Você está na página 1de 115

Ie ne fay rien

sans

Gayet
(Montaigne, Des livres)

Ex Libris
Jos Mindlin

M?
tsw>

A EMANCIPAO
DOS

PARECER

C. B. Ottoni.

BIO DE JANEIRO.
TypographiaPEESEVEKANArua rio Hospici, n. 91.
874.
,@J

0%

>6l

(
I

A EMANCIPAO
DOS

PARECER
1)E

C. B . Ottoni.

RIO DE JANEIRO. '


TypographiaPERSEVEBANA,rua do Hospioio a. 91.
1871.

ADVERTNCIA.

As opinies affirmadas neste escripto teem sido


por mim sustentadas, bem que mais succintamente, em correspondncias de jornaes.
Em to grave questo parece-me que ningum
deve furtar-se responsabilidade do que diz ou
escreve. Essa responsabilidade, eu a assumo
presentemente.
Rio de Janeiro, 15 de Julho de 1871.

om.

[.
HA/AO

HE O H O E M .

Uma injustia do Sr. Conselheiro Sayo Lobato Ministro da Justia compellio-me a externar meu parecer sobre a questo do dia ; e
d'ahi a necessidade de publicar esta memria.
S. Ex. pretendendo conciliar a sua posio actual de emancipador com as proposies absolutas que avanara em 1867 em defesa da escravido , declarou em dous discursos que n'aquella primeira epocha a sua voz se unira
dos liberaes que faziam opposio ao gabinete ds
3 de Agosto ; que como elles S. Ex. s negara ento a opportunidade em relao guerra;
e que esse motivo cessou presentemente.

S. Ex. no concluio, mas em suas premissas se contm a concluso, que os taes liberaes
que um concurso desgraado de circumstancias
collocara a seu lado, esto hoje condemnados
a apoiar o seu ministrio.
Um d'esses condemnados sou eu, que venho
appellar da sentena.
No verdade que o Sr. Conselheiro Sayo
Lobato combatesse a ida emancipadora somente pela inopportunidade em relao guerra:
leiam-se os seus discursos. S. Ex. pedia sesso
secreta, na qual a ssembla protestaria que
nunca havia de desfechar sobre a lavoura semelhante golpe. S. Ex. fez sua a opinio do
Visconde de Cayr que dizia : Nenhum esforo
humano curar este mal; s da Divina Providencia pde vir o remdio.
No tambm verdade que a opposio liberal acompanhasse a S. Ex. em taes manifestaes.
Minha censura recahia unicamente na precipitao com que em to grave matria, no
estudada, no debatida, no iniciada entre ns,
o Governo Imperial assumira perante o estrangeiro compromissos solemnes. Nunca me pronunciei contra a ida em si, como o Sr. Conselheiro Sayo Lobato.

Como S. Ex. eu tinha n'esse tempo a aspirao a uma cadeira no Senado: mas no me
sorria conquistal-a cortejando o obscurantismo,
lisongeando cegamente o interesse dos senhores
de escravos, liberaes e conservadores.
N'essa occasio, como em outras , exhibi
provas de que no sacrificava minhas opinies,
nem meu caracter a aspiraes pessoaes.
E tendo sabido em todas as situaes conservar-me, graas a Deus, n'esta attitude, de-me
que o Sr. Ministro da Justia me quizesse perfilar a seu lado.
V^nho, pois, imprensa com as minhas
opinies de 1867 e 1868, desenvolvidas pelo
estudo posterior, venho com a emoo que
as circumstancias presentes determinam, venho
com a dedicao que professo ao futuro do
meu paiz, venho pronunciar-me em votao nominal a respeito da questo do dia.

II.
A POLTICA

DA COROA.

Esta publicao tambm um protesto.


A observao do modo porque tem corrido os debates relativos emanciparo offerece a cada momento novas demonstraes
da inconvenincia da interveno direcla e iniciativa do Imperador.
Que se ponha a questo nestes termos ningum o deve extranhar depois que o Sr. Visconde de Itaborahy, presidente do conselho
de ministros, disse no levado que Sua Magestade
Imperial reina, governa e administra.
Esta palavra foi proferida em aparte e nunca
depois desenvolvida ou commentada por S. Ex.
E' palavra digna de srio estudo.

Fallaria S. Ex. como publicista, porque


julgasse harmnica a doutrina com o systema
do governo ou porque enchergasse a faculdade
na lei fundamental? Isto no se pde suppr
de sua illustrao: se pretendesse S. Ex. estabelecer direito, replicaria quando o Sr. Visconde
de S. Vicente refutou o administra.
Seria um dito leviano e mal pensado ! Crl-o
fora injustia a seu caracter.
Ponderem e meditem o aparte do Sr. Visconde de Itaborahy, e s lhe acharo este sentido
razovel foi um grito de angustia. Monarchista de convico S. Ex. receiou explcando-se
prejudicar o prestigio da Instituio: mas espirito recto, tolhido em sua aco, vendo j a
esterilidade do seu ministrio, quiz repartir a
responsabilidade moral com quem de direito!
Reina, governa c administra !
Ha pouco recordou o Sr. Conselheiro Paulino
de Souza a attitude do seu ministrio em 1870 na
questo do elemento servil. Apresentado o Parecer da Commisso especial, S. Ex. declarara
por si e por seus collegas que o Governo aceitava a ida do arrolamento dos escravos e a
faculdade para libertar os da Nao. Nada
mais sensato: passassem estas duas medidas,
fossem executadas com firmeza, e teramos

10

hoje a questo adiantada e esclarecida. Porque


pois o ministrio que tinha Cmara unanime,
que n'esta mesma questo teve grande maioria,
no cuidou de realizar a sua ida? donde lhe
veio a falta de fora?
E' da maior notoriedade : regeitando o projecto da Commisso, os ministros cahiram da
graa, e nas altas regies fugia-lhes o terreno
embaixo dos ps.
Hoje um membro do 16 de Julho traz o
mesmissimo projecto da Commisso do anno
passado : mas para que uma proposta nova, se
a ida fundamental a mesma e a accessorias
se podiam emendar na discusso ? E' que no
se quer a iniciativa da Cmara, sim a do Mornarcha, para que se continue a dizer na Furopa que Sua Magestade Imperial o nico
brasileiro inimigo da escravido!
Se do lado do poder #se pe assim a
questo, no podem extranhar que n'esse terreno a aceitemos.
As discusses da imprensa, depois da proposta do Governo, offerecem observaes anlogas : quem as tem acompanhado, lhes ter
reconhecido estas duas feies carecteriscas.
1." Ningum defende a escravido: reconhecem hoje todos a necessidade de medidas que

11

dentro de um prazo mais ou menos limitado


extirpem o cancro social: versa a divergncia
' sobre a escolha dos meios mais ou menos di1
rectos, mais ou menos eficazes, mais ou menos
perigosos.
2.* Paira sobre todos os estudos um prejulgamento, uma coao moral c politica que tolhe e
constvange o livre exame, c que bem pde viciar
a soluo.
Um ou outro protesto que surge pela simples
conservao do statu quo, so excepes que
no refutam a minha primeira assero ; e d'esses
no me occuparei, limitando-me a p^dir a
Deus que os esclarea. Entretanto, o que pretende a grande maioria dos interessados que
reclamam contra o projecto ministerial ? Querem garantias de segurana para s suas famlias, de ordem e de paz para seus estabelecimentos ruaes, de^espeito propriedade, embora illigitima, adquirida em boa f e consagrada pela legislao.
Em frente d'estes interesses toma a palavra
na imprensa o gabinete, representado pelo
pseudnimo Guarda constitucional.
Ha, sem duvida, alguma cousa de grotesco
na posio do ministrio a defender-se em publicaes a pedido no Jornal do Commercio,

12

disfarando-se com um pseudnimo; mas os


artigos da Guarda constitucional tem o cunho
semi-official to patente, que cumpre aceitar
o facto.
No lano insinuaes ao escriptor a que
me refiro: se algum chamou assalariada a
sua hbil penna, certo no farei minha a injuria. Presumo, ao contrario, que quem escreve o prprio ministrio ou algum seu
amigo, que o sustenta pelos mais nobres motivos : o que somente claro, o que ningum
ignora que sahe o dinheiro para as publicaes dos fundos secretos.
Accusado por abuso igual, o Sr. Conselheiro
Zacarias, disse r ' Sempre assim se fez ; a nica
difierena que ns confessamos e os outros
negavam. "
Esto hoje no poder os que negavam, mas
igora provavelmente ho de rir-se da minha
ingnua censura, e no afirmar nem negar...
Pois sim, fiquemos n'isso.
Volto these principal d'este capitulo, a coaco que tolhe o livre exame. E seja voz oficial '
a que assignale o facto : em artigo ministerial
li, alis sem sorpresa, estas palavras dirigidas
aos deputados dissidentes do ministrio :
- Se querem permanecer conservadores, no

13 continuando a excitar os mos imundos revolucionrios e o desrespeito " coroa. Ainda mesmo
que o Imperante tenha opinio definitiva a respeito da questo, no sentido da soluo proposta,
entende-se sempre que a tem por conselho e
sob a responsabilidade de seus ministros. E
demais, o Imperante no um autmato ; sua
misso summamente elevada ; apreciando a
opinio feita no paiz, frma e profere um juizo,
e realmente n'esse juizo que consiste a poltica imparcial da coroa. "
E' notrio que o problema da emancipao
foi estudado e debatido no Conselho d'estado
por iniciativa de Sua Magestade o Imperador.
Estudo que conduzio ao projecto apresentado s
cmaras pelo ministrio actual, baseado sobre a
ida da libertao dos nascidos desde a data da
lei.
Mas esses pareceres do Conselho d'estado
se conservam em rigoroso segredo, bem que
no haja no paiz outros estudos officiaes ! E'
anomalia que com razo extranhou um correspondente da Reforma nos seguintes termos :
"Questo social de tanto alcance no para
ser resolvida entre os resposteiros de palcio,
e imposta a soluo ao paiz, por mais santo
que seja o principio."

14

Uma cmara unanimemente ministerial requisitou do governo, por officio do 1. de Junho


de 1870, remessa de cpias dos projectos qu
sobre a questo houvessem sido submeltidos ao
Conselho d'estado nos annos de 1867 e 1868.
E em resposta disse o Ministro da Justia
em officio da mesma data, o do Imprio em
28 do mesmo mez, que em seus archivos no
existia trabalho ou projeclo algum sobre semelha
matria.
Entretanto aquelles debates secretos foram
impressos s escondidas, como contrabando, e
a alguns poucos deputados, mais do peito, se
tem feito presente de um exemplar.
A Gommisso especial da Cmara, relator o
Sr. Conselheiro Teixeira Jnior, disse em seu
parecer de 15 de Agosto de 1870 :
" . . . sob caracter confidencial e com recom
mendao reiterada da maior reserva (os griphos
so do parecer) foi mostrada commisso por
um dos dignos membros da gabinete uma cpia de quatro actas das sesses do Conselho
d'estado, e do ultimo projecto alli examinado.
" N'estas condies, pois a commisso no
pde revellar nenhuma das opinies exaradas
n'esses documentos.
" Nem ella daria esta explicao, se no oc-

15
corresse o facto de haver-se declarado cmara
em sesso de 21 de Julho que taes documentos j
lhe tinham sido remettidos."
O ultimo gripho do author d'esta memria
que edifica o paiz, accrescentando a seguinte
informao: at hoje os trabalhos do Conselho
atestado no foram publicados nem remettidos s
cmaras l! I
E somos uma nao livre, dizem, regida
por um governo representativo !
Tomando Sua Magestade Imperial a iniciativa
sob a responsabilidade de seus ministros, como
disse no Senado o Sr. Conselheiro Zacarias, fixou logo a opportunidade em que devia agitar-se a questo (depois da guerra), e annuneiou a sua deciso aos paizes estrangeiros.
E' j manifesto que d'este pronunciamento
resultou coaco moral para a nao, que naturalmente no deseja passar por uma horda
selvagem, incapaz de acompanhar as idas generosas do seu bemfeitor 1
E todavia at ento nem mesmo o Conselho
d'estado linha sido ouvido !
A questo da opportunidade est hoje prejudicada, porque, no ponto a que chegaram as
cousas, se faz necessrio resolver o problema;
mas fique consignado que a deciso partio do

10

poder absoluto, que nos rege sem nenhum correctivo real e efficaz; v a quem toca a gloria
ou a responsabilidade moral (a esta ningum se
subtrahe) da audaz iniciativa.
Ouvido em segredo o Conselho d'estado, ficou
resolvido nas altas regies, no j a opportunidade, mas o modo, liberdade dos ventres.
Diz o inspirado escriptor ministerial e notrio, que Sua Magestade Imperial tem opini
definitiva a respeito da questo, no sentido da
soluo proposta. Que o Imperante apreciando a
opinio feita no paiz forma e profere um juizo,
e realmente viesse juizo que consiste a poltica
Coroa.
Assim com effeito suecedeu, mas com uma
differena ; as opinies que Sua Magestade Imperial ouvio e apreciou para proferir um juizo
que a politica da coroa, no foram as opinies do paiz, e somente as do Conselho distado, que no a nao.
Se esta agora chamada a pronunciar-se
como lhe negam conhecimento dos estudos officiaes cm que se basea a soluo proposta?
Que a questo da opportunidade, hoje prejudicada, fosse discutida em segredo pelos conselheiros da coroa, comprehende-se, por isso
mesmo que a bulha e publicidade a prejudi-

17
cariam; o abuso foi o annuncio prvio para a
Europa.
Mas quanto soluo prefervel, no devia haver
poltica da coroa, emquanto o parlamento no
se pronunciasse. Entretanto Sua Magestade Imperial partio para a Europa, nos diz o ministrio, tendo proferido o seu juizo, firmado a
sua politica, que uma opinio definitiva a respeito da questo no sentido da soluo proposta.
Tal o prejulgamento e coaco moral de
que fallei.
Negar-se-ha coaco? Pretender-se-ha que os
partidos estudam e consultam livremente?
No faam disto questo politica, diz o ministrio,, uma reforma social. Mas como, se
a politica da coroa, que tudo a ella subordina ? Como, se o partido conservador sabe que
ha de largar o poder se lhe resistir ?
No me refiro a ambies mesquinhas e individuaes; supponho uma ida que confia, continuando no poder, fazer prosperar o paiz, mas
que tem de retirar-se diante de uma politica da
coroa, formulada entre os reposteiros, sem ter
ouvido os representantes da nao.
claramente esta a situao. O ministrio de
16 de Julho foi demittido porque resistio, ainda
que s com a inrcia, politica da coroa ; o de 29
2

18

de Setembro cahio porque no soube realizal-a;


o actual ahi est ameaando a cmara conserservadora com um programma liberal : submettei-vos ; seno, muda-se a politica!
Que no tem outro valor os liberalismos ministeriaes, basta para proval-o a nomeao do
Sr. Sayo Lobato, e a sua attitude na discusso
da reforma judiciaria : nem isto argumento ai
hominem, S. Ex. um Jiomem-principio : chamal-o para executar serio programma liberal,
fora insulto ao senso commum. S. Ex., porm,
subio ao ministrio, porque e s porque, depois
de senador e conselheiro d'estado, converteu-se
para a politica emancipadora formulada entre
os resposteiros: esta a tristssima e patentissima verdade.
Por outra parte os dissidentes, os fieis do 16 de
Julho, esto ou no coactos? Querem resistir, mas
hesitam diante da ameaa de uma politica liberal,
e desfazem-se em protestos de adheso politica
a um Gabinete, no qual no tm e no podem
ter confiana alguma.
Porque todas estas anomalias ? porque o
Governo no disse s cmaras " Estudae a opportunidade, e resolvei sobre o melhor meio
de abolir a escravido. "
Diz-lhe: "J se estudou c dentro dos reps-

19
teiros; votai a liberdade dos ventres, com servio forado at 21 annos, ou uma pequena
indemnisao. "
Mas se um deputado, se um cidado, se uma
associao lembrar systema diverso e preferivel,
assentado em outra base ?
Diro: " Nada, a politica imparcial da Coroa
quer os ventres livres. "
Estavam escriptas as reflexes precedentes,
quando me vieram s mos dous documentos
importantes, ,o folheto impresso em segredo
pela typographia nacional, contendo as actas
do Conselho d'estado, em que foi debatida a
questo, e o Parecer da Commisso especial
nomeada este anno pela Cmara temporria.
E' o parecer pea digna do mais srio estudo, mas no pde ser bem apreciado, sem
a confrontao com o relatrio da Commisso
do anno passado e os trabalhos do Conselho
d'estado de que deplorvel continue o Governo a fazer mysterio! (*)
No relatrio da Commisso actual encontro
duas proposies que confirmam virtualmente
o que tenho escripto, a saber: que a iniciativa
(*) Estava no prelo este escripto, quando li a noticia de
ter o Governo mandado Cmara os trabalhos do Conselho
d'estado; provvel que se publiquem.
S agora conhece a Cmara esses estudos; os emancipadores francezes o possuem desde 1867!

20

inconveniente do poder irresponsvel exerce coa


moral, que prejudica o livre exame, e pde viciar
a soluo.
Entre os motivos que combatem todo o addiamento da questo, menciona o parecer " especialmente a urgncia resultante de ter ella sido,
desde alguns annos, trazida com a maior solemni
dade para a tela parlamentar. "
Ora, sabido que o aodamento em agitar
questo to grave, quando se reconhecia a
impossibilidade de resolvel-a, proveio da iniciativa do Monarcha, que a gloria da empreza
fascinou. ..
Havia tido a ida o Sr. Visconde de S. Vicente, que reservadamente offerecera seus projectos considerao de Sua Magestade Imperial,
em data de 23 de Janeiro de 1866.
Nenhum seguimento teve esta iniciativa,
parece que nem o ministrio d'ento entrou
na confidencia, no se pedio conselhos, a falia
do throno d'esse anno nada disse ao parlamento. Era lembrana de um brasileiro; no
foi tomada em considerao. . .
Em Agosto seguinte porm, chega s imperiaes mos uma carta da Junta Franceza de
emancipao, com assignaturas de Broglie, Guisot, Laboulaye, MonfAlembert, etc.: que hori-

21

sonte de gloria para o monarcha, que resolvesse o delicado problema! que aureola de
ovaes, de louvores, de considerao! Logo,
sem estudo algum, sem ao menos ouvir sobre
a proposta do Sr. S. Vicente o Conselho d i s tado que s foi convocado em 1867 uma carta
official, em nome de Sua Magestade Imperial,
escripta poucos dias depois de recebida a dos
sbios rancezes, prometteu-lhes que apenas
melhoradas as penosas circunstancias de ento (a
guerra do ParaguayJ, o Governo Imperial consideraria como objecto de primeira importncia a
emancipao dos escravos, que no passa de questo
de frma e de opportunidade.
O poder executivo podia prometter que usaria da iniciativa que lhe compete, mas no
tinha o direito de dar por decidida a ida capital, proclamando que a emancipao dos escravos s questo de frma e opportunidade. No
podia assumir perante o estrangeiro tal compromisso, antes de qualquer pronunciamento
da representao nacional.
E qual a origem do abuso? sem duvida a
omnipotencia de facto do poder moderador,
poder sem correctivo e sem contraste desde
que, dominado o corpo eleitoral, ficou o parlamento avassallado.

22

Pondo a questo n'estes termos, eu espero


que no me enredem com as filagranas da
coroa coberta ou descoberta. O presidente do
conselho responsvel pelo excesso de poder, declarou ha pouco no Senado que n'esta questo Sua Magestade Imperial tomara a iniciativa
com a responsabilidade de seus ministros;
mas se a estes pertence exclusivamente a responsabilidade legal e politica, moral ningum
se sublrahe, e a essa que eu me estou referindo.
Este julgamento da questo pelo poder, que
nico real e effectivu no Imprio, faz pairar
sobre todos os debates manifesta coaco e constrangimento.
" Um Pedro II, diz ainda o parecer, proclamou a liberdade dos ndios, outro Pedro II
realisar a da raa africana. "
Sempre a preoccupao da gloria imperial!
No se trata de saber que serie de medidas
nos impor menores sacrifcios; previamente condemnado se acha todo o systema, que
tende a preparar uma soluo para d'aqui a
alguns annos, porque poder no caber o proso
no reinado actual!
Ora, em que pese ao author do parecer, importa mais salvar algumas vidas ou alguma

23

parcella da ameaada fortuna publica, do que


a feliz coincidncia dos dous Pedros Segundos !
Entretanto so inteis todos os esforos para
assentar a deliberao em outras bases : a proposta do Governo ha de ser votada, porque o
Imperador quer.
Nas palestras os Srs. Deputados, quer ministeriaes quer dissidentes, no fazem mysterio
d'esta situao : "o ministrio pde transigir,
dizem elles, sobre todos os pontos, menos sobre a liberdade dos ventres com servio forado
a\ 21 annos, porque isto o queficouassentado
artes do embarque de Sua Magestade o Imperador.
0 Imperador quer, a Nao deve curvar a
cabea: j nos disseram de Londres: " Sua
Magestade o Imperador j se pronunciou ; s
resla que os Brasileiros cumpram o seu dever I "

III.
P O P U L A O E S C R A V A E SEU MOVIMENTO

No tenho estudos prprios sobre a estatitisca


da nossa populao escrava, cujo algarismo
o primeiro elemento a determinar, quando se
trata de extinguir a escravido.
Parece que o medico prudente antes de pres- *
crever os medicamentos indaga no somente
da natureza, mas da intensidade da doena. 0
mesmo remdio que cura uma ligeira irritao
no debella a inflammao aggravada: nem
somente a dose que muitas vezes o pratico
tem de mudar, mas a formula, e at o systema
de medicao.
O modo porque se extinguio a escravido
em uma colnia ingleza ou franceza que possuia

25
40 a 50 mil escravos no ensina cousa alguma
a quem tem de arcar com milhes d'elles, pela
maior parte agglomerados em uma circumscripo limitada.
Saber quantos escravos possumos, sua classificao por sexos e idades, seu movimento, se
cresce ou descresce, em que proporo, qual a
tendncia dos senhores revelada pelo numero
de manumisses individuaes, e outras questes
connexas, so conhecimentos que muito auxiliariam a soluo do problema.
J deplorei que o ministrio de 16 de Julho?
tendo proclamado em pleno parlamento a conconveniencia de comear pelo arrolamento geral,
e libertao dos escravos do Estado, no realizasse essa ida em 1870, tendo comsigo uma
grande maioria da Cmara.
Foi a confiana da Coroa que para isso lhe faltou, porque Sua Magestade Imperial queria medida mais decisiva: e bem se sabe que alcance
tem entre ns estas palavras: o Imperador quer!
Assim no me causou sorpreza a condemnao
da estatstica, fulminada pelo parecer da Commisso da Cmara, n'estes termos :
" O projecto est to previdentemente ela" borado, que, primeiro, no preciso tal
" estatstica, segundo, so pequenos os sacri-

2(5 -

' ficios pecunirios que impe ao thesouro. na" cional.


,
' As providencias relativas actual escra" varia (sem gravar, note-se bem, sem grava
" os senhores de escravos) custam bem pouco
" fazenda publica, porquanto as manumis" soes propostas, ou nascem de disposies de
" direito, ou de concurso de associaes, ou
" de particulares, ou finalmente de um fundo
" de emancipao do estado servil, para o qual
" [afora as loterias) s concorrem capites pro" venientes do citado estado servil, taes como
" a taxa, o imposto sobre transmisso, as multa
" comminadas por esta lei, e outras semelhan
" origens, em nenhuma das quaes ha o mnimo
" concurso do thesouro. "
Ponhamos de parte a inexactido de que as
loterias, a taxa dos escravos, o imposto sobre
transmisso, as multas e outros semelhantes
encargos no importam o mnimo concurso do th
souro !
O argumento da Commisso este: no precisamos de estatstica, porque no temos de
remir os actuaes escravos; s libertamos os que
nascerem, e sejam quantos forem l. ..
Oh! ento no se cuidar de saber se esses
orphos so tratados e educados, se ha ou no

27

abuso nos registos dos nascimentos, se ha meio


de asylar os que forem abandonados ? Ou para
todas estas providencias indifferente o numero e a estatstica ?
Consolar-me-hei do desgosto que causam as
palavras da Commisso, transcrevendo as do
veneravel Sr. Visconde de Abaet no Conselho
d'estado:
" Por uma infelicidade que nunca se poder
' deplorar demasiadamente a estatstica que
' a base das indagaes d'esta ordem e de muitas
' outras que indispensvel fazer-se para to' mar-se com acerto a maior parte das medidas
' relativas ao governo do Estado, ainda se acha
' entre ns muito atrasada. E' uma triste ne' cessidade n'este caso recorrer estatstica conje' ctural. "
Curvo-me essa necessidade, procurando escolher entre as avaliaes approximadas que
temos da populao escrava: so ellas citadas
na obra do Br. Dr. Perdigo Malheiro, no Relatrio de anno passado, e nos pareceres do
Conselho d'estado.
Diversos cidados apreciando as informaes
que lhes foi possvel colligir, fixaram diversamente o algarismo da escravatura: e sendo
provvel que os enganos commettidos no o

28
fossem na mesma direco, e em grande parte
se compensassem, tenho por approximao razovel o termo mdio de todas. Fizeram avaliaes os seguintes senhores:
Senador Souza Franco
1.800,000
Dr. .T. Norberto
1.609,000
Senador Pompo
1.750,000
S. F. Soares
1.400,000
Dr. C. Mendes
1.150,000
Estatistica da secretaria do Imprio. 1.191,000
Termo mdio das seis
1.483,000
Aceito pois a estimao da Commisso especial, em 1.500,000.
Para conhecer o movimento d'esta populao,
de obvia vantagem indagar a quanto se
elevava ella em 1851, quando foi extincto o
trafego africano, porque desde ento no recebeu contribuio alguma do exterior. Pedirei
este segundo algarismo ao Sr. Visconde de
baet. que no Conselho d'estado o avaliou
com grande proficincia.
Somou S. Ex.:
O arrolamento de 1819
1.930,000
Augmento de 10 % que de regra.
193,000
Importados desde 1842 at 1851,
segundo as estatsticas inglezas. .
325,615
Numero existente em 1851 . . . .
2.-448,615

29

Suppondo que a importao desde 1819 at


1841 fosse apenas suficiente para compensar
o excesso dos bitos sobre os nascimentos em
todo o prazo.
A verosimilhana da hypothese e a approximao do calculo parece confirmada pela opinio muito autorisada do fallecido Senador Cndido Baptista, que em 1850 avaliava a populao
escrava em 2.500,000 almas.
Calculando com estes extremos, 1.500,000
hoje, 2.500,000 ha 20 annos, encontro a taxa
da diminuio - 0,02522, ou pouco mais de
2 % %.
Acredito que se pde adoptar com segurana
esta taxa, como representante da diminuio
gradual da escravatura entre ns, por causas
naturaes.
O Sr. Visconde de Abaet suppoz um deperecimento muito mais lento, porque adoptou uma
taxa mdia das Antilhas inglezas. Mas o resultado que sahe dos nossos dados mais seguro; nas colnias inglezas outro era o clima, e
a massa da escravatura incomparavelmente menor, cerca de 700,000 repartidos por 19 colnias, ou em termo mdio menos de 40,000
em cada uma.
E' facto reconhecido e explicado pela phy-

30

siologia, que a mortalidade da raa africana


superior da raa caucasea, mesmo em
identidade de circumstancias. Michel Levy cita
estatsticas de New-York, annos depois de extincta a escravido dispondo as duas raas dos
mesmos meios e recursos, e sendo no emtantp
a mortalidade dos brancos 1,44 % e dos negros
2,72 %.
A condio do captiveiro exagera ainda a
mortalidade e diminue a fecundidade, em toda
a parte; a verdade est no principio citado
pela Commisso: " no captiveiro nem os animaes
se perpetuam; definham e morrem; lei e
lio da Providencia. "
Pelo ultimo censo da Corte, o excesso dos
bitos sobre os nascimentos citado pelo Sr.
Conselheiro Teixeira Jnior de 1,8 % mas
esta escravatura consta quasi toda de escravos
do servio domstico, em geral melhor alimentados, vestidos, agasalhados, dispondo de mais
tempo e recursos para pensar os filhos e executando trabalhos mais leves do que os dos
estabelecimentos ruraes, onde sem duvida alguma ha muito maior desequilibro entre a reproduco e a mortalidade.
Circumstancia que confirma o resultado supra
diminuio annual de 2,5 %.

31

Corroboro-o tambm com a observao prpria


e de quantos conhecem a nossa lavoura, e
tm notado a mui grande mortalidade, maxime
das crianas.
0 Sr. Visconde do Rio-Branco julga muito
mais forte ainda a diminuio annual, pois
affirmou no Conselho d'estado que " pelo excesso
dos bitos sobre os nascimentos a populao
escrava do Brasil estaria extincta pelo seu movimento natural sem contar as manumisses individuaes, em cerca de trs quartos de sculo. "
Proposio alis que nenhum calculo confirma.
A lei geral do progresso ascendente a lei
dos livres; a dos captivos em* toda a parte o
gradual deperecimento.
O nico exemplo notvel em contrario, o dos
Estados-Unidos, um facto que confrange o
corao a quem o tem sensvel; proveio da
organisao de uma vasta industria, a de crear
e de vender escravos; montaram-se estabelecimentos cuja produco era de crioulos, como
em outros de novilhas, de ptros e de porcos.
Eram excellentemente tratados, para que a fazenda no perdesse do valor; os que vingavam
eram vendidos, como gado; se alguns fugiam
batia-se o mato com ces farejadores!!! Atroz
especulao.

32

Ainda me lembro da triste impresso causada n'esta Corte em 1858, por um folheto,
em que o Sr. Dr. L. Werneck dava noticia (1)
d'essas fazendas de criao de escravos.
Merecem censura, certo, os senhores que
entre ns deixavam morrer mingua de cuidados as suas crias, e s as pensam melhor depois que sentiram escassez de braos ; mas cada
um tratava apenas das necessidades da sua
industria, e nem o descuido anterior, nem
o desvelo depois da cholera tem o caracter
odiosissimo d'aquella industria sui generis, imminentemente Yankee; no estou longe de crer
que o cataclismo em que se abysmou o frueto
de cobia to cynica foi castigo da Providencia.
A excepo, pois, confirma a regra; e a
regra que toda a populao escrava tende a
extinguir-se pelo excesso dos bitos sobre os
nascimentos.
Com a reduco de 2 % em quantos annos
se extinguiria a escravatura?
Nunca, a resposta do calculo se se considera
a proporcionalidade, como lei rigorosa do decrecimento, mas esta lei no passa de approximao
e offerecendo resultados satisfatrios em quanto
(1) S. S. no approvava, nem recommendava a ida, narrava o
facto.
!

33

applicada aos grandes nmeros, perturba-se nos


extremos da serie e afasta-se da realidade. Calculando pois somente at a reduco do numero
actual dcima parte, com os 2 % % seriam
precisos 91 annos.
Entretanto temos segunda verba de reduco
nas manumisses individuaes, que no municpio neutro, segundo estatstica oicial, foram
em 1870 de 2,4% da populao escrava, tendo
passado de 5% nos dous annos anteriores,
suppondo numero igual de captivos.
E' certo que estes algarismos se referem a
uma pequena fraco da escravatura do Brasil
(50,092) ; mas a esperana de que to nobre
movimento se generalise assenta em slidos
fundamentos. Em primeiro lugar a ida marcha, a opinio se esclarece sobre os verdadeiros interesses do futuro, o sentimento
christo se desenvolve, o pensamento humanitrio, agitado pela discusso, vibrado pelas prprias peripcias da crise que comea, consolida-se e vulta.
Mobilitate viget, ac vires acquir eundo
ou, para citar Musa Brasileira,
Mobil vigora, c fora adquire andando.
Demais, cumpre animar e premiar o movi3

34

mento: se os ouropeis da monarchia ainda


tem valor no podem ter melhor applicao:
faam Commendadores, Gra-cruzes, Condes,
mesmo alguns Duques os que libertarem certo
numero de escravos : algum seja por decreto
declarado benemrito da ptria, outro isento
de impostos directos, etc.
No se dir que seja impossivel conservar as
manumisses na altura da porcentagem realisada em 1870 no municipio neutro, quasi
2,5%. Comeam a ser freqentes os factos de
testamentos que libertam 20, 50, 100 escravos
e os dotam.
O progresso da opinio n'este sentido tem
sido notvel.
O Sr. Perdigo Malheiro, em nota sua
obra, pag. 116 a 118, cita nominalmente sete
ou oito individuos que n'estes ltimos 6 annos
libertaram gratuitamente mais de 300 escravos.
Os jornaes deram no ha muito tempo noticia
de uma senhora fallecida em Minas, que em
testamento deu alforria a cerca de 100, doando-lhes terras em que trabalhassem. Do-se
todos os dias factos semilhantes pelo interior.
O impulso pois est dado, e o primeiro dos
meios de auxilial-o, inspirar aos interesses
creados em boa f, confiana no amparo das leis.

35
Accrescente-se as animaes directas e indirectas, as honras, os prmios, a propaganda,
os exemplos, e no tenho duvida que a ida
humanitria dar grandes passos.
Entretanto avaliarei somente em 2 % % a reduco procedente d'esta nobre origem.
As duas reduces, uma fatal como a morte,
outra consoladora comeada sob to felizes auspcios, sommam 5% ao anno, e continuando
esta taxa, a escravatura independentemente de
toda e qualquer medida legislativa, se reduziria em 13 annos metade, em 22 annos a
menos de um tero do algarismo actual, tornando relativamente fcil qualquer soluo.

IV.

EMANCIPAO G R A D U A L ; FUNDO DE
EMANCIPAO.

Os negrophilos inglezes. . . . no lhes applico


este epitheto, porque menosprese a feio humanitria que pde offerecer a sua propaganda
em favor da liberdade dos negros.
Entretanto Moreau de Jonns , um dos escriptores mais lidos e citados sobre este assumpto,
escreveu as seguintes palavras, que o Sr. Visconde do Rio Branco citou complacentemente
no Conselho d'estado:
" . . . . se procurarem na Inglaterra os motivos
" da grande propaganda, duvidoso que se
" achem outros que no sejam um vasto sys
" tema de politica commercial, abraando o

37

" futuro das duas ndias em suas previses,


" e os dous hemispherios em seus designios. "
Os negrophilos inglezes.... chamo-os assim,
porque sem descer ao exame de nossas peculiares circumstancias, tendo elles emancipado
em cada uma de suas colnias 40 ou 50 mil
escravos, cujas desordens em nenhum caso affectariam de perto a metrpole, caprichosamente
querem impr-nos a mesma soluo, quando
aqui a triste instituio da escravido est enlaada em toda a nossa sociedade, e manifestamente impossivel extinguil-a de chofre, sem
abalos violentos, cujo menor mal seria a bancarrota do thesouro.
Os negrophilos inglezes continuam a aconselhar-nos a abolio simultnea e immediata
da escravido, medida que ningum no Brasil
julga possvel. Eu desejara submetter-lhes a seguinte observao:
Beconhecida a equidade da indemnisao (e
elles Inglezes a reconheceram nas suas colnias),
ha um meio fcil de conseguirem o seu desideratum, fazerem presente ao Governo do Brasil,
que est to pobre, elles que so to ricos, da
quantia necessria. O parecer avalia 1,500,000
escravos a 800$000, ou 1 milho e 200 mil contos: so 120 milhes esterlinos, com os quaes

38
a Inglaterra tornaria radiante a sinceridade
da sua propaganda.
Excluda por impraticvel a simples abolio, restam trs systemas, cada um dos quaes
tem por si algumas opinies.
1.' A fixao de um praso alm do qual
todos fiquem livres, sem indemnisao.
2. A emancipao gradual e progressiva,
por meio de um fundo de amortizao, estabelecendo-se regras de preferencia.
3. libertao dos que nascerem.
O primeiro d'estes systemas tem por si a
opinio de proprietrios de escravaturas numerosas, e foi recommenclado na representao dos Fazendeiros do Bananal.
Mas as razes que contra elle adduz o Parecer da Commisso especial da Cmara, me
parecem procedentes Grande seria o risco das
impaciencias pela terminao do praso, que
no poderia ser mui curto : e quando tudo
se passasse regularmente o dia da libertao
simultnea de um milho de indivduos, embrutecidos pela escravido, seria um dia de
cataclysma, em que no se pde pensar tranquillamente:
Do segundo methodo a Commisso especial
no se occupou: e o pouco que disse do

39 ?undo de emancipao foi subordinado a fixao do praso fatal, em verdade inconveniente.


i: Estudemos pois este segundo methodo, emancipao gradual, sem separar cnjuges nem trunar famlias e estabelecendo regras de preferencias
,i5 'de excluses.
Deixando para depois o modo e os recursos
pecunirios, vejamos as vantagens e os inconvenientes da ida.
1.* Vantagem. Respeita completamente a
propriedade existente; porque no exige mudana alguma no modo de ser da instituio.
2.4 Inspira a todos esperana que deve ser
origem de tranquillidade e segurana.
3.a Refora as garantias da paz, podendo
dar preferencias aos bem comportados, e excluir
os desobedientes ou desordeiros.
4.a Conserva no estado actual as relaes
entre o senhor e o escravo, at que a este
chegue a vez da manumisso.
5.a Aparta os livres dos escravos e permitte
no separar cnjuges nem truncar famlias.
6.a Deixa livre a aco da authoridade contra
os vadios, para obrigal-os a contractar servios, sem perigo de ir anarchisar os estabelecimentos ruraes.
7." Facilita a installaco successiva dasfami-

40

lias, e a educao dos menores segundo os


desejos e as faculdades dos pes.
Em contra-posio a estas vantagens, quaes
so os inconvenientes do methodo ? Nenhum
deixa de os ter e graves: mas quaes so os
males causados pela emancipao gradual, que
os outros methodos no ameacem em muito mau
larga escala ?
Procurei-os consciensiosamente nos relatrios
das Commisses especiaes do passado e d'este
anno, nos pareceres . do Conselho d'estado, na
obra do Sr. Dr. Perdigo Malheiro, e na polemica dos jornaes.
S encontrei duas objeces. Eis a primeira
copiada ipsis verbis do recente parecer da Commisso :
" Provocaria os grandes perigos de bandos e
' acervos de escravos annualmente entregues
' em estado livre e sem preparo sociedade;
' levaria a imprudentes, demasiadas manumis' soes ; tornaria impossvel a extinco do cap' tiveiro em escala gradual, pois estas scenas
' de ms de servos diariamente libertados tor' nariam impraticvel a conservao da msti' tuio, contra cuja desigualdade mais que
' nunca se insurgiriam ento os mseros que
' a sorte desprotegesse "

- 4 1

Em primeiro lugar notarei, respondendo,


que no ha methodo de extinguir a escravido
que escape aos perigos mencionados. O systema do projecto os offereceria em escala maior,
se contra as minhas previses pudesse ser executado sem perturbao.
Proval-o-hei com algarismos.
A proporo dos nascimentos que na populao livre costuma ser de 2,7 % e mais, a
Commisso do anno passado reduzio-a a 2,3%
para a populao escrava, e avaliada esta em
1.500,000 a primeira turma de nascidos, ditos
livres, seria de 34,500, dos quaes poderiam
chegar aos 21 annos uns 22,000, reduzindo
os clculos da Commisso do anno passado
para a avaliao da d'este anno, que parece
prefervel.
Eis ahi bandos de 20,000 e mais escravos
lanados nepentinamente na sociedade, sem preparo algum, e sem escolha. No se negar
que o servio forado do projecto escravido
de facto.
Perder este facto o seu caracter e os seus
inconvenientes, porque em vez de o supportarmos ns hoje, o preparamos para nossos filhos ?
A emancipao gradual, attendendo-se mortalidade e as manumisses espontneas poderia

42

contentar-se com muito menor numero cada. a


como hei demostrar ainda n'este capitulo.
Com a differenca, que em um caso ha escolha, pde-se dar preferencia s famlias, aos
que celebrarem contractos de locao de servios, etc, e no outro caso (o do projecto)
cada m de indivduos embrutecidos pelo captiveiro de facto em que jazeram at a maioridade, cahir desapiedada sobre a sociedade,
com todos os seus perigos.
A escolha e as preferencias dariam aco
s authoridades para impedir a vadiao, e ir
aos poucos organisando o trabalho livre. E'
uma das vantagens da libertao gradual e pro
gressiva.
A 2.a e ultima objeco a da escassez dos
recursos pecunirios. Formule-a tambm a
Commisso especial da Cmara:
" Fundo de emancipao, j a proposta do
" Governo cautelosamente creou. Se no so s
" estas as verbas de que elle houvesse de
compr-se, seria mister recorrer em larga es"" cala a novos tributos, ou para satisfazer esta
nova necessidade, ou para encher a lacuna
" deixada no oramento por esta outra appli'' cao dada a tributos j existentes.
" E ento que succeder ? Ou, cortando na

43

carne, a imaginada alcavala produzir somma altssima ; ou, por seno poder tributar
,:
convenientemente, o producto d'esse fundo
' avultar pouco.
" Por outro lado, sendo enorme o algaris' mo annual do fundo, representaria enorme
;<
gravame dos contribuintes. "
E nem ao menos se occupou a Commisso
de orar o fundo decretado !
Em todo o trabalho do Conselho d'estado
se nota a mesma lacuna : o fundo de emancipao parece ter sido escripto no projecto, unicamente para' que no parea que os grandes
reformadores reportam-se unicamente morte,
para que lhes resolva o problema.
Os Conselheiros d'estado que sustentaram
a medida, nada disseram do seu resultado
pratico. O Sr. Torres Homem que a combateu
disse : " ainda que suba o fundo proposto a cem
contos annuaes, ser nada, ser gotta d'agua no
oceano. " E ningum lhe fez objeco alguma;
d'onde se v que o Conselho d'estado presumia no elevar o fundo de emancipao, que
propunha, nem a cem contos !
Um apologista do systema do projecto, conhecendo-lhe este lado fraco, procurou escoral-o
com a seguinte avaliao do fundo proposto :

44

m
,
-A A
Taxa de escravos nas cidades

Impostos ereraes de transmisso de propriedade escrava


6 loterias annuaes
Quotas das assemblas provinciaes
Total

626:000
5,0 0:00
120:000
400:000
6,146:000

Sendo este oramento visivelmente inaceitvel, faz-se preciso estudar as verbas do projecto
ministerial. No darei estimao minha, porque
pela intima connexo que tem o quantum do fundo com as idas que sustento, poderia ter tendncia para exageral-o. Pedi ao meu amigo o
Sr. Dr. Tavares Bastos o obsquio de instituir
este exame, e transcrevo textualmente as suas
palavras.
1. Taxa de escravos. S no municpio da corte
se cobra:
O termo mdio da arrecadao nos
trs exerccios de 1867 1870 foi
633:699*409
Para 1872 1873 orou-se em. . . .
626:000*000
2. J ai pontos tjeraes sobre transmisso de propriedade

de escravos. S na corte se cobram, igualmente:


a chamada meia-siza, hoje fundida na verbatrans-'
misso de propriedade :
No ultimo balano publicado, o do
exerccio de 1867 1868, em que vem
discriminada, produziu a meia-siza
de escravos
143:271*647

45
Em um exerccio anterior, o de
18641865, rendera, segundo o respectivo balano

166:531*076

3. a) Producto de seis loterias annuaes isentas de irnpostos. Comquanto possa o Governo dar novo plano a
estas loterias especiaes, com o intuito de augmentar
o rendimento liquido, calculemol-o em
120:000*00
3. b) Um dcimo das (loterias) que forem concedi Ias
d'ora em diante para correrem na capital do Imprio.
Actualmente, alm dos 16 % sobre os prmios, percebe o Thesouro 20 % ( ,/s ) do producto das loterias extrahidas no Imprio. No municpio da capital,
rendeu-lhe este imposto, no exerccio de 1867 1868,
a somma de.
784:800*000
Se do producto de todas as loterias que correrem na
corte (o projecto impe somente sobre as que forem
a"ora em diante concedidas, mas deve ser ampliado),
deduzir-se 4/io para o fundo de emancipao, terse-ha um rendimento de metade da somma supra,
ou
392:400*000

5. a) Quotas marcadas nos oramentos municipaes.


Nenhum contm actualmente semilhante verba. Calculemos, porm:
Que 50 dos municpios no Imprio
votem d'ora avante, com essa applicao, 5:000*000
250:000*000
Que 100 votem 2:000*000
200:000*000
Que 150 limitem-se a 1:000*000, abstendo-se todos os demais, ou
150:000*000
600:000*000

46

5. b) E provinciaes.-Muitas das provncias (parece que metade d'ellas) votaram, nos ltimos annos,
quotas de 10:000*000 a 20:000*000. Calculemos, porm:
Que as do Rio de Janeiro. Bahia,
Pernambuco, Minas, S. Paulo. Rio
Grande do Sul, Par, votem 50:000*000
cada uma, ou todas 7
350:000*000
Que seis das 13 restantes. Maranho.
Cear, Alagoas, Parahyba, Sergipe,
Paran, possam consignar 40:000*000
240:000*009
E as demais 20:000*000 somente ..
140:000*000
Acresceriam ao fundo de emancipao mais

730:0005000

A quota de cada provncia poderia consistir em


applicar a esse fundo, imitando o exemplo do Governo geral, toda a renda proveniente dos escravos.
Fora esta converso mui suave para a do Espirito
Santo, por exemplo, onde em 1869 a meia-siza produzio somente 18:800*000, no causando isto grande
desequilbrio no oramento: para a de Alagoas,
onde essa mesma renda foi orada para o exerccio corrente em 20:824*004, a que tambm poderia ajuntar
a de exportao de escravos estimada em 7:550*000.
Assim outras, podendo mesmo todas dobrarem as
taxas de taes impostos sem grande danino das
transaces. Mas algumas, a do Rio de Janeiro, por
exemplo, poder de prompto votar ao resgate dos
captivos os 252:910*000, que a lei do oramento do
corrente exerccio inscreve na verba meia-siza de
escravos? Podel-o-hao a Bahia e Pernambuco onde

47
essa e a renda da exportao de escravos montam
igualmente a algumas centenas de contos? Se o
fizerem, e devem de fazel-o, devem mesmo elevar
as taxas de taes impostos para dar-lhes essa applicaao exclusiva, no ha duvidar que a parte provincial do fundo de emancipao eleve-se a um
algarismo considervel, o duplo do que acima calculamos.
4. Multas impostas em virtude da lei.
6. Subscripes, legados e doaes.
Nao ha" contar com rendimentos to problemticos.
Resumindo:
1.
2... /
3. a)
3/6;
4.
5." a)
5. b)
6.

633:000*000
166:000*000
120:000*000
392:400*000
*
600:000*000
730:000*000
*

2,641:400*000
Suppondo que se dobrem as taxas
dos 1. e 2., e as bases marcadas
para o rendimento de que trata o 3.,
acresceriam
1,311:400*000
3,952:400*000

48

Ser sufficiente esta consignao ? eis a questo que naturalmente surge do que fica exposto.
Provei no capitulo precedente que e iacil
com medidas indirectas elevar a 5 % a taxa
da reduco annual ; e assim a diminuio da
massa da populao escrava seria to rpida que
cada anno passado tornaria mais fcil qualquer
soluo.
Se a isto se deve limitar este anno o Poder
Legislativo, questo de opportunidade em
que muito podem divergir os pareceres. Mas se
se resolve accelerar o processo com alguma medida directa, cumpre reforar o fundo de emancipao.
At que limite ? eu no creio que se deva
ir alm de 1 % do total sommado aos 5 % de
mortalidade e manumisses individuaes: os 6
reduziriam a populao escrava em 10 annos a m
tade : que mais pressa pde desejar-se ?
Avaliada a escravatura em um milho e dusentos mil contos, o nosso 1 % deve subir a
12.000:000$000 annuaes : um maximum.
Pois bem, eis o que lembro. Podendo a
consignao proposta pelo Governo produzir
mais de u. %, imponha-se sobre toda a escratura M % ad valorem.
De um lado a ida emancipadora, de outro

49

os interesses creados sombra da lei escripta,


disse mui bem o Parecer:
" Devem ceder os antagonistas da- Insti" tuio algum tanto do que invocam ao direito
" natural, cedendo os seus contrrios um pouco
" do que a razo politica lhes inspira.
" Se uns e outros se conservassem acastel" lados em arraiaes oppostos, toda a conciliao
" seria impraticvel.. .
" O acertado que uns e outros conquis" tem, uns e outros cedam . . . "
Bem: os senhores de escravos devem estar
convencidos de que j agora impossivel sustentar o statu quo; e pois que a encetada
revoluo do trabalho os ameaa de grandes
perturbaes e prejuizos (no se pode isto negar
em boa f) porqu no convidal-os a um sacrifcio, relativamente mdico, e que resolve o
problema com inteiro e completo reconhecimento do actual direito positivo ?
Um fundo de 1 % ad valorem emanciparia
1 % de escravatura, e j mostrei que isso basta.
Impor sobre os rendimentos de um capital
rendoso est nas regras da economia politica;
e o respeito propriedade escrava nasce unicamente de que ella representa um capital
productivo.

50 -

Do excesso do rendimento liquido sobre o


juro corrente se deduza pois % % e tcr-se-na no
1 / anno o fundo de 12 a 13 mil contos.
S>b a epigraphe Chronica Parlamentar
publica-se todos os dias um escripto no Jornal
do Commercio, que merece atteno, unicamente pelo cunho semi-oficial que apresenta.
No instituo estudo algum da questo especial,
acompanha as evolues da politica, e a quantos
combatem o projecto do ministrio declara
egoistas, esclavocratas, ignorantes, e no sei o
que mais.
Uma das raras vezes que o escriptor semioficial desceu das generalidades, escreveu que
a emancipao gradual como a quiz realizar a
Inglaterra, seria muito mais funesta.
Ha n'isto deplorvel confuso, ha falta de
estudo da historia, sem duvida porque sobre
todo o problema paira a coaco da politica
da coroa que (j se nos disse da parte do ministrio) quer a soluo contida na -proposta.
A emancipao gradual ingleza foi funesta e
no pde realizar-se, porque quizeram graduar
a liberdade, no o numero de individuos libertados. Meia liberdade, direitos ao escravo contra o senhor, interveno diria da authoridade
nas relaes entre ambos, familias mixtas, pes*

51
captivos e filhos livres, meio captiveiro dos libertos, tudo isso so elementos de desorganisao e de anarchia, e taes so alguns dos defeitos do projecto ministerial, de que depois me
oecuparei.
Liberte-se, porm, cada anno certo numero,
sem separar cnjuges, nem truncar familias:
liberdade inteira a esses, conservao no statu
quo dos restantes.
Por estes meios pde-se antes do fim do sculo extinguir a escravido como se amortisa
um capital.
Qualquer plano, comtudo, n'este sentido ou
em outro, esta prejudicado pela politica, da Coroa
que, disse o ministrio pelo seu rgo na imprensa, formulou-se no sentido da proposta antes
da partida de Sua Magestade o Imperador.
Tal a coaco, que j assignalei, que tolhe
o livre exame, e que provavelmente ha de viciar a soluo do problema.
Como seria lanado e arrecadado o imposto
ad valorem? O meio de evitar os abusos, a que
a medida naturalmente est sujeita, seria o
seguinte:
Abaixo de um limite fixado na lei, cada proprietrio arbitre o valor de cada escravo, no acto
da matricula; e seja esse o preo feito para a ma-

52

numisso. Mas sobre esse preo declarado recai


taxa ad valorem, que no deve exceptuar idade,
sexo, estado, nem molstia ou sade.
O escravo no arrolado ficar livre; os que
sem avaliados em pouco para lesar o imposto, p
deriam ser manumittidos pelo baixo preo; os qu
o exagerassem no seriam preferidos e pagaria
muito tempo taxa desproporciouada. Taes os cor
rectivos.
No seria certamente desarrazoado lanar
tambm um imposto sobre os salrios dos que
se fossem libertando, obrigando-os a celebrar
contractos de locao de servios, e respondendo os amos pelo imposto.
Alm do resultado material, este imposto produziria benefcios moraes, impedindo a ociosidade, e robusteceria o fundo de amortisao,
enfraquecido annualmente pela diminuio successiva da massa de populao escrava que
para elle contribuiria.
No reduzo a projecto estas bases, porque
seria isso sem resultado nem utilidade, no
me cabendo iniciativa oficial.
Aponto-as porm para tirar minha critica
o caracter de pura declamao.
Tem-se dito muito contra a aggravaco dos enCO

cargos da lavoura: mas impossivel resolver sem

53

sacrifcios o problema que Sua Magestade Imperial


lanou no tapete da discusso; e a quem se
hade pedir sacrifcios antes do que aos senhores
de escravos? Estes sujeitando-se ao imposto,
evitaro mal maior: embalal-os com a espejana da simples conservao do statu quo seria
entreter uma illuso de perigosas conseqncias.
Deve decretar-se desde j o fundo de amortisao, ou limitar-se o Corpo Legislativo este
anno a medidas indirectas e preparatrias ?
E' o objecto do capitulo seguinte.

V.
OPPORTUNIDADE.

Exposto em these geral o methodo para resolver o problema com a minima perturbao
econmica, occorre esta questo : convm decretar um systema completo, ou iniciar uma
serie de medidas successivas ? Segundo o Sr.
Visconde de Abaet o que a prudncia aconselha :
1. Decretar a libertao dos escravos da
Nao, redusindo a muito menos o praso de
5 annos, que o Sr. Visconde de S. Vicente
propuzera.
2." Libertar depois os escravos dos conventos.
S. Ex. accrescentou : " Sou de opinio que a

55 emancipao 'dos escravos dos conventos no


deve ficar dependente de contractos entre o
Governo e as Ordens claustraes, mas deve ser
determinada por lei, como a dos escravos da
Nao.
3 / Marcar mais tarde um praso, alm do
qual ficassem livres os que nascessem.
Em suas concluses, disse o nobre Conselheiro d'estado : " estas medidas no devem ser
" apresentadas simultaneamente. "
Os Srs. Visconde de Itaborahy e Euzebio de
Queiroz queriam o praso destinado a medidas
preparatrias e de segurana ; no opinaram,
como disse' a Commisso, pela decretao iminediata da liberdade dos ventres.
O fallecido Marquez de Olinda com quanto
combatesse com vigor' a emancipao gradual,
estabeleceu preceitos e regras que vem em
abono das opinies sustentadas n'esta memria,
Dizia :
" Quando deve ter lugar a abolio? Minha
" resposta : quando ' for possivel decretal-a
" para todos os escravos indistinctamente. E
" quando ser isso possivel? Bespondo : quan" do o numero dos escravos se achar to reduzido
" em conseqncia das alforrias e do curso natu" ral das mortes que se possa executar esse acto

5o

" sem maior abalo na agricultura e sem maior


" estremecimento nos senhores.
Lisongeio-me de haver indicado o meio pratico de obter rapidamente a reduco desejada
pelo parecer citado.
O ministrio de 16 de Julho, em presena
do projecto de 1870 declarou que's lhe parecia
opporluno decretar ento o arrolamento da populao escrava e a libertao dos escravos de Nao.
Ha outros pareceres em sentido anlogo:
a maior parte, se no todos, reconhecem a
necessidade de no precipitar uma soluo. E
o pronunciamento da Opinio Publica n'este
sentido no pde ser mais expressivo.
No se pde comtudo desconhecer que na
situao actual das cousas ser de ms conseqncias o silencio do Corpo Legislativo por
mais um anno.
\
Se as intelligencias dos nossos estadistas funccionassem livremente, cumpriria pedir-lhes conj
instncia que tomassem uma resoluo : os que
porm, como eu, condemnam a base do projecto
ministerial e a esto vendo apadrinhada pelo prestigio damonarohia, no podem deixar de fazer votos para que a protelao na Cmara surta effeito.
O ministrio no cede da decretao da
liberdade dos ventres, porque essa a politica

da Coroa; d'ahi a coaco moral, de que tenho


fallado.
Se fora aceita a base proposta, em substituio dos ventres livres, seria opportuno
decretar desde j o arrolamento da populao
escrava, a declarao do valor de ada um no
acto da matricula, a imposio da taxa ad
valorem.
E a par d'esta, medidas indirectas e prprias
para animar e desenvolver o movimento das
manumisses individuaes.
<

Abstenho-me, porque seria intil, de redigir


um projecto por artigos; por pouco que um
tal projecto difrisse das idas de outro que
haja sido opposto ao do Governo, dir-me-hiam
logo os oppositores no se* entendem.
Queixou-se o defensor semp-oficial do gabinete que as multiplices representaes contra o
projecto se acham em divergncia quanto ao
alvitre preferivel; ou que, combatendo a ida
proposta, no lembram outras.
Entretanto, nada mais curial do que a absteno dos que apenas reclamam, nada mais
natural do que a divergncia entre os que
acaso tentam a iniciativa de medidas.
Se a proposta desorganisa o trabalho, se
sacrifica a produco, se barata a segurana

58
e paz das familias ; o que ha de mais simples
do que reclamar cada uma das classes affectadas pelos perigos previstos, e invocar a
sabedoria do Corpo Legislativo?
Se em sua affiico tenta cada um lembrar
o seu expediente, hade por fora verificar-se o
quot capita, tot sententias; mas isso no pde
embaraar os Bepresentantes da Nao.
Em um ponto so unanimes as representaes ; a condemnao do projecto ministerial : estudem, pois, os Srs. Deputados as
objeces offerecidas; esse o seu dever.
No se deixem coagir pela historieta da
poltica imparcial da Coroa, nem intimidar pela
figa do programma de reformas libcraes.
A questo sem duvida a de mais alcance
que a actual legislatura chamada a resolver.
E pois que deliberei unir a minha fraca
voz s dos que reclamam contra o projecto
ministerial, devo occupar-me especialmente em
assignalar os seus inconvenientes.

VI.
LIBERDADE DOS V E N T R E S .

0 parecer do Sr. Salles Torres Homem no


Conselho d'estado comeou pelas seguintes reflexes repassadas de bom senso:
" Nas grandes reformas em que, por assim
" dizer, se altera uma antiga ordem de cousas
" pelos seus fundamentos, o maior inimigo que
" encontra o legislador a lgica.
" Esta quer todas as conseqncias rigorosas
" dos seus principios, entretanto que as condi" es praticas do meio social em que vai ope" rar-se a reforma as no admitte em toda essa
" extenso. E' foroso conciliar o rigor dos prin" cipios com os interesses legtimos e respeitveis
" que elles encontram em sua applicao e evitar

60

" os azares de uma soluo radical e inexoravel" mente lgica. "


Estas observaes que o illustre Conselheiro
d'estado applicou ida da emancipao geral
e simultnea, no menos se adaptam ao pensamento que o Governo adoptou para base da
sua proposta.
A deliberao foi filha de um sillogismo,
cuja concludencia fascina. Se ningum mais
nascer captivo, e visto que no ha supprimento
do exterior, a escravido ficar limitada gerao presente; e a sua extinco infallivel
em praso no longo.

A lgica irresistvel.
Ainda mais: no s a cabea mas o corao
tem de que lisongear-se com semilhante ida:
arrebata a imaginao o pensamento de livrar
do futuro captiveiro a entes que existem no
seio de Deus, que no conhecem ainda as misrias da humanidade.
A liberdade dos ventres! ningum mais nasce
escravo! bonito.
Mas no basta.... Esses que ho de nascer
livres no tero de exercer unicamente a funco do nascer: tem de ser pensados, alimentados e educados at que possam ser cidados
em nossa sociedade. Ficam a cargo dos senho-

61 -

res das mes, que sero indemnisados ou com


600$000 ou com os servios at 21 annos de
idade.
Eallarei depois da indemnisao e da servido:
antes, apreciemos o rigor lgico da medida.
Bobespierre tambm era lgico quando dizia:
percam-se as colnias mas salvem-se os princpios.
E se fosse possivel decretarsejam mortos e
enterrados ao nascer os filhos das escravas o
decreto seria efficacissimo para reduzir a escravatura res unius cetatio.
Mas, deixando extremos, o principioningum mais nasce escravo- primeira vista deslumbra pela sua aco decisiva, applicado porm
s nossas circumstancias no resiste ao exame.
Depende a sua realizao de bem combinadas providencias, para que os nascidos livres
no sejam sacrificados falta de tratamento,
para que se submetiam ao trabalho forado a
que ficam obrigados, para que recebam alguma
educao que os prepare para a maioridade,
para que o contacto dos livres com os captivos
no insubordine a estes, e no corrompa aquelles.
Tudo o que sendo possivel em certos limites
numricos, comtudo entre ns, vista a concentrao da escravatura, vista a pouca densidade

62

da populao rural livre, vistas as distancias


entre os ncleos ou povoaes, vistos os perigos
da interveno continua da authoridade entre o
senhor e o escravo em proteco dos libertos,
torna-se verdadeira utopia.
Nada se vio de semelhante em nenhum dos paiz
que emanciparam negros, porque nenhum d'elles
tinha massa de populao escrava concentrada
como a nossa.
Os 300,000 que os Francezes emanciparam
estavam divididos por 20 e tantas colnias em
em distantes mares.
Os 700,000 dos Inglezes pertenciam a 19 colnias diversas, com territrios e governos separados.
Cada um dos Estados do norte, na America,
linha apenas algumas dezenas de milhares,
quando libertaram os ventres.
Fl-o a Pensylvania em 1780, e no excedia
a populao escrava a 500,000, cm toda a Unio
Americana :
Nova-York em 1790 : o total era 697,897 em
todos os Estados:
New-Jersey em 1804: tinham os Estados-Unidos, todos, 893,041.
Extraio estes algarismos do livro do Sr. Dr.
Perdigo Malheiro.

63

Nenhum d!esses Estados tinha a dcima parte da


populao escrava que ns temos.

E n'esta matria o numero tudo, porque


o numero quem limita a possibilidade de
criar os libertos, de educal-os, de os policiar,
de os obrigar ao trabalho.
Antes de apreciar mais de perto os efeitos
prticos da medida proposta, farei uma reflexo sobre o espirito do projecto. Bem considerado o complexo das medidas propostas,
desenham a politica imperial com feies notavelmente odiosas e anti-humanitarias.
O Governo proclama a liberdade das geraes
vindouras, e diz actual: para vs no ha
esperanas!

Uma das provas de que este o caracter


da reforma emprehendida, est na nenhuma importncia dada pelos Conselheiros d'estado e por
quem os consultava, ao fundo de emancipao ;
ponto de que tratei no capitulo precedente.
Segunda prova so os discursos do Sr. Conselheiro Sayo Lobato, depois que o cortesanismo o converteu para a emancipao (servilismo proclamando a liberdade disse o Sr. A.

Figueira). Eis o transumpto d'esses discursos:


Vede, diz aos fazendeiros, que trabalhamos no
vosso interesse: os demagogos querem a simples

- 6 4 -

abolio, e o governo proclamando a liberdade d


ventres conserva em vosso beneficio a escravatur
actual. Quem me fizer a injustia de duvidar
da minha imparciliadade, queira reler os discursos do Sr. Ministro da Justia, no Senado
e na Cmara: achar n'elles este pensamento,
por mil modos paraphraseado socegai; nada
queremos fazer em favor dos actuaes escravos, s
mente dos que tm de nascer.
Conciliai, se podeis, Srs. da Commisso es-1
pecial, um programma to profundamente injusto
e odioso com as palavras de S. Lucas e com
aquellas vossas apo.strophes: Creatura do mesm
Creador ? oriundo da mesma slirpe ? remido coi
o mesmo divino sangue ?
>
Ponho de parte a inconvenincia e os perigos de se lanar o desespero nas almas, em
que a philantropia imperial tinha inoculado
a esperana. Mas pergunto: so somente "osnascituros, os que " devem ler no cdigo sarosanto: rehabUitao do escravo e liberdade hu
mana ? "
Portanto, propor a libertao dos ventres/
sem nenhuma providencia sisuda em favor
escravatura existente, incorrer em todos
anathemas, que a Commisso complacentemente
colligio no seu arrasoado.

65

Mas deixarei as vistas geraes da questo,


para apreciar especialmente o beneficio promettido aos futuros ingnuos e sociedade,
que ter de os acolher em seu seio.
Pelo tratamento e creao dos que nascerem
offerece o projecto aos senhores das mes,
sua opo, ou um titulo de 600#000 a 6 %
que se extinguira em 30 annos, ou os servios
at 21 annos dos que tanto viverem.
Ser sufficiente a indemnisao ?
Segundo a taboa de Montferrand, chegam a
oito annos 69,2 % das crianas que nascem
cada anno; mas isto em populao branca,
livre e gozando dos commodos da civilisao.
Em Frana, segundo Duvillard, a porcentagem 56 %. Em Northampton na Inglaterra
50 %. Em Carlisle 65.
Citando estes algarismos o Sr. Conselheiro
Teixeira Jnior accrescenta : " Entre ns facto
averiguado na raa escrava que 50 % dos nascidos no chegam a oito annos. "
No sei como foi averiguado. o facto; mas
basta a igualdade com a taxa de Northampton,
para mostrar a sua inexactido.
Conheo os nossos districtos ruraes, e no
receio affirmar que presentemente apezar do
melhor tratamento da escravatura depois que

66

escassearam os braos ainda no chegam a 8


annos mais de 25 ou 30 %. E suppondo que
continue este estado de cousas, por cada um
que chegar a 8 annos, tero morrido dous ou
trs antes d'essa idade ; por todo o tratamento,
curativo, alimentao, vesturio d'essas trs ou,
quatro crianas, uma por 8 annos, outra por
5, 2 ou 4 annos, e pelas perdas dos servios
das mes, offerece o governo 6003000 em um
titulo de 6 % perituro ao fim de 30 annos!
No ha um s fazendeiro que se julgue indemnis ido : sejam ouvidos, e ho de dizer o
mesmo todos e cada um.
Um defensor do ministrio allega com ridcula complacncia que os juros de 6 % em 30
annos sommam 1:080;?000 ! Podia capitalisar
os juros semestralmente e acharia a somma
de 3:5343960 ! Os melhores argumentos em
defeza do projecto so como este.
De 8 para 21 annos a mortalidade muito
menor, pois de 100 que nascem (na Europa)
69 apenas chegam aos 8 annos, e d'estes 63
vo aos 21.
De sorte que a escassez de escravos adolescentes o que prova grande mortalidade na
infncia.
facto incontestado, que emquanto era baixo

67

o preo dos escravos, raras crias vingavam nas


fazendas. Viajava-se pelos municipi s de Pirahy, Vassouras, Valena, Parahyba do Sul,
lobservando os eitos do servio . .. quasi tudo
africanos. Notava-se uma exccpo (e no havia
muitas outras) de uma grande fazenda cujo
proprietrio orpho se educava em paiz estrangeiro ; essa povoava-se notavelmente de crioulos : porque? por contrato, uma parte dos que vingavam pertencia ao administrador : sempre o
interesse.
Em todas as palestras entre fazendeiros se
ouvia este calculo: " Compra-se um negro por
300-P000 : colhe no anno 100 arrobas de caf,
que produzem liquido pelo menos o seu custo:
d'ahi emdiante tudo lucro : no vale a pena
aturar as crias que s depois de 16 annos daro
igual servio. "
E em conseqncia as negras pejadas e as
que amamentavam no eram dispensadas da
enxada: duras fadigas impediam em umas o
regular desenvolvimento do feto, em outras
minguavam a secreo do leite, em quasi todas
geravam o desmazelo pelo tratamento dos filhos,
e d'ahi as doenas e morte s pobres creanas.
Quantos cresciam? no ha estatitiscas que o
digam; mas se dos expostos da corte s vinga-

- 68

vam 9 a 10 % como ento provou no Senado o


Sr. Visconde de Abaet, dos nascidos na escravido no escapavam certamente mais de
5 %.
A alta dos preos, e os estragos do choleramorbus foram causa de salvar-se maior numero,
mas ainda hoje duvido que a proporo exceda
de 30 %.
Destrua-se o interesse, e volveremos mortalidade nas creanas de 95 %. realmente
um meio ejficaz de libertar as geraes futuras,
condemnal-as a uma morte certa.
Baptisados, vo para o co ! . .. a mais de um
abolicionista j ouvi Antes mortos do que captivos.
Ser opinio prpria dos espiritos fortes, mas
no corforme s aspiraes da humanidade.
Os missionrios, que vo aos povos brbaros remir creanas condemnadas morte, no tm
em vista somente baptisal-as, mas creal-as para
que meream mais tarde o co por suas virtudes; o que torna sublime a misso dos
redemptores.
Que differena e contraste entre aquellas
santas perigrinaes e a secca indiferena com
que o que chamam a politica imparcial da coroa
dispe as cousas, para que no vinguem os in-

69
dividuos que podiam complicar o problema da
libertao !
E pois fora de duvida que a mesquinhez da
indemnisao pecuniria ser causa mortis de
uma immensa maioria dos que nascerem. .
Os servios at 21 annos, se fosse possivel
contar com elles, compensariam a creao ;
mas chimerica a esperana. Sem anarchia,
o senhor no poder estabelecer differena entre os seus crioulos de 15 annos que a lei
declara livres, e os parceiros e irmos d'elles
de 17 que so captivos; dar-lhes-ha o mesmo
leito, o mesmo alimento, os mesmos trabalhos, as
mesmas penalidades; e que homem declarado livre pela lei se sujeitar a este nivellamento com
os escravos? Ho de exasperar o senhor para
que os expilla, ho de insubordinar os outros,
ho de fugir, ho de ser insolentes e preguiosos ;
rarissimos acabaro a sua tarefa aos 21 annos.
Policia, dizem, autoridades, prises, coero
legal : no sabem o que dizem. Tive o trabalho de sommar as turmas de nascidos cada
anno, calculadas pelo Sr. Conselheiro Teixeira
Jnior, e procurar, segundo as regras da mortalidade que S. Ex. adoptou, qual seria o estado das cousas em 1,900 no dominio da lei, se
votada este anno.

70

Tomei da tabeli que acompanha o relatrio,


as turmas de nascidos em cada anno, desde
1872 at 1899 inclusive; para a idade que
teria em 1900 cada uma d'essas turmas calculei a sobrevivncia pela taboa de Montferrand;
e classificando depois as 28 turmas em trez
grupos obtive os seguintes resultados:
Haveria ento, segundo as estatsticas de S.
Ex., 73,339 crianas livres de 1 a 10 annos,
precisando da vigilncia das authoridades para
serem bem tratadas ; haveria 177,468 crioulos
de 11 a 20 annos, para serem contidos no trabalho forado ; haveria 193,118 emancipados
de 21 a 28 annos, que seria preciso policiar e
obrigar a trabalhar. Tudo simultaneamente,
em 1900: descontei a mortalidade anterior.
Que meios e que policia bastam para tanto?
Se no estado ordinrio das cousas fora desarrasoado contar com taes resultados, absurdo
espera-los em meio da agitao de espiritos
produzida pelo progresso da ida emancipadora.
Ainda reduzindo a metade esses algarismos,
porque o Sr. Conselheiro Teixeira Jnior exagerou a populao e a taxa das sobrevivencias,
o absurdo no desapparece.
Ningum tem f, portanto nas indemnisaces offerecidas: no a tem os mesmos de-

71

fensores da proposta; clamam pelo ventre livre


porque nos estudos secretos do Conselho de
estado alguns chefes dos dous partidos se
compometteram por essa ida sob a presso
dos enthusiasmos imperiaes, enlhusismos que
eslo impedindo o livre exame.
E no havendo indemnisao efficaz, volveremos hecatombe primitiva das crianas:
salvar-se-ho 5, e sero 95 sacrifiecadas s gloriosas
ovaes que Sua Magestade Imperial foi colher na
Europa I
Para applacar os dolos antigos se degolavam
de uma vez 100 bois, 100 porcos, 100 carneiros ; no ficava flego vivo; ns civilisados,
para que o Pedro II Brasileiro no seja somenos na historia ao Pedro II Portuguez,
immolaremos, em vez das suovetaurilia , hecatombes de victimas humanas!
Demos porm, para no deixar de examinar
a questo por todas as faces, que as indemnisaes offerecidas so efficazes, caso em que
ser necessariamente preferida a da servido
at a maioridade, porque o titulo de 600$000
apenas corresponder aos servios de 2 ou 3
annos.
Sem duvida foi essa a inteno do projecto,
para poupar ao Governo o embarao que lhe

72

causaria um grande numero de meninos de


annos que lhe fossem entregues.
Qual ser, porm, a sorte e condio d'esses
libertos? Quefer-se-ha que o fazendeiro lhes
crie uma existncia diversa da dos escravos, *
anloga ao tratamento que se d aos colonos
europeus? Mas uma tal distinco, continuando
no captiveiro os pes, as mes e os tios, lanar nos nimos de todos um fermento de odw
e de inveja, que pde ser origem das maiores
calamidades.
A industria agricola exige dos seus servidores
varias percias, que no se adquirem sem noviciado e aprendizagem; com os mais velhos
aprendem os crioulos adolescentes. Que influencia tero os mestres captivos sobre os wprmdizes livres?
Juntos no eito, se o escravo insolente ou preguioso soffre castigo immediato, e o liberto
apenas ameaado de uma queixa ao inspectof
de quarteiro; quem ser capaz de manter
disciplina em uma propriedade rural?
Em todas as situaes, em todos os trabalhos,
o fazendeiro s poder, se puder, conservar em
ordem o seu estabelecimento, nivelando a condio e tratamento de uns e outros.
Moraro nas mesmas ou iguaes senzalas, co-

73

mero do mesmo caldeiro, tero a roupa da


tamina, sero sujeitos s mesmas penalidades,
executaro os mesmos trabalhos.
E nem ha que admirar, porque os senhores
dos escravos entre ns no so deshumanos, a
sorte d'elles muito melhor que a dos jornaleiros na culta e negrophila Europa.
Mas a conseqncia do exposto que at os 21
annos a liberdade ser puramente nominal: os
infelizes sero at a maioridade captivosde facto.
E aos 21 annos sahiro das senzalas, ignorantes, embrutecidos, inados de todos os vicios
da escravido, odiando o trabalho, porque at
alli lhes foi.imposto; e viro exercer direitos
politicos, eleger, serem eleitos, alistar-se no
numero dos cidados!
Que bello corpo eleitoral se nos prepara!
Observe-se que estou argumentando sobre a
supposio de que a lei se executa sem perturbaes, que os ingnuos se sugeitam ao trabalho forado, que os pes escravos de filhos
livres se armam de resignao christ, supposies estas por demais arbitrarias.
Ainda assim, comtudo, que futuro espera a
nossa sociedade, lanando-se em seu seio to
grande numero de analphabetos, sahidos na
vspera de embrutecedora escravido? E' assim

74

que se hade formar a nao livre cujas maravilhas faro esquecer o trabalho escravo?
|
. Eu no dou peso ao direito de propriedade
sobre os que ho de nascer; liberte-os todos
o Governo, sem indemnisao, se pde e quer
fundar em cada municpio um hospicio de maternidade para pensar-lhes a infncia, e estabelecimnetos prprios para educal-os.
Mas deixal-os captivos de facto at 21 annos,
e sendo maiores, j incapazes de aprender, callejados no vicio, aborrecendo o trabalho, lanal-os na sociedade com direitos iguaes aos de
nossos filhos!... Os Srs. ministros pensaram acaso
n'esse futuro quando aceitaram o programma
do fructo livre dos ventres captivos?
Suppondo a existncia de 1 a milhes de es-?
cravos adoptando a proporo de nascimentos
que recentemente verificou a commisso do
censo da cidade, 1:39,44 teremos a produco
annual de 38,000 cidados ao gosto do projecto
ministerial: e comquanto este algarismo tenha
de seguir progresso decrescente, por causa da
mortalidade, comtudo passados os 21 annos,
receber a sociedade cada mez, cada dia, considervel supprimento dos tristes representantes
da civilisao sui generis, que nos offerece a
politica imparcial da eora!

75

Mal pde prever-se, qual deve ser o resultado da admisso no seio da ptria de um tal
elemento, mil vezes peior do que a escravido.
Ser uma guerra de raas? Se a politica imperial , descontente d'este paiz que no sabe
acompanhar-lhe as vistas elevadas, quizesse
preparar-lhe um futuro de devastaes e de
sangue, travada a luta entre os ex-senhores e
os ex-escravos, no procederia com mais tino.
Citei ha pouco o numero de crioulos j emancipados que segundo os clculos do Sr. Conselheiro Teixeira Jnior existiriam em 1900,
no dominio da lei: eram 193,118.
Tal seria ento um dos elementos da nossa
populao, se no presente anno fosse sancionada a lei proposta, e pudesse ser executada,
como n'ella se contm: 193,000 homens e mulheres de 21 a 28 annos, analphabetos, embrutecidos pela escravido de facto em que
jazeram at a maioridade, sem meios de vida,
odiando o trabalho por ter sido forado, e
tendo todos tudo a ganhar, nada a perder
com a subvero da sociedade existente.
Se no isto um grande passo para o mais
descabellado communismo, no ha probabilidades n'este mundo.
E cada anno receberiam os futuros Pyat e

70

Rocheforl nova massa recrutavel nos que chegassem maioridade; noannoimmediato 20,616depois 19,000, 18,000, e assim por diante. $
V-se de todas as estatsticas, que dous ter-i
os da nossa populao escrava esto agglomeradbs nas seis provincias que rodeama corte
desde a Bahia at o Paran: a esta circumscripo to limitada tocariam no comeo do
sculo 128,745 dos cidados com que o projecto quer felicitar a gerao seguinte.
Ser de visionrio presumir que em 130,000
proletrios no vigor da virilidade, concentrados
aqui roda d'este centro, se teria de desenvolver em larga escala a ociosidade, a vagabundagem, o banditismo.
Faliam em policia, faliam em lei de locao
de servios. Pouco densa como a populao
do interior, que exercito policial! que dispendios com o emprego dos meios coercitivos! que
desfalque duplo nos braos reclamados pela produco! que inefficacia de aco das authoridades!
Depois, que terrveis meios de oppresso
para o pobre povo! Massa recrutavel para o
ricao do serto, que cria um Estado no Estado, para o Presidente que conquista uma
eleio, para o Governo que quizer opprimir,

77

.eria tambm aquelle elemento grande prestimo


para organisar-se um exercito, dar golpes d'esitado Napoleo, e ageitar a comedia dos plei biscitos!
Seria interminvel a enumerao dos perigos
a que exporia nossos filhos a libertao das
crias, acompanhada do seu embrutecimento at
; a maioridade.
Se no estou em grande erro, a analyse que
segui, estabelece com firmesa este dilemma:
A indemnisao ofTerecida pela creao ou ,
como eu creio, insuficiente e irrisria; ou
compensa os nus respectivos.
No 1.* caso a lei far, como disse no Conselho d'estado o Sr. Viscoude do Bio Branco,
uma hecatombe de innocentes.
No 2.' caso, a escravido de facto dos nascituros, e sua convivncia com os pes, mes
e irmos captivos ha de insubordinar a uns,
corromper a outros, desorganisar o trabalho,
e depois de 21 annos lanar na sociedade cada
mez 1,500 ou 2,000 proletrios perigosissimos.
A aco da authoridade no ter efficacia, repartida por to vasto territrio e to grande massa de
indivduos a vigiar.
Devo ainda considerar as authoridades citadas pelo Parecer da Commisso especial. Com-

78

quanto a questo por sua natureza no possa


ser resolvida por authoridades, convenho em
que a grande somma de illustrao que se encontra nas citadas tornam valioso o argumento
subsidirio.
.
Mas os votos apontados pela Commisso,
no abonam em tudo as suas apreciaes:',
menrionou as opinies dos cidados P. Malheiro, Cmara Leal, Silva Netto, Silva Guimares e Tavares Bastos ; podia accrescentar a
lista com os nomes de liberaes distinctos que
opinaram pela mesma ida, e entre elles o
Sr. Bezerra de Menezes, que em defeza d'ella
publicou uma notvel memria.
E quem condemnar, em these, a libertao
de innocentes? Aventavam a ida que obivia e nobilissima ; mas no se havia estudado
a sua pralicabilidade : quantos tero de nascerl
podemos garantir-lhes a vida e a educao ? guia
at a maioridadc, para que sejam cidados tei
ptria ? estudo que apenas agora comea
a ser instituido.
O Sr. P. Malheiro apontou os hospcios de
maternidade, os estabelecimentos de educao
o Sr. Dr. Bezerra de Menezes desenvolveu o
pensamento; queira a libertao dos nascituros, mas no queria nem podia querer deixal-os

79
no captiveiro de facto, que o Governo prope.
Se os outros citados quizessem explicar-se,
duvido que adoptassem a ida como est no
projecto.
E', pois, em verdade nobre o pensamento da
libertao das geraes por vir: mas atroz a
a condemnao d'ellas morte certa ou a captiveiro de facto at a maioridade. E um d'estes
infallivelmente o resultado da lei, em nossas
peculiares circumstancias.
Cita mais a Commisso os pareceres do Conselho d'estado. Muito os respeito, mas releva
notar como se fez alli o estudo.
Tomou a iniciativa Sua Magestade o Imperador
tendo na mo o projecto dos ventres livres, organisado mysteriosamente pelo Sr. Visconde de S.
Vicente, quando parece que j era, segundo uma
expresso semi-official, presidente do conselho de
sobresalente; e abrio o debate o Imperador, deixando logo ver a sua opinio feita.
Isso significava o facto de apresentar Sua Magestade Imperial para base de discusso os projectos S. Vicente que por um anno haviam jazido
esquecidos em alguma pasta, e sahiam a lume
depois que chegou a carta dos sbios francezes.
Sem offensa dos nobres Conselheiros d'estado
posso consideral-os em coaco moral: n^o que

80

subordinassem suas intelligencias a uma mtelligencia que em nada lhes superior; mas
tolhia-os e coagia suas conscincias o corrfpromisso tomado perante o estrangeiro; demais a
ida era humanitria, christ, nobremente contagiosa.
No se podia por falta de estudos prticos
apalpar as suas difficuldades; nem sabiam os
conselheiros, quantos nasceriam por anno, se
era possivel vigiar e garantir a sua creao e
educao : era natural o acanhamento para combater tal pensamento.
Mas quantas resalvas, quantos protestos, que
a Commisso omittio para fazer avultar as
authoridades citadas.
Seja exemplo o Sr. Visconde de Abaet. Disse:
" As medidas directas que offerecem menor nu" mero de inconvenientes so: libertao dos es
" cravos da nao , libertao dos escravos dos
" conventos; libertao dos filhos que de certa
" poca em diante nascerem de ventre escravo.
" Estas medidas no devem apresentar-se simultan
" mente, mas em separado e na ordem em
" que vo enumeradas. "
E no emtanto o Parecer cita o illustre Visconde como favorvel ao projecto do Governo.
O Sr. Visconde de ltaborahy abundou nas

-81

mesmas idas : entendia que o problema no


pde ser resolvido de um jacto, mas por muitos ministrios successivos : e pedia um praso
prvio para medidas preparatrias e de segurana.
Foi da mesma opinio o fallecido Eusebio,
que entre as medidas preliminares indicou o
engajamento de tropa estrangeira composta de
homens brancos, to graves considerava as medidas iniciadas.
Onde esto as providencias preparatrias, onde a
estatstica que o Sr. Visconde de Abaet julgava indispensvel, onde as medidas successivas
pedidas por S. Ex. e pelo Sr. Visconde de Itaborahy, onde os prazos, onde as cautelas pelo
segundo recommendadas e pelo fallecido Eusebio de Queiroz ?
Com que conscincia, pois, so seus nomes
citados em favor da proposta como est concebida, ao passo que negam a publicao dos
pareceres ?
Tem por si a ida do Governo, certo,
votos respeitveis, do Sr. Nabuco, do Sr. S.
Vicente, e outros: mas hoje que o circulo
dos debates se alarga, hoje que os interesses
e os direitos diversos se pronunciam, hoje que
as difficuldades praticas se apalpam, que a
6

82

exequibilidade se estuda, que os dados secolligem, est por saber se SS. EEx. sustentam
ou no o seu primeiro parecer. Se o modificam ningum lh'o poder extranhar: se persistem, no pretendero o dom de infalibilidade. Nem pela authoridade que uma questo
d'estas ser resolvida.
Dos Srs. Baro de Muritiba e Marquez de
Olinda que combateram toda a proposta, a
Commisso cita de leve o primeiro e no menciona o segundo: so citaes que no fazem conta!
E assim truncando e viciando os pareceres
do Conselho d'estado, -o ministrio persiste em
sequestral-os da publicidade !
O parecer do Sr. Conselheiro d'estado Paranhos, hoje Visconde do Bio Branco, merece
ser lido e estudado: no o transcreverei por
ser longo, e por que j foi publicado. Na historia de todas as Naes que emanciparam
escravos, na observao do estado do paiz, de
suas aspiraes, das tendncias dos partidos
S. Ex. no encontrou um s motivo que justificasse a iniciativa em to momentosa questo;
mas vista a carta dos sbios francezes, e a
resposta de Sua Magestade Imperial, S. Ex.
acreditou que esse passo exercia sobre o paiz
presso e influencia decisivas.

83

Eis o que determinou o voto do Sr. Conselheiro Paranhos contra toda lio da historia,
contra todo o estudo das circumstancias do
paiz.
- Quer-se demonstrao mais eloqente do meu
thema : sobre todo este debate paira coao moral
descida do Alto, que embaraa o livre exame, e
pde prejudicar a soluo1!

CONCLUSO.

Estava no prelo este opusculo, quando fui


procurado por uma Commisso de lavradores e
negociantes, que projectavam fundar n'esta Corte
uma associao destinada a defender seus interesses ameaados: esses cavalheiros faziam-me
a honra de convidar-me para o seu Club, bem
que eu no pertena a nenhuma das duas classes
que se congregavam.
A primeira reunio teve lugar Domingo 16
de Julho; e annuindo ao obsequioso convite,
compareci, considerando-me scio honorrio do
Club d Lavoura e do Commercio.
O ministrio, que entra nas vistas imperiaes,
e quer a todo o transe a liberdade dos ventret,
hade provavelmente menosprezar essa manifes-

85
tao; e seus escriptores ho de descrever
Club da Lavoura e do Commercio como uma reunio
de senhores de escravos, emperrados, que no
querem dar um passo no sentido da emancipao.
Posso dar testemunho de que na assembla
do dia 16 estavam amplamente representadas a
agricultura da Provncia do Bio de Janeiro, e
de parte de S. Paulo e Minas, assim como os
capites dependentes da sorte d'ella; isto , as
classes, o trabalho, a produco que mais concorrem para a riqueza publica; e que por iso
so as que tm mais direito de ser ouvidas na
questo.
Posso dar testemunho de que n'essas classes
unanime o terror que infunde a proposta do
Governo Imperial.
Que haja alguns d'esses interessados que afferrados tradio no desejem medida alguma,
de crer e eu o creio. Mas tambm innegavel que os Fazendeiros mais cordatos, em no
pequeno numero, vo se convencendo de que
necessria a transformao do trabalho, e de
que devem sugeitar-se a algum sacrifcio pecunirio para resolver a crise com o minimo abalo
qe possivel.
E' prova do. meu asserto o convite que me

86

dirigio o Club da Lavoura e do Commercio, cujos


membros bem conheciam as minhas opinies.
Eu as tinha enunciado por vezes em presena
de muitos scios.
O pensamento que menos repugna aos interressados, o que tenho sustentado n'esta memria : libertao gradual com indemnisao, esta
belecendo-se regras de preferencia, e mantido stri
menle para os no libertados o statu quo das
relaes entre o senhor e o escravo.
Interessa-me muito a questo, no s como
Brasileiro, mas por minha posio e relaes]:
no possuo escravatura, mas sou ligado por consanginidade e por afinidade a famlias numerosas de agricultores das Provncias do Rio,
Minas e Espirito Santo.
So pois interesses reaes, legtimos, avultados os que clamam contra o modo porque se
enceta a emancipao dos escravos.
E deplorvel, muito deplorvel, que o ministrio, posto em coaco moral pela fascinao do Imperador, no tenha a liberdade de
espirito necessria para vr o abysmo de
desordens que est cavando!
Para dar ida precisa das impresses do commercio e da lavoura, consignarei o facto de
haver sido acolhida com applausos unanimes a

87

moo que motivei em um pequeno discurso


em seguida transcripto.
Por annuncios repetidos tinham sido convocados os negociantes e lavradores: compareceram em grande numero, bem como muitas
pessoas de outras classes da sociedade: os
sales do Club Fluminense mal podiam conter
a multido. E entretanto no appareceu o mnimo protesto em favor da proposta do ministrio, nem uma voz, nem um gesto, nem uma
physionomia que deixasse de manifestar sympathia pelo pronunciamento.
Transcreverei aqui o discurso e moo, a
que me refiro, a qual foi approvada unanimemente, e publicada a 17 nas folhas dirias.
0 SR. CHRISTIANO OTTONI : Meus senhores,
a moo que vou apresentar assembla,
filha do desejo de que no se dispersem os
cidados aqui reunidos sem alguma manifestao solemne e publicado motivo que os rene,
do espirito que os anima, do pensamento que
os dirige. Tomando porm esta iniciativa, penso
que no ser fora de propsito comear por
definir a minha posio.
Si houvera de guiar-me unicamente pelos
annuncios com que as illustres Commisses da

88

Lavoura e do Commercio convocaram a presente


reunio, eu no devera comparecer, salvo como
mero espectador ; porque comquanto a questo
no interesse somente a esta ou aquella classe,
mas a toda a nao brasileira... (Apoiados).
Uma voz : Apciadissimo: causa de todos.
O Sr. Christiano Ottoni :... comquanto
questo seja geral, todavia a convocao se
dirigio a duas classes da sociedade e a nenhuma d'estas pertence a pessoa que ora falia
assembla.
Tive porm a honra de receber um convite
das illustradas Commisses, e o motivo por
que adheri a este convite sem a minima hesitao foi a leitura do art. 2." dos Estatutos
que acabam de ser approvados.
Diz este art. 2.: (Lendo:) " E' o fim da
associao encaminhar a emancipao do elemento servil de maneira a resguardar os direitos dos proprietrios de escravos e em ordem
a evitar a ruina da riqueza publica e particular. "
E' aquella expresso encaminhar a emancipao
expresso que exclue a ida de resistncia
cega grande reforma de que se nos falia
{apoiados; muito bem) foi esta manifestao

89

/que produzio a minha adheso immediata e


sem hesitaes.
Si acaso os que sustentam na tribuna e na
imprensa a proposta do Governo Imperial tivessem razo quando dizem: " 0 commercio e
a lavoura nada querem, o commercio e a lavoura trabalham e pugnam pela continuao
do statu quo, isto , querem a perpetuidade
da instituio " ; si esta accusaco fosse fimdada, si n'ella eu acreditasse, no me acharia
n'este lugar (apoiados; muito bem) ; porque,
senhores, estou convencido de que, j no digo
no convm, mas impossivel pregar um
cravo na roda que comeou a andar (apoiados);
estou convencido de que uma resistncia cega
a toda a ida de reforma n'este elemento da
nossa sociedade produzir males incalculveis.
(Apoiados).
Uma voz : Ningum a quer.
O Sr. C.Ottoni:Seja-me
permittido, no
demontrar esta these, no divagar pelos domnios da phylosophia, no repetir as allegaes
j to sedias das exigncias da civilisao,
mas fazer uma nica observao a respeito
d'esta resistncia cega que ha quem attribua
lavoura, e que folgo de vr no o seu
pensamento. (Muito bem.)

90

Eu instituirei simplesmente uma comparao


rasteira, derivada de um facto natural que o
agricultor bem conhece.
Tem o lavrador um terreno prprio para cultura, mas ameaado de inundaes por uma
torrente que vem do alto (apoiados, muito bem)
qual o meio de preserval-o ? construir um
aude,sem derivar a corrente? Fechado o aude,
o nivel da gua subir, subir sempre at
assoberbal-o; e ento uma de duas. Ou
aude arrasado e a torrente cobre todo o
paiz de destroos e ruina : onsi o no arrasa,
o transformar em formidvel cascata, e augmentar os estragos que faria sem a repreza
com os effeitos da queda, tanto mais formidveis quanto maior for a altura da resistncia.
Construi porm ao lado do aude um canal
de derivao, encaminhai a corrente, e a vereis,
em vez de destruir, fertilisar e ser utilisada
como fora motriz.
A torrente a que eu alludo a ida da libertao do gnero humano, de todas as raat
(muito bem), no somente da raa africana.
Muito ha que fazer tambm pela libertao
das outras raas (apoiados), muito ha que fazer
pela libertao da raa branca, e tambm da
raa especial brazileira (numerosos apoiados)

91 que a mistura do sangue caucasiano dos


conquistadores com o sangue do homem das
brenhas conquistado. Tal a torrente que alludi, que corre sempre com os sculos, e cujos primeiros mananciaes vm da origem da
nossa ra, vem das doutrinas do maior dos
revolucionrios que a historia conhece, do fundador do Christianismo.
0 estudo das nossas circumstancias, de nossa
posio entre as naes, me convence de que a
comp'arao nos especialmente applicavel :
toda a .resistncia cega no s inconveniente,
mas impossvel, mas ruinosa (muito bem), e foram as palavras encaminhar a emancipao, que
determinaram a minha adheso ao honroso
convite que recebi.
Tenho acompanhado os debates, cpmo no
podem deixar de acompanhal-os todos os homens que pensam; tenho opinies feitas sobre
alguns pontos ; e mesmo ultimamente resolvi
confial-as escripta que est no prelo. Si esse
pequeno trabalho j estivesse dado luz, as
observaes que aqui estou fazendo seriam em
grande parte inteis.
Tenho idas assentadas, disse, sobre alguns
pontos: no que me julgue capaz de apresentar um systema completo, organisado, para

92

resolver o problema: sou para tal commettmento muito pequenino (no apoiados), mas
foroso confessar tambm, que perante a magnitude do assumpto todos somos pequeninos.
(Muito bem).
Essas opinies que tenho formado, quaes*quer idas que por ventura eu sustente pela
imprensa, no podem ser consideradas um ultimalum de que eu mesmo no recue depois de
mais estudos: e o que d'isto quero concluir
que a acceitao do convite no importa
fazer a associao solidaria com todas as minhas
opiiies; assim como, se ella as no acceitar,
no ser isso motivo para que eu as renegue.
Entendo, que a associao quer uma discusso
franca e livre; e pois acceito com summo prazer
o logar que me parece poder aqui occupar,
o de membro honorrio. (Apoiados).
A moo que vou apresentar assembla,
no indica medida alguma determinada, e
ficar subjeita censura que tem sido feita a
muitas das representaes; criticaes a proposta,
e no lhe substituis ida alguma. No ha censura mais infundada; fazer leis no a nossa
misso, no misso da lavoura, no misso
do commercio, no misso da generalidade
dos cidados. E' seu direito perfeito levantar a

93
foz contra um projecto que lhe parece ruinoso;
seu perfeito direito dizer aos legisladores:
"Lembrai outra medida, que esta tem taes ou
taes inconvenientes (apoiados, muito bem); " no
tm obrigao de apresentar medidas substitutiva.
minha moo um protesto: no lembra
medidas; manifesta impresses. Quasi que a
sua leitura bastaria para justifical-o, mas eu
pedirei licena antes d'isso pra offerecer
assembla algumas observaes geraes acerca
do espirito em que est redigido o protesto.
Si ha algum principio absoluto n'esta matria que nenhum principio absoluto pde
produzir praticamente todas as suas conseqncias lgicas. No est na previdncia humana determinar previamente qual ha de ser
o curso dos acontecimentos, quaes ho de ser
os effeitos prticos de qualquer medida com
que o poder legislativo inicie a grande reforma de que se occupa ; ningum pde
prever quaes sero as conseqncias da decretao. 0 que, pois, a mais ordinria prudncia recommenda que se no comece por
estabelecer um principio irrevogvel (apoiados,
muito bem), que se procure comear por medidas que amanh possam ser desenvolvidas,

-.94modificadas, reguladas na execuo, conforme


a marcha dos acontecimentos aconselhar. (Apoiados.)
,

E um dos grandes erros da proposta do


Governo que se discute na cmara temporria,
fundar jurisprudncia, e crear um direito
novo, que por sua natureza ser irrevogvel.
Si alguma base se pde estabelecer para a escolha das medidas por onde se deva comear
ser a seguinte : emquanto a instituio existe
e para aquelles indivduos que so conservados na escravido, no se faa a minima
alterao nas relaes entre o senhor e o escravo. (Apoiados). E' o que nos recommendam
muitas observaes, e especialmente a sorte de
ncleos de populao, onde a proporo entre
livres e escravos assustadora.
Essas relaes entre o senhor e o escravo
entre ns no so selvagens e ferozes como na
escravido romana. O senhor no tem o direito de vida e de morte, o senhor no tem
poder despotico ; o senhor no pde mesmo castigar i Ilimitadamente ; as se vicias so punidas
por lei. A obedincia cega do escravo, condio alis necessria conservao d'essa.
triste instituio, tem limitaes que assignalam a differena. das epochas -. o escravo

que fere ou mata, que commette qualquer


crime, punido, embora o pratique por ordem
de seu senhor. Para os casos que podem occorrer, habemus legem.
. Isto no quer dizer que no houvesse muito
a reformar nas condies de existncia da instituio, se ella tivesse de ser perpetua. Eu
mesmo tomaria a liberdade de indicar algum" ponto
em que cumpria retocar a legislao que a
regula, para acompanhar as idas do nosso
tempo. Mas quando se trata de extinguil-a, de
dar-lhe golpe, no occasio em que se possa
sem grande imprudncia alterar as relaes entre
o senhor e o escravo.
Para aquelles, portanto, a quem no chegou
a vez de gosar do grande beneficio, para estes a
conservao do statu quo sem nenhuma alterao,
e o projecto que se discute na Cmara dos
Deputados ataca profundamente esta necessidade.
0 Sr. Baro da Parahyba : V. Ex. pensando
assim vai passar por escravocrata perante a
propaganda; ver.... (Hilaridade).
O Sr C. Ottoni: Minha opinio sabida;
mas motivos conhecidos pelo illustre cidado
que a mim se dirige resolveram-me a pr-lhe
o meu nome; eu a publicarei um d'estes dias.

96

Se algum me julgar depois d'isso defensor da


escravido, terei respondido previamente.
Eu disse que o projecto que se discute na
Cmara, viola um principio que parece de inr
contestvel verdade; vai alterar profundamente
as condies de existncia e as disposies do
espirito d'aquelles que ainda se conservam na
escravido, e que o mesmo projecto pretende coaservar n'ella, at que a morte resolva o terrvel
problema. A primeira condio da existncia
d^ess^ instituio, a disciplina nos estabelecimentos onde se agglomera um grande numero de
escravos; e como ha de haver essa disciplina,
quando o senhor houver de dar tratamento
differente a dous filhos da mesma me, um que
por ter 17 annos captivo, outro que por
ter 15 annos livre? Como s;:r isto possivel?*
Dizem, ou est no pensamento dos defensores do projecto: "No lhes d o senhor diverso tratamento, trate a todos como escravos. "
E de facto assim ha de acontecer, se a lei
executar-se. O fazendeiro no teria a minima
previdncia, no olharia para a segurana de
sua familia, j no digo para interesses pecunirios, se acaso estabelecesse tal differena.
Mas ento, senhores, onde est a civilisao
que proclamais ? Onde esto as doutrinas

97

phylosophicas, de que est cheio o parecer da


Commisso da Cmara, se condemnais vossos
ingnuos escravido at a maioridade.
E que cidados so esses? Como vm elles
depois para a sociedade, tendo sido captivos
de facto, no sabendo ler nem escrever, no
tendo a minima noo dos direitos e deveres
do cidado, inados de todos os vcios da
senzala? (Apoiados).
Vicios da intelligencia e vicios do corao.
(Apoiados).
0 que sero ao emancipar-se esses suppostos homens livres? Proletrios que tero tudo
a ganhar nada a perder com a subverso da
sociedade existente. (Apoiados).
Temos portanto este dilemma: ou os taes
ingnuos no so seno captivos de facto at
aos 21 annos, assim ho de ser tratados e
ento a lei mente a si prpria, mente civilisao, mente ao futuro da ptria, cava a
ruina d'esta sociedade,, estabelece meios para
qualquer communista reproduzir aqui as desgraas de Pariz; ou isto, ou si a authoridade vai obrigar o senhor a no nivelar os
livres com seus irmos- escravos, essa interveno ir necessariamente anarchisar os estabelecimentos ruraes.

98 ~

Muito poderia eu dizer n'este sentido, mas


j declarei que queria limitar-me a observaes geraes.
Nem fallarei em outra face da questo que
tem sido muito debatida em artigos de imprensa : est na conscincia de todos, que para
um grande numero dos individuos por nascer,
a lei proposta lei de Herodes, sentena
de morte; a mortalidade das creanas ha de
subir deploravelmente. (Apoiados). Mas arredarei estas questes; sinto que vou tomando
assembla muito tempo (no apoiados); ha
outros membros que'se inscreveram; e demais
a leitura do protesto que proponho seja publicado em nome da reunio, talvez ainda
chame tribuna outras pessoas. Por este motivo prescindirei de mais desenvolvimentos, e
lerei o protesto. Esta redigido em nome do
Club da Lavoura e do Commercio ; mas si
todas as pessoas presentes quizerem prestar-lhe
adheso, a associao de certo muito o estimar.
O Sr. Furquim de Almeida:E' recebido com
especial agrado.
O Sr. C. Ottoni:O protesto est concebido
nos seguintes termos:

99
PROTESTO.

" O Club da Lavoura e do Commercio, que acaba


de installar-se, rendendo homenagem opinio
publica; empenhado em que ella no se estravie
na apreciao das intenes e vistas com que foi
fundada esta associao; resolvido a empregar
todos os recursos legaes e honestos de que puder
dispor, em defeza dos direitos e legitimos interesses que representa:
" Resolve, antes de encetar a execuo dos seus
estatutos, formular uma manifestao explicita
das impresses que presidiram sua organisao.
" Esta associao no pretende crar dificuldades nem contrariar o principio da libertao
da escravatura.
" E' seu fim:
" Art. 2. O Club procurar, por meio de
esforos bem combinados, encaminhar a emancipao do elemento servil de maneira a resguardar os direitos dos proprietrios de escravos
e em ordem a evitar a ruina da riqueza publica
e particular.
" A lavoura e o commercio esperariam silenciosos a deciso do corpo legislativo sobre esta
magna questo social, si se tratasse de medidas
preparatrias, de transformao gradual, de pro-

100
videncias que, 'observadas cautelosamente na
execuo, pudessem ser reguladas, modificadas,
desenvolvidas pela prudncia dos estadistas a
quem a nao delegasse successivamente os
poderes constitucionaes.
" Teme porm os effeitos de uma medida
perpetua, que altera a jurisprudncia, que pela
natureza das cousas se tornar irrevogvel, e
segundo a qual o Estado, que cria o novo
direito, lana exclusivamente sobre uma classe
da sociedade os nus e os perigos que lhe so
inherentes.
" O Club da Lavoura e do Commercio acredita
conscienciosamente :
" Que o principio da liberdade dos ventres,
como est regulado na proposta do Governo
Imperial, actualmente em discusso no parlamento, ha de produzir na execuo as mais
desastrosas conseqncias.
" Que proclamar livres os filhos das escravas
e obrigar os senhores a crial-os e edcal-os,
nem justo para com uns, nem til aos
outros.
" Que a indemnisao pecuniria offerecida
irrisria. Mas que nenhuma quantia de dinheiro pde compensar as desordens e perigos
que ameaa o systema proposto.

101
" Que a servido at 21 annos em meio de
numerosa populao escrava ser origem de
cimes, de indisciplina, de desorganisao do
trabalho, que a tornaro uma impossibilidade
pratica.
" Que, quando praticavel, tal servido seria
a negao da liberdade proclamada e prepara-.
ria nos individuos libertados terrivel elemento de subverso da sociedade em futuro bem
prximo.
" Que creando taes perigos, entretanto, a authoridade no dispe de meios de proteco
efficazes, para remediar de prompto males que
no escapam mais mediocre das previses.
" Dominado por estas apprehenses, o Club
da Lavoura e do Commercio protesta com toda
a energia do seu direito, contra tentativa to
ruinosa.
" A Directoria d'esta associao far publicar
as presentes deliberaes em todas as folhas
dirias d'esta corte.
"Riode Janeiro, 16 de Julho de 1871. "
Se a assembla permitte, accrescentarei uma
nica observao a respeito da belleza do systema,
allegao com que se responde a tudo por parte
do ministrio. A belleza est n'este principio :
d'ora em diante ningum mais nascer ca-

102

ptivo; nenhum dos que nascerem ser liberto ;


a lei os proclama ingnuos Um Sr. Deputado
que alludio a esta belleza do systema fez-lhe a
a justia devida; mas eu pedirei licena para
accrescentar a essa parte do discurso a que
me refiro um pequeno retoque ; uma confrontao do liberto da lei vigente com o ingnuo da lei projectada.
Um homem livre, facto que como sabem todos
os senhores no muito raro, commetteu a
fraqueza, teve a desgraa de ter um filho de
uma escrava; mas homem de corao e verdadeiro pae, o liberta na pia e o accolhe em
seu seio. -pois innocentissimo; no bebe o leite
da escravido; seu pae o cria em seus braos
educa-o, d-lhe instruco, posio na sociedade;
medico, padre, engenheiro, jurisconsulto, um d'estes cidados homens de cr,
como tantos possuimos de grande mrito intellectual e moral; mas tem o peccado original,
liberto, no pde ser deputado, nem subir
ao ministrio. Vem agora a nova lei, e pe ao
lado d'esse homem outro que como elle nasceu
de mulher escrava, mas que a lei declara
livre, e entretanto subjeito a captiveiro de facto
at a maioridade.
Este ingnuo: mas analphabeto, embru-

103

tecido ; os que tm ndole pacifica no passam


de instrumentos brutos de trabalho ; os de ms
entranhas, so animaes ferozes, que a grande
reforma solta das jaulas sobre o povo pacifico:
mas estes so ingnuos, podem ser ministros
d'estado! Eis a belleza do systema. (Hilaridade
prolongada, applausos.)
Talvez se note que tanto na reunio dos
fazendeiros e negociantes, como no presente
escripto s se trata da medida capital da proposta, e nada se objecta a algumas outras disposies que alis tem grande alcance e importncia, como a do peclio, e da libertaoforada.
' A razo simples.
Os Deputados, quer da maioria, quer da
minoria, dizem sem rebuo, de ouvida aos ministros: " o Gabinete transige sobre todas as
disposies do projecto, com excepo da liberdade dos ventres, porque o que ficou assentado,
antes da viagem do Imperador. "
Assim, pois, sobre todas as mais disposies
do projecto os espritos esto livres, nenhum
capricho, nenhuma dissidncia politica obsta ao
estudo imparcial.
E sendo certo que tanto nos dissidentes como
nos ministeriaes ha bastante iIlustrao, e no

104 -

pde deixar de haver um verdadeiro desejo !


de acertar, bem que se espere tranquillamente
a deciso da maioria.
No assim o principio capital, porque em
favor d'este interpe-se a politica da Coroa, que
se formulou antes da viagem imperial no sentido
da soluo contida na proposta.
Esta politica da Coroa, definida pelo Monarcha
itinerante, colloca manifestamente os depositrios de poderes em coaco moral.
A Princeza Imperial naturalmente no quer
modificar a politica nem o gabinete, em um
exercicio to provisrio dos poderes magestaticos.
O ministrio, seguro durante a regncia, tem
os olhos fitos na volta de quem formula a
politica: perante ELLE tem empenhado o seu amor
prprio e lealdade, em dar conta da commisso
que lhe foi deixada ao embarcar.
Alguns Srs. Deputados, vendo tudo dependente da politica imparcial da Coroa, tudo subordinam a seus clculos polticos: no investigam que ida melhor, mas qual sustentar,
qual far cahir o ministrio.
E' rude a minha franqueza, mas no tenho
a inteno de offender a quem quer que seja,
digo o que sinto. O principio capital da pro-

105
posta no submettido exame frio e desinteressado, porque o embaraa a interposio do parecer e iniciativa de Sua Magestade Imperial. E*
por isso que todos os protestes, todas as manifestaes so poucas; cumpre agitar a opinio
publica para que resista a exorbitncias, como
a que tenho assignalado.
No quer o ministrio que se traga a Coroa
para os debates ; mas do modo como se passaram os factos, absolutamente no vejo meio
de evitar aquella face da questo.
E' de costume e moda attribuir todos os
pronunciamentos contra a Monarchia pessoal,
ou a mallogro de pretenes passadas, ou a
ambio de pastas. No sero pois de todo fora
de propsito as seguintes declaraes, que no
temo ver contestadas.
Nunca me dominou a ambio de ser mi*

nistro.
Nunca tive perante Sua Magestade Imperial
ou seu Governo preteno ou aspirao, satisfeita ou indeferida.
Na nica posio official que oecupei, dependente de confiana do poder, posio que
no mostrei ambicionar, para a qual fui
chamado com instncia, as circumstancias me
constituram antes agradecido do que queixoso,

106 -

Mas tambm, nunca prestei adheso directa


ou indirecta politica do segundo reinado,
cujo estudo me fez perder a esperana de transaco possivel entre a Democracia e o Principio Monarchico.
Assim no me considero suspeito, manifestando apprehenses, que Deos permitta no se
realisem.
Rio, 15 de Julho de 1871.

(gAdmno $>enedic4& 44oni.

!3

BRASILIANA DIGITAL
ORIENTAES PARA O USO
Esta uma cpia digital de um documento (ou parte dele) que
pertence a um dos acervos que participam do projeto BRASILIANA
USP. Tratase de uma referncia, a mais fiel possvel, a um
documento original. Neste sentido, procuramos manter a
integridade e a autenticidade da fonte, no realizando alteraes no
ambiente digital com exceo de ajustes de cor, contraste e
definio.
1. Voc apenas deve utilizar esta obra para fins no comerciais.
Os livros, textos e imagens que publicamos na Brasiliana Digital so
todos de domnio pblico, no entanto, proibido o uso comercial
das nossas imagens.
2. Atribuio. Quando utilizar este documento em outro contexto,
voc deve dar crdito ao autor (ou autores), Brasiliana Digital e ao
acervo original, da forma como aparece na ficha catalogrfica
(metadados) do repositrio digital. Pedimos que voc no
republique este contedo na rede mundial de computadores
(internet) sem a nossa expressa autorizao.
3. Direitos do autor. No Brasil, os direitos do autor so regulados
pela Lei n. 9.610, de 19 de Fevereiro de 1998. Os direitos do autor
esto tambm respaldados na Conveno de Berna, de 1971.
Sabemos das dificuldades existentes para a verificao se um obra
realmente encontrase em domnio pblico. Neste sentido, se voc
acreditar que algum documento publicado na Brasiliana Digital
esteja violando direitos autorais de traduo, verso, exibio,
reproduo ou quaisquer outros, solicitamos que nos informe
imediatamente (brasiliana@usp.br).