de envolvimento de mulheres no projeto pode, alis, ter sido uma ttica para assegurar mais adeses causa e, consequentemente, a expanso das atividades. Afinal, poca, em geral, as senhoras e senhorinhas tinham a tarefa de educar e,
como viviam restritas ao espao do lar, gozavam de tempo livre para dedicao ao voluntariado, enquanto os homens tinham a funo de prover a famlia e, naturalmente, de dedicar suas
horas ao trabalho no-remunerado.

620

Nathalie Zemon DAVIS. Culturas do Povo: sociedade e cultura no inicia da Frana moderna. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1990, p.168-169, 179, 182.
621
Roger CHARTIER. As Prticas da Escrita. In: Philippe ARIS; Roger CHARTIER (Org.). Histria da Vida
Privada 3: da renascena ao sculo das luzes. So Paulo: Companhia das Letras, 1991, p.113-161; Roger
CHARTIER. A Ordem dos Livros leitores, autores e bibliotecas na Europa entre os sculos XIV e XVIII.
Trad. Mary Del Priori. Braslia: Ed. UnB, 2004, p. 7-31.
622
A TARDE. Salvador (BA), edio de 7 de dezembro de 1939.

211

Outra ttica utilizada pela Liga para cooptao de alfabetizadores era a divulgao
das aes realizadas pela organizao e pelo prprio Cosme de Farias atravs da imprensa,
prerrogativa rara entre as demais sociedades beneficente em funcionamento na cidade, conforme percebe-se na anlise de peridicos locais. Um exemplo foi a nota editada pelo jornal A
Tarde, em 1963:

O Major Cosme de Farias, presidente da Liga Bahiana contra o Analfabetismo, nomeou o sr. Arlindo Andrade, para exercer funes desta patritica e
humanitria instituio em todo o municpio de Itarantim, sendo conferida a
incumbncia de incrementar por ali a meritria jornada pelo desenvolvimento de Instruo Primria, principalmente entre crianas pobres. A diretoria da
Liga, confiante nos seus sentimentos cvicos e na sua boa vontade, espera
que a sua atuao por aquelas plagas seja muito eficiente 623.

Assim, a cobertura jornalstica era uma forma de reconhecimento de benemritos do


grupo neste caso, o recm-agregado Arlindo Andrade e prestava-se socializao sobre o
modo de funcionamento e os afazeres da Liga neste caso, a interiorizao e construo
e/ou consolidao da imagem da entidade e de do seu principal gestor, Cosme. O saldo era
positivo, porque se estimulava o voluntariado, novas manifestaes de apoio ao projeto ou at
doaes para investimento na obra.
Com os mesmos propsitos e efeitos similares, tambm, disseminava-se informaes,
acerca da instituio e de seus associados, em pronunciamentos realizados em eventos pblicos, como as celebraes da abolio da escravatura (13 de maio)624, do nascimento do poeta
Castro Alves (14 de maro), do aniversrio da LBA (12 de outubro) e da independncia do
Brasil na Bahia (02 de julho). Em datas como estas duas primeiras, o rbula promovia atos
pblicos patriticos e de difuso da necessidade de alfabetizao, em geral, acompanhado por
crianas. Na terceira, encomendava missa em ao de graas e, tendo oportunidade, manifestava-se. Na quarta625, participava dos festejos oficiais.
O dilogo e a atuao conjunta com setores dspares eram usuais no processo de implantao e fortalecimento da obra. Formalizavam-se parcerias, para a inaugurao de novas
salas de aula e/ou manuteno de turmas e escolas, com pessoas fsicas, entidades privadas
com e sem fins lucrativos e instncias diversas do governo, independentemente de ideologia
623

A TARDE. Salvador (BA), edio de 22 de maro de 1963.


JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 25 de dezembro de 1970.
625
Em 1959, por exemplo, fez isso ao lado do parlamentar Arthur Guimares Cova, ento representante da Cmara de Vereadores na dita Comisso. DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio
de 27 de maio de 1959.
624

212

poltica ou religio. O perodo entre os anos 1930 e 1940 foi emblemtico porque, neste nterim, Cosme estava alijado do poder constitudo e o Pas passava por um regime ditatorial,
porm, ainda assim, a Liga manteve-se firme.
J como presidente da LBA626, em 1938, o rbula apelou a 95 prefeitos da Bahia a
construo de escolas primrias para crianas de baixa renda, em localidades ainda sem instituio oficial de ensino. Em 1940 e 1941, quando o Estado era gerido pelo interventor Landulpho Alves (1938-1942), ele requisitou a implantao de grupos escolares em municpios
carentes, ao ento secretrio de Educao do Estado, Isaas Alves, e deflagrou campanha para
que o governo estadual comprasse a casa onde nasceu J. J. Seabra, em uma roa na Rua do
Uruguai, em Salvador, e criasse ali um educandrio com o nome do lder seabrista. Pleitos
desta natureza, pela relevncia da temtica e possvel abrangncia dos seus efeitos, poderiam
gerar repercusso na imprensa e no rdio e, por conseguinte, na sociedade, contribuindo para
a constituio e consolidao da imagem do prprio Cosme e da Liga, a despeito dos resultados prticos que pudessem desencadear.
Em decorrncia deste modus operandi, a LBA recebeu apoio at mesmo de integralistas nos anos 1930. Algumas das manifestaes dessa aproximao com a Ao Integralista
Brasileira (AIB) foram artigos publicados no jornal dirio de orientao integralista O Imparcial, exaltando a Jornada da Luz denominao pela qual intitulava as campanhas da Liga
e o prprio Cosme de Farias627, escritos pelo rbula e por jornalistas do veculo. Um desses
libelos comea com o seguinte trecho:
H, na Bahia, um louco, dessa loucura bendita de amor ao prximo. o jornalista Cosme de Farias. No nos ligam os laos de campanha poltica nem
entretemos relaes. Admiro, entretanto, esse humilde batalhador das causas
justas que no se sente bem quando sabe que algum sofre. Tornou-se o patrono dos indigentes e o esteio mximo da Jornada da Luz, pugnando pela
alfabetizao dos seus conterrneos. [...]628

Contudo, no foi localizada documentao que estabelea vnculo formal ou evidencie qualquer acordo de ordem poltico-partidrio entre o jornalista, ento presidente da Liga, e
a AIB ou os integralistas. Alijado do parlamento desde a ascenso do governador Ges Calmon, em 1924, ele, poca, dedicava-se apenas obra assistencial e s mobilizaes sociais e
polticas, discutidas adiante nessa tese, algumas delas com envolvimento, tambm, de militan626

BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 158, 169, 174, 178.


O IMPARCIAL. Salvador (BA), edies de 13 e 14 de maio de 1936, 28 de novembro de 1937.
628
O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 18 de abril de 1936.
627

213

tes camisas-verdes. O prprio chefe integralista na Bahia, Joaquim de Arajo Lima, nesse
mesmo artigo, ressaltou o distanciamento poltico entre eles: No nos ligam os laos de campanhas polticas629.
Um leque de opes abre-se na tentativa de compreender a relao entre a Liga e
Cosme e a Ao Integralista. A AIB teria, pelo menos, quatro motivaes para empreender
a favor da Jornada. Duas parecem mais bvias: a empatia com o jornalista, sobretudo pelo
convvio no decorrer da atividade jornalstica; e o compartilhamento com ele e a Liga de referenciais patriticos e do interesse no combate ignorncia. Outras duas denotam tticas polticas da organizao, ento perseguida pelo interventor Juracy Magalhes, em meio aos conflitos no interregno entre a Revoluo de 1930 e o Estado Novo: a possibilidade de ter, como contrapartida ao apoio Jornada, a disseminao dos ideais e das atividades integralistas, por meio da participao de camisas-verdes nos constantes eventos contra o analfabetismo
promovidos pela LBA; e de contar com a ingerncia da Liga e dos seus scios, em especial de
Cosme, contra o acossamento que a AIB passava, inclusive com o fechamento de escolas
primrias mantidas por ela630. Portanto, em ambos, estaria buscando influenciar a opinio pblica ao seu favor, considerando o status da entidade e do jornalista cultivado junto a estratos
diferentes da sociedade.
Edies de O Imparcial, do ano de 1936, trazem evidncias da pertinncia dessas duas ltimas hipteses. Aps a publicao de inmeros desses artigos, a Sociedade Beneficente
Cosme de Farias oficializou convite aos integralistas para a Parada do ABC, um desfile, em
via pblica, de estudantes, professores e outros profissionais, organizado pela Liga, para rememorar a Abolio da Escravatura no dia 13 de maio. O chamamento foi atendido e, antes e
depois da Parada, o peridico da AIB publicou material que anunciava a participao integralista no evento, sugeria que aquela era uma reao ttica perseguio sofrida pela Ao
Integralista e clamava a interveno do jornalista e da Liga junto a autoridades, a fim de impedir a suspenso das suas atividades educacionais:

Solidrios com o jornalista Cosme de Farias muito poderamos dizer, ns integralistas, pela alfabetizao dos baianos. No poderamos para isso que nos
auxiliassem as autoridades do interior do estado, mas apenas que no nos
criassem embaraos, fechando as escolas que vamos abrindo com esforo,
porque elas no esto rigorosamente de acordo com o ltimo modelo recomendado pela pedagogia. Atendendo as exigncias do ensino j temos algu629

Ibid.
Las Mnica Reis FERREIRA. Integralismo na Bahia: gnero, educao e assistncia social em O Imparcial: 1933-1937. Salvador: EdUFBA, 2009, p. 97-127.
630

214

mas escolas oficialmente registradas. Se nos dessem franca liberdade, porm, eu assumiria, hoje, um compromisso com a Bahia. Temos no Estado 30
ncleos integralistas alguns em inicio de coordenao, com inscries de
centenas de alunos. Dentro de 60 dias eu lhe daria 300 escolas organizadas
com um mnimo de 15 mil alunos inscritos. Para isso bastaria que os vanguardeiros da Jornada da Luz conseguissem das autoridades a declarao
de que as nossas escolas no seriam fechadas. Ns no o pediremos Aguardaremos a manifestao do povo. Um dia, esse povo brasileiro, reconhecendo a elevao das nossas intenes, entregar-se- confiante aos novos bandeirantes do Brasil.

Portanto, ao menos, houve a franca tentativa dos integralistas associarem a sua imagem da Liga e dos seus scios. No foram encontrados documentos nem peridicos, entretanto, que indiquem a interveno da sociedade e de Cosme, junto ao governo getulista, ao
interventor Juracy Magalhes, polcia ou a quaisquer outros rgos, para evitar o fechamento das escolas integralistas ou beneficiar os camisas-verdes.
Quaisquer que fossem as motivaes da Ao Integralista, esses episdios prestamse, ainda, como demonstrao dos mecanismos utilizados pela Liga, estrategicamente planejados ou ocasionais, para garantia de seu funcionamento, sua consolidao e sua expanso na
Cidade da Bahia e no interior. A documentao, tambm, evidencia o papel inexorvel de
Cosme de Farias, scio-fundador e presidente por longo perodo do movimento, para a manuteno da entidade por mais de sete dcadas, em contextos sociais, polticos e econmicos
variados, e o xito das suas investidas.

3.1.3.1 Entre poltica e pedagogia

A ideia da constituio da Liga Bahiana contra o Analfabetismo em 12 de outubro de


1915 era oportuna, diante das carncias educacionais do Pas e da Bahia, mas no, indita.
Possivelmente, o grupo havia se inspirado na ento recm-lanada Liga Brasileira contra o
Analfabetismo631, constituda meses antes, em 21 de abril de 1915, no Clube Militar do Rio de
631

Vanessa Carvalho NOFUENTES. Construindo a Nao: Liga Contra o Analfabetismo no Estado do Rio de
Janeiro (1916-1919). In: XII Encontro Regional de Histria/Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Universidade
Federal Fluminense; So Paulo: Associao Nacional de Histria, 2006; Vanilda PAIVA. Histria da Educao
Popular no Brasil: educao popular e educao de adultos. 6. ed. rev. amp. So Paulo: Edies Loyola, 2003.

215

Janeiro, na cidade do Rio de Janeiro, por advogados, mdicos, escritores, militares, entre outros profissionais, com a audaciosa meta de erradicar o analfabetismo do Brasil em sete anos,
at o centenrio da Independncia do jugo portugus, em 1922. Somente cinco meses depois,
em 7 de setembro de 1915, a Liga632 foi inaugurada e comeou a funcionar na sede do Liceu
de Artes de Ofcios do Rio de Janeiro, fundado em 1858, por Francisco Joaquim Bethencourt
da Silva, e ento mantida pela Sociedade Propagadora das Belas Artes com a finalidade de
proporcionar populao o estudo das artes e de ofcios diversos.
Sob o lema Combater o analfabetismo dever de honra de todo brasileiro, a entidade fluminense definiu princpios fundamentais para si633. Entre os quais, destacam-se: a
juno de foras com a Unio, os Estados e os municpios e a sociedade civil para extirpar o
analfabetismo do Pas; a promoo do ensino de leitura, escrita, aritmtica, desenho geomtrico e noes de civismo dentro do processo de alfabetizao; a criao de escolas gratuitas,
urbanas e rurais, diurnas e noturnas; a arregimentao de professores para atuao nas turmas;
o incentivo concepo e implementao de leis de excluso de analfabetos das funes pblicas, de qualquer natureza, a partir do dia 7 de setembro de 1920, e tributao de estabelecimentos privados comerciais, agrcolas e industriais que admitissem analfabetos de qualquer
sexo e idade, como formas de promover turmas dentro dos locais de trabalho e desestimular
que o trabalhador insistisse em ficar sem letramento, sob pena de desemprego.
Em consonncia, a Liga Brasileira determinou seus principais objetivos634, a saber:
disseminar a bandeira do combate ao analfabetismo pelo Brasil; fomentar o funcionamento de
cursos noturnos, dedicados, sobretudo, educao de jovens, adultos e idosos com afazeres
domsticos e trabalho para autossustento no decorrer do dia, que lhes impedissem de estudar
em turmas diurnas; e tornar obrigatrio o ensino primrio em territrio brasileiro o que seria
alcanado apenas em 1934 , a partir da criao de sesses da entidade nos demais estados e
de aes conjuntas com o poder pblico federal, estadual e municipal e a sociedade civil.
A proposta era garantir a educao integral, inclusive com intervenes para orientao quanto s relaes familiares, em reconhecimento ao papel da famlia na formao do
indivduo, sade, moral e ao civismo, demonstrado atravs do respeito e da valorizao da
Ptria. As atividades da Liga Brasileira, portanto, ultrapassavam a busca por oferta de vagas
632

Joo Augusto Lima de OLIVEIRA. Repblica e Alfabetizao. Op. cit. p.49; HISTRICO. Liceu de Artes
e Ofcios (site oficial). Rio de Janeiro: Liceu de Artes e Ofcios, 2010. Disponvel em:
<http://www.liceudearteseoficios.com.br>. Acesso em: 21 jan. 2010.
633
Joo Augusto Lima de OLIVEIRA. Repblica e Alfabetizao. Op. cit. p.55.
634
Vanessa Carvalho NOFUENTES: Liga Contra o Analfabetismo no Estado do Rio de Janeiro (1916-1919).
Op. cit.; Vanilda PAIVA. Histria da Educao Popular no Brasil. Op. cit.

216

em quantidade compatvel com a demanda e a qualificao da infraestrutura e do currculo


escolar. Os associados organizaram, por exemplo, duas conferncias que atestam seus anseios,
com os temas Famlia, Escola e Ptria e Sade do Corpo e Sade do Esprito. Tambm,
promoviam o culto Bandeira Nacional, a celebrao de festas cvicas e o escotismo.
Nos sete anos iniciais, a Liga Brasileira fomentou ou colaborou, diretamente, para a
implantao de unidades regionais em 20 estados brasileiros, inclusive no Rio de Janeiro, no
Esprito Santo, em Pernambuco, em Sergipe e, possivelmente, na Bahia, porm no alcanou
sua meta inicial. No obstante pde contar com resultados positivos na comemorao do centenrio da Independncia do Brasil, em 1922, entre os quais a criao de cursos noturnos e a
instalao de escolas primrias pelo Pas, viabilizadas com recursos advindos de instituies
diversas (como a imprensa, lojas manicas, igrejas).
Uma dessas, era a Liga Fluminense635, instituda em 1916 visando a disseminao do
ensino primrio no Brasil, atravs do trabalho de comisses escolares em cada distrito dos
municpios fluminenses. Oficialmente, a inteno era, sobretudo, alfabetizar pessoas com idade entre 14 e 50 anos, em turmas noturnas com funcionamento gratuito, utilizando livros doados. Uma das primeiras atitudes foi fazer um diagnstico das condies fsicas, da proposta
pedaggica e da demanda das escolas de cada municpio. Aquela Liga, aos poucos, se tornaria
uma mediadora entre a populao e o poder pblico, uma porta-voz das reivindicaes de
melhorias no segmento educacional.
No ano seguinte, em 24 de setembro de 1916, surgiu a Liga Sergipense contra o Analfabetismo636, em Aracaju, sob presidncia de um conhecido defensor da causa pelo desenvolvimento nacional, vila Lima. Os sergipanos articularam uma rede de escolas alternativas,
populares e com aulas noturnas para alfabetizao, principalmente, de adultos. De acordo com
Andrade637, possvel que tenha tido propsito poltico, como a organizao de eleitorado em
favor de determinado indivduo ou grupo ideolgico, mas no se deve desprezar o carter pedaggico e a contribuio educacional da iniciativa em Sergipe.
As principais iniciativas para angariar recursos eram as caixas escolares, criadas
em 1918, no Rio de Janeiro, fundamentadas no decreto n 1616 de 5 de julho de 1918 (que
regulamentava a Lei n 1169 de 29 de outubro de 1913), e mantidas atravs de um discurso
635

Vanessa Carvalho NOFUENTES. Construindo a Nao: Liga Contra o Analfabetismo no Estado do Rio de
Janeiro (1916-1919). Op. cit.
636
Rita Leoser da Silva ANDRADE. O Carter Extra-pedaggico da Liga Sergipense contra o Analfabetismo.
In: IV Encontro Regional de Histria/Bahia. Vitria da Conquista: Universidade Estadual do Sudoeste da
Bahia; So Paulo: Associao Nacional de Histria, 2008.
637
Id Ibid.

217

cvico-patritico de associao da colaborao financeira e/ou material ao amor Ptria e


preocupao com o futuro da Nao. Com a renda e o material aferido com as doaes s caixas, pretendia-se atrair e manter os estudantes na escola, assegurando-lhes o ensino e auxlio
alimentar e para vesturio. Este instrumento de coleta resistiu, inclusive, ao desaparecimento
da Liga Brasileira, sentido a partir de 1919, sendo sustentado em localidades como o Rio de
Janeiro, por anos.
Diante do cenrio propcio, com grande parcela da populao sem letramento e carncia de infraestrutura e mo-de-obra para atenuar o quadro, outras iniciativas surgiram nos
anos 1910 com propsitos similares aos da Liga Brasileira e suas sesses regionais. Uma delas foi a Liga de Defesa Nacional (LDN), cujo diretrio do Rio de Janeiro, criado em 1917,
era gerido pelo presidente da Liga Fluminense contra o Analfabetismo, Leopoldo Teixeira
Leite. Um dos objetivos da LDN era formar linhas de tiros e associaes de escoteiros no Pas, possivelmente, visando instruir grupos para atuao em eventuais frentes de defesa e dar
uma ocupao populao ociosa, sobretudo jovem. Associados da Liga Brasileira, como
Luiz Palmier, contriburam para cumprimento dessa meta. Com o envolvimento das mesmas
pessoas em ambos e o acmulo da direo nas mos de Leite, a convergncia de aes entre
os movimentos tornou-se quase inevitvel.
Em contraposio s abordagens que definem as ligas concebidas na dcada de 1910
no Brasil como movimentos de carter essencialmente poltico, voltados organizao do
eleitorado e formao de opinio pblica, a documentao diz Nofuentes638 sinaliza a
existncia de um propsito cvico-nacionalista com preocupao pedaggica da Liga Brasileira, manifestado atravs da busca de um diagnstico das condies de ensino em um primeiro
momento, da realizao de conferncias e da tentativa de manter o estudante em sala de aula,
por meio da garantia de alimentao e vesturio.
Essa proposta, possivelmente, foi um dos legados dos militares que apoiaram a constituio da Liga. O contexto social e poltico, tambm, favorecia639: a iminncia dos altos ndices de analfabetismos atrarem a ateno de outras Naes, no decorrer dos festejos pelo
centenrio da Independncia em 1922, atiou o esprito nacionalista do brasileiro; e, desde a
ecloso da Primeira Guerra Mundial em 1914, surgiu a demanda pela extino de escolas
mantidas por estrangeiros e pela criao de unidades escolares nacionais, com oferta de educao moral e cvica, como uma das formas de combate ao estrangeirismo no Brasil, sobretu638

Vanessa Carvalho NOFUENTES. Construindo a Nao Construindo a Nao: Liga Contra o Analfabetismo
no Estado do Rio de Janeiro (1916-1919). Op. cit. p. 6-7.
639
Vanilda PAIVA. Histria da Educao Popular no Brasil. Op. cit. p. 106-107.

218

do, germanizao dos estados do Sul.


H que se investigar os efeitos quantitativos e qualitativos do trabalho da Liga e o
custo-benefcio da introduo de aspectos cvicos e nacionalistas, no projeto pedaggico e nas
atividades didticas, para a formao da viso de mundo e o desenvolvimento de postura crtica dos estudantes. Contudo, apesar de frtil, este debate cientfico acerca dos discursos e das
prticas do movimento ainda est por vir640 e escapa aos propsitos dessa tese, por exigir um
esforo que obrigaria o desvirtuamento dos objetivos centrais aqui firmados.
A despeito das suas motivaes, a Liga pode ter influenciado a concepo de polticas pblicas de educao implantadas no Pas a partir dos anos 1920 e, qui, outras aes
pela alfabetizao, governamentais, de igrejas, da sociedade civil organizada e at de empresrios. Aps a entidade, surgiram iniciativas como a Cruzada ABC (1932), a Bandeira Paulista de Alfabetizao (1932), a Campanha de Educao de Adultos (1947), a Campanha Nacional de Erradicao do Analfabetismo (1958), o Movimento de Educao de Base (1961), o
Programa de Alfabetizao pelo Mtodo Paulo Freire (1964), o projeto De P no Cho Tambm se Aprende RN (1964), o Movimento Brasileiro de Alfabetizao (1970/1985), o Programa Nacional de Educao e Cidadania PNAC (1990), o Programa de Educao para Todos (1993), do Programa Alfabetizao Solidria (1997), o Programa Brasil Alfabetizado
(2002) e o Programa de Alfabetizao de Jovens e Adultos do Servio Social da Indstria
(2006).
Ao que consta, a sesso baiana da Liga Brasileira logrou xito. A despeito de deficincias e de falhas que tenham ocorrido, a Liga da Bahia tornou-se singular na histria da educao pela obra realizada por mais de 70 anos, sobretudo, por iniciativa de Cosme. Os registros so controversos, mas, em geral, revelam nmeros grandiosos. De acordo com o jornal
dirio A Tarde e a revista Realidade641, at o ano de 1972, ela manteve cerca de 200 escolas
de ensino primrio gratuito; implementou medidas que propiciaram a alfabetizao de mais de
10 mil pessoas; e editou e distribuiu cerca de 2 milhes de cartilhas, alm da oferta de material escolar. J o Jornal da Bahia642 cita a emisso de 20 mil unidades de Carta do ABC por ano
e a manuteno de 2 mil unidades escolares na Bahia.
Outros dois mritos so a interveno, junto ao governo, para a inaugurao de uma
pioneira escola pblica destinada educao de adultos e a sensibilizao da diretoria do Co640

Infelizmente, no cabem nessa tese, sob pena de desvio do enfoque proposto.


A TARDE. Salvador (BA), edio de 18 de maro de 1972; Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p. 124.
642
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 15 (2 clich), 17 de maro de 1972.
641

219

lgio Ipiranga uma das unidades de ensino da rede privada mais famosas da capital para
acolher, gratuitamente, analfabetos e ensin-los a leitura e escrita. Dentre as escolas643 criadas
e/ou sustentadas pelo movimento, esto a Escola So Roque (Federao), Cosme de Farias
(Centro de Salvador), Joviniano dos Passos e Antnio Viana. Em 1937, na Capelinha de So
Caetano, em Salvador, por exemplo, ela promoveu comcio pela erradicao do analfabetismo
e inaugurou a Escola Livino de Amorim, ento com 35 crianas matriculadas, nomeada em
homenagem ao professor homnimo.
A Liga foi a organizao social mais representativa e a educao, a bandeira mais relevante da vida de Cosme. Neste segmento, ele atirou-se na luta, combatendo a ignorncia
principalmente com aes sociais e a mobilizao popular, apesar de a obrigao em faz-lo
ser do poder pblico. Havia uma indissociao entre os afazeres da entidade e de Cosme, o
principal lder da sociedade at sua morte, em 1972. Em algumas fases, a Liga parecia reduzir-se a ele. O benemrito redigia a cartilha; providenciava a verba para custear a impresso e
a aquisio de materiais escolares; fazia a distribuio; e saia para encontros corpo a corpo
com a populao, visando conquistar a adeso de voluntrios.
Assim como no campo da justia, Cosme buscou abater uma chaga nacional com o
que estava ao seu alcance, ainda que a causa tivesse razes profundas e dependesse de uma
firme e duradora aliana da sociedade civil com o governo para ter soluo definitiva. O Estado estava ausente da LBA; no mximo, destinava-lhe, de forma assistemtica, subsdios para
suas aes. Talvez, a apropriao da causa pelo jornalista, com tais mtodos, e a falta de parceiros que verdadeiramente fizessem o mesmo tenham sido determinantes para a extino das
atividades. No havia substituto para ele, aps sua morte (ocorrida em 1972).
Mesmo sem fundos e sede prpria, a Liga sobreviveu por mais de seis dcadas. Em
1975, apenas 14 escolas primrias de Salvador ainda estavam vinculadas a ela. Suas atividades foram suspensas gradualmente 644, at serem encerradas em definitivo entre 1976 e 1977,
contrariando um dos derradeiros desejos do seu principal benfeitor, esboado no texto Minhas
ltimas Vontades645:
Rogo aos distintos confrades da Liga Bahiana contra o Analfabetismo, espe643

A TARDE. Salvador (BA), edio de 8 de maro de 1954; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de
3 de agosto de 1971; O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 6 de abril de 1937; BAHIA DE TODOS OS
FATOS. Op. cit. p. 90, 158.
644
A TARDE. Salvador (BA), edio de 16 de maro de 1976; DIRIO DE NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 3 de abril de 1975; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 2 de abril de 1965.
645
Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit.

220

cialmente ao professor Valdir Oliveira, tenente Arthur Brando de Barros,


Claudionor Ribeiro Sanches, Antonio Fernandes Pinto, Capito Bernardo
Assis, professor Demosthenes do Bonfim Alves e Antnio Luiz de Oliveira
Franco, que, no deixem, absolutamente, a instituio desaparecer, porque
ser isto uma tristeza e vergonha para a Bahia.

H muitos anos, a LBA j definhava. Sua estrutura parecia combalida, minada pela
escassez de recursos para manuteno da extensa obra seguramente, relacionada ausncia
dos repasses pessoais do Cosme e da renda angariada por ele e pela sobreposio de aes
com o Movimento Brasileiro pela Alfabetizao (Mobral) e outros programas governamentais646, que impunham uma concorrncia, de certa forma, desigual, na medida em que eram
subsidiados sistematicamente com verbas oramentrias e contavam com melhor infraestrutura e divulgao. Sua falncia, aps a morte de Cosme, mais uma evidncia de que o movimento sustentava-se, sobretudo, pelo trabalho dele.
Em todo o tempo que esteve frente a Liga Bahiana, ele, aparentemente, seguia os
princpios norteadores da Liga Brasileira, em especial, o vis cvico-nacionalista com preocupao pedaggica, inclusive diante das mudanas sociais e polticas ocorridas no Pas e no
mundo. Indubitavelmente, promovia a alfabetizao e, mais que isso, alimentava a crena no
poder do letramento e da escolarizao. No houve recuo aps o desaparecimento da matriz,
ainda nos anos 1910, nem da assimilao do discurso nacionalista por dirigentes dos dois regimes autoritrios instalados no Brasil republicano o Estado Novo e o governo militar psgolpe de 1964 , que poderia promover uma falsa associao da Liga e do prprio jornalista
aos regimes de exceo e limitaes dos direitos civis dos brasileiros.
Talvez, a LBA tenha conservado o princpio cvico-nacionalista por fidelidade s bases firmadas na sua inaugurao ou mesmo por compreender que o amor Ptria contribuiria
para o desenvolvimento do Pas. Ento, tarefas como a organizao de eventos com hasteamento da Bandeira Nacional e execuo do Hino brasileiro em espaos pblicos, assim como
a incluso de hinos patriticos e de personalidades do Brasil na Carta do ABC e a colagem de
fitas verdes e amarelas nas correspondncias, seriam apenas formas de demonstrar seu patriotismo. Sentimento similar seria demonstrado por Cosme, ainda, em outras atividades do cotidiano como a composio do vesturio, quando inclua na lapela fitas nas cores predominantes no pavilho nacional.
Os peridicos locais sinalizam, contudo, que o grupo baiano nem sempre reproduzia
as prticas empregadas pela Liga Brasileira no Rio de Janeiro e demais estados. Ou seja, os
646

Mnica CELESTINO. Advogado dos Pobres. Op. cit. p.14-16.

221

princpios eram os mesmos, mas as formas de viabilizar o cumprimento dos objetivos propostos variavam, adequando-se realidade local e, sobretudo, ao perfil e s relaes de Cosme.
Por exemplo, ao menos com essa nomenclatura, as caixas escolares, criadas em 1918 com
amparo legal e apoio governamental, no foram implementadas na Bahia. Houve a coleta de
doaes e a arregimentao de subsdios do poder pblico, mas no h vestgios na documentao da constituio de caixas formais com normas e regras para os contribuintes.
E, ao contrrio do que aparentemente ocorreu em outras unidades da federao, a Liga na Bahia esteve muito mais amparada pela sociedade civil do que pelos governos, postura
que pode ter lhe assegurado a permanncia por mais de sete dcadas. Com a multiplicidade de
fonte de renda, incluindo a reiterada aplicao de recursos pelo prprio Cosme, a LBA, voluntariamente ou no, sobreviveu por muito mais tempo do que suas similares. Diferente das demais, no corria risco de se caracterizar como ao de um governo especfico e, por isso, ser
rechaada em uma eventual alternncia de governante e/ou regime. A confirmao dessa inferncia, contudo, s pode ser feita mediante um estudo comparativo, aprofundado e preciso
sobre o tema, o que foge aos objetivos dessa tese.
Tambm, no h evidncias de que Cosme tenha adotado uma lgica clientelista, aproveitando-se, de forma deliberada e planejada, do trabalho e da sua forte insero em diversos estratos sociais para se projetar, ter proveito pessoal, garantir sua mobilidade na intrincada
pirmide social da Cidade da Bahia. Ao contrrio: ele destinava recursos financeiros prprios
para manter as aes da sociedade beneficente, inclusive enquanto esteve alijado do parlamento (entre as dcadas de 1920 e 1940).
Contudo, existem registros pontuais do clamor de outros scios do movimento na
imprensa, em campanhas eleitorais, por Cosme, rememorando sua dedicao Liga. Ou seja,
seus confrades buscaram vincular o benemrito LBA, na expectativa de amealhar votos em
seu favor, mesmo sem a anuncia dele. Uma destas iniciativas ocorreu em 1955647:

Aos dignos votantes das Urnas Suplementares.


O Comit Cvico, institudo especialmente para pugnar pela vitria da candidatura do major Cosme de Farias, para Vereador, pelo municpio de Salvador, [...] pede a todos os eleitores das urnas da Liberdade, Piraj e gua
Comprida que vo ser renovadas em 27 do corrente ms, que sufraguem o
seu festejado nome, dando assim, uma prova eloqente de nobreza dos seus
sentimentos.
Cosme de Farias um homem que, h 56 anos, sem interrupo, defende,
647

A TARDE. Salvador (BA), edio de 24 de fevereiro de 1955.

222

aqui, os infelizes, os desamparados, os desvalidos, e os desprotegidos da sorte.


E, tambm, neste Estado o pioneiro patritico e audaz dA Campanha contra
o Analfabetismo.
s urnas, pois, dignos e conscienciosos votantes com o nome do incansvel
Cosme de Farias.
Salvador, 23 de fevereiro de 1955.
Prof. Valdir Oliveira, Claudionor Ribeiro Sanches, Antonio Luiz Franco,
Benedito Ribeiro Caldas, Manoel Abilio de Jesus, Adolpho Ribeiro Sanches,
Heraclio Cardoso de Melo, Joo de Barros Barbosa, Paulino Joviniano Caribe, Cassiano Cardoso da Silva, Ponciano Pereira da Fonseca, Antonio de
Matos, Joaquim de Jesus, Florisvaldo Atalico de Assuno, Fabio Trindade,
Arnaldo Francelino Pereira, Jos Joaquim de Carvalho, Lenidas da Cunha,
professora Elza Ferraro de Melo, Oto Brando Filho e Edmundo de Almeida.

Os documentos desta natureza, porm, no trazem vestgios de participao direta do


prprio Cosme nestes atos e no permitem inferir o uso da LBA como instrumento eleitoral
por ele. Ademais, possivelmente, no seria uma excrescncia faz-lo, porque os mandatos
polticos dele sempre estiveram comprometidos com a defesa da educao e, em especial, da
obra da prpria Liga. Somente em um estudo especfico, pode-se confirmar se integrantes do
movimento tinham propsitos polticos, em concomitncia s intenes cvico-nacionalistas e
pedaggicas, e como estes teriam se manifestado.
Por ora, sabe-se que, mesmo de maneira involuntria, a Liga Bahiana agia em consonncia com parte da elite brasileira, por desejar alfabetizar os brasileiros, mas com finalidade
diversa. A primeira, melhorar a qualidade de vida das pessoas; e a segunda, seduzi-las para
manipul-las. A partir dos anos 1920, grupos de destaque poltico se voltaram educao
popular no Brasil648, apostando na alfabetizao em massa como mecanismo para conquista e
manuteno no poder.
Se usavam o movimento para fins eleitoreiros, os militantes reiteravam a condio de
inferioridade do no-letrado perante a populao alfabetizada na sociedade da poca, que tinha a educao como um dos pr-requisitos para ascenso social. Pressupor essa hiptese
como procedente implica admitir uma lgica perversa: todos seriam alfabetizados e orientados
a partir dos princpios da sociedade, tendo assegurado o direito a sufrgio nas eleies649, mas,
648

Ana Maria FREIRE. Analfabetismo no Brasil. So Paulo: Cortez, 1989 apud Joo Augusto Lima de OLIVEIRA. Repblica e Alfabetizao. Op. cit. p. 62.
649
A Lei 3.029, de 9 de janeiro de 1881, conhecida como Lei Saraiva, proibiu o analfabeto de votar em pleitos
oficiais. Desde ento, o eleitor deveria ter qualidades como o domnio da leitura e escrita. O direito a voto s foi
restabelecido para quem no sabia ler e escrever a partir de 1985 e foi previsto na Constituio Federal vigente,
de 1988. Alceu Ravanello FERRARO. Analfabetismo no Brasil: desconceitos e polticas de excluso. Perspec-

223

em contrapartida, por gratido, medo ou interesse em receber novos benefcios, votariam nos
nomes bem-quistos ou indicados por ela. Afora isso, tambm, todos seriam induzidos s prticas cvico-nacionalistas e a simpatizar com correntes polticas parceiras como o integralismo.
Assim, as pessoas passariam a dominar a leitura, a escrita, a matemtica, mas perderiam a
autonomia como cidads.
Tal suposio, pelo menos a princpio, parece improcedente. Mantm-se a expectativa que, estritamente, os aspectos educacionais eram o foco da LBA. A trajetria de Cosme,
lder inconteste do movimento, confere sustentao a tal afirmao. Alm do combate duradouro contra o analfabetismo, ele teve participao ativa em outras iniciativas pela educao.
Exemplos no faltam. Ainda na juventude, no incio da vida profissional e muitos anos antes
da primeira candidatura, ele envolveu-se na Campanha do ABC, o embrio da Liga. Depois,
filiou-se e dirigiu o Liceu de Artes e Ofcios da Bahia, fundado em 20 de outubro de 1872,
para amenizar o drama scio-econmico de escravos libertos e, mais tarde, de descendentes
de escravos beneficiados pela Lei do Ventre Livre, sancionada em 1871.
Com didtica calcada na relao entre o mestre e o aprendiz, o Liceu promovia cursos de capacitao e qualificao de mo de obra, em reas como marcenaria e tipografia, e
propiciava debates e exposies na sua sede, no Pao do Saldanha, que teriam originado, inclusive, as discusses para implantao da Escola de Belas Artes (hoje anexada Universidade Federal da Bahia)650. Apesar de ser privado, mantinha relaes com os governos e, em determinadas fases, demonstrou sua fidelidade a governadores como Seabra, a quem prestou
homenagem em 1916. Nele, o benemrito teve papel fundamental: era comum que lhe prestasse ajuda financeira; presenteasse seus melhores alunos de cada ano651 em 1919, por exemplo, Agostinho Alves de Almeida foi laureado, por seu desempenho, com o Prmio Cosme de Farias

652

e recebeu abotoaduras ; e defendesse seus interesses no legislativo, solici-

tando subveno do governo baiano653 para a casa. Pelos prstimos, foi eleito e reeleito presidente da instituio, na dcada de 1910654.
Ao que parece, Cosme apostava na educao como uma espcie de redeno e possibilidade de ascenso social de pessoas pobres, de semelhantes a ele. E fazia isso por convictiva. Vol. 22, n 1. Florianpolis: Universidade Federal de Santa Catarina, jan.-jun. 2004, p.111-126. Disponvel
em: <http://ced.ufsc.br/nucleos/nup/perspectiva.html>. Acesso em: 21 jan. 2010.
650
HISTRIA. Liceu de Artes e Ofcios da Bahia (site oficial). Salvador: Liceu de Artes e Ofcios da Bahia,
2004. Disponvel em: <http://www.liceu.org.br/portugues>. Acesso em: 20 jul. 2004.
651
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 3 de agosto de 1971.
652
O DEMOCRATA. Salvador (BA), edio de 14 de abril de 1920.
653
GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de 5 de maro de 1916.
654
DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 17 de dezembro de 1915.

224

o. Sobre isso, afirmou na Assembleia Legislativa do Estado, ao reassumir em 1971 o cargo


de deputado estadual: A todos, crianas e adultos, tenho procurado colocar nas mos uma
cartilha de ABC como o instrumento maior de conquista da liberdade. [...] O povo no pode
ser escravo de ningum655. A sua viso evidente, tambm, em peas como a poesia Versos
Infncia, criada em 1920 e largamente disseminada na Carta do ABC (Correi, portanto, s
escolas,/ Para o batismo da Luz.../ Palpita na voz dos mestres/ A doce voz de JESUS!/ Firmes,
ento, na porfia,/Pra obterdes o saber,/ Provai ser nobres e fortes,/Cumprindo o vosso dever!)656 e os versos declamados durante a instalao da Liga (Brasileiros, meus amigos/
Pelo amor de Jesus/ Aos pobres analfabetos/ Da um punhado de luz657). Portanto, agir diferente disso seria contrariar seu prprio discurso e, de certa forma, negligenciar a oportunidade
de possibilitar insero social de pessoas como ele.

3.1.4 Batalhas contra a carestia

Em consonncia s lutas por alfabetizao, pelo direito de defesa perante justia e


polcia e acesso sade e trabalho, Cosme de Farias enfronhou-se na peleja por condies de
sobrevivncia, por meio da organizao de manifestaes populares contra o aumento do custo de vida e a perda do poder de compra do consumidor. O enfrentamento da carestia permeou, pelo menos, cinco dcadas da sua vida. Os primeiros indcios de seu envolvimento na causa datam dos anos 1910. Aqueles foram anos difceis para a Bahia, diante de incertezas polticas provocadas por disputas internas de um grupo poltico e econmico pelo poder e de desconfianas quanto ao futuro da economia, ainda instvel e baseada na agro-exportao658. O
quadro agravou-se com a ecloso da Primeira Guerra Mundial (1914-1918) e a consequente
escassez de produtos industrializados659.
655

JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 20 de maio de 1971.


Cosme de FARIAS. Carta do ABC. Op. cit.
657
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 15 de maro de 1972 (2 clich).
658
Exportavam-se, sobretudo, produtos primrios, matria-prima com baixo valor agregado. Nove dos 11 principais itens exportados pela Bahia eram primrios, com baixo valor agregado. Na agricultura, mantinha-se o sistema de compra antecipada de safras, com pagamento em dinheiro e em artefatos utilizados na agricultura (como
enxadas e foices). A indstria baiana era incipiente: ela restringia-se, principalmente, produo de alguns tipos
de tecidos (os finos eram importados), acar e derivados, enquanto a maioria dos produtos manufaturados vinha
de fora do Estado. Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.362-365.
659
Houve queda na oferta de produtos, sobretudo manufaturados cuja maioria era trazida do exterior e, por
conseguinte, aumento dos preos de mercadorias, inclusive gneros de primeira necessidade como alimentos e
656

225

Inconformada com o alto custo de vida, a populao manifestava sua indignao, especialmente, em eventos pblicos e pela imprensa. As primeiras intervenes teriam ocorrido
j em 1911. Dali em diante, somaram-se inmeras outras. Diante do cenrio desfavorvel,
militantes, organizados em ligas ou comits, tornaram os protestos contra carestia frequentes
nesses anos de Guerra, mas as mobilizaes j ocorriam mesmo antes do primeiro disparo de
arma de fogo e perseveraram por dcadas, embora sem a existncia de um fluxo contnuo e
permanente. Nos anos 1910, multiplicaram-se mobilizaes contra a incompatibilidade dos
salrios em relao aos custos de vida, a perda de poder aquisitivo e as dificuldades para obteno de materiais de uso corrente, devido a falhas de abastecimento provocadas pelo conflito mundial. Contudo, a reivindicao mais comum era a reduo dos preos de gneros alimentcios e dos valores cobrados por aluguel e servios de transportes.
As tticas eram diversificadas, dependiam do contexto e do modo de agir da liderana. Viam-se a brusca interrupo do funcionamento e a destruio do patrimnio de umas
empresas, acusadas de prticas abusivas; a dilapidao da imagem pblica de outras, em eventos pblicos e nas pginas de jornais; a promoo de marchas coletivas e assembleias populares; e requerimentos formais de interveno no assunto pelos governantes. Por vezes, as aes
surtiam algum efeito, inclusive com apoio do governo. Em outras, nada era alterado. Entre os
protestantes, encontravam-se profissionais liberais, estudantes, militantes sociais e polticos e
at comerciantes que repudiavam a prtica de preos exorbitantes.
O primeiro registro de participao de Cosme no movimento data de 19 de outubro
de 1911. Naquele dia, fez-se uma passeata e um comcio em prol da causa, alm de um ato
pblico para entrega de solicitao de interveno da Intendncia contra a carestia 660. As manifestaes mais intensas, entretanto, ocorreram apenas entre maro e abril de 1913, aps a
destruio de casas erguidas ilegalmente na cidade, sem previso de construo de novos imveis em substituio queles destroados pelo servio de Higiene Pblica661. Indignados,
os manifestantes promoveram comcios e passeatas dirigidos, em especial, a artistas, operrios, trabalhadores em servios de bondes, saveiristas, carroceiros, carregadores de trapiches,

tecidos, porque organizaes com capital alemo e de pases aliados Alemanha suspenderam as operaes com
o Brasil, em retaliao ao apoio brasileiro aos seus inimigos (Inglaterra, Frana e Estados Unidos), deixando o
comrcio interno desprovido de inmeras mercadorias industrializadas. At ento, os estrangeiros (alems, ingleses, franceses etc.) dominavam o comrcio exterior na Bahia; e a precariedade das vias de transporte e comunicao atrapalhava o trnsito e a distribuio no interior. Consuelo Novais SAMPAIO. A Bahia na Segunda Guerra Mundial. Revista da Academia de Letras da Bahia. Salvador (BA): Academia de Letras da Bahia, 1996.
Separata.
660
Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p. 153.
661
Id. Ibid., p. 153-154, 164-165.

226

vendedores de frutas, po e carne, carvoeiros, marinheiros, remadores, alm de praas do Exrcito, Regimento Policial e Corpo de Bombeiros, guardas civis e municipais, funcionrios
pblicos, caixeiros e at comerciantes que no estavam entre os exploradores; e tentaram
sensibilizar empresrios, parlamentares e lderes do poder executivo municipal e estadual em
seu favor, encaminhando documentos a eles ou publicando artigos na imprensa.
Sob a presidncia de Cosme de Farias, o Comit Popular Contra a Carestia de Vida662 levantou possveis medidas para solucionar (ou, pelo menos, atenuar) o aumento do custo de vida em Salvador e, consequentemente, os empecilhos para a sobrevivncia da populao, em especial, de baixo poder aquisitivo. Entre as propostas, estavam a edificao de casas
para a camada proletria; a reduo das tarifas cobradas para transportes em ferrovias, veculos para navegao costeira e embarcaes para trfego no Rio So Francisco, o que melhoria
a distribuio de mercadorias e desoneraria os custos dos produtos; e, ainda, a iseno de taxas municipais para atuao de vendedores de gneros trazidos de localidades vizinhas a Salvador, tambm, como recurso para diminuir os custos. Mrio Augusto Santos, em A Repblica do Povo sobrevivncia e tenso, explica os procedimentos dos militantes nesse perodo,
sob a liderana do benemrito 663:

Dirigiram-se ofcios Linha Circular e ao secretrio Geral do Estado a respeito do preo de transportes urbanos e interurbanos. Criticou-se a derrubada
de casas pela Higiene Pblica e foi solicitado que no se continuasse a operao enquanto outras no fossem concludas. [...] De 3 a 16 de maro realizaram-se comcios em vrios pontos da cidade, logradouros centrais para
onde aflua a populao trabalhadora, ou reas residenciais populares (Garcia e Baixa da Soledade). O movimento de rua culminou em um comcio
mostro na Calada (zona residencial popular, comercial e onde se localizava
o terminal ferrovirio). Depois do comcio, formou-se uma passeata rumo ao
Palcio do Governo, levando-se cartazes onde se lia: O povo tem fome e
Abaixo a explorao. Recebidos pelo governador, os manifestantes entregaram uma mensagem, na qual se analisavam as causas do encarecimento
dos gneros e se indicavam medidas a tomar. Depois, o Comit passou a agir
em reunies no Centro Operrio e, em seguida, no Montepio dos Artistas. S
voltou rua no dia 20 de abril, quando Cosme de Farias leu um manifesto do
Comit Popular ao Pas, que narrava o movimento, as esperanas iniciais e
as desiluses finais diante de promessas no cumpridas pelo Governo.

Escolhido por aclamao em 1913, Cosme, em geral, buscava o dilogo para ter seus
pleitos atendidos. Em sua gesto, apenas em situaes pontuais, o Comit664 promoveu aes
662

Ver tambm em Id. Ibid., p. 147-183.


Id. Ibid., p. 153-154.
664
Ver tambm em Id. Ibid., p. 147-183.
663

227

mais agressivas, como fecha-fecha e quebra-quebra de casas comerciais e bens de terceiros.


Como administrador de organizaes reivindicatrias, ele era comedido, de tom moderado e
estilo conciliador. J no incio do mandato, evitou acusar diretamente o governador Jos Joaquim Seabra pela carestia665, e, somente meses depois, passou a atribuir responsabilidade a ele
e aos comerciantes, a quem chamava de exploradores do povo, talvez, impulsionado pela
falta de resultados definitivos sobre a questo nas tentativas de acordo. Com essa poltica pacificadora666, chegou a manter uma comisso com trabalho junto ao Conselho Municipal para
discusses ligadas sua bandeira e a negociar com o lder da bancada seabrista na Cmara
Federal, deputado Mrio Hermes, a indicao da carestia como um dos temas prioritrios dos
parlamentares no legislativo.
Tal modus operandi, entretanto, gerava polmica entre os integrantes do Comit baiano

667

. De um lado, sob o lema Unio, prudncia, critrio e perseverana, Cosme e outros

militantes (como Gomes Vinhas, Antinas Sento-S, Miguel Paranhos, Artur Soares da Silva)
sobressaram-se por pregar e envidar esforos pela cautela e persistncia, em respeito s leis.
De outro, em contraposio, havia um grupo mais exaltado, que pleiteava aes mais combativas como a paralisao das atividades comerciais fora, cujos expoentes eram o alfaiate
Cipriano Luis de Melo, o operrio Paulo Jos Reis, o pintor Alexandre Borges de Barros e o
professor Jos Maria de Bittencourt. Talvez, por iniciativa ou presso dessa corrente, foram
implementadas as poucas aes exasperadas registradas nessa fase do movimento, cujos resultados (a represso policial e o repdio do Centro Operrio da Bahia, entidade que abrigava o
Comit em sua sede) desencadearam a exonerao dos mais exaltados da direo do grupo e o
enfraquecimento da comisso.
Ainda assim, no final daquele ano, Cosme e outros membros do Comit tiveram flego para se engajar na campanha da Liga Popular Pr-Rui Barbosa e recomendaram populao a escolha do jurista baiano para a presidncia da Repblica668. Aquele prometia ser um
pleito histrico, porque, pela primeira vez, Rui Barbosa encontrava apoio na Bahia junto a
faces at ento adversrias, como a seabrista. Depois de apoiarem em 1910 a candidatura
do marechal Hermes Rodrigues da Fonseca contra a Campanha Civilista liderada por Rui,

665

Id. Ibid., p.163-174.


Id. Ibid., p.172.
667
Ver melhor em Id. Ibid.
668
O marechal Hermes da Fonseca venceu a disputa pela substituio de Nilo Peanha na presidncia, com cerca
de 403 mil votos, embora o baiano Rui Barbosa, apoiado por cafeicultores paulistas, tivesse conquistado votao
expressiva (aproximadamente 222 mil no total), sobretudo, em capitais importantes, como So Paulo (SP), Rio
de Janeiro (RJ) e Salvador (BA). Ver melhor em Boris FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit.
666

228

Jos Joaquim Seabra e seu squito aderiram ao nome do conterrneo na escalada pela sucesso de 1913, em um curto perodo de entendimento entre ambos na histria poltica do Brasil669.
As divergncias entre os dois grupos contra a carestia enfraqueceram o Comit e,
provavelmente, contriburam para o arrefecimento de suas atividades at 1917, embora houvesse, nesse lapso temporal, aes pontuais e organizadas por grupos isolados, sobretudo contra varejistas, como a imposio da retomada de preos antigos e a aquisio de mercadorias
por manifestantes sem pagamento, em retaliao contra uma possvel especulao de preos
por parte dos comerciantes. Acredita-se, inclusive, que esses protestos eram gerados mais por
temor das consequncias da Primeira Guerra Mundial do que em reao ao aumento real do
custo de vida e, portanto, distanciavam-se das motivaes do Comit, que surgiu antes mesmo
da ecloso do conflito blico mundial e do seu impacto sobre a oferta e os preos de mercadorias em Salvador e em demais cidades do Pas.
Nesse nterim, Cosme de Farias envolveu-se novamente em campanha eleitoral, lanando-se como candidato a deputado estadual pelo Partido Democrata, cujo expoente era o
governador Jos Joaquim Seabra. Em 1914, ele elegeu-se e, no ano seguinte, tomou posse
como integrante da bancada situacionista, conforme discutido no captulo anterior desta tese.
A conquista aumentou suas chances em negociaes relativas carestia e a outros temas que
lhes eram caros.
Cosme no abandonou a causa. Ao contrrio, criou670 uma Comisso Popular e passou a coorden-la, junto com Targino de Matos. Entre as iniciativas desse novo comit, estavam o encaminhamento de peties Intendncia da Cidade e ao governo da Bahia, para interveno no assunto em busca da facilitao do acesso a alimentos e outros produtos e servios de primeira necessidade. De novo, na fase inicial, o grupo resguardou as autoridades, possivelmente, na tentativa de estabelecer um consenso, mas, depois, protagonizou ataques a governantes e comerciantes. Os episdios marcados pela afronta, mais uma vez, provocaram a
ciso do movimento entre moderados e exasperados.
O ano de 1917 foi marcado por greves de inmeras categorias profissionais, em pontos diversos do Pas, inclusive em Salvador, motivadas pela reduo do poder de compra da
populao em decorrncia da estagnao da economia e da remarcao de preos. A Cidade
da Bahia voltou a ter momentos de intensa mobilizao contra a carestia, desta vez, organiza669

Ver melhor informaes de contexto em Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 321334.
670
Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit.

229

da, em especial, por trabalhadores braais e manuais. Em assembleias e marchas, debatia-se a


majorao dos preos e se tecia crticas severas administrao pblica. Em julho daquele
ano, manifestantes focaram-se, sobretudo, ao custo do po, mas adotaram medidas moderadas
visando uma soluo: requisitaram, ao Conselho Municipal, a extino dos intermedirios
entre o fabricante e o consumidor final e pediram, ao governador seabrista Antnio Moniz,
uma ao mais efetiva quanto ao assunto.
Adiante, em agosto, os nimos se exaltaram. Peridicos registraram a ocorrncia da
suspenso forada das atividades comerciais em algumas localidades, de quebra-quebra e at
de tiroteio com casos de morte. A polcia baiana e o Exrcito Brasileiro intervieram para restabelecer a ordem e fizeram a deteno de pessoas suspeitas de participao dos eventos.
Ainda no incio desse ms, em 9 de agosto, policiais proibiram a realizao de novos comcios
ou atividades similares, para conter os manifestantes. Com a represso, as aes tornaram-se
escassas nos meses subsequentes. H registro, contudo, de que, em 1918, ainda na condio
de deputado, Cosme retomou a questo, presidindo uma sesso, no Centro Operrio da Bahia,
em que se determinou a formulao de requerimento pela interveno do governador, junto ao
Comissariado da Alimentao, objetivando melhorar as condies da populao.
Em 1919, a Primeira Guerra Mundial j havia acabado, mas a escassez, sobretudo de
produtos manufaturados (a maioria importada), associada infraestrutura dbil do Pas e
fragilidade da economia brasileira, incitava diferentes camadas da sociedade para se mobilizarem em busca de alternativas671. Os protestos em espaos pblicos passaram a ser recorrentes.
Greves em vrios segmentos produtivos e manifestaes sociais diversas eclodiram em todo o
Brasil. Em meio a isso, surgiram iniciativas contra o alto custo de vida em Salvador, sem a
organizao vista outrora e, muitas vezes, de cunho violento. Houve suspenso do funcionamento de pontos comerciais; depredao de bonde; incinerao de carne; e at ameaa a proprietrios de abatedouros e trabalhadores do ramo, alm de seus familiares.
O movimento era instvel. Aps essa fase efusiva, ele entrou em clido perodo, apenas com o registro de protestos espontneos e espordicos. Entre 1927 e 1928, aparentemente,
houve um recrudescimento, gerado pela insatisfao com o sistema de transporte e com o custo da carne verde. Primeiro, em 1927, houve a tentativa de incndio a bondes e a agresso a
um policial, em protesto contra a superlotao dos veculos em circulao pela zona urbana.
De acordo com peridicos da poca, ainda em 1927 e no ano seguinte, o custo da carne moti671

Sobre isso, ver Aldrin CASTELLUCCI. Flutuaes Econmicas, Crise Poltica e Greve Geral na Bahia da
Primeira Repblica. Op. cit.; Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit.; Luis Henrique
Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit., entre outros.

230

vou a realizao de comcios e tentativas de que a Intendncia Municipal e o ento governador, Ges Calmon, adotassem medidas contra a carestia. At houve um acordo, com reduo
do valor cobrado pelo produto, mas a deciso no foi suficiente para conter os nimos.
Cosme estava na liderana, pelo menos, de parte dessas manifestaes. Em assembleias populares, era orador habitual. Desta vez, agia atravs do jornal A Noite, dirio de circulao local, dirigido por ele e patrocinador de aes dessa natureza na cidade. Alm de
combater a majorao, a atuao do veculo tinha uma interface com a campanha eleitoral
prevista para aquele ano e poderia beneficiar diretamente seu diretor, dando visibilidade sua
imagem pblica como um defensor da populao e, possivelmente, sua candidatura a uma
das vagas disponveis para o parlamento estadual, em oposio ao governador, a quem ele
acusava de perseguio, que terminou abortada s vsperas das eleies672. Em A Repblica
do Povo, Mrio Augusto Santos descreve a situao:

Ao findar o ano de 1928, a alta pronunciada da carne verde levou o jornal


oposicionista A Noite a promover comcios. O primeiro deveria realizar-se
na praa do Mercado Modelo, mas por imposio do Chefe de Polcia fez-se
no Terreiro, no dia 4 de dezembro. Nos dias seguintes, houve mais dois e,
em todos, falou o Major Cosme de Farias, diretor da folha e candidato a deputado estadual. Dos comcios resultou uma comisso encarregada de declarar perante o Intendente que o proletariado no aceitaria o rebaixamento irrisrio de 2.000 para 1.900 ris por quilo, concedido aps conferncia entre
o Executivo Municipal e representante da Sociedade Defensora dos Pobres.
Mas, segundo respondeu a autoridade, no havia fora legal que obrigasse os
abatedores a cederem. Finalmente, os comcios foram proibidos pela polcia673 .

Abatido pelos resultados das recentes investidas, o movimento experimentou um novo descenso at que cerca de dois anos depois, em 1930, em meio crise poltica eclodida
com a Revoluo de 1930, a populao voltou s ruas, em um episdio que se tornou conhecido como Quebra-bondes674 (ver abaixo). Rigorosamente combatido, at pela dimenso
alcanada, o quebra-quebra de 1930 encerraria uma fase de manifestaes relativamente frequentes, embora instveis e organizadas por atores sociais diferentes. O clima esfriou por um
longo perodo.
O alto custo de vida e o combate carestia s voltaram agenda da capital em 1951,
672

A NOITE. Salvador (BA), edies entre 8 de novembro e 5 de dezembro de 1928.


Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p.161.
674
Consuelo Novais SAMPAIO. Poder & Representao o legislativo da Bahia na Segunda Repblica, 19301937. Salvador: Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 1992, p.42-44; Mrio Augusto da S. SANTOS. A
Repblica do Povo. Op. cit. p.161-162; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.381-382.
673

231

com a criao da Liga Popular Contra a Carestia. E, novamente, por iniciativa de Cosme, ento vereador do municpio de Salvador. O momento era oportuno para a retomada. Uma onda
de protestos tomava a cidade, por uma soma de fatores que contribuam para a queda do poder
aquisitivo e perda da qualidade de vida da populao. poca, atravs da imprensa e de eventos em locais pblicos, trabalhadores reclamavam da majorao dos preos de alimentos e da
tarifa de transporte coletivo; clamavam por reajuste salariais, em consonncia com reivindicaes registradas em outras cidades brasileiras; e criticavam a ameaa de aumento dos impostos municipais. Os manifestantes encontraram guarida do edil, que, inclusive, discursou na
Cmara Municipal local sobre o tema675, em favor dos protestos.
O assunto, conforme documentao coletada nesta pesquisa, voltou pauta da Cmara de Salvador em 1963, ano em que o Pas atravessava por uma srie de protestos, inclusive
contra o aumento dos preos dos combustveis e de outros produtos, e de instabilidade poltica
que culminaria com o golpe civil-militar de 1964 e a instaurao do estado autoritrio, posteriormente. De novo, em procedimentos com a participao de Cosme, ainda que nem tudo
tivesse ocorrido por iniciativa dele. Ele subescreveu requerimento do colega, o vereador Ebert
de Castro, para que a Cmara remetesse solicitao ao presidente da Repblica, Joo Goulart,
para adoo de medidas visando a conteno da majorao diria de alimentos, causadora de
desespero na populao e, de maneira antagnica, geradora do acmulo de fortuna por comerciantes desonestos676. J em sesso parlamentar plenria, ele criticou a alta vertiginosa do
custo de vida e pleiteou providncias das autoridades para conter a explorao677. De acordo
com os documentos e peridicos analisados, esta teria sido a derradeira ao de Cosme contra
a carestia, exatamente 50 anos depois da primeira.
To extensa e persistente campanha, de certo, guarda relaes com o comprometimento pessoal de Cosme de Farias com a garantia de condies mnimas de sobrevivncia
populao, em especial, ao trabalhador. Assim, a causa tem uma interface tanto com suas aes assistenciais, que, por vezes, inclua o abrandamento do impacto dos efeitos do aumento
desenfreado dos preos atravs de aes como a distribuio de alimentos ou a oferta de dinheiro para aquisio de gneros de primeira necessidade por indigentes e desempregados,
quanto com o movimento sindical e de associaes profissionais, por melhores condies de
trabalho e remunerao compatvel com as funes desempenhadas, e o contexto poltico e
econmico.
675

A TARDE. Salvador (BA), edio de 24 de novembro de 1962.


DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 6 de fevereiro de 1963.
677
A TARDE. Salvador (BA), edio de 19 de janeiro de 1963.
676

232

3.1.4.1 Majorao de preos e patriotismo

A indignao contra a carestia e o amor Ptria, associados, guardam relaes com,


pelo menos, duas grandes manifestaes nas quais Cosme de Farias esteve envolvido a
campanha pelo ingresso do Brasil na Segunda Guerra Mundial (1939-1945), sob alegao de
defesa da soberania do Pas; e o movimento Quebra-bondes , ambas ocorridas no transcurso
do perodo ditatorial do gacho Getlio Vargas e, portanto, de intenso uso da fora contra
insurgentes contra s determinaes do governo vigente.
No incio dos anos 1940, em meio ao regime autoritrio, a populao pressionava,
nas ruas de todo o Pas, o presidente Vargas678 a se posicionar quanto ao sangrento conflito
internacional que desencadeou, no Brasil, a escassez e o racionamento de gneros de primeira
necessidade (alimentos como carne, combustveis etc.) e o aumento desenfreado dos preos e
provocou o bombardeiro de embarcaes na costa brasileira. O Brasil, oficialmente, era neutro, mas espalhavam-se notcias de que alemes infiltravam homens e equipamentos, em solo
brasileiro, para observao da sua conduta e de outros pases, em guerra ou no.
Alheias aos desejos do chefe da Nao e s duras sanes impostas aos desafiantes
do Estado Novo, milhares de indivduos fizeram vrias cidades entrarem em ebulio. Uma
onda de eventos patriticos e antifascistas eclodiu na Bahia e no Brasil, sobretudo aps a morte de aproximadamente 600 brasileiros em bombardeios a navios mercantes por submarinos
do Eixo, exigindo de Vargas um posicionamento quanto ao conflito e o envolvimento direto
do Pas na Guerra, ao lado dos aliados e contra o Eixo. Em Salvador679, organizavam-se comcios e passeatas com presena principalmente de estudantes, mas, neles, representantes de
diversos grupos sociais e polticos teciam discursos marcados pelo clamor ao civismo e pela
crtica ao autoritarismo. Imbudo do patriotismo, Cosme de Farias680 tornou-se um desses oradores. A historiadora Consuelo Novais Sampaio, em A Bahia na Segunda Guerra Mundial,
busca descrever o clima da poca:
678

Getlio Vargas evitava autorizar a entrada brasileira no conflito blico de maior proporo do sculo XX, que
comeou na Europa (oficialmente, com a invaso da Polnia pelo exrcito alemo em 1939), espalhou-se tambm pela frica e sia e dividiu o mundo em dois grupos o dos pases do Eixo (Alemanha, Itlia e Japo) e o
dos Aliados (liderados por Inglaterra, Frana, Unio Sovitica e Estados Unidos, alm da China) por expanso
territorial e, no caso da Alemanha, pela hegemonia branca. Vargas resistia, possivelmente, por afinidade com
procedimentos nazi-fascistas embora no admitisse isso explicitamente e, qui, por interesse em tornar o
Brasil em exportador de produtos que deixaram de ser fabricados nas localidades envolvidas nas batalhas. Boris
FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit.; Consuelo Novais SAMPAIO. A Bahia na Segunda Guerra Mundial.
Revista da Academia de Letras da Bahia. Op. cit.
679
Consuelo Novais SAMPAIO. Ibid., p.139-140.
680
Id. Ibid.

233

Estimulados por mecanismos diversos e submetidos aos meios de propaganda da poca, os baianos foram-se aproximando do palco da guerra. Ningum
melhor para estabelecer essa aproximao que os estudantes. Possuam o entusiasmo prprio da juventude e conhecimento suficiente para defender com
ardor a causa que se desejava fosse defendida. Tornaram-se alvo preferido
das autoridades. Mas estas pareciam haver esquecido que, atrs dos estudantes, estavam professores, mdicos, advogados, engenheiros e outros profissionais de formao liberal, que abraaram com entusiasmo a causa dos aliados. Entre muitos deram o melhor de si, em defesa da liberdade e da democracia, nas praas pblicas ou nos jornais, lembramos: Nestor Duarte [...].
Ainda merecem destaque Cosme de Farias, rbula a servio dos pobre e fundador da Liga Baiana Contra o Analfabetismo, e Edite da Gama e Abreu, lder feminista e membro da Academia de Letras da Bahia [sic]681 .

Em paralelo mobilizao interna, o Brasil sofria presso dos Estados Unidos para
que se posicionasse a favor dos Aliados682. Como contrapartida, os estadunidenses, receosos
de que os brasileiros cedessem apoio e matria-prima ao Eixo, ofereceram ao Pas um emprstimo de 20 milhes de dlares para investimento na construo da usina de Volta Redonda, no
Rio de Janeiro. As aes, aos poucos, comearam a surtir efeito. Em 22 de janeiro de 1942, o
Brasil e os outros pases das Amricas a exceo de Argentina e do Chile , em reunio no
Rio, resolveram romper relaes diplomticas com os alemes e seus coligados, o que, na
prtica, implicava na suspenso de atividades comerciais com os rivais. Adiante, em 20 de
agosto de 1942, declarou-se em guerra contra Alemanha e seus aliados.
Contudo, isso no assegurava o envolvimento em batalhas. Somente em 1943, novamente sob intensa coao, comearam as negociaes para envio de tropas ao front. Novos
eventos pr-aliados surgiram em vrias cidades, inclusive em Salvador. No dia 2 de abril de
1943683, por exemplo, a Comisso Central Estudantil pela Defesa Nacional e Pr-aliados, a
Legio dos Mdicos para a Vitria, a Unio dos Estudantes da Bahia (UEB), entre outras instituies, com apoio prvio da 6 Regio Militar (Exrcito) e da interventoria federal na Bahia, realizaram um comcio pela causa na Praa da S. Uniram-se naquela manifestao antigos
juracisistas, autonomistas e at estadonovistas. Discursaram o juracisista Manuel Novais; o
mdico e professor autonomista Lus Rogrio de Sousa; o diretor do jornal O Imparcial, jornalista Wilson Lins; o presidente da UEB, lvaro Rubim de Pinho; e Cosme, fundador da
Liga Bahiana contra o Analfabetismo e j uma referncia da filantropia no Estado.
681

Id Ibid., p.138.
Boris FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit.; Consuelo Novais SAMPAIO. A Bahia na Segunda Guerra
Mundial. Op. cit.
683
Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 431-433.
682

234

Finalmente em 1944, formou-se a Fora Expedicionria Brasileira (FEB)684. Apesar


dos interesses divergentes, o Brasil teve uma das atuaes mais efetivas pr-aliados, entre as
naes americanas. Gradativamente, auxiliou os Aliados por meio do fornecimento de matrias-primas para uso da populao civil e de militares (em especial, a borracha); da cesso de
espao e condies para instalao de bases de observao dos Aliados; da patrulha do Oceano Atlntico e escolta de navios mercantes das naes-amigas com emprego de embarcaes e
homens da Marinha, contra ataques de submarinos alemes; do encaminhamento de pilotos da
Fora Area Brasileira para compor grupamento junto estadunidenses; e do envio da FEB
para trincheiras na Itlia.
Em meio aos embates, os civis passaram por dias de aflio685, por temer as consequncias das batalhas em si sobretudo, se tivesse parentes e amigos na FEB e pelas dificuldades impostas sua sobrevivncia. A mobilizao popular, em certa medida, pode ter
sido influenciada e at estimulada pelas ms condies de vida. Houve brusco aumento do
custo de vida e racionamento de combustvel e inmeros produtos (como carne e leite), devido reduo da oferta de mercadorias desencadeada pela crise na produo agrcola, pecuria
e industrial nos pases envolvidos na disputa; cobrana de obrigaes de guerra (tributos
compulsrios baseado no imposto de renda); e corte do fornecimento de energia em localidades especficas, como medida para reduzir os riscos de bombardeio costa brasileira.
A Segunda Guerra Mundial reverberou na Bahia, bem longe das frentes de batalha,
trazendo tona duas questes, h dcadas, caras a Cosme de Farias: a defesa da Ptria e o
combate carestia. Essa coincidncia, possivelmente, lhe estimulou a se enfileirar junto queles que combatiam a neutralidade do Brasil em relao ao conflito e o levou a sagrar-se como
um dos principais oradores do movimento pr-aliados na Cidade da Bahia. Dois dos principais propsitos dessa mobilizao, que uniu correntes polticas at ento antagnicas, eram
idnticos a algumas das bandeiras de luta firmadas pelo jornalista desde, pelo menos, os anos
1910, ou seja, o patriotismo e a peleja contra a majorao dos preos.
Bem antes da ecloso da Guerra, Cosme j havia se envolvido em outro movimento
684

A FEB foi composta por voluntrios e, tambm, por um contingente recrutado atravs de convocao compulsria. Para atender o quantitativo necessrio, at enfermos e dependentes de lcool e tabaco foram incorporados ao grupo. Aps triagem, os recrutas de Salvador seguiam para o Rio de Janeiro, onde recebiam orientaes e
passavam por treinamento. A partir dali, passavam a ter relaes com familiares e amigos mediadas por agentes
designados pela Fora. Alm da saudade dos entes e do frio italiano, eles enfrentaram as dificuldades impingidas
pelo despreparo brasileiro, pois, no front, faltavam aos pracinhas roupas adequadas e em quantidade suficiente e
at armamento. Ao todo, cerca de 25 mil pessoas integraram a expedio nacional, sendo que centenas delas
morreram na misso. A Guerra se encerrou apenas em 1945, aps a queda de Berlim, o principal reduto dos
pases do Eixo. FAUSTO, Boris. Histria do Brasil. Op. cit.; Consuelo Novais SAMPAIO. Op. Cit.
685
Consuelo Novais SAMPAIO. Ibid., p.150-155.

235

que, igualmente, tangenciava essas duas vertentes prioritrias em sua vida de militante. Tratase do manifesto identificado na historiografia como Quebra-bondes686. Na noite de 4 de outubro de 1930, dia da ecloso da Revoluo de 1930, um grupo com participao de Cosme
de Farias destruiu 83 bondes (2/3 do total), oficinas e edifcios de subsidirias da Electric
Bond and Share Company (Companhia Linha Circular de Carris Urbanos e a Energia Eltrica
da Bahia, responsveis pelos servios de transporte urbano e energia da Cidade) e obstruiu
linhas de bonde pela cidade, provocando um prejuzo organizao estrangeira estimado em
20.000 contos de ris; atacou a sede recm-construda do jornal A Tarde, no Centro, e danificou parte do maquinrio importado do exterior pelo veculo, ento j considerado um dos
mais importantes do Estado; e apedrejou prdios da Prefeitura Municipal e da Chefia de Polcia.
Aparentemente, bem planejada, a manifestao envolveu dezenas de pessoas e, em
pouco tempo, espalhou-se por vrios pontos da cidade. Ao todo, durou cerca de seis horas. O
jornal Dirio da Tarde, publicado em Ilhus687, no Sul da Bahia, foi um dos poucos a relatar
os fatos, enquanto a maioria preferiu omitir, pelo menos, parte das informaes:
O povo, num assomo de revolta, depreda edifcios e incendeia bondes da Linha Circular.
A Cidade viveu hontem uma noite de intensa agitao por ter um grupo numeroso de pessoas do povo, depois de engrossado e dividido por outros grupos, atacado o prdio da Companhia Circular apedrejando-o e modificandoo. Em seguida o referido grupo voltou-se para os bondes que desciam o Saldanha, rumo ao Terreiro, apedrejando-os rapidamnte. Appareceu logo ahi
kerosene e gazolina e vrios carros foram incendiados [...]

Aps tentativas frustradas, a Polcia conseguiu reprimir a multido, favorecida pela


disperso natural do grupo por locais diversos. O saldo, contudo, foi de, pelo menos, quatro
mortes e inmeras pessoas com ferimentos, alm de prejuzos financeiros e da suspenso de
servios de transportes por alguns dias. Ocorreram detenes para averiguao, inclusive de
Cosme, mas no h confirmao dos nomes dos lderes do movimento. Ainda no dia 4 de outubro de 1930, Cosme de Farias foi detido, em uma ao em que, tambm, foram reclusos os
jornalistas Joel Presdio e Alfredo Lopes, em Salvador, e Franklin Queiroz, no interior. Cosme
686

Consuelo Novais SAMPAIO. Poder & Representao. Op. cit. p.42-44; Mrio Augusto da S. SANTOS. A
Repblica do Povo. Op. cit. p.161-162; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.381-382.
687
DIRIO DA TARDE. Ilhus (BA), edio de 6 de outubro de 1930 apud Cristiano ALVES. As Referncias
ao Comunismo no Incio dos Anos 30 no Dirio de Notcias. Revista Tema Livre. Vol. I, n12. Niteri: Revista
Tema Livre, 25 abr. 2007. Disponvel em: <http://www.revistatemalivre.com/bahia12.html>. Acesso em: 20 jul.
2010.

236

era um suspeito natural, por militar contra majorao dos preos. Somente quatro dias depois,
os jornalistas foram liberados, aps pleito da recm-fundada Associao Bahiana de Imprensa
(ABI) junto Secretaria de Segurana Pblica e ao governador interino, Frederico Augusto
Rodrigues da Costa (1930), e, qui, protestos contra a censura de jornais, que passaram a
circular com espaos em branco.
poca, combater os organizadores do movimento tinha dupla relevncia. De forma
mais pragmtica, significava coibir novos levantes reivindicatrios com causa social, mas,
tambm, poderia ser uma maneira de inibir a expanso de grupos polticos contrrios ao governo (como os comunistas), ento j excessivamente desestabilizado em decorrncia da Revoluo. Em meio ao conflito, havia o burburinho de que o movimento era uma ao comunista. Sobre isso, diz o Dirio da Tarde, de Ilhus: Parece que h germem de comunismo nos
graves acontecimentos de sabbado ltimo. Para alguns se tinha que tomar todo cuidado por
parte do governo para que o comunismo no pudesse se expandir e instituir a anarquia,
afirma Alves688.
A associao da violncia daquele episdio ao comunismo, no mnimo, reforava a
imagem negativa quela corrente poltica, comumente acusada de promotora da desordem e
de atos desregrados, prejudiciais ao desenvolvimento de qualquer Nao. A suposta ligao
entre os manifestantes do Quebra-bondes e comunistas nunca foi comprovada e, possivelmente, no existiu, porque os vermelhos689 no faziam ofensivas dessa natureza e com essas
propores na Bahia. Se procedente a liderana de Cosme, reduz-se as possibilidades da existncia de relao entre os ataques e a tentativa de sedimentao de um grupo comunista na
Bahia, pois a documentao acerca deste benemrito no traz indcios de qualquer aproximao entre eles. Contudo, independentemente de quem sejam os autores dos ataques e da sua
ideologia, o mais provvel que ele tenha aderido ao movimento por fatores menos complexos, os mesmos que motivaram a adeso da massa popular o civismo exacerbado, a oposio alta dos preos ou a combinao de ambos.
A motivao do protesto nunca foi esclarecida. H trs verses para tanta fria: insatisfao com a majorao das tarifas de energia e dos preos das passagens de bonde, do Elevador Lacerda e dos planos inclinados Gonalves e do Pilar e, tambm, com a qualidade dos
servios prestados pelas subsidirias da Electric Bond and Share Company; protesto contra
empresa estadunidense por ato desrespeitoso Ptria funcionrios da organizao estariam
688

Cristiano ALVES. As Referncias ao Comunismo no Incio dos Anos 30 no Dirio de Notcias. Revista Tema Livre. Op. cit.
689
Dessa forma, eram designados os militantes do comunismo no Brasil.

237

usando a Bandeira Nacional como tapume nas obras do Plano Inclinado Gonalves, na S ;
e, ainda, reao tomada do poder pelo gacho Getlio Vargas e seus aliados, por meio da
Revoluo.
Pela primeira verso, o episdio foi o pice de uma srie de reaes contra empresas
de capital estrangeiro instaladas na Bahia, vistas, muitas vezes, como usurpadoras da populao ao cobrar valores exorbitantes pelos servios que prestavam. Para inmeros indivduos,
essas organizaes vieram ao Brasil apenas para explorar o territrio e no tinham qualquer
compromisso com o povo. O uso indevido da Bandeira Nacional o principal smbolo da
Nao seria uma prova efetiva dessa tese e, por isso, teria estimulado os ataques, em protesto contra a presena de forasteiros na economia e o aviltamento do Pavilho brasileiro.
Pela segunda, o conflito, tambm, estaria relacionado forma de atuao da corporao, mas no, sua origem estrangeira. Ele seria uma reao contra a carestia e os servios
em si. A organizao, no incio daquele ano, havia elevado os valores cobrados pelos servios
de transporte e energia das passagens, mediante a promessa de aumentar a frota para ligao
entre as cidades alta e baixa, mas descumpriu o acordo. Ademais, eram constantes os acidentes envolvendo os bondes. Se procedente esta proposio, no seria a primeira incurso dessa
natureza na cidade, pois, em 1919, em meio a greves e protestos diversos, veculos de transporte pblico foram depredados em protesto contra o alto custo da tarifa e, em 1927, a superlotao dos carros ocasionou a tentativa de incndio de unidades e a agresso a um policial. O
jornal A Tarde e unidades da administrao pblica tornaram-se alvos por conferirem apoio
prestadora dos servios.
Em concomitncia, h quem defenda a combinao desses dois fatores, a ressalva
aos estrangeiros rotulados de exploradores e a indignao contra os preos e servios praticados naquele momento. Cristiano Alves, no artigo As referncias ao comunismo no incio dos
anos 30 no Diario de Noticias, explica: A insatisfao em relao aos aumentos de passagem
aliada ao fato da companhia ser estrangeira fizeram surgir uma associao do explorador com
a explorao. O culpado era o americano, que alm de tudo usava a bandeira brasileira de
maneira vil690.
A terceira interpretao relaciona a convulso de Salvador ao cenrio poltico nacional, atribuindo aos lderes do movimento, inclusive Cosme de Farias, a articulao com manifestantes de fora da Bahia. O quebra-quebra teria sido uma ofensiva contra o processo revolucionrio que eclodiu naqueles dias, em vrios estados (Rio Grande do Sul, Minas Gerais,
690

Cristiano ALVES. Ibid.

238

Paraba e Pernambuco), mas, at ento, sem irradiao em territrio baiano. No limite, seria
uma ao patritica interestadual, pela soberania e pelo pleno desenvolvimento do Brasil.
Esta ltima trata-se da hiptese menos crvel, em funo das dificuldades de comunicao comuns poca e do curto perodo em que os episdios da Bahia e de outros estados
ocorreram. Tambm, faltam evidncias de que houvesse alguma aproximao entre os protestantes daqui e de outras localidades, nesse momento e posteriormente. Apenas no dia 5 de
outubro, o movimento nacional teria alcanado o Estado, com a nomeao do general Santa
Cruz Pereira de Abreu como responsvel pela execuo do estado de stio na Bahia.
Pela documentao levantada nesta pesquisa, o combate carestia e o patriotismo so
motivaes mais provveis para a participao de Cosme de Farias aes desta natureza, pois
estas eram causas abraadas por ele desde, pelo menos, os anos 1910. Ademais, no foram
identificados indcios da aliana entre ele e aqueles que reagiram Revoluo na Bahia,
pelo menos, na fase inicial. Pelo contrrio: seu lder, J. J. Seabra, no comeo, aderiu proposio de Vargas, na expectativa de que conseguisse obter algum benefcio com o golpe.
Atestava-se o sentimento patritico intenso de Cosme em um simples fitar de olhos
nas suas vestes ou nas correspondncias escritas e encaminhadas por ele a autoridades, empresrios, profissionais liberais com pedidos, homenagens, felicitaes, congratulaes e expresso de solidariedade. Por vezes, o palet de tecido j surrado e cartas, cartes e convites
traziam ornamentos nas cores da Bandeira Nacional (verde e amarela) pendurados. Em 10 de
setembro de 1969, por exemplo, ele remeteu Associao Bahiana de Imprensa (ABI) um
carto de felicitaes691 diretoria e aos demais scios, pela passagem do dia do jornalista,
em que se via no rodap um taco de fita verde-amarela colado.
O patriotismo, tambm, era explicitado na seleo dos textos que compunham a cartilha Carta do ABC692, publicao, em geral, ilustrada com hinos cvicos e citaes a personalidades baianas; em pronunciamentos e projetos apresentados Cmara Municipal de Salvador e Assembleia Legislativa ou propostas destinadas ao Poder Executivo, chegando a solicitar que o Estado distribusse bandeiras do Brasil entre escolas baianas, sob os argumentos de
que, em dezenas delas, o smbolo nacional era desconhecido e que uma casa de ensino sem o
Pavilho da Ptria equivale a um bosque sem passarinho693; e em festejos histricos, culturais ou religiosos, como demonstrado nessa tese.
691

Cosme de FARIAS; LIGA BAHIANA CONTRA O ANALFABETISMO. [Carto de felicitaes] 10 set.


1969, Salvador (BA) [para] ASSOCIAO BAHIANA DE IMPRENSA. Salvador (BA). 1f. Felicitaes
entidade pela passagem do dia da imprensa.
692
Cosme FARIAS. Carta do ABC. Op. cit.
693
A TARDE. Salvador (BA), edio de 18 de maro de 1972.

239

As lies de civismo teriam sido aprendidas com o lder poltico Seabra694. Talvez,
aquele experiente poltico j soubesse que isso poderia despertar um sentimento de pertencimento no outro e a identidade entre quem se exprime e a audincia. Manifestado atravs do
apego a smbolos nacionais, como o pavilho e o Hino Nacional, o patriotismo, potencialmente, serviria para explicitar que havia, pelo menos, um ponto em comum entre Cosme e a populao em geral e entre ele e os estratos mais elevados da poltica e a economia local a Ptria.
Ademais, sem dvidas, ele auxiliava na composio de um tipo, na construo da imagem
pblica de Cosme, que lhe seria til tanto nas aes de cunho assistencial e nas suas atividades como militante em prol de causas sociais e polticas quanto em ocasies como as campanhas eleitorais para o parlamento.

3.1.5 Na luta dos trabalhadores

A insero de Cosme de Farias no movimento de trabalhadores antecede sua participao no combate carestia e coincide com a fase embrionria de sua obra social, com a
prestao de assistncia jurdica gratuita, a campanha pela alfabetizao, as doaes a terceiros e a mediao para acesso das pessoas a servios essenciais e ao trabalho. De certa forma,
at tangencia sua luta pela soberania nacional, na perspectiva de que implica no desenvolvimento da Nao e prev a garantia de direitos bsicos populao.
O primeiro registro dele nesta frente data de 1901, conforme a documentao atinente sua trajetria militante. Naquela experincia inicial, trabalhadores reuniram-se no Centro
Operrio da Bahia (COB)695, entidade de classe com representatividade poltica poca, para
discutir quanto o desemprego que assolava o territrio baiano, quando ele fez um pronunciamento acerca da temtica, problematizando a questo, mas resguardando a imagem do ento
governador, Severino Vieira (1900-1904). Ento, era um jovem reprter, com 26 anos, arriscando-se a debater um tema de alta complexidade, na instituio baiana do gnero de maior
influncia na Primeira Repblica na Bahia.
poca, o COB tinha como prioridades propiciar instruo a operrios; ofertar auxlio material a seus scios, em caso de necessidade; e reivindicar a melhoria das condies de
694
695

JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 5-6 de setembro de 1971.


Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p.120, 130-131.

240

trabalho, distinguindo-se das organizaes mutualistas, porm sempre em ateno s leis vigentes e, muitas vezes, em harmonia com os governos em vigor. Portanto, no costumava ter
atitudes exasperadas ou desafiadoras e, em certa medida, colaborava com o jogo oligrquico
liderado pela elite poltica e econmica na Bahia, apesar de ter como um dos objetivos centrais representar o operariado contra abusos do patronato e, possivelmente, tambm, da administrao pblica696.
Participantes do COB transitavam junto a autoridades e vice-versa. Alguns exemplos
evidenciam a existncia dessa estreita relao desde a fundao do Centro, em 1895, quando o
ento presidente da Bahia, Rodrigues Lima (1892-1896), participou do seu lanamento oficial.
Nos anos subsequentes, a instituio firmou laos com outros governantes do Estado, como
Severino Vieira (1900-1904) e Jos Marcelino de Sousa (1904-1908), e obteve benesses, como emprstimos e subvenes governamentais mediante interveno de autoridades polticas
e at o lanamento de alguns dos seus lderes como candidatos da situao, como ocorreu com
o prprio Cosme em 1914.
Em contrapartida, apoiou candidatos governistas, mesmo em momentos de crise. Adaptou-se tanto ao seabrismo quanto ao calmonismo, correntes polticas surgidas na Repblica Velha, mas com influncia na poltica local at meado do sculo passado. Em prol de alguns governos, chegou a contrariar seu princpio gerador, de defesa do operariado. O Comit
Popular contra a Carestia de Vida, por exemplo, ao radicalizar suas aes e afrontar o governo, foi obrigado a deixar de se reunir na sede do COB, por exigncia da entidade, a despeito
do movimento ser constitudo, tambm, por integrantes da casa, como Cosme. Em 1916, prestou homenagens pblicas a Seabra, no encerramento do seu primeiro mandato. Um dos muitos
governadores brasileiros que colaboraram com o presidente Artur Bernardes no combate ao
tenentismo, Ges Calmon contou com o apoio da organizao operria em 1924, no incio da
sua gesto, para a formao de um batalho patritico em defesa da legalidade697.
Os parcos interregnos de postura crtica frente realidade poltica local e at oposio ao governo eram curtos, mas merecem registros. Um deles ocorreu ainda em fins da dcada de 1910, quando houve uma breve aproximao da oposio, em meio aos conflitos de
1919, e obteve-se resultados negativos nas eleies municipais, mas logo a entidade retomou
os contatos com o governo, afastando-se dos oposicionistas. O mais comum, pelo menos at a
dcada de 1930, era a adeso s proposies dos estratos mais abastados e das autoridades
696
697

Id. Ibid., p.106.


Id. Ibid., p.128-129.

241

polticas no exerccio do poder. Por isso, a instituio passou a ser rotulada por sindicalistas e
lideranas sociais e oposicionistas como pelega. Tal posicionamento decorre, possivelmente,
da experincia de alguns dos fundadores do COB no Partido Operrio698, a exemplo do parlamentar governista Antnio Bahia da Silva Arajo.
Uma srie de fatores pode ter determinado a aproximao e o duradouro vnculo de
Cosme com o COB, entre os quais se destaca a coincidncia de propsitos e postura. Ambos
explicitavam como prioridade a educao; e costumavam adotar atitudes moderadas que,
alis, muitas vezes, no caso do Centro, foram interpretadas como adesistas , embora haja
momentos de ostensivo combate nas trajetrias dos dois. No se pode confundir, entretanto, o
estilo do benemrito quele caracterstico dos proslitos, dos asseclas. O temperamento conciliador e o carter moderado no lhe impediram de tecer crtica social e poltica contumaz, de
se opor a governos, de censurar personalidades com poder econmico e poltico, como visto
no captulo anterior.
Possivelmente, graas a seu modus operandi, Cosme inseriu-se no universo de luta
de categorias diversas de trabalhadores, a despeito de se ocupar como jornalista e funcionrio
pblico e at reunir condies para a ascenso a estratos remediados da sociedade. No era
operrio ou comercirio, mas defendeu essas classes como se fosse. Assim, envolveu-se em
entidades como as associaes dos Funcionrios Pblicos do Estado da Bahia (AFPEB), Tipogrfica da Bahia, Baiana de Imprensa (ABI) e dos Empregados no Comrcio da Bahia699.
Com as trs primeiras, tinha ligao por atuar no servio pblico e em peridicos locais. Com
a ltima, o nico vnculo reportava-se remota e curta experincia na adolescncia, como
auxiliar nos negcios do pai e s manifestaes contra a carestia.
Fundada oficialmente no dia 20 de agosto de 1918, em sesso solene no Ginsio da
Bahia (depois, denominado de Colgio Central), e em funcionamento desde setembro daquele
ano, a Associao dos Funcionrios Pblicos era uma organizao classista, de defesa dos
interesses de servidores de reparties do poder pblico. Ou seja, primava pela assistncia ao
698

O Partido Operrio havia sido constitudo quatro anos antes do Centro Operrio da Bahia, em julho de 1890,
por personalidades como Manuel Querino, e reunia, principalmente, artesos, operrios e industriais. Sob o lema
Ordem, firmeza e trabalho, pregava-se a melhoria da qualidade de vida dos trabalhadores, por meio do acesso
educao, da concesso de melhor remunerao pelo trabalho e da desonerao do consumidor atravs de uma
poltica fiscal. Como estratgia, a legenda buscou, primeiro, a eleio de parlamentares prprios para combate
permanncia do poder nas mos de um grupo especfico, mas fracassou diante da presso dos estratos dominantes e da coexistncia de faces operrias divergentes. Derrotada no pleito, a faco tentou desvincular-se de
candidaturas especficas para sobreviver, mas acabou extinta, deixando uma lacuna que viria a ser preenchida
com a inaugurao do COB. Id. Ibid., p.106, 125-130.
699
Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit; A TARDE. Salvador (BA), edio de 15 de janeiro
de 1972.

242

trabalhador da administrao pblica, com garantia de remunerao compatvel com as funes e condies de trabalho adequadas. Como servidor pblico de mbito estadual, ele pertencia, de fato e direito, categoria profissional representada pela entidade e, atravs dela,
poderia aliar a luta pela garantia dos prprios direitos defesa da ateno s demandas de um
grupo social com algum destaque na sociedade da poca.
J a Associao Tipogrfica da Bahia 700, lanada em outubro de 1870 e inaugurada
por 68 operrios em abril de 1871, no Pao Municipal, distinguia-se por ser uma agremiao
classista, mas, tambm, de carter beneficente, artstico e educacional, com oferta de aulas
especialmente de portugus, matemtica e corte e costura. Em seu quadro, havia associados
brasileiros e estrangeiros, atuantes no ramo tipogrfico e na imprensa, a exemplo do scio
honorrio Rui Barbosa e do prprio Cosme. Seu ingresso nesta entidade deve ter, pelo menos,
dois motivos. Primeiro, o envolvimento com a categoria, devido histrica proximidade das
atividades exercidas pelo jornalista e pelos tipogrficos, inclusive por ser comum no Brasil a
prtica de redao, edio e impresso pela mesma pessoa, desde os tempos coloniais701,
quando instaladas a Impresso Rgia em 1808, no Rio de Janeiro, e as primeiras iniciativas
privadas autorizadas pelo governo, em 1811, na Bahia. Segundo, a afinidade com a proposta
da instituio, de conjugar a representao classista no mbito das lutas trabalhistas com aes beneficentes e educacionais, focos de Cosme desde fins do sculo XIX.
A insero na Associao Bahiana de Imprensa702, por sua vez, decorre do exerccio
do jornalismo em mais de uma dezena de jornais da imprensa de Salvador, inclusive como
fundador de alguns ttulos, conforme explicitado no captulo IV desta tese. Entidade constituda por iniciativa do farmacutico e assduo colaborador de jornais Tales de Freitas, na sede
da Associao Tipogrfica da Bahia, em 17 de agosto de 1930, a ABI teve como primeiro
presidente o prprio Tales de Freitas e, j no comeo de suas atividades, elegeu 10 de setembro como Dia do Jornalista, em uma referncia data do incio da circulao do primeiro peridico editado no Brasil a Gazeta do Rio de Janeiro 703. Sua principal atribuio era organi700

Ktia de CARVALHO. et al. As Prticas Editoriais do Sculo XIX e Incio do Sculo XX e o Papel da Associao Tipogrfica da Bahia. In: Anais do XXV Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao, 2002.
Salvador: Universidade do Estado da Bahia; So Paulo: Intercom Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao, set. 2002. Disponvel em: <http://www.intercom.org.br/papers/2002/np04
/NP4CARVALHO.pdf>. Acesso em: 20 jul. 2004.
701
Ver Juarez BAHIA. Jornal, Histria e Tcnica, vol. I Histria da Imprensa Brasileira. 4. ed. So Paulo:
Editora tica, 1990; Nelson Werneck SODR. Histria da Imprensa no Brasil. 2. ed. Rio de Janeiro: Graal,
1977.
702
Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit.
703
Em 1999, o ento presidente da Repblica, Fernando Henrique Cardoso (1995-2002), determinou a mudana
do Dia da Imprensa no Brasil, de 10 de setembro para 1 de junho. Assim, ao invs de celebrar a instalao do

243

zar os trabalhadores do ramo. De incio, inscreveram-se 72 jornalistas.


Um dos fundadores da entidade, Cosme foi o 14 associado da ABI, membro do comit fiscal e de rendas por seguidas gestes704 e ativo participante de assembleias e reunies
da instituio. Em uma delas, props aos scios a criao da bandeira da Associao 705, mas
teve a sugesto rechaada. Em lugar da bandeira, lanou-se um escudo, que serviria at para a
autenticao de documentos. Na condio de parlamentar, defendeu os interesses da ABI,
garantindo-lhe benefcios. Em 1961, Cosme encaminhou projeto de lei Cmara Municipal
para isent-la do pagamento de taxas municipais e imposto predial relativo sede localizada
na Praa da S, aps pleito idntico remetido pela direo da Associao ao prefeito Heitor
Dias (1959-1962); e, o decorrer dos seus mandatos, a Associao recebeu auxlio financeiro
da Prefeitura de Salvador, do governo estadual e da Assembleia Legislativa do Estado706.
Concomitantemente, o jornalista gozou da assistncia prestada aos scios pela ABI. Quando
preso em outubro de 1930, por suspeita de envolvimento com o movimento do Quebrabondes, por exemplo, s foi libertado aps interferncia da casa707.
Mesmo sem atuao extensa no comrcio, ele se tornou scio-benemrito da Associao dos Empregados do Comrcio da Bahia (AECB), fundada no primeiro quarto do sculo
XX com os objetivos de representar os interesses da categoria nas relaes do mercado, promover aes beneficentes e fomentar atividades culturais e pela profissionalizao. possvel
tecer inferncias sobre as motivaes de Cosme para o envolvimento no movimento dos comercirios. Talvez, o vnculo tenha se firmado por afinidade com a categoria, decorrente da
sua experincia com o comrcio na adolescncia, como auxiliar do pai no empreendimento de
madeira, ou com seus propsitos relacionados beneficncia e formao profissional; ou
decorra dos laos com os scios da AECB e da participao em debates e atos pblicos na sua
sede, localizada na Rua do Tira Chapu, no Centro. Das sacadas do sobrado, por vezes, ecoa-

primeiro jornal no Brasil, a Gazeta do Rio de Janeiro que tinha carter oficial e era produzido na Impresso
Rgia , o brasileiro passou a homenagear o lanamento do primeiro jornal em circulao no Brasil, o Correio
Braziliense que tinha contedo independente e era impresso na Inglaterra e trazido Colnia Portuguesa clandestinamente. A sugesto da Associao Riograndense de Imprensa (RS) deu origem a um projeto de lei do
deputado Nelson Marchezan (PSDB-RS), que, depois de aprovado, transformou-se em lei em 1999. DIA DA
IMPRENSA - SAI A GAZETA, ENTRA O CORREIO. Boletim do Instituto Gutenberg. Srie eletrnica, n
29. So Paulo: Instituto Gutenberg, nov.-dez. de 1999. Disponvel em: <http://www.igutenberg.org>. Acesso em:
22 jul. 2010.
704
Nelson Varon CADENA. Associao Bahiana de Imprensa 1930-1980, 50 anos. Op. cit. p. 1-19, 49, 51,53,
54, 56, 62-64, 66, 69, 72, 74, 77, 79, 81, 83, 84, 87-90, 93, 97.
705
Id Ibid., p. 28.
706
Id Ibid.
707
Id Ibid., p. 20-21.

244

vam clamores708 por melhores condies de vida ou repdios por fatos, sobretudo, de ordem
poltica. Alm do benemrito, outras personalidades sem ocupao no comrcio frequentavam
a AECB. Entre os visitantes, estavam os governadores Seabra e Juracy Magalhes (1931-1937;
1959-1963), o deputado e, depois, senador Josaphat Marinho, e o prefeito Heitor Dias.

Em concomitncias s aes nas e pelas instituies as quais estava filiado e pelas


categorias representadas por estas entidades, Cosme defendia outras classes, muitas vezes,
sem qualquer relao com seu cotidiano profissional e sua atividade assistencial. Entre elas
destacam-se os os trabalhadores da indstria fumageira e os professores. Por estes, reivindicava melhorias nas condies de trabalho, remunerao justa e benefcios como moradia, em
rodadas de negociao junto ao patronato e por meio de manifestaes pblicas e da imprensa. Em peties remetidas Cmara dos Deputados e artigo publicado em O Imparcial709, em
1937, por exemplo, reclamou a construo e cesso de casas para o proletariado. Dois anos
antes, reivindicou ao prefeito da cidade, Joaquim Pinho, pela imprensa710, o pagamento do
salrio dos docentes de escolas municipais, que estava atrasado h meses.
plausvel que a filiao de Cosme a organizaes operrias, combinada ao seu estilo moderado e conciliador, tenha influenciado, de maneira positiva, na insero dele em entidades de outra natureza, as mutalistas, voltadas ao amparo assistencial a associados, em casos
de doena ou morte do scio ou de necessidade de suprimento de rfos e vivas deixadas por
eles. A adeso, possivelmente, ocorria mais como uma ttica para o fortalecimento das sociedades, em mais uma ao de caridade, do que como tentativa de assegurar algum benefcio
para si. A carta-testamento intitulada Minhas ltimas Vontades, escrita por ele em 1964711,
evidencia essa falta de pretenso pessoal, quando dissocia as bolsas e os montepios aos quais
pertencia das providncias a serem tomadas na ocasio da sua morte, mesmo essa sendo uma
das incumbncias das instituies mutualistas.
Em 1964, ele pertencia Bolsa dos Patriotas, Bolsa de Caridade e ao Montepio dos
Artfices da Bahia, de acordo com a carta-testamento712. Sobre as duas primeiras, quase nada
se sabe. J as menes ao Montepio, possivelmente, referiam-se a uma instituio oitocentista
do Recncavo. Trata-se de uma das primeiras entidades constitudas por trabalhadores do

708

Pablo REIS. Em Algum Lugar do Passado. Correio Reprter/Correio da Bahia. Salvador: Correio da Bahia, 25 set. 2002. Disponvel em: <http://www.correiodabahia.com.br/2002/09/25/noticia.asp?link
=not000062538.xml>. Acesso em: 20 jul. 2004.
709
O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 2 de setembro de 1937.
710
A NOITE. Salvador (BA), edio de 16 de dezembro de 1925.
711
Cosme de FARIAS. Minhas ltimas Vontades. Op. cit.
712
Id Ibid.

245

Brasil713, com cunho beneficente e estrutura similar quela adotada pelas ordens e irmandades
religiosas j comuns poca, embora laica. A Sociedade Imperial Montepio dos Artistas surgiu em 1853 da ciso da Sociedade dos Artfices714, devido discordncia quanto ao destino
da receita, pois um grupo preferia manter a sobra penhorada e outro, na Caixa de Comrcio
recm-inaugurada.
Dezenove dissidentes fundaram o Montepio dos Artistas, em 1853, com a pretenso
de conceder benefcios e socorrer os mutualistas em um cenrio de luta pela abolio da escravatura e introduo do trabalho livre no Brasil. A maioria era negra, mulata e mestia, mas
no havia clivagem tnica bem definida. Adiante, em 1859, detalharam os propsitos, destacando os objetivos de oferecer assistncia mdica, remdios e recursos para sobrevivncia a
scios enfermos; garantir funeral digno aos contribuintes mortos e assegurar aos seus herdeiros (filhos e viva ou mes e irms, caso no houvesse esposa e prole) meios de subsistncia;
e custear dotes para filhas e irms dos associados.
A renda advinha de mensalidades e outras contribuies dos scios; subvenes do
governo; donativos e recursos arrecadados em reunies nas denominadas bolsas de caridade. Tornavam-se scios remidos aqueles que contribussem por 20 anos ou morressem em
dia com suas obrigaes. Talvez com a inteno de estimular o auxlio governamental, a entidade, de imediato, elegeu o imperador D. Pedro II como patrono. Em geral, submetia-se ao
governo provincial, em troca de benefcios como a concesso do direito de organizar loterias
para angariar fundos. No final do sculo XIX, passou a enfrentar dificuldades para a manuteno das atividades. Em meio crise, em 1925, Cosme elegeu-se presidente da assembleia
geral da entidade715, atestando sua liderana tambm nesta seara.

3.1.6 Bandeira da redemocratizao

Afora s atividades assistenciais e mobilizao pelo operariado e contra a carestia,


713

Luiz CARAIVA; Rita de Cssia ALMICO. Casa Montepio dos Artistas: peclio e auxlio mtuo numa sociedade do Recncavo da Bahia. In: Anais do Congresso Internacional de Historia de Las Cajas de Ahorros.
Murcia (Espanha): Universidad de Murcia. Murcia, 16-18 out. 2008, p.19-27. Disponvel em:
<http://www.um.es/congresos/cajahorro/documentos/P_SaraviaCassia.pdf>. Acesso em: 10 ago. 2010.
714
Entidade que havia sido criada em 1832 por um grupo de 71 artfices (ourives, carpinteiros, alfaiates, comercirios, tipgrafos, escultores, msicos, entre outros), a maioria morta ainda na segunda metade do sculo XIX.
Luiz CARAIVA; Rita de Cssia ALMICO. Casa Montepio dos Artistas. Op. cit. p. 19-27.
715
A NOITE. Salvador (BA), edio de 3 de dezembro de 1925.

246

Cosme de Farias dedicava-se a manifestaes de cunho eminentemente poltico, entre as quais


destaca-se a defesa pela democratizao do Brasil, em dois momentos da histria republicana
brasileira primeiro, a partir de 1945, aps 15 anos de regime autoritrio sob domnio do presidente Getlio Vargas, e, depois, em meio s restries impostas pelo governo militar instaurado com o golpe civil-militar de 1964. Est foi a derradeira causa do jornalista benemrito,
que, por sua atuao como assistencialista e militante de causas sociais e polticas, consolidou-se como uma das personalidades mais populares da Bahia, no sculo XX.
O xito da frente contra o nazifascismo na Europa, no incio dos anos 1940, trouxe
ao brasileiro um alento e desencadeou a retomada da luta pelo retorno do regime poltico republicano democrtico representativo no Brasil. Assim, liberais adversrios do governo Vargas e esquerdistas716, incluindo militantes do Partido Comunista Brasileiro, deflagraram uma
srie de aes pela anistia para presos polticos, convocao de uma Assembleia Nacional
Constituinte e elaborao de uma nova Constituio, entre outras medidas. Os opositores tinham divergncias quanto s estratgias a serem adotadas pela abertura do Pas, porm os
propsitos eram comuns s diversas faces.
Os protestos espalharam-se por inmeras cidades, sobretudo, a partir de 1943. Nem a
represso continha a sanha dos insurgentes. Em Salvador, estavam unidos pela mesma causa,
por exemplo, seabristas, mangabeiristas, juracisistas, comunistas, entre outros grupamentos
polticos. Entre os seabristas, enfileirava-se Cosme. Em meio s manifestaes ocorridas na
Cidade da Bahia, sobressaram-se os discursos proferidos, em 1942, no sepultamento do lder
democrata Jos Joaquim Seabra, que teria se declarado liberal-democrata e pregado a redemocratizao, em entrevista concedida imprensa, meses antes de morrer.
Na tentativa de aproximar-se da massa trabalhadora para amainar a situao, Vargas717 deflagrou uma srie de medidas populistas, ancoradas em uma poltica trabalhista, mas
a manobra no reverteu o quadro e, em 1945, ele foi obrigado a deflagrar o processo de abertura. Na iminncia da vitria dos pases aliados na Segunda Guerra e do fim do nazifascismo e
diante das presses internas pela democracia, ele anunciou a organizao de eleies gerais,
inclusive para composio de uma Assembleia Constituinte, promoveu a reforma da legisla-

716

Luis Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 433-436.


Boris FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit.; Amrico FREIRE. Entre Dois Governos: 1945-1950 redemocratizao e eleies de 1945. In: Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil/Fundao Getlio Vargas (CPDOC-FGV). Rio de Janeiro: Centro de Pesquisa e Documentao de Histria
Contempornea do Brasil/Fundao Getlio Vargas (CPDOC-FGV), 2001. Disponvel em:
<http://cpdoc.fgv.br/producao/dossies/AEraVargas2/artigos/DoisGovernos/Redemocratizacao>. Acesso em: 28
jul. 2011.
717

247

o partidria e eleitoral que possibilitaria da realizao do pleito, e concedeu anistia a presos


polticos, atendendo a parte das reivindicaes da populao, na expectativa de se manter no
poder mediante a participao no processo eleitoral. Com a inteno de viabilizar sua candidatura, favoreceu a fundao do Partido Trabalhista Brasileiro (PTB) e do Partido Social Democrtico (PSD). Contudo, houve severa reao da oposio possibilidade do PTB lan-lo
como um dos postulantes Presidncia; e civis e militares articularam um golpe, que culminou com a deposio do ditador, em 2 de outubro de 1945.
O ciclo de mudanas consolidou-se com a posse do general Eurico Gaspar Dutra
(1946-1951), eleito pelo PSD com apoio do PTB, como presidente e a promulgao de uma
nova Constituio, embora este novo governante, tambm, tenha adotado medidas restritivas.
Entre as iniciativas desta natureza, destacaram-se o fechamento da Confederao Geral dos
Trabalhadores (CGT) e a interveno em dezenas de sindicatos, sob acusao de promoverem
a agitao do operariado; e o decreto que ps o Partido Comunista Brasileiro (PCB) na ilegalidade e determinou a cassao do mandato de parlamentares da legenda.
Posteriormente, nos anos 1960, eclodiu uma crise poltica no Brasil, que culminou
com a instalao de um novo regime autoritrio, mas, desta vez, com alternncia de presidentes militares e no com a gesto de um ditador, como ocorrera entre 1930-1945, no governo
de Vargas. Os militares tomaram o poder, com apoio e colaborao de civis, oficialmente, em
31 de maro de 1964, por oposio s reformas de base (inclusive no setor agrrio) realizadas
pelo ento presidente Joo Goulart. Novamente, sucederam-se a cassao de mandatos de
parlamentares, a extino de partidos polticos, a suspenso de eleies diretas, a restrio de
direitos individuais, o cerceamento da liberdade de opinio e manifestao, entre outras aes
limitadoras.
A despeito da forte represso imposta aos brasileiros, Cosme de Farias colocou-se
contrrio ao regime e pregou a convocao de eleies diretas para todos os cargos pblicos,
porm, tambm neste caso, evitou o confronto e adotou o tom moderado que lhe era caracterstico. Em discurso proferido na sua posse como deputado estadual oposicionista ao governo 718, pelo Movimento Democrtico Brasileiro, em 17 de maio de 1971, na Assembleia Legislativa, deixou claro seu posicionamento em defesa da liberdade, da livre escolha dos governantes e da restaurao do Estado democrtico:

Se a generosa Princesa Isabel assinou a Lei urea e de cuja festa eu partici718

JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 20 de maio de 1971.

248

pei, com muita alegria, porque j sentia que esse povo no pode ser escravo de ningum. Vi cair o Imprio e nascer a Repblica com Deodoro da
Fonseca e Benjamim Constant. [...] Tenho vivido todos os lances libertrios
da nossa Ptria e o comportamento democrtico dos nossos militares que
nunca demonstraram desejo de perpetuarem-se no poder, nem implantar ditaduras. Se a nossa Constituio afirma que todo o poder emana do povo
porque a ele deve ser dada a deciso do seu destino poltico, escolhendo os
seus governantes, desde o Presidente ao prefeito de todos os municpios. Por
duas eleies seguidas ficou o povo privado desta realidade democrtica e a
Constituio virou papel sem valor. [...] No morrerei satisfeito se no vir o
meu Brasil trilhando o caminho amplo do Direito e da Democracia e o seu
povo feliz. Quero ser o primeiro a depositar nas urnas em 74 o voto para escolher o meu governador.

No mesmo evento, ele rememorou sua trajetria e reiterou suas prioridades719, possivelmente, como forma de justificar sua posio:
Tenho dedicado toda minha existncia causa dos pobres e dos que sofrem,
mas a minha ateno especial tem sido para as crianas humildes de nossa
terra a quem, se no posso dar fortuna, pelo menos tenho dado o calor de
meu afeto e a solidariedade da minha pobreza. A todas elas, crianas e adultos, tenho procurado colocar nas mos uma cartilha do ABC como instrumento maior da liberdade.

Em meio alegria do retorno ao parlamento e censura ao autoritarismo vigente no


Pas, o benemrito expressou seu apego s causas voltadas qualidade de vida da populao,
sobretudo, dos estratos mais baixos e, em especial, s crianas, independentemente de etnia,
gnero, profisso, envolvimento ou no com a criminalidade e escolaridade, entre as quais a
alfabetizao, a defesa pblica e gratuita perante a polcia e a justia, o combate carestia, a
busca pela garantia de direitos essenciais vida (como alimentao e moradia) e por melhores
condies de trabalho e salrios. Afinal, de maneira singular, ele destacou-se alternando assistncia social, fiscalizao, negociao com autoridades constitudas e do empresariado ou
presso contra eles para a promoo da justia social, utilizando-se do jornalismo, da literatura, da atuao parlamentar e da prpria obra de caridade.

3.2 MOTIVAES PARA A MILITNCIA E ASSISTNCIA

719

Ibid.

249

De certo, Cosme de Farias era um homem de muitas lutas, muitas bandeiras. Atuava
por causas de interesse amplo dos baianos, independentemente do lugar de origem, da etnia,
da faixa etria, mas, notadamente, privilegiava os trabalhadores dos estratos sociais mais
baixos talvez, por identificar-se com estes e as crianas. Preferia mobilizar-se pelo acesso
educao, aos servios de sade, ao trabalho e alimentao, visando a garantia de melhores dias a toda a sociedade e no, exclusivamente, de um grupo. Apesar da sua condio de
mulato, no h indcios, por exemplo, do seu envolvimento em movimentos organizados contra o preconceito tnico e pela igualdade no tratamento de negros, mestios e brancos.
Voltado peleja por condies dignas de vida para a populao e busca pela participao dos estratos de baixo no centro decisrio da Bahia, mas sem romper ou subverter a
ordem poltica, econmica e social estabelecida e destituir a elite do seu lugar poltico e social
que j ocupara, Cosme adotou um modus operandi calcado na prestao de servios e em doaes para sanar as demandas individuais e coletivas mais urgentes e em aes reivindicatrias, nas quais, preferencialmente, empregava tom moderado. Assim, negociava, evitando o
confronto, e, por vezes, at cedia estrutura social, poltica, econmica e cultural vigente na
Bahia, talvez, por ter cincia das possveis implicaes de um embate, ou seja, dos riscos de
sucumbi. Uma das excees foi a afronta ao governador Ges Calmon, entre 1924 e 1928,
Tal modelo de atuao fora forjado pelo convvio com esta conjuntura, na qual a elite
poltica e econmica determinava a conduo da Bahia e, ciosa dos privilgios conquistados
historicamente para si, resistia em aceitar novos indivduos entre os seus. Militantes de quaisquer causas, inclusive o Major Cosme, atuavam sob intensa presso da elite que dominava a
cena local, que tinha o propsito de preservar a estrutura poltica e econmica vigente, visando asseverar a manuteno do status conquistado e do poder nas mos do grupo. A unio de
diversas faces (seabristas, mangabeiristas etc.), outrora em conflito, pela autonomia da Bahia aps a Revoluo de 1930, diante da iminncia da perda de poder, comprova isto.
Ademais, nas primeiras dcadas da Repblica, crescia a ingerncia do Estado sobre
as formas de organizao dos trabalhadores e o funcionamento de sindicatos e associaes720;
e o governo central limitava o direito de ir e vir das pessoas, mediante decreto de estado de

720

Isso ocorreu, especialmente, na Era Vargas, quando se implantou uma srie de medidas populistas para seduzir os trabalhadores (criou-se o posto de deputado classista no parlamento estadual, concedeu-se direitos trabalhistas etc.) e lderes sindicais aproximaram-se do governo (Agripino Nazareth, por exemplo, na dcada de 1930,
tornou-se procurador do recm-concebido Ministrio do Trabalho). Antes, leis nacionais limitavam a atuao de
estrangeiros em sindicatos e organizaes, entre outras restries; e, em territrio baiano, entidades como o Centro Operrio da Bahia j haviam aderido ao governo. Boris FAUSTO. Histria do Brasil. Op. cit.; Consuelo
Novais SAMPAIO. Os Partidos Polticos da Bahia na Primeira Repblica. Op. cit. p. 67-68.

250

stio, especialmente entre os anos 1920 e 1940, e cerceava o direito de livre manifestao,
impondo a censura. Na Bahia, perduravam a cultura de seguimento de um chefe poltico; a
dificuldade de superar a parca representao no Poder Legislativo, visando ganhar condies
para negociar com o governo ou eleger governantes da oposio; e uma intensa disputa interna nas instituies, entre faces com orientaes ideolgicas divergentes. Afora isto, aperfeioaram-se os sistemas repressivos contra ativistas, principalmente, a partir do governo de Ges Calmon, com o fortalecimento da polcia; e controlava-se o dia a dia das organizaes sindicais e associaes como ao preventiva ofensiva dos trabalhadores, inclusive, por meio
da infiltrao de agentes do governo nestas entidades.
Quando ele comeou a atuar, as prticas beneficentes eram relativamente comuns em
Salvador, como se pode atestar diante da profuso de ligas e sociedades filantrpicas, como a
LBA, a Liga de Proteo Infncia e a Liga Baiana contra a Carestia, todas surgidas na Primeira e Segunda Repblica. Na tentativa de atenuar as injustias sociais arraigadas no Brasil
desde a colonizao portuguesa, agravada pela forma de extino oficial do regime escravocrata, a sociedade civil envidava esforos para amainar as diferenas no acesso renda, propriedade e s polticas pblicas sociais. O modus operandi, contudo, variava e, desde ento,
provocava calorosos debates acerca das formas e dos efeitos da assistncia social no Brasil,
sobretudo, a partir dos anos 1970.
De acordo com grande parte da literatura acerca da temtica, coexistem duas maneiras diversas de atender s demandas sociais da populao, a partir das quais a obra de benemritos como Cosme de Farias podem ser analisadas. So elas: o assistencialismo, eficaz para
conter problemas urgentes, mas ineficiente na concesso de autonomia para o exerccio da
cidadania pelo beneficirio; e a assistncia social, capaz de promover a emancipao.
O assistencialismo721 consiste na prestao de auxlio emergencial, momentneo e filantrpico a pessoas vulnerveis (desabrigados por uma catstrofe natural, desempregados
etc.), principalmente atravs de doao de recursos materiais e dinheiro, dentro de uma lgica
de troca, em que o agente da benemerncia cria a expectativa de receber algum retorno do
sujeito beneficiado em forma de afeto, de respeito, da execuo de tarefa gratuita ou a baixo
custo na rea de formao dele, de voto em eleies oficiais etc. e o assistido pode se sentir
obrigado a manifestar gratido e at agir com certa subservincia e dependncia. Supe sempre um doador e um receptor. Este transformado em um dependente, um apadrinhado, um
721

Miguel FONTES. Existe Algum Problema em Ser Assistencialista? Frum de Marketing Social do Brasil
(site oficial). Braslia: Socialtec, 2010. Disponvel em: <http://www.marketingsocial.com.br>. Acesso em: 11
jan. 2010.

251

devedor, conforme Aldaza Sposati722. Nesse modelo, em geral, no h estmulo organizao da populao para interao com o poder pblico e exigncia do cumprimento dos direitos estabelecidos em lei, a partir da elaborao e implantao de polticas pblicas.
A prtica assistencialista, portanto, caracteriza uma relao pblica como se fosse da
esfera privada, cujos assistidos nem sempre tm cincia dos seus direitos e dos deveres do
Estado para com eles, e pode ser um recurso til dominao. Pode exercer influncia sobre a
opinio pblica e interferir, por exemplo, em resultados eleitorais, na medida em que os favorecidos podem compor uma imagem equivocada do agente da doao e se acharem obrigados
a "retribuir" o auxlio atravs do voto. De certo, atenua as demandas individuais, mas no
transforma a realidade da populao. Quando esgotados os bens cedidos por meio de doaes,
o beneficirio retorna condio inicial de carncia.
Delineada nos anos 1930, a assistncia social, por sua vez, considera todos, igualmente, titulares de direitos que nem sempre so facultados pelo Estado e pauta-se pela oferta
de condies, para que se tenha acesso aos direitos previstos em lei, inclusive de amparo em
caso de necessidade. Pode prestar apoio emergencial ou permanente e, em geral, envolve a
construo de polticas pblicas destinadas a solucionar definitivamente os problemas constatados e prev relaes entre o poder pblico e o grupo assistido, visando que a populao se
organize e articule estratgias para garantir acesso aos seus direitos. Contudo, h casos 723 em
que se faz necessria (e at imprescindvel) a ao sem objetivo de promover mudana da
realidade de uma comunidade ou polticas sociais, a exemplo de catstrofes provocadas por
fenmenos da natureza (como enxurradas, tufes e ciclones). Nessas situaes, as providncias iniciais devem servir para atenuar as demandas emergenciais, em concomitncia ao desenvolvimento de planos estratgicos para reverso da crise instalada, estabilizao do quadro
e promoo da cidadania plena dos indivduos atingidos.
Dentro dessa perspectiva, Aldaza Sposati724 diferencia assistncia e assistncia social. Para ela, a primeira o acesso a um bem, de forma no contributiva, ou atravs de contribuio indireta, pela alocao de recursos governamentais, visando atender uma demanda
coletiva prioritria, a fim de assegurar a todo cidado condies de vida e ateno aos seus
direitos essenciais, sem que isso necessariamente seja assistencialismo. A segunda, como po722

Aldaza SPOSATI. A Assistncia Social Brasileira: descentralizao e municipalizao. So Paulo: Educ,


1990. p.13-21 apud Carlos Alberto Monteiro de AGUIAR. Assistncia Social no Brasil: a mudana do modelo
de gesto. So Paulo: Fundao do Desenvolvimento Administrativo, 25 nov. 2009. Disponvel em:
<htp://www.fundap.sp.gov.br/publicacoes/TextosTecnicos/textec3.htm>. Acesso em: 22 jan. 2010.
723
Miguel FONTES. Existe Algum Problema em Ser Assistencialista? Op. cit.
724
Aldaza SPOSATI. A Assistncia Social Brasileira: Descentralizao e Municipalizao. Op. cit.

252

ltica pblica, consiste em aes para enfrentamento de dificuldades de um grupo social excludo, na tentativa de lhe garantir o direito sobrevivncia e dignidade, de acordo com os
padres construdos historicamente.
Ao que consta, Cosme de Farias buscava o alvio do sofrimento de quem lhe requisitava, com aes pontuais e voltadas ao solicitante individualmente ou, no mximo, sua famlia. Sua receita pessoal era destinada s doaes de materiais escolares, cartilhas, alimentos,
medicamentos a desempregados, mes solteiras, famlias de detentos, a casas pias e outras
organizaes benemritas725; ao encaminhamento de annimos para emprego, asilos, hospitais
e escolas pblicas; ao acompanhamento de internos no manicmio; distribuio de mensagens de conforto a detentos, doentes, idosos, crianas, desempregados e seus familiares; e,
ainda, prestao de servio de defensoria gratuita.
Nesse processo de extensa dedicao a terceiros, embora sem fazer barganha, ele nutria alguma expectativa de obter certa contrapartida dos beneficiados, conforme admitiu em
declarao cedida imprensa, logo aps derrota na eleio ordinria de 1954 e antes da realizao do pleito suplementar, que lhe renovava as chances de conseguir uma das vagas para a
Cmara Municipal de Salvador 726:

Cheguei, tambm, vossa companhia,


defendendo o Amor e a Liberdade.
Lutando alto contra a tirania
Eu gastei toda a minha mocidade.
Trago o peito repleto de alegria
Porque no foi aos brdios de maldade.
Tangi por terra muita vilania!
Salvei do lobo muita virgindade!
Estou pobre e sozinho, e sem futuro...
Porm soldado de tudo quanto puro,
E desprezando sempre o egosmo...
Dai-me, pois, um brao, camarada!
Quando os infames jogam-me pedras,
Brilha mais alto o meu idealismo!

No texto, o ento candidato clamou por um brao aos camaradas, sob o argumento de que havia dedicado a mocidade defesa dos necessitados e, naquele momento, esta725

DIRIO OFICIAL DO ESTADO DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 7 de maio de 1959, 7 de julho de
1959; BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 212.
726
A TARDE. Salvador (BA), edio de 1 de dezembro de 1954.

253

va pobre e sozinho; e relembrou sua obra social em versos, com destaque para as doaes
diretas a indigentes e defesa de rus em casos judiciais. O manifesto pr-candidatura vereana, encaminhado por amigos pessoais e confrades de Cosme na Liga Bahiana e publicado
pelo jornal A Tarde, s vsperas dessa eleio suplementar, reitera a existncia de uma expectativa de vitria, em retribuio ao trabalhado assistencial desenvolvido por ele, sobretudo, na
gesto da LBA727.
Ambos eram manifestos pontuais dessa expectativa de contar com a gratido da populao. No passavam disso, porque Cosme no seguia a lgica clientelista arraigada na cultura local da poca, da troca de favores, visando a obteno de benefcios para si e para os
seus. Ao invs de amealhar em seu favor, destinava tudo que obtinha populao sem acesso
aos servios pblicos e a condies mnimas de sobrevivncia. Ele no interrompia as obras
quando essa compensao no chegava e perdia, por exemplo, as eleies. Seu interesse em
galgar cargos polticos parece ser instigado pela perspectiva de ampliar a obra social a partir
das prerrogativas do mandato, como a apresentao de projetos para concesso do ttulo de
utilidade pblica a entidades beneficentes e o encaminhamento de solicitao de subsdios
para organizaes sem fins lucrativos.
O jornalista causava estranheza tanto pelos princpios e pela postura fora do modelo
convencional, marcado pela troca de benesses entre um grupo exguo liderado por representantes dos estratos mais abastados, quanto por no se submeter elite econmica e poltica
baiana e gozar de autonomia, para criticar, enfrentar, afrontar. Isso poderia ter dois efeitos
antagnicos: despertar afinidade com a proposta e contribuir para o reconhecimento e a ascenso social do filantropo, mesmo que esse no tenha sido seu propsito; ou desgastar seus laos
com os grupos de cima e atiar uma rivalidade, prejudicando sua possvel aceitao nesse
meio.
A personificao da bondade, no obstante, poderia trazer ao filantropo, alm de louros, certo poder, mesmo que esta no fosse sua inteno. O abrigo de pessoas em sua casa, o
requerimento de tutelas de crianas e adolescentes em seu nome e a diviso do prprio almoo, alm da administrao personalista de sociedades como a prpria Liga e do uso do prprio
nome para mediar o acesso escola e assistncia mdica da rede pblica, em detrimento de
ser obrigao do poder pblico ofertar amparo populao, aparentavam simples gestos de
solidariedade, mas lhe propiciavam a possibilidade do exerccio da dominao sobre os assistidos.
727

A TARDE. Ibid.

254

As aes de Cosme provocavam o fortalecimento da sua imagem, sobretudo, perante


os beneficirios do trabalho, e, antagonicamente, o enfraquecimento dos poderes constitudos.
Ao fazer a mediao entre um sujeito e uma instituio pblica de ensino, sade, acolhimento
para garantia de vagas em escolas, atendimento mdico ou abrigo, ele, de maneira subliminar,
evidenciava distores no funcionamento dessa organizao e no governo. Ao tomar para si a
responsabilidade de amenizar o sofrimento de um indivduo ou grupo social, ele desacreditava
o servio pblico, cuja obrigao legal era asseverar condies de sobrevivncia a todos.
Ademais, as aes filantrpicas em si, por sua natureza grande parte doaes e
prestao de servios, para sanar problemas emergenciais, que supriam demandas individuais
, no eram capazes de promover a transformao da realidade. Talvez, por isso, em paralelo
filantropia, Cosme militou e at liderou movimentos sociais e polticos, por mais de sete
dcadas, fomentando a conscientizao dos diversos grupos sociais quanto aos seus direitos e
a exigncia do cumprimento de prerrogativas legais com aes pontuais ou polticas pblicas,
atravs do dilogo ou de mecanismos de presso (como a greve e os meetings). Tinha em pauta o combate carestia e ao analfabetismo, a defesa do pagamento de melhores salrios e de
condies dignas de trabalho, alm da atuao em prol dos direitos humanos irrestritos, da
liberdade e da garantia de reinsero social de presidirios. Mediava as relaes entre representantes do poder institudo e a populao e, em geral, estava frente de eventos reivindicatrios, como passeatas e comcios. A causa precursora foi a Campanha dos loucos, porm se
sobressaiu na luta pela alfabetizao, como j explicitado.
Embora traos do seu comportamento coincidam com as caractersticas do assistencialismo (como a dedicao a causas emergenciais e individuais; as doaes; a personificao
das obras), Cosme distinguiu-se dessa corrente, por preterir um dos aspectos fundamentais da
cultura assistencialista o emprego de procedimentos clientelistas. No h indcios de uso da
filantropia como instrumento para obteno de benesses pessoais, nem da expectativa em torno do reconhecimento e da retribuio por seu trabalho. No obstante houvesse vestgios
do assistencialismo no seu dia a dia, suas prticas (como o estmulo organizao de movimentos e instituies reivindicatrias), tambm, estavam impregnadas de elementos da assistncia social, mesmo antes do conceito ser cunhado por profissionais do campo do servio
social nos anos 1930. A documentao consultada sinaliza que ele considerava toda pessoa
como titular de direitos e buscava garantir condies bsicas de sobrevivncia queles que
batiam sua porta, atravs da caridade e militncia em movimentos sociais e polticos.
Abundam interpretaes para a compreenso dos motivos do altrusmo e da benemerncia deste jornalista. Uma delas que seu esprito solidrio tenha sido forjado sob influncia

255

das balizas defendidas pela Igreja Catlica, como a caridade ao prximo. A inferncia tornase crvel, sobretudo, se forem consideradas as manifestaes explcitas da f catlica de Cosme, atravs, por exemplo, da manuteno de uma imagem de Santa Brbara na casa simples
onde morava, da encomenda de missas em ao de graas no dia de seu aniversrio e em outras ocasies importantes e da constante evocao de Jesus Cristo e da Virgem Maria em escritos seus728. Talvez, ele no tivesse uma religio especfica, mas abundavam evidncias de
religiosidade na sua vida.
O Major, tambm, pode ter se dedicado a tais causas por ter desenvolvido um elevado esprito humanitrio, por influncia de filantropos e idealistas com quem conviveu, desde a
juventude, sobretudo, devido ao trabalho e orientao poltica (como o jornalista e deputado
Lelis Piedade, homem responsvel por sua insero no jornalismo e que atuava em defesa de
vivas e rfos); ou do contexto de convulso social da Bahia e do Brasil, marcado por manifestaes organizadas por diversos segmentos, geradas por fatores como a fragilidade da economia, baseada no modelo agro-exportador, os efeitos de guerras, a instabilidade poltica.
possvel, ainda, que isto seja uma reao discriminao a quem ousasse ascender socialmente729, comum Bahia da poca, embora no tenha sido localizada documentao
comprobatria de que o prprio Cosme tenha passado por este sofrimento ou mencionado a
sua cor e/ou situao financeira como motivaes para o preconceito de outrem contra ele. A
insatisfao com a condio que lhe fora imposta em decorrncia da origem, desde a infncia,
e o ressentimento, qui, tenham lhe estimulado e at encorajado para o trabalho, na tentativa
de erguer os pobres e fortalecer aqueles que, como ele, j atendiam requisitos para a mobilidade.
No clssico Sobrados e Mucambos, Gilberto Freyre730 considera a possibilidade de
participao em movimentos revolucionrios e de ressentimento apenas de mulatos bacharis,
mas presumvel que a ferida aberta pelo estigma da cor da pele e da condio econmica
728

Ver, por exemplo, Versos Infncia, includo na Carta do ABC, em que diz Correi, portanto, s escolas,/Para o batismo da Luz.../ Palpita na voz dos mestres/ A doce voz de JESUS!; e Hymno do Encarcerado, em
que roga O destino impiedoso/Jogou-me nesta priso,/ JESUS CHRISTO, pae bondoso,/ Dae-me a vossa compaixo [...] Conquistam louros e palmas/ Todas as grandes aces,/ O crime corrompe as almas/ E degrada os
coraes). Por fim, depositava na religiosidade a esperana de atenuar o drama do encarcerado (Dos erros da
minha vida/ Eu tenho arrependimentos,/ Virgem-Santa, me querida/ Confortae meus sofrimentos. Cosme de
FARIAS. Carta do ABC. Op. cit.; Cosme de FARIAS. Estrophes. Op. cit. p. 36-37.
729
Se isso ocorreu, ele no seria o nico a ser alvo de preconceito, pois isto era comum contra pretos e mestios
na Cidade da Bahia. Quem migrava de estrato sofria perrengues, dificuldades, e tornava-se alvo de ressentimento por parte de muitos que permanecem nos estratos inferiores da sociedade. Uma vez que, para adquirir status, o
escuro necessita assimilar-se cultural e socialmente ao branco adotando a sua epiderme social, ele muitas
vezes censurado. Thales de AZEVEDO. As Elites de Cor numa Cidade Brasileira. Op. cit. p. 72.
730
Gilberto FREYRE. Sobrados e Mucambos. Op. cit. p. 588-590.

256

sangre, por toda a vida, em todo mestio aviltado, por sua ascendncia negra e origem pobre,
e leve-o a manifestar sua discordncia e indignao de mltiplas maneiras e em situaes diversas. Neste sentido, nem as vantagens decorrentes do embranquecimento social suplantam a suposio de inferioridade e o sentimento de injustia, a menos que o sujeito em questo no tenha conscincia da sua mestiagem e imagine-se branco puro, o que, aparentemente, no era o caso de Cosme.
Alm disso, o Major Cosme pode ter agido por convices gestadas a partir de suas
caractersticas naturais e de suas experincias, mas no necessariamente associadas a problemas relativos sua cor e sua condio financeira. Assim, as vivncias do passado teriam
exercido influncia na sua forma de ser, pensar e agir, em um processo psicolgico que pode
ser explicado com mais propriedade pela Psicologia. Afinal, o indivduo estabelece ligaes
entre passado e presente que reverberam, explcita ou implicitamente, na sua conscincia, nos
seus pensamentos, nas suas aes. As dificuldades para viver e se manter na escola, por exemplo, podem ter repercutido sobre sua personalidade e lhe impulsionado para agir continuamente contra a misria e pela alfabetizao.
Independentemente das razes do Major Cosme de Farias, evidente que seu trabalho surgiu no af de facultar a outras pessoas o acesso aos gneros e servios essenciais, o
convvio social saudvel e a chance de prosperar. Ele no se limitou a reclamar aos governos
a garantia de melhoria das condies sobrevivncia a toda a sociedade e no somente a um
grupo especfico. Reivindicou medidas governamentais, mas, tambm, partiu para a ao. E
agiu convicto das possibilidades de promoo de maior justia social, por meio de melhor
remunerao dos trabalhadores, de preos mais justos e da disseminao de mecanismos de
ascenso social, como a educao.
Nesse sentido, Cosme pode ser tipificado como um liberal. Pode ser classificado como um liberal, pela irredutvel defesa da liberdade individual independentemente da origem
familiar e tnica, do status poltico e econmico e da orientao poltica e religiosa do sujeito
, assim como pela rejeio s ingerncias coercitivas do poder estatal sobre a sociedade, no
que se refere aos direitos individuais. Pode ser reconhecido como um liberal, pela aplicao
de conceitos que incluem a liberdade de pensamento e manifestao, a autonomia religiosa e
poltica, a preservao do estado de direito, em todo regime de governo, assegurando o acesso
irrestrito aos direitos fundamentais e polticos, o respeito legislao vigente por todos inclusive pela elite poltica e econmica e o desenvolvimento de leis expressassem os anseios
e as demandas do povo.
Aproximava-se, portanto, neste quesito, de Jos Joaquim Seabra, chefe poltico baia-

257

no que, meses antes de morrer, em 1942, se autodeclarou liberal-democrata. Tal convergncia


no causa estranheza, na medida em que os dois firmaram longa trajetria juntos e o Major
sempre proclamou publicamente sua afinidade e admirao por este lder, que ascendeu politicamente, chegando ao cobiado posto de governador da Bahia por duas vezes, durante a
Primeira Repblica, mas caiu no ostracismo e sucumbiu isolado.
Contudo, a partir da documentao pesquisada, no se pode afirmar que houve, por
parte de Cosme de Farias, igual defesa propriedade privada, ao livre mercado e participao restrita do Estado nos rumos econmicos do Pas, nos moldes do liberalismo econmico
idealizado pelo escocs Adam Smith (1723-1790). Por vezes, ocorreu o inverso disso. Ele
envolveu-se, por meio do Comit ou da Liga contra a Carestia, por exemplo, em manifestaes pela interveno do Estado sobre preos de bens e servios, conforme exposto anteriormente. Por aes desta natureza, percebe-se sua crena na necessidade de ingerncia do Estado sobre o mercado.
Voltado principalmente assistncia social e imerso no universo do operariado, porm sem a eiva dos revolucionrios e mantendo raro trnsito na elite local, mesmo sem imergir nela, Cosme de Farias afastou-se do modelo predominante de fazer poltica e do esteretipo de poltico, muito associados, na Bahia da poca, ao exerccio do poder por chefes sobre a
maioria alijada das instncias decisrias. Ao amealhar algum poder para os estratos mais baixos da sociedade, comumente subjulgados pelos mais abastados, sem o confronto com os grupos hegemnicos, tornou-se um out sider do sistema vigente.
Assim, Cosme firmou-se como um dos signos da modernidade republicana na Bahia,
embora predominassem prticas inerentes ao atraso no Estado, como o clientelismo e o patrimonialismo. Efetivamente, ele pode ser tomado como um moderno por trs razes. Em primeiro lugar, por perceber a Bahia dentro de um contexto espacial e temporal, considerando
que este poderia interferir nas relaes e prticas sociais e polticas em oposio ao que pensavam e desejavam grande parte dos governantes e a elite baiana.
Em segundo, por aplicar princpios comuns s sociedades modernas, presididas pelo
estatuto republicano, nas quais cabiam mais a servido, o clientelismo, a dominao por uma
claque mtodos, at ento, muito caros aos baianos , investindo, por exemplo, na assistncia social irrestrita (sem discriminao econmica ou outra qualquer) e sem clientelismo. Neste sentido, tomou para si, por vezes, responsabilidades do Estado, negligenciadas inclusive
por descompromisso ou incompetncia, buscando proporcionar aos deserdados aquilo que
lhes tinham sido subtrado, por conta da ordem social injusta e discriminatria. Em terceiro,
por nutrir um esprito, profundamente, sensvel s demandas sociais, as quais, muitas vezes,

258

convergiam para carncias sentidas por ele prprio, em decorrncia da sua origem e de outros
fatores, embora sua ao assistencial tambm fosse marcada pela renncia crist.
Com o intuito de atenuar os efeitos de uma histrica dvida social, o Major assumiu
esse papel e envidou esforos, durante toda a vida, para promover justia social aos baianos,
em uma Bahia mais republicana e menos patrimonialista e clientelista. Enquanto agente individual na busca de soluo para o atraso, ele mobilizou muito mais energia do que grandes
vultos polticos do seu tempo e contribuiu, ao seu modo, para a modernizao da Bahia.
poca, eram mais comuns as iniciativas coletivas, muitas vezes, com explorao da mquina
governamental. Desta forma, algumas personagens tentaram reverter o quadro, mas no lograram o xito almejado, a exemplo, possivelmente, dos governadores Manuel Vitorino, J. J.
Seabra e Ges Calmon, na Repblica Velha, e Octavio Mangabeira e Antnio Balbino, na
fase ps-Segunda Guerra Mundial731. Cada um sua maneira procurou modernizar a Bahia,
porm, provavelmente, o Major foi a maior expresso individual deste projeto.
No h evidncias de que Cosme de Farias tenha problematizado a ocupao deste
espao social e poltico por ele e o desempenho deste papel ou almejado reconhecimento e
benesses em funo disto. Os indcios coletados na documentao permitem a inferncia de
que ele tenha sido levado a assumir tal atribuio por mltiplos motivos, inclusive, em especial, por sua origem e pela ntima relao e identificao que mantinha com os estratos mais
baixos da sociedade.
Ressalte-se que, apesar da diligncia constante, ele no conseguiu alcanar, plenamente, seus objetivos, visto que morreu sem ver a Bahia livre da submisso de muitos em
favor de poucos, da chaga do analfabetismo, da negao de direitos fundamentais populao, sobretudo, porque um fardo to pesado no pode ser carregado por um indivduo somente. Porm, ainda assim, ele deixou um relevante legado para as geraes subsequentes, no que
se refere crena e promoo dos princpios liberais e s estratgias, tticas e aes para
superar os limites impostos por um sistema que privilegia um grupo restrito, em detrimento da
maioria. A imprensa foi utilizada por ele como um dos principais dispositivos para o sucesso
nesta empreitada, como ser discutido adiante.

731

Contudo, isto deve ser objeto de uma outra pesquisa, diante da complexidade da temtica.

259

4 NAS VEREDAS DA IMPRENSA

Na mais tenra idade, aos 13 anos, Cosme de Farias732 fez suas primeiras investidas
no universo das letras. Em meio acalorada repercusso da abolio da escravatura no Brasil,
atravs da Lei urea, sancionada pela Princesa Isabel em 13 de maio de 1888, aquele menino
mulato e magricela de So Tom de Paripe aventurou-se a manifestar suas ideias pueris acerca do regime e proferiu seu primeiro discurso em pblico. Nem mesmo os parcos anos de escolarizao impediram-no de se pronunciar aprovando a medida, talvez, na expectativa de que
a Lei pudesse melhorar as condies de vida de pessoas como ele, mestias.
Aquelas primeiras palavras descortinaram um novo mundo para Cosme. Dali em diante, ele manteve o ofcio, de maneira ininterrupta, at o fim da vida. Ora, na imprensa e na
produo editorial literria; ora, em tribunas de espaos pblicos e privados. Ora por meio do
jornalismo e da poesia popular; ora, da retrica de cunho ideolgico e poltico em discursos.
Muitas vezes, escrevia para jornais e para compor livros de parcas pginas; em outras, fazia
discursos e versos para declamaes orais ao vivo, olho a olho com o pblico.
Mltiplas tticas eram utilizadas para disseminao da sua lavra. Rodeado por populares, ele costumava declamar ou fazer pronunciamentos em eventos promovidos por ele
mesmo ou por terceiros, muitas vezes em espaos pblicos como a Praa Castro Alves, no
Centro de Salvador (como as celebraes do aniversrio da Liga Bahiana contra o Analfabetismo733); e improvisar oraes em festejos cvicos organizados por ele ou por instituies
pblicas e privadas (como a marcha cvica a Piraj, proposta por ele e realizada todo ms de
julho, em homenagem aos participantes das lutas pela Independncia da Bahia do jugo portugus734; e a sesso cvica pelo aniversrio da Independncia do Brasil ao Sete de Setembro,
preparada pela Associao dos Officiaes da Guarda Nacional735).
Quando era ocupante de cadeira na Assembleia Legislativa ou Cmara Municipal,
subia tribuna para discorrer sobre assuntos diversos, conforme j explicitado em captulo
anterior. Tambm, divulgava textos em jornais e rdios: e redigia ou organizava e fazia a edio independente de livretos e da cartilha para alfabetizao intitulada Carta do ABC, para
distribuio gratuita populao ou venda avulsa. Em geral, o montante aferido com estas
732

Adroaldo Ribeiro COSTA. O Major Foi Hora da Criana. Op. cit.


O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 1 de outubro de 1940, entre outras edies de ttulos diversos.
734
A NOITE. Salvador (BA), edies de 9, 18 e 19 de julho de 1925.
735
A NOITE. Salvador (BA), edio de 11 de setembro de 1925.
733

260

iniciativas era revertido para a campanha de combate ao analfabetismo e para atividades assistenciais de organizaes como o Abrigo Filhos do Povo, localizado na regio da Liberdade.
Muitas foram beneficiadas.
Incomum entre aqueles de parca escolarizao formal, a habilidade com as letras
permite a ele a criao de tipos de textos variados (artigos, poesias e hinos), de acordo com a
observao da produo publicada no livreto Singellas, na coletnea Lama & Sangue, na cartilha Carta do ABC e em jornais locais e das informaes sobre ele coletadas na bibliografia e
nos peridicos consultados neste estudo. So, portanto, formatos caractersticos do jornalismo
e da literatura, que, por vezes, misturam-se uns aos outros.
Este captulo da tese faz uma anlise das linhas impressas em jornais e livros elaboradas pelo Major Cosme e sobre ele, que, pela natureza do suporte, ainda permitem que estudantes, pesquisadores e curiosos defrontem-se com seu pensamento, suas aes, seu jeito de
ser e viver.

4.1 INCURSES NO UNIVERSO DA POESIA

A vocao para as letras levou Cosme literatura na juventude. Aos 21 anos, ele debutou na arte de se manifestar por meio de rimas, figuras de linguagem, meias-palavras. Em
15 de novembro de 1896, dia de aniversrio da proclamao da Repblica, teve seus primeiros versos publicados em jornal: Meus amigos, gente boa/ A luz do cristianismo grande/
luz do cristianismo reforcem/ tambm a luta/ contra o analfabetismo736. Naturalmente, a poesia de estreia debruou-se sobre o combate ao analfabetismo, a bandeira que, posteriormente,
tornou-se a razo da sua vida. Desde ento, a literatura passou a ser para ele um ofcio concomitante ao jornalismo.
Os primeiros alfarrbios assinados e editados por ele em formato de livretos Singel737

las

e Lilases738 foram lanados em 1900, quatro anos depois da primeira veiculao em

jornal de uma poesia de sua autoria. Sucederam, a estes dois ttulos, inmeras verses da cartilha Carta do ABC e as coletneas de poemas Trovas e Quadras739 (sem data), Lira do Cora736

TRIBUNA DA BAHIA, Salvador (BA), edio de 4 de setembro de 1971.


A COISA. Salvador (BA), edio de 11 de fevereiro de 1900.
738
CORREIO DE NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 23 de novembro de 1900.
739
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 12 de outubro de 1971.
737

261

o (1902) e Estrophes740 (1933). Pelo menos, isto sinaliza os documentos reunidos para esta
tese. Mais tarde, o livro O Descobrimento do Brasil teve a inteno de publicao anunciada
em peridicos locais pelo prprio escritor, mas nenhum exemplar ou texto jornalstico que
confirme o tento foi localizado na pesquisa para esta tese.
A maior referncia da obra de Cosme a Carta741, editada inmeras vezes com tiragens de 5 mil a 10 mil exemplares e distribuda gratuitamente, por dcadas, at os anos 1970,
a analfabetos e voluntrios para a alfabetizao gratuita de crianas, jovens e adultos742. Elaborada na ntegra por ele, ela743 consistia em um livreto de 48 pginas de aproximadamente
10,5 x 15 centmetros, impresso em preto e branco e em papel de baixo custo, sem ilustraes,
de acordo com o exposto anteriormente nesta tese. Afora o abecedrio, as vogais e frases curtas com slabas de fcil apreenso (como Ivo viu a uva), reunia poesias, hinos patriticos, anedotas, o nome de personalidades baianas e um texto informativo sobre o Centro Industrial
de Aratu.
Dos produtos poticos desenvolvidos por Cosme de Farias, h poucas informaes
disponveis. A maioria Singellas, Lilases, Trovas e Quadras, e Lira do Corao sequer
pode ser encontrada no acervo de arquivos e bibliotecas pblicas de Salvador e no Arquivo
Nacional e na Biblioteca Nacional, sediados na cidade do Rio de Janeiro. A indisposio de
exemplares para leitura inviabiliza a anlise da esttica e do contedo da produo e dos propsitos do escritor ao public-los. Somente a bibliografia e as notas veiculadas em peridicos
permitem a descrio deles. De Lilases e Trovas e Quadras, por exemplo, localizou-se apenas
o registro da existncia, sem informaes descritivas sobre a proposta, as caractersticas fsicas e o contedo.
Constitudo por quatro poesias, textos distribudos por duas pginas em homenagem
ao poeta dos Preldios, Martiniano Junior, e por uma pgina voltada para o doutor Carlos
Leito, o libelo Singellas744 foi uma das obras de estreia do autor e teve a renda obtida com a
comercializao dos exemplares destinada ao Asylo Filhas de Anna, localizado em Cachoeira,
740

Nos casos de Estrophes e Lama & Sangue, h exemplares recolhidos no Setor de Obras Raras da Biblioteca
Pblica do Estado da Bahia, enquanto que os demais no foram localizados nos acervos pesquisados para esta
tese, sendo as informaes aqui mencionadas baseadas em citaes em peridicos, na bibliografia e em documentos escritos, conforme indicado em notas de referncia.
741
Cosme de FARIAS. Carta do ABC. Op. cit.
742
A TARDE. Salvador (BA), edio de 15 de maro de 1972; JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies
de 12 de outubro de 1971, 14 e 15 de maro de 1972; TRIBUNA DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 15 de
maro de 1972.
743
A descrio refere-se edio de 1970, mas podem ter ocorrido variaes quanto forma e ao contedo. A
existncia de verses diferenciadas no foi confirmada por no terem sido localizados outros exemplares da
publicao.
744
A COISA. Salvador (BA), edio de 11 de fevereiro de 1900.

262

no Recncavo baiano. Dois anos depois, em 1902, ele lanou outra seleo de poesias, Lira
do Corao, cuja verba angariada com as vendas foi revertida para o Orfanato Pia Unio, situado em Salvador, e do Asilo Maria Auxiliadora, em Maragojipe 745, tambm no Recncavo
da Bahia.
Estrophes, por sua vez, congregava, em 41 pginas, poesias e hinos de autoria de
Cosme, precedidos por agradecimentos e dedicatrias a personalidades baianas (como o major
Arthur Baltazar da Silveira, o conselheiro Antnio Jos Seabra e sua esposa Anizia Seabra, e
o juiz Horrio Lucatelli Dorea). Havia peas elaboradas entre os anos 1910 e 1930, entre as
quais hinos aos jornalistas e prisioneiros o primeiro, um grupo social no qual o prprio escritor est inserido por ser um profissional de imprensa e o segundo, um grupo ao qual est
vinculado por atuar como defensor pblico voluntrio; saudaes ao lder poltico com quem
manteve eterna relao de fidelidade, o governador Jos Joaquim Seabra (Salve, Triumphador! e Av); e um texto dedicado Nossa Senhora da Conceio (Linhas Ligeiras).
Cosme nutria admirao explcita por um dos principais literatos da histria do Brasil, o Poeta dos escravos, Castro Alves, e pelo mais renomado orador do Pas, o guia de
Haia, o jurista e poltico baiano Ruy Barbosa. Cita-os, promove homenagens a eles. Talvez,
tenha inspirado-se em ambos para a confeco de seus escritos poticos. Pelo menos, na definio da temtica. Assim como se constata na produo destes dois consagrados baianos, a
defesa da liberdade e a justia so assuntos recorrentes na obra literria deste menino do Subrbio que se fez escritor e jornalista.
Eram, tambm, motes corriqueiros nos seus textos o patriotismo; o trabalho de homens e mulheres com destacada atuao na sociedade em ramos diversos e/ou em prol de um
grupo social ou de uma instituio beneficente (como o governador J. J. Seabra); as caractersticas de grupos minoritrios (como os prisioneiros), profisses (como os jornalistas, motoristas, policiais, enfermeiros) e de organizaes de assistncia social (como o Abrigo Filhos
do Povo); a realidade vivenciada nas ruas da cidade, que, s vezes, suscita a reivindicao
atravs de movimentos sociais (como a reinsero dos presidirios na sociedade e a alfabetizao). Em Singellas e Estrophes, por exemplo, fica evidente a preferncia por questes vinculadas s suas ideologias e crenas (como o civismo e a religiosidade) e s suas demais atividades cotidianas (a exemplo da liberdade e da mobilizao social, relacionadas advocacia
e militncia respectivamente).
Mesmo quando teve oportunidade de fazer fico, fantasiar, tecer histria imagin745

BAHIA DE TODOS OS FATOS. Op. cit. p. 54.

263

rias por meio da literatura, Cosme conservou-se aprisionado ao real; manteve-se fiel aos fatos,
s personagens, ao tempo e aos cenrios do seu cotidiano; continuou escrevendo sobre as
questes que lhe apeteciam no dia a dia, relacionadas s frentes s quais se dedicou como a
poltica, a imprensa, a justia social, a defesa dos trabalhadores. Mais do que lanar luz sobre
as especificidades do poeta, a anlise dos temas abordados nos livretos proporciona o reconhecimento das suas inquietaes, revela seu comprometimento com os sujeitos abordados e
as situaes relatadas, e possibilita interpretar que a literatura, para o autor, era mais do que
uma forma de subsidiar suas iniciativas de assistncia social, era um instrumento para a disseminao das suas ideias, suas aes e seus propsitos.
Se considerados apenas o livro Singellas e a cartilha Carta do ABC, aparentemente
havia uma predileo do autor pela poesia popular, em especial, pelas trovas, formato caracterizado pela redao de quatro versos de sete slabas poticas e com rimas bvias. Atravs dela, ele revelou suas preocupaes, seus amores, indignaes, seus desejos, sua viso de mundo. Marcada pelo tom popularesco e, muitas vezes, panfletrio, este trabalho potico sagra-lhe
como membro do Grmio Literrio da Bahia, do Grmio Brasileiro dos Trovadores e da Casa
da Poesia746, mas tem valor literrio duvidoso. Um exemplo Serenata, datada de 17 de julho
de 1895 mas publicada em Estrophes747, em 1933: Da saudade os dardos/ Nesta solido, /
Sacodem as cordas / Do meu corao [...] O Amr bello, / Quando a gente ama, / Feliz de
quem sente / Do Amr a chamma [...].

4.2 OFCIO ENTRE AS PENAS E AS PRETINHAS

Despertada na adolescncia, a paixo pela redao leva o jovem Cosme de Farias ao


jornalismo. Aps anos dividindo-se entre as atividades atrs do balco do pequeno comrcio
de madeira do pai e a produo literria independente, ele passou, ainda no anonimato, a dedicar-se exclusivamente escrita. Seduzido pela imprensa dos tempos da recm-instaurada
Repblica, em 1894, com apenas 19 anos, ele comeou a atuar como reprter do vespertino
Jornal de Notcias748. Chegou ao veculo749 levado por Amaro Lelis Piedade750, um dos prin746

Carlos COELHO; Hamilton RIBEIRO. O Quitandeiro da Liberdade. Op. cit. p. 129.


Cosme FARIAS. Estrophes. Op. cit. p. 21-23.
748
JORNAL DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 3 de outubro de 1899.
749
O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 3 de abril de 1937.
747

264

cipais jornalistas da Bahia na poca e diretor do JN entre 1886 e 1908, e foi escalado para
fazer a cobertura de fatos policiais e de julgamentos ocorridos no Frum da Cidade, destino
comum entre os jornalistas em incio de carreira, os focas.
Com a estreia precoce no JN, Cosme principiou um firme e longnquo vnculo com
meios de comunicao da cidade. At a morte, em 1972, ele operou751 em veculos diversos
de Salvador, nas condies de proprietrio, funcionrio no exerccio das funes de reprter,
redator, diretor de redao e colaborador eventual. Consta na sua ficha de filiao Associao Baiana de Imprensa (ABI)752, preenchida na poca da fundao da entidade, em 1930, o
registro de experincias em Diario de Noticias, Dirio da Bahia, Gazeta do Povo, A Bahia,
Diario da Tarde, A Hora, O Jornal, A Noite, O Democrata, A Tarde e O Imparcial, porm
ele, tambm, passou por outros jornais, como A Metralha, no indicados neste documento por
ele conter apenas dados referentes ao interregno entre fins do sculo XIX e a data de preenchimento (em 1930) ou por omisso deliberada ou esquecimento de dados. Nas pesquisas para
esta tese, identificaram-se laos com outros ttulos, sobretudo, na qualidade de proprietrio.
Apesar da recorrente defesa de empregados, Cosme, tambm, empreendeu com a criao de veculos prprios, na virada do sculo XIX para o XX. Ele aventurou-se como fundador, proprietrio e redator-chefe ou editor de, pelo menos, quatro impressos com confeco e
circulao em Salvador O Colibri (1898-1899), O Cysne (1899-1900), A Bala (1900) e A
Coisa (1904-?) , todos de curta durao, de acordo com a documentao e bibliografia indicadas ao final deste tomo. No h possibilidade, contudo, de fazer descrio detalhada e anlise do teor e da forma destes trabalhos, porque no foram identificados exemplares destes nem
documentos consistentes acerca deles, no decorrer da pesquisa para esta tese, realizadas na
Cidade da Bahia e no Rio de Janeiro.
Afora estes, de forma explcita ou annima, ele pode ter constitudo outros impressos
um deles denominado de O Beija-flor que no foram descobertos nessa investigao. Isso
possvel devido disperso e s ms-condies de uso das fontes, inexistncia de instrumentos de pesquisa que facilitem as buscas nesses materiais, escassez de documentos e bibliografia acerca da sua histria e perfil editorial desses jornais, e falta de recolhimento de
750

O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 21 de janeiro de 1935.


Os dados pessoais e profissionais, no campo do jornalismo, constam em documentos, peridicos e bibliografia. Ver, por exemplo, Cosme de FARIAS. Ficha de Inscrio na Associao Bahiana de Imprensa. Op. cit.;
Cosme de FARIAS. Lama & Sangue. Op. cit.; A TARDE. Salvador (BA), edio de 15 de maro de 1972;
JORNAL DA BAHIA. Salvador (BA), edies de 14 e 15 de maro de 1972; Alfredo de CARVALHO; Joo
Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia 1 centenrio 1811-1911. 2. ed. Salvador: Instituto
Geogrfico e Histrico da Bahia, 2007.
752
Cosme de FARIAS. Ficha de Inscrio na Associao Bahiana de Imprensa. Op. cit.
751

265

exemplares a bibliotecas e arquivos pelo jornalista ou de arquivamento desses volumes pelos


prepostos dessas instituies.
At quando no tinha vnculo oficial com meios de comunicao, Cosme conseguia
inserir seus textos em veculos de terceiros. Primeiro, levava pessoalmente ou encaminhava
por terceiros artigos s redaes, acompanhados com um cordial pedido de divulgao 753. E,
depois, sempre que a publicao tardava, por qualquer motivo, ele reiterava o pleito aos colegas editores e chefes de redao, remetendo-lhes bilhetes, muitas vezes, junto com presentinhos (bolachinhas de goma, cartilhas Cartas do ABC, sabonetes etc.)754. Desta poca, lembra
o contemporneo Jorge Amado755, no seu guia Bahia de Todos os Santos:

noite estava nos jornais. Quantas vezes no o vi debruado sobre a carteira


de Edgard Curvelo, carteira que era a perfeita representao do caos, no antigo O Imparcial, escrevendo em p, em prosa e em verso, pois seus pequenos artigos, invariavelmente assinados, costumavam comear com prosa e
terminar em verso. No havia matria mais sagrada para os linotipistas e para os paginadores. Podia deixar de sair o telegrama mais sensacional, o tpico mais esclarecedor, o artigo de fundo, porm a matria do Major figurava
na pgina. Ia s outras redaces, suas mltiplas campanhas exigiam apelos
seguidos.

No comentrio de Amado, escritor que atuou como reprter do jornal O Imparcial nos
anos 1930, consta certo exagero quantos aos procedimentos de Cosme e aceitao dos colegas de ofcio, mas h o registro da sua atividade. Embora tivesse receptividade predominantemente positiva, comprovada pelo volume de publicaes levantadas para esta tese e pelo
longo perodo de dedicao atividade (exatos 78 anos), entre penas e mquinas de escrever,
apelidadas de pretinhas, os textos do jornalista nem sempre eram editados apronto pelos
meios. A dificuldade, alis, justifica a oferta de agrados756 aos colegas como ttica para
motivar a edio do material elaborado por ele.
Alm de publicadas em jornais impressos, suas palavras ecoaram nas primeiras
transmisses radiofnicas baianas. Por vezes, Cosme utilizava o conhecimento do modus operandi do jornalismo impresso para conquistar espao no rdio, meio inaugurado na Bahia,
oficialmente, em 1924 com a instalao da Rdio Sociedade em Salvador. Em geral, ele enviava textos sobre temas de seu interesse para leitura pelo locutor (Ouvinte desta emissora gen753

Sebastio NERY. Pais e Padrastos da Ptria. Op. cit. p. 183.


Jorge AMADO. Bahia de Todos os Santos. Op. cit. p. 199-200.
755
Id Ibid.
756
Comumente denominados de jabacul ou de jab, nas redaes, aps a disseminao da prtica no mercado
radiofnico em meados do sculo XX.
754

266

te boa, que j se v,/ ajude, tambm, alegre, / a Campanha do ABC), acompanhados por pedidos de divulgao 757. A ttica era similar adotada para disseminao de suas ideias e aes
por veculos impressos e pode ter sido facilitada pela proximidade com profissionais da rea.
A Sociedade, por exemplo, foi fundada por empresrios, porm, j nos anos 1930, foi vendida
a um grupo liderado pelo jornalista Altamirando Requio, o diretor de redao do Diario de
Noticias, jornal que publicava regularmente notas sobre Cosme e artigos assinados por ele.
O trabalho no ramo lhe credenciou para a filiao Associao Baiana de Imprensa
(ABI), j na ocasio da sua fundao, em 1930, na sede da Associao Tipogrfica da Bahia,
com o objetivo de atender aos interesses dos jornalistas e dos veculos, comumente mantidos
por redatores, editores, reprteres e no, por empresrios da rea da comunicao. Ento
atuando no Dirio da Bahia (um jornal dirigido pelo presidente dos trabalhos de composio
da entidade, Otvio de Carvalho) e com mais de 30 anos de experincia, ele tornou-se um dos
73 scio-fundadores da organizao, sob a matrcula 14.
Logo, o Major passou a ter participao efetiva na casa, propondo e intervindo em
discusses (como a de definio pela bandeira ou pelo escudo da entidade, em 1933758).
ABI, fez grandes prstimos, ao pleitear ao poder pblico, inmeras vezes, benefcios instituio, inclusive recursos759, de acordo com atas da Associao Bahiana de Imprensa, sintetizadas pelo pesquisador Nelson Cadena. Pela intensa atividade, foi indicado pelos confrades aos
cargos de titular ou suplente da comisso fiscal e de contas da organizao, em sucessivas
eleies760.

4.2.1 Na gesto de peridicos

A experincia inicial na imprensa, ainda no frescor da juventude, fez com que Cosme
aventurasse-se em criar empreendimentos no ramo, com a constituio de jornais de pequeno
porte em Salvador, primeiro, de carter literrio e, depois, crtico. Ento, nos primeiros 11
anos do sculo XX, a imprensa florescia na Bahia, mediante o surgimento de 487 peridi-

757

Sebastio NERY. Pais e Padrastos da Ptria. Op. cit. p. 183.


Nelson Varon CADENA. Associao Bahiana de Imprensa 1930-1980, 50 anos. Op. cit.
759
Id Ibid., p. 41-97.
760
Id Ibid.
758

267

cos761, com destaque para rgos de carter chistoso e/ou satrico com vises mordazes da
realidade.
poca, a concepo de imprensa como negcio era recente e controversa na Bahia.
O segmento havia emergido como opo de negcio no mundo762 primeiro, nos Estados
Unidos e no Reino Unido apenas no final do sculo XIX, a partir do desenvolvimento de
uma nova forma de sustentabilidade a publicidade e da busca da expanso da circulao,
atrelada industrializao e concepo de novas tecnologias e tcnicas de produo, aspectos que se tornariam determinantes do processo de modernizao 763 do setor, porm a disseminao deste modelo no Brasil e na Bahia s ocorreria dcadas depois.
Em territrio brasileiro, tal caracterstica modernizante manifestou-se e consolidouse lentamente, a partir da inaugurao do Jornal do Brasil, no Rio de Janeiro, em 1891, j
dentro dessa perspectiva mercadolgica 764. Na Bahia, a grande imprensa eclodiu apenas entre
os anos 1910 e 1920, mais de uma dcada depois da formao da grande imprensa no Rio de
Janeiro e em So Paulo, onde estavam localizados, respectivamente, a capital federal e o principal centro econmico do pas. O processo foi marcado, sobretudo, pela organizao das instituies como sociedades annimas, que, mesmo com vnculos partidrios, eram sustentadas
por investidores e pela venda de anncios, e pela atuao ideolgica, geralmente, em defesa
dos grupos acionistas e da classe dominante, distinguindo-se da fase em que os meios pertenciam a indivduos ou pequenos grupos, mantinha postura estritamente ideolgica e adotava
procedimentos artesanais. Sobre isso, afirma Jos Weliton Arago dos Santos765:
Divulgando os acontecimentos e at mesmo interferindo neles atravs da
atuao poltica de seus dirigentes, os jornais cumpriram suas funes de
manter a ordem, defender os interesses de seus acionistas e, sobretudo, veicular a ideologia da classe dominante baiana do perodo. Diante dos movimentos de contestao das classes subalternas, a postura da grande imprensa
foi de apoio enquanto movimentos bem comportados, dentro dos limites es761

Ver Alfredo CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia 1 centenrio
1811-1911. Op. cit.
762
Nelson TRAQUINA. Teorias do Jornalismo: porque as notcias so como so. Vol. I, 2. ed. Florianpolis:
Insular, 2004, p.33-74; Richard ROMANCINI; Cludia LAGO. Histria do Jornalismo no Brasil. Florianpolis: Insular, 2007, p.68-70, 72-76.
763
O pesquisador portugus Nelson Traquina, utilizado nesta tese como uma das principais referncias para as
reflexes sobre as mudanas no jornalismo desencadeadas no sculo XIX, notoriamente, prefere a expresso
novo jornalismo para designar esta fase, embora use, s vezes, termos modernizao e jornalismo moderno. Nesta tese, contudo, sero empregados modernizao, jornalismo moderno e afins, referindo-se ao
mesmo processo, para evitar confuses com uma vertente especfica da rea, denominada new journalism (ou
novo jornalismo, no Brasil), que surgiu nos anos 1960, nos Estados Unidos, e destacou-se no cenrio mundial
por propor novas formas e apurao e narrativas para o jornalismo.
764
Richard ROMANCINI; Cludia LAGO. Histria do Jornalismo no Brasil. Op. cit. p.76.
765
SANTOS, Jos Welinton Arago dos. Formao da Grande Imprensa na Bahia. Op. cit. p. 124-125.

268

tabelecidos pelo poder. A imprensa comea a criticar quando os movimentos ameaam extrapolar esses limites, revelando os seus reais interesses de
classe.

Uma das iniciativas pioneiras na Bahia foi o jornal A Tarde766, fundado em 1912 com
posies inovadoras quanto ao contedo e sustentabilidade, ancorada na venda de espaos
para disseminao de informaes de interesse pessoal e comercial. O formato era to original
entre os baianos que desencadeou crticas mordazes ao veculo e ao seu fundador, o jornalista
e poltico Ernesto Simes Filho. Um episdio policial ilustra a reao novidade767: em 1920,
o diretor do jornal Manh, Antnio Marques dos Reis, acusou Simes Filho de ser um jornalista de balco e, irritado, o ofendido reagiu atirando nas ndegas do concorrente.
No h registros sobre a comercializao de exemplares e/ou de anncios publicitrios dos impressos constitudos por Cosme de Farias nem sobre o modelo adotado por ele,
mas, pela vida abnegada do jornalista, possvel inferir que no havia pretenso empresarial
por parte dele. Tal qual a srie de livretos editados por ele, estes peridicos, possivelmente,
prestavam-se disseminao das suas ideias, das suas aes, dos seus propsitos e arrecadao de recursos para custeio da produo e sustento da campanha do ABC e outras atividades assistenciais, quela altura j em andamento.
A premire de Cosme na condio de empreendedor ocorreu em 19 de abril de 1898
com a fundao de O Colibri768, um jornal literrio, de pequeno formato grfico, cuja redao
estava sediada na Rua da Valla769, n 19, no Centro. O contedo era produzido por ele mesmo,
que ocupava a funo de redator-chefe, pelos redatores Augusto Lessa (proprietrio de pequenos jornais na cidade, como o jornal O Mangag, de carter chistoso) e Galdino de Castro
(jornalista atuante, que posteriormente participou da comisso de redao de Nova Cruzada),
e por colaboradores, cujos textos eram cedidos sem nus ao peridico. Atuava como secret766

Ana Cristina M. SPANNENBERG. Entre Mudanas e Permanncias. Op. cit.


Meire Lcia Alves dos REIS. A Cor da Notcia: discurso sobre o negro na imprensa baiana 1888-1937.
Dissertao. Salvador: Programa de Ps Graduao em Histria da Universidade Federal da Bahia, 2000. p.22.
768
Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia Op. cit. p.151, 162,
168.
769
O logradouro est situado no Centro de Salvador (BA), nos arredores do Barbalho, de Santo Antnio Alm do
Carmo, de Nazar e da Sade. Hoje, a Rua da Vala oficialmente denominada de Avenida J. J. Seabra, em homenagem ao governador homnimo, mas mantm-se mais conhecida na cidade como Baixa dos Sapateiros,
nome atribudo pela populao devido instalao de uma fbrica de sapatos na rea, por imigrantes italianos,
em tempos remotos. At o final do sculo XIX, ela era chamada de Rua da Vala porque na localidade havia uma
vala por onde um rio desaguava. Antes, era denominada de Rua da Hortas, por abrigar um centro de abastecimento de frutas e legumes. At final do sculo XX, era um centro de comrcio intenso e celeiro de produo e
difuso cultural. BAIXA DOS SAPATEIROS. In: Salvador Cultura Todo Dia. Salvador: Fundao Gregrio
de Mattos, 2011. Disponvel em: <http://www.culturatododia.salvador.ba.gov.br>. Acesso em: 13 jan. 2011;
Luiz Eduardo DREA. Os Nomes das Ruas Contam Histrias. Op. cit.
767

269

rio A. Marialva. Porm, aps pouco mais de um ano de funcionamento, em setembro de 1899,
ele fechou as portas, por motivo desconhecido.
O ttulo remetia a uma ave pequenina, tambm conhecida como beija-flor, pica-flor
ou chupa-mel. De olfato aguado, este animal tem a capacidade de locomoo area rpida e a
incomum habilidade de parar no ar, em pleno vo. Dono de plumagem tem cores brilhantes,
que gera reflexos metlicos, um dos raros pssaros com a aptido de exteriorizar beleza e
suavidade e, ao mesmo tempo, velocidade e destreza. Talvez, a expectativa de que estas caractersticas fossem imputadas ao novo jornal tenha motivado a escolha do nome.
Quando as rotativas deixaram de imprimir O Colibri, o jornalista j mantinha em circulao outro peridico, O Cysne770. Lanado em 11 de abril de 1899, ele apresentava-se como literrio e imparcial, tinha periodicidade quinzenal e, tambm, era confeccionado em pequeno formato grfico. Sua divisa era Tudo pelas letras e pela patria 771 (sic), em consonncia com duas das prioridades do seu proprietrio a literatura e o patriotismo. Autonomeado
redator-chefe, ele era o principal responsvel pela elaborao do contedo, mas contava com
colaborao de terceiros, sem pagamento pelo servio. Com redao estabelecida em espao
vizinho ao de O Colibri, na Rua da Valla, n 20, o veculo encerrou suas atividades exatamente um ano depois do incio, em abril de 1900.
A titulao do quinzenrio era uma explcita referncia ao cisne, ave aqutica de hbitos gregrios, beleza singular e emisso de som cadenciado pelas asas durante o vo, porm,
excessivamente arisca. Ela tem grande capacidade de percepo: quando pressente perigo, faz
grande alarido e costuma correr at levantar vo; e, quando nota a proximidade da sua morte,
faz um canto de despedida atraente. Literatos annimos e consagrados como o portugus
Luiz de Cames (1524-1580), na poesia O Cisne, Quando Sente Ser Chegada, e o dinamarqus Hans Christian Andersen (1805-1875), no conto infantil O Patinho Feio costumam
inspirar-se nele. Provavelmente, Cosme remeteu-se ave por pretender que seu jornal, igualmente, buscasse agregar pessoas, fosse belo e fizesse alarde diante de riscos populao.
O Cysne ainda estava em circulao no momento em que Cosme de Farias, sob o
pseudnimo Gasparino d'Alva772, criou em 20 de janeiro de 1900 e passou a dirigir A Bala773,

770

A COISA. Salvador (BA), edio de 16 de abril de 1899; Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno
TORRES. Anais da Imprensa da Bahia. Op. cit. p.163.
771
Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia. Op. cit. p.163.
772
O uso deste pseudnimo por Cosme de Farias revelado em peridicos da poca. Ver A COISA. Salvador
(BA), edio de 11 de maro de 1900; FOIA DOS ROCRO. Salvador (BA), edio do 2 domingo de janeiro
de 1901.
773
Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia. Op. cit. p.165.

270

impresso que desapareceu em seguida, tal qual aconteceu com O Colibri. De carter crtico e
satrico, o novo peridico tinha periodicidade semanal e era impresso em pequeno formato,
como os demais veculos concebidos por Cosme e grande parte dos concorrentes. Sob o lema
No perdoar culpados nem castigar innocentes, ele continha contedo elaborado por colaboradores diversos. O heternimo pode ter sido usado para evitar confuso com seus demais
projetos jornalsticos pessoais e com sua atuao em outros dirios ou por receio de retaliaes, em relao s incisivas crticas que, por vezes, tecia contra os agentes do poder institudo, a exemplo do que acontecia com outros tantos jornalistas naquele perodo.
A partir da bibliografia consultada, conclui-se que tal libelo no tinha relaes com o
jornal homnimo 774, fundado em 21 de setembro de 1890 por um grupo que se autodenominava de Clube Pistola. Editado na localidade do Rio Vermelho, ele era feito por redatores que
assinavam os textos com pseudnimos criativos (Jack, o estuprador, Z do Telhado e Troppman) e fazia oposio ao quinzenrio O Novo Estado, extinto neste mesmo ano por razes
desconhecidas.
Como se tornou habitual, Cosme determinou um ttulo metafrico para o impresso
que criou. Os propsitos de A Bala, talvez, coincidissem com as duas acepes mais comuns
do termo. No sentido denotativo, a palavra bala designa um projtil de armas de fogo com
potencial destruidor, arremessado para ferir ou matar; ou uma guloseima pequena, adocicada
e aromtica que agrada a crianas, adultos e idosos. Este peridico, qui, tivesse a inteno
de ser ora destruidor, ora doce, afvel. At ser suspenso, ainda em 1900, foram publicados
apenas seis nmeros.
Aps um interregno de aproximadamente quatro anos sem manter veculos prprios,
Cosme tornou-se proprietrio, administrador e editor responsvel por A Coisa775 em setembro
de 1904. O empreendimento resultou de uma associao com os jornalistas Francisco Miguel
Chaves e Thomaz Xavier Leal Filho. Sobre esta derradeira publicao de iniciativa do Major,
pouco se pode afirmar porque, tambm, no foram localizados exemplares e sequer h meno dela na principal obra de referncia da imprensa baiana, os Anais da Imprensa da Bahia
1 centenrio 1811-1911, de Alfredo de Carvalho e Joo Nepomuceno Torres.
nico dos veculos lanados por este jornalista com registro na Prefeitura Municipal

774
775

Id Ibid., p.141, 146.


ESTABELECIMENTOS DE OFICINAS DE IMPRESSO: 1833-1927. Op. cit. p. 43-44.

271

de Salvador776 uma formalidade obrigatria para os peridicos da poca , A Coisa teve


assentamento autorizado pela Intendncia de Salvador e passou a funcionar legalmente, por
perodo ignorado. Denominado por uma expresso que significa algo no-identificado ou
complicado demais, ele no tinha vnculo com o semanrio de cunho crtico e humorstico
homnimo 777, criado em 30 de agosto de 1897 e fora de circulao desde 1900, gerido por K.
Brito e administrado por K. Nudo. Redigido por Jayme Borreaux, Zeca Gaud e Bombardino,
este jornal era ilustrado e teve o primeiro nmero feito em pequeno formato, mas, do segundo
em diante, aumentou de tamanho progressivamente.
A iniciativa de instituir seus prprios jornais decorria, possivelmente, dos anseios por
autonomia, frente elite poltica e econmica hegemnica no Estado ento, proprietria e
com grande influncia sobre parte significativa dos meios , visando o agendamento de questes de seu interesse e o enquadramento dos fatos e temas da forma que lhe conviesse. Era
recorrente, por exemplo, que os impressos de sua propriedade tivessem natureza literria,
que estava associado ao uso de ironia e humor naquele momento, de acordo com descrio de
Alosio de Carvalho 778.
Embora houvesse exigncias burocrticas a cumprir, como a solicitao de autorizao da Intendncia Municipal para abertura do empreendimento, o lanamento, de certa maneira, no era complexo 779. O peridico poderia ser estabelecido em qualquer tipografia da
cidade e o contedo poderia, a depender do flego e da competncia do jornalista, ser desenvolvido pelo proprietrio sozinho. Essa conjuntura permitiu que o Major tivesse, algumas
vezes, mais de um impresso em circulao. Ele parecia ter coragem e habilidade para tanto!

4.2.2 Sob comando de terceiros

Seabrista firme aos propsitos do governador Jos Joaquim Seabra, mesmo na fase
de ostracismo do lder poltico e aps sua morte em 1942, Cosme de Farias trabalhou como
776

Conforme Estabelecimentos de Oficinas de Impresso, edio fac-smile do livro manuscrito Est. de Oficinas
de Impresso 1833-1927, da Prefeitura Municipal de Salvador (BA), integrado ao acervo do Arquivo Histrico
do Municpio, um rgo da Fundao Gregrio de Mattos/Prefeitura Municipal de Salvador.
777
Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia. Op. cit. p.161.
778
Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. In: Luis Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. 2. ed. rev. e amp. Salvador: Academia de Letras da Bahia; Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 2008, p. 87.
779
Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. Op. Cit. p. 83-84.

272

jornalista, principalmente, em rgos oficiais do Partido Democrata fundado e liderado durante anos por Seabra, depois denominado de Partido Republicano Democrata (PRD) e simpticos aos seabrismo e/ou que se autoproclamavam independentes, no decorrer das primeiras
dcadas do sculo XX, um perodo histrico marcado pela ascenso, pela consolidao e pelo
declnio do domnio seabrista na Bahia. A descoberta decorre da anlise do perfil editorial dos
veculos, a partir da observao de exemplares arquivados em acervos de Salvador e da leitura
da bibliografia atinente imprensa local.
O Jornal de Notcias780, onde Cosme atuou primeiro, surgiu em 1879. Em 1885, Silvestre Jos de Castro comunicou Camara Municipal seu afastamento da administrao do
veculo e, um ano depois, o dirio passou por uma reformulao dirigida por Carlos Moraes &
Carvalho 781. poca, garantia absoluta neutralidade nas lutas dos partidos e apresentandose como apartidrio782, mas apoiava causas e defendia posturas polticas ao longo da sua histria. Em 1912, por exemplo, demonstrou afinidade com a polmica campanha seabrista ao
governo do Estado783.
Desde aqueles tempos, o JN da Bahia gozava de prestgio na sociedade e, ao final do
sculo XIX, classificava-se como a folha de maior circulao no Estado. No auge, chegou a
manter correspondente exclusivo em Paris (Frana) para comercializao de anncios, quando
era de propriedade da sociedade entre o renomado jornalista Aloysio de Carvalho (Lulu Parola)784 e irmos. Houve um reverso: em fins dos anos 1910, em meio ao colapso econmico no
Estado, sofreu uma grave crise financeira. Em 1917, foi vendido a negociantes e capitalistas,
visando o soerguimento, mas a tentativa de recuperao falhou e eleo deixou de circular por
volta de 1920.
Enquanto buscava viabilizar o lanamento de novos peridicos na cidade, Cosme de
Farias atuou no hebdomadrio crtico e caricato A Metralha785, novamente sob o pseudni-

780

JORNAL DE NOTICIAS. Salvador (BA), edio de 3 de outubro de 1899.


Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. Op. cit. p. 80.
782
JORNAL DE NOTCIAS. Salvador (BA), edio de 3 de outubro de 1899.
783
Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. Op. cit. p. 59.
784
Aloysio de Carvalho Filho, conhecido como Lulu Parola, foi responsvel pela coluna humorstica criada no
Jornal de Notcias, chamada Cantando e rindo, sobre fatos do cotidiano da cidade. Depois de anos publicada
pelo JN, a coluna foi transferida para o jornal A Tarde, a convite do jornalista Ernesto Simes Filho. Mais de 6
mil unidades foram publicadas. Aloysio de CARVALHO FILHO. A Imprensa na Bahia em 100 Anos. In: Luis
Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. 1. ed. Salvador: Academia
de Letras da Bahia; Assembleia Legislativa do Estado da Bahia, 2005, p. 31-51; Antnio Loureiro de SOUZA.
Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. In: TAVARES, Luis Guilherme P. Apontamentos para a
Histria da Imprensa na Bahia. 1. ed. Op. cit. p.85.
785
Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia. Op. cit. p.167.
781

273

mo Gasparino d'Alva786, na condio de redator, ao lado de Xisto Pit. Inaugurado em 13 de


janeiro de 1901, o semanrio tinha como diretor-gerente Osman Pach e mantinha redao
na Rua So Jos, 22. Nesta pesquisa, no foram localizados exemplares nem informaes
adicionais sobre seu funcionamento. Possivelmente, ele inscrevia-se entre os pequenos impressos de carter cmico e chistoso, com mordaz crtica realidade, comuns fase de produo jornalstica artesanal em Salvador, descrita por Jos Weliton Arago dos Santos787.
Lanada por Virglio de Lemos em julho de 1905, a Gazeta do Povo788, de incio,
no tinha compromisso partidrio e pretendia ser um vespertino independente. Porm, j nos
primeiros anos de atuao, na dcada de 1910, explicitou, em suas pginas, cognao com os
democratas, declarando-se como o rgo do Partido Democrata/Partido Republicano Democrata, e passou a desempenhar a funo de rgo oficial do governo de J. J. Seabra. Como
veculo seabrista, publicava editoriais em defesa do ento governador, empossado aps conflitos eleitorais entre 1911 e 1912 e que, portanto, precisava de instrumentos de legitimao.
Aquele era um partido com vrios jornalistas. A folha atrelou-se aos democratas
quando estavam vinculados legenda personalidades polticas, como o engenheiro Octavio
Mangabeira e o jurista Antonio Moniz Sodr de Arago, que tiveram experincia na imprensa
e tornaram-se governadores da Bahia posteriormente, e Ernesto Simes Filho, criador de A
Tarde, entre outros veculos. O j consagrado escritor Xavier Marques e um dos fundadores
da Academia de Letras da Bahia, Luis Pinto de Carvalho, chegaram a escrever no vespertino.
Apesar do xito no desempenho das atribuies de difusor dos ideais e das aes seabristas e partidrio, a GP acabou substituda pelo Dirio Oficial do Estado, criado em 1915
na gesto de Seabra, e por O Democrata, fundado no ano seguinte, em 1916, por motivos no
identificados nesta pesquisa. Possivelmente, os democratas no estavam satisfeitos com os
rumos do impresso, embora o discurso favorvel aos democratas e ao seabrismo fosse recorrente. No se localizou a data precisa do fechamento da redao e oficina.
Diferente do antecessor, O Democrata j surgiu como o jornal oficial do grupo. Conforme relato da Gazeta789, na assembleia geral do partido de 1916, os filiados sugeriram que
fosse constitudo um novo rgo oficial do Partido Republicano Democrata, cuja denomina-

786

O uso deste pseudnimo por Cosme de Farias revelado em peridicos da poca. Ver A COISA. Salvador
(BA), edio de 11 de maro de 1900; FOIA DOS ROCRO. Salvador (BA), edio do 2 domingo de janeiro
de 1901.
787
Jos Welinton Arago dos SANTOS. Formao da Grande Imprensa na Bahia. Op. cit.
788
Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p.322; Consuelo Novais SAMPAIO. Poder &
Representao. Op. cit. p.103-128; GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edio de 1 de maro de 1916.
789
GAZETA DO POVO. Ibid.

274

o seria O Democrata. A inteno do nome, provavelmente, era provocar uma associao


mais imediata daquela iniciativa com a legenda. A nova publicao, ento, comeou a circular
em abril de 1916, gerido por Gersem Penna. Naquele momento, o Major pertencia ao quadro
do PRD, o que deve ter facilitado sua insero no veculo.
Naquele nterim, em 1912, Simes Filho inaugurou o vespertino A Tarde790, que se
apresentava como independente do ponto de vista poltico, porm no primava, efetivamente,
pela autonomia e defendia os interesses do seu proprietrio, um correligionrio de Seabra em
determinados momentos e oponente em outros. Apesar de ser responsvel por inovaes (como a valorizao dos recursos grficos e o emprego do linotipo e de maquinrio importado
moderno, assegurando mais qualidade ao produto e mais agilidade no processo produtivo, e a
adoo do modelo empresarial com venda de espao publicitrio), o jornal, na prtica, conservou a habitual interao entre imprensa, ideologia e poltica.
Na histria deste longevo impresso, registraram-se inmeros fatos que atestavam sua
parcialidade. Durante da Revoluo de 1930, por exemplo, o vespertino posicionou-se a
favor da legalidade de imediato, mas aderiu ao movimento golpista, que deps o presidente
Washington Lus, impediu a posse do presidente eleito Jlio Prestes e imps a ascenso do
gacho Getlio Vargas, ainda no ano de 1930791. Entre os jornalistas de destaque que atuaram
em sua redao (como o respeitado Aloysio de Carvalho e Ranulfo Oliveira, fundador da Associao Bahiana de Imprensa), esteve Jorge Calmon792, que se notabilizou pela defesa do
jornalismo e da liberdade de expresso793, mas participou tanto do Estado Novo, institudo por
Getlio Vargas em 1937, com anuncia de Simes Filho, quanto do Estado autoritrio instaurado no Brasil ps-golpe civil-militar, em 1964.
A prpria comercializao de espao, a princpio, proporcionava autonomia, possibilitando que o veculo escapasse das imposies advindas do financiamento por indivduos,
grupos e legendas polticas, porm, contraditoriamente, sofria limitaes de ordem financeira.
790

Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. In: Luis Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. Op. Cit., 2005, p.67.
791
Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p.225.
792
Jorge Calmon foi, por exemplo, dirigente do DEIP (Departamento Estadual de Imprensa e Propaganda) entre
1942 e 1945. Entre 1947 e 1955, ele foi deputado estadual pela Unio Democrtica Nacional (UDN) e pelo Partido Libertador (PL). Foi secretrio do Interior e Justia (1963-1966) e da Justia (1966-1967), do governo Lomanto Jnior, e ministro do Tribunal de Contas do Estado (1967-1971), na gesto de Luiz Viana Filho. Jorge
CALMON. Antologia. Arquivo da ALB. Pasta 117. Documentos 58 e 61, de 22 out. 1964; Jorge CALMON.
Curriculum Vitae. Arquivo da ALB. Pasta 116. Documento 11; Antonio Carlos MAGALHES. Pronunciamento e Requerimento n 1.281. Dirio do Senado Federal. Braslia: Dirio do Senado Federal, 19 dez. 2006;
Srgio MATTOS. Jorge Calmon, Ponto de Referncia no Jornalismo Baiano. Op. cit.
793
Nelson CADENA. Associao Bahiana de Imprensa 1930-1980, 50 anos. Op. cit.; Srgio MATTOS. Jorge
Calmon, Ponto de Referncia no Jornalismo Baiano. Op. cit.

275

Mediante pagamento, ele poderia oportunizar a disseminao de informaes e opinies por


indivduos e organizaes de qualquer orientao na rea reservada publicidade e, a estes
clientes, conferir a possibilidade de tratamento distinguido na cobertura dita jornalstica (afora
as colunas reservadas ao anncio publicitrio propriamente), a depender das cifras destinadas
aos seus cofres.
Cosme de Farias, tambm, participou de O Jornal794, impresso seabrista constitudo
em setembro de 1926, no transcurso da gesto do Estado por Francisco Marques de Ges
Calmon (1924-1928) adversrio de J. J. Seabra e acusado de fraude nos resultados eleitorais
que excluram o Major do parlamento nos anos 1920. Era dirigido pelo professor amazonense
Leopoldo Amaral (prefeito de Salvador, de 15 de outubro e 1 de novembro de 1930, e interventor da Bahia entre novembro de 1930 e fevereiro de 1931, nomeado pela Junta Governativa da Repblica logo aps a Revoluo) e tinha uma equipe composta por redatores como o
mdico e deputado Manuel Novaes (participante da Aliana Liberal, oposicionista candidatura de Jlio Prestes presidncia, e oficial de gabinete de interventores nos anos 1930).
Confirmando sua posio, este dirio795 fez firme oposio ao governo calmonista,
editou material a favor dos ideais seabristas e envolveu-se nas disputas travadas em decorrncia da Revoluo de 1930. Apesar de haver um grupo de polticos baianos em defesa da
autonomia das unidades da federao e da formao de um bloco para fazer oposio ao governo institudo aps o golpe de 1930, Seabra e o seu grupo aderiram aos revolucionrios
liderados pelo gacho Getlio Vargas e manifestaram sua posio poltica em artigos veiculados em O Jornal e de discursos proferidos em comcios, entre outros meios, na expectativa de
obteno de benefcios do governo central. Decepcionados por serem preteridos na escolha do
interventor da Bahia, uniram-se oposio atuante no Estado. A deciso teria sido seguida
pelo peridico.
Meios de comunicao de Salvador que se autodeclaravam independentes, tambm,
acolheram Cosme de Farias neste perodo histrico. Nas primeiras dcadas do sculo, o jornalista nutriu relaes com veculos sem vinculao deliberada com o lder J. J. Seabra e o seabrismo, fato comprovado pela publicao de textos produzidos por ele e sobre ele e, ainda,
por menes na bibliografia e em documentos como a Ficha de Inscrio da ABI. A autonomia destes dirios, porm, mantinha-se limitada: os jornais, em geral, estavam atrelados a
794

Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p.222-223; Consuelo Novais SAMPAIO.
Poder & Representao. Op. cit. p.57-80; Lus Henrique Dias TAVARES. Histria da Bahia. Op. cit. p. 378392; Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. In: Luis Guilherme P. TAVARES.
Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. Op. Cit., 2005, p.66.
795
Consuelo Novais SAMPAIO. Poder & Representao. Op. cit. p. 65.

276

outras correntes ideolgicas e/ou lderes e partidos polticos, inclusive antiseabristas. poca,
na Bahia, o setor era praticamente sustentado por grupos polticos ou legendas e no havia
dissociao completa entre os veculos e jornalistas e os polticos.
Cosme de Farias era citado e publicava textos, por exemplo, no Diario da Bahia796.
Inaugurado em 1856 como uma organizao sem filiao partidria, apesar de dirigido por
polticos liberais, o DB passou a ser considerado o rgo oficial da faco liberal na Bahia a
partir de 1868. Nesta condio, consolidou-se como um jornal das elites poltica e econmica,
de carter conservador. Em sua trajetria, foi dirigido pelo jurista e poltico Rui Barbosa e
pelo empresrio e poltico Clemente Mariani.
Adquirido em 1901 pelo ento presidente da Bahia, Severino Vieira (1900-1904), do
Partido Republicano da Bahia, aps interregno de dois anos fora de circulao, o DB foi
gerido por este poltico at sua morte, em 1917. Anti-seabrista na Primeira Repblica e nos
anos iniciais da Segunda, ele defendeu os interesses de quem detinha fora poltica e econmica no Estado, incluindo o liberalismo e o investimento agrrio, em detrimento da industrializao. De maneira oficiosa, o difundiu contedo favorvel ao Partido Social Democrtico
(PSD), legenda organizada pelo interventor Juracy Magalhes para concorrer s eleies de
1933 contra o Partido Republicano Liberal (que reunia os discpulos de Seabra, entre outros).
Antes, posicionou-se a favor da reao republicana e pela suspenso da poltica do
caf-com-leite em 1921 na Bahia, apoiando a candidatura presidncia do senador fluminense Nilo Peanha para a disputa contra o governador mineiro, Arthur Bernardes, para evitar a
posse de mais um representante de Minas e So Paulo no poder. Como ttica para atrao de
leitores, tambm discutiu questes urbanas de apelo popular, como o combate carestia e a
luta por moradia, ambas bandeiras recorrentes na agenda do Major Cosme. Possivelmente,
pela pauta de carter popular, atraiu a adeso dele.
Outro exemplo de jornal de oposio a Seabra e seus aliados, em que Cosme atuou,
foi o vespertino A Hora, cujo pedido de autorizao para assentamento no foi localizado no
livro Estabelecimentos de Oficinas de Impresso 1833-1937797 da Prefeitura, apesar deste
registro ser obrigatrio. O jornal apresentava ferrenha crtica poltica, fato que pode ter moti-

796

DIARIO DA BAHIA. Salvador (BA), edio de 10 de julho de 1924; Mrio Augusto da S. SANTOS. A
Repblica do Povo. Op. cit. p.181-183; Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. In:
Luis Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. Op. cit., 2005, p.53-64;
Consuelo Novais SAMPAIO. Poder & Representao. Op. cit. p.82, 119-120; Lus Henrique Dias TAVARES.
Histria da Bahia. Op. cit. p.403-404.
797
ESTABELECIMENTOS DE OFICINAS DE IMPRESSO: 1833-1927. Op. cit.

277

vado inclusive o assassinato do seu fundador, Artur Ferreira798, um ex-seabrista, ligado oposio feita por Ruy Barbosa e simptico campanha pelo combate carestia. Utilizando-se de
artifcios como o humor na elaborao do contedo, Ferreira fazia oposio ao governo do
seabrista Antnio Ferro Moniz de Arago (1916-1920).
Seus textos atiaram a ira do governador e geraram uma srie de episdios de violncia

799

. O governo estadual, em maio de 1918, determinou o empastelamento de A Hora. De

imediato, o tambm antiseabrista Dirio da Bahia, solidrio causa e interessado no enfraquecimento do chefe do Poder Executivo, disponibilizou sua oficina para imprimir as edies
de A Hora, porm, determinada a impedir a circulao do veculo, policiais intervieram na
situao. Na operao, um homem morreu atingido por tiros. Cerca de dois meses depois, em
nova confuso, o jornalista entrou em confronto com o deputado estadual seabrista Propcio
da Fontoura, que o acusava de ofensa honra, e terminou matando-o.
A proximidade de Cosme com Ferreira pode ter sido propiciada por uma causa em
comum: o combate majorao desenfreada dos preos cobrados por gneros alimentcios e
servios essenciais populao, por meio da imprensa. O papel do antiseabrista para a campanha foi avaliado como to relevante que o jornalista foi convocado para participar do Comit Popular contra a Carestia, um movimento presidido pelo Major Cosme800. Os laos atados
nos tempos de adeso de ambos ao seabrismo, contudo, devem ter contribudo para a aproximao, que culminou com a participao de Cosme em A Hora.
Cosme teria alado, ainda, o cargo de diretor de redao801 do vespertino A Noite802,
798

ESTABELECIMENTOS DE OFICINAS DE IMPRESSO: 1833-1927. Op. cit. p. 67-68; Aloysio de


CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. In: Luis Guilherme P. Apontamentos para a Histria
da Imprensa na Bahia. Op. cit., 2005, p.66, 72.
799
Silvia Noronha SARMENTO. A Raposa e a guia: J.J. Seabra e Rui Barbosa na poltica baiana da Primeira
Repblica. Op. cit. p. 51, 113.
800
Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p.156, 166.
801
Em 1925 e 1926, Cosme era, possivelmente, apenas um colaborador do jornal, fato evidenciado por publicao de notas em que se pedia seu comparecimento redao para pegar carta deixada para ele (ver A NOITE.
Salvador (BA), edio de 9 de maro de 1926). Contudo, o pesquisador Mrio Augusto da S. Santos, em Repblica do Povo, aponta Cosme como diretor de redao do jornal A Noite em 1928. A informao plausvel,
devido sua afinidade com a linha editorial e a contnua publicao de textos de sua autoria e sobre ele nos anos
anteriores, mas no foi confirmada porque no h menes sobre o assunto em exemplares do jornal do perodo
de 1925 a 1927 e em bibliografia e no h exemplares da maior parte do ano de 1928 citados por Santos
disponveis nos acervos da Biblioteca Pblica do Estado da Bahia (BPEB), do Instituto Geogrfico e Histrico
da Bahia (IGHB), do Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB) e da Biblioteca Nacional, onde, habitualmente, podem ser lidos peridicos daquele nterim e onde esto arquivadas as colees de 1925, 1926 e 1927 (no
caso da BPEB e do IGHB). Por cautela quanto ao tipo de filiao nutrida por Cosme com A Noite naquele momento, a fim de evitar prejuzos aos resultados da pesquisa, a autora desta tese abandonou a proposta inicial de
incluir o peridico no corpus de anlise considerando esta posio de destaque na estrutura funcional do jornal,
que visava a comparao com O Imparcial, onde ele havia atuado apenas como colaborador, mas continuou
recorrendo amostra do noturno para uma anlise que pretere a avaliao da funo desempenhada pela personagem. Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p.166.

278

rgo ligado defesa de causas sociais, que pautava assuntos de poltica, artes e cultura, esportes, cotidiano, polcia e justia e sobrevivia da comercializao de espao publicitrio.
Fundado em maro de 1925, por Sylvia Graa de Mello Barreto (com autorizao do seu marido, o bacharel em direito e poeta Joo Paulo de Mello Barreto Filho), o dirio negou inicialmente qualquer filiao poltica, mas, depois, parece ter se irmanado ao seabrismo.
Sem qualquer ligao com o homnimo de sucesso em funcionamento no Rio de Janeiro, o vespertino se autodeclarava uma folha independente e noticiosa, fundamentalmente
noticiosa803, no decorrer da gesto do primeiro diretor de redao, o prprio Mello Barreto
Filho804. Apegar-se s taboas de salvao desta ou daquela politica, deste ou daquelle partido, para a defeza ou para o ataque no campo das paixes facciosas [...] no , nunca foi servir
ao publico [...], afirmou no primeiro editorial805.
Em 1927, sob a gesto dos jornalistas ureo Contreiras e Rafael Spinola, nas funes
de secretrio de redao e redator-chefe, respectivamente, o vespertino anunciava manter o
carter independente de outrora, porm a cobertura apresentava indcios de apoio candidatura de J. J. Seabra ao Senado e esboava oposio ao governador Ges Calmon, adversrio dos
seabristas e do Major. Em um dos textos, reafirmou a autonomia e, concomitantemente, delatou uma possvel poltica de favorecimento patrocinada pelo governante: A Noite [...] um
orgam independnete, que vive exclusivamente do povo e para o povo, que nunca frequentou o
palacio, [...] desconhecendo, assim, completamente aonde est situado o cocho destinado ao
focinho dos apaniguados banqueiroides806.
No ano seguinte, em 1928, possivelmente j sob direo de Cosme de Farias807, o
impresso intensificou as crticas realidade da Bahia da poca, ainda gerida por Ges Calmon. Ele passou a patrocinar comcios e manifestaes contra a carestia dos preos de servios e gneros essenciais, junto ao governador do Estado, ao intendente municipal/prefeito de
Salvador e a comerciantes da cidade. Os acontecimentos so descritos, sinteticamente, por

802

A NOITE. Salvador (BA), edio de 21 de maro de 1925; Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na
Bahia: 1875-1960. In: Luis Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia.
Op. cit., 2005, p.66-67.
803
A NOITE. Salvador (BA), edio de 21 de maro de 1925.
804
Mello Barretto Filho morou em Salvador apenas por um perodo. Logo, afastou-se A Noite e, possivelmente,
tornou-se um responsvel pela venda da revista baiana A Luva, na cidade do Rio de Janeiro. Monalisa Valente
FERREIRA. Luva de Brocado e Chita: o modernismo baiano na revista A Luva. Dissertao. Campinas: Mestrado em Teoria e Histria Literria da Universidade Estadual de Campinas, 2004. Disponvel em:
<http://cutter.unicamp.br/document/?code=vtls000313968>. Acesso em: 20 jan. 2011.
805
A NOITE. Salvador (BA), edio de 21 de maro de 1925.
806
A NOITE. Salvador (BA), edio de 24 de janeiro de 1927.
807
Mrio Augusto da S. SANTOS. A Repblica do Povo. Op. cit. p.161.

279

Mrio Augusto S. Santos808, em A Repblica do Povo, mas os exemplares originais aos quais
ele cita no foram localizados nos acervos mencionados:
Ao findar o ano de 1928, a alta pronunciada da carne verde levou o jornal
oposicionista A Noite a promover comcios. O primeiro deveria realizar-se
na praa do Mercado Modelo, mas por imposio do Chefe de Polcia fez-se
no Terreiro, no dia 4 de dezembro. Nos dias seguintes, houve mais dois e,
em todos, falou o Major Cosme de Farias, diretor da folha e candidato a deputado estadual. Dos comcios resultou uma comisso encarregada de declarar perante o Intendente que o proletariado no aceitaria o rebaixamento irrisrio de 2.000 para 1.900 ris por quilo, concedido aps conferncia entre
o Executivo Municipal e representante da Sociedade Defensora dos Pobres.
Mas, segundo respondeu a autoridade, no havia fora legal que obrigasse os
abatedores a cederem. Finalmente, os comcios foram proibidos pela polcia.

A ascenso do Major ao posto de destaque em A Noite, provavelmente, estava associada sua afinidade com a orientao poltica do jornal e, sobretudo, s redes de poder firmadas naquele momento e aos seus interesses de retornar ao parlamento baiano. Cosme809
amargava uma sucesso de derrotas em pleitos para o cargo de deputado estadual e, em 1928,
preparava-se para concorrer a uma das vagas disponveis para a Assembleia Legislativa do
Estado, em oposio ao calmonismo. Sua eleio seria uma vitria contra seu maior adversrio, Ges Calmon, mas, pouco antes da votao, ele desistiu da candidatura por pressentir que
o contexto desfavorvel ainda perdurava.
Ainda como jornalista, Cosme de Farias teve textos publicados em O Imparcial810,
matutino situado Rua Rui Barbosa, de longa e instvel trajetria e com posicionamentos
polticos variados. Surgiu em 1918 como rusta, s vsperas da articulao da oposio baiana
pela nova campanha de Ruy Barbosa Presidncia da Repblica, ocorrida em 1919, e da ciso entre a guia de Haia e Jos Joaquim Seabra, sendo este seguido por um squito no
qual estava inserido Cosme; apresentou-se como um rgo independente; e assumiu-se integralista, em momentos diversos.
Ao ser fundado por Jos de Lemos Brito, a folha proclamava-se como um rgo das
classes conservadoras811 da Bahia e visava a participao e defesa da candidatura de Ruy
Presidncia. Entre 1928 e 1929, deixou de circular temporariamente por problemas financeiros. Quatro anos depois, em 1933, foi vendido Companhia Editora e Grfica da Bahia, pas-

808

Id Ibid.,
A NOITE. Salvador (BA), edies entre 8 de novembro e 5 de dezembro de 1928.
810
A TARDE. Salvador (BA), edio de 30 de novembro de 1987.
811
O IMPARCIAL. Salvador (BA), edio de 4 de maio de 1918.
809

280

sando a ser gerido pelo industrial lvaro Martins Catharino 812, pertencente a uma das mais
abastadas famlias baianas e simptico ao integralismo, que nomeou como secretrio de redao e redator-chefe, respectivamente, Edgard Curvello e Laudelino Menezes. No grupo de
trabalho, havia, ainda, jornalistas como Walfrido Moraes e padre Manoel Barbosa.
Sob nova direo, O Imparcial logo sofreu alteraes na orientao poltica conduzida at ento, aproximando-se dos propsitos do autonomismo813 corrente formada por Octavio Mangabeira, Ges Calmon, Simes Filho, entre outros, que reivindicava a autonomia para
a Bahia em relao ao poder central e fazia oposio ao interventor Juracy Magalhes (tenente
natural do Cear) e do posicionamento de J. J. Seabra, protagonista no cenrio poltico baiano at incio dos anos 1920, que, em franca decadncia, apoiou os revolucionrios de 1930
ambicionando recuperar algum poder para si e, diante do insucesso na investida, posicionouse contra o movimento, passando a manifestar certa afinidade com a proposta autonomista.
Depois, com a expanso da Aliana Integralista Brasileira (AIB), ele voltou-se ao integralismo doutrina anticomunista que priorizava a defesa da propriedade privada, do nacionalismo e da ordem poltica e social dominante, liderada pelo escritor e jornalista Plnio Salgado, cujo lema era Deus, Ptria e Famlia , em detrimento do autonomismo. Entre 1934 e
1937, o matutino, ento sob a direo do jornalista Vitor Hugo Aranha, apoiou explicitamente
ao integralismo e s iniciativas anticomunistas, sem, contudo, obedecer aos padres jornalsticos e grficos vigentes na rede de jornais impressos da AIB.
O dirio sustentava-se como um veculo noticioso, com forte adeso ao integralismo,
mas com espao dedicado a outras vertentes polticas. Em meio s alteraes de curso, por
exemplo, ele resguardou-se em relao ao interventor Juracy Magalhes. A ele, no fazia defesa nem oposio. Sobre isso, analisa Cristiano Alves814: Tal como ocorria com o Diario de
Noticias, quase sempre havia a contraposio entre o integralismo e o comunismo, na tentativa de mostrar a ineficcia deste e a viabilidade do primeiro para resolver a crise da liberaldemocracia.
Em 1941, registrou-se uma nova transio em O Imparcial. At ento voltado intelectualidade baiana, o peridico passou s mos do coronel da regio do rio So Francisco,
Franklin Lins de Albuquerque, fazendeiro que estava investindo em meios de comunicao na
812

O IMPARCIAL. Ibid.; Arnaldo SAMPAIO. O Imparcial dos Anos 30. A Tarde. Salvador: A Tarde, 27 mai.
1988.
813
Cristiano Cruz ALVES. O Integralismo e sua Influncia no Anticomunismo Baiano. Antteses. Vol. 1, n 2.
Londrina: Universidade Estadual de Londrina, jul.-dez. de 2008, p.407-438. Disponvel em:
<http://www.uel.br/revistas/uel/index.php/antiteses>. Acesso em: 19 jan. 2011.
814
Id. Ibid. p. 425.

281

Bahia, possivelmente, para legitimar suas aes e consolidar seu poder no interior do Estado.
poca, ele estava em conflito com as foras polticas hegemnicas locais, mas gozava de
boas relaes com o poder central.
Sob a direo de Tedulo Albuquerque e a chefia de redao do filho do proprietrio,
o jovem Wilson Lins, o matutino adotou uma linha editorial popular (com matrias sensacionalistas e pautas de assuntos como o jogo do bicho), articulou a participao de intelectuais e
jornalistas de renome na equipe (como o primeiro correspondente de guerra do Brasil, Joel da
Silveira e o escritor Jorge Amado815). Havia a tentativa de reverter a imagem de integralista
construda por anos, porm textos sobre esta corrente poltica continuaram a serem lidos nas
pginas da folha.
No interregno de 1939 a 1941, a poetiza e jornalista Jacinta Passos816, uma das poucas mulheres a divulgar suas convices polticas, tachada de comunista sobretudo pela postura crtica em relao realidade e por ter abandonado o catolicismo, publicou semanalmente
artigos e poesias sobre temas diversos (em especial, sociais) e dirigiu a Pgina Feminina do
dirio. Tal seo havia tido como redatora-chefe a poetisa mdium Maria de Carvalho Leite817, autora de textos sobre sofrimento das pessoas e direitos humanos com o pseudnimo
Maria Dolores e, igualmente, rotulada de comunista por suas posies.
O Imparcial deixou de circular em 1947, aps a morte do coronel Lins de Albuquerque, mas, bem antes disso, em meados dos anos 1930, publicou farto material sobre iniciativas de Cosme de Farias e redigido por ele e fez elogios veementes ao trabalho da Liga Bahiana Contra o Analfabetismo, entidade fundada e presidida pelo Major. Nesta pesquisa, reuniuse farto material desta natureza. Apenas em abril e dezembro de 1937818, ano da convulso
social e poltica que deu incio ao Estado Novo e teve repercusso em todos os Estados, inclusive na Bahia, ele disponibilizou nove textos de autoria do jornalista, nas pginas dedicadas
cobertura do cotidiano da cidade.
O matutino, notadamente, nos anos 1930, aproximou-se de Cosme por sua populari815

Aos 14 anos, em 1927, Jorge Amado empregou-se no Dirio da Bahia, como reprter policial, e, em seguida,
migrou para O Imparcial. Aps um perodo de ausncia, voltou em 1943 a O Imparcial, onde passou a escrever
a seo Hora da Guerra e revezando-se com o jornalista e diretor do jornal, Wilson Lins, na redao das historietas da coluna Jos, o ingnuo. TRAJETRIA DE JORGE AMADO. Jorge Amado (site oficial). So Paulo:
Companhia das Letras, 2011. Disponvel em: <http://www.jorgeamado.com.br>. Acesso em: 20 jan. 2011.
816
Janana AMADO. Uma Vida Tumultuada. Jacinta Passos (site oficial). [s.l.]: Janana Amado, 2010. Disponvel em: <http://jacintapassos.com.br/02cronologia.html>. Acesso em: 15 jan. 2011.
817
MARIA DOLORES, A POETISA BAIANA. O Consolador - Revista Semanal de Divulgao Esprita. Londrina: O Consolador Revista Semanal de Divulgao Esprita, 2011. Disponvel em:
<http://www.oconsolador.com.br/linkfixo/biografias/mariadolores.html>. Acesso em: 15 jan. 2011.
818
O IMPARCIAL. Salvador (BA), edies de 3, 4 e 6 de abril de 1937, e 12, 18, 23, 29 e 31 de dezembro de
1937.

282

dade, que se imaginara capaz de contribuir para a difuso do integralismo na Bahia, e por sua
ao pela educao, causa considerada um dos pilares de sustentao da doutrina no Pas.
Para seduzir a populao e se alar ao poder, a AIB promovia aes educacionais de grande
impacto social, como a criao de escolas de ensino primrio, em arrabaldes do Brasil, inclusive da Bahia. J o jornalista, possivelmente, seduziu-se devido afinidade quanto aos investimentos em educao e ao cultivo de princpios morais e religiosos similares aos dos integralistas, calcados na religio, no patriotismo e na valorizao da famlia.
A juno, na prtica, trazia consequncias positivas e negativas para o Major. Ter o
nome associado ao matutino integralista, por um lado, proporcionava-lhe benefcios como a
divulgao entre os leitores de seus conceitos, feitos e projetos e, por conseguinte, a legitimao de si e das suas iniciativas, visando o fortalecimento do seu trabalho. Por outro, representava um risco sua imagem pblica, na medida em que a corrente, poca, enfrentou resistncia de parte da populao e, por longo perodo, foi perseguida pelo governo.
O Diario de Noticias surgiu em 1875 como um vespertino independente, embora
pontualmente assumisse determinada posio poltica, e assim permaneceu por dcadas819.
Era uma exceo nesta fase de comum associao entre a imprensa e faces polticas da Bahia. Contudo, os ideais do seu fundador, o portugus Manoel Lopes da Silva Cardoso, de
manter um impresso estritamente noticioso, esvaram-se a partir dos anos 1930820, frente
sedutora possibilidade de angariar recursos financeiros e louros polticos pela adeso ao governo instalado aps a Revoluo de 1930.
De incio 821, Eduardo Pereira Mandacaru e o prprio Lopes Cardoso assumiram a
administrao e a gerncia e redao da folha, que prosperou chegando a aumentar de formato
em 1876 e ter uma edio matinal a partir de 1887. A ascenso foi interrompida com a morte
do fundador, ainda em 1887. Desde ento, o peridico foi vendido reiteradas vezes, passando,
a cada uma, por breves recessos e ajustes na equipe e da linha editorial viso e aos interesses
dos novos proprietrios.
Pelos indcios recolhidos na bibliografia822, apesar das mudanas editoriais, nesta fa-

819

Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. In: Luis Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. Op. cit., 2008, p.79-80.
820
Jos Carlos PEIXOTO JNIOR. A Quinta Coluna do Dirio de Notcias da Bahia 1935-1941. In: Anais do
II Encontro Nacional da Rede Alfredo de Carvalho. Florianpolis: Universidade Federal de Santa Catarina,
Rede Alfredo de Carvalho, 15-17 abr. 2004. CD-Rom.
821
Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Anais da Imprensa da Bahia 1 centenrio 18111911. Op. cit. p.114-115.
822
Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno TORRES. Op. cit.; Jos Carlos PEIXOTO JNIOR. A Quinta
Coluna do Dirio de Notcias da Bahia 1935-1941. Op. cit.

283

se, manteve-se fiel ao princpio da autonomia frente s foras hegemnicas da Bahia. Esse
primeiro momento perdurou at 1919, quando o jornalista Altamirando Requio assumiu sua
direo e descerrou uma srie de alteraes no DN, grande parte delas aps a associao com
o conglomerado de comunicao Dirios Associados, do empresrio Assis Chateaubriand823.
Antes, esteve sob a direo do professor Cassiano Gomes, que adquiriu a empresa em 1887, e
do coronel Vicente Ferreira Lins do Amaral, em 1903; e teve como redatores Virglio de Lemos, Odilon Santos, o literato Xavier Marques, Cosme de Farias, entre outros.
Na dcada de 1930, guardava caractersticas824 da imprensa pr-industrial, ancorada
na posio poltica e econmica do proprietrio, mas arvorava-se em investidas inerentes
imprensa com perspectiva mercadolgica, com prioridade para as vendas e voltada cobertura de fatos espetaculares, histrias inusitadas, casos de violncia denominados pela literatura
como fait divers. A fim de assegurar sua sustentabilidade, estabeleceu dilogo com empresrios baianos.
poca, o dirio825, tambm, alinhou-se aos revolucionrios de 1930 e apoiou, pelo menos, dois interventores, Juracy Magalhes e Landulfo Alves, afastando-se das lideranas
locais como J. J. Seabra e os autonomistas. Em consonncia com esta postura, defendeu o
Estado de exceo (com cerceamento de liberdade de expresso e outros meios) e a poltica de
gradual interveno na economia do Pas, para recrudescimento do liberalismo; e aderiu
poltica nazista, realizando uma ampla campanha pela Alemanha, de Adolf Hitler, na Bahia.
De independente, o impresso passou a portar-se como um difusor das convices e
da conduta dos grupos dominantes do Estado. Na sua direo administrativa e editorial, nesta
fase, atuaram polticos como Altamirando Requio e Antnio Balbino de Carvalho 826, que
aderiram a Getlio Vargas, logo aps os conflitos de 1930 e no final daquela dcada, respecti-

823

Francisco de Assis Chateaubriand Bandeira de Melo (Chat) constituiu o primeiro e maior conglomerado de
mdia do Brasil, os Dirios Associados, ao adquirir O Jornal (RJ) em 1924 e O Dirio da Noite (SP) em 1925.
Chat comeou a carreira em 1917 e atuou no Jornal do Commercio, Correio da Manh e Jornal do Brasil,
como reprter e chefe de redao, at 1921, quando se demitiu para empreender. Em cerca de duas dcadas,
formou o conglomerado com 36 jornais (inclusive Correio Braziliense, que relanou nos anos 1960, e o Dirio
de Notcias, da Bahia), 18 revistas (incluindo O Cruzeiro, de 1928), 25 rdios, 19 emissoras e retransmissoras de
TV (entre as quais, a primeira emissora de TV do Brasil, a TV Tupi) e duas agncias de notcias. IMPRENSA
BRASILEIRA - dois sculos de histria. ANJ. Rio de Janeiro: Associao Nacional de Jornais, 2010. Disponvel
em:
<http://www.anj.org.br/a-industria-jornalistica/historianobrasil/arquivos-em
pdf
/Imprensa_Brasileira_dois_seculos_de_historia.pdf>. Acesso em: 23 jul. 2010; Richard ROMANCINI; Cludia
LAGO. Histria do Jornalismo no Brasil. Op. cit. p. 83-85.
824
Jos Carlos PEIXOTO JNIOR. A Quinta Coluna do Dirio de Notcias da Bahia 1935-1941. Op. cit.
825
Id. Ibid.
826
Conforme Jos Carlos Peixoto Jnior, para adquirir o jornal, em 1939, Balbino teve como avalista o coronel
Franklin Lins de Albuquerque, chefe poltico de inclinao integralista da cidade de Pilo Arcado, situada no
nordeste da Bahia. Id. ibid.

284

vamente, e filiaram-se ao Partido Social Democrtico (PSD). Um dos mais longnquos dirios
do Estado, o DN esteve em circulao at 1981.
A despeito do modelo assimilado a partir da gesto de Requio, o jornal veiculava,
vez por outra, textos assinados por Cosme e sobre seu trabalho. Supe-se que o vnculo entre
ele e o DN, neste momento, dificilmente, fora mantido por afinidade poltica e ideolgica. Se
havia, naquele estgio, algum trao de cumplicidade entre ambos, este sentimento estava relacionado ao carter popular adotado pelo Diario, visando atrair leitores, e ao coleguismo e/ou
amizade e/ou admirao entre o Major e confrades atuantes no impresso, inclusive com o prprio Requio. Em 1925, por exemplo, ele publicou uma homenagem a Requio827, classificando-o como eminente defensor de causas liberrimas e humanitrias, typo magestoso,
responsvel por um peridico digno e honesto.
Em abril de 1896, o bacharel, poeta e poltico Joo Baptista de Castro Rabello colocou em circulao A Bahia828, dirio de grande formato, gerido pelo tipgrafo e editor Cincinnato Melchiades. Como outros rgos do seu tempo, passou por vrias mudanas de controle. J em 1898, tornou-se uma sociedade annima e, um ano depois, voltou-se ao ramo do
comrcio. Entre os seus diretores, estavam Methodio Coelho, Alfredo Cabuss e Bernardo
Jos Jambeiro, sobre os quais no foram localizadas informaes afora o vnculo com este
peridico.
Na primeira dcada do sculo XX, consolidou-se como o rgo difusor dos projetos
e feitos das administraes dos governadores Jos Marcelino de Sousa (1904-1908) e Joo
Ferreira de Arajo Pinho (1908-1911). Por sua proximidade com este segundo, teve suas instalaes destrudas, em meio crise instalada na Bahia com a disputa pela sucesso estadual
que culminou, em janeiro de 1912, com o bombardeio de Salvador e a posse de J. J. Seabra,
em oposio a Arajo Pinho. Apesar de contar com redatores de renome, como Virglio de
Lemos, Xavier Marques e Raymundo Bizarria, no resistiu ao ataque e suspendeu suas atividades em 1912 mesmo.
A princpio, Cosme no comungava valores nem procedimentos com A Bahia, mas,
aparentemente, tambm, no tinha motivos para qualquer desavena ou afastamento. poca,
ele ainda no tinha um posicionamento poltico consolidado, pois sequer havia se aproximado
de Seabra e no tinha filiao partidria. Talvez, tenha publicado material nesta folha a partir
827

A NOITE. Salvador (BA), edio de 30 de junho de 1925.


ESTABELECIMENTOS DE OFICINAS DE IMPRESSO: 1833-1927. Op. cit. p. 39-40; Aloysio de
CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. In: Luis Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para
a Histria da Imprensa na Bahia. Op. cit., 2008, p.83-84, 109; Alfredo de CARVALHO; Joo Nepomuceno
TORRES. Anais da Imprensa da Bahia. Op. cit. p.158.
828

285

de suas relaes com jornalistas atuantes no local (como Xavier Marques, um dos seus parceiros na constituio da Liga Bahiana contra o Analfabetismo em 1915, e Lellis Piedade, que
havia lhe iniciado no jornalismo), visando ter acesso a um pblico diverso daquele que costumeiramente lia seus artigos.
Causas similares podem ter conduzido Cosme ao Diario da Tarde, outro jornal de
circulao diria de oposio ao seabrismo. Nas quatro pginas de cada nmero, havia informaes sobre o cotidiano da cidade, ocorrncias policiais, cultura e arte, economia e, sobretudo, poltica. Fundado em 1909, em Salvador, e em funcionamento at pelo menos 1912, o DT
ficou sem circular por um breve lapso temporal, no ano de 1910, e assumiu nova postura editorial829, notadamente contrria a J. J. Seabra e corrente inaugurada por ele, quando retomou
suas atividades, em maio daquele ano, e defendeu a campanha civilista em 1910, pela candidatura de Rui Barbosa presidncia da Repblica, em oposio ao militar Hermes da Fonseca. Alm de ter como redator-chefe o ento deputado estadual Lemos Brito, ele foi gerido por
Antonio Bastos e, depois, pelo experiente editor Arthur Arezio da Fonseca.
Como, naquele momento, ainda no era um engajado poltico-partidrio e apenas iniciava relaes com Seabra, Cosme no tinha motivos evidentes para se manter afastado do
DT, embora pudesse discordar da linha editorial, dos valores e dos procedimentos daquele
veculo. Ademais, o peridico da Rua do Campo Santo poderia ser um dos seus aliados na
divulgao de seus propsitos, suas ideias e sua obra, principalmente pelo carter generalista.
Ao que parece, o jornalista utilizou este jornal como instrumento para disseminao do seu
trabalho de caridade, assim como fez com outros veculos como se ver a seguir.

4.2.3 Relaes estratgicas com jornais e jornalistas

Embora houvesse um leve predomnio da atuao de Cosme de Farias em ttulos seabristas ou simpticos a essa corrente (Jornal de Notcias, Gazeta do Povo, O Democrata, A
Tarde, A Noite e O Jornal) at a dcada de 1930, notadamente ele estabelecia relaes com
veculos de comunicao com princpios, valores e linhas editoriais diversas e de filiaes
poltico-partidrias distintas. Portanto, transitava entre os seabristas, independentes e antisea829

No foram localizados registros das mudanas editoriais em bibliografia especializada e no h possibilidade


de deduo disso a partir das edies, devido ao reduzido nmero de exemplares disponveis para consulta em
acervos de Salvador (encontrados somente na Biblioteca Pblica do Estado da Bahia).

286

bristas, ainda que desenvoltura diferenciada e, possivelmente, maior naqueles que estavam em
consonncia com sua viso de mundo e suas prticas.
As motivaes para aproximao, os modos de tecer tais relaes e a intensidade dos
laos firmados com cada peridico da cidade, contudo, variavam de acordo com os propsitos, a postura e a equipe de jornalistas de cada um e, tambm, com os interesses e as intenes
do Major. Com uns, ele mantinha vnculo de carter poltico preponderante, baseada na sua
conexo com o lder J. J. Seabra. Com outros, prevalecia a motivao assistencial, relacionada
profcua obra de caridade estabelecida e mantida por ele desde o final do sculo XIX. No
havia uma frmula, um padro de comportamento.
A preponderncia da sua atuao entre os adeptos do seabrismo e simpticos a essa
corrente deve-se a uma srie de fatores, tais como a maior aceitao dos textos da sua lavra e
de informaes sobre sua obra, encaminhados na condio de colaborao, por jornalistas
com posicionamento poltico similar ao seu e/ou que mantinham algum vnculo afetivo com
ele, comparando-se aquiescncia por estranhos; e a escolha individual do jornalista, movida
por sua orientao poltica. Ambos so plausveis, sobretudo, por serem posturas recorrentes
na Bahia da poca.
Tambm, deve-se considerar a possvel maior dificuldade encontrada por Cosme para se inserir nos veculos autoproclamados independentes ou antiseabristas, devido a uma resistncia destes meios a ele, comparando-se aceitao dos rgos caros corrente poltica na
qual o jornalista estava inserido. Tal hiptese admissvel porque, naquele momento, a imprensa, em geral, primava pelos interesses de seus acionistas, mas, sobretudo, disseminava a
ideologia dos estratos hegemnicos830, destoante daquela defendida por Cosme. Talvez, os
editores temessem os provveis resultados de uma aproximao com o jornalista, considerando que ele, por vezes, utilizava a imprensa como mecanismo de presso/constrangimento
elite poltica e econmica e instrumento de mobilizao poltica e social da populao, como
discutido nesta tese.
Ainda assim, esta resistncia era suplantada em situaes excepcionais, mediante
motivaes muito especficas, como registrado com Diario da Bahia, A Hora, A Noite e O
Imparcial. Nesses casos, comumente, firmavam-se vnculos entre Cosme e os peridicos, superando desconfianas e rusgas geradas pela intensa relao estabelecida pelo Major com o
seabrismo, da parte dos impressos, e motivadas pela virulncia da oposio dos jornais a Sea-

830

Jos Welinton Arago dos SANTOS. Formao da Grande Imprensa na Bahia. Op. cit. p. 70-79, 124-125.

287

bra e aos seabristas, da parte do jornalista.


Os interesses de um e outro determinavam que as diferenas fossem refreadas. Entre
os quais, estavam as aspiraes dos veculos e de seus agentes de conseguir apoio poltico de
Cosme, ento j um lder popular com insero e respeitabilidade entre os estratos mais baixos da sociedade baiana, ou, pelo menos, garantir o abrandamento de seus ataques, com fora
suficiente para macular a imagem dos meios, dos seus mantenedores e da sua equipe; de firmar parceria para contribuio mtua em aes prticas (organizar comcios, fazer escolas
etc.); e de parecer neutro831, escamoteando seus anseios de representao dos grupos dominantes, atravs da publicao de informaes de interesse geral e aes de subalternos (como
Cosme), como estratgica para sobrevivncia no recente e incipiente mercado.
Um exemplo O Imparcial, que, no decorrer da sua fase integralista, passou a difundir as aes de Cosme e a tecer elogios a ele e Liga Bahiana contra o Analfabetismo832, possivelmente, para obter benefcios para si mesmo e para a Aliana Integralista Brasileira. Como
j explicitado anteriormente nesta tese, ao que parece, naquele momento, o jornal ensejava
usufruir da popularidade e da credibilidade do Major, junto aos estratos mais baixos da sociedade, acreditando que, potencialmente, ele poderia colaborar para a disseminao das atividades educacionais mantidas pelos integralistas e, por conseguinte, da viso poltica da AIB.
At mesmo os seabristas podem ter garantido espao editorial a Cosme por interesse
desta natureza. A Gazeta do Povo833, por exemplo, possivelmente, tornou-se um difusor mais
assduo das aes de Cosme de Farias por interesse no seu envolvimento direto nas campanhas de Seabra ao governo do Estado em 1911 e de Ruy Barbosa presidncia da Repblica
em 1913, que recebera o inusitado apoio seabrista e poderia se beneficiar da atuao do Major
como delegado da Liga Popular Ruy Barbosa e ativo propagandista da guia de Haia em
meetings e passeatas. As duas campanhas careciam da adeso popular, o que poderia ser mediado por Cosme, filantropo carismtico com popularidade construda a partir de suas obras
de caridade e incurses no Comit Popular contra a Carestia e em favor de trabalhadores.
Em sntese, por um lado, os impressos e seus proprietrios preferiam nutrir com
Cosme alguma relao, no obstante ela, aparentemente, estivesse mais calcada na tolerncia
e no interesse do que na solidariedade. Em geral, aproximavam-se do Major e admitiam pu831

Sobre isso, ver Ib. Ibid, p. 70-79, 124-125.


So exemplos as edies dos meses de abril e dezembro de 1937. Ver O IMPARCIAL. Salvador (BA), edies de 3, 4 e 6 de abril de 1937; 12, 18, 23, 29 e 31 de dezembro de 1937.
833
GAZETA DO POVO. Salvador (BA), edies de 16 de julho de 1913, 5 de agosto de 1913, 5 de novembro
de 1913, entre outras.
832

288

blicar textos produzidos por e sobre ele, inclusive suplantando as divergncias polticas, pelos
benefcios que poderiam obter com isso, em funo das virtudes e do vigor da sua atividade
assistencial ou da sua popularidade e respeito entre os estratos mais baixos da sociedade.
Quando lhe rechaavam, comumente, agiam por discordarem da sua postura poltica, pautada
na intensa defesa do seabrismo.
Por outro, a partir da edio de matrias relativas a Cosme e sua obra em vrios jornais no mesmo perodo, pode-se inferir que ele desejava garantir a publicao de textos produzidos por e sobre ele no mximo de ttulos possvel, independentemente da origem e dos
procedimentos, visando a difuso de seus louros e suas demandas para angariar legitimidade e
adeso e, por conseguinte, galgar a consolidao seu trabalho de mobilizao e assistncia
social. vido por resultados, no fazia restries a peridicos que se opunham sua viso
poltica.
Assim, aproximava-se de jornais com os quais mantinha certa simpatia devido ao
perfil editorial, aos temas pautados (muitas vezes, ligados s bandeiras dos movimentos polticos e sociais e das organizaes assistenciais aos quais ele estava associado) e equipe. Possivelmente, registrou-se exemplos disso com o Diario da Bahia, A Hora e A Noite, quanto
lia contra a exorbitncia dos preos; e com O Imparcial, quanto educao/alfabetizao.
Ademais, em A Noite, havia a concreta oportunidade de mudana da poltica editorial, aps a
posse no cargo diretivo.
De acordo com o modus operandi identificado nesta pesquisa, Cosme no firmava
relaes ideolgicas, orgnicas, com os jornais nos quais escrevia ou tinha seus feitos, seus
projetos e suas ideias veiculados. Com eles, estabelecia e sustentava apenas uma relao instrumental, dirigida realizao dos seus propsitos quanto sua militncia poltica e social e
s atividades de caridade. A imprensa era uma arma til tal qual ocorreu com outras instituies como os partidos polticos e, qui, imprescindvel sua obra.
O carter desta vinculao explica-se pelo jeito de ser, pensar e viver do Major.
Cosme no era um aclito do regime vigente na Bahia da poca. Ao contrrio, ele era um rebelde sem a pecha de revolucionrio ento consolidada na sociedade, que rejeitou as possibilidades de insero e consolidao no regime e, como poucos, aprendeu a lidar com ele, tecendo estratgias e tticas para viabilizar a realizao das suas iniciativas sem atiar a ira da
elite poltica e econmica local. O uso da imprensa era um dos recursos que asseveraram seu
xito.
A carreira jornalstica de Cosme, portanto, estava em consonncia tanto com sua orientao poltica e com seus propsitos e suas ambies assistenciais e de fomentador de mo-

289

vimentos polticos e sociais, quanto com as prticas jornalsticas do seu tempo e espao, na
medida em que a total independncia poltica da imprensa e do jornalista e a busca da objetividade tinham pouca repercusso em Salvador, alm dos acalorados debates em alguns setores
da sociedade e da sua fixao como lema de parcos impressos da cidade.
At a consolidao do jornalismo, no sculo XIX e incio do sculo XX, a orientao
e a vinculao poltica834 das personagens envolvidas nos fatos relatados influenciavam do
reprter ao editor e, tambm, aos meios nos quais estas pessoas trabalhavam e o ofcio era
considerado como instrumento para insero na poltica e em outras carreiras. Na Bahia, em
geral, jornais e jornalistas estavam, naturalmente, vinculados a instncias e a chefes polticos
e, portanto, defendiam os interesses deles, muitas vezes, em detrimento das demandas da sociedade como um todo.
Sobre a realidade baiana, afirma Alosio de Carvalho Filho835: A poltica partidria
era, como se v, uma da foras, seno a principal, da apario, florescimento e desaparecimento na conformidade de eventuais interesses ou necessidades dos rgos de publicidade. E
finaliza: [...] Era uso, ento, inculcarem os jornais, logo pelo batismo, a misso poltica, crtica ou puramente literria, a que se propunham. Os do ltimo tipo indigitavam por idntico
meio, a tendncia circunspecta ou galhofeira836.
No mundo, deflagrou-se a profissionalizao somente no final dos oitocentos. Primeiro, nos Estados Unidos e no Reino Unido. De acordo com o pesquisador portugus Nelson
Traquina837, ela ocorreu concomitantemente modernizao838 da imprensa no mundo, quan834

Ana Cristina M. SPANNENBERG. Entre Mudanas e Permanncias. Op. cit.; Nelson TRAQUINA. Teorias do Jornalismo: porque as notcias so como so. Op. cit.; Nelson TRAQUINA. Teorias do Jornalismo: a
tribo jornalstica. Op. cit.
835
Aloysio de CARVALHO FILHO. Jornalismo na Bahia: 1875-1960. In: Luis Guilherme P. TAVARES. Apontamentos para a Histria da Imprensa na Bahia. Op. cit., 2008, p. 80.
836
Id Ibid., p. 80.
837
Nelson TRAQUINA. Teorias do Jornalismo: porque as notcias so como so. Op. cit. p.75-90.
838
No final do sculo XIX, os princpios iluministas liberais fizeram eclodir, principalmente nos Estados Unidos,
a busca da razo e autonomia pelo indivduo, tornando imperativos para a imprensa sua transio de atividade
ideolgica partidria para comercial e o atendimento demanda da sociedade, desejosa de contato racional com
informaes que pudessem propiciar a interpretao da realidade e a tomada de decises autnomas. Isso implicava na constituio de mercado; na conquista de audincia e receita por venda de anncios, compondo um ciclo
de retro-alimentao com o compromisso de atender ao clamor dos leitores afinal, suprir a demanda da audincia gera mais audincia, impulsiona a tiragem e a comercializao de espao publicitrio e assegura o sucesso da
mdia enquanto negcio -; e na alterao lenta e gradativa de prticas e princpios do jornalismo e dos jornalistas.
GUERRA, Josenildo Luiz. O Nascimento do Jornalismo Moderno - uma discusso sobre as competncias profissionais, a funo e os usos da informao jornalstica. In: Anais do XXVI Congresso Brasileiro de Cincias da
Comunicao. Op. cit; Tnia Regina de LUCA. A Grande Imprensa no Brasil da Primeira Metade do Sculo
XX. In: 9 Conferncia Internacional da Brazilian Studies Association (Brasa). New Orleans (EUA): Tulane
University, mar. 2008. Disponvel em: <sitemason.vanderbilt.edu/files/lhuGoE/Luca%20Tania.doc>. Acesso
em: 13 mar. 2009; Nelson TRAQUINA. Teorias do Jornalismo: porque as notcias so como so. Op. cit. p.
33-144.

290

do, aos poucos, saberes, tcnicas e regras de conduta se estabeleciam; as pessoas passavam a
se dedicar em tempo integral atividade e, por conseguinte, qualificar-se para cumprimento
das funes inerentes profisso e exigir melhores condies de trabalho e remunerao
compatvel ; e cursos para formao acadmica delas e entidades classistas de defesa dos
interesses da categoria comearam a surgir.
No Brasil, o amadorismo perdurou, com intensidade, at meados do sculo XX. Na
Bahia, nos anos 1940, 1950 e 1960, ainda era recorrente nas redaes das rdios e de jornais
como A Tarde, O Imparcial, Estado da Bahia e o comunista O Momento, todos considerados
representantes da grande imprensa soteropolitana. Advogados, magistrados, mdicos, engenheiros, poetas, servidores pblicos, professores escreviam, ilustravam, editavam, revisavam
textos sobre fatos diversos, ora por diletantismo, ora para complementar a renda familiar, ora
para se inserir nas discusses pblicas, ser notado e galgar um cargo poltico. Era corriqueiro
aliar as atribuies profissionais e o mandato ao labor na imprensa. Referindo-se composio da Assembleia Legislativa na Segunda Repblica, a historiadora Consuelo Novais Sampaio839 relata uma condio que se estenderia dcadas a fio:
[...] a maioria dos deputados tinham mltiplas atividades. Algumas dessas
responsveis pela manuteno e pelo sustento de suas famlias; outras, como
o ensino superior e o jornalismo eram importantes instrumentos de prestgio
e de promoo social. No foram poucos os deputados que no incio de suas
vidas pblicas aliaram advocacia o jornalismo, atividade que na esfera poltica tinha uma dimenso maior, pela difuso e repercusso que dava ao fato
poltico.

Indivduos que despontaram com destaque no cenrio poltico e cultural da Bahia tiveram passagem, por exemplo, pelo jornal O Imparcial. Um deles foi o engenheiro Leopoldo
Amaral840, presidente do Comit da Aliana Liberal na Bahia e interventor no Estado nomeado pelo comando do movimento revolucionrio de 1930, que desempenhou a funo de
redator e aproveitou as atividades inerentes ao cargo para fazer oposio ao governo de Washington Luis (1926-1930). Aps um lapso temporal longe do jornalismo, em 1940, ele voltou
imprensa para dirigir o Dirio da Bahia.
Outro exemplo foi o bacharel em direito, professor universitrio e governador da Ba-

839

Consuelo Novais SAMPAIO. Poder & Representao. Op. cit. p. 205.


Leopoldo AMARAL NETO. Leopoldo Amaral. Leopoldo Amaral (site oficial). Salvador: Leopoldo Amaral,
2011. Disponvel em <http://www.leopoldoamaral.com>. Acesso em: 15 jan. 2011.
840

291

hia entre 1955 a 1959, Antnio Balbino de Carvalho Filho 841, que ingressou no DB em 1934,
aps experincia como jornalista no famoso dirio fluminense A Noite, e posteriormente mudou-se para o Diario de Noticias. Naquele mesmo ano, ele elegeu-se deputado constituinte,
pela legenda Governador Octavio Mangabeira, de oposio ao governo de Getlio Vargas e
Intendncia no Estado, mas teve o mandato interrompido devido ecloso do Estado Novo
em 1937.
A manuteno de peridicos por grupos e partidos polticos ou a articulao de laos
firmes entre estes e a imprensa de Salvador e a atuao de polticos (parlamentares, prefeitos,
governadores) em rgos da imprensa, portanto, no eram prerrogativas exclusivas do seabrismo e de Cosme de Farias, respectivamente. Ao contrrio. Muitos ttulos mantinham estreitos vnculos e at eram patrocinados por personalidades ou organizaes desta natureza; administradores pblicos e parlamentares no exerccio de mandatos dos poderes executivo e
legislativo publicavam, com regularidade, em jornais da Cidade da Bahia, pautando temas que
lhes eram de interesse; e jornalistas comumente concorriam a cargos pblicos.
De incio, despontavam como atrativos na imprensa aos iniciantes842: a possibilidade
de projeo e construo da prpria imagem pblica, sem custos e em tempo relativamente
curto; o desenvolvimento de competncias e habilidades imprescindveis ao poltico, como o
traquejo com o pblico e os pares; a garantia de prestgio com possibilidade de ascenso social, na qualidade de intelectual, sem grande dispndio de energia (no se exigia escolarizao
elevada nem preparao especfica); e a chance de conciliar a atividade com outras carreiras.
Mas havia pontos negativos, como as ms-condies de trabalho, comum s oficinas e redaes, e a baixa remunerao ou at a inexistncia de qualquer pagamento pelos servios prestados.
Assim, poca, a imprensa tornou-se ponto de partida para incio da carreira para
parlamentares e administradores pblicos. Novais Sampaio843 exemplifica:

[...] essa atividade realizava o papel de rito de passagem que introduzia o acadmico nos meandros da vida pblica, numa espcie de antesala de profissionalizao da poltica. [...] Na posio de redator, articulista ou simples co841

ANTNIO BALBINO. In: Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil/Fundao Getlio Vargas (CPDOC-FGV). Rio de Janeiro: Centro de Pesquisa e Documentao de Histria
Contempornea do Brasil/Fundao Getlio Vargas (CPDOC-FGV), 2011. Disponvel em: <http://cpdoc.fgv.br
/producao/dossies/AEraVargas2/biografias/Antonio_Balbino>. Acesso em: 15 jan. 2011; Consuelo Novais
SAMPAIO. Poder & Representao. Op. cit. p.206.
842
Consuelo Novais SAMPAIO. Ibid., p.205-206; Ana Cristina M. SPANNENBERG. Entre Mudanas e Permanncias. Op. cit.
843
Consuelo Novais SAMPAIO. Poder & Representao. Op. cit. p. 205.

292

laborador, (os deputados da legislatura de 1935) valeram-se do jornalismo


poltico sempre polmico e contundente, na poca para definir posies
em relao a grupos rivais, ao tempo em que se projetavam no pequeno
mundo poltico da Bahia.

As mudanas tardaram a chegar. Na Bahia, marcaram o ano de 1970844, sempre atreladas aos efeitos dos fenmenos preconizados por Traquina como elementos constituintes da
imprensa moderna. Ou seja, a profissionalizao decorreu da publicao do primeiro dos trs
livros do paraibano Luiz Beltro sobre conceitos, tcnicas, rotinas e regras deontolgicas (A
imprensa informativa, obra pioneira no Pas) e do lanamento do jornal Tribuna da Bahia,
pioneiro no investimento em formao interna de jornalistas (a Escolinha TB de Jornalismo) e
na utilizao de uma cartilha com orientaes prticas sobre o fazer jornalstico; da fundao
do Sindicato dos Jornalistas da Bahia em 1969; e da inaugurao do primeiro curso de jornalismo da Bahia no incio dos anos 1950 como atividade de extenso e em 1962 como bacharelado.
Destinado a leigos e iniciados que desejassem sistematizar seus conhecimentos na
rea, o curso da Universidade Federal da Bahia foi apoiado pelo ento ministro da Educao e
Sade, o baiano Clemente Mariani Bittencourt845, que havia atuado como jornalista na juventude, no Dirio da Bahia, junto com outros jovens da elite local que se consolidariam como
intelectuais e se tornariam polticos. So exemplos: Luiz Viana Filho (que, entre 1967 e 1971,
exerceu mandato de governador da Bahia), Nestor Duarte e Aloysio de Carvalho Filho.
Cosme de Farias no passou por este curso, porm, ainda assim, sagrou-se como um
dos jornalistas com mais longnqua carreira da Bahia, em favor do bem-comum. Ao que parece, ele tinha o objetivo circunscrito sua obra de caridade e militncia, porm exercitava modos diferenciados de se colocar na imprensa ora como um jornalista que pauta seus pensament