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JOS HENRIQUE DE PAULA BORRALHO

A ATHENAS EQUINOCIAL:
A fundao de um Maranho no Imprio Brasileiro

Niteri-RJ
2009

JOS HENRIQUE DE PAULA BORRALHO

A ATHENAS EQUINOCIAL:
a fundao de um Maranho no Imprio brasileiro

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em
Histria
da
Universidade
Federal
Fluminense, como requisito parcial para
obteno do Grau de Doutor em Histria. rea
de concentrao: Histria Social. Linha de
pesquisa: cultura e sociedade.

Orientadora. Prof Dra. Magali Gouveia Engel

Niteri-RJ
2009

Ficha Catalogrfica elaborada pela Biblioteca Central do Gragoat

B737 Borralho, Jos Henrique de Paula.


A ATHENAS EQUINOCIAL: a fundao de um
Maranho no Imprio brasileiro / Jos Henrique de Paula
Borralho. 2009.
332 f.; il.
Orientadora: Magali Gouveia Engel.
Tese (Doutorado) Universidade Federal Fluminense,
Departamento de Histria, 2009.
Bibliografia: f. 296-313.
1. Histria do Maranho Sculo XIX. 2. Identidade

JOS HENRIQUE DE PAULA BORRALHO

A ATHENAS EQUINOCIAL:
a fundao de um Maranho no Imprio brasileiro

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em
Histria
da
Universidade
Federal
Fluminense, como requisito parcial para
obteno do Grau de Doutor em Histria. rea
de concentrao: Histria Social. Linha de
pesquisa: cultura e sociedade.

Tese aprovada em ______, ________, de 2009

BANCA EXAMINADORA

_________________________________________________________________
Prof Dr Magali Gouveia Engel UERJ
(Orientadora)
_________________________________________________________________
Prof. Dr Adriana Facina Gurgel do Amaral UFF-Niteri
_________________________________________________________________
Prof. Dr Tho Lobarinhas Pieiro UFF-Niteri
_________________________________________________________________
Prof Dr Ilmar Rohloff Mattos PUC- RJ
_________________________________________________________________
Prof Dr Matthias Rhrig Assuno University of Essex (England)
_________________________________________________________________
Snia Cristina da Fonseca Machado Lino Universidade Federal de Juiz de Fora
(Suplente)
_________________________________________________________________
Martha Campos Abreu-UFF-Niteri (Suplente)

Niteri-RJ
2009

Para os dois grandes amores da minha vida:


Lcia e Luca.

AGRADECIMENTOS
Nominar pessoas que contriburam para o desenvolvimento de uma tese, dissertao, livro,
enfim, sempre um risco, no caso de omisso, supresso ou puro esquecimento. Ainda assim,
no mencion-las seria injusto, ante tanta colaborao nessa empreitada. Portanto, agradeo:
Lcia e Lcia. A primeira viu nascer e terminar esta etapa, sempre presente, a segunda,
viu terminar, mas no entende muito bem;
minha famlia pelo apoio, incentivo, vibrao e torcida. Olha eu aqui outra vez!!!;
Aos meus amigos Marcelo, Alan, Lila, Yuri e Milena. Companheiros de luta e labuta na
histria e na lide do dia. Estamos todos nesse barco. Obrigado turma;
Aos meus alunos pela compreenso, incentivo, apoio e torcida. Espero que minhas ausncias
em sala de aula sejam justificadas;
Universidade Estadual do Maranho pelo apoio, pela bolsa de doutorado ao longo desses
quatros anos e por apostar nessa qualificao, no s minha, mas, de outros colegas de
Departamento;
A Cludio, Ana, Ramss, Ncia, Roseide, Felipe, Luzente, Tadeu, Borba, Zanoni, Mirtes,
Frank, Dani. Obrigado por estarem sempre presentes;
Glria Corra, Glorinha. Tudo comeou pela reviso do projeto no seu apartamento. No
vou esquecer. Tambm a Marcos Fbio e Mnica Lima pelas sugestes;
Ao meu revisor de texto Ablio e a Bruno Azevdo pelo Abstract;
Toni Teras, por sempre consertar meu computador. Ele s quebrava quando mais
precisava. Tambm pela impressora a laser. A qualidade das imagens ficou melhor;
Agora no Rio:
Universidade Federal Fluminense, pela oportunidade do doutoramento, pelas disciplinas,
professores e por muito que esse doutorado representa;
s minhas primas que, mais que abrigo, me deram aconchego de famlia. Eliane, Eline,
Marcinha. Sem vocs, tudo seria infinitamente mais difcil. Que bom se reencontrar depois de
tanto tempo. A criana cresceu. Tambm agradeo a Geraldo e aos filhotes. A companhia foi
muito prazerosa.
Minha orientadora e amiga, Magali Gouveia Engel. Muito mais que uma relao de
orientando e orientador, uma amizade frondosa;
A Agenor Junior, especialmente a voc, que foi sempre no ano de 2005, amigo e irmo
inseparvel. Trilhamos caminhos juntos, firmamos amizade. Conclumos essa etapa e a
amizade fica.

A Mrcio Both, assim como Jnior, grande amigo nessa empreitada. Atravessamos a baa de
Guanabara juntos. Sempre os trs.
Luiza, tambm colega do doutorado, onde estiver. Espero que tambm conclua a tese sobre
Pixinguinha e os oitos batutas;
A Ramon, Rmulo e a Cia. Mariocas. Recompor espaos de saudade do Maranho no Rio foi
uma experincia confortante. Tocar tambor-de-crioula, bumba-meu-boi, cacuri, viajar,
enfim, ser mais que acadmico. Minha felicidade em 2005 em parte se liga a vocs. Valeu
gmeos malucos;
Edna, pelas aulas de francs antes do exame de lnguas, depois pela amizade, teatro,
cinema, companhia, chopps, pela guarida a Csar, por tudo. Nossos caminhos vo continuar
se cruzando.
A Raimundo, Hayde, Ramon. Extenso da amizade e carinho de Eliane. Obrigado por me
incorporarem.
Academia Brasileira de Letras, nas pessoas de Andr, Luiz e demais funcionrios. Que
belas manhs e tardes vocs me proporcionaram. Boa parte da pesquisa foi feita nessa
fantstica biblioteca. As conversas, o apoio, a ajuda, os cafezinhos, foram crucias para essa
pesquisa. Devo muito a vocs.
Biblioteca Nacional pelo acervo e pelo bom atendimento, sobretudo, pela figura da
Solange.
Aos funcionrios da Ps-UFF, em especial a Estela. Foi muito bom o convvio e a ajuda;
Aos professores Tho, Adriana por contriburem ao texto de qualificao e tambm por
participarem da banca, juntamente com Ilmar, Matthias, Snia e Martha Abreu. Obrigado por
aceitarem o convite.
A Eduardo Gomes, Duda, agora aluno do mestrado da FIOCRUZ. Obrigado por me socorrer
com as capas, com o nada consta da biblioteca e por toda a parte burocrtica de envio da tese.
Obrigado por ser meu amigo. Feliz vida no Rio.
A todos enfim, meu muito obrigado!

A melhor coisa do Maranho o povo maranhense.


Felipe Macedo de Holanda.

SUMRIO
CONSIDERAES INICIAIS
Parte I

p.12

1. A PENTARQUIA MARANHENSE COMO IDEAO DA ATHENAS BRASILEIRA


p.22
1.1 Um tour pela epopia ateniense em alguns autores maranhenses
p.28
Parte II
2. UM BANQUETE PARA POUCOS: um perfil dos membros da elite ludovicense a partir da
anlise de O Pantheon Maranhense, de Antonio Henriques Leal, Tomo I, partes I e II p.94
2.1. Um perfil biogrfico da elite ludovicense: Joo Incio da Cunha
p.97
2.2. Jos Cndido de Morais e Silva: o Farol
p.100
2.3. Antonio Pedro da Costa Ferreira, Baro de Pindar
p.108
2.4. Brigadeiro Feliciano Antnio Falco
p.116
2.5. O Senador Joaquim Mariano Franco de S
p.119
2.6. O Senador Conselheiro Joaquim Vieira da Silva e Sousa
p.126
2.7. O Senador Conselheiro Joo Pedro Dias Vieira
p.124
2.8. O Dr. Joaquim Gomes de Sousa
p.128
2.9. Antnio Joaquim Franco de S
p.131
2.10. O conselheiro Joo Duarte Lisboa Serra
p.134
2.11. Trajano Galvo de Carvalho
p.136
2.12. Belarmino de Matos
p.151
2.13. O conselheiro Francisco Jos Furtado
p.160
2.14.A biografia do bigrafo
p.166
Parte III
3.1 QUANDO A PENTARQUIA VIRA TETRARQUIA: os quatros notveis maranhenses e a
construo dos significados da cultura nacional
p.170
3.1. Odorico Mendes: a didatizao da poltica na imprensa e a guinada para a literatura p.170
3.2. Francisco Sotero dos Reis e a histria da literatura portuguesa e brasileira
p.186
3.3. A pedra angular da Athenas Brasileira: Gonalves Dias
p.205
3.4. O anjo do extermnio leva para o panteo etreo os atenienses
p.214
3.5 A monumentalizao dos atenienses na tessitura urbana da cidade
p.220
Parte IV
AS COLUNAS DE ARYRY DO PANTEO LUDOVICENSE: a crtica a ideia de Athenas
brasileira a partir de Joo Francisco Lisboa
p.234
CONSIDERAES FINAIS
BIBLIOGRAFIA
ANEXOS
Tipografias e jornais
Instituto de Humanidades, de Pedro Nunes Leal
Disposies gerais do Instituto de Humanidades

p.294
p.296
p.314
p.314
p.315
p.317

Jornais Maranhenses Consultados


Jornais Consultados Rio de Janeiro 1820-1870 (Biblioteca Nacional)

p.319
p.325

LISTA DE TABELAS

TABELA 01
Exportao de algodo e arroz no Maranho

p. 62

TABELA 02
Movimentao porturia de barcos nacionais e estrangeiros pelo porto de So Luis p.64
TABELA 03
Navegao de cabotagem em guas maranhenses

p. 64

TABELA 04
Estudantes Brasileiros matriculados na Universidade de Coimbra entre 1772 e 1872
p 273

LISTA DE FIGURAS e IMAGENS

Mapa da cidade de So Lus em 1844

p.60

Biblioteca Pblica Benedito Leite, cidade de So Lus

p.88

A morte de Gonalves Dias, de Eduardo de S

p.216

Monumento a Gonalves Dias em So Lus

p.222

Detalhes da praa Gonalves Dias e da Igreja de Nossa Senhora dos Remdios

p.223

Epgrafe a Gonalves Dias

p.226

Imagens de Joo Lisboa, Sotero dos Reis, Gomes de Sousa e Odorico Mendes

p.226

Praa Joo Lisboa

p.227

Escultura de Joo Lisboa

p.228

Praa Sotero dos Reis

p.229

Praa Manuel Odorico Mendes

p.230

Praa Gomes de Sousa

p.231

RESUMO

Aps o rompimento poltico com a antiga metrpole em 1822, Portugal, no Brasil,


comeavam a se desenhar projetos da nao pautados na coeso dos setores dominantes com
o fito da manuteno dos estatutos da escravido, dos interesses das fraes das classes
dirigentes, nos privilgios e na perpetuao da estrutura poltica que beneficiava determinados
grupos existentes antes do rompimento. No Maranho, a ligao com a antiga metrpole foi
um empecilho, a principio, para a nova configurao poltica que se desenhava no Brasil,
acrescentada da desconfiana do centralismo burocrtico, capitaneado pelo Rio de Janeiro,
fazendo com que a incorporao do Maranho ao imprio s acontecesse em 28 de julho de
1823, sendo a penltima provncia a aderir independncia brasileira, s superada pelo
Par. Uma vez rompidos os laos com Portugal, era a hora dos setores dominantes no
Maranho, famlias abastadas, organizarem o espao de dominao sciopoltico da provncia
negociando a participao e a forma de estruturao da nao emergente, ou seja, articularem
a insero do Maranho no imprio visando a permanncia de seus privilgios. Em 1838
eclode a Balaiada, se estendendo at 1841, desorganizando a produo econmica pautada na
agroexportao, radicalizando as diferenas entre os grupos dirigentes da provncia divididos
entre cabanos e bem-te-vis, conservadores e liberais e, colocando em xeque a condio
civilizatria da provncia. Alicerado no boom econmico em virtude da agroexportao, a
provncia passa a desfrutar de um refinamento material revestido em vrios setores sociais,
como educao, imprensa, teatro, viagens e, como resposta ao caos impetrado pela Balaiada,
surge um projeto de formao de uma cultura oficial que desse visibilidade ao Maranho
perante as demais provncias. Tal projeto, pautado na escravido, visou a excluso de vrios
segmentos sociais, pois o referencial era o europeu, signatrio da idia clssica de civilizao,
cujo referente era a Grcia, supostamente o bero da civilizao ocidental. Assim, surgiu o
epteto da Athenas Brasileira, o Maranho, lugar onde havia florescido gnios como Manuel
Odorico Mendes, Francisco Sotero dos Reis, Joaquim Gomes de Sousa, Joo Francisco
Lisboa, Antonio Gonalves Dias, entre outros, caracterizado como Grupo Maranhense,
existente entre 1832 e 1868, quando desapareceu o Semanrio Maranhense. Geraes
posteriores a essa passaram a reproduzir esse semiforo ratificando a idia de que o Maranho
seria a Athenas Brasileira. Enfim, o Maranho seria a Athenas Brasileira, pois seus filhos
ilustres na literatura, no jornalismo, na poltica e vrios setores intelectuais, didatizavam a
construo da nao participando decisivamente da emulao da vida pblica brasileira, entre
outras palavras, constituam-se enquanto arqutipos dos signos da identidade nacional.

Palavras-chave:
Athenas Brasileira, identidade nacional, literatura, poltica, Grupo Maranhense.

ABSTRACT

After the political breaking with the old metropolis in 1822, Portugal, in Brazil, a
national project based on the cohesion of the dominant sectors aiming the maintanence of
slavery, the interests of fractions of the ruling classes, privileges and the perpetuation of the
political structure that benefited certain groups existing before the break started do be drawn.
In Maranho, the link with the ancient metropolis was an obstacle, at principle, for the new
political configuration that been designed in Brazil, added the mistrust of bureaucratic
centralism, leaded by Rio de Janeiro, making Maranhos incorporation to the empire to only
happen on July 28 of 1823, being the penultimate province to "join" the Brazilian
independence, only surpassed by Par.Once the links with Portugal were broken, was time for
the dominant sectors in Maranho, wealthy families, to organize the sociopolitical domination
space of the province, negotiating the participation and how to structure the emerging nation,
in other words, articulate the integration of Maranho on the empire in order the keep their
privileges. In 1838 breaks out the Balaiada, extending till 1841 and disrupting the economic
production based on agro exporting, emphasizing differences between opposite groups at the
province, divided between Cabanos and Bem-te-vis, conservatives and liberals, and putting in
check the provinces civilizing condition.Based on the economic boom due to agro
exporting, the province begins to enjoy a material refinement coated in various social sectors
as education, press, theater, travels etc and, in response to the chaos brought by the Balaiada,
comes a project to form an official culture that could bring Maranho on the spotlights to the
other provinces. Such project, based on slavery, sought the exclusion of various social
segments, because the reference was European, signatory to the classic idea of civilization,
which was referring to Greece, supposedly the cradle of Western civilization. Thus arose the
epitome of Brazilian Athens, Maranho, where geniuses like Manuel Odorico Mendes,
Francisco Sotero dos Reis, Joaquim Gomes de Sousa, Joao Francisco Lisboa, Antonio
Gonalves Dias, among others had raised, been taken as the Maranho Group, between 1832
and 1868, when the Semanrio Maranhense ceased to exist. Future generations started to
reproduce this semiofori ratifying the idea that Maranho would be Brazilian Athens.
Finally, Maranho would be the Brazilian Athens because its illustrious sons in literature,
journalism, in politics and various intellectual sectors, made the built of the nation didactic,
taking active role on the emulation of the Brazilian public life, among other words, were the
archetypal signs of national identity.
Key words:
Brazilian Athens, national identity, literature, politics Maranhaos Group

CONSIDERAES INICIAIS

A edio de n 40, ano IV, da Revista Histria viva, de fevereiro de 2007 (revista de
histria voltada para um pblico no acadmico), traz na capa o Touro Farnese; detalhe de
uma cpia romana da escultura helnica ocupando quase toda a extenso da capa com
dimenses de 21.05 cm X 27,00 cm. A escultura em mrmore branco de um jovem guerreiro
segurando com a mo direita o chifre e com a esquerda a boca e a narina do animal. Ao lado
de outros ttulos e de forma destacada h a seguinte apresentao desta edio: Magna
Grcia: o esplendor da Itlia helnica. A refinada tradio cultural que instruiu a civilizao
romana e inspirou o Renascimento.
Logo no editorial, com o ttulo Somos todos gregos, assinado pelo Editor-Assistente
Frank de Oliveira, o tom e o teor da reportagem sinalizaria a posio da revista acerca das
influncias e contribuies da cultura grega para a formao do mundo ocidental,
corroboradas por afirmaes do tipo: se o Ocidente nasceu e, em essncia, permaneceu
grego, isso se deve em grande parte profunda helenizao de Roma, operao que teve por
teatro fundamental justamente a Magna Grcia (p. 42).
As vinte e duas pginas dedicadas ao tema reforam o lugar comum quando se trata da
importncia da Grcia como civilizao instituinte dos alicerces da cultura ocidental, lastreada
pela funo emblemtica de dois grandes movimentos sociais europeus: o Renascimento e o
Iluminismo, ambos legitimadores da suposta guinada e alavancada da civilizao europia em
relao s que lhe eram paralelas, parafraseando Jean Delumeau (1994). E, contrariamente ao
que afirma a Revista, no foi a tradio cultural grega que inspirou o Renascimento e suas
derivaes, e sim os renascentistas que buscaram nas culturas greco-romanas um contraponto
a hegemonia cultural teolgica crist catlica medieval.
A matria da revista est na contramo do livro bombstico do historiador Martin
Bernal: Black Athena: The Afroasiatic Roots of Classical Civilization, publicado em 1987. No
volume 01, que trata da expanso da cultura europia para outros continentes, a partir de
movimentos como as Revolues Industrial e Francesa, perodo abordado por ele entre 17851850, o autor questiona o que clssico numa civilizao. A bem da verdade, por que uma
civilizao se torna clssica? Sem mencionar argumentos de autores como, por exemplo, talo
Calvino na sua obra Por que ler um clssico (1993), Bernal direciona seu olhar sobre o carter
racialista, de fundo ariano, acerca das circunstncias que teriam levado a Grcia a ser

exemplo, modelo, referncia, pilar da constituio do mundo ocidental1, e como o silncio


acerca das culturas afro-asiticas foi uma opo consciente e meticulosa enquanto estratgia
para a fomentao da superioridade racial sobre as demais civilizaes.
As influncias afro-asiticas foram sistematicamente ignoradas, afirma Bernal. Este
tipo de atitude legou ao esquecimento as contribuies que tais culturas deram formao
grega, dentre elas, a semtica e egpcia em amplo espectro, direcionando apenas a influncia
dos povos do norte sobre esta civilizao.
Sem adentrar nas filigranas da obra, citando questes que atestam as influncias afroasiticas sobre a formao grega a partir da lingstica e arqueologia, a obra de Martin Bernal
ao lado de autores que tratam da cultura ocidental como Jean Delumeau (1994), Jean-Pierre
Vernant (2002), Hannah Arendt (2002), Marcos Del Roio (1998), entre outros, cerra fileira no
cmputo geral da viso de civilizao apontando o carter preconceituoso e,
conseqentemente, desenhando como, ao longo da construo da cognominada modernidade,
forjou-se a fuso greco-romana como esteio e arqutipo de um tipo de vivncia e
sociabilidade padro e hegemnico no mundo do ocidente.
Esta tese no tem a inteno de adentrar no debate de como e por que Grcia e Roma
se tornaram referncias para a formao do mundo ocidental. Muito longe disso. A
ATHENAS EQUINOCIAL: a fundao de um Maranho no Imprio brasileiro fruto
de anos de pesquisa e indagao de como, no perodo imperial brasileiro, parcelas da
sociedade que habitavam a cidade de So Lus de ento decidiram se autocognominar
herdeiros da civilizao grega, ao tal ponto de assumirem que o Maranho, ento provncia,
era a Athenas Brasileira, ou seja, possua os mesmos ou parecidos marcos conceituais para o
Brasil que a Grcia tinha para o Ocidente.
Tampouco esta tese tem a inteno de comparar a Grcia clssica com o Maranho
imperial, apontando contradies e diferenas. Isso seria, na minha tica, um equvoco, pois,
ao apontar as dessemelhanas entre estas duas culturas, tomaria a primeira como princpio
inquestionvel e dogmtico, sem lanar crticas de como, ao longo da formao do
cognominado mundo Ocidental, mais precisamente no momento de sua gesto, a modernidade
perodo de aquiescncia, construo e consolidao de uma Europa enquanto civilizao
referente foi moldada por movimentos como os equivocados conceitos de Renascimento e
Iluminismo. O resgate renascentista da cultura greco-romana foi um dos principais
1

Sobre a trajetria de como o mundo ocidental optou pelo milagre grego, ver: ARENDT (2002),
CARTLEDGE (2002), JAEGER (2001), PUGLIESI (2003), ROCHA (1982), SNEEL (2002), VERNANT
(2002). A partir destes e de outros autores, discuto a questo do legado grego sobre as noes de mito, histria,
memria, formao do mundo ocidental, modernidade, BORRALHO (2005).

elementos de ilao entre o perodo helnistco e o que seria no futuro cognominado enquanto
Europa. O Renascimento construiu uma idia de ocidente e da Europa como catalisadora
deste princpio.
Os maranhenses e aqueles que participaram da ereo do epteto da Athenas Brasileira
tm em comum com os forjadores da civilizao ocidental o carter racista e preconceituoso,
pois tal como na Grcia Clssica, escravista, em que culturas como as afro-asiticas tiveram
papel predominante na sua formao e ainda assim foram sistematicamente negligenciadas,
no Maranho, imerso na escravido, a fundao de uma provncia com caractersticas
especficas, dotada de figuras geniais, privilegiou aspectos europeizantes em detrimento dos
africanos e indgenas. Esta escolha foi consciente.
Em uma ilha a 2 graus do Equador, em uma sociedade ensimesmada, entrpica,
envolta numa guerra civil de propores como a Balaiada (1838-1841), ao longo do perodo
imperial, algumas lideranas intelectuais e polticas encontraram no referencial grego uma
resposta ao caos provocado por essa guerra2, ao mesmo tempo em que costuraram uma
articulao poltica entre o emergente estado imperial brasileiro e a recm-formada provncia
do Maranho, outrora Estado de vastas dimenses territoriais.
A Athenas Brasileira, alm do seu carter racista e preconceituoso, tambm uma
resposta, tal como foi o Renascimento para as sociedades que eram paralelas Europa, ante
o isolamento geogrfico, cultural, poltico do Maranho, mas sobretudo dos habitantes da
ilha de So Lus. O Maranho, tal como sua capital, quase tambm uma ilha, exceto pela
ramificao da Serra do Gurupi.
O comportamento insular de alguns habitantes da So Lus oitocentista coadunado,
por um lado, pela auto-referenciao de seus costumes, das prticas cotidianas de moradores
que, olhando por sobre a baa de So Marcos, enxergavam um horizonte distante da velha
Europa e de outros centros do Brasil como o Rio de Janeiro; por outro lado, pela busca
incessante de ligao desse mesmo horizonte com a Europa e com outros centros do Brasil.
Esse suposto isolamento da corte tornava o Maranho mais prximo a Portugal que ao
restante do imprio. O isolamento, no entanto, mais discursivo que objetivo, uma vez que,
se analisarmos a quantidade de navios que entravam e saam do porto de So Lus, o nmero
de maranhenses que estudaram em Universidades europias e a prpria dinmica da economia
agroexportadora, veremos que de fato nunca foi empecilho nem geogrfico, nem poltico,
muito menos cultural. Mas foi um recurso discursivo para alguns habitantes da capital, ora
2

A guerra dos bem-te-vis uma expresso utilizada por Matthias Rhrig Assuno, um dos maiores estudiosos e
especialistas sobre a Balaiada em A guerra dos Bem-te-vis: A Balaiada na Memria Oral, 2008.

reivindicarem mais proximidade econmica e cultural com a antiga metrpole, criticando o


centralismo poltico e econmico da corte, ora para legitimar que nessa distante ilha forjou-se
uma experincia social to esplendorosa quanto a Grcia clssica, por isso, constitua-se
enquanto arqutipo para o restante do imprio.
Isto implica dizer que esse distanciamento circundado pelas guas do Maranho
possua uma dupla face: era utilizado enquanto entropia para referendar o espao vivencial
dos ludovicenses (moradores de So Lus) orgulhosos por seu passado lusfilo, sua posio
estratgica mais prxima de Lisboa que o restante do Brasil, seu passado colonial e, o quanto
tal entropia havia criado mecanismos civilizatrios que o restante da nao no havia sido
capaz de emular. As mesmas guas que afastavam So Lus do restante do mundo eram as
mesmas que serviam de ligao. A entropia de alguns moradores de So Lus havia
possibilitado a criao de uma sociedade com caractersticas insulares, ou seja, a linha do
horizonte era ao mesmo tempo defesa/proteo ao que acontecia em outros lugares
solidificando hbitos locais assim como alimentava a possibilidade de transp-la. O nico
problema que poucos moradores poderiam descobrir, atravs das viagens, o que havia atrs
dessa linha. Os que a cruzavam e desembarcavam em outros portos, quando retornavam,
alimentavam o desiderato daqueles que nunca haviam rompido as dimenses insulares de So
Lus e da quase ilha-Maranho (at meados do sculo XIX So Lus era conhecida como
ilha do Maranho). Mas nem todos almejavam viajar para a Europa ou outros lugares. Por
isso mesmo a Athenas Brasileira era aspirao de poucos.
O distanciamento com o Rio de Janeiro e, conseqentemente, a aproximao com
Portugal proveu uma relao de pertencimento estreito de alguns maranhenses com a
metrpole emoldurando um passado de fortes vnculos. Tal passado cambiou de grau de
intensidade, de inflexo e referenciao. Logo no ps-independncia, foi uma arma contra os
novos rumos polticos por que passava a nao, momento de indefinio, cuja segurana do
antigo imprio servia como entificao de um padro civilizatrio, portanto, poltico e social;
porm, medida que o imprio brasileiro ia se consolidando, esse passado lusitano foi sendo
ressignificado, encapsulando a herana lingstica e cultural de Portugal como argumento
justificador de que, exatamente por possuir tal passado e herana portuguesa, o Maranho
estava apto no s a participar do imprio brasileiro, leia-se formao da nao, como em
alguns aspectos a dar o tom dos elementos constitutivos balizadores de uma nao, como
poltica, literatura, jornalismo.
Nesse aspecto o Maranho no destoa do restante do imprio no que tange questo
da identidade. Segundo Gladys Ribeiro (2002, p. 21): a identidade nacional foi sendo

elaborada durante os primeiros anos do imprio, quando se foi definindo o que era ser
brasileiro em oposio ao ser portugus, ainda que sejam necessrios estudos amides de
como tal processo se deu nas diversas provncias brasileiras.
No caso do Maranho, esta tese tem com hiptese a indicao de que a Athenas foi a
forma como os maranhenses participaram do jogo da construo identitria nacional sem que
necessariamente a herana cultural de Portugal fosse relegada. Nesse mbito, no difuso
processo de construo do que era ser brasileiro em terras maranhenses, o passado lusitano foi
rechaado quando interessou a comerciantes, funcionrios pblicos e demais setores
eliminarem suas dvidas, ocuparem cargos e disputarem espaos de poder, para depois ser
recomposto enquanto simbolizao dos cones de uma grande nao, incluindo as
caractersticas que poderiam fazer do Brasil preo ante as naes vizinhas do continente. Ou
seja, a educao coimbr, os estudos causdicos da formao jurdica, a constituio
lingstica portuguesa, a religio catlica, a economia mercantil, haviam constitudo bases
para a estruturao de uma nao que por suas condies, j nascera gigante pela prpria
natureza. Portanto, a recomposio no resgate, transfigurao, adaptao, remodelao,
reestruturao, ressignificao do que interessava, quando interessava e para quem
interessava.
Por se tratar de interesses, falo de pessoas por trs deles. A Athenas, como
mencionado no texto, no foi criao de nica mente, no possuiu um nico mentor, e sim
uma aspirao de fraes de classes conforme mudava o jogo poltico no Brasil e no
Maranho. Tais figuras ocuparam espaos de legitimao social, estncias de poder e deciso,
quer na estrutura administrativa da provncia, quer na imprensa, na educao formal enquanto
educadores, quer na literatura.
Tais figuras fizeram da Athenas Brasileira um projeto de construo de uma cultura
oficial e, enquanto intelectuais, organizaram a forma como as estncias sociais legitimadoras
interpretavam a sociedade, posicionavam os indivduos, controlavam o aparato burocrtico do
estado, didatizavam o passado, construam o futuro, conduziam o presente. No havia, no
entanto, hegemonia dentro dessas fraes de classes, pois cada grupo possua interesses
especficos dentro da construo do estado burocrtico da provncia e como a provncia
poderia se articular dentro da formao burocrtica imperial. Por isso o subttulo desta tese se
remete a uma fundao do Maranho no imprio brasileiro. No que o Maranho passasse
a existir a partir do sculo XIX, mas como esse novo Maranho dentro do imprio brasileiro
poderia ser interpretado e traduzido.

Esses intelectuais organizaram uma parte da cultura maranhense no sentido


gramsciano do termo, ou seja, quando esses atores sociais, ocupando funo essencial no
mundo da produo econmica, de forma orgnica, criaram conscincia da prpria funo
(GRAMSCI, 1985, p. 03). Funes exercidas na estrutura administrativa do aparato
burocrtico como presidentes de provncia, secretrios de estado da provncia, juzes, fiscais
de higiene pblica, professores, no legislativo central, provincial e local, como senadores,
deputados e vereadores, enquanto liberais autnomos como advogados, tipgrafos, redatores,
jornalistas.
Importante frisar que esses atores sociais, exercendo ou no a funo de intelectuais,
uma vez que, segundo Gramsci (1985, p. 07), todos os homens so intelectuais, mas nem
todos desempenham na sociedade a funo de intelectuais, transitavam pelas mesmas
instncias, formavam pequenos grupos, decidiam entre si e repartiam a condio de
intrpretes, condutores da sociedade maranhense. Dependendo das situaes e conforme o
pndulo da correlao de foras do jogo poltico na corte e na provncia, no havia repartio,
havia disputa, guerra, velada e aberta, justa e desleal, com requintes de civilidade e
barbrie ao mesmo tempo. Tudo em nome da melhor conduo possvel da provncia.
Em vrios momentos ao longo dos captulos aponto nomes, instituies, partidos,
situaes e circunstncias em que tais atores sociais se manifestam enquanto intrpretes,
administradores, chefes polticos, arautos do saber. A visibilidade desses atores estava
lastreada pela construo de biografias, ou seja, era necessrio fazer conhecer como os
organizadores da cultura oficial maranhense deveriam ser emblematizados enquanto pessoas
insignes, j que carregavam a misso da construo da vida pblica. Constituam aquilo que
Regina Abreu (1996, p. 43) cognominou enquanto homens-semiforos, estabelecendo uma
distncia entre eles e os outros, rodeando-se de objetos-semiforos e deles fazendo alarde.
Essa distncia foi construda atravs da linguagem literria, jornalstica e, sobretudo,
biogrfica. Os semiforos so, portanto, pontes entre o mundo visvel e o mundo invisvel,
so suportes materiais de idias, desempenham a funo de intermedirios entre os
espectadores e o mundo invisvel de que falam os mitos, os contos e as histrias, segundo
Regina Abreu (1996, p. 43). A Athenas Brasileira era um mito3 constitudo a partir de
homens-semiforos, portanto, tambm mitos.
3

Em artigo intitulado Tempo, histria e contra-histria (BORRALHO, 2005, p. 109), discutindo o legado
grego acerca das noes de histria, memria, mito, modernidde, e as conseqncias disto para a formao do
mundo ocidental, afirmo, por exemplo, que o mito no pode ser entendido somente como esfera mgica,
fantstica, fantasmagrica, pois histrico, ordenado. A lenda etiolgica (mito) era um estudo das origens das
coisas, embora no fosse um presente continuum, possua um sentido pragmtico desenvolvendo uma

Por fim, a estrutura do texto est dividida em quatro captulos, que optei chamar de
partes. A primeira parte um balano sobre a Atenas Brasileira (grifada sem o H da mesma
forma que aparece nas obras) ao longo da historiografia maranhense. De forma retrospectiva,
a narrativa aborda as obras mais recentes sobre o tema at o sculo XIX, momento de ereo e
aquiescncia do epteto. O captulo no faz distino entre dissertaes, livros, artigos em
revistas, mas a repercusso da questo ou reverberando a idia de Athenas ou criticando-a ao
longo dos dois ltimos sculos. Neste mesmo captulo abordo alguns debates sobre questes
como nao, raa, religio, imprensa, e, sobretudo, literatura, destacando o papel do
romantismo como corrente literria com peso significativo na construo dos sentidos da
identicidade nacional.
Na segunda parte destaco exatamente o papel das biografias na construo de homenssemiforos, com ateno especfica para Antonio Henriques Leal. O referido bigrafo autor
de Pantheon Maranhense: ensaios biogrficos dos Maranhenses ilustres j falecidos,
publicados em dois tomos, quatro volumes, entre 1873-1875. Este captulo dedicado
exclusivamente ao tomo I, volumes I e II.
Antonio Henriques Leal, filiado ao partido liberal, constituiu-se enquanto intelectual
orgnico no sentido gramsciano no termo. Segundo Gramsci, (1985, p. 14), para alguns
grupos sociais, o partido poltico no seno o modo prprio de elaborar sua categoria de
intelectuais orgnicos. Isso se aplica bem figura de Henriques Leal e forma como ele
narrou o Pantheon repleto de figuras correligionrias do seu partido. Ainda que tenha usado a
expresso Athenas Brasileira uma nica vez ao longo desse tomo quando biografou a vida de
conscincia histrica na esperana de que a lembrana os livrasse da mortalidade, do esquecimento e as glrias
dos antepassados dessem legitimidade aos seus descendentes. Herdoto, por exemplo, embora tivesse se
esforado em distanciar-se das narrativas homricas, abrindo caminho para uma histria emprica ao no
acreditar na interveno divina, no narrar um passado lendrio, criticava os chefes polticos por agirem sob
motivaes privadas assemelhando-se aos heris de Homero, ainda assim, enquadrava-se dentro da tradio
dos contos e de uma estilstica influenciada por este ltimo, uma vez que a Ilada corroborou para o despertar
do que era ser helnico, posto que o pan-helenismo no se baseava unicamente nas instituies polticas,
mas, sobretudo nas festas comuns, no culto ao orculo de Delfos e na lngua, segundo Snell (2002). Ou seja, o
despertar de uma conscincia historicizante fincada na racionalidade filosfica, ops mito e histria
considerando o primeiro como fantasmagoria que deveria ser abandonada em detrimento de uma investigao
cientifica consubstanciada em uma epistemologia nascente. A compreenso de que o mito irreal,
fantasioso, alm de obnubilar uma compreenso sobre seu papel enquanto elo de sociabilidades, elemento
gregrio, semiforo, cria ideologicamente um referente de que a histria cientfica e somente ela pode
desvendar a cmara escura do passado humano. Para um grego pr-socrtico, a oposio entre mito e histria
no fazia qualquer sentido. O mito era a prpria explicao de sua vida e ele foi porta de entrada do
conhecimento acerca do mundo. O ordenamento do passado humano em etapas organizadas, cronolgicas,
evolutivas, ordenadas e progressistas tem sido uma caracterstica das interpretaes da histria. A Athenas
Brasileira neste aspecto um mito, pois, ainda que no atemporal, j que todos demarcavam o surgimento do
Grupo Maranhense (1832-1864) como marco fundante do epteto, no se discutia o porqu do surgimento de
tantos gnios. Alm disso, a Athenas Brasileira criou um sentido de organizao social, uma explicao sobre o
passado do Maranho, fundou uma etiologia, um ethos das coisas do Maranho, estabeleceu o passado
enquanto patrimnio.

Odorico Mendes, ao perfilar a vida de ilustres maranhenses ressaltando suas atividades, quer
na administrao pblica da corte e da provncia, quer no jornalismo, exrcito, literatura,
educao, judicirio e demais reas, simbolizou para os demais moradores da provncia, para
os adversrios conservadores e para o resto da nao, como os liberais maranhenses estavam
dando suas parcelas de contribuio para a ereo da grande nao. Esta uma das funes da
biografia: apresentar-se como um documento histrico destinado a geraes futuras, um
depoimento verdico, segundo Regina Abreu (1996, p. 71). Ao biografar determinadas
figuras e coloc-las no panteo da imortalidade, Antonio Henriques Leal construa um tipo de
memria sobre o passado desses maranhenses atrelados ao passado da nao brasileira.
A terceira parte ou captulo est centrado na figura de trs grandes pilares da Athenas
Brasileira: Odorico Mendes, Francisco Sotero dos Reis e Gonalves Dias. A inteno foi
evidenciar que, mesmo alardeando ser o Maranho um celeiro de grandes poetas, intelectuais,
oradores, jornalistas, matemticos, fsicos, via de regra, a sustentao do epteto ateniense
estava baseado em cinco figuras constituidoras da pentarquia maranhense de quatro
notveis, exatamente Manuel Odorico Mendes, Francisco Sotero dos Reis, Joaquim Gomes
de Sousa, Joo Francisco Lisboa e Gonalves Dias. Chamo de pentarquia de quatro
notveis, pois ao longo do sculo XIX a evocao da Athenas ressalta a figura destes cinco,
com menor nfase para o matemtico e fsico Gomes de Sousa, alm do fato de que em boa
parte o espao das letras ocupou posio bem mais vantajosa que as cincias exatas, fazendo
de Gomes de Sousa muitas vezes uma voz isolada. Seu ponto de inflexo e intercesso no
eram as letras e a forma como estas didatizavam e traduziam os grandes debates nacionais,
por isso, sempre que se ressalta a sua figura, destaca-se a sua capacidade individual de ter sido
um grande estudioso dos nmeros, ao contrrio dos literatos, cujo ambiente cultural
proporcionaria condies para a emulao da sensibilidade artstica e social.
Propositadamente no menciono a figura de Joo Lisboa no terceiro captulo. Mesmo
sendo integrante da pentarquia de quatro notveis, tomo Lisboa como iconoclasta da idia da
Athenas Brasileira, mesmo que os demais jamais tenham se sentido atenienses ou tenham
reproduzido tal epteto, porm, o silncio ou omisso acerca dessa questo os colocou em
posio diametralmente oposto de Lisboa, que sempre fez questo de se posicionar, criticar
a sociedade elitista de So Lus, os costumes, a moda, a fala, os hbitos, a religio, a
arquitetura, a pobreza e, sobretudo, a poltica provinciana ainda que ele tenha pertencido a
uma elite poltica, intelectual, sectrio das causas liberais exaltadas, atrelado a famlias
importantes e ricas, como a Franco de S, e apresente idiossincrasias na sua biografia poltica.

O quarto e ltimo captulo exatamente sobre a posio de Lisboa, sua postura ante a
idia, para ele bizarra da Athenas, o confronto do que poderia caracterizar uma suposta
condio grega no Maranho em pleno sculo XIX com os dados oficiais sobre as condies
estruturais da provncia no que tange a educao, teatro, tipografias, letramento, economia. A
perspectiva mostrar o quanto de alvissareiro foi se sentirem atenienses mesmo que as
condies objetivas da cidade de So Luis evidenciassem o contrrio.
Cabe um esclarecimento sobre isso. No foi minha inteno provar, evidenciar que
nunca existiu uma Athenas equinocial, afinal, em vrios lugares outras sociedades
constituram para si eptetos, imagens, smbolos, representaes, inclusive utilizando a
acepo grega. Ao contrrio, quero evidenciar por que parcelas da sociedade maranhense e
mais precisamente da cidade de So Luis erigiram para si este semiforo. Ao tentar explicar
porque querer ser Athenas, espero contribuir para uma hermenutica da cultura maranhense,
rica em diversidade, polissmica, afro-descendente, indgena, negra, branca, racista,
preconceituosa, excludente, includente ao mesmo tempo.
Existiu uma Athenas? Sim, para aqueles que assim a consideravam e se consideravam.
Desviando o foco sobre se existiu ou no uma Athenas em plenos trpicos no sculo XIX,
tento apontar na perspectiva de por que assim fraes de classe do Maranho, colocando-se na
condio de organizadores de toda a cultura maranhense, optaram conscientemente em
selecionar e erigir determinadas representaes em detrimento de outros segmentos sociais
que, embora presentes do labor do dia-a-dia do sol trrido do Maranho, sempre foram
negligenciados.
Falar da Athenas Brasileira falar de conflitos sociais, de disputas de memrias, de
opes polticas e sociais, de instrumentao econmica por parte dos detentores do poder
poltico, das desigualdades de uma nao que nascia pautada na excluso, na explorao do
trabalho escravo, nas inmeras diferenas que forosamente criaram lan de pertencimento a
um grande projeto de nao controlado por elites econmica e poltica4. Ao editarem o epteto
ateniense no vislumbraram o mosaico compsito da diversidade scio-cultural do Maranho,

Quando tomo a acepo de elite poltica ou classe poltica no nos termos propostos por Mosca ou Pareto
que, segundo Gramsci, no mais do que a categoria intelectual do grupo social dominante: o conceito de
classe poltica de Mosca deve se avizinhar ao conceito de elite de Pareto, que uma outra tentativa de
interpretar o fenmeno histrico dos intelectuais e sua funo na vida estatal e social (1985. p. 4). Tanto
Pareto quanto Mosca se apropriam de uma idia de solidariedade mecnica e orgnica das classes sociais
eliminando o conflito. Neste aspecto, a elite intelectual seria a representao organizada de uma elite poltica
ocupando uma funo de organizao do espao social dessa mesma elite numa sociedade sem confronto. Ao
contrrio, advogo que as elites intelectual e poltica do Maranho, ao erigirem uma Athenas, optaram por uma
formao de uma sociedade branca, instruda e refinida sustentada pelo trabalho escravo, excludente,
preconceituosa e distante das diversidades scio-culturais do Maranho oitocentista.

encobriram segmentos sociais que ladeavam a reza do latim ao tambor-de-crioula, pratos


refinados da Europa ao lado de vendeiros, quituteiras, pregoeiros que no escondiam um
outro Maranho. Estavam porque sempre estiveram ali.
Cabe ainda alguns esclarecimentos de ordem instrumental do texto. No h uma
definio prvia da cronologia da temtica, embora o recorte, grosso modo, remeta-se
somente ao sculo XIX. A periodicidade aumenta, recua ou avana medida que os
contedos dos documentos se projetam para trs ou para frente conforme o jogo retrico dos
que queiram afirmar ou detratar a Athenas. Por isso, mesmo dividido em quatro captulos,
estes no possuem uma ordenao cronolgica, encadeada, como se o prximo fosse
necessariamente uma continuao do ltimo captulo. Todos eles se remetem quase sempre ao
mesmo perodo, algumas vezes recorrendo mesma cena, circunstncia, situao.
Esta uma opo narrativa consciente, articulada e programada, tanto pela
necessidade de explicao das mesmas circunstncias por outras vozes, outros ngulos, outros
atores sociais, como por ser uma tese de anlise do discurso literrio ou apropriao dele. Por
isso, algumas vezes, uma mesma cena, situao, circunstncia aparece de forma repetida nos
quatro captulos. A repetio proposital, como se a narrativa levasse o leitor a visualizar em
diferentes momentos uma mesma situao explorada de outra forma, j atribuda de um outro
significado.
Tambm informo porque s vezes Athenas grafada com H, s vezes, sem a letra H.
Todas s vezes que grifei com H disse respeito forma como encontrei em documentos at
meados do sculo XIX, sem o H, a apropriao do epteto j acrescido da expresso
brasileira depois de meados daquele sculo.
Os riscos disso tambm so conscientes. Ao abusar da repetio, acabo por impor uma
viso, abuso da linguagem explicativa sobre algum fato, como se a narrativa tivesse em si
mesma uma capacidade auto-regulada, autodefinida, autnoma. Posso, inclusive, incorrer no
mesmo erro de parcelas da historiografia que analisei ao longo texto em que, exatamente pela
repetio de informao e argumentos, construram uma interpretao sobre o passado,
legitimado, balizado pelo discurso competente, autorizado pelo lugar de onde estes sujeitos
falavam. A minha opo por este tipo de narrativa , antes de qualquer coisa, uma opo por
este tipo de linguagem.
O jogo das significaes est posto.

Parte I
A PENTARQUIA MARANHENSE COMO IDEAO DA ATHENAS5
BRASILEIRA
A ILUSRIA ATENAS
Ah, Essa ilha no se cerca apenas
De praias e mars, tambm de sonhos
Que em toda parte contam-se s centenas,
Voando como pssaros bisonhos
Nos cus tranqilos das manhs serenas,
s vezes transformando-se em medonhos
Pesadelos que encarnam nossas penas,
Dentro dos pensamentos mais tristonhos,
E as esperanas todas so pequenas
Para manter os coraes inconhos,
Pois nos resta assistir s tristes cenas
Dos vos que no passado eram risonhos,
E agora a Ilha uma ilusria Atenas
A naufragar-se nos seus prprios sonhos.
(Jos Chagas, Os azulejos do tempo, p.132)

Viriato Corra, Humberto de Campos, Benedito Leite, Graa Aranha, Arthur Azevedo,
Aluzio Azevedo, Raimundo Corra, Coelho Neto, Celso Magalhes, Sousndrade, Antnio
Henriques Leal, Csar Augusto Marques, Lisboa Serra, Pedro Nunes Leal, Belarmino de
Matos, Gentil Homem dAlmeida Braga, Antnio Joaquim Franco de S, Francisco Dias
Carneiro, Joaquim Serra, Trajano Galvo, Cndido Mendes, Gomes de Sousa, Joo Francisco
Lisboa, Gonalves Dias, Odorico Mendes, Sotero dos Reis. O que liga todos esses nomes? O
que fizeram para merecerem citao nesta tese de doutoramento? Quem eram? Houve
obliterao ou supresso de algum nome?
Essas perguntas, a princpio, podem parecer pueris, sem maior profundidade, se o
questionamento invariavelmente no se remeter a uma noo de regio6: a mesma a que todos

Repeti a grafia Athenas e no Atenas obedecendo forma como aparecia nos documentos coletados no sculo
XIX, como jornais, por exemplo.
Utilizo aqui a acepo proposta por Ilmar Mattos (1999, pp 23-24) quando afirma que a regio a partir dos
referenciais primrios espao e tempo, entendidos em sua dimenso social s ganha significao quando
percebida luz de um sistema de relaes sociais que articula tanto os elementos que lhe so internos quanto
aqueles externos. A regio, assim, como uma construo que se efetua a partir da vida social dos homens, dos
processos adaptativos e associativos que vivem, alm das formas de conscincia social que lhes correspondem.
Para Bourdieu, o que est em jogo o poder de impor uma viso do mundo social atravs dos princpios de
diviso que, quando se impem ao conjunto do grupo, realiza o sentido e o consenso da realidade e da
identidade do grupo (1998, p. 113).
A literatura tambm tem esse poder de construo de idia de regio quando o discurso histrico se apropria de
imagens literrias ou de reproduo de imagens produzidas pela crtica literria. A historiografia, por sua vez,
tambm considera o que se passa em alguns lugares como aspectos regionais, ao passo que o decorre na
histria de grandes centros tm-se como histria nacional do Brasil.

esses nomes-smbolos7 pertenceram. O questionamento pode cambiar de grau de


intensidade, se o registro da fala no se detiver simplesmente aos lugares de nascimento, ou
arrolar espasmos episdicos interessantes desses nomes, e ainda problematizar o quanto tal
lista pode aumentar se levarmos em considerao os critrios de ingresso em uma antologia, de
qualquer natureza. H nisso processos pessoais de quem elabora uma antologia ou uma lista de
nomes, evocao de um tipo de memria, legitimidade do habitus8 e regras internas da
hierarquia estabelecida em qualquer cnone.
Todos os nomes acima citados faziam, entre outras coisas, literatura. Literatura no
somente no sentido dos poemas e romances para serem publicados e lidos silenciosamente,
mas tambm peas oratrias, discursos e sermes, assim como poemas para serem lidos em
igrejas, sales e teatros, como sugere Roncari (2002, p. 294), da forma como era concebida
no sculo XIX, quando os elementos da literariedade no se separavam de debates polticos,
construo da nao, raa, meio, religio, afinal, tais debates se transvertiam em literatura. A
imbricao entre literatura e poltica existente no Brasil desse referido sculo, ora se
transmutava sob forma esttica e efervescncia poltica, ora ditava o tom dos debates acerca do
futuro daquela nao.
A evocao desses nomes no mera citao, literatura no apenas literatura
entendida enquanto discurso de contedo prprio (tal como o jurdico, o mdico, o religioso)
, pois possui repertrios universais (CARDOSO, 1997, p. 23). A literatura no o espelho
do mundo social, mas parte constitutiva desse mundo. Ela expressa vises de mundo que so
coletivas de determinados grupos sociais, segundo Adriana Facina (2004, p. 25).
Por detrs de debates estticos, no esto elementos meramente estticos e, por regio,
no se compreende apenas a noo de espao geogrfico. Ao ter iniciado este captulo
arrolando aqueles nomes-smbolos, estou evocando uma noo de memria, de identidade
regional e de projeto que tem se operado desde o sculo XIX no lugar de nascimento e
insero social ao qual todos aqueles nomes-smbolos pertenceram.
A memria fragmentada. O sentido de identidade depende em grande parte
da organizao desses pedaos, fragmentos de fatos e episdios separados. O
passado, assim, descontnuo. A consistncia e o significado desse passado e
da memria articulam-se elaborao de projetos que do sentidos e

Enquanto sujeitos sociais emblematizados portadores de uma legitimidade cultural, artstica, intelectual que
deveriam ser cultuados, respeitados e imitados.
So as regras do jogo introjetadas. O agente sabe como agir inconscientemente. No se trata de uma estratgia
racional. So os costumes em comum. So sistemas das disposies socialmente constitudas que, enquanto
estruturas estruturadas e estruturantes, constituem o princpio gerador e unificiador do conjunto das prticas e
das ideologias caractersticas de um grupo de agentes, segundo BOURDIEU (1998, p. 191).

estabelecem continuidade entre esses diferentes momentos e situaes


(VELHO, 1988, p. 124).

Memria e identidade neste mbito se conjugam em projeto recorrentemente utilizado


desde o sculo XIX para visibilidade e dizibilidade9 de uma regio agraciada por ter tido
ao longo de sua histria filhos to ilustres. To ilustres e to importantes que a simples
evocao desta temtica, qual seja: discutir o porqu de tantos nomes na histria da literatura e
do pensamento intelectual desta regio no transcurso das historiografias literria e histrica,
por si s, merecem uma anlise parte.
Essa temtica que virou problemtica, uma vez que se tornou objeto de investigao
cientfica, um questionamento a ser esclarecido, no consiste apenas na simples existncia de
tantos nomes na literatura brasileira, na histria intelectual e poltica do Brasil. Por isso
entendo a evocao dos nomes-smbolos ao longo da histria da regio agraciada
enquanto projeto, utilizando Alfred Schult (1979) citado por Gilberto Velho, como conduta
organizada para atingir finalidades especficas (VELHO, 1998, p. 122). Qual a finalidade
especfica? Colocar a lume a importncia da regio qual pertencem aqueles nomes e os tantos
outros que no foram citados como lugar de prodigalidade, inventividade, importncia no
cenrio cultural brasileiro. Como se constri uma finalidade especfica dentro de um projeto
intelectual? Quando se conscientiza a valorizao de uma individualidade (VELHO, 1998, p.
123). Eu acrescento: no apenas de uma individualidade, mas da juno de vrias outras.
Se a memria permite uma viso retrospectiva mais ou menos organizada de uma
trajetria e biografia, o projeto a antecipao no futuro dessas trajetrias e biografias,
medida que busca, atravs do estabelecimento de objetivos e fins, a organizao dos meios
pelos quais estes podero ser atingidos (VELHO, 1988, p. 123).
Quem iniciou o projeto intelectual desta regio ainda no mencionada? Esta tese tem a
inteno de evidenciar que seus responsveis o iniciaram na aquiescncia da consecuo da
nao brasileira no sculo XIX, momento este posterior ao rompimento poltico com Portugal,
de reconstruo da provncia ps-Balaiada (1838-1841), consubstanciado pela idia romntica
de genialidade, diferenciao, valorizao da singularidade, projeto alicerado na explorao
do trabalho escravo.
Quando intelectuais, polticos, tipgrafos, bigrafos e literatos, evocando a noo de
pertencimento a um lugar social especfico, histrico e cultural, embora de forma difusa,
dislxica e idiossincrtica, disputam espao poltico-intelectual na composio da nao
9

Expresses utilizadas por ALBUQUERQUE JUNIOR (1999) para conotar a aparncia, a expresso de uma
regio que estava em processo de consolidao acerca de sua imagem, no caso, o Nordeste.

emergente uma vez que antes do rompimento poltico com Portugal em 1822, a elite
poltica e intelectual desta regio proclamava possuir mais relao comercial e cultural com a
metrpole que com a colnia brasileira , seus autores, a partir do exponencial de
determinadas figuras que se transformam em ilustres, construram um projeto polticointelectual que as historiografias literria e histrica consolidaram, repetiram e reverberaram
Ad Nausea.
A que regio, enfim, estou me referindo? quela cuja capital foi legitimada
historiograficamente em 1612, quando de sua suposta fundao, como a nica de origem
francesa, fundada por Daniel de La Touche (Senhor de La Ravardiere), Franois Rasilly, Yves
dEvreux; quela que se tornou parte da sede administrativa do Brasil, segundo Carta Rgia de
junho de 1621 (estabelecendo como vasto territrio do Cear at as margens do Oiapoque,
extinto em 1652 e restaurado em 1654, sem o atual estado do Cear, quando em 1774
reapareceu com outro nome); lugar onde morou o Padre Antonio Vieira (a sua chegada data de
1653), cujos sermes seriam no futuro pinados na recomposio da histria literria no Brasil
e do Brasil; regio onde eclodiu a Revolta de Beckman utilizada pelo IHGB em sua
empreitada de confeco da histria do Brasil como um dos pilares do movimento nativista
brasileiro10 ; lugar em que Simo Estcio da Silveira11, em seu clebre Relaco Sumria
das Coisas do..., disse: eu me resolvo que esta a melhor terra do mundo, donde os naturais
so muito fortes e vivem muitos anos, e consta-nos que, do que correram os portugueses, o
melhor o Brasil, e o ... o Brasil melhor e mais perto de Portugal (2001, p. 63); regio
evocada no sculo XIX como lugar onde se falava o melhor e mais casto portugus; penltima
fronteira a aderir a independncia do Brasil12; provncia a ter o segundo teatro brasileiro mais
antigo e a quarta em aparecimento da imprensa; lugar de ecloso da Balaiada; regio
exportadora de algodo, acar e arroz.
Entre tantos motivos ou leitmotivs, para assegurar a idia de diferenciao social, foi o
lugar de nascimento, adoo, espao de congregao dos literatos arrolados no incio deste
captulo, que viu nascer, no sculo XIX, o epteto, o projeto Athenas Brasileira. Este lugar
o Maranho, mas poder-se-ia cham-lo impunemente de So Lus mesmo, j que ao longo da
sua histria, Maranho se restringiu sua capital, o que cognominei de sindoque cultural
10

Sobre esta questo ver NOVINSKI (2006). Segundo esta autora, Manuel Beckman, conhecido como o
Bequimo, fez nas palavras de Varnhagen, a mais sria revoluo operada nestes domnios e ainda no
recebeu na sua ptria a glria pstuma que merece (2006, p. 16).
11
Segundo MORAES (1977, pp. 24-27) & SILVEIRA (1979) Apud FARIA (2001, p. 65): foi um dos primeiros
colonizadores portugueses aonde chegou em 1619, trazendo quase 300 pessoas. Integrou a primeira Cmara
Municipal de So Lus recebendo a incumbncia de promover a atrao de novos colonos. Para isso, publicou
em 1624 a Relao Sumria das cousas do Maranho, na qual propagava que o Maranho o Brasil Melhor.
12
A ltima foi o Par, em 11 de agosto de 1823, segundo COELHO (1993).

(BORRALHO, 2000): tomar a parte [So Lus] pelo todo [Maranho]. Este aspecto se
relaciona forma como as administraes governamentais do Maranho, tanto no perodo
imperial, como republicano, sempre previlegiaram e concentraram recursos para o
embelezamento e melhoria dos equipamentos urbanos da cidade de So Lus em detrimento da
provncia e, depois, estado do Maranho. Alm do que, recorrente em documentos reportar o
Maranho restringindo-se a sua capital, como pode ser visto nesta passagem da obra de
Francisco Solano Constancio (1839, p. 22): as cidades e villas desta provncia so:
Alcntara, Caxias, Turi, Vinhaes, Passo do Lumiar, e Maranho, que he a cidade capital da
provncia, e sede episcopal.
A conscincia e valorizao de uma individualidade singular so o que possibilitam a
formulao e conduo de projetos. No caso maranhense, a Athenas Brasileira abrangeu uma
lista de tipgrafos, presidentes de provncia, jornalistas, poetas, cronistas e romancistas ao
longo dos sculos XIX e XX, portanto nomes-smbolos, homens-semiforos, uma vez que
foram monumentalizados por vrios segmentos sociais todas as vezes que se precisou
referenciar a importncia histrica deste lugar.
H distrbios neste percurso. Embora seja absolutamente factvel, do ponto de vista da
crtica literria, a anlise esttica da produo de autores maranhenses no sculo XIX e
tambm no XX no me parece ser o melhor percurso para se pensar a Athenas Brasileira.
factvel, j que, consideravelmente ao longo do sculo XIX, receberam louros pela
contribuio que deram s produes intelectuais brasileiras; entretanto, para se entrar na
galeria do panteo maranhense, os critrios no eram muito claros. Em primeiro lugar, havia
autores que apareciam e desapareciam na mesma velocidade dos ventos da baa de So Marcos
(baa de acesso ilha de So Lus). Em segundo, pela desmedida atribuio em se configurar
qualquer escritor enquanto poeta, fazendo com que muitos entrassem no rol do galardo
literrio. H ainda questes relacionadas com a falta de objetividade nas tradues literrias,
muitas criticadas, dentre elas tradues como as do celebradssimo Manoel Odorico Mendes
(veremos no terceiro capitulo) acerca de Eneida e Odissia para o portugus. Crticas tambm
se estendem quando presidentes de provncia entraram no hall da fama maranhense, como
Joaquim Franco de S e Eduardo Olympio Machado13, estreitando laos entre poltica e
literatura, conforme tambm cito no segundo captulo.

13

Acerca de Joaquim Franco de S me reportarei a ele no segundo captulo. J Eduardo Olympio Machado foi
presidente entre 05 de junho de 1851 e 27 de setembro de 1852. Foi considerado um dos melhores
administradores da provncia.

Por se tratar de projeto, tomando a inferncia de Evaldo Cabral de Mello (1997) sobre
o pantheon restaurador da tetrarquia pernambucana: o reinol Vieira, o mazombo Vidal, o
ndio Camaro e o negro Henrique Dias, forosamente utilizo a de pentarquia maranhense,
s que no imaginria como a pernambucana (vez que nunca foram coetneos), mas a que
ligaria s figuras de Gonalves Dias, Joo Lisboa, Sotero dos Reis, Odorico Mendes e Gomes
de Sousa, cognominado de Grupo Maranhense (1832-1866), segundo a periodizao
estabelecida em historiadores da literatura maranhense14, incio do projeto Athenas Brasileira.
A lista bem maior e no se restringe somente a estes cinco nomes. Tomei como base
a repercusso e a importncia atribuda a eles ao longo do sculo XIX, em jornais maranhenses
e fluminenses, livros de poesias, histrias da literatura brasileira, biografias, antologias, artigos
do IHGB, manuscritos, correspondncias e documentos ao tempo do imprio brasileiro15.
Falar da Athenas Brasileira evocar as memrias das disputas que para este epteto
convergiram e convergem. falar de algo muito caro identidade maranhense. To caro que
mereceu desde o sculo XIX a ateno de autores que se debruaram sobre essa temtica, quer
na literatura, quer na histria do Maranho.
Esta uma das questes cruciais: analisar a operao historiogrfica que transmutou a
Athenas Brasileira em algo cristalizado na memria social dos maranhenses, mais
precisamente dos ludovicenses16. Com exceo das obras que se ocuparam da descompactao
da histria enquanto evento, cotidiano, distintamente da histria enquanto linguagem,
conhecimento, tcnica, refazendo os percursos das invenes acerca da Athenas Brasileira, as
demais obras, por seu turno, tomaram tal intento como algo dado, no como construo
intelectual, mas natural, irretorquvel, inabalvel e dogmtico.
Silenciar acerca da inveno do mito da Athenas Brasileira para estas obras17 era e
ainda obnubilar, no permitir o desnudamento, enfim, no tocar nos projetos de memria
social dos grupos que dela fizeram parte, no revelar as tramas de confeco desse mito.
14

LOBO (1909), REIS CARVALHO (1912), MEIRELLES (1955), MORAES (1977).


Refiro-me s correspondncias entre Gonalves Dias e o Imperador D. Pedro II existentes na Academia
Brasileira de Letras, Documentos do Imprio no Arquivo Nacional, Reunies do IHGB.
16
So Luizense ou ludovicense adjetivo gentlico relativo a quem nasce ou est radicado em So Lus. Vem do
latim Ludovico, relativo ao nome prprio Luis. Advertncia: o uso do termo ludovicense, para designar os
moradores de So Luis no sculo XIX, completa e conscientemente anacrnico. No h qualquer referncia
em documentos levantados por esta pesquisa utilizando tal termo. Tal uso se deve como uma estratgia
discursiva para segmentar como se sentiam os moradores desta cidade em relao ao restante da provncia.
17
A Athenas Brasileria uma das temticas mais estudadas na historiografia maranhense. Desde o primeiro
trabalho de Antonio Henriques Leal (1873-1875), passando por Frederico Corra em resposta a Henriques Leal
(1878), ao grupo cognominado de Neo-Atenienses em fins do XIX, Antonio Lobo (1909), Reis Carvalho
(1912), nunca se deixou de fato de mencionar a questo da Athenas, quer na histria, quer na literatura. Nos
ltimos anos tm surgido trabalhos revisionistas em dissertaes de mestrado, como: BARROS (2007),
MARTINS (2002), BORRALHO (2000); em obras como as de LACROIX (2002), CORREA (2001) e (1993),
15

Ao recorrer ao conceito de historiografia, mais precisamente a que se praticou em


literatura e histria, enquanto operao conceitual, utilizo tal conceito nos tramites propostos
por Michel de Certeau (2002, p. 73) quando atesta que, assim como o veculo sado de uma
fbrica, o estudo histrico est muito mais ligado ao complexo de uma fabricao especfica
coletiva do que ao estatuto de efeito de uma filosofia pessoal ou ressurgncia de uma
realidade passada. Para Certeau, toda operao historiogrfica produto de um lugar.
Como produto de um lugar, foi costumaz levantar a bandeira de que desconstruir a
Athenas Brasileira era tocar no carter da qualidade esttica dos literatos maranhenses. Dessa
forma criou-se um invlucro inviolvel, abjurando-se o esquema esttico e recepo, isolando
os entremeios da criao artstica, a hermenutica, os elementos sgnicos, a semioforizao18, a
relao entre autor-obra e pblico, tornando a literatura e as artes, de modo geral, autnomas e
auto-suficientes, sem que fosse possvel uma anlise social, no s sobre as condies de
criao dos autores, mas, sobretudo, de reproduo dos contedos das obras.
A proposta no a reduo da literatura a um hermetismo vulgar do tipo: dai-me o
meio e a raa e eu vos darei a obra, como bem frisou Cndido (2000, p. 17), entretanto, ser
que se pode ler qualquer coisa sem se perguntar o que significa ler, sem se perguntar quais so
as condies sociais de possibilidade da leitura? (BOURDIEU, 2004, p. 135).
Parcelas das historiografias literria e histrica do Maranho, ao negligenciarem
questes como estas, esquecera-se de pensar a literatura como campo e que os campos so
espaos de relaes hierarquizados, se interpenetram, como: poltica, cultura e artes.
Esqueceram-se, inclusive, que as condies sociais de leitura sobre a Athenas Brasileira foram
e esto municiadas, autorizadas e balizadas por tais historiografias. Este captulo tem a
inteno de discutir como alguns autores maranhenses abordaram a questo da Athenas
Brasileira.
1.1 . Um tour pela epopia ateniense em alguns autores maranhenses
Nos ltimos anos, a questo da Athenas Brasileira, enquanto perspectiva crtica e
problematizadora, tem ganhado relevo em trabalhos revisionistas, levantando algumas velhas
e outras novas vises. Dentre os novos trabalhos, aponto o de Antonio Evaldo Almeida
MRIAN (1988); monografias de concluso de curso de ps-graduao e graduao, quer na UEMA, quer na
UFMA, como os de ARAGO (2007), RESENDE (2007), CASTRO (2007), AZEVEDO (2006), BARROS
(2005).
18
Vem de semeion, signo, conforme CHAUI (2000). Aquilo que dimensiona e circunscreve os elementos de uma
determinada cultura, seus pontos de convergncia e de identificao a partir de suas prticas sociais e
influncias histricas e de tradio. Aquilo que designa semiforos, patrimnios de identidade, cf: POMIAN,
K. (1984). Para Pomian, um semiforo um patrimnio. Assim sendo, a Athenas um semiforo, portanto, um
patrimnio dos maranhenses.

Barros, O Pantheon encantado: Culturas e Heranas tnicas na Formao de Identidade


Maranhense (1937-65), defendida como dissertao de mestrado junto ao Programa
Multidisciplinar de Ps-Graduao em Estudos tnicos e Africanos, Centro de Estudos AfroOrientais (CEAO), da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal da
Bahia (FFCH-UFBA), em 2007.
A sua problemtica central perceber como no perodo assinalado no ttulo, o
Maranho passou a ser representado enquanto mescla de padres eruditos e populares entre
brancos, mestios e negros, construindo-se uma identidade regional via manifestaes
culturais, o que cognomina de identidade modelada.
Esse processo de adaptao (a modelagem da identidade em meados do sculo XX),
est, segundo o autor, alicerado em trs movimentos complementares e interdependentes:
as manifestaes culturais e de religiosidade popular, mestia e negra, como o bumba-meuboi, tambor-de-mina e pajelana, por exemplo, apropriados por segmentos como a imprensa,
ressignificado pelo clero e por parcelas da intelectualidade maranhense; pelo interesse
crescente do Estado Novo, a partir dos intelectuais, em integrar, de forma simblica, o negro
maranhense histria da regio; e pela resistncia de segmentos populares aos preconceitos e
perseguies a que esto sujeitos, quer pelo estado, imprensa, clero, intelectualidade.
Nesse mbito que a Athenas Brasileira reapropriada, de forma singular e at ento
inusitada. Segundo Barros (2007, p. 17):
Tenta-se construir a idia de que a Atenas Brasileira s teria sido possvel
por causa da mistura racial; que o fundamental do maranhense havia sido
infilltrado pela seiva imaginativa do africano; e que deste viera o elemento
essencial da identidade regional: o amor e apego terra.

Uma das questes que considero pertinente na dissertao de Evaldo Barros, ainda que
no tenha sido o primeiro a abordar sob esta tica, a recorrncia do carter racialista
fomentador da Athenas Brasileira. Ele afirma que a represento maranhense-ateniense s
foi possvel no contexto da ideologia do embranquecimento, teorias raciais, importadas da
Europa e aplicadas no Brasil. Segundo ele:
A literatura que trata do mito da Atenas Brasileira tem se referido sua
origem, suas caractersticas e desenvolvimento at a Primeira Repblica
(1889-1930), e no o tem relacionado, diretamente, ao problema da cor no
Brasil, elemento central nas relaes sociais do pas.

H nessa afirmao duas questes que precisam ser problematizadas: a de que a


literatura existente refora o perodo de ereo da Athenas como sendo o do final do sculo
XIX e incio do XX; e a ausncia de correlao com o problema de cor no Brasil. Como se
ver nas pginas que se seguiro, Rossini Corra (1993) contrape estas duas assertivas no

considerando o final do sculo XIX como incio da Athenas e afirmando peremptoriamente


que a Athenas s foi possvel a partir da circunstanciao social escravista e escravocrata qual
a elite maranhense era signatria.
A dissertao de Evaldo Barros consubstanciada numa excelente pesquisa documental,
alm de demonstrar como a cultura maranhense foi apropriada por estncias como o Estado
em seu projeto de construo da identidade maranhense, ressignificando antigos elementos
sociais outrora marginalizados, refora a hiptese de que a Athenas, enquanto elemento
dstico da singularidade maranhense, tem sido reapropriada desde sua ereo para aplacar uma
marca regional, um ethos deste lugar, ainda que de forma antagnica; no sculo XIX, para
legitimar a sociedade escravista, no XX, para incorporar os segmentos que outrora no eram
percebidos enquanto sujeitos sociais. Assim sendo, o Maranho reatualizado como Atenas
Brasileira e So Lus como nica capital brasileira fundada por franceses (BARROS, 2007,
p. 17). Este um elemento que considero importante e novo, j que ao longo do sculo XIX a
Athenas Brasileira estava restrita imagem de So Lus e no da provncia e depois Estado do
Maranho. A transmutao e ampliao da Athenas para os outros maranhenses faz parte de
um longo movimento de inveno da maranhensidade19.
Outra obra que julgo importante : A Fundao Francesa de So Lus e seus mitos
(2002), de Maria de Lourdes Lauande Lacroix. Em sua obra, a autora demonstra como, ao
longo da histria do Maranho, no h referncias em documentos acerca da fundao da
cidade de So Lus pelos franceses e que somente em fins do sculo XIX, sculo do galicismo,
apareceu meno quanto fundao no lusitana, na regio mais lusitana do Brasil, da
cidade que recebeu o nome do rei de Frana, em 1612. O livro percorre as sendas de como a
memria histrica da cidade deixou de considerar os franceses como invasores e passou a
consider-los como fundadores. O mito da fundao francesa aparece no momento de
decadncia econmica e narcisismo social, momento em que a histria imperial e parte da
republicana absorveram modelos franceses, e o ambiente cultural levou historiadores,
19

Este termo ganhou ressonncia durante a campanha de 2006, do ento candidato ao governo do Estado,
Jackson Kepler Lago (PDT), expressando as formas de sociabilidade cultural maranhense. Alm de uma
estratgia poltica, uma vez que sua adversria pleiteando novamente chegar ao governo do Estado, Roseana
Sarney ( poca PFL), quando governadora (1995-2001), tinha como alicerce de sua administrao o apoio a
artistas maranhenes, grupos de bumba-meu-boi, estratgias de revitalizao de cultura popular, entre outras
coisas, tambm um esforo retrico de criao de um sentido de reconhecimento social por parte dos
maranhenses, consubstanciados, claro, por polticas pblicas, como as aes da Secretaria de Cultura, tais
como: Carnaval da Maranhensidade, So Joo da Maranhensidade, aes empretadas pelo rgo
comandado pelo atual Secretrio Joo Ribeiro. Estas aes so uma resposta a Roseana Sarney que criou o
chamado So Joo fora de poca, realizado durante o ms de julho, apoiado pela Empresa Vale do Rio
Doce, no Memorial da Repblica Nova, Convento das Mercs, no centro histrico de So Lus, de propriedade
de sua famlia. O evento se chama Vale Festejar. A maranhensidade enquanto conceito evoca tudo que
simbolize o que ser maranhense, incluindo nisso at a Athenas Brasileira como derivao da mistura racial.

intelectuais e, de modo geral, a elite maranhense, idia de singularidade da provncia


(LACROIX, 2002, p. 50).
Interessa-me sobremaneira a noo de ideologia da singularidade adotada por Lacroix
enquanto uma viso exagerada de todo um questionvel esplendor desse passado, fazendo
com que o maranhense se sentisse superior s populaes das outras provncias buscando uma
diferena at suas origens (LACROIX, 2002, p. 78). Tal ideologia foi utilizada como culto
sociedade instruda, levando uma constelao de intelectuais ao codinome de Athenas
Brasileira, generalizando o que era mais imaginrio que real, dissimulando a diviso concreta
e efetiva daquela sociedade elitista e preconceituosa (LACROIX, 2002, p. 75).
A professora Maria de Lourdes Lacroix est na esteira dos que creditam aos intelectuais
de fins do sculo XIX no Maranho o nascimento e a consolidao do epteto de Athenas
Brasileira, o que de fato foi possvel constatar em pesquisa, sobretudo nos jornais fluminenses
e maranhenses do sculo XIX. H plausibilidade em tal viso, mas advogo que a confeco do
mito da Athenas, ainda que tenha sido reafirmado neste momento, no tenha a nascido.
A Athenas Brasileira se alimentou de outras circunstncias. No momento em que o
Imprio Brasileiro j estava amplamente consolidado, o painel esttico no era mais
predominantemente o romntico, ao contrrio, havia sido contestado pelo parnasianismo,
simbolismo, realismo e naturalismo. A euforia econmica, fruto das exportaes, havia cedido
espao para o discurso de crise20, dbcle, hecatombe econmica, sobretudo nas falas
aristocrticas que acreditavam definhar com a crise agro-exportadora.
A sada de figuras maranhenses para o Rio de Janeiro como Raimundo Corra, Alusio,
Arthur Azevedo e Coelho Neto, contribuam para o quadro melanclico. A regio, que
futuramente seria chamada de Nordeste, definhava em importncia econmica, poltica e
cultural para regies simbolizadas pelo trem abarrotado de caf, como So Paulo, por exemplo,
segundo a viso da poca.
As ideologias, e no somente a ideologia de singularidade, foram recorrentes ao
longo do sculo XIX e por razes de evocao e vivencialidade distintas. Aquela que recorreu
expresso Athenas Brasileira com mais nfase, saudosismo, nostalgia, no a mesma quando
de sua ereo. Nisto cabe um esclarecimento: a expresso Athenas Brasileira aparece
recorrentemente na segunda metade e mais vivamente em fins do sculo XIX, Athenas,
simplesmente, no. Isso se deveu em virtude da idia de Brasil no estar muito clara naquele
momento, sendo utilizada posteriormente medida que o imprio ia se consolidando.
20

Sobre a noo de crise, ver FARIA (2001), CORRA (1993), ALMEIDA (1983), TRIBUZZI (1981).

A mera adjetivao brasileira emblemtica para sujeitos como Joo Lisboa, por
exemplo. que, segundo ele, a expresso Athenas, quando da evocao inicial, no se remetia
ao Maranho por suas condies sociais, mas aos filhos ilustres deste impagvel Maranho
(1865, p. 556). Portanto, das vezes em que apareceu a adjetivao, dizia respeito qualidade
dos filhos ilustres que se tornaram ilustres, no por terem nascido no Maranho, mas apesar
de. A expresso Athenas Brasileira s se tornaria recorrente depois do seu surgimento.
A meno Athenas Brasileira surgida na dcada de quarenta do sculo XIX, em
virtude dos arroubos romnticos, criticada possivelmente pela primeira vez por Joo
Francisco Lisboa em Festa de Nossa Senhora dos Remdios21 (publicado como folhetim no
jornal Publicador Maranhense em 1851 e reunido no conjunto da obra do autor em 1865) de
forma irnica, referindo-se a membros da elite maranhense cognominando-os enquanto
atenienses modernos no conjunto dos trs folhetins publicados entre 1851 e 1852 no referido
jornal, a saber: o citado folhetim A Festa de Nossa Senhora dos Remdios (1851), Procisso
dos Ossos (1851) e Theatro So Lus (1852). Joo Lisboa22 considerava So Lus uma cidade
desprovida dos mais simples recursos de urbanismo e higiene, tratando ironicamente os seus
conterrneos que se deleitavam com as belas paisagens barrentas da cidade (1865, p. 556).
No irresoluto Joo Francisco Lisboa ter criticado a elite ludovicense e seu
conterrneo Gonalves Dias dando braos a uma senhora, conversando alegre e satisfeito,
sem deixar rever o menor vislumbre daquella melancholia e desesperao que nos vende em
seus mimosos versos (LISBOA, 1865, p. 560), ao mesmo tempo em que apontava a noo de
falsa euforia (tanto econmica, social e cultural) em meados do sculo XIX. Havia muito mais
contradio que coerncia em se pensar uma provncia distante, tambm elitista e
escravocrata como as restantes, eivada de corrupo na poltica, mas garbosa por seu
crescimento vertiginoso, sazonal e espasmdico, ditar ou ser considerada o bero ou a patente
da genialidade brasileira em decorrncia das suas contraditrias condies sociais. Por isso, a
stira de Lisboa pode ser pensada como apesar de nascer, estar-se no Maranho.

21

Festa Religiosa que acontecia sempre no ms de outubro entre a primeira e a segunda semana deste referido
ms. Era um festejo que mobilizava as gentes citadinas de So Lus, desde a elite at livres, forros e escravos,
ocorrida em frente igreja homnima festa. Hoje, no lugar onde se realizava, encontra-se a praa chamada de
Gonalves Dias, no centro histrico da cidade.
22
Duas obras sobre Joo Lisboa so importantes: a de Maria de Lourdes Mnaco Janotti em seu clebre trabalho:
Joo Francisco Lisboa; jornalista e historiador (1977), analisando sua viso de mundo a partir de sua insero
social, seus referenciais tericos e polticos, suas contradies, de forma esclarecedora e profunda, alm de
comparar os vrios trabalhos que j foram escritos sobre ele apontando-lhes seus limites, parcialidade nas
anlises e tibieza documental. um dos mais importantes trabalhos at hoje sobre Joo Francisco Lisboa. O
outro a dissertao de Mestrado de Flvio Jos Silva Soares, intitulada: Barbrie e simulacro no Jornal de
Timom de Joo Francisco Lisboa, defendida como dissertao de mestrado junto ao Programa de Psgraduao da UFPE, em 2002.

O que tornava a relao e o gosto pelo classicismo cultural e lingstico um dos


sustentculos da propagao da Athenas Brasileira , advindos da forte imbricao entre o
Maranho e Portugal configurada na presena lusitana em terras timbira23 e na presena de
maranhenses em terras dalm-mar para estudos do vernaculismo, sobretudo em Universidades
como Coimbra. A presena de portugueses em terras do Maranho era apontada como
elemento de preservao das belas letras e do classicismo, embora no ps-independncia, o
culto dos Neo-Clssicos maranhenses (como Odorico Mendes, Sotero dos Reis e h quem
aponte Joo Francisco Lisboa), herdado da literatura portuguesa, confrontou-se com os ideais
romnticos de criao das letras e cultura nacionais.
A evocao de uma Athenas Brasileira nasceu a partir de seu passado de fortes razes
lusitanas, cultuando mtrica, clssicos da literatura portuguesa e hermetismo lingstico, mas
no momento ps-independncia exatamente essa herana lusitana que os romnticos vo
ressignificar.
Uma das questes que considero relevante sublinhar que a criao do epteto da
Athenas passou pela reordenao do Maranho ps-independncia aos quadros da nova
configurao poltica do Imprio emergente, precedida pelos episdios da Balaiada.
Tal movimento no pode ser meramente configurado como um levante de negros
insurretos que se insubordinaram ante as precrias condies fundirias do Maranho24 no
sculo XIX, e sim, como uma correlao de foras internas em que a provncia, finalmente,
adentrava nos quadros da nova ordem poltica pela qual o Brasil passava naquele momento25.
O mesmo argumento pode ser usado para o emblema Athenas Brasileira, ou seja, o que
antes era motivo de ufanismo (estar mais prximo de Portugal) agora passava a ser
redimensionado como a regio que dava as diretrizes da inventividade cultural brasileira.
Esse forte vnculo entre Portugal e Maranho expresso nesta passagem de Antnio
Henriques Leal, presente nas obras pstumas de Gonalves Dias, precedidas de uma notcia da
sua vida e obras (DIAS, 1868, p. XXXV):

23

Tribo indgena existente no Maranho. Gonalves Dias ecoou os gritos deste grupo em poemas como Os
Tymbiras e em outros cantos, em sua fase indianista, da passou a ser uma antonomsia.
24
Sobre esta questo, Regina Faria (2001, p. 32) afirma: na dcada de 1820, a queda nas exportaes de algodo
foi pouco significativa, acentuando-se, porm, nos decnios posteriores. Como o consumo interno era
pequeno, restrito confeco das roupas dos escravos, o declnio das exportaes determinava a diminuio da
produo. Alm da concorrncia externa, a cotonicultura do Maranho foi severamente atingida pelas lutas da
Balaiada, revolta ocorrida de 1838 a 1841, envolvendo aproximadamente 20.000 mil pessoas em armas,
incluindo 11.000 rebeldes, dos quais 3.000 escravos e as tropas legais. Este movimento se espalhou pela parte
oriental do Maranho, a regio mais populosa e de maior produo agrcola da provncia, atingindo inclusive o
Piau.
25
Essa a posio defendida por Januria Vilela dos Santos (1983), Assuno (2005). Quem tambm analisa o
movimento Janotti (1977) e (2005).

Era a universidade de Coimbra, antes das fceis rpidas communicaes


estabelecidas pelos paquetes a vapor entre esta e as provncias, em cujas
capites acham-se as nossas faculdades scientificas, o centro quase exclusivo
para onde convergiam os maranhenses que aspiravam carreira das
sciencias, obtendo os mais intelligentes grande proveito de uma tal
freqncia, por isso que recebiam na convivncia e nas palestras dos collegas
e professores das diversas materias, que alli se liam, maior somma de luzes e
de conhecimentos, e robusteciam-se nas que eram prprias de seus estudos e
nas humanidades ou preparatrios que so as verdadeiras e slidas bases dos
que se prezam de saber.

Mas logo em seguida, refuta tal vnculo e apregoa o fato do Maranho ter sido a regio
de maior combatividade aos portugueses, quando afirmou que foi o lugar onde mais ofereceu
tenaz resistncia ou em que se ferissem os mais sanguinolentos combates pela causa da
independencia. Ainda assim no foi sem lucta prolongada e porfiosa. s vezes incarniada...
que os lidadores da ptria conseguiram varrer do nosso solo o domnio extranho (1868, p.
XX). Mera digresso! Como se os combates pela expulso dos reins no tivessem se travado
um ano depois do grito do Ipiranga fazendo com que o Lorde Crochane obrigasse a junta
governativa a capitular ao novo regime. Entretanto, este episdio foi obnubilado pelo processo
de construo da identicidade nacional e maranhense. Para afirmar a diferena, valia apagar o
passado no jogo de disputa de memrias e construo de outras26.
Pode parecer paradoxal fazer louvas Grcia Antiga, considerada como bero da
civilizao ocidental, para em seguida os maranhenses se gabarem de serem cultores do
vernaculismo, do portugus lusitano e, logo imediatamente, abnegarem esse passado de fortes
vnculos. Mas no . Portugal era a chave de ingresso aos cnones da civilizao ocidental e a
compreenso ao que seria brasileiro iria desenvolver-se no processo de entificao da nao
brasileira.

26

Um documento que revela a mudana de posio em relao ao passado lusitano : a fidelidade maranhense,
demonstrada na sumptuosa festividade, que no dia 12 de outubro e seguintes, a solicitao do Ilmo. E Exmo.
Sr. Presidente Pedro Joz da Costa Barros, fez a cmara da cidade, solemnizando os augustos objectos, que
nelles tivero lugar no anniversrio natalcio de S. M. o Imperador sua glorioza e sempre memorvel
acclamaao. O Reconhecimento da independncia deste imprio pelos reionos de Portugal e Algarves. O
nascimento do prncipe imperial. A inaugurao do busto de S. M o Imperador na salla das sesses da
Cmara desta cidade, publicada na Typografia Nacional, em 1826. O documento trata do reconhecimento
pelo Maranho da independncia do Brasil, quando o tratado finalmente dava conta deste ato somente em
outubro de 1825 quando este documento chegou ao Maranho. Foi uma semana de Festa e pomposidade em
que at os portugueses juraram fidelidade ao Imperador. Houve solenidades, missas, peas teatrais, execuo
de msica, enfim, uma verdadeira festa cvica.
Marcelo Cheche Galvs, aluno do Programa de Doutorado da UFF, Prof do Departamento de Histria da
UEMA, em tese de doutorado em fase de concluso, sustenta que atos como a festa cvica, citada acima,
revelam que o Maranho nunca fora separatista como sempre atestou a historiografia maranhense. Para ele,
separatistas foram as outras regies, j que os maranhenses se sentiam leais e fiis Casa de Bragana.
Portanto, a festa cvica de 1825 era um juramento de fidelidade a D. Pedro I, mas no ao Brasil,
necessariamente.

Joo Francisco Lisboa compreendia que existia no Brasil, mais precisamente no


Maranho, uma correlao de foras entre civilizao e barbrie. Depreender a construo
da nao passou pela legitimidade civilizacional que Portugal havia legado ao Brasil.
No momento ps-independncia, a crtica ao passado colonial se referiu muito mais ao
jugo colonialista, ao exclusivismo metropolitano e suas reverberaes (como controle da
burocracia estatal, proibio da imprensa, proibio do ensino superior) que especificamente a
uma herana cultural europia. Ainda que o romantismo pincelasse as cores do Brasil do
porvir, tais cores estavam tematizadas, de um lado, por um olhar americanista, e de outro, pela
idealizao do modelo civilizacional europeu. O ndio indianista mais se parecia com um
cavaleiro medieval que com um Aimor ou um Trememb.
Para demarcar a diferena das singularidades maranhenses durante o processo de
construo da nao entre meados e fins do sculo XIX, encontrei vrias passagens que podem
ilustrar tal proposio. Nas passagens que se seguiro, retiradas de teses, dissertaes e
trabalhos em geral, juntamente com documentos da poca, percebe-se que a entonao, os
discursos diretos, monovalentes, polivalentes, os registros da fala quanto ao tempo, ordem e
durao vo mudando de inflexo ao longo desta centria.
Este ideal de perpetuao das chamas da Athenas o cerne da obra elencada nesta tese
que trata do surgimento de um grupo que se auto-intitulou Novos Atenienses. Rachaduras
Solarescas e epigonismos provincianos: Sociedade e Cultura no Maranho neo-ateniense:
1890-1930 o ttulo da Dissertao de Mestrado defendida pelo Prof Manoel de Jesus Barros
Martins, no Programa de Ps-Graduao da Universidade Federal de Pernambuco, em 2002.
Professor da Universidade Federal do Maranho, o autor analisa as representaes formuladas
pela elite letrada maranhense acerca dos processos material e de renovao cultural presentes
na produo intelectual dos novos atenienses, discutindo a recorrncia do discurso da
decadncia e do mito da Atenas Brasileira (MARTINS, 2002, p. 10).
A dissertao percorre os clssicos fundantes do discurso decadentista em fins do
sculo XVIII e primeira metade do sculo XIX (Gaioso, Paula Ribeiro, Pereira do Lago, Incio
Xavier de Carvalho, Garcia de Abranches, entre outros), apontando-os como legitimadores
daquilo que Almeida (1983) cognominou de ideologia da decadncia, passando pelos quatro
intelectuais que corroboraram com tal ideologia, s que na segunda metade do sculo XIX
(Miguel Vieira Ferreira, Alexandre Tefilo de Carvalho Leal, Fbio Alexandrino de Carvalho
Reis e Joo Dunshee de Abranches Moura), at atingir o que cognominou de operrios da
saudade, ou seja, os intelectuais identificados como decadentistas que tiveram a incumbncia
de soerguer os louros do passado carregando a histria em seus ombros, mantendo acesa a

tradio de glrias da Athenas Brasileira, que para eles nunca deveria ter se apagado. Estes
intelectuais tiveram interveno prtica em diversos ramos como imprensa, poltica, economia,
educao, administrao e, claro, literatura.
So eles os fundadores da Oficina dos Novos, origem da Academia Maranhense de
Letras em 1908, do IHGM (Instituto Histrico e Geogrfico Maranhense, em 1925), da
Faculdade de Direito (1925), da Sociedade Musical Maranhense, opinando e atuando
diretamente na conduo de estratgias de desenvolvimento do estado do Maranho,
consagrando-se como a terceira gerao de notveis depois do Grupo Maranhense e da gerao
migrante para a capital do Imprio (Arthur e Aluzio Azevdo, Coelho Neto, Raimundo
Correa, Graa Aranha). Foram eles: Manuel de Bthencourt, Antonio Franscisco Leal Lobo,
Raul Astolfo Marques, Jos do Nascimento Moraes, Raimundo Lopes da Cunha e Manuel
Francisco Pacheco (Fran Paxeco).
Rachaduras solarescas e epigonismos provincianos no a primeira anlise acerca dos
Novos Atenienses27, mas adentra no contedo de suas obras, analisando a participao destes
nos diversos setores sociais, dando subsdios para futuras anlises em decorrncia da vasta
pesquisa de hemeroteca.
A obra do professor Manoel de Jesus Barros Martins no tem a pretenso de evidenciar
o surgimento da Athenas, e sim sua consolidao e perpetuao a partir do grupo supracitado.
A questo que envolve os Novos Atenienses a preocupao obsequiosa, o desiderato de
manuteno do referencial ateniense a partir da noo de restaurao. Ao fazerem isso, deram
combustvel para que as historiografias literria e histrica no futuro consolidassem tal viso
hierarquizante, estereotipada, ao mesmo tempo em que se fizeram notabilizar como
pertencentes rica histria intelectual do Maranho. Em outras palavras, construram para si
notoriedade.
Destarte, construram tambm uma perigosa armadilha para as futuras interpretaes do
passado: a noo de gerao28. Ao se legitimarem como herdeiros do Grupo Maranhense,
estancaram em blocos as experincias intelectuais existentes, como se no interregno do
aparecimento de supostos redentores no existisse vida inteligente. Ainda que percebessem a
existncia de algum que despertasse ateno, este seria subsumido pela compreenso de que,

27
28

Ver tambm, Jomar Moraes (1977), Rossini Corra (1996) e Borralho (2000).
Para Sirinelli, in AMADO & FERREIRA (2005, p. 133): certamente a gerao, no sentido biolgico,
aparentemente um fato natural, mas tambm um fato cultural, por um lado, modelado pelo acontecimento e por
outro, derivado, s vezes, da auto-representao e da auto-proclamao: o sentimento de pertencer ou ter
pertencido a uma faixa etria com forte identidade diferencial. Alm disso, e a constatao vai no sentido, a
gerao tambm uma reconstruo do historiador que classifica e rotula.

de tempos em tempos, um esprito de poca brinda pessoas ilustres com a encarnao da


razo absoluta que caminha de forma teleologicamente por sobre a humanidade. As
historiografias literria e histrica no Maranho passaram a se preocupar com as geraes e,
quando no detectaram a presena ou existncia destas, fizeram tbula rasa do passado, como
se as demais produes fora de determinados grupos no merecessem crdito ou anlise.
A importncia da visualizao, do conhecimento da existncia dos Novos Atenienses
para a discusso historiogrfica na literatura e na histria ajuda-nos a pensar os sentidos das
identicidades em construo desde o sculo XIX no Maranho, uma vez que demarcou um tipo
de narrativa pontuada, marcada, educou o olhar e a forma de pensar a trajetria intelectual
desta regio. Essa uma das razes por que se deve analisar a historiografia como uma
operao, j que os prprios integrantes deste grupo escreveram obras demarcando perodos,
no fundo, didatizando como se deveria enxergar passado e presente a partir das narrativas
encetadas. Narrativas, se pensarmos as obras distintas dos integrantes, mas Narrativa, se
analisarmos que, ainda de forma polivalente, os discursos reiteraram sempre o mesmo
significado. Sendo assim, podemos utilizar a invariabilidade presente nos discursos dos Novos
Atenienses usando a categoria de Narrativa utilizada por Hayden White (1994, p. 108)
enquanto uma estrutura simblica, que embora no reproduza os eventos que descreve nos diz
a direo em que devemos pensar acerca dos acontecimentos e carrega o nosso pensamento
sobre os eventos de valncias emocionais diferentes.
Decadentismo nos Novos Atenienses no estrutura esttica, forma potica, influncia
da corrente literria que apareceu em fins do sculo XIX, cognominado de simbolismo, tendo
Cruz e Sousa como expoente29. O decadentismo corporificado no simbolismo distinto
daquele presente nos Novos Atenienses. Nestes se apresenta mais um saudosismo, uma
idealizao do passado, a consolidao do projeto ateniense, um grito para que os maranhenses
empunhassem a bandeira das tradies e no sucumbissem ao presente desolador.
Em 1895, publicaram uma Revista denominada de Philomatia. No Editorial,
justificaram o lanamento, afirmando que:

29

Surgido na Frana por volta de 1880, o simbolismo se define como um movimento artstico, relativamente
complexo, abrangendo msica, pintura e literatura, na qual se destaca a poesia. Foi com poetas, inicialmente
chamados de hidropatas, a seguir decadentes e finalmente simbolistas, orientados e inspirados por Mallarm
Verlaine, que adquiriu maior relevo e projeo entre seguidores e outras literaturas. O simbolismo o recurso
mais adequado para exprimir a evocao, principalmente as mais abstratas, as aspiraes e os impulsos dos
instintos humanos. Valoriza o emocional, ope-se expresso das idias e ao uso das imagens, exprime a
emoo em si mesma, capta a sensibilidade indizvel, harmonia, emoes, instintos, opondo-se revoluo
formal. A maior expresso brasileira foi Cruz e Sousa, quando em 1892 tentou adaptar o simbolismo a literatura
brasileira, mas, j em 1887, Medeiros e Albuquerque reuniu as produes poticas dos franceses resultando, em
1983, na denominada Canes da decadnica, conforme Castello (2004, pp, 330-332).

aquelle que em detrimento do presente enaltece o passado, semelha individuo


que vergastasse as crenas com os ossos de seus pais. Este prolquio justo
sempre que o culto do passado incontestavelmente apllicado como aoute;
no o , porem, quando nos tactos do presente, postos em confronto com os
do passado, se demonstra a inferioridade daquelle no mais o individuo
que vergasta a crena com os ossos dos pais, mas quem ensina aos filhos a
viverem nobremente como seus pais viveram.
Dolorosamente o dizemos, mas o nosso meio bem que se arrasta decadente. A
cultura intelectual vai baixa e apoucada [...]
[...] Dahi o ser o presente do Maranho por demais inferior ao passado
(FILOMATIA, ano I, n. I, 1895, p. 01).

A sensao de decadncia e estagnao presente nos Novos Atenienses tem insurgncia


medida que as grandes figuras maranhenses iam desaparecendo, sobretudo por razes de
bito, alm dos sentimentos conflituosos; euforia por ser Athenas e melancolia pela ausncia
dos que corroboravam com este projeto. So contraditrios tambm os momentos de percepo
de tal sensao. Ora a morte das figuras-smbolos da Athenas elencada para afirmar
notoriedade do Maranho, ora utilizada para demarcar fases vivenciais da inteligncia
timbirense. O sentido da morte dual, diacrnico: liga-se simbolicamente ao desfecho do
Maranho, finitude, obsolescncia, convalescena; e ao mesmo tempo a afirmao de que
aquele passado, embora perto, no voltar mais; idlico, inimitvel, pois fez surgir o que o
Maranho era, ou a forma como os maranhenses se viam ou gostariam de ser vistos,
reconhecidos, portanto, era morte que produzia vida, lembrana, motivo de memria.
Morte que rondava as bandas do Maranho. No era somente a morte fsica, era um
sentimento de nostalgia, de pesar, incapacidade de carregar o fardo da histria ante a j
bastante conhecida enorme transformao que se tem operado na decantada Athenas
Brasileira... abraados com os livros trabalhai para que o Maranho alm de Manchester30,
possa continuar a ser a Athenas Brasileira (A IDIA, 1893, n. 01, p. 01).
medida que as inteligncias morriam ou migravam, o que se via era desconsolo.
Quando Joaquim Serra31 entra em bito, o Dirio Novo Brasil publicou a seguinte matria:

30

Manchester do Norte foi uma expresso recorrente utilizado na segunda metade do sculo XIX durante a
instalao do parque txtil em So Lus em decorrncia da crise da agroexportao. Para autores como Corra
(1993), por exemplo, a idade de ouro do Maranho no aconteceu durante o surto agroexportador do algodo
e arroz, e sim, durante a montagem do parque txtil no Maranho.
31
Joaquim Maria Serra Sobrinho nasceu em So Lus em 20 de julho de 1830 e entrou em bito no Rio de Janeiro
em 29 de outubro de 1888. Foi jornalista, professor, poltico, teatrlogo. um dos fundadores do Jornal
Coaliso, do Partido Liberal. Em 1867, fundou o Semanrio Maranhense. Lecionou no Liceu Maranhense
Gramtica e Literatura. Tambm exerceu o cargo de Deputado provincial (1864-1867), e depois foi Secretrio
de Governo da Paraba. Trabalhou no Rio de Janeiro nos jornais Gazeta de Noticias, Folha Nova e Pais e
tambm foi Diretor do Dirio Oficial, no perodo de 1872 a 1882. Deputado Geral pelo Maranho no pleito de
1878-1881. o autor da clebre obra Sessenta anos de jornalismo no Maranho, sob o pseudnimo de Ignotus
e participou da obra A casca da caneleira, obra coletiva escrita em 1866.

O Novo Brasil no pode deixar de depositar uma saudade sobre o esquife que
encerra os despojos de um dos mais demodados campees das liberdades
ptrias, nesta epocha de corrupo assignalada.
Como maranhenses que somos e patriotas que nos julgamos ser, so dois os
motivos que nos levam a cumprir esse doloroso dever.
Que funda magoa acubrunha as letras ptrias, a imprensa brazileira e a
famlia maranhense neste momento luctuoso, no nos fcil dizer.
O vacuo que deixa nas fileiras do jornalismo, o illustre morto ser difcil de
preencher.
Nem a todos cabe aquelle esprito fino e aquella agudeza que lhe era um dom
especial.
Com a morte de Joaquim Serra o Maranho perdeu, no resta duvida o ultimo
rebento dessa antiga falange, que deu tanto lustre a esta provncia que em
tempos mereceu o titulo de Athenas.
Dos Marques Rodrigues, Gentil Braga, Trajano de Carvalho, Celso de
Magalhes, Antonio Henriques, e tantos muitos, s restava esse nico heroe
Joaquim Serra, que agora foi juntar-se aos companheiros no Pantheon da
Histria. G. dos Reis (DIARIO DO NOVO BRASIL, 1888, n. 12. p. 04).

A morte fsica era vicejada em espectro sombrio das nuvens que toldavam os cus do
Maranho. medida que os heris desta ptria feneciam, o que subia aos cus no eram os
seus espritos, e sim, a constatao da incerteza, da dvida quanto ao papel a ser
desempenhado pelas figuras que restavam.
A monumentalizaco das figuras-smbolos como Joaquim Serra, por exemplo,
desdobra-se em pelo menos dois vrtices; primeiro, segmenta a diviso dos homens que
deveriam entrar no panteo e os que deveriam ficar de fora estes ltimos se quedariam
apenas em contemplar os primeiros , levando-os a no perceberem o carter sectarizante da
suposta legitimidade de que somente alguns homens so vidos de algo to extraordinrio,
desconsiderando as relaes pessoais e polticas entre os pares; segundo, demarca posio
quanto s etapas histricas (o que fomos e o que somos), atribuindo ao destino a fatalidade da
morte e a responsabilidade de que somente alguns homens tm a capacidade de soerguerem as
tradies do passado.
A variedade das inflexes enquanto euforia e/ou marasmo cambiava conforme as
circunstncias. Nesta passagem abaixo, v-se o entusiasmo ceder lugar a um ceticismo
mrbido, cheio de agouros, chistes, blagues, zombaria. Via-se perecer, definhar os padres de
sociabilidade, ao mesmo tempo em que se eregia um padro distinto em relao s outras
provncias. Joo Affonso dizia o seguinte:
No dizemos isto por caturice, por lamentao piegas, por acharmos que o
Maranho tenha sina de cachorro e caveira de burro, porque entendemos que
s tolo quem quer, mas que, sendo ns um pobre povoado anmico e
fazedor de versos no extremo norte do imprio, no tendo polticas de
posio como os bahianos, deputao gritadora como Pernambuco,
vencedores no Sport cavallar como S. Paulo, tendncias republicanas como o

Rio Grande, lombo de porco e Martinho de Campos como Minas, vivendo


apenas de um passado com meia dzia de mortos legendrios o Gonalves
Dias, o Joo Lisboa, o Odorico Mendes, o Sotero, o Gomes de Sousa, sendo
a nossa influencia poltica um mytho com dous dolos Joo Pedro Dias
Vieira e Francisco Jos Furtado (O MALHO, dezembro de 1880, p. 26).

Lamentao ou constatao? Joo Affonso, um dos responsveis pela publicao de


outro peridico crtico da provncia, A Flecha32 espcie de stira igreja, monarquia e
sociedade maranhense , pode ser tomado como um dos tantos prepostos que constatam a
decadncia scio-econmico-cultural maranhense nos discursos dos setores aristocratizantes.
Decadncia que precisa ser problematizada tanto quanto a noo de euforia.
Em decorrncia da incompreenso acerca da dinmica econmica que mudou a
inflexo dos investimentos redirecionando o tangenciamento para outros setores, como a
tentativa de implantao de um parque fabril no Maranho na segunda metade do sculo XIX,
por exemplo, a dbcle assinalada, dizia respeito ao definhamento de um setor econmico (o
agro-exportador sustentado pelo brao escravo) e, conseqentemente, do setor social que dele
usufrua, a aristocracia. Portanto, a crise econmica, nesse sentido, uma estratgia discursiva
dos setores que se sustentavam a partir do trabalho escravo estendendo-a para o cmputo geral
da provncia como se fosse um processo generalizado.
Os lucros adquiridos a partir da estrutura econmica durante o perodo ureo da
exportao de algodo, arroz e acar (1755-1850) beneficiaram determinados setores sociais.
A Athenas Brasileira era uma ideologia fruto do Maranho escravocrata, portanto,
elitista. O que Joo Affonso fez, ao apontar as diferenas entre o Maranho e as demais
provncias, foi sinalizar a estagnao e decadncia, portanto, conotar o passado que agora
passava a ser encarado enquanto fardo para esses setores.
Na mesma edio ele brada:
Mas o que no deixaremos ficar sem espao nesta crise porque est
passando o Gabinete Portuguez de Leitura o seguinte:
No Maranho, uma cidade lotada em 30:000 habitantes, intitulada Athenas,
onde os poetas brotam espontaneamente como os cryptogramas, onde as
questes grammaticaes assumem o caracter das internacionais, onde circulam
trs volumes de Pantheon cheios de gente immortal, onde a rhetorica uma
preocupao no Maranho no se l, fecha-se uma casa de livros porque
ninguem a procura [...] querem os interessados uma idea nossa? Retirem dali
aquelles alfarrbios inteis e abram as suas salas com o titulo de Gabinete
Portuguez choreographico (O MALHO, dezembro de 1880, p. 96).
32

A Flecha existiu entre maro de 1879 e outubro de 1880. Revista de Stira que alfinetava a sociedade
ludovicense, tratando de questes como: escravatura, proclamao da Repblica, renovao artstica e esttica,
religio, costumes locais. Era dirigida por Joo Affonso do Nascimento. Continha charges, desenhos e
gravuras de Aluzio Azevedo. Sobre o Jornal, ver a excelente monografia de concluso de curso de graduao
de Iramir Alves Arajo, defendida na UFMA (2004).

O conotativo Maranho, enquanto cidade, deve ser entendido como uma situao em
que de se estranhar que os magnnimos athenienses no lessem, a tal ponto de ter sido
fechado o Gabinete Portuguez de Leitura. Ou grassava a desconstruo do mito atheniense
pela constatao de que os maranhenses no liam, ou, de fato, a decadncia econmica
social aliada morte da pentarquia maranhense e fuga das inteligncias para a capital do
imprio os impelia a uma viso pessimista.
O prprio Joaquim Serra, na obra Quadros (poesia, de 1872), ao fazer uma ode a vrios
escritores maranhenses, dentre eles Odorico Mendes e Gonalves Dias, desenhou um poemaepitfio que poderia ser colocado em suas lpides, caso o corpo de Gonalves Dias tivesse
sido encontrado. No soneto dedicado ao cantor do Timbira, retumba:
Perante o teu martyrio
To grandes, fundos penas,
Como enxugar-te as lgrimas,
Oh, brazileira Athenas?
Outrora tantos cnticos,
E hymnos festivaes!
Fundou o coro harmnico,
Elle mudou-se em ais!
Perante a dor to vivida
Que agora te atribula,
Todo consolo ephemero,
Toda esperana nulla!
Carpe convulsa e tremula
A tua viuvez,
Pois hoje est pauprrima
Quem Deus to grande fez!
O bero feracssimo,
De tantos gnios, rico:
De Joo Lisboa msculo
De Souza, de Odorico
Do sbio mathematico,
Do Homero portuguez.
Do passador vernculo
Irmos na fama os trs!
(O MALHO, dezembro de 1880, p. 96).

Dentro dessa vertente que a obra Atenas Brasileira: A cultura maranhense na


Civilizao Nacional, de autoria de Rossini Corra, publicada no ano de 2001, prope-se a
montar a trama acerca da questo. Obra confusa, ainda que seja apenas a segunda em toda a
trajetria historiogrfica cujo enfoque central gira em torno da Athenas. Digo enfoque central,

pois ainda que a polmica tenha perpassado ao longo da histria do Maranho de forma
encomistica, crtica, s vezes acriticamente, depois do sculo XIX este livro o segundo que
se prope especificamente a tratar este tema atirando a flecha no calcanhar de Aquiles dos
maranhenses, s para usar uma imagem greco-timbirense.
Dividida em 7 captulos, pode ser apontada como anttese do trabalho fundamental que
o prprio autor fizera em 1993, quando, escavando a arqueologia maranhense, tratou a
problemtica da Athenas em trs captulos enfocando o carter aristocratizante, escravocrata,
elitista, desvelando as contradies daquele Maranho oitocentista.
A obra recorre ao perodo colonial para justificar a diferena maranhense, passando
pelo Pe. Antonio Vieira, Manuel Beckman, o papel dos Jesutas, dos cronistas, a Companhia
do Comrcio at chegar ao sculo XIX, com os filhos dos maranhenses que estudaram na
Europa, dando arcabouo a um ethos maranhense.
Faz meno utilizao poltica da Athenas brasileira e contradio do que ele
cognomina de relao entre Beletrismo e Folk-Culture, apontando como uma varivel de um
universo oligrquico, que sempre manteve uma relao paternalista e autoritria com as
classes populares, entregues pobreza e misria, em qualquer hiptese, vulnerveis e como
qu condenadas a percorrerem o caminho da dependncia social(CORRA, 2001, p. 34).
Recorre dimenso ibrica na cultura maranhense, sobretudo as profundas relaes com
Portugal como elemento intelectual constitutivo da projeo das inteligncias locais no sculo
XIX, apontando as aparentes contradies entre a herana ibrica e sua transmutao em terras
brasileiras, constituindo um pensamento mestio nas Amricas.
Uma das crticas obra de Rossini Correa tratar a questo da tradio ibrica como
uma espcie de longa durao da histria local, como se os participantes, autores, personagens,
populao, enfim, sobretudo a partir do sculo XIX, tivessem a conscincia histrica em suas
cabeas perfilando justapostamente o ontem e o agora de forma clara, a tal ponto de lanarem
mo a ns grdios, sucetneos para a consecuo de um projeto, como se a construo da
histria do Brasil no fosse se fazendo na experincia do fazer historicizante, ainda que a
recorrncia ao passado ibrico tenha sido utilizada por ele de forma debochada.
No duvido de que os intelectuais maranhenses no tivessem conhecimento acerca do
perodo colonial no Brasil, mas levanto suspeita quanto tradio colonial ser um elemento
suficiente do imaginrio na trajetria intelectual da regio. Considero mais plausvel a
utilizao do passado colonial como estratgia persuasiva para a evocao da diferena, at
mesmo estranhamento ao novo direcionamento poltico encabeado pelo Rio de Janeiro, a
partir de ento, como lugar de proa do recente imprio brasileiro, do que especificamente uma

tradio ibrica enquanto ethos diferenciador da ou das sociabilidades maranhenses. Como


no explicita seu escrnio, no aprofunda a crtica, deixa em suspenso sua viso sobre essa
circunstncia.
A tradio uma inveno moderna no sentido de que s possvel se perceber o
supostamente tradicional quando contraposto ao que novo, diferente, e medida que a
modernidade paulatinamente afasta os elementos do ontem, encapsulado como um ente a ser
preservado, atribuindo-lhe uma urea, negligenciando os elementos contidos nele tambm de
construo e inveno social. Sendo assim, no se trata de afirmar que no tenha havido um
passado ibrico colonial no Maranho, mas como estrategicamente utilizado pelos
construtores da idia da Athenas. O que pergunto : a populao maranhense tinha conscincia
dessa ou de outras tradies ibricas a tal ponto de serem consentneas de um vasto programa
de afirmao da nacionalidade brasileira?
Por tambm abranger um perodo longo da histria maranhense tentando abarcar as
tradies e as identidades construdas e no ter respondido a questes como essas acima, a
dissertao de Mestrado intitulada Terra e Cu de Nostalgia: tradio e identidade em So
Lus, defendida em 2000, no Programa de Ps-Graduao em Histria da UNESP-Assis/SP,
por mim, foi criticada. Dividida em trs partes (sculo XIX, primeira metade e segunda do
sculo XX) ela teve a inteno de analisar as invenes das tradies e das identidades no
Maranho como estratgia de legitimao de figuras que transitaram entre a literatura e a
poltica, dentre elas, Jos Sarney.
Jos Sarney foi eleito Governador do Estado do Maranho em 1966, levando para o
escol executivo do Estado figuras que com ele participaram do cognominado Movimento
Modernista33 (Geraes de 1945 e 1950) na primeira metade do sculo XX. Ao vencer as
eleies, ele bradou: a poesia no poder. Por entender que ser literato e toda simbologia que
disso decorre no Maranho o credenciava para o exerccio do cargo, ao longo da campanha
eleitoral reiteradas vezes bradou que nele estavam presentes as representaes das tradies
maranhenses e que nesse estado no havia de separar a literatura da poltica, afinal, ele repetia
os exemplos dos conterrneos Humberto de Campos e Benedito Leite. Alm do que, por
diversas vezes afirmou que sua gerao modernista de 1945 na So Lus de anto lembrava
aquela de 1845, fazendo uma aluso Athenas Brasileira, quando viveram os integrantes do
Grupo Maranhense.

33

Quem discute a noo de gerao criticando os perodos da forma como so assinalados pelos participantes
dos grupos literrios e artsticos Rossini Correa (1989 e 1993), Borralho (2000).

Para entender as estratgias de persuaso utilizadas por Sarney, a dissertao viaja


at o sculo XVIII, em que setores da historiografia maranhense localizaram como incio do
enriquecimento da idade do ouro na economia da regio a criao da Companhia de
Comrcio do Gro-Par e Maranho, em 1755, pelo Marqus de Pombal (outrora Conde de
Oeiras) e do Governador Mello e Pvoas. Essa periodizao tomada como um fausto, pois
qualquer explicao econmica passou a ser vista a partir do incio das exportaes dos dois
gneros, portanto da opulncia maranhense. Entre os autores intrpretes do perodo esto
Raimundo Jos de Sousa Gaioso34 (final do sculo XVIII e incio do XIX), que foi seguido por
Francisco de Paula Ribeiro, fr. Francisco de Nossa Senhora dos Prazeres, Antonio Bernardino
Pereira do Lago, Garcia de Abranches e Manoel Antonio Xavier, sedimentando a interpretao
econmica proposta por Gaioso.
Em decorrncia das exportaes, o Maranho se colocou na condio de quarta em
importncia econmica e So Lus, a quarta cidade brasileira em nmero de habitantes. As
exportaes propiciaram um enriquecimento material possibilitando aristocracia provinciana
o envio de seus rebentos Europa, mais precisamente Portugal, Frana e Inglaterra, tambm
Rio de Janeiro e Recife para estudos superiores, introduzindo em seus retornos leituras,
costumes europeus e de outras cidades brasileiras.
Nesse perodo, aumentou a demanda dos servios de impresso, foi construdo o Liceu
Maranhense, surgiram Gabinete de Leitura e Sociedades Literrias, foi fundada a Biblioteca
Pblica, apareceram Odorico Mendes, Sotero dos Reis, Gonalves Dias, Joo Lisboa, Gomes
de Sousa e tantos outros.
A dissertao passeia ainda pela interrupo do trfico internacional (1850), pelo fim
da Guerra de Secesso dos Estados Unidos, pela importao do arroz longo e pontiagudo
oriundo da Carolina do Norte, notabilizando, para os que defendem a idia de crise, o incio da
inrcia econmica diminuindo a euforia e estabelecendo-se a comparao com o perodo do
governo de Mello e Pvoas. Paralelamente, surgiu um discurso decadentista e nostlgico em
relao ao passado, pois aos poucos morriam tambm os integrantes do Grupo Maranhense.
Surge, ento, um segundo grupo de literatos e intelectuais como: Alusio e Arthur
Azevedo, Raimundo Corra, Coelho Neto, Graa Aranha, Nina Rodrigues, entre outros, em
plena crise agroexportadora, levando a esperana de perpetuar-se como terra de
34

Nasceu em Buenos Aires em 1747 e morreu na Vila do Rosrio, Maranho, em 1813. Fazendeiro, foi ajudante
do Tesouro-mor do errio real em Lisboa, Cavaleiro da Ordem de Cristo e tenente-coronel de Milcias quando
chega ao Maranho. o autor do clebre: Compndio histrico-poltico dos princpios da Lavoura no
Maranho, obra que exalta o perodo pombalino e a criao da Companhia de Comrcio do Gro-Par e
Maranho.

prodigalidade, das belas letras, do talento do bem escrever, minimizando os problemas


econmicos (BORRALHO, 2000, p.65), no sendo, contudo, suficiente para evitar que estes
literatos rumassem para o Rio de Janeiro e integrassem o grupo fundador da Academia
Brasileira de Letras35 e, obsequiosamente, constitussem-se enquanto um modelo a ser
seguido por sucessivas geraes, como as do final do sculo XIX e a da metade do sculo XX,
denominadas respectivamente de: Novos Atenienses e Novssimos Atenienses
(BORRALHO, 2000, p. 73). Deste ltimo grupo fez parte o Governador do Estado do
Maranho e Presidente da Academia Maranhense de Letras eleito para ambos os cargos em
1966, Jos Sarney.
A dissertao de Mestrado problematiza a questo da Atenas Brasileira, mas como eu
estava preocupado com a formao das tradies e das identidades no percurso da histria do
Maranho, no me detive especialmente na questo da formao da Atenas, e sim, com sua
propagao e utilizao no campo da poltica. Alm do mais, penso que algumas questes
sobre a temtica carecem de uma maior investigao, como por exemplo: a construo ulterior
sobre a Atenas Brasileira em Antologias como o Pantheon Maranhense (1873-1875), de
Antonio Henriques Leal; a recepo crtica que Frederico Jos Corra fez no sculo XIX
dirigida Antonio Henriques Leal sobre o panteo maranhense; a reproduo desse discurso
em setores, categorias sociais que no foram includos na cidade das letras; a produo cultural
na literatura, jornalismo, poltica, artes, acerca dos segmentos sociais que tambm no foram
includos na cidade das letras; as contradies da reedio de uma Atenas Moderna numa
cidade constituda em sua grande maioria de analfabetos; as crticas que Joo Francisco Lisboa
fez idia de atenienses modernos. Estes so alguns elementos que tentarei problematizar
nesta tese.
Na tentativa de mapear as obras que abordam o tema, estabelecendo uma
problematizao, assinalo o segundo livro escrito por Rossini Corra, que trata, entre outras
coisas, a Atenas Brasileira. O livro : Formao Social do Maranho: o presente de uma
arqueologia, publicado pela Secma (Secretaria de Cultura do Maranho) em 1993, defendida
como dissertao de Mestrado no Programa de Ps-Graduao em Sociologia, da UFPE no
mesmo ano. Como o subttulo sugere, a obra uma grande anlise acerca das formaes
sociais do Maranho desde o perodo colonial at segunda metade do sculo XX. Os captulos
35

Dos quarenta fundadores, cinco so maranhenses: Coelho Neto cadeira n 2, Aluzio Azevedo, n 4, Raimundo
Corra, n 5, Arthur Azevedo e Graa Aranha, cadeiras n 29 e 38. Dois so patronos: Gonalves Dias e Joo
Lisboa; e dois so scios correspondentes: Odorico Mendes e Sotero dos Reis. A participao maranhense no
pararia por a na ABL. Continuaria com Humberto de Campos, cadeira n 20; Josu Montello, cadeira n 29,
Odilo, Costa Filho, cadeira n 15 e Jos Sarney, cadeira n 38. H ainda Tefilo Dias, Franklin Tvora e Viriato
Corra. ACADEMIA BRASILEIRA DE LETRAS - Anurio. 1978-1980.

que se referem Athenas Brasileira so o segundo e o terceiro, na primeira parte da obra, e o


quarto, na segunda parte.
Rossini Corra acredita que a fabricao da mitologia da Athenas fruto, entre outras
razes, do elitismo maranhense que combinou crescimento econmico e esplendor cultural,
distinguindo-se do restante do Brasil atravs do manuseio de uma superioridade espiritual
(CORRA, 1993, p. 102). a primeira anlise a apontar o carter da inveno do mito da
Athenas em meio s disputas intra-regionais e montagem do Estado Brasileiro no sculo
XIX.
No poupa o carter elitista e europeizante da Athenas ao dizer que:
sob o narcisismo enaltecedor, a prtica comunitria dos segmentos
dominantes da sociedade maranhense, que, mergulhados no impasse
angustiante do problema do passado insepulto portugus e do futuro inseguro
brasileiro, preocupavam-se com a escultura da diferena: reunidos, mas, no
confundidos (CORRA, 1993, p. 103).

Essa , para ele, a condio de essncia particular de todos os maranhenses. Ataca os


contedos provinciais, etnocntricos, preconceituosos da cultura com o restante do Brasil e
denota o quanto os maranhenses so devedores, nascidos da Athenas Brasileira, numa
sociedade esmerada num aristocracismo empedernido, totmico, fruto de uma estratificao
social disseminando a ideologia da unidade potencial, concedendo ao conjunto desigual dos
maranhenses possibilidade de vir a ser partcipe da convivncia intelectual, prestadora de
servios a emergncia da nacionalidade e geradora, em conseqncia, de um panteo
(CORRA, 1993, p. 113). Considera que a mitologia da Atenas Brasileira foi a manifestao
mais preconceituosa e aristocrtica dos senhores: proprietrios, governantes e dominantes que
acabou transmitida socialmente atravs dos mecanismos culturais referendrios da organizao
estrutural da convivncia humana (CORRA, 1993, p. 113).
A obra de Rossini Corra no gerou repercusses para alm do mundo acadmico tal
como o livro de Maria de Lourdes Lauande Lacroix e no de se estranhar. Quando a
Fundao francesa de So Lus chegou s bancas e livrarias, de chofre gerou um impacto no
s nos meios acadmicos, como alhures, provocando reaes atravs de artigos publicados nos
cadernos Alternativos, gerando debates acalorados, como a imprensa televisiva, que por
diversas vezes convidou-a a prestar esclarecimentos sobre a desconstruo de uma simbologia
que fazia de So Lus a nica de fundao francesa no Brasil. O silncio quanto Formao
Social do Maranho pode ser entendido se avaliarmos o peso dos sentidos atribudos a cada
uma dessas questes: a fundao francesa de So Lus contribui para a singularidade dos
ludovicenses, a Athenas Brasileira funda a singularidade.

A Formao Social do Maranho leitura obrigatria para a compreenso da


fabricao do mito da Atenas Brasileira, no entanto, por se tratar de um exerccio de reflexo,
operao conceitual, considero relevante estabelecer um dilogo com esta obra nos liames da
urdidura da narrativa nela contida. No se trata de apontar falhas ou erros, equvocos ou
supresso de informaes importantes, mas de estabelecer um debate que amplie a
compreenso acerca da temtica, j que qualquer discurso fruto de um lugar de confeco.
Rossini Corra acredita que a confeco da Athenas foi um convite que a
intelectualidade maranhense propugnou para participar do novo cenrio nacional psindependncia do Brasil como forma de integrao ao imprio brasileiro, o que, longe de ser
uma mera discusso semntica, no foi um convite como sugeriu o autor, foi um pedido de
salvo-conduto das elites, jogo de disputa do manejo da intelectualidade local, uma vez que o
lan poltico com Portugal havia sido desfeito e no cabia mais o isolamento diante das novas
circunstncias polticas, acrescido do fato de a provncia ter sido grassada por uma guerra da
magnitude como a Balaiada.
A recorrncia Athenas desvelava, a partir de ento, que a marca indelvel do ser
maranhense se fazia em contraposio ao que era ser portugus, sem que necessariamente se
identificassem enquanto americanos. Era a imbricao dos influxos internos (americanismo,
brasileirismos) e externos (europeu) amalgamando a idia de identidade brasileira. A aceitao
dos padres europeizantes de civilizao passava pela imbricao, reelaborao e
ressignificao dos modelos civilizacionais brasileiros de existncia, como pode ser visto nesta
passagem.
[...] A mocidade, despregando o estandarte da civilizao prepara-se para os
seus graves destinos pela cultura das letras; arroteia os campos da
inteligncia; aspira as harmonias dessa natureza possante que a cerca;
concentra num foco todos os raios vivificantes do formoso cu, que a
alumia; prova foras, enfim para algum dia renovar pelas idias a sociedade,
quando passar a gerao de homens prticos e positivos, raa que deve
predominar ainda: porque a sociedade brasileira vergntea separada h to
pouco da carcomida arvore portuguesa, ainda necessariamente conserva um
parte do velho cepo. Possa o renovo dessa vergntea, transplantada da
Europa para entre os trpicos, prosperar e viver uma bem longa vida, e no
decahir to cedo como ns decahimos (REVISTA UNIVERSAL
LISBOENSE, janeiro de 1848. p. 01).

O artigo transcrito foi redigido por Alexandre Herculano, portugus, crtico literrio e
um dos primeiros depois de Ferdinand Denis (Rsum de lhistoire littraire du Brsil, de
1826), na Europa, a chamar a ateno acerca do nascimento da literatura brasileira. O artigo
intitulado: O Futuro literrio de Portugal e do Brasil por ocasio dos primeiros cantos

poesias do Sr. Gonalves Dias. A evocao do nascimento da literatura brasileira, no que tange
poesia a partir de um maranhense, foi explorada, desde ento, como esperana de uma nao
que como rebento, arrebentaria das Amricas para o mundo. Assim, a elite maranhense
explorava a figura de Gonalves Dias como um dos criadores da lngua e poesia nacionais
imbricando lngua, progresso e raa, conotando a emergncia desta nova nao.
Para evidenciar a forma como setores da elite maranhense impingiram a participao
da provncia dentro do novo reordenamento poltico ps-proclamao da Independncia,
enquanto estratgia de salvo-conduto e no enquanto convite, como sugeriu Rossini Corra,
necessrio olhar como os maranhenses, ou parcelas destes, encararam a nova configurao das
decises polticas centradas na capital do imprio, Rio de Janeiro.
Ainda que sede administrativa colonial desde a transferncia da capital de So Salvador
para So Sebastio do Rio de Janeiro durante a segunda metade do sculo XVIII, o
rompimento poltico com Portugal significou a repartio do poder, antes centrado na
metrpole, para as diversas regies do pas. As inmeras rebelies, revoltas ocorridas durante
todo o perodo imperial demonstravam a fina fragilidade da unidade supostamente nacional,
forjada, entre outras razes, por uma identidade exgena, extempornea, procura de
amlgamas que solidificassem o desiderato das elites brasileiras em conter as presses sociais,
as fugas de escravos, a manuteno de seus privilgios e a perspectiva de transferncia do
centro das decises, antes em Lisboa, depois, comandadas primeiramente por D. Pedro I,
seguido pelas regncias, at chegar a D. Pedro II, sempre concentradas no Pao Imperial, ou
Quinta da Boa Vista ou at mesmo em Petrpolis, representando os interesses elitistas.
Sobre a questo da centralizao poltica a partir do Rio de Janeiro, a historiadora
Maria de Lourdes Vianna Lyra, em entrevista concedida a Maria de Lourdes Mnaco Janotti,
faz a seguinte afirmao contextualizando o ambiente propiciador das revoltas no perodo
regencial:
importante lembrar que os liberais exaltados lutavam no apenas contra a
acumulao de atribuies de poder no Executivo, mas tambm contra a
administrao centralizadora do Estado imperial que atrelava as provncias
ao governo geral , e contra a poltica que centralizava na Corte do Rio de
Janeiro o montante da arrecadao proveniente do pagamento de impostos
sobre a comercializao da produo local. Essa era uma luta travada desde
os primeiros anos a independncia pelos liberais radicais, que pleiteavam a
distribuio eqitativa dos poderes constitucionais e a autonomia das
unidades administrativas (as provncias), defendendo que fosse concedida a
elas a prerrogativa da escolha de seus prprios governantes (os presidentes de
provncia), alm da institucionalizao de assemblias legislativas prprias

para criar leis especficas, e da reteno das rendas locais, sumamente


necessrias ao desenvolvimento de cada provncia36.

Balaiada, Sabinada, Farroupilha e Cabanagem do-nos uma amostra de como era difcil
manter a suposta integridade nacional-territorial, alm de contestar as decises que partiam do
Rio de Janeiro e que forjavam uma idia de Brasil que no era amplamente visualizada em
vrias regies do pas com suas imensas diferenas polticas, sociais, culturais e econmicas.
A elite maranhense, sempre mais ligada a Lisboa, Porto, Coimbra que ao Rio de
Janeiro, no viu com bons olhos a formao de um ncleo decisrio da balana das decises
polticas, cuja ateno se voltava mais para as regies consideradas mais ricas, mais
importantes no jogo poltico, e at mais prximas da sede do poder. A formao da Athenas foi
uma moeda de troca da elite maranhense em se fazer notar, seno por sua importncia
econmica devido sazonalidade dos preos internacionais do algodo e a precariedade do seu
sistema de produo econmica espalhado pelo interior da provncia, ento, por sua
notoriedade intelectual. Para isso, o artigo de Alexandre Herculano serviu muito bem.
No foi raro encontrar em artigos de peridicos do Maranho do sculo XIX a seguinte
consternao, parecida ou semelhante a esta abaixo, inscrita em O Argos Maranhense, com o
ttulo: O que fomos e o que somos. Trata-se de uma longa explanao sobre as misrias a
que estava submetida toda a provncia aps a independncia, seu estado de abandono e a
saudade dos tempos em que no se configurava o que considera como degradao total e
completa da corte.
O Maranho, bem como a grande maioria das provncias do Norte,
vereja sob o peso de uma influencia fatal avultado aos olhos de uma corte
immoral.
Essa verdade dura e repugnante de que somos feitoria do Rio de
Janeiro, administrada a vontade de qualquer ente desprezvel, delegado dos
nossos senhores, ahi hoje geralmente reconhecida e detestada.
O Maranho, colonia desde 1604, cresceo, nutriu-se de vio e ganhou
foras, pena v-las esgotar e consumir nos trinta annos de sua independncia
e gloriosa emancipao. que a sua unio com o Rio de Janeiro lhe tem sido
dez vezes mais prejudicial e desastrada do que a sua antiga subjeio
metrpole.
Isto quer dizer, o que isto prova com a summa evidencia, que, apesar
do triumpho de 1822, peoramos consideravelmente de condio: trocamos
Lisboa pelo Rio de Janeiro, esperando vantagens reaes, e fomos mais
grosseriamente illudidos do que o ramos com o governo dalem-mar...[ ]
...[ ] se quereis provas nos vol-as damos...
penetrae no corao de nossa sociedade, tocae no primeiro elemento de
sua vitalidade comercio...[ ] o nosso porto que at 1820 o era
constantemente freqentado por numerosos braos mercantes, hoje em dia

36

Maria de Lourdes Vianna Lyra em entrevista concedida a Maria de Lourdes Mnaco Janotti (2005. p. 62).

apenas visitado pelos navios ingleses que nos attacam de suas fazendas,
exportando pelo preo que nelles prprios estabelecem...
... E aps tudo isto pergunta-se em que se gastam os mil contos de ris da
receita annual da provncia, que uma vs diro: fazemos continuamente
saques sobre Londres para satisfazer os juros do grande debito da nao,
pagamos os luxos da corte, carregamos com o funcionalismos a so pedra
angular deste magestoso e soberbo edifcio social...
... Presos, mantelados ao Rio de Janeiro, parece que at os sentimentos de
brio, dignidade, pendonor, coragem cvica, morreram nesta terra...
...no isto saudades desses tempos, que j caram no esquecimento, ou se
foram encerrar nas pginas da histria, porque ns aborrecemos tanto o
despotismo dos governos absolutos, como as mentiras do regimem monarcha
constitucional; pelo contrario a demonstrao nua e descarnada da nenhuma
conta, do profundo despreso e do atraso monumental, que para ns tem
produsido a direco que j esta assentada nos bancos supremos do Rio de
Janeiro, por quase todas as vezes to bem e dignamente representada nesta
provncia infeliz .
A morte um dia se far valer! (ARGOS MARANHENSE, 10 de abril de
1851, pp. 01-02).

Ilmar Mattos (1999, p. 76) questiona se estaramos equivocados se dissssemos que os


interesses ali preponderantes (Rio de Janeiro) se esforavam para que os demais interesses do
imprio nela se reconhecessem? Essa pergunta se baseia na necessidade, entre outras, de o
imprio, durante o perodo de domnio do Tempo Saquarema, momento de afirmao desse
regime, ter se empenhado em garantir uma restaurao e ao mesmo tempo possibilitar a sua
expanso, tendo que administrar a crise do escravismo colonial, ordenar os interesses das
grandes famlias, conceber uma poltica de terras e mo-de-obra, uma poltica tributria,
monetria, creditcia, conter, a partir de aes repressivas, revoltas e levantes, enfim,
administrar homens (1999, p. 85). Porm, durante esse entremeio, a correlao de foras entre
as provncias posicionava a importncia poltica e econmica delas, e nisto vale perguntar
como ficou o Maranho ou as outras de menor peso econmico e poltico.
Ilmar Mattos, quando destaca o peso e o papel da provncia fluminense, aborda a
rotatividade dos presidentes provinciais, questo emblemtica em todo o territrio brasileiro e
que no Maranho, por vezes, suscitou revolta contra a corte. A rotatividade dos presidentes de
provncia, dcadas aps o Ato Adicional, citada por ele como uma das principais causas do
atraso e insucesso das demais.
Com efeito, se na maior parte das provncias o tempo mdio de permanncia
dos presidentes nomeados pelo Governo-Geral era de seis meses, na
provncia do Rio de Janeiro ele foi de dezesseis meses, se consideramos todo
o perodo imperial, de vinte e dois meses, caso consideremos apenas aquele
perodo que, num sentido bastante estrito, vimos denominando de Tempo
Saquarema, isto , desde 1834 at o incio dos anos sessenta (MATTOS,
1999, p. 240).

Isso sem deixar de mencionar que, no caso da Provncia do Rio de Janeiro, ao contrrio
do que acontecia no restante do Brasil, os presidentes quase nunca eram oriundos de outros
lugares, o que no Maranho provocou ira e crtica, entre outras figuras, de Joo Lisboa,
conforme pode ser visto nesta passagem abaixo:
Salta um presidente nesta incomparvel provncia, e para logo se tornar
fautor, protetor, chefe, adepto, sectrio, servo, e escravo de algum dos
partidos que encontra, se no que ele prprio o manipula e organiza,
reunindo, aglomerando e disciplinando os ingredientes e fraces que encontra
dispersos [...]
Muitas vezes chega o presidente da corte ainda irresoluto sobre a qual dos
partidos dar o seu apoio, e vender a sua independncia e liberdade, e aqui
mesmo hesita por muito pouco tempo na escolha (LISBOA, 1865, pp. 171172).

Portanto, o desagravo dos editores do peridico caracterizado posteriormente como


liberal maranhense, citado em pargrafos anteriores (O Argos Maranhense), contra a
centralizao poltica do Rio de Janeiro, demonstra o quanto aquele momento poltico por que
passava o Brasil, muito longe de clarificar uma suposta homogeneidade das elites locais,
sinalizava a tenso intragrupos pelo controle e acesso aos presidentes nomeados a partir da
corte e como estes conduziriam os diversos interesses em disputa.
Assim sendo, a construo da Athenas foi elitista sim, como bem frisou Correa, fruto
de rearranjos locais em uma sociedade escravocrata, mas essa elite no era coerente,
homognea, ntegra e sem contradies.
Rossini Correa, ao afirmar que confessava desinteresse pela indicao infantil dos
responsveis pela mitologia da Atenas Brasileira, preferindo
esclarecer que a ideologia grego-timbirense foi um produto histrico,
resultante das atividades subestruturais complementares dos senhores,
administrando a organizao do trabalho produo e circulao econmicas,
e dos intelectuais, elaborando os pargrafos determinantes da constituio de
uma conscincia oficial da sociedade brasileira contempornea da emergncia
e estabelecimento do Estado-Nacional, onde o Maranho, orgulhoso e
querendo ser mais aristocrtico, pretendia colocar-se como depositrio
prodigioso de uma superioridade da terra, e, sobretudo do homem (CORRA,
1993, p. 123),

despreza as idiossincrasias dos responsveis pela mitologia greco-timbirense, tratando-os


igualitariamente sem considerar as segmentaes, os estilos, influncias dspares e as disputas
internas.
Se no se interessa pelos responsveis da mitologia greco-timbirense, ento atribui
coletividade a criao do mito, fruto da mentalidade aristocratizante maranhense. Sendo assim,
o que definia a especificidade desta mentalidade, se eptetos, smbolos e invenes sociais

surgiram em outros lugares como: Veneza Brasileira (Recife), a Athenas mexicana (Vera
Cruz), Atenas Americana (Santa F de Bogot), a Esparta Brasileira e/ou tambm Athenas
Brasileira (Rio Grande de So Pedro)37, a Ateneida Baiana38, tantos Argos como os da Bahia,
Santa Catharina, Pernambuco, Plutarco Brasileiro39 e Maranhense, como Joo Manuel Pereira
da Silva (tambm Diderot Brasileiro) e Antonio Henriques Leal, tantos Pantheons Literrios
(fluminense, paulista, pernambucano, riograndense) que surgiram ao longo do sculo XIX, do
qual o maranhense era apenas mais um? Era ento a noo de regio, o passado lusitano, a
tradio ibrica, as exportaes de algodo, acar e arroz, o elevado nmero de escravos ou o
somatrio de todos esses elementos, acrescido de quantos mais, alm da viso de mundo dos
homens de atmosfera romntica40, alm da apreciao pelo narcisismo, pelo gosto da
mistificao, do qual os sujeitos sociais no Maranho, criadores e reprodutores do mito, a
partir de suas condies histricas, tiveram a capacidade de manejar, criar, recriar,
ressignificar conforme suas posies dentro do campo intelectual, controlando lugares de
deciso poltica e cultural, como as tipografias, a imprensa, o teatro, as escolas, a igreja, entre
outros.

37

Sobre a Esparta Brasileria, ver a tese de Doutorado de Alexandre Lazzari (2004): Entre a grande e a pequena
ptria: literatos, identidade gacha e nacionalidade (1860-1910). Lazzari, no 1 captulo discute o papel
exercido pelo IHGPSP (Instituto Histrico e Geogrfico da Provncia de So Pedro) no processo de construo
da identidade gacha ladeada pelos membros da Revista Parthenon Literrio. Na construo de biografias, por
vezes mencionaram militares como exemplo de virilidade, bravura e estirpe gauchesca. Mas no foi raro o
aparecimento de biografias de professores tambm como modelos de cidados que deveriam ser cultuados e, at
de mulheres, em sua grande maioria, professoras das sries iniciais. Dentre elas, a Prof. Luciana Maria de
Abreu, que segundo Lazari, apenas alguns meses depois de ser a primeira mulher a discutir na tribuna do
Parthenon Litterrio, recebeu, j aos 26 anos de idade, seu esboo biogrfico nas pginas da revista (2004, p.
71). Por essa razo, o sub-tpico deste captulo se chama: Esparta ou Atenas? Exemplos cvicos e dilemas da
identidade guerreira. Ver tambm: PORTO ALEGRE, Achylles. Esboo biogrfico Souza Netto. Revista do
Parthenon Litterario, Porto Alegre, agosto, 1874. p. 47; BELLO, Oliveira. A instruco e o seculo: discurso
proferido no sarau do Parthenon. Revista do Parthenon Litterario, Porto Alegre, janeiro, 1875, p. 19; PORTO
ALEGRE, Apelles. Ensino livre: discurso no 17 sarau do Parthenon. Revista do Parthenon Litterario, Porto
Alegre, fevereiro, 1875, p. 73.
38
Ateneida Baiana foi fundada por iniciativa de Silvio Boccanera Junior a 13 de maio de 1903 em reunio no
Teatro So Joo, de So Salvador, Bahia, sob a presidncia de Damasceno Vieira. Compreendia 3 academias:
Cincias, Letras e Artes, com 100 cadeiras e um conservatrio dramtico-musical anexo. No passou da
iniciativa, conforme a Enciclopdia de Literatura Brasileira (2001, p. 286). Ateneu diz respeito a quem nasceu
em Atenas, logo ateneida o feminino de ateneu.
39
Armelle Enders (2000) num artigo elucidativo sobre a construo de celebridades brasileiras, mostra como o
Brasil foi influenciado e optou pela imitao da tradio acadmica francesa do sculo XVIII em construir
celebridades e pantees ao longo do sculo XIX, sobretudo, a partir de prticas historicizantes do IHGB. Esta
caracterstica marcou a construo da histria do Brasil desde meados at a dcada de 80 daquele sculo. Joo
Manuel Pereira da Silva no foi o nico a celebrizar figuras polticas, padres, intelectuais. O Pantesmo foi um
trao marcante do perodo. Ele no cita a obra de Antonio Henriques Leal e nem cita maranhenses que foram
celebrizados.
40
Nesta atmosfera romntica estava incluso: uma concepo de natureza, uma teoria de vida, da sade e da
doena, conforme Furet (1999, p. 13). Segundo este autor, os romnticos tinham a vontade explcita de
colocarem tudo e qualquer iniciativa esttica, pouco importando se inspirada pelo mais puro niilismo se pela mais
ortodoxa restaurao religiosa, ao servio da ideologia (FURET, 1999, p. 203).

Deve-se pensar acerca dos elementos que foraram a idia de uma marca distinta do
espao local a partir da idia de Athenas Brasileira. Tal configurao pode ser entendida como
afirmao do nacional (em construo) em detrimento do outro, no caso, o portugus, tomando
por base a tentativa de afirmao da literatura brasileira, que adquiriu conscincia da sua
realidade ou seja, da circunstncia de ser algo diverso da portuguesa depois da
independncia; e isso decorreu, a princpio, mais de um desejo, ou mesmo de um ato
consciente da vontade, como frisou Cndido (2000, p. 154). Segundo este autor, os
intelectuais do perodo romntico precisavam mostrar que havia uma literatura que expressasse
caractersticas nacionais.
A forma romntica de ingresso neste novo cenrio era a afirmao da identidade
regional atravs da literatura. O surgimento de uma vida intelectual nascia pari passu
idealizao de Brasil, por isso os elementos difusos eram constantes, posto que a nao era o
semiforo que conduzia as aes dos homens, sobretudo das letras.
O Romantismo foi o momento balbuciante onde questes como estas pululavam. A
construo da nao vinha se fazendo ao longo do processo histrico e os vrios despertares
que culminaram no sculo XIX com a aquiescncia da idia de nao, dentre eles, um
movimento esttico de cunho europeu, anterior ao Romantismo, que afirmava a nacionalidade
brasileira, cognominado de Arcadismo41, configurado nos Neo-Clssicos e Pr-Romnticos, e,
mesmo que ainda presos aos moldes universalistas, voltou-se para temas e sentimentos ptrios.
O Arcadismo buscou o enriquecimento do sentimento nativista, reconhecendo a
inadequao de uma linguagem de condicionamento europeu ao ambiente inspirador
americano, embora se pautasse na linguagem mitolgica ou no racionalismo clssico
idealizao da Arcdia , tendo como expoentes: Cludio Manuel da Costa, Tomas Antonio
Gonzaga, Alvarenga Peixoto, Santa Rita Duro, Baslio da Gama, segundo Jos Aderaldo
Castello (2004, p. 117). Manuel Odorico Mendes (1799-1864), poltico liberal, foi um rcade
pr-romntico, tradutor de Eneida (1854) e Ilada (1874), entre outras obras, para o
portugus42.

41

O Arcdismo significou, no Brasil, incorporao da atividade intelectual aos padres europeus tradicionais, ou
seja, um sistema expressivo, segundo o qual se havia forjado a literatura do Ocidente. Nesse processo
verificamos o intuito de praticar literatura, ao mesmo tempo, como atividade desinteressada e como instrumento,
utilizando-a ao modo de um recurso de valorizao do pas quer no ato de fazer aqui o mesmo que se fazia na
Europa culta, quer exprimindo a realidade local, segundo Antnio Cndido (1981, p. 09).
42
Sua figura pode ser entendida como o patriarca da traduo criativa em portugus. Seu projeto fascinante,
dada a radicalidade com que submete o nosso idioma estranheza sinttica e lexical do grego e latim (FOLHA
DE SO PAULO, 25. 04. 1999, p. 145).

Sotero dos Reis (1800-1871) outro rcade neoclssico, foi membro do Conselho
Provincial, Deputado, Professor, redigiu jornais polticos, literrios, cientficos e
considerado o decano do jornalismo maranhense. Escreveu, entre outras obras: Curso de
Literatura Brasileira e tambm Gramtica de Apostilla da Lngua Brasileira.
Nada mais simblico que ter dois maranhenses no momento de construo da nao
como inventores de uma lngua portuguesa brasileira: um, tradutor das obras gregas de
Homero, posteriormente, Virgilio e Voltaire; o outro, historiador da literatura portuguesa e
brasileira, que no esqueceu os seus prceres conterrneos na obra, assim como patenteava a
nova lngua que emergia, no a portuguesa, mas a portuguesa brasileira.
No Brasil do sculo XIX e tambm no Maranho, o ideal civilizacional ainda
permeado dos elementos americanos, to bem expressos em versos como os de Gonalves
Dias, era o europeu. Durante a construo da nacionalidade, o lugar dessa nao passaria pela
transmisso de valores ocidentais, forjados e alcunhados pelo velho mundo. Mesmo em
movimentos como o Romantismo mesclaram no horizonte um projeto de nao, logo de
civilizao, que no abandonariam a marca da ocidentalidade. ambguo em poca romntica
o forjar de uma identidade regional que trazia consigo um estandarte rcade: idealizao da
Arcdia. O Arcadismo se transportava para uma outra era: idlica, idealizada, tal como o
prprio Ocidente idealizou o espao vivencial grego como clssico, modelo a ser seguido,
obsequiosamente.
A idealizao da Grcia Antiga, presente na evocao da Athenas Brasileira, foi se
dando durante o processo de substituio do referente lusitano, padro a ser superado, sem,
contudo, desgastar-se, desgarrar-se dos cnones da lngua portuguesa.
Desde o Renascimento, vinha se consolidando na Europa a imagem de milagre
grego, ou seja, a noo de que a Grcia havia atingido o mximo desenvolvimento
civilizacional que deveria ditar as formas ideais de sustentao de qualquer civilizao.
A aparente contradio entre a exaltao de um elemento rcade como a idealizao da
Grcia, imbricados com os elementos do mais puro barroquismo romntico brasileiro, foi
uma das sadas para a afirmao de uma lngua brasileira (Odorico Mendes rcade,
neoclssico, pr-romntico, Sotero dos Reis rcade, neoclssico), poesia (Gonalves Dias
romntico), jornalismo, prosa, histria (Joo Lisboa neoclssico) para aqueles que
defendiam que o Maranho no deveria ser olvidado do processo de inveno dos caracteres
da nova nao, dentre eles, bigrafos, tipgrafos, poetas, polticos e jornalistas.
Nesse perodo se destacou Gonalves Dias, considerado o maior poeta romntico
brasileiro. Era o momento mais importante de tomada de conscincia de particularidade

brasileira, ou seja, de que no mais se poderia continuar considerando os brasileiros enquanto


europeus (portugueses), tal qual faziam os colonos no tempo do domnio portugus. No eram
e j no mais queriam ser reinis ou filhos de Portugal, mas tambm no poderiam se
considerar indgenas.
Quem eram os brasileiros? O que era ser brasileiro? Eram piores ou melhores que o
colonizador europeu? A cultura geral da poca romntica por excelncia estava voltada, por
um lado, para a valorizao das particularidades, como a terra natal, as caractersticas regionais
e afirmao nacional e, por outro, para a crtica civilizao urbano-burguesa europia. A
inspirao dos costumes, a independncia poltica, o papel da poesia, a questo da
compensao, progresso, o lugar do local e do universal, o eu e o outro, a religio, o
indianismo, a reviso dos valores, a noo de genialidade, as formas de expresso em verso,
msica e retrica, o papel da imprensa como smbolo de civilidade, eram algumas das tantas
questes que perpassavam naquele momento.
Segundo Joaquim Manuel de Macedo, a literatura tomou parte nesse projeto de
construo da nacionalidade
e desempenhou, ai, uma funo efetiva. Escrever o que quer que fosse
poesia ou histria, teatro ou levantamentos topogrficos, romances ou
descries geogrficas, crnicas ou dissertaes sobre etnografia podia
ser instrumento para atingir o objetivo visado. Com uma condio: era
preciso que o que escrevesse fosse considerado til e precioso para a
ptria (MACEDO apud ROUANET 1999, p. 17).

Ainda que no se possa falar em exclusividade das vinculaes entre Romantismo e a


idia de nacionalidade como privilgio do Brasil para Rouanet (1999, p. 9), a fundao do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro em 1838, alm do papel das letras, concorreram
para o projeto que tinha por alvo o desenho dos contornos que se queria definir para a nao
Brasileira (ROUANET, 1999, p. 16). Afinal, segundo Arajo Porto Alegre, as participaes
do Imperador Dom Pedro II nos saraus literrios e nas reunies do IHGB demonstravam que o
literato j no pertencia a uma existncia secundria na ordem social (ROUANET, 1999, p.
555). Gonalves Dias e Joo Francisco Lisboa eram membros do Instituto.
Gonalves Dias, que Dante Moreira Leite (1992, p. 172) considera como o maior dos
poetas indianistas, tambm celebrado por Olavo Bilac, Mrio de Andrade e Manuel
Bandeira, de vital importncia para as letras brasileiras. Jos Verssimo considerou-o, sem
dvida, o poeta brasileiro que mais profundamente e extensamente versou a nossa lngua:
conhecia-a no das gramticas, mas do trato com os escritores de todas as pocas, desde os
poetas cancioneiros e dos primeiros cronistas (VERSSIMO apud SODR, 2002, p. 332).

A literatura foi uma aliada do projeto comum que passou a difundir as idias presentes
no grupo romntico. Maria Helena Rouanet mostra o quanto essas relaes estavam
imbricadas. Segundo ela, os versos da Cano do Exlio: Nossas vrzeas tm mais
flores/Nossos bosques tm mais vida foram to eficazes em termos deste duplo movimento
que, alm de serem reproduzidos por praticamente todos os romnticos brasileiros,
institucionalizaram-se, definitivamente, na letra do Hino Nacional (ROUANET, 1999, p. 23).
O Romantismo visou a redefinir no s atitude potica, mas o prprio lugar do homem
no mundo e na sociedade, segundo Cndido (1981, p. 23) e, ao contrrio dos rcades,
concebia de maneira nova o papel dos artistas e o sentido da obra de arte, pretendendo
liquidar a conveno universalista dos herdeiros da Grcia e Roma, em benefcio de um
sentimento novo, embebido de inspiraes locais, procurando o nico em lugar do perene
(CNDIDO, 1981, p. 23).
Isso nos ajuda a entender que havia vrios projetos de nao brasileira em curso e em
disputa, no s no sentido esttico, mas tambm poltico. Nessa discordncia de como deveria
ser a lngua portuguesa brasileira, quem deveria fulgurar no panteo estandartizante da ptria?
Aqueles que no liquidavam a conveno universalista dos herdeiros de Grcia e Roma ou os
que reiteravam rejeitar o Classicismo, padro da arte antiga? Nessa disputa, apoiados pela
figura do Imperador D. Pedro II na emergente nao, venceram os romnticos, e no hall da
fama das celebridades eternizadas, inclusive na letra do Hino Nacional, figurou Gonalves
Dias muito mais que Odorico Mendes ou Sotero dos Reis, no s no plano local, mas
sobretudo nacional, ainda que, para muitos, vicejar a nao nova a partir de elementos como o
Indianismo fosse uma aberrao, como por exemplo, Joo Francisco Lisboa, que via tal
movimento como uma distoro da realidade, que lhe feria o bom senso racionalista,
segundo Cndido (1981, p. 22).
Da que no de se estranhar os co-provincianos anos antes na provncia no estarem
juntos na Festa de Nossa Senhora dos Remdios levando Joo Lisboa a fazer a jocosa
observao ao poeta-mor indianista sobre andar lpido e de mos dadas a umas senhoras.
A crtica de Joo Lisboa dirigida a Gonalves Dias no pode ser tomada
exclusivamente enquanto divergncia ao projeto esttico que deveria figurar na nova nao,
como tambm o que tais projetos evocavam. Joo Lisboa entendia o esforo de tal intento, mas
desconfiava de sua profundidade, aliterao. Possua um olhar preconceituoso com sua noo
de brbaros atribuda aos nativos da terra, mas percebia uma simulao quando se elencava ou
se atribua uma imagem cavalheiresca medieval aos ndios brasileiros. De fato, idealizou os
cronistas tanto quanto os indianistas aos ndios, contudo, suas crticas aos estandartes

romnticos nos ajudam a pensar os diversos projetos que estavam em curso, da nao
literatura, sem esquecer, claro, da histria.
Sua desconfiana pautada, em parte, em sua concepo de sociedade que antagonizava
civilizao e barbrie, no comportava a visualizao do grande poeta maranhense andando
pelas ruas de So Lus deleitando-se como uma sociedade travejada de contradies, dentre
elas, a escravido. O que estava em curso no Imprio brasileiro era simulacro para Joo Lisboa
na medida em que as contradies sociais existentes no se coadunavam com a projeo do
que seria a nao. Ento a stira a Gonalves Dias e aos maranhenses, chamando-os de
atenienses modernos, dizia respeito improbabilidade do Maranho ser Athenas ou Atenas
Brasileira em meio s gentes ignorantes, corrupo da poltica, s fraudes eleitorais,
escravido, pobreza e at as praias barrentas daquele pobre e impagvel Maranho.
No folhetim A festa de Nossa Senhora dos Remdios (1851), a assaz morbidez com que
via as gentes do Maranho a partir de seu elitismo racial, conferia-lhe um lugar destacado,
para no dizer icnico, fazendo de sua postura uma voz dissonante num perodo de fausto e
ereo de tradies culturais, pois sua capacidade de denunciar o clima de falsa euforia
(BARBOSA, 1967, p. 14) de fato contrastava com a perspectiva de gerao normalmente
empenhada em fruir e exaltar as virtudes de um fastigio econmico, desde que se sentia
ateniense por sobre suas riquezas e efeitos (BARBOSA, 1967, p. 14).
Joo Francisco Lisboa, ao narrar sobre a festa, tripudiava sobre aquela manifestao
popular e religiosa que nada lembrava uma civilizao alvissareira e de bons modos.
Deram seis horas; os sinos, os foguetes, as bombas estrugiam tudo. A rua que
seguia ao largo, comeou a encher-se, e a entornar as suas ondas incessantes e
perenes. Toda aquela multido forma como uma s veia, ou serpente de mil
cores que se arrasta sem cessar, surucucu, jararaca, sarapintada de negro,
branco, vermelho, azul, verde, amarelo, pardo e cinzento. Vista por partes,
so brancos, pretos, mulatos, cafuzos, cabras, caboclos, mamelucos, quartes,
oites, e outras variedades que escapam a classificao gayoso. So casacas,
palets, jaquetas, calas modernas, antigas martinicas, vestidos, saias,
quinzenas, mantas, visitas, sapatos, chinelos, ps descalos. Formosura e
fealdade, a graa e o desazo, o vicio e a virtude, a singeleza e a desenvoltura,
a inteligncia e a estupidez, todos os sexos, todas as idades (LISBOA, 1865,
pp. 554-555).

De onde advinha a percepo nada ufanista e realista deste maranhense polmico,


historiador e jornalista que incendiava a cidade de So Lus, j por volta de 1838, quando da
ecloso da Balaiada, tendo opinies to dspares dos demais, sobretudo dos viajantes de poca,
como Robert Av-Lallement, que l esteve por volta de 1859, at mesmo sobre a paisagem
urbana da cidade, quando afirmou que tambm amaria So Lus

se fossem plagas de dourada ou branca areia, e no as praias de lama deste


impagvel Maranho. Que vista to danosa, que vasto e varegado panorama,
aos olhos vidos, ao mesmo tempo, e fatigados de tanto objeto vulgar e
ignbil! A um lado o Anil, a sua oposta margem, a verdura infinda de suas
colinas, a pedreira da Jansen; do outro a baia imensa que desaparece nos
seus sem fins horizontes; a pouca distncia de trs noveios, relquias da
antiga opulncia comercial; de outro lado, a cidade com a casaria apinhada,
e sobretudo, Santo Antnio, as paredes denegridas de seu claustro, as pardas
arcadas da sua fonte, a sua cerca sombreada de bastas folhagens, e o cho
tapeado de um verde que o sol estivo principia a dourar (LISBOA, 1865,
p. 100).

As diferenas de opinies entre Lisboa e Robert Av-Lallement podem ser


compreendidas a partir da leitura de Jos de Ribamar em O Maranho na literatura de
viajantes do sculo XIX, publicada em 1991. Nesta obra, Caldeira arrola os viajantes que pelo
Maranho passaram durante o sculo XIX, a saber: Henry Koster em 1811, Johann Emanuel
Pohl, 1811, Spx e Martius, em 1819, Alcides dOrbigny, 1832, Daniel Parish Kidder, 1841,
George Gardner, igualmente em 1841, Prncipe Adalberto da Prssia, 1843, Auguste Franois
Biard, 1858, Robert Av-Lallement, 1859, Elizabeth e Louis Agassiz, 1865. Desde os relatos
de Spix e Martius, que relataram merecer So Lus a condio de 4 cidade do Brasil, os
relatos de viajantes sobre o Maranho sempre foram utilizados por alguns citadinos como
moeda de troca de reconhecimento de sua condio de requinte perante o resto do imprio. Os
relatos ento serviam como aval de que o Maranho, diga-se So Lus, merecia estar entre as
grandes cidades brasileiras.
O que Jos de Ribamar Caldeira aponta que os viajantes se hospedaram nas casas das
famlias abastadas, tendo contato com os filhos da aristocracia que foram educados na Europa,
com hbitos que no diziam respeito ao montante dos moradores da cidade, mas de uma
parcela dela. A outra questo crucial levantada por ele que alguns viajantes nunca vieram ao
Maranho e fizeram seus relatos a partir de comentrios de outros e de maranhenses que na
Europa moravam. Da a discordncia de opinies no somente entre Joo Lisboa e AvLallement, mas ao cmputo geral dos viajantes que obtinham uma viso particularizada das
condies sociais do Maranho e, em especial, de So Lus.
Joo Lisboa criticava a existncia de uma classe de proprietrios que se empobrecia
com as crises do algodo e arroz, segundo Janotti (1977), alm de salientar o achatamento do
ambiente urbano de So Lus, ressaltando a rudeza dos hbitos provincianos nos seus aspectos
mais tangveis. Via os seus co-provincianos como desprovidos de senso crtico ao darem
muito valor s festas e espetculos que em nada enriquecem a vivncia social deste pobre
respeitvel pblico que vegeta em tamanha e to rigorosa dieta de tudo quanto pode alimentar

e deleitar o esprito, os ouvidos, os olhos, e todas as mais faculdades e sentidos da alma e do


corpo (LISBOA, 1865, p. 515).
Em todos os momentos seus escritos demonstram o retrato de uma cidade em
decadncia que procura manter o antigo brilho adquirido no perodo ureo do algodo.
Enquanto uma parcela da populao procurava manter o sentido aristocrtico das relaes
sociais, Joo Lisboa representava a constatao dessa decadncia, segundo Janotti (1977, p.
129).
Joo Lisboa pertencia a uma elite poltica e intelectual, demonstrando que no havia
unicidade dentro deste grupo. Por que se deve contrapor a viso de Athenas da poca com a de
falsa euforia de Joo Lisboa? Como a crtica de Joo Lisboa pode ser utilizada para
compreenso dos projetos de frao de mando da provncia? Em outras palavras, onde estaria a
sbita mudana que permitiu ao Maranho, quer dizer, So Lus, ser j na primeira metade do
sculo XIX a Athenas Brasileira?
A cidade possui e ainda possue fachadas e prticos. Algumas casas traziam e ainda
trazem nesses prticos datas de sculos anteriores. Era garbosa em seu estilo: ostentava riqueza
de um perodo ureo e faustoso. Algumas casas, com suas platibandas, ostentam at hoje eira
e beira, outras, nem beira ou eira. Famlias mais abastadas traziam de Portugal azulejaria para
ornar tais fachadas. A rua mais opulenta era a Portugal: conjunto de casares em estilo colonial
de trs e quatro pavimentos, em cujo trreo funcionava o comrcio, nos restantes cmodos,
acomodaes aconchegantes para uma cidade provinciana do Brasil do segundo decnio do
sculo XIX. E no ltimo pavimento, mirantes onde geralmente se avistava toda a
movimentao: o movimento do cais, sobrades com seus telhados e a toponmia da cidade. A
rua se estendia de uma extremidade contgua casa das tulhas (mercado) at onde a cidade se
limita com as guas dos rios Bacanga e Anil desaguadouros do mar.
O fim da Rua Portugal, onde tocava os rios, um porto de grande movimentao com
suas velas ao vento aonde chegavam pedras de cantaria, artigos de luxo da Europa, peas de
maquinaria das tipografias locais, livros recm-lanados naquele continente, peixe, camaro,
algodo e arroz partindo.
O primeiro depoimento sobre a estrutura urbana o de Koster, que visita
So Lus em 1810: as ruas so, na maioria, caladas, mas no h
conservao. As casas so limpas e bonitas tendo apenas um andar. O trreo
aproveitado pelos criados, lojas, armazns, sem janelas geralmente como
em Pernambuco. A famlia reside no alto e as janelas se abrem para o trreo,
sendo ornamentadas com balces de ferro (LEFVRE, COSTA FILHO,
1979, p. 13).

Do forte inicial, a cidade se espraiou por uma vasta extenso que se estendia, no sculo
XIX, do bairro da Praia Grande, bairro comercial, poltico e cultural, local onde se localizava o
maior porto da cidade, passando pelo Portinho, Praia Pequena, Madre de Deus, Desterro at
chegar ao Campo dOurique.

Mapa da cidade de So Luis em 1844.

A atividade porturia intensificaria seu ritmo habitual desde a visita de Koster em


1810. Viajantes iriam e viriam, maranhenses embarcariam rumo Europa, a aristocracia
ostentaria ainda mais suas riquezas, mais escravos chegariam ao porto do Maranho, mais
escravos do Maranho rumariam para outras provncias a partir da proibio do trfico
internacional em 1850, fazendo desse lugar o principal centro de abastecimento de mo-deobra escrava, mais casares seriam construdos.
Robert Av-Lallement assim afirmou (1961, p.19):

com bastante certeza que nenhuma cidade no Brasil conta, proporcionalmente


ao seu tamanho [...] tantas casas bonitas, grandes e at apalaadas.
Devo dizer que, depois das trs grandes cidades comerciais, Rio de Janeiro,
Bahia e Pernambuco, a cidade do Maranho merece indubitavelmente a
classificao seguinte, e tem realmente esplndida aparncia.

A mistura das gentes conseguiu-se sobremaneira pelo histrico de exportao dos


gneros agrcolas do Maranho desde o perodo colonial, mais precisamente sculo XVIII,
quando da existncia da primeira Companhia de Comrcio do Maranho e Gro-Par, at a
acentuada marca de 58.505 toneladas em 1854, fazendo com que o algodo, apesar de branco,
tornasse preto o Maranho, conforme a assero de Caio Prado Junior (2000, p. 154).
Nesta citao abaixo de Av-Lallement sobre as gentes do Maranho, percebe-se o
resultado de anos de escravido enchendo as ruas da Athenas Brasileira de escravos, forros,
libertos e vendedores, transeuntes ante o sol trrido da proximidade com a linha do Equador,
mido e abafado.
Nas ruas do Maranho circulava gente endomingada. Uma multido de
mulheres e moas de cor, nascidas duma mistura de pelo menos trs raas,
vagava para cima e para baixo, desembaraadamente. O calor do Maranho
a 2 graus do Equador, justifica a nudez dos ombros, dos colos e dos
braos at espduas, o que faz realar vantajosamente as formas, muitas
vezes realmente belas, dessas mulheres de cor.
(AV-LALLEMENT, 1961, p. 19).

A integrao do Maranho ao contexto mercantil havia se dado no sculo XVII pelas


presenas francesa e portuguesa levando diviso administrativa do Brasil em 1621, com a
criao dos Estados do Brasil e Maranho. Logo chegaram os aoreanos e implementaram a
produo aucareira juntamente com a utilizao de mo-de-obra indgena pelos jesutas.
Esses elementos, acrescidos do descumprimento do acordo entre a Companhia de Comrcio e
os comerciantes, somados com a cobrana do estando, levaram ecloso da revolta dos
Beckman, em 1684.
Em 1720, a populao somava 1500 pessoas. A produo agrcola da regio se
assentava em grande parte na mo-de-obra indgena. Por este perodo se deu a introduo da
moeda metlica em substituio ao escambo com panos de tecidos e, em seguida, o
aparecimento de atividades extrativistas e agrcolas (circulao de mercadorias apropriadas
pelo estanco metropolitano).
Em 1755, com a Criao da 2 Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e
Maranho, responsvel pelos suprimentos de mo-de-obra escrava, insumos agrcolas e
crditos aos produtores, intelectuais da poca cognominaram o fastigioso momento como o da

idade de ouro do Maranho e finalmente, a entrada verdadeiramente desta regio nos


quadros do mercantilismo agro-exportador. No plo extremo do Maranho ocorria o
aparecimento da nova fronteira agrcola na regio de Pastos Bons, colonizao Sul do
Maranho. No entanto, a maior nfase econmica se situava na rbita do cultivo de algodo,
consubstanciado pela Guerra de Independncia dos Estados Unidos. O quadro abaixo
demonstra o crescimento do Maranho entre meados do sculo XVIII e incio do XIX.
Exportao tonelada
Ano
algodo
arroz
___________________________________________________________________________
1759
10
1766
43
1771
61
1772
974
1774
1544
1798
952
1819
5400
1821
3392
Gaioso (1970, p. 415).
Em 1822, o total de escravos somava 84.629, enquanto que o de proprietrios rurais era
de 2.683. Os nmeros indicam que, nesse ano, o Maranho exportou 3.391 toneladas de
algodo, 6.000 toneladas de arroz. Ocorreu tambm o crescimento da pecuria e exportao de
couros. O Maranho forneceu ao Tesouro mais tributos que o resto do Imprio. Tm-se como
caractersticas deste perodo a marca arquitetnica lusfila, o incremento do bairro da Praia
Grande, a construo do teatro local, da imprensa, dos grandes jornais de alta, mdia e baixa
circulao, das viagens dos filhos da aristocracia para estudarem em Recife, Olinda, Rio de
Janeiro, mas tambm Frana, Inglaterra, Portugal, a rivalidade entre Alcntara (sede da
aristocracia rural) e So Lus (sede da aristocracia comercial).
O jornal poltico O Progresso estampou os seguintes preos correntes na praa de So
Lus, constando os seguintes gneros de exportao e importao:
ao de Milo e Sucia, aguardente do Estreito de 35 gros, aguardente em
garrafes, alcatro sueco, aniz, azeite doce de Estreito, de Portugal, azeitonas
Portuguesas, amndoas doces com casca, bacalhau, bezerros de Frana
brancos e pretos, bezerros envernizados de Frana, brins de ruma, brinz
ingls, breu, batata, cabos de linhos patente de carro, canela, carneiros de
cores surtidas, cera em vela de Lisboa, cera em po de grumo, ch Hessom,
ch prola, cerveja branca, cerveja preta, cominhos, cobre de forro,
chouricos, chumbo em gros, em pasta, em barra, chapeos sello de seda,
capatos de seda de sura, de cordo vo e dita dura, enxadas de ferro, erva
doce, espingardas lazarinas, farinha de trigo americana, franceza, folha de
flandres, fio de vela, fio de porrete, ferro de Sucia, ferro inglez, foices de
roa, de meia dita, ficoens, genebras em garrafes, em botijas, garrafes

empalhados, gangas azuis da India, lona da Rssia, lona ingleza, mas


surtidas, machados de roa, de meia dita, olio de linhaa, panno de linho da
feira, panno de linho de Toloens, passas, paos de Lisboa, pezintes
portuguezes, papel de pezo, almao 1 sorte, 2 e 3, papel branco francez,
papel branco florete, erdo, papel de embrulho, pimenta da ndia, peixe da
Sucia, peixe dAmrica, polvora, queijos flamengos, rap de Lisboa, retroz
sortido, sabo amarelo, sabo branco, spermacete em velas americanas, de
composio, tamancos surtidos, taboadas de Flandres, toucinho portuguez,
violas envernizadas, vinagre, vinho tinto do Porto, de Lisboa, branco dito,
tinto de Marseille, tinto de Barcelona, muscatel engarrafado, Bordeaux,
Champagne (O PROGRESSO, 17.02.1847. n. 33, p. 03).

Enquanto os gneros recebidos de outras provncias do imprio na mesma ocasio


eram:
arroz em casca do Par, assucar branco, assucar mascavado, amarras de
piassaba, borraxa fina, borraxa grossa, cacau, caf de casca, caf descascado,
cravo, castanha do Par, comaru, charutos, tapioca, urucu, fumo maependim,
da Bahia vinham; colla, capatos de borracha, guaran, olio de cupahiba,
puxeri, rap nacional, salsa parrilha boa, inferior, tabaco em p, de Santos
vinha; toucinhos (O PROGRESSO, 17.02.1847. n. 33, p. 03).

Ao passo que o Maranho exportava os seguintes produtos:


Algodo de 1 qualidade, de Serra, assuar branco, aguardente, arroz em
casca, quando do vapor, arroz quando de outras fbricas, quebrado ou mido,
alamados, azeite de andiroba, de carrapato, de gergelim, carne secca, caf em
casca 40 , charutos, chifres de boy, couros de boy salgados verdes, e couros
de boy seccos da terra, com guia, foguetes do ar, farinha de mandioca,
dagua, feijo da terra, fumo de molho, boys vivos, fumo de corda, genebra
em garrafes, em botijas, gergelim, gomma do siel, grude de peixe, gengibre,
milho, mendobim, mel de cana, licor sortido, panno dalgodo largo, estreito,
sabo da terra escuro, amarelo, sebo em rama, sal, tapioca, taboado de
costado, de bacury, de cedro, de louro, porauba, tequira, vaqueiros.
(O PROGRESSO, 17.02.1847. n 33, p. 03).

A entrada e a sada desses artigos podem ser compreendidas, se olharmos na atividade


porturia da cidade de So Lus em meados do sculo XIX. Ainda que o discurso do setor
agroexportador fosse de declnio econmico, pois 1850 demarca a interrupo do trfico
internacional, a lista dos navios estrangeiros e da navegao de cabotagem com suas
tonelagens e equipamentos do-nos uma medida do que os moradores de So Lus poderiam se
aquinhoar com a chegada de novidades advindas da Europa, como tambm de outras
provncias brasileiras.
Na outra pgina, h dois quadros43 que demonstram as atividades porturias da cidade
de So Lus em barcos nacionais e estrangeiros.

43

Maranho antigo: estradas e caminhos, meios de transporte, baseado no Dicionrio Histrico e Geogrfico
da Provncia do Maranho, de autoria de Csar Marques, (1984, p. 14).

1854-1855
Nacionalidades
americanos
belgas
franceses
hanoverianos
espanhis
ingleses
noruegueses
portugueses
brasileiros
TOTAL

navios
12
02
10
7
22
21
07
81

tonelagem
1818
432
1768
1356
9519
5590
1460
21943

equip.
86
20
142
88
353
329
98
1116

Aportaram no Porto do Maranho 81 navios no binio 1854-55 com 21.943 toneladas


de produtos de 9 nacionalidades, incluindo o Brasil. No de se estranhar que as elites
maranhenses de sentissem unssonas com as novidades existentes de ento, mantendo ligaes
com outras regies do mundo e do Brasil. Aquela sensao de distanciamento, seno cultural,
pelo menos economicamente, poderia ser atenuada. Atraa a ateno de viajantes e
comerciantes a vantajosa posio geogrfica de So Lus e o profundo calado do porto, alm
do encurtamento da viagem para a Europa.
No quadro abaixo, um demonstrativo da navegao de cabotagem realizada em guas
do Maranho.
1854-1855
Provncias
Par
Piaui
Cear
Pernambuco
Rio de Janeiro
TOTAL

navios
37
12
10
11
01
71

tonelagem
4852
1774
596
1778
287
9287

equip.
360
130
64
124
13
691

Este momento de crescimento econmico afetado pela proibio do trfico


internacional em 1850 - Lei Eusbio de Queiroz. A produo algodoeira comea a declinar ano
aps ano at 1869 com o fim da guerra de secesso nos Estados Unidos. Com o fim do
conflito, os Estados Unidos voltaram a suprir o mercado europeu, principalmente o ingls, com
o algodo, que antes era fornecido pelo Maranho. O aumento do custo da escravaria e
estagnao dos preos do algodo reorientaram a economia para o acar.
O Maranho passava a ser exportador de escravos a partir de 1850, invertendo a
polaridade econmica da produo de algodo, arroz e acar, ou seja, a regio que havia se
notabilizado pelo escoamento da produo agrcola sofria as conseqncias da dependncia de

demanda do mercado externo caracterstica do modelo mercantil agroexportador e via


singrar pelo mar do Maranho a fora de trabalho que antes sustentava a economia local. Era o
fim do discurso da euforia da prosperidade maranhense que, aliada aos falecimentos e partidas
dos intelectuais para o Rio de Janeiro, engrossavam o caldo da melancolia. Setores ligados
agroexportao fizeram do incio das exportaes um fausto, como se no existisse vida antes
da chegada de Marqus de Pombal.
Carlos Alberto Ximendes (1999) desconstri a idia de que antes da Poltica Pombalina
o Maranho estivesse imerso em uma profunda pobreza e misria. Este autor mostra que
existiam acumulao de riqueza, vrias profisses, atividade porturia, comrcio com outras
provncias, como Par e Pernambuco, e uma dinmica voltada para o mercado interno
existente entre o perodo de 1612 a 1755, portanto antes da criao da Companhia de
Comrcio. Esta anlise importante, pois ajuda a desconstruir interpretaes que afirmam a
plantation e a agroexportao como nicos elementos capazes de produzir riqueza no contexto
colonial e no sculo XIX.
Esses dados acima revelam a fragilidade da tese dos que defendiam a imagem de
decadncia e estagnao econmica como sinnimo de crise reforando a anlise de que a
apropriao desta imagem era uma inveno social como forma de barganha poltica junto ao
estado e uma estratgia de manuteno da escravido.
Regina Faria, em dissertao de Mestrado, aps uma profunda anlise sobre a
economia maranhense ao longo do sc. XIX e as divergncias quanto aos usos dos termos
decadncia e crise, critica a noo de decadncia e afirma categoricamente (2001, p. 38):
[..] diante do exposto, espera-se ter ficado claro porque se considera
inadequado o termo decadncia para qualificar o que estava ocorrendo na
economia do Maranho no decurso do sculo XIX. Discorda-se tambm da
idia de involuo, contida no sentido dado decadncia e explicitada
por muitos autores que analisam as conseqncias da Abolio. De fato, o 13
de maio foi o momento final da crise terminal da agroexportao do
Maranho. Mas foi a grande lavoura que se desagregou; a pequena produo
baseada no trabalho familiar, que vinha se ampliando desde meados daquele
sculo, expandiu-se, passando a ser o padro de produo no setor agrcola. A
pequena produo estava nas grandes propriedades, com os moradores ou
agregados, nas denominadas terras de santo, terras de preto ou nas terras
devolutas das reas de explorao mais recentes, com os chamados
posseiros.

Foi em parte este sucinto balano acima descrito que proporcionou um fastigioso
crescimento econmico que se transmutou em crescimento cultural desde o incio das
exportaes em 1755 que teriam proporcionado a So Lus no sculo XIX o ttulo de Athenas
Brasileira. Era essa euforia que Joo Lisboa tanto criticava. Foram essas as circunstncias que

sedimentaram na historiografia maranhense a idia cabal de que So Lus era a encarnao


brasileira do perodo clssico grego.
As disputas entre os diversos segmentos da elite maranhense (grandes proprietrios
rurais, burguesia, comerciantes, profissionais liberais, intelectuais etc.) nos vrios setores, da
poltica e da intelectualidade, leva-nos a pensar nos projetos em jogo: biogrficos,
autobiogrficos, econmicos, polticos, entre outros e, por conseguinte, a forma como esses
diversos segmentos pensavam a conduo da sociedade.
Joo Lisboa, ainda que pertencente elite maranhense, pode ser tomado como
emblema dessas divergncias, portanto tomar a Athenas como apenas de interesse aristocrtico
no considerar os vrios aspectos aqui elencados: das disputas internas dentro da composio
dessas elites at a reordenao da poltica brasileira imperial e a forma como cada um desses
segmentos comporiam suas relaes de fora. Os emblemas forjados nesse cenrio estavam
concomitantemente em disputa. Todos os segmentos sociais das elites maranhenses se
interessavam em considerar a provncia como Athenas Brasileira? Supostamente no, ainda
que uma parcela significativa pudesse usufruir desse epteto como forma de legitimao,
reconhecimento, significao e justificativa social.
Os segmentos portugueses ou ligados a eles eram menos eufricos em relao a
Athenas enquanto um estandarte que segmentava o passado lusitano, outrora referenciado, em
detrimento do nacional em construo, ainda que este setor dominasse o comrcio de So Lus.
Liberais exaltados discordavam do papel da imprensa quando artigos de jornais
exaltavam e defendiam presidentes de provncia que pelo Maranho passavam fenecendo a
conduo poltica conservadora. Os liberais exigiam de setores da imprensa uma atuao mais
livre, mais combativa e menos laudatria, ainda que existissem jornais de cunho
exclusivamente partidrio, incluindo os liberais.
Ora, se o Maranho era Athenas e a imprensa foi um dos seus sustentculos, como
podia calar ante as atrocidades, fraudes, desgovernos, descalabros cometidos por sucessivos
presidentes, muito deles sem grande formao educacional, em meio a uma cidade repleta de
magnnimos leitores?
Conservadores criticavam a postura e atuao daqueles que destruam os alicerces
das instituies emergentes e em nada contribuam nao ou provncia com suas posturas
consideradas radicais, intempestivas e inconciliadoras, dentre eles, exaltados liberais.
Setores intelectuais no gozavam de liberdade de expresso, pois dependiam dos
recursos, ora da elite aristocrtica, ora de segmentos do setor comercial e at da prpria igreja

para a publicao e aprovao de suas obras, variando de posio conforme o grau de


dependncia econmica e poltica.
Pblico leitor estava merc das intempries, dos combates das trincheiras jornalsticas
pintadas pelas cores das composies polticas, do grau de passionalidade com que se
atacavam ou defendiam determinados posicionamentos, da variegada existncia de jornais,
panfletos, brochuras que apareciam e desapareciam ao sabor do amadorismo, das condies
financeiras, das alianas e da sade de seus responsveis, sem esquecer da colagem que se
fazia das notcias que vinham da Europa.
Camadas pobres no eram consideradas como partcipes do edifcio social chamado
sociedade maranhense, pois no votavam, no poderiam ser votados, possuam parcos recursos
e, por isso, seus reclames no estavam estampados nos peridicos.
Os escravos com seus braos sustentavam o cmputo da sociedade, mas no eram
cidados, tal como na Grcia antiga, alis, na hellas grega ou maranhense, quem eram os
cidados? Na Grcia antiga, nem meteco, perieco, mulher ou cidado de baixa renda; no Brasil
e, por consequinte, no Maranho, somente os de condio censitria.
Portanto, Rossini Corra perde de vista a possibilidade de entender as divergncias
internas de construo nacional durante o perodo ao desconsiderar as disputas intraaristocrticas. Enumerando todos esses argumentos citados, a obra Formao Social do
Maranho, de Rossini Corra, ao desprezar os responsveis pelo mito da Athenas,
desconsidera que a criao mitolgica no fruto de toda a elite, mas de uma parcela dela,
atendendo a interesses, condies e situaes muito especficas.
A outra obra selecionada Apontamentos de Literatura Maranhense (1 edio 1976,
segunda, 1977), de autoria do Ex-Presidente da Academia Maranhense de Letras e crtico
literrio, Jomar Moraes. Ao estabelecer sua viso acerca da literatura maranhense dentro dos
quadros da brasileira, repete o que j havia sido decantado vastamente sobre a questo.
Adotando a periodizao 1832/1868 para o Grupo Maranhense, constitudo de Neoclssicos e
Romnticos, j no quarto pargrafo da pgina 85, afirma:
...Neste contexto se desenvolveu um destacado grupo de poetas, jornalistas,
romancistas, teatrlogos, bigrafos, historiadores, tradutores, matemticos e
tantos outros intelectuais, que proporcionaram a So Lus o codinome de
Atenas Brasileira. Constitu-se de dois grupos que se sucederam ao longo
do perodo imperial. O primeiro denominado Grupo Maranhense atuou
entre 1832 e 1868, e dele fizeram parte escritores que se tornaram conhecidos
nacional e internacionalmente. So seus integrantes: Manuel Odorico
Mendes, Francisco Sotero dos Reis, Joo Francisco Lisboa, Trajano
Galvo de Carvalho, Antonio Gonalves Dias, Antnio Henriques Leal,
Joaquim Gomes de Sousa, Joaquim de Sousa Andrade (Sousndrade) e
Csar Augusto Marques. Menores repercusses tiveram: Frederico Jos

Corra, Lisboa Serra, Cndido Mendes de Almeida, Pedro Nunes Leal,


Belarmino de Matos, Gentil Homem dAlmeida Braga, Antnio Joaquim
Franco de S, Francisco Dias Carneiro, Joaquim Serra, entre outros.
Marcaria o fim desta primeira etapa de produo a extino do Jornal
Semanrio Maranhense em 1858 (MORAES, 1977, p. 85).

Justificando ou estabelecendo as razes pelas quais foi possvel o surgimento de tantos


nomes, ou ainda, a justificativa da alcunha Athenas brasileira, aponta a fundao da biblioteca
pblica, do Liceu Maranhense, do Seminrio Episcopal de Santo Antonio, da Associao
Filomtica, Associao Literria, Atheneu Maranhense, Instituto Literrio Maranhense, Escola
Onze de Agosto, do Instituto de Humanidades, considerado o primeiro estabelecimento
particular a manter uma cadeira de Literatura. No mnimo um contra-senso. Se o Grupo
Maranhense surgiu em 1832, como pde o Atheneu, fundado em 1858, o Instituto de
Humanidades, surgido em 1862, e a Escola Onze de Agosto em 1870, terem contribudo para o
desenvolvimento intelectual daquele momento?
Jomar Moraes conceitua o Grupo Maranhense nem como escola literria ou estilo de
poca, mas to somente a contemporaneidade dos maranhenses literariamente importantes, no
atentando para as diversas filiaes estticas de cada um (MORAES, 1977, p. 90), assumindo
mesmo que conviveram Neo-Clssicos e Romnticos; aqueles ainda presos ao passado,
enquanto que uma juventude impelida pelos ventos da renovao (MORAES, 1977. pp 9091).
A obra perfaz a histria da literatura maranhense desde o perodo colonial at segunda
dcada do sculo XX retomando a sempre mesma viso j instituda acerca do beletrismo
desta regio, alm de reafirmar o que a historiografia literria legitimou, ou seja, hierarquiza
em grau de importncia fases distintas da literatura no Maranho obedecendo ao princpio de
que o Grupo Maranhense se constitui como era clssica, dividindo as diferentes pocas das
experincias das letras entre Geraes (Grupo Maranhense ou Autonomia Literria, de
1832 a 1868); 1870/1890 - ou Sopro Renovador, tendo como expoentes: Celso Magalhes,
Tefilo Dias, Adelino Fontoura, Artur Azevedo, Aluisio Azevedo, Raimundo Corra, Coelho
Neto, Graa Aranha, Frutuoso Ferreira, Euclides Faria, Jos Ribeiro do Amaral, Manuel de
Bthencourt, Hugo Leal, Barbosa de Godois, Nina Rodrigues, Joo de Deus do Rego, (Joo
Dunshee de Abranches; 1899/1930 Novos Atenienses ou a Regenerao Intelectual,
figurando autores como Antonio Lobo, Fran Paxeco, Maranho Sobrinho, Domingos Barbosa,
Nascimento Moraes, Viriato Corra, Vespasiano Ramos, Correa de Arajo, Humberto de
Campos; e simplesmente, Depois de 1922.

Para cada uma dessas etapas subdivide os integrantes de cada uma das geraes entre
os mais importantes e os de menor repercusso ou poetas menores, no estabelecendo um
novo olhar, uma nova forma de se pensar a literatura, uma nova periodizao, ao contrrio,
refora o que j est estabelecido, hierarquiza as distintas fases a tal ponto de terminar a obra
citando despretensiosamente o que aconteceu depois de 1922.
Uma outra questo a ser levantada quanto aos participantes de cada uma dessas fases.
Se atentarmos para o que ele designou de sopro renovador, veremos os nomes de Artur
Azevedo, Aluisio Azevedo, Raimundo Corra, Coelho Neto, Graa Aranha e Nina Rodrigues,
que, em terras do Maranho, no permaneceram e no se notabilizaram em seus lugares de
pertencimento posterior enquanto maranhenses, mas tiveram a capacidade de se adaptarem a
esses lugares, assumindo um perfil de debate em tons nacionais, olvidando as questes ditas
regionais no caso dos que foram para o Rio de Janeiro, tiveram a capacidade de se
carioquizar.
Se compararmos a gerao seguinte Novos Atenienses e a regenerao cultural com
a relao estabelecida por Manoel de Barros Jesus Martins (2002), notaremos que os nomes de
Viriato Corra e Humberto de Campos no aparecem. Isto diz respeito construo de
memrias e biografias, como tambm antologias que possuem a plasticidade de agregar
nomes, valores ou atribuir sentido de pertencimento para figuras em suas pocas.
Por volta de 1860, a pentarquia maranhense j estava em plano local consolidada. No
entanto, se recuarmos at o incio do sculo XIX, veremos que algo de extraordinrio deve ter
acontecido para que, j na metade desse sculo, uma euforia tomasse conta do Maranho, no
s no plano econmico, como j frisado, mas, sobretudo, no cultural. que nas palavras do
ex-presidente da Academia Maranhense de Letras e historiador da Literatura, de espantar-se
que nunca desmerecer incomum admirao o aparecimento de to vigorosa quo multiforme
literatura por uma gerao herdara de sua terra nenhuma tradio literria sistemtica
(MORAES, 1977, p. 90).
A obra de Jomar Moraes se encaixa na perspectiva da narrativa histrica enquanto
metalinguagem, pois tem o poder de explicao problematizao do fazer histrico
atravs do processo de formalizao e ritualizao (imposio e repetio). A imposio se
estabelece imperativamente quando detentora de um saber e informao especfica (histria da
literatura), estabelece nexos, sentidos e configura o que supostamente real, no caso, a
Athenas enquanto uma verdade instituidora e instituinte da legibilidade social. A repetio
se d quando, pelo uso recorrente de transmisso de informaes, legitima verses institudas
sem questionar, problematizar os nexos que fazem da historiografia uma metalinguagem. Isto

porque Apontamentos de Literatura Maranhense, de 1977, repete a mesma argumentao de


Panorama da Literatura Maranhense, de autoria do historiador Mrio Martins Meirelles,
publicado em 1955.
Mrio Martins Meirelles, conceituado historiador maranhense, produtor da mais vasta
produo acadmica do Estado, considerado o decano da historiografia maranhense no sculo
XX, est na esteira dos que reforam a idia de uma Athenas Brasileira sem nenhum
questionamento ou problematizao.
J no prefcio, escrito por Luso Torres, h a indicao do tom que perpassar a obra: a
capacidade criativa dos habitantes de So Lus deveu-se aos numerosos filhos do Reyno e no
menos dAfrica, transformando a cidade num centro que havia de breve revelar tenaz e
violentamente lusitano na cor poltica e nas tendncias imaginativas (MEIRELLES, 1955, p.
09). Em seguida o prefaciante no esqueceu a meno ao Pantheon Maranhense, de Antonio
Henriques Leal, como monumento e exemplo de edificao do futuro contra o tempo das
indiferenas e esquecimento da memria, ratificando tal obra enquanto documentomonumento, nos moldes propostos por Le Goff.
Mrio Meirelles, ao percorrer a histria da literatura brasileira, indicando as principais
tendncias e escolas, menciona a ausncia de literatos maranhenses em momentos da
inventidade literria antecedente ao Romantismo. Isso acaba por reforar a noo de
genialidade do Grupo Maranhense, pois, se o Maranho continuava e continuou toda essa
centria (sculo XVIII), no perodo de formao literria, sem acompanhar de maneira alguma
a evoluo que se processava no sul (MEIRELLES, 1955, p. 29), como pode saltar
condio espetacular do Grupo Maranhense, aquela pliade gloriosa e imortal que conquistou
e nos legou o ttulo invejvel de Atenas Brasileira (MEIRELLES, 1955, p. 30)? Esse tipo de
veiculao refora a tese de que a produo literria existente antes do Romantismo no
contribui para o processo de criao de uma literatura brasileira, posto que no existiria ainda
uma literatura brasileira, o que discutvel, uma vez que os elementos da cognominada
literariedade, ainda que se nutra das circunstncias polticas rompimento com Portugal ,
no esto inexoravelmente ligados a ela.
Uma das questes que suscito em relao s afirmaes de Mrio Meirelles se a
produo das crnicas produzidas no Maranho antes de 1822 no merecem, luz da crtica
literria, a condio de boas literaturas por seus elementos estticos no estarem altura da
produo romntica ou, se olhar dirigido ao romantismo no est permeado da condio
indissocivel de s considerar o que bom em literatura aquilo que contribuiu para a
emancipao dos caracteres coloniais e fenecimento da nao brasileira. Se for este ltimo

argumento a resposta, no h outra caracterizao ao Grupo Maranhense que no o de pliade


gloriosa e imortal, pois foi este grupo que permitiu ao Maranho ser reconhecido enquanto
Atenas Brasileira e no Atenas Portuguesa das Amricas!
Mrio Meirelles no problematiza a condio do que vem a ser literatura em suas
filigranas, ou seja, quando os elementos estticos e lingsticos so afetados pelas prprias
circunstncias de seus produtores, confeccionadores, estarem em ambientes fora de seus
domnios, no caso, as crnicas de portugueses feitas no Brasil sofreram influncia do ambiente
brasileiro e a futura literatura brasileira seria influenciada pela herana portuguesa e pela
presena macia de portugueses residindo no Brasil. Ao se deter e enfatizar a questo de como
pde ter surgido um grupo to extraordinrio como o Maranhense, sem ter quase existido nada
antes, tal como faria Jomar Moraes, alm de seccionar as correntes literrias enquanto
estanques, perde de vista o processo de formao da literatura brasileira antes do Romantismo,
exaltando somente esta corrente e carreando para a genialidade de seus representantes a nica
teorizao possvel para a emergncia daquele grupo.
Este tipo de argumento perpassa toda a obra e pontualmente ressaltado, como nesta
citao abaixo:
Com o advento do Romantismo e coincidindo com a nossa poltica, efetivouse a nossa emancipao literria. O Maranho, integrando-se ento,
definitivamente naquele movimento de renovao intelectual e f-la da
maneira mais brilhante com o chamado Grupo Maranhense encabeado pelas
figuras excelsas de Odorico Mendes, Gonalves Dias e Joo Lisboa,
secundadas pelas de Sotero dos Reis, Gomes de Sousa, Gentil Braga, Dias
Carneiro, Joaquim Serra, Trajano Galvo e muitas outras pliade imortal
que nos legou a responsabilidade de Atenas no Brasil (MEIRELLES, 1955,
p. 48).

As palavras coincidindo, secundadas e responsabilidade foram destacadas com o


sentido de analisar a semntica e a hermenutica destas. A anlise semntica de coincidncia
indica a correlao casual desprovida de intencionalidade, paralelismo de eventos sem
vinculao, mas, hermeneuticamente, coincidncia lega noo de que no houve qualquer
comutao entre poltica emancipatria contribuindo para o fenecimento de uma esttica,
linguagem, discurso, ordem, polivalncia na literatura. Este tipo de argumento est na
contramo dos historiadores da literatura brasileira que, obsequiosamente, estabeleceram
durante muito tempo a cronologia da histria literria no Brasil pari passu histria poltica.
No entanto, seria ingenuidade afirmar que Mrio Meirelles desconhecia a produo
historiogrfica literria brasileira. mais plausvel especular que a expresso coincidncia foi
referida para reforar o carter de genialidade dos maranhenses como capacidade meritria por

viverem numa provncia longnqua dos debates acerca da independncia, muito mais vinculada
a Portugal e sem nenhuma tradio literria.
A expresso secundadas chama a ateno pelo menos por dois aspectos. Primeiro,
por destacar as figuras de Odorico Mendes, Joo Lisboa e Gonalves Dias num patamar acima
de Sotero dos Reis, Gomes de Sousa, Gentil Braga, Dias Carneiro, Joaquim Serra, Trajano
Galvo. De novo o argumento da hierarquizao. Vale questionar qual o critrio da separao:
esttico ou importncia poltica? Ou, se os elementos polticos se apropriaram da esttica
literria para afirmar que, com o nascimento de uma literatura verdadeiramente brasileira, j
existia uma nao brasileira, uma vez que no podem os literatos perceberem, frurem,
sentirem, captarem elementos de uma nacionalidade sem que eles existam e transformem isso
em remisso. Segundo, com quantos intelectuais se faz uma Atenas? Com trs, em primeiro
plano e agregados dos demais.
J a expresso responsabilidade mais emblemtica. Ser e ter responsabilidade
implica uma condio ontolgica, axiolgica de conduo, proteo e condio de vanguarda,
frente dos demais, cuidar, vigiar, cumprir, carregar, estar e direcionar um processo. Assim, o
Grupo Maranhense teve a responsabilidade de colocar o Brasil numa condio de
respeitabilidade paritria s demais naes europias. Cumpriu a misso de ensinar s outras
provncias como se tornar modelo, cone, emblema e monumento.
Isto, para alm de ser uma mera ilao, foi uma circunstncia histrica. As atas44 das
reunies da Revista Parthenon Literrio, do Rio Grande de So Pedro, a partir do ano de
1872, mostram o quanto admiravam a Athenas Brasileira. Neste crculo literrio o referencial
intelectual do Rio Grande de So Pedro no era o Rio de Janeiro, e sim, o Maranho, dando
conta do extraordinrio movimento intelectual que se operava na distante provncia do Norte.
Neste crculo foi mencionado por diversas vezes o envio da coleo de leis daquela provncia
aos integrantes da revista. Sempre que o Maranho era mencionado, era como exemplo a ser
seguido, afirmando que na provncia do Norte que era bom, pois l que as coisas
funcionavam, mencionando inclusive o grau de desenvolvimento educacional. Para ilustrar o
grau de referncia prestada ao Maranho, este discurso de Aurlio Verissimo exemplar:
Pde parecer l fra que possuindo j to crescido numero de escolas, vamos
caminhando com celeridade pela estrada do progresso moral na mesma
44

Citao de trecho das Atas. 13/05/1872: Lido ofcio do Presidente da provncia do Maranho. 16/06/1873:
Lido ofcio do secretrio de presidncia do Maranho. 10/11/1873: Lido ofcio da presidncia da provncia
do Maranho falando sobre a remisso da coleo de leis daquela provncia. Sobre fundao de aulas noturnas,
h citaes como essa: no Maranho, em So Paulo e em outras provncias os espritos patriticos todos os
dias contribuem com avultados donativos para a construo de prdios destinados a escolas pblicas, cf,
RIBEIRO, Hilrio. Revista do Parthenon Litterario, Porto Alegre, julho, 1873.

proporo do desenvolvimento material que tem assignalado estes ultimos


annos; mas a verdade que ha outras provncias, o Maranho por exemplo,
que conta 134 escolas, mas que so escolas. Por muito felizes nos deviamos
ter se igualassemos o Maranho na brilhante rota que leva em seu
desenvolvimento moral e mesmo material. Temos talvez aqui filhos illustres
por seu saber para collocar em frente de Gonalves Dias, Odorico Mendes,
Sotero dos Reis e outras notabilidades que constituiro e constituem ainda
hoje o orgulho daquella poro do imperio; mas falta-nos sobretudo
iniciativa, sobretudo gosto e amor para ganhal-os na carrera em que vo
busca dos largos fructos que a instruco pde dar45.

As hiprboles presentes em Mrio Meirelles para designar aquele momento da


emergncia do Grupo Maranhense, inclusive como parmetro para outras provncias, mais se
aproximam de um texto literrio que de histria. As figuras de linguagem utilizadas por ele
saltam das pginas como lavas de um vulco, literalmente:
Era como um vulco emergido inopinadamente cujas lavas alargavam o
claro e o fumo que se erguiam de sua cratera levavam bem mais longe a
notcia do fenmeno indito! A erupo fora naquele segundo ciclo (18321868)...os abalos csmicos, o ribombar indefinido de troves incgnitos,
vinham do ciclo preliminar; e o espraiamento das lavas de fumaa e o
lanamento das lnguas de fogo e rolos de fumaa ainda perduram at o
terceiro, at o limiar do sculo XX (MEIRELLES, 1955, p. 52).

Mrio Meirelles, por insistir em demasia na tentativa de explicao do fennemo


Grupo Maranhense, fazendo do IV captulo dessa obra a razo principal de sua argumentao
do tipo: um mistrio que no compreendemos e por isso mesmo, insistimos em que apenas
est para ser desvendado. Aguardamos a boa vontade de um paciente pesquisador
(MEIRELLES, 1955, p. 52), chama a ateno para as condies de reproduo intelectual de
So Lus antes de 1832, citando nominalmente a existncia dos que produziam algo no
Maranho.
Entre os cultores de letras que viviam na cidade, ele cita: Raimundo Jos de Sousa
Gaioso (portugus radicado no Maranho), Jos Tomaz da Silva Quintanilha (portugus de
nascimento, brasileiro naturalizado), Joaquim Jos Sabino (portugus de nascimento,
brasileiro naturalizado), Jos Joaquim Pereira (nascido no Brasil), Jos Manuel da Silva
Oliveira (nascido no Brasil), Francisco de Paula Ribeiro (portugus de nascimento, brasileiro
naturalizado), Sebastio Gomes da Silva Belford (nascido no Brasil, maranhense), Bernardo
Jos da Gama (nascido no Brasil), Jos Constantino Gomes de Castro (nascido no Brasil,
maranhense), Frei Francisco de Nossa Senhora dos Prazeres Maranho (portugus de
45

BITTENCOURT, Aurelio Verissimo de. Instruo obrigatoria: discurso pronunciado no 15 sarau do


Parthenon. Revista do Parthenon Litterario, Porto Alegre, dezembro, 1874, p. 258.

nascimento, brasileiro naturalizado), Antonio Bernardino Pereira do Lago (portugus),


Manuel Antonio Xavier (nascido no Brasil, maranhense), Joo Crispim Alves de Lima
(portugus de nascimento, brasileiro naturalizado), Joo Antonio Garcia dAbranches
(portugus de nascimento, brasileiro naturalizado), Domingos Cadavilla Veloso (portugus
radicado no Maranho), Antonio Joaquim Picaluga (portugus de nascimento, brasileiro
naturalizado), Antonio da Costa Duarte (nascido no Brasil, maranhense), Raimundo Jos da
Cunha Matos (nascido no Brasil), Joaquim Jos da Silva Jardim (portugus radicado no
Maranho), Joo Incio de Moraes Rego (nascido no Brasil), Henrique Roberto Rodrigues
(nascido no Brasil), Pedro de Sousa Guimares (nascido no Brasil), Jos Pereira da Silva
(nascido no Brasil, maranhense) e Rodrigo Pinto Pisarro (portugus).
Todos ocupavam cargos pblicos e alguns ocupavam cargos eclesisticos. Uma
parcela era constituda de portugueses ou brasileiros naturalizados. Se foi esta gerao a
detentora dos bens de circulao cultural que propiciou a fundamentao dos alicerces da
Athenas anos depois, o mrito do Grupo Maranhense reside em ter emergido em meio a um
cenrio local dominado por portugueses ou brasileiros por adoo? Ou em contraposio a
eles?
Esta obra virou referncia e guia de consulta obrigatria para os estudiosos da
literatura maranhense, a tal ponto que todas as obras surgidas aps ela, sem exceo,
repetiram-lhe os argumentos e periodizaes. No entanto a obra de Mrio Meirelles j era
devedora em argumentos e periodizao quanto s etapas da fase da literatura maranhense a
uma outra que lhe antecedeu.
Jomar Moraes repetiu Mrio Meirelles, que por sua vez repetiu Reis Carvalho em
Literatura Maranhense (1912), artigo publicado na Biblioteca Internacional de obras
clebres. Neste artigo, o autor divide a literatura maranhense em trs ciclos, fases distintas: o
primeiro, de 1832 a 1868, balizado pela publicao de o Hino tarde, de Odorico Mendes,
at o desaparecimento do Semanrio Maranhense; o segundo, de 1868 at 1894, tendo como
marco referencial a obra O Mulato, de Aluzio Azevedo; e, finalmente, o terceiro, de 1894 at
a contemporaneidade do autor, representado por obras como Frutos Selvagens, de Incio de
Carvalho, Mosaicos, de Domingos Barbosa e, Cana, de Graa Aranha.
O primeiro ciclo, ainda que composto por figuras como Trajano Galvo, Marques
Rodrigues, Gentil Braga, Dias Carneiro, Joaquim Serra, Franco de S, Odorico Mendes,
Frederico Jos Correia, Sousndrade, pode ser resumido pela presena de um grande
prosador e um grande poeta: Joo Lisboa e Gonalves Dias, este ltimo, o poeta por
excelncia do Maranho e do Brasil (REIS CARVALHO, 1912, p. 9738). Gonalves Dias,

por sinal, torna-se a agulha de marear, o norte, o ponto de inflexo para as outras fases da
literatura maranhense. Todas as vezes que pontuou destaques nos dois ciclos posteriores,
sempre os comparou com o cantor de timbiras, como nos casos de Raimundo Corra o
Gonalves Dias do segundo ciclo literrio (REIS CARVALHO, 1912, p. 9342) ; Aluzio
Azevedo, com sua obra O Mulato, que significava para a nova corrente literria o que so
para o Romantismo os Primeiros Cantos, de Gonalves Dias (REIS CARVALHO, 1912, p.
9345) e, elogiando a poesia de Incio Raposo, (terceiro ciclo), evocando reminiscncias da
grande lira de Gonalves Dias (REIS CARVALHO, 1912, p. 9350).
Este artigo, por sua contemporaneidade e pelo lugar de sua evocao e reproduo
(Biblioteca internacional de obras clebres: colleo das produes literrias mais clebres
do mundo, na qual esto representados os autores mais afamados dos tempos antigos,
medievais e modernos), traz expressa a importncia do Romantismo para a significao da
literatura brasileira dentro dos cnones ocidentais, tendo o Maranho contribudo para este
processo, exatamente com a contribuio de Gonalves Dias.
Como um componente fomentador da literariedade brasileira, a literatura maranhense
destacada por sua configurao intrnseca, cujos elementos de sua especificade so
encapsulados pela poesis de figuras como Trajano Galvo, lrico como Gonalves Dias, que
consagrou o lirismo vida do serto (REIS CARVALHO, 1912, p. 9739), destacando
poemas como O Calhambola, A Creoula, Nuranjan, Jovino. A partir de elementos como o
negro, ao invs do ndio, o serto, ao invs da vida urbana, Reis Carvalho, ao citar as poesias
de Trajano Galvo, Dias Carneiro e Marques Rodrigues, engloba o que cognomina enquanto o
grupo dos brados campesinos (REIS CARVALHO, 1912, p. 9740), utilizando recursos e
recorrendo a uma temtica essencialmente maranhense. Quais seriam os elementos
constitutivos e caractersticos que fundamentaram uma poesia eminentemente maranhense?
Lendas, usos e costumes, amor natureza brasileira atravs da natureza maranhense, ou seja,
a valorizao dos elementos tipificadores do Romantismo brasileiro.
Ainda acerca do 1 ciclo, reafirma a brevidade de Franco de S (1836-1856),
cognomina Odorico Mendes enquanto o 1 poeta maranhense, representante da transio entre
o perodo clssico para o romntico, elogia Frederico Jos Corra e Sousndrade, este
primeiro, autor de Inspiraes Poticas, dous anos depois dos Primeiros Cantos de
Gonalves Dias terem vindo luz no Rio de Janeiro, mas composto antes de 1842 (REIS
CARVALHO, 1912, p. 41) e elogia o segundo, autor de o Guesa. Ressalta-se que, ao exaltar
Odorico Mendes, destaca as crticas feitas s suas tradues, considerando que, mesmo com
todas as censuras, tais obras representam documento imorredouro de quanto a lngua

portuguesa, no obstante o seu caracter analtico, pode aproximar-se da admirvel conciso do


latim e do grego, sem perder a propria vernaculidade (REIS CARVALHO, 1912, p. 41). Sob
este aspecto, Reis Carvalho um dos primeiros historigrafos da literatura maranhense a
apontar as crticas que Odorico Mendes recebeu acerca das tradues das obras clssicas
gregas, latinas e neolatinas para o portugus.
Estabelecendo o Grupo Maranhense como o grande estandarte da criatividade local e
nacional, estabelece que os ciclos posteriores so inferiores ao que lhes precedeu, afirmando
que o Maranho no mais um centro literrio como no perodo anterior (REIS
CARVALHO, 1912, p. 42).
Como j assinalado em pginas anteriores, acerca deste tipo de hierarquizao e os
problemas decorrentes disso, esta classificao, alm de obnubilar os caracteres especficos
das poesias em cada poca, toma como inflexo o lugar de nascimento dos autores como
referncia para se julgar a insero dentro da literatura, e no mais a temtica, linguagem e
abordagem, como lendas, costumes e natureza. Se em pginas anteriores ressaltou poetas que
impingiram uma tipicidade literria especificamente maranhense, para o 2 ciclo, a terra onde
nasceram demarca agora as posies dentro da literatura brasileira. Isto coincide com a idia
de que naquele momento era preciso reforar a imagem do Maranho do passado, de suas
tradies literrias. Ademais, Raimundo Corra, Coelho Neto, Aluzio Azevedo, Graa
Aranha faziam parte de uma constelao de escritores de renome nacional, portanto era
necessrio evocar as suas origens, ainda que dentre alguns deles, como Raimundo Corra, por
exemplo, filho intelectual da metrpole nem siquer viveu os primeiros anos em terra
maranhense. Quasi no chegou a nascer no Maranho... (REIS CARVALHO, 1912, p. 42).
Os outros poetas deste ciclo por ele citado so: Tefilo Dias, Hugo Leal, Adelino Fontoura,
Euclides Faria, Teixeira de Sousa, Teixeira Mendes, Celso Magalhes.
Outro destaque para esta gerao o surgimento de um romance especificamente
maranhense. Se o primeiro ciclo fez surgir a poesia maranhense, o segundo demarca o
romance. Como caracterstica, ressalta a obra Um estudo de temperamento, de Celso
Magalhes46 (1850-1879), idealizando a vida campestre nos seus mnimos pormenores
(REIS CARVALHO, 1912, p. 44). O elemento campestre, a vida rural, demarcou enquanto
expresso esttica, o nascedouro de uma escrita, real, simples e tocante da vida do serto
que se transmutou para a literatura.

46

Sobre Celso Magalhes ver a dissertao de Mestrado de Helidacy Maria Muniz Corra, intitulada: Bumbameu-boi: a construo de uma identidade (2001).

O terceiro ciclo, por seu turno, demarcado por escritores que no saram do
Maranho e se incumbiram mais ainda da misso de soerguerem as tradies literrias
daquele Maranho portentoso, cheio de grandes vultos. Como mencionado, inscreve a
publicao de Frutos Selvagens, de Incio de Carvalho, como baliza iniciadora deste perodo,
tendo sempre o Grupo Maranhense como parmetro, pois se o novo cenculo no possui o
mesmo valor intelectual e social do primeiro, se nelle faltam individualidades comparveis
aos prohomens daquele tempo, possui, todavia, apreciveis beletristas em verso e prosa
(REIS CARVALHO, 1912, p. 44). Deste ciclo figuram nomes como: Aluzio Porto, Incio de
Carvalho, Incio Raposo, Maranho Sobrinho, Costa Gomes, Vieira da Silva, Humberto de
Campos, Correia de Arajo, Antonio Lobo, Viriato Corra, Domingos Barbosa e Astolfo
Marques.
Diferentemente de Jomar Moraes (1977), que considera Maria Firmina dos Reis uma
poetisa medocre e sequer menciona a existncia de mulheres escritoras, Reis Carvalho afirma
que em todas as fases no se pode esquecer a presena delas, enumerando algumas que se
destacaram e suas respectivas obras, tais como a mencionada autora de rsula e Contos
beira mar, Maria Firmina dos Reis, Maria Cristina Alves de Oliveira Matos, autora de Amor e
Desencontros, Leonete de Oliveira, com Flocos, alm de Jesuna Augusta Serra, Mariana Luz
e Laura Rosa, essas trs ltimas no deixaram obras publicadas.
Para o autor, a histria da literatura maranhense, at aquele momento, estava resumida
em apenas quatro obras: O Pantheon Maranhense, de Antonio Henriques Leal, Um Livro de
Critica, de Frederico Jos Corra, Sessenta anos de Jornalismo, de Joaquim Serra e Os Novos
Atenienses, de Antonio Lobo. Aqui, reside um dos maiores mritos do artigo de Antonio Reis
Carvalho. Sem entrar nas filigranas das crticas de Frederico Jos Corra obra de Henriques
Leal, retoma alguns argumentos deste primeiro para desconsiderar alguns exageros cometidos
pelo segundo acerca da qualidade dos escritores maranhenses, evocando o bom senso e
comedimento. Segundo ele, nesta longa e esclarecedora afirmao (REIS CARVALHO,
1912, pp. 55-56):
O Maranho nunca produziu gnios como Henriques Leal faz supor e o
prprio Frederico Corra admite, classificando como tal Gonalves Dias.
Nenhum intelectual maranhense jamais produziu obras capites na arte, na
sciencia e na filosofia, capazes de assinalar uma poca na evoluo total da
humanidade e estodear os seus autores na galeria dos gnios. Produziu sim, e
continua a produzir, espritos de escol, muito acima do vulgar, taes como
Gonalves Dias como poeta e Teixeira Mendes como pensador; mas a maior
parte, destacando-se embora da mediocridade, atinge apenas o grau de
notabilidade peculiar a inteligncias pouco acima do comum, desenvolvidas
e aperfeioadas pela cultura. Entretanto, este juzo severo atenua-se aferindo
o mrito dos escritores maranhenses pelo critrio nacional. Na civilizao

brasileira propriamente dita, entre os intelectuais da nossa ptria, figuram


maranhenses, pliade rara e distinta. Assim considerados, podem recordar os
atenienses de outrora, muito embora no tenham infludo tanto na evoluo
nacional como os intelectuais de Atenas na civilizao planetria. Mas s
assim e, como diz o poeta, se as cousas grandes s podem comparar com as
pequenas, que o Maranho, a cidade de S. Lus, merece a tradicional
antonomsia de Atenas Brasileira.

A nica discordncia entre Mrio Meirelles em Panorama da Literatura Maranhense


(1955) e Reis Carvalho em Literatura Maranhense (1912) apontada pelo primeiro reside na
seguinte questo: para Reis Carvalho, a fase posterior ao Grupo Maranhense era de
qualidade inferior por faltarem individualidades (REIS CARVALHO, 1912, p. 9748) como
Gonalves Dias e Joo Lisboa, o que provocou a seguinte contestao de Mrio Meirelles
(1955, p. 120):
aqui pela primeira vez, discrdamos de Reis Carvalho... o segundo momento
literrio conta maior nmero de escritores de valor e mais variadas
manifestaes. Inferior por que? O prprio ensasta se desdiz quando
reconhece que a quantidade de intelectuais de valor e de mais variadas
manifestaes maior; di-lo, ressalte-se, s porque no se repetiram um
cantor dos Timbiras e um Timon! Em compensao tivemos na poesia,
Adelino Fontoura, Coelho Neto e Graa Aranha, e, finalmente no teatro,
Arthur Azevedo, que foi tambm poeta e contista.

O artigo de Reis Carvalho, embora no to conhecido do grande pblico tanto quanto


os textos de Jomar Moraes e Mrio Meirelles, contm elementos dos ritos de
institucionalizao por servir tambm de modelo, espectro, baliza e ser ele, o autor, um sujeito
posicionado a falar da histria literria maranhense, vez que seu texto foi publicado numa
enciclopdia, numa antologia que reuniu os trabalhos mais clebres de todo o mundo. Para
uma regio (Maranho) e um campo (a literatura) que sempre precisaram de outorga,
autorizao, legitimao, remisso, ter um artigo sobre as qualidades literrias numa grande
enciclopdia, ainda que permeadas de problematizaes, j servia de acalanto para aqueles
que, assim como Reis Carvalho, acreditavam que o Maranho definhava ano aps ano desde o
desaparecimento do Grupo Maranhense.
Reis Carvalho, ao enumerar as obras que resumiam a histria maranhense cita a de
Antonio Lobo, Os Novos Atenienses, de 1909. Alm de prestar homenagem ao seu
contemporneo lidador das causas literrias maranhenses, repete-lhe alguns argumentos,
refora uma perspectiva de anlise do passado, constri memria e tenta estabelecer a sua se
aproximando das quatro citadas enquanto instrumento de referenciao historiogrfica.
A referida obra em questo, Os Novos Atenienses: subsdio para a histria literria do
Maranho de autoria dde um dos mais importantes intelectuais maranhenses do incio do

sculo XX. Ele, um dos integrantes da Oficina dos Novos, rgo que futuramente se
encarregaria da funo de fundar a Academia Maranhense de Letras, em 1908, seria
consagrado memria e histria literria maranhense como um dos responsveis pela
tentativa de regenerao do marasmo que abateu o Maranho por aquelas pocas.
A obra dividida em trs partes: uma introduo, os fatos, e as
individualidades, momentos em que constri seu argumento sobre o nvel que se encontrava
a literatura maranhense. Como prembulo dos argumentos levantados durante a obra, na
introduo, cita Adolphe Coste (Prncipes dune Socilogie Objective), como inflexo acerca
do que vem a ser literatura, separando-a da histria, enquanto cincia e o quanto o estgio de
desenvolvimento de uma sociedade influi na capacidade artstica, cientfica, filosfica,
beletrista desta mesma sociedade. A citao de Adolphe Coste ilustrava, segundo ele, a
constatao da decadncia econmico-financeira transvestida na inferioridade da vida
sociolgica.
A obra, como o prprio ttulo sugere, preocupa-se em historiar o desenvolvimento
contemporneo da literatura maranhense e, diferentemente das outras histrias, comea a
partir do fim da primeira gerao de notveis, Grupo Maranhense, mais precisamente com o
encerramento das atividades do Semanrio Maranhense, em 1868, por bvias razes.
Se sua inteno exatamente demarcar como a sua gerao se incumbiu da misso de
soerguer o passado brioso de antigos escritores, o marco referencial tomado como nicio da
decadncia e marasmo exatamente o fim daquele ciclo, pautado exatamente pelo
desaparecimento do Semanrio. Depois dessa fase, inicia-se essa trstissima e calijinosa
noite, em que, por to longo tempo, viveram imersas as suas letras, noite cortada, por vezes,
pelo claro fujidio de algum astro errante (LOBO, 1909, p. 22). Exemplos desse tempo
sombrio tmse em atos como os que Aluzio Azevedo sofreu por conta da publicao de O
Mulato, virulentamente atacado no peridico A Civilizao.
Os clares que tentavam rasgar aquelas noites repousavam em figuras como Manuel
de Bthencourt, portugus, radicado no Maranho, professor de filosofia do Liceu que se
acercava de jovens sedentos de saber, como Aluzio Porto, Incio Xavier de Carvalho,
Euclydes Marinho, Montrose Miranda, Manoel Miranda e o autor de Literatura Maranhense,
Antonio Reis Carvalho.
Outros lampejos encontravam para publicao de peridicos como O sculo (existente
at 1890), em que o autor de Os Novos Atenienses, Antonio Lobo, a obra em questo,
colaborou, alm de Philomatia, Estudante, at que um fato considerado inusitado irrompeu a
letargia em terras gonalvinas e demarcou a fase caracterizada por ele como renascimento:

a passagem de Coelho Neto por So Luis, em 1899, causando alvoroo na cidade, em virtude
da peregrinao aos estados do Norte a servio da Comisso Central dos Festejos
Comemorativos do Centenrio da Descoberta. Alm de grande festividade, cercada de muita
pompa, burburinho, que levou inclusive a formao de uma comisso para recepcion-lo, um
encontro entre duas figuras de geraes distintas selaria, para Antonio Lobo, a continuidade, a
perpetuao e ao mesmo tempo uma ligao entre o Maranho de outrora, brilhante, e uma
realidade do presente: Sousndrade brindava a chegava de Coelho Neto. O ltimo
representante do Grupo Maranhense prestava honras ao prncipe da literatura brasileira. O
passado encontrava o presente.
A obra, da em diante, narra os feitos da Oficina dos Novos, seus desdobramentos, at
citar nominalmente os intelectuais que despontavam no cenculo literrio por seu turno.
Outra obra, anterior de Antonio Lobo e que contm os mesmos argumentos, : O
Estado do Maranho em 1896, de autoria de Jos Ribeiro do Amaral. Essa obra mescla tal
inflexo numa espcie de balano acerca do que fora aquela regio em tempos atrs e o que
ainda poderia ser. Numa espcie de brado retumbante, recorda que o Maranho fora a
primeira nas letras, conquistada para este recanto das terras brazileiras, pelos maiores vultos
da literatura nacional (AMARAL, 1896, p.1), para em seguida, quedar-se de consternao ao
constatar que se empalidece e obumbra-se neste ultimo quartel do sculo, parecendo viver
apenas das recordaes e da fama daqueles que sublimaram suas pocas e o transcurso da
fulgurosa existncia. Mas alerta: nem por isso extinguiu-se e apagou de vez: como todos
os phenomenos da natureza, tem o entendimento os seus brilhos e os seus estdios de repouso
e descanso (AMARAL, 1896, p.1). O gigante Maranho, para Ribeiro do Amaral, estava
apenas em letargia, adormecido.
No de estranhar essa jocosa sensao de em tudo ser grande, uma variao em
chamar a ateno para si, atrair olhares, fazer-se notar. Por aluso, pode ser entendido como o
mesmo recurso utilizado por Gilberto Freyre para reafirmar a importncia da regio Nordeste
ante o crescimento econmico da regio centro-sul do pas valendo-se da recorrncia
tradio/regio + passado, quando em anos posteriores fundou o Centro de Tradies
Regionalista Nordestino. Era um tipo de afirmao quando a regio de Freyre passava a ser
caudatria da conduo poltica nacional antes e ps-proclamao da Repblica. No caso da
terra de Ribeiro do Amaral, a questo da singularidade tambm envolvia o embate em torno de
um passado cada vez mais distante, tambm cada vez mais revitalizado e ressignificado nas
tramas da memria que se queria denotar.

Pontuar sobre o que fora tempos idos jogava para as circunstncias do destino a
fatalidade de nunca mais se poder vislumbrar aquele perodo mtico, inimitvel, ao mesmo
tempo em que qualquer esforo na tentativa de soergu-lo era em vo. Aqueles nomes
smbolos eram um acidente da histria, um capricho dos deuses ao tempo do Olimpo. Era a
encarnao do hellas grego.
Para Ribeiro do Amaral (1896, p. 2):
[..] em todos os ramos da actividade teve o Maranho suas glrias, e glrias
reaes e fecundas: na poltica, nos primrdios da nossa organisao,
conquistou a palma dominando, pelos seus estadistas o movimentoso
scenario: na productividade do solo, foi celleiro abundantissimo de todo o
norte do paiz; nas artes, equiparou-se as outras circunscripes
administrativas; nas sciencias, teve Gomes de Souza, Lacerda, Frei
Custdio Serro; nas letras, Gonalves Dias, Lisboa, Odorico Mendes,
Sotero, Henriques Leal, Serra, Trajano Galvo, Gentil Braga e tantos outros,
que deram existncia e luzimento a litteratura nacional, ganhando na lia do
entendimento as glorias immorredouras da fama, que no fenecem com a
gerao que teve a dita do seu convvio delles.
Mas contentou-se com tam peregrinas entidades ubertosa fecundidade desta
terra de promisso, tam bem classificada Athenas Brazileira?

Rtulo no unssono mesmo no momento de aquiescncia da fabricao do mito. Nem


todos concordavam com tal rotulao por razes as mais diversas, ou por estarem longe de So
Lus, fora dos grupos, dos pares que participavam da criao e sustentao de tal emblema, ou
por possurem uma viso crtica acerca da provncia e entenderem como se moviam suas
entranhas, ou ainda, por no constarem na obra Pantheon Maranhense, de Antonio Henriques
Leal, ficando assim fora da consagrao ritualstica da genialidade local.
Dentre os crticos, se encontra Frederico Jos Corra e sua obra Um Livro de Critica,
escrita em 1878. Frederico Jos residia em Olinda quando tomou conhecimento da propagao
da Athenas Brasileira. Obra eivada de crticas personalistas, a mais contundente sobre o
assunto. Coterie glosa que perpassa todo o contedo e a chave de compreenso para o
percurso trilhado por ele, pois a partir de relaes pessoais estabelecidas em So Lus durante
a primeira e segunda metade do sculo XIX, Frederico Corra pretende explicar como se
constroem antologias e biografias obedecendo a critrios rigorosamente empticos,
encumisticos, laudatrios, hiperblicos, sem critrios artsticos e cientficos.
Coterie uma expresso francesa que indica a existncia de um grupo sectrio,
grupelho, panelinha e tomada para explicitar como no Maranho foi via de regra para
ascenso de nomes desconhecidos, exaltao de trabalhos de qualidade duvidosa e tambm de
construo de memria, sem esquecer inclusive o porqu da no incluso de determinados

nomes, como de Cndido Mendes, e como bigrafos do porte de Antonio Henriques Leal
adorava cortejar autoridades.
Nada mais aprecivel do que um bom livro de critica. O seu autor,
collocando-se acima de todas as consideraes que fazem o esprito de roda,
s olha ao mrito real, e com uma justa e acertada censura proclama os
talentos de uns, confunde a mediocridade de outros, corrige erros onde no
foro notados, descobre belezas que outros escaparo, faz calar a opinio de
tantos que se fizero juizes, sem o poderem ser, e desmascara a petulante
coterie que se serve de meios industriosos para dar celebridade quem a no
merece, s porque pertence certa famlia de privilegiados, s porque
estudaro juntos ou os ligo outros laos e circunstancias que gero a
communho de interesses (CORRA, 1878, p. 03).

A inteno de sua obra, segundo ele, era desmascarar a imprudente coterie e no


consentir que ela zombe por mais tempo da credulidade e pacincia publica, nesta dita Athenas
Brasileira, onde ella principalmente se aninhou e tem produzido numerosa prole (CORRA
1878, p. 17). Admite que a capacidade de se emularem figuras no foi uma caracterstica
exclusiva do Maranho, mas afirma que em nenhum outro lugar isto foi to audacioso. Esta
audcia estava umbilicalmente vinculada existncia de certas famlias privilegiadas, que
monopolizo tudo quanto bom, e fora das quaes no h talento, saber a corte desses prncipes
de raa, ou se filio elles pela poltica e outros laos (CORRA, 1878, p. 21).
A sua contundncia era disparada a figura de Antonio Henriques Leal: o mais audaz
membro da coterie, que se fez arbitro supremo dos talentos e virtudes alheias, para exaltar a
uns e deprimir a outros (CORRA, 1878, p. 25). Certa feita disse: apareceu num jornal
apregoando que Joo Francisco Lisboa aprendeu latim em seis meses appelando para o
testemundo do mestre em commum, que o confirma com o seu silncio, por que tambm
lucrava com estas imposturas (CORRA, 1878, p. 25).
Esnobava a idia de chamar So Lus de Athenas, pois a dvida pairava acerca da
Athenas ser a provncia ou somente a cidade. Afinal, pergunta ele: foi ali onde nasceram
Gonalves Dias, Cndido Mendes de Almeida, Vieira da Silva, Joo Lisboa, Sotero e outros?
S se foi por ser ella o bero natal do Plutarcho de todas as celebridades e incelebridades
maranhenses, o ilustre dr. Antonio Henriques Leal (CORRA, 1878, p.29).
D uma pista de como se difundiu entre os maranhenses tal assero. Segundo ele:
Qualquer estudante de preparatrio se tem conta de um sbio, como Arago;
carrega um orgulho desmedido, e d logo para escrever gazetas. Fora da
provncia, tratam-se reciprocamente por atheniense, mostro-se to
presumidos, que incorrem no ridculo e desprezo dos outros provincianos
(CORRA, 1878, p. 28).

E isto se tornou uma espcie de habitus. Depois de enunciada a idia da Athenas, a


vinculao da imagem passou a ser lugar comum e motivo dos co-provincianos se orgulharem
em serem maranhenses. Era uma forma de identificao com o lugar de pertencimento, ao
mesmo tempo de notoriedade, j que se diferenciavam dos demais por tal etimologia, fazendo
do lugar de origem um ethos, uma simbologia garantidora da respeitabilidade social.
Anuncia a diferenciao ao apontar o esprito de grandiosidade em se fazer desmedido
merecimento por suas capacidades. Satiriza a obra de Antonio Henriques Leal ao afirmar que
quatro pantheons se conhecem desde a antiguidade. Um coube Grcia, outro Roma, outro
Frana e o quarto Athenas brasileira j que os nossos athenienses no se contento com
pouca cousa (CORRA, 1878, p. 43). Como se no bastasse o hiperbolismo nos elogios,
louvores, considera tal obra um compndio enfadonho de louvaminhices e pieguices sem
fim (CORRA, 1878, p. 43).
No poupou figuras monumentalizadas da pentarquia maranhense, exceo feita de
Gonalves Dias. As mais duras crticas foram disparadas a Francisco Sotero dos Reis, dono
de um francs ruim, apontando-lhe os erros gritantes das tradues existentes em sua obra.
Reclama que por ter criticado Sotero, que commettia bastantes lapsos em portuguez, foi
denunciado ao Santo-officio da coterie e por isso foi maltratado (CORRA, 1878, p.23).
Admitia que Sotero dos Reis era um bom latinista e vernaculista; muito versado na
litteratura clssica das tres lnguas, latim, francez e portuguez, mas pouco conhecedor da
literatura moderna (CORRA, 1878, p. 70). Criticou-o ainda por seu Curso de Literatura ser
parcial e falso para com os seus contemporneos, sobretudo, quando se tratava de polticos,
enfaticamente os presidentes de provncia, como tambm seu ex-aluno, Joo Lisboa.
Quanto a Odorico Mendes, considera-o um homem distinto e um bom literato, no
entanto, quem o l como tradutor de Virgilio, sente desde o primeiro at o ltimo verso, um
travo horrvel, que gera o constrangimento, filho da incapacidade do autor (CORRA, 1878,
p. 52).
Sobre Odorico Mendes, fez o seguinte comentrio (1878, p. 49):
no conheci pessoalmente Odorico Mendes; o que sei delle pelo ouvir
outros que o conhecero e trataro. Tenho-o em conta de um homem
distincto e de um homem de bem. Como litterato, apprecio principalmente
delle o seu Hymno tarde, escrito no gosto clssico; mas como traductor
de Virgilio, caio das nuvens quando vejo os louvores immerecidos que se lhe
tecem, porque, em verdade, no conheo nada pior! Qualquer censura que se
lhe faa fica muito aqum do que se sente, lendo-se esses rudes,
indigestaque moles, chamada Virgilio Brasileiro, que me fez recorrer ao
texto latino para entender o portuguez!

Para alm das motivaes que levaram no incluso de Frederico Jos Corra, a sua
obra, ao apontar as motivaes polticas e pessoais, coloca em xeque a qualidade da produo
literria, artstica e intelectual de figuras como Manuel Odorico Mendes e suas tradues de
obras gregas e neolatinas para o portugus.
No se esqueceu daquele que, apesar de no ser literato, poderia ter transformado a
tetrarquia maranhense numa pentarquia, posto que em vrios compndios de literatura
maranhense, sobretudo nos citados aqui, Gomes de Sousa aparece em todos eles.
Quem ler o pantheon e no souber a falsa sciencia que reina neste paiz, o que
muito facilita a impostura litteraria concluir que o Dr. Joaquim Gomes de
Souza foi um prodgio de intelligencia, um dos maiores gnios que tem
produzido a humanidade, o primeiro sbio que tem o todo o Brasil e um dos
maiores que tem visto (CORRA, 1878, p. 138).

Termina a obra explicando por que Cndido Mendes, embora de elevado currculo, no
mereceu ser imortalizado no Pantheon de Antonio Henriques Leal. Outrora, Cndido Mendes,
quando ainda era membro do partido conservador, publicou um libelo intitulado Legubio
Joanico contra a figura de Joo Lisboa ao tempo que contendia com o Partido Liberal. Tal
libelo foi utilizado por outro arqui-rival do Timon, seu opositor na confeco da histria e do
sistema historiogrfico brasileiro ao tempo do IHGB, Adolpho Varnhagem. Assim, contemplar
a presena daquele que municiou o competidor do maranhense na construo de um modelo de
interpretao da histria brasileira, a de encontro aos princpios da pliade maranhense na
tarefa de postulao dos valorosos homens do torro, nem que para isso fosse necessrio
obnubilar a presena de Cndido Mendes. Antnio Henriques Leal era amigo e correligionrio
de Joo Lisboa.
Ao apontar os interesses familiares e polticos por detrs da vinculao de certos
nomes e as estratgias de pedir cartas a amigos portugueses para granjeios de maranhenses
com vistas ao reconhecimento social, desnuda os mecanismos utilizados por Henriques Leal e
qual a finalidade da sua obra.
Ao criticar a qualidade das tradues de Virgilio feitas por Odorico Mendes e sua
exaltao, aponta em direo quilo que Bourdieu, posteriormente no sculo XX, denunciaria
enquanto equvoco do carter eminentemente autnomo da crtica literria, pois segundo
Bourdieu (2004, p. 142):
H uma probabilidade de que tomemos como evidente tudo o que esse
letrado tomava como evidente, a menos que se faa uma critica
epistemolgica e sociolgica da leitura. Situar a leitura e o texto lido numa
histria da produo e da transmisso culturais significa ter uma
possibilidade de controlar no s a relao do leitor com seu objeto, mas
tambm a relao com o objeto que foi investido nesse objeto.

No posso cometer o anacronismo de remisso das caractersticas da crtica literria ao


tempo de Odorico Mendes em meados do sculo XIX, pois esta ferramenta de anlise da
produo textual, embora ensaiasse seus primeiros passos em meados deste sculo, s surgiria
enquanto matria especfica, profissionalizao, no final desta centria. Entretanto, tomando
Bourdieu como analogia crtica de Frederico Jos Corra acerca da qualidade das tradues
do Virgilio Brasileiro, v-se a condio dos sujeitos posicionados que eram Antonio
Henriques Leal (o Plutarco maranhense) e de todos os que repetiam seus elogios ou faziam
outros, no s no Maranho, mas alhures, enquanto ilustradores e visualizadores para o resto
da sociedade maranhense e brasileira do quo importante era a figura do Virgilio Brasileiro
para as letras ptrias.
No se pode negligenciar as motivaes que teriam levado Frederico Jos Corra a
disparar em sua obra contra a idia, para ele absurda, de um panteo literrio em plena So
Lus do sculo XIX, seus critrios de ingresso, seleo de personalidade e os adjetivos
atribudos aos includos no rol desta biografia coletiva, sem nos perguntarmos o porqu de sua
excluso. Afinal, era homem de grossa ventura47, influente e destacado no cenrio poltico
ludovicense e no menos merecedor de estar no Pantheon por sua biografia
comparativamente aos outros que l se encontravam, pois os arrolados na biografia,
necessariamente no eram literrios, alis, lista-se um percentual significativo de polticos.
Um dos motivos, j mencionados, para sua no incluso no Pantheon Maranhense
que, quando de sua confeco, Frederico Jos Corra j no mais se encontrava em So Lus,
residia poca em Olinda, portanto, distante das relaes pessoais com Antonio Henriques
Leal e longe da caracterizao da zona de influenciao poltico-social citadina, legado ao
olvido pblico e no merecedor, para os critrios de Antonio Henriques Leal, de perpetuao
de sua memria enquanto um heri do panteo maranhense. Sem esquecer que sua biografia

47

Dr. Frederico Jos Correa. No dia 26 de maio falleceu nesta cidade o Dr. Frederico Jos Correia, advogado e
autor de vrias obras litterarias. Fazemos nossas as palavras com que o Paiz noticiou esse triste acontecimento.
Fallecimento - falleceu hontem o Dr. Frederico Jos Corra, 6 vice-presidente da provincia, procurador fiscal
aposentado do thesouro provincial e antigo advogado desta cidade. Foi o finado autor de vrios escriptos em
verso e prosa, da qual com gosto o estudo da lngua, da qual publicou h pouco tempo um glossrio, sua ultima
produco litteraria impressa. Era natural de Caxias e tinha 63 annos de idade. Exerceu, alm dos cargos acima
mencionados exerceu muitos outros, como o de Deputado Provincial, commandante de guarda nacional, e
inspector do Theatro, e em todos elles sempre procedeu honradamente e dando novas de homem instrudo. O
Tempo: rgo do Partido Conservador. Segunda-feira, 06 de junho, anno IV. p. 03. Faleceu em So Lus em 26
de maio de 1880 aos 63 anos de idade.

no se coadnuva com os objetivos da obra de Henriques Leal: exaltar os construtores do


estado nacional imperial a partir do Maranho.
Um Livro de Critica foi confeccionado para amealhar o Pantheon Maranhense, de
Antonio Henriques Leal, publicado em dois tomos entre 1873-1875. Pantheon Maranhense:
ensaios biogrficos dos maranhenses ilustres j falecidos a obra monumento da Athenas
Brasileira. a ratificao de um percurso iniciado na dcada de quarenta do sculo XIX, que
naquele momento, com os bitos dos integrantes da pentarquia, ganhava finalmente seus
epitfios, suas lpides.
Pantheon ou Panteo em grego era o espao de culto s divindades locais e
estrangeiras que poderiam ser celebrizadas publicamente. Esta peculiaridade foi um trao de
dominao a que os gregos submeteram os povos conquistados: a permisso e no intromisso
em seus caracteres religiosos, demarcando supostamente alteridade e respeitabilidade. Como a
religio na Grcia Antiga ocupava lugar de destaque, o panteo ocupava na gora a
iconicidade ritualstica da sociabilidade urbana, fazendo com que os gregos prestassem a
devida referncia aos seus respectivos deuses, abjurando do princpio de decidir sobre suas
vidas, concedendo a estes tal prelazia, cultuando-os e admirando-os como exemplos a serem
seguidos, mas nunca atingidos. O culto que os homens observam para eles traduz a
submisso do fraco ao forte, do inferior ao superior. Cumprir os ritos , no respeito e na
gratido, honrar os deuses como o sdito deve honrar seu senhor, segundo Pierre-Vernant
(2002, p. 236).
O Panteo simblico estabelecido por Henriques Leal segue princpios semelhantes ao
homnimo grego, s que, ao invs de encar-los como deuses, encara-os como homens
anormais, acima dos demais, heris, gnios da raa, merecedores de uma obra imorredoura na
memria dos maranhenses.
A funo do Pantheon Maranhense descrito por Mrio Meireles no prlogo da obra,
reeditada em 1987, sobre o seu autor, era
assim como um abrangente retrato de grupo com que o autor, como se fora
um fotogrfo ou pintor, tentou reunir e preservar, para o conhecimento dos
coevos e para a memria dos psteros, a imagem de cada um daqueles seus
conterrneos e contemporneos que, j falecidos, ele conhecera e admirara, e
os quais, por sua inteligncia, por seu talento, por sua cultura, por seus
servios, por suas obras haviam sido e disso ele era testemunha, os
responsveis primeiros de a provncia natal ter, quase instantaneamente, se
transformado do Maranho velho, pobre e inculto, da Colnia, no Maranho
Novo, enriquecido e admirado do Imprio, o que ele podia testificar porque
antes j lhe estudara e escrevera a historia (LEAL, 1875, 1987, p. XVII).

E de fato conquistou tal empreitada, pois neste mesmo prlogo, Mrio Meirelles, ao
fazer um balano da importncia da obra que venceu a que lhe opunha Um Livro de crtica
, verifica que esta se tornou um manual sobre a histria de ilustres maranhenses, deveras
utilizado para referendar a importncia histrica desta provncia e futuramente estado, quer
nos jornais, nos discursos polticos, nas escolas, nas antologias poticas, nas biografias, quer
nos manuais de histria da literatura brasileira e maranhense, a tal ponto que em trs de
janeiro de 1937, um manifesto dirigido
Assemblia Legislativa do Estado, subscrito por mais de cinqenta
intelectuais da terra, em o qual est dito que o Pantheon Maranhense o alto
monumento que a dedicao e o amor de Antnio Henriques Leal nossa
terra erigiram e entregaram edificao do futuro a desafiar e at as injurias
do tempo. No obstante, e conquanto em conseqncia o Decreto-Lei n. 115,
de 16 de setembro de 1938, autorizasse o Executivo a mandar providenciar
uma segunda edio da obra, outro meio sculo decorreu sem que se o
fizesse (LEAL, 1873-75, 1987, p. XVII).

O Panteo materializado no espao pblico em forma de praa s veio de fato a existir


entre 1945 e 1950, quando a praa Deodoro sofreu uma interveno com a construo da
Biblioteca Pblica Benedito Leite de um lado da rua do Passeio, e de outro lado da rua, com a
ereo da praa do Panteo contendo bustos de maranhenses ilustres ao longo dos sculos
XIX e XX. O estilo arquitetnico do prdio Neoclssico, uma referncia ao partenon grego,
sustentado por seis colunas em estilo jnico, guarnecendo imperiosamente as praas Deodoro
e Panteo, bem no corao do centro histrico da cidade.

Foto 0148. Biblioteca Pblica Benedito Leite

O Tomo I de o Pantheon Maranhense dedicado a Luis Antonio Vieira da Silva, autor


do clebre Histria da Independncia da Provncia do Maranho (1822-1828), publicado em
1862, que por seu intermdio, conseguiu, atrves do Ministrio da Agricultura, a nomeao de
Antonio Henriques para uma comisso em Portugal, quando, j debilitado de sade,
atravessava dificuldades.
O primeiro biografado Manuel Odorico Mendes. J no primeiro pargrafo afirma que
este foi o fiel intrprete de Virgilio e Homero, foi entre ns o iniciador do bom-gosto literrio
e do esmerado cultivo da vernaculidade e das letras clssicas (LEAL, 1873-75, 1997, p. 09).
Doravante enquanto iniciador do bom gosto literrio foi ento um dos responsveis, sem
constestao a esse benefcio, que deve o Maranho o primar neste ponto s suas irms, e
merecer de alguns escritores o mui lisonjeiro epteto de Atenas Brasileira (LEAL, 1873-75,
1997, p. 09).

48

Essa foto e as demais foram tiradas por mim, numa tarde ensolarada de 25 de fevereiro de 2007, com uma
cmara digital Sony Cyber Shot P 150, com 1 megapixel de resoluo.
Detalhe da fachada principal da Biblioteca Benedito Leite, na praa Deodoro, no centro de So Lus em frente
praa do Panteon. O referido prdio foi construdo em 1951, em decorrncia da Lei N 320, de 03 de
fevereiro de 1949, durante o governo de Sebastio Archer da Silva (1947-1951).

Muito significativo iniciar a galeria de biografados como Odorico Mendes enquanto


estratagema de legitimao e certificao de sua obra afirmando ser o Maranho a Atenas
Brasileira. Para os que leriam, Odorico Mendes e o estandarte da Atenas serviam enquanto
prembulo dos prximos biografados, induzindo o leitor a suavizar suas supostas crticas
quanto aos critrios de ingressos e a relao dos citados. Nisto reside uma subestratgia: se o
Maranho era Atenas, logo os que constavam no Pantheon estavam sob a condio inviolvel
de contestao.
A vernaculidade a que se referia Antonio Henriques dizia respeito posio esttica
assumida por Odorico Mendes enquanto cultor do arcadismo, admirador do classicismo e de
autores romnticos como Madame Stel, Chateubriand e Lamartine, convicto de que o
caminho a ser percorrido pela nao em busca da afirmao da civilizao brasileira deveria
ser da repetio do que acreditava ser o beletrismo. Por isso, ao se empenhar nas tradues das
obras gregas e neolatinas para o portugus, ou ser mais um dos tradutores, assumia a
responsabilidade de ser um heri, digno de ser seguido, imitado na acepo de Henriques Leal.
O mesmo papel que desempenhou na imprensa ao estabelecer o debate com Garcia de
Abranches, Joo Crispim, depois brigando com a poltica imperial, exercia enquanto tradutor,
para figuras como Antonio Henriques Leal, a misso de levar aos concidados o gosto
esmerado pela verdadeira cultura, antibrbara que se praticava no Maranho.
O empenho efetuado por Antonio Henriques Leal na monumentalizao da obra de
Odorico Mendes no se restringiu apenas em elogios e na longa explanao da vida do
maranhense ao longo das 45 pginas, recheadas de uma excelente pesquisa, detalhes
minuciosos e elogios sem fim, como tambm no esforo em levantar fundos para a publicao
da primeira traduo para o portugus das obras de Homero junto a estabelecimentos
comerciais em So Lus sob a consignao da Assemblia Legislativa Provincial e da
construo de um monumento pblico em uma das praas da cidade.
A caracterizao do panteo das celebridades maranhenses j estava em construo
mesmo antes da confeco do livro de Antonio Henriques Leal. O livro era a culminncia de
culto s personalidades to caracterstico do sculo XIX, no s no Maranho como alhures
o que Antero de Quental cognominou de escola do elogio mtuo.
Panteo foi uma glosa vastamente utilizada no sculo XIX, assim como atribuir
expresses que de alguma forma lembravam ou faziam correlaes com mestres da literatura
estrangeira, tidos como universais, filsofos, marcas e balizas da civilizao clssica.
A formao do panteo na Grcia antiga constitui um modo de pensar, de distinguir,
de classificar os fenmenos naturais, sociais, humanos, ligando-os s diversas Potncias que

nelas se manifestam e que os comandam (VERNANT, 2003, p. 236). As potncias que se


manifestaram no cenrio nacional e local do sculo XIX eram figuras incomuns, cuja
notoriedade s se respaldava por dominarem ferramentas de linguagem e comunicao de
difcil decifrao social para outros segmentos letrados e, sobretudo, para os no letrados.
Essa caracterstica em se atribuir nomes-ttulos era a busca por referncias
legitimadoras das aes e pensamentos consubstanciadas pelo suposto respaldo e significao
que o nome-ttulo embutia, ou seja, considerar Odorico Mendes o Virgilio Brasileiro era
transladar para a cena pblica a importncia que este passava a ter pelo grau de expressividade
e importncia que o respectivo homnimo teve no passado. Assim, Odorico Mendes tinha a
importncia para as letras nacionais tal como teve Homero para os gregos e Virgilio para os
romanos. Essa referncia nunca era pautada num referente ptrio, um heri braziliense do
passado, quer colonial, quer imperial, e sim, sempre distante geogrfica, espacial e
culturalmente, cuja simbolizao descartava os embates de construo da memria, as
contradies polticas e sociais do referente, resgatando somente os elementos hericos
plasmados pela idealizao. Odorico Mendes foi imortalizado no espao simblico do panteo
maranhense caracterizado como Athenas Brasileira, cujos elementos de ritualizao, reuniu
princpios de idealizao clssica da civilizao ocidental, acrescido dos exageros do
romantismo nacional.
Depois da biografia de Odorico Mendes, aparecem as de Joo Incio da Cunha, Sotero
dos Reis, Jos Cndido de Morais e Silva (o Farol), Senador Antnio Pedro da Costa Ferreira
(Baro de Pindar), no Pantheon I. Na parte II, tambm no primeiro Tomo, aparecem as de
Brigadeiro Feliciano Antnio Falco, Senador Joaquim Franco de S, Senador Conselheiro
Joo Pedro Dias Vieira, Dr. Joaquim Gomes de Sousa, Antnio Joaquim Franco de S,
Conselheiro Joo Duarte Lisboa Serra, Trajano Galvo de Carvalho, Belarmino de Matos e
Senador Conselheiro Francisco Jos Furtado.
O tomo II, parte III, publicado no ano de 1875, trata nica e exclusivamente de
Gonalves Dias. A ltima parte do livro dedicada a Joo Francisco Lisboa, Antonio Marques
Rodrigues e ao Doutor Frei Custdio Alves Serro.

**********************
O Maranho
entre todas as suas irms ella a que se dedica com mais escrpulo e
seriedade a estudos litterarios; aquella que apresenta com mais orgulho
vultos taes como Gonsalves Dias (sic), Odorico Mendes, Joo Lisboa, Sotero

dos Reis e outros na republica das lettras; e Joaquim Souza e Custodio Serra
na das sciencias.
J houve quem a chamasse de Athenas brasileira, e o nome conferido em
to solemne baptismo, no foi nunca contestado e nem posto em duvida,
pelos que conheam a abenoada terra.
Se a grande phalange dos talentos de primeira ordem, que era a vanguarda
illustre do Maranho, jaz hoje quase aniquilada pelo brao da morte; muita
intelligencia primorosa e opulenta ahi se levanta para reatar os fios das
gloriosas tradies (SEMANRIO MARANHENSE, 01.09.1867, p.01).

O apelo acima feito pelo Semanrio Maranhense apareceu depois da morte de trs dos
integrantes da pentarquia maranhense. Trs morreram num intervalo de dois anos entre 1864 e
1866, exceo feita a Sotero dos Reis, falecido em 1871.
A segunda vez que a pesquisa detectou a expresso Athenas foi em 02 de agosto de
1859, no dirio Correio Mercantil, da cidade do Rio de Janeiro, na seco Noticias do
Interior (leia-se Maranho), em uma carta enviada pelo correspondente do Maranho em 15
de julho do respectivo ano. Dizia a nota:
Aproxima-se o dia 28, que o dia da nossa adheso independncia, e nem
h movimento que indique festejo algum. O ano passado houve tanta bulha,
tanto entusiasmo, que fez-me desconfiar que neste ano nada haveria. Somos
um pouco athenienses.
E por falar-lhe em Athenas, lembra-me do Timon. Chegou da Europa o Sr.
Comendador Joo Francisco Lisboa. No se sabe ainda se vir permanecer ou
se apenas gozar dos meses de licena, para de novo regressar Europa.
Consta-nos que esto muito adiantados os seus dois importantes trabalhos, A
vida do Padre Antonio Vieira e a Histria do Maranho.

A freqncia do discurso interativo do correspondente, reiterando o sentido atheniense


nos dois momentos supracitados, circunstncias (independncia do Brasil/adeso do Maranho
e referenciao figura ilustre de Lisboa), demonstra que havia uma sutil compreenso de que
este atributo demarcava a posio de alguns maranhenses como um pouco athenienses de
um lado, e por falar em... ao se referir presena de Joo Lisboa colocando-o acima dos
indistintos cidados provincianos.
A idia de Athenas havia sido forjada na dcada de quarenta. Dunshee de Abranches
em O Cativeiro, ao retomar as memrias de sua av, Marta Alonso Alvarez de Castro,
fundadora da primeira escola feminina de So Luis, Nossa Senhora da Glria, em 1844, e a
me dos escritores, Aluzo e Arthur Azevedo, Emlia Pinto Magalhes Branco, d pistas
significativas, segundo Janotti (2005), sobre a ambincia do Maranho entre 1818 e 1880.
Segundo esta autora (2005, p. 46):
as rememoraes de Emlia Branco sobre as desgraas cotidianas de sua
poca so precias e minuciosas. Ela considerava a Balaiada um divisor de
guas: as grandes catstrofes civis seguiam-se quase sempre perodos de

funda reparao espiritual49. Com essa expresso introduz em sua


rememorao um excelente panorama do perodo de florescimento das
letras, cincias e artes do Maranho, o qual acompanhou e dele participou.

Aluzio Azevedo, depois que partiu de So Lus para fixar residncia no Rio de
Janeiro, em decorrncia da recepo a sua obra O Mulato, onde foi muito criticada, em artigo
sobre a publicao do romance do conterrneo Raimundo Corra, de forma esclarecedora e
emblemtica, dispara a raiva que lhe abateu contra a sua terra natal e d pistas de como toda
essa histria de Athenas finalmente comeou. Eis o que ele explana nesta longa citao:
Raimundo Correa filho do Maranho, dessa pauprrima provncia que, por
um abuso de retrica de 1840, ficou classificada de Atenas Brasileira.
Gonalves Dias, Joo Francisco Lisboa, Gomes de Sousa, Odorico Mendes,
Sotero, Galvo, e outros vultos que pereceram com a metade do nosso sculo
e que arrolados se acham hoje pelo ilustre Doutor Antnio Henriques Leal no
seu Panteon Maranhense, foram pretextos para to pretensiosa classificao;
todavia ningum mereceu menos do Maranho que esses homens ilustres. O
mesmo acaba de suceder com os modernos maranhenses, que o folhetinista
citou ao lado daqueles, para endeusar a famigerada provncia.
Todos ou quase todos esses vultos maranhenses cujos nomes so aqui
repetidos com o amor e respeito, e cujo talento flameja, ora na imprensa, ora
na cincia, ora na literatura, nunca receberam da sua provncia a menor
prova de simpatia. O Maranho s festeja um filho, isso mesmo s vezes,
depois que de fora o aclamaram. Antes, no se contenta em despreza-lo,
escarnece-o. precisamos restabelecer a verdade. A Csar o que de Csar.
Maranho no Atenas brasileira, Maranho no mais que uma triste
provncia de terceira ordem, sem originalidade, sem carter nacional, sem
literatura, sem cincia de espcie alguma, sem a menor noo de Belas
Artes, e sem comrcio ao menos. A opinio pblica l formada e dirigida
por uma meia dzia de portugueses ignorantes e retirados dos negcios; a
sociedade diverte-se a falar mal da vida alheia; o trabalho mais rendoso o
trfico de escravos, e os tais Atenienses de maior monta na provncia os
nicos que ela respeita, no passam de alguns tipos pretensiosos, cheios de
regras gramaticais e tolice.
O nico grmio literrio que l existe um desconjuntado Ateneu
Maranhense, onde h trinta anos vo aos domingos alguns empregados
pblicos espectorar as suas asneiras. De todo esses maranhenses que o
generoso folhetinista citou, no h um s que deva sua provncia o menor
servio, a menor prova de gratido. Ela principalmente ingrata com os
filhos que mais a tornam conhecida.
O autor destas linhas, a quem o folhetinista to injustamente colocou a lado
dos maranhenses de verdadeiro mrito, se bem que seja menos autorizado a
voltar-se contra a sua provncia, no hesita a declarar que, por ocasio de
publicar a o romance O Mulato, enquanto no Rio de Janeiro, So Paulo e
Pernambuco erguiam-se Joaquim Serra, Valentim Magalhes, Tobias
Barreto, Urbano Duarte, Clovis Bevilacqua, Ariripe Jnior, S Vianna,
Capistrano de Abreu, Alcides Lima, e muitas outras penas de igual valor,
procurando anima-lo e prosseguir, ela, a tal Atenas de contrabando, s
encontrava descomposturas para atirar sobre seu filho romancista.
49

Essa citao mencionada pela autora em outro artigo de sua autoria intitulado: Trs Mulheres da Elite
Maranhense, 1996, decorrente de uma comunicao apresentada no XVIII Simpsio Nacional de Histria da
ANPUH, em julho de 1995.

[...] Ao maranhense distintos, que tiveram a feliz idia de deixar a provncia,


onde nunca seriam apreciados, para erguerem fora um nome ilustre, todos os
nossos afetos e todas as nossas ovaes. Mas para esse agregado de
nulidades pretensiosas, que constitui a ilha miservel em que nascemos, todo
o nosso desprezo e todo o nosso esquecimento.
(Folha Nova, Rio de Janeiro, 24 de fevereiro de 1883 Apud YVESMRIAN, 1988. pp. 328-330).

A primeira vez que a pesquisa detectou a expresso Athenas foi em 1851 nos
folhetins de Joo Francisco Lisboa, escritos entre esse ano e ano seguinte, criticando a
efervescncia romntica, ufana utilizadora dessa expresso desde a dcada anterior.
A idia da Athenas caiu em solo frtil. O mito estava criado.

Parte II
UM BANQUETE PARA POUCOS: um perfil dos membros da elite ludovicense a partir
da anlise de O Pantheon Maranhense, de Antonio Henriques Leal, Tomo I, partes I e II.

Uma das formas de se pensar a extenso e os limites da Athenas Brasileira analisar de


onde os seus propagadores falavam, quais eram suas bases sociais, as distncias entre este
projeto e a noo de povo que se tinha no sculo XIX no Maranho. No momento em que se
contrape tal projeto com o conotativo povo, ou seja, sua anttese, pode-se aferir que tal
projeto foi uma tentativa de formao de uma cultura oficial cujos cdigos sociais de conduta,
recepo e retroalimentao se pautaram numa sociabilidade com caractersticas consideradas
refinadas e no perfiladas com prticas cotidianas do restante da populao maranhense.
A Athenas Brasileira no foi criao de uma nica mente, no teve um nico mentor,
posto ter sido uma aspirao social de fraes de classes detentoras de poderes polticos e
econmicos na provncia, capazes de se colocarem na condio de intrpretes e condutores da
sociedade. A pesquisa no detectou quem primeiro pronunciou a expresso, alis, isto pouco
importa, mas quando, ou seja, o nascedouro da enunciao discursiva fomentadora de um tipo
de sociabilidade que no era de todos os moradores, mas de uma parcela no muito
significativa assim, do ponto de vista numrico.
Nesse mbito, o conceito de sociabilidade aplicada a Athenas Brasileira como
instrumento de interpretao de cdigos sociais nos ajuda a pensar como esta enunciao se
propagou, difundiu-se, amalgamou-se com os princpios nascentes do estado brasileiro e dos
grupos polticos maranhenses.
Quanto ao momento desta enunciao, fica perceptvel no ps-Balaiada, como j
mencionado no primeiro captulo, momento coincidente com a emergncia de grupos polticos
que, antes da revolta, tinham seus poderes polticos restritos aos locais de atividade
econmica, e que depois comearam a desenhar a formao poltica dominante na provncia
por toda a centria oitocentista.
Sobre o momento de afirmao de grupos polticos no Maranho, Flvio Reis nos diz
que (2007, p. 49):
A reflexo sobre o processo de formao do sistema de dominao poltica
no Maranho requer a distino preliminar entre dois perodos. O primeiro
compreende o incio da dcada de 1820 at o final da dcada de 1840 e
apresenta um extremo fracionamento das faces polticas, expresso nas lutas
entre famlias importantes de proprietrios rurais das regies do Itapecuru e
da Baixada, economicamente as mais significativas. Neste momento, no
existia propriamente um setor voltado para a ocupao da poltica e o padro

de liderana ainda predominante era aquele tpico da dominao local, onde


os chefes de cls exerciam os postos de mando como atividade subsidiria.
No segundo perodo, a partir das dcadas de 1850 e 1860, iniciou-se uma
situao de um padro de carreira poltica.

Embora a enunciao da Athenas Brasileira no possa ser dissociada da gestao de um


grupo responsvel pela organizao e pelo exerccio do espao poltico, no se trata de afirmar
peremptoriamente que foi uma estratgia de afirmao de grupos ou famlias especficas,
enquanto bandeira e/ou estandarte contra adversrios, na tentativa de angariar espaos
pblicos, cargos notariais ou coisa do gnero. No foi uma estratgia de um determinado
grupo poltico, e sim um perfil da elite ludovicense. Embora no tenha sido uma estratgia de
um grupo especfico, no se sustentaria e nem teria ressonncia sem este tipo de
circunstanciao, vide que sem os mecanismos de legitimidade social, como imprensa, poder
judicirio, tribuna e espaos pblicos por onde a elite transitava, no teria alcance para alm
daqueles que a propalaram.
Sem o arranjo poltico dos grupos que comeavam a desenhar polticas pblicas, no
era possvel mapear as aes de controle do aparato burocrtico do estado, as medidas
impetradas no beneficiamento de setores econmicos50 e at as disputas intra-elite,
evidenciando suas contradies e ausncia de homogeneidade.
A Athenas Brasileira no estava acima das disputas polticas, por vezes foi ameaada
pelos administradores da provncia como no caso da priso de Belarmino de Matos,
conforme veremos adiante , sendo um elemento de querela entre os segmentos polticos
locais. Foi um mote pelo qual poderiam alardear que os sectrios do estado brasileiro em
formao eram os nicos capazes de conduzirem o debate poltico, a mquina burocrtica, a
vida pblica, para alm de uma idia anrquica de democracia ou de que todas as gentes
poderiam participar da vida poltica da nao, em meio s disputas poltico-ideolgicas entre
liberais e conservadores enquanto condutores da vida pblica. A Athenas era um referente de
afirmao de civilidade, de amadurecimento civilizacional, era uma caracterstica da
sociabilidade elitista.
Por sociabilidade estou cognominando um conjunto de aes, prticas sociais,
comportamentos, repeties de ao e discursos, percepes, que envolvem um ethos, um
manejo, estratgias que entificam e identificam grupos, criam lan, laos de pertencimento,
reconhecimento da igualdade, da semelhana e tambm da desigualdade, da diferena.
50

Flvio Reis (2007) mostra como ao longo do sculo XIX a estrita relao entre poltica econmica adotada
pelo estado no Maranho beneficiou setores econmicos que, via de regra, eram detentores tambm de poderes
polticos. O Estado estava a servio dos grupos econmicos no Maranho.

Esta sociabilidade em construo somente pde ser vislumbrada com mais evidncia
pari passu formao de grupos polticos dominantes no Maranho que, embora tenham, na
dcada de vinte, ensaiados seus campos de atuao, criando inclusive condies para a ecloso
da Balaiada, s seriam mais facilmente reconhecidos a partir da dcada de quarenta,
exatamente quando pode se afirmar a existncia, de fato, de partidos polticos no imprio.
Sobre a formao desses grupos polticos, Mrio Meirelles (2001, p. 242) nos conta
que:
No Maranho, a conscincia poltica de um dualismo partidrio entre
situacionistas e oposicionistas comeou, com o governo do segundo
presidente, Costa Barros (1825-1827), acentuou-se no de Costa Pinto (18281829) com o incidente havido com Jos Cndido apoiado por Odorico
Mendes, e definiu-se depois de Arajo Viana (1829-1832), quando os liberais
provocaram o motim da Setembrada, que se transformaria na Revoluo de
novembro de 1831 e acabou por degenerar-se na sangueira da Balaiada
(1838-1841), cujos autores intelectuais, denunciava-se, eram Jos Cndido,
Joo Lisboa e principalmente Estevo Rafael de Carvalho, com o seu famoso
jornaleco O Bem-te-vi.

Os oposicionistas que Mrio Meirelles menciona seriam futuramente chamados de


Liberais51. Antonio Henriques Leal era um liberal. Isso, no entanto, no impediu que dedicasse
O Pantheon a Luis Antonio Vieira da Silva, um conservador52, demonstrando que a Athenas
Brasileira, apesar das divergncias ideolgicas, era compartilhada por membros de vises
polticas antagnicas.
As biografias escritas por Antonio Henriques Leal, em O Pantheon Maranhense, so
uma demonstrao deste grande processo de afirmao de grupos polticos, uma conjugao
da sociabilidade atheniense, alm de uma exemplificao das disputas intra-elite. A obra, para
51

Conforme Meirelles (2001, p. 243), a formao Liberal com perfis mais definidos congregou-se em torno da
Liga Progressista fundada em 1846, na administrao de Joaquim Franco de S, natural da cidade de
Alcntara. A liga era composta por Bem-te-vis, Marrecos e Luzias, rduos defensores de idias
republicanas e franco opositores dos monarquistas, defensores do legitmismo portugus, tambm chamados
de Estrelas, Saquaremas e Cabanos, signatrios do Partido Conservador, fundado por Silva Maia,
tambm alcantarense, em 1862. Compunham a Liga Progressista: Franco de S, Baro de Graja, Carlos
Fernando Ribeiro, Dias Vieira, Costa Ferreira, Nunes Gonalves, Francisco Furtado, Fbio Alexandrino Reis
de Carvalho, Isidoro Jansen Pereira, Antnio Henriques Leal, Coutinho Vilhena, Tavares Belfort, Almeida
Oliveira, Paula Duarte, Joaquim Serra, Antnio Rego, entre outros. A direo dos Conservadores, de
princpio ficou com o dr. Jos da Silva Maia, secundado por Gomes de Castro, Vieira da Silva, Cndido
Mendes, Dias Carneiro, Herclito Graa; por fim, com a ciso partidria provocada em 1877 por Vieira da
Silva, separando-se maistase castristas, a hegemonia foi, proporo que envelhecia Silva Maia, passando
s mos de Gomes de Castro, ainda segundo Meirelles (2001, 243).
52
A afirmao de que Luis Antonio Vieira da Silva um Conservador no to tranqila assim. Wilma Peres da
Costa (2005, p. 62) afirma que em meados da dcada de 1860, os liberais iniciaram a reviso da verso
saquarema da construo da nacionalidade e o acento que ela punha na idia de continuidade. Para a
autora, abre-se caminho para a idia de conflito, neste contexto ela inseriu a obra de Vieira da Silva, sem
chama-lo, textualmente, de liberal. Em outras palavras, ao escrever sobre a Independncia do Maranho
enfocando a guerra e a no a nao, ele foge as caractersticas das verses conservadoras sobre a origem da
nao.

alm das crticas de Frederico Corra, interpretando-a como concesso e formao de uma
coterie, tambm pode ser vista como o resultado de um perfil dessa elite corroborando para a
construo de uma cultura oficial brasileira no plano local.
O Pantheon Maranhense um instrumento para se perceber de onde os sujeitos
sociais, membros da Athenas, falavam, embora no sejam eles que falam, e sim o autor, que
fala por eles. Ainda que no retrate toda a elite, alis, nunca foi essa sua inteno, os critrios
de incluso na obra conseqentemente, os de excluso no levam em considerao
somente a capacidade intelectual dos biografados, perfilando literatos, jornalistas, juristas,
oradores, entre outros, mas tambm de polticos, reforando o elemento de distino social por
condio de notoriedade como qualidade de pertencimento a uma elite.
Via de regra, Antnio Henriques Leal elenca os biografados enquanto liberais e
conservadores logo aps o rompimento poltico com Portugal, tomando como inferncia um
tipo de separao partidria que, a rigor s existiu enquanto definio exclusiva e restrita aps
a abdicao de D. Pedro I. No se trata de uma incongruncia conceitual por parte do autor do
Pantheon acerca da poltica no Brasil naqueles primrdios, mas um tipo de construo de
memria da nao exaltando as aes dos homens ligados ao que seria no futuro chamado de
Partido Liberal, nos momentos iniciais da edificao da vida pblica no pas, ps-emancipao
poltica.

2.1. Um perfil biogrfico da elite ludovicense: Joo Incio da Cunha

No tomo I, depois da biografia de Manoel Odorico Mendes, Antonio Henriques Leal


narra a vida de Joo Incio da Cunha, o Visconde de Alcntara. Alcntara, como mencionado
no primeiro captulo, era a sede da aristocracia rural do Maranho e ncleo importante de
grandes famlias ricas53 que futuramente se adensariam sob a forma de dois grupos polticos:
de um lado, os Conservadores, os Viveiros, os Mendes, os Sousa, os Cerveira; de outro, os
Liberais; os Franco de S, os Costa Ferreira, os Ribeiro, os Serro, conforme Meirelles (2001,
p. 242).
Segundo informaes de Antonio Henriques Leal, Joo Incio da Cunha, nascido em
So Lus em 23 de junho de 1781, filho de Bento da Cunha e Mariana Mendes da Cunha, foi
mais um dos membros da elite maranhense a estudar em Coimbra. De regresso ao Brasil,

53

Jernimo de Viveiros (1977, p. 51) traz a seguinte relao das famlias de origem nobre de Alcntara: Serro,
Ribeiro, Ponsadilha, Guterres, Franco de S, Costa Ferreira, Viveiros, Sousa, Duarte, Morais, Gomes de
Castro, Arajo.

tornou-se Desembargador da Relao da Bahia, exercendo o cargo na Casa de Suplicao em


1809. Casou-se com Violante Lusa de Vasconcelos, filha do Capito Filipe Nri de
Vasconcelos e Antnia da Cunha Vasconcelos.
D. Joo VI o nomeou juiz privativo de todas as causas concernentes arrecadao do
dzimo, recebendo a insgnia de Cavaleiro da Ordem da Torre e da Espada. Exerceu ainda os
cargos de Intendente-Geral de Polcia do Rio de Janeiro e Desembargador do Pao.
Condecorado com a Ordem do Cruzeiro, foi convidado por D. Pedro I para assumir a primeira
pasta ministerial da Fazenda do Imprio em 28 de setembro de 1822, recusando-o em
detrimento dos cargos de desembargador do Pao e da Intendncia-Geral.
Foi eleito deputado pela Assemblia Constituinte do Maranho em 1823, e em 1825
recebeu o ttulo de Baro de Alcntara. Em 1826, foi eleito Senador por esta provncia,
ocupando ainda os cargos de membro do Supremo Tribunal de Justia, Ministro dos Negcios
por duas vezes e uma de Ministro da Justia, sendo agraciado com o ttulo de Visconde de
Alcntara, em 27 de agosto de 1829. Amigo estreito de Jos Bonifcio de Andrade e Silva,
amizade cultivada na poca da faculdade de Direito, logo aps bacharelar-se em 1806, sendo
nomeado juiz de rfos em Lisboa, exerceu tambm cargo no Supremo Tribunal de Justia, foi
Ministro de Estado, Conselheiro da Coroa e Senador do imprio. Considerado um dos
entusiastas da independncia, recebeu54, mais de uma vez, do Prncipe Regente
condecoraes e homenagens, como a insgnia de Cavalheiro da Ordem de Cristo e o cargo de
regedor da Justia. Ao contrrio do que afirma Antonio Henriques Leal, no foi ele criador da
Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional (rgo de que Antonio Henriques Leal
futuramente se tornaria scio honorrio). Segundo Lcia Guimares (2002, p. 679), foi Incio
lvares Pinto de Almeida quem a fundou em 10 de outubro de 1827, embora Joo Incio da
Cunha tivesse participado de sua inaugurao em 1828, juntamente com o Marechal Francisco
Cordeiro da Silva Torres e Alvim e Manuel Ferreira da Cmara Bitencourt. Joo Incio da
Cunha nomeou o Desembargador Cndido Jos de Arajo Viana (depois Marqus de
Sapuca)55 como presidente da Provncia do Maranho. Morreu em 14 de fevereiro de 1834
aos cinqenta e trs anos.
O que teria levado Antonio Henriques Leal a coloc-lo no panteo da imortalidade? A
confirmao de que alm de coterie, uma das intenes do Pantheon, que no pode ser
54

Receber fora de expresso, os ttulos no imprio eram sempre requeridos. Cargos sim eram distribudos,
como o de Conselheiro.
55
Quarto presidente da provncia do Maranho, desembargador da Relao de Pernambuco, cavaleiro da Ordem
de Cristo e oficial da Ordem do Cruzeiro, depois Marqus de Sapuca. Governou o Maranho entre 14 de
janeiro de 1829 a 13 de outubro de 1832, segundo Mrio Meirelles (2001, p. 225).

pensada como obra isolada de seu autor j que teve aceitao, recebeu colaborao e foi
aguardada com expectativa, criando uma espcie de sistema literrio , era ser um mostrurio
do perfil dos homens que construram a nova nao. Sob este prisma, a Athenas Brasileira
analisada somente sob o enfoque literrio, embora no se constitua enquanto erro, uma
reduo, um recorte mui singular que ao invs de aclarar uma anlise estrutural das
sociabilidades maranhenses, foca a observao para a idia de terra de singularidade,
genialidade; foco largamente difundido pelas historiografias histrica e literria.
Ao comear a obra narrando a vida e feitos de Joo Incio da Cunha, Antonio
Henriques Leal didatiza as histrias dos grandes homens do Maranho. Se ele queria narrar a
trajetria dos grandes homens que nasceram em solo maranhense, evidenciando o que as
historiografias futuramente chamariam de terra de poetas, terra de singularidade, terra onde se
fala o melhor portugus, etc, poderia escavar a arqueologia (expresso utilizada por Rossini
Corra, 2003) e a genealogia dos grandes intelectuais, dos grandes poetas desde o perodo
colonial, contudo, acentuou a amizade de Joo Incio da Cunha com Jos Bonifcio de
Andrada e Silva, os cargos que assumiu, suas teias de relaes no judicirio, suas vinculaes
com D. Joo VI, D. Pedro I, baluartes da desvinculao com Portugal.
Ademais, h um outro aspecto a ser notado j no perfil do segundo biografado (vale
relembrar que a ordem a seguinte: Manoel Odorico Mendes, Joo Incio da Cunha,
Francisco Sotero dos Reis, Jos Cndido de Morais e Silva e o Senador Antnio Pedro da
Costa Ferreira, Baro de Pindar): a concepo de vida pblica.
Sujeitos sociais tanto para Antonio Henriques Leal quanto para uma fragmentao da
sociedade (a elite), eram aqueles que poderiam ser vistos, notados, apreciados e cultuados,
logo, os ocupantes das estruturas de dominao, quer poltica, quer administrativa, quer social,
exemplos arrolados nos dois tomos da obra.
Vida pblica neste aspecto era a mediao da construo do estado em consonncia
formao e aos instrumentos que regulamentavam a sociedade: leis, princpios, opinies,
educao, comportamento, poder de influenciao, servindo de exemplaridade. A vida pblica
no Brasil j existia desde os idos coloniais, mas a vida pblica no espao de formao do
estado brasileiro emancipado politicamente, estava se consolidando naqueles momentos. A
Athenas Brasileira ento era a simulao da concepo de vida pblica maranhense dentro da
estruturao do estado brasileiro. Diversificadamente, os debates nos jornais, nas tribunas, nos
palanques polticos eram a transladao da vida poltica grega e romana antigas,
exemplarmente configurada na vida pblica maranhense. Era a sinalizao para o resto do
Brasil de como, no Maranho, estava se processando a relao entre estado e sociedade. Por

isso, se para a historiografia literria obnubilar as figuras polticas da Athenas foi uma
estratgia de salvaguarda do campo literrio, para Antonio Henriques Leal, Joo Incio da
Cunha merecia estandarte no panteo, vide ser uma ampliao do panteo literrio para o
poltico.

2.2. Jos Cndido de Morais e Silva: o Farol

Depois de Joo Incio da Cunha e Sotero dos Reis, Antonio Henriques Leal detm-se
sobre a vida de Jos Cndido de Morais e Silva, o Farol. Salta aos olhos a anlise da
situao poltica do pas como prembulo do biografado; liberalismo, peleja contra
despotismo, absolutismo, tempos inglrios da ptria, jugo metropolitano, para depois narrar
sobre os acontecimentos que marcaram a provncia nos anos ps-independncia at os idos de
1829, considerado por ele como tempos ditatoriais, pois:
bem de ver que foi laborioso, incerto e no sem tropeos o tirocnio da
liberdade no nosso pas, e isto, sobretudo, em algumas provncias do norte do
imprio que no gozaram, nos anos mais prximos ao da aclamao da nossa
independncia, dos direitos garantidos pelo pacto fundamental. Fosse que o
governo se arreceiasse das agitaes que comearam de surgir emps o
livramento do jugo da metrpole, ou reminiscncias do regimm colonial, o
certo que a maioria dos presidentes foi escolhida da classe militar: era
uma continuao dos tenentes-generais das antigas capitanias, nem mais nem
menos (LEAL, 1873, 1987, p. 98).

Antonio Henriques Leal pontuou o militarismo nos idos iniciais da provncia para fazer
uma ponte com as injrias e perseguies que Jos Cndido de Morais e Silva sofreu enquanto
jornalista durante o perodo do governo do Marechal Manoel da Costa Pinto56, sob acusao
de abuso da imprensa. A alcunha O Farol era uma analogia a que este smbolo remetia: luzes
na escurido. As luzes eram os artigos escritos no jornal homnimo sua alcunha, ou seja, o
jornalista passara a ser reconhecido pelo impresso que redigia e imprimia, O Farol. Tal jornal
fazia oposio aos caramurus. Desta feita, o prembulo da sua vida narrado pelos episdios
antes da chegada e posse do Desembargador Cndido Jos de Arajo Viana, em 14 de janeiro
de 1829, considerando a provncia at ento um vasto aquartelamento, os habitantes soldados
bisonhos, porque esta data foi quando se desanuviou o sol vivificador da liberdade, inaugurouse o regimm constitucional em toda a sua plenitude, e restabeleceu-se o imprio da lei
(LEAL, 1873, 1987, p. 98).
56

O Marechal de Campo Manoel da Costa Pinto foi presidente da provncia do Maranho de 28 de fevereiro de
1828 a 13 de janeiro de 1829, segundo a Revista do IHGB, 3 trimestre de 1873, fev-mar de 1869, tomo 36, pt
2, v. 47, p. 181.

A feitura do prembulo se digna a ser alvitre, relatando as doutrinas de Jean-Jacques


Rousseau, Mably, Benjamin Constant, a histria da Grcia e Roma antigas, os fruns da gora
ateniense, os discursos de Cato e Demstenes, a ebulio da vida jornalstica em centros
como Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo a partir de dirios como a Aurora Fluminense,
A Astria, O Farol Paulistano, e sobre figuras como Evaristo da Veiga, Costa Carvalho,
Vergueiro, Feij e Odorico Mendes. Este ltimo, alm de colaborador no Farol, protestou
contra as perseguies a que Jos Cndido de Morais e Silva foi submetido, tornando-se seu
amigo prximo, prcere das mesmas concepes liberais e uma das vozes mais combatentes
das atrocidades cometidas pelo presidente da provncia e da situao poltica no Maranho.
Neste instante, a correlao com todas essas questes estribava-se nesse impresso, considerado
por Antonio Henriques Leal um jornal como nunca houve outro:
que exercesse ascendente mais decidido sobre a populao, nem tribuna que
atrasse mais vitrines, ou granjeasse com a sua imensa popularidade to
frenticos e espontneos aplausos. Podia dele dizer-se que ao seu mando a
provncia agitava-se, palpitando todos os coraes afinados pelo seu e
bradando todas as vozes unssonas; porque o seu pensamento era o de todos
que nele confiavam (LEAL, 1873-1987, p, 99).

O Farol Maranhense foi o primeiro impresso liberal do Maranho, nas palavras de


Antnio Henriques Leal. Comeou a circular em 27 de dezembro de 1827. Seu fundador
ganhou respeitabilidade poltica com as rduas defesas que fazia de liberdade, ainda que
restrita, pois argumentava em um dos seus editoriais (16 de maio de 1828, n 31) que: uma
liberdade ilimitada s traz consigo a anarquia, a desordem e todos os males que podem suceder
aos homens em sociedade. Os alvos de crtica de Jos Cndido de Morais e Silva eram os
abusos contra a Constituio, a liberdade individual e da imprensa e a defesa rdua da
propriedade dos brasileiros57. Sim, pois numa provncia em que os portugueses gozavam de
satisfatria condio pecuniria, de privilgios em cargos pblicos, controlavam o comrcio, a
defesa da propriedade era uma bandeira de luta contra os estamentos ainda existentes no
Brasil, mesmo depois de rompidos os laos com a antiga metrpole. Tambm se assevera que
a defesa da propriedade dos cidados brasileiros ia de encontro a tudo que a presena
portuguesa representava, sobretudo no Maranho, pois a posse de bens nas mos de
portugueses sinalizava um impedimento para a expulso, extradio, vide que estas garantias
estavam asseguradas constitucionalmente. Ademais, com condies pecunirias vantajosas, os
portugueses possibilitavam a circulao de impressos como a Bandurra e a Minerva, atrelados
57

Ilmar Mattos (1999) afirma que uma das semelhanas entre Liberais e Conservadores residia na defesa da
propriedade privada, na defesa da estratificao social dos brasileiros. Neste aspecto, liberais e conservadores
no se distanciavam muito.

ao que seria futuramente chamado de Partido Conservador, Corcunda, cognominado por


Antonio Henriques Leal como reacionrio, pois defendia a recolonizao do Brasil. A luta
contra a idia de recolonizao e contra o retorno de D. Pedro nos episdios da abdicao do
trono contribuiu para a morte do jornalista.
O jornalista, que morreu numa manh de 18 de novembro de 1832, nascera 25 anos
antes num distrito de Itapecuru-Mirim, em 21 de setembro de 1807. Filho de pai portugus,
Joaquim Esteves da Silva, e da maranhense Joana Pereira de Abreu, cedo com a famlia se
mudou para So Lus, onde iniciou seus primeiros estudos. rfo de pai aos 09 anos de idade,
foi amparado por parentes e pelo Comendador Antnio Jos Meirelles58, portugus que
financiou seus estudos na Frana. Continuou seus estudos de medicina, iniciados no pas
gauls, em Lisboa, quando decidiu abandonar tal carreira para matricular-se em grego na
Universidade de Coimbra. Retornou ao Maranho em 02 de fevereiro de 1823, dias depois da
chegada de Lord Cochrane59.
Os episdios em torno da independncia marcariam profundamente a sua vida como
jornalista. Antonio Henriques Leal nos conta que, dias depois da sua chegada, foi informado
da notcia da expulso do Comendador Meireles para o Rio de Janeiro, sendo aviltado por
setores da populao por suas ligaes com este comerciante portugus. Tais episdios o
fizeram se retirar da capital para o interior da provncia, retornando trs anos depois, em maio
58

O Comendador Antonio Jos Meirelles fez fortuna no Maranho nos primeiros anos dos oitocentos,
principalmente atravs do comrcio de escravos e dos contratos que obtinha para o abastecimento de carne
para a cidade de So Lus. poca da independncia, Meireles era o comerciante mais rico do Maranho. Foi
o primeiro portugus expulso do Maranho pela Cmara Geral de 15 de setembro de 1823, situao utilizada
pelos seus devedores para rifarem suas dvidas para com ele, pois muitos comerciantes de So Lus haviam
contrado emprstimo a juros. Para mais informaes, ver Antonia da Silva Mota (2007, p. 84-103).
59
Segundo Lucia Bastos Pereira das Neves (2002, pp. 488-489): nascido em 1755, Thomas Alexander
Cochrane era descendente da famlia nobre escocesa e foi o dcimo conde de Dundonald. Almirante britnico,
notabilizou-se na Marinha inglesa no perodo das guerras napolenicas, participando depois da independncia
do Brasil. Em 1814, perdeu o assento no Parlamento para o qual tinha sido eleito como candidato reformista e
radical, foi expulso da Marinha Real e sentenciado a um ano de priso, ao comprovar-se seu envolvimento
numa fraude da Bolsa de Valores, decorrente da circulao em Londres de falsas notcias sobre a morte de
Napoleo e a ocupao de Paris pelas tropas aliadas, que provocaram uma grande especulao com ttulos do
governo britnico. Quatro anos depois, aceitou o convite do Chile para assumir o comando da obsoleta armada
do pas na luta pela independncia, conseguindo neutralizar a esquadra espanhola no sudeste do Pacfico e
capturar a fortaleza de Valdvia. Em seguida, comboiou o exrcito de San Martin na invaso do Peru, mas
opinies diversas quanto estratgia a adotar resultaram num rompimento entre os dois. Da mesma forma,
desentendeu-se com o governo chileno por causa de seus salrios e recompensas e, em 1823, decidiu rumar
para o Rio de Janeiro, onde foi contratado pelo imperador Pedro I para comandar a esquadra brasileira. No
Brasil, atuou decisivamente na imposio da Independncia Bahia e ao Maranho, e, em Pernambuco, junto
com Francisco de Lima e Silva, que comandava as tropas por terra, contribuiu para a represso da
Confederao do Equador. Embora agraciado com o ttulo de marqus do Maranho, Cochrane no deixou de
atritar-se com o governo brasileiro a respeito de recompensas de guerra, retornando Europa em 1825. Em
1831, voltou a oferecer, sem qualquer recompensa, seus servios a Pedro I, j Pedro IV de Portugal, para
conduzir o exrcito constitucionalista dos Aores ao continente, mas sua proposta foi recusada. Reintegrado
Marinha inglesa em 1832, ainda comandou uma base na Amrica do Norte (1848-1851), falecendo em 1860,
com a patente de Almirante.

de 1826, um ano depois da chegada de Odorico Mendes ao Maranho. Sustentou-se nesses


anos em So Lus ministrando aulas de primeiras letras, geografia e francs no
estabelecimento aberto por ele, assim como em casas particulares e no quartel para os cadetes.
Antonio Henriques Leal ao narrar sobre as aulas que Jos Cndido de Morais e Silva
ministrava, d-nos uma importante pista acerca do tipo de sociabilidade que se desenvolvia
naquele momento, j que:
Em contato e relacionado com particulares das principais famlias; sendo
ento numerosa e importante essa classe, porque a mocidade desse tempo
gostava de alistar-se na tropa de linha, j por moda e por ter em muita conta a
carreira das armas, j por ficar at certo ponto independente do ptrio
domnio, sem que os mais deles, j por ficar at abastardos, tivessem o nus
das rondas, sentinelas, e outros servios pesados, que eram feitos pelos
sargentos a quem cediam os soldos (LEAL, 1873, 1875, p. 103).

Esta citao emblemtica, pois acentua a importncia de famlias existentes no


Maranho, denotando as que tinham acesso a algum tipo de educao formal e contatos com
professores de formao europia. No s chama ateno adjetivao principais famlias
indicando a separao de classes sociais, as possibilidades de acesso educao, como a
preferncia dos jovens: a mocidade desse tempo gostava de alistar-se na tropa de linha.... por
moda e por ter muito em conta a carreira das armas. Ora, a conduta da mocidade se obstinava
s armas e no s letras, no s por ser mais atrativo financeiramente, mas por aceitao, ou
seja, status social. Por ser aceitao, repetio e reproduo de um comportamento social entre
essa faixa etria que a carreira militar se tornou um modelo de comportamento almejado,
ambicionado e difundido. Ainda que as condies polticas da provncia contribussem para
esta circunstanciao, ter como horizonte uma carreira militar indicava que o iderio da
Athenas, enquanto culto s letras, ainda no era um padro de sociabilidade60 e s o seria
60

A sociabilidade atheniense substituiu a da carreira militar e permaneceu como um lan de congraamento


provinciano, at mesmo longe das paragens maranhenses como um elemento de reconhecimento entre coprovincianos, at quando as condies de sua eficcia simblica no foram ameaadas por novas
sociabilidades. Estou partindo da premissa de que tal sociabilidade, ainda que vastamente reproduzida at os
dias de hoje, j no se configura mais enquanto um mito. A existncia de trabalhos acadmicos criticando a
questo indica que algo aconteceu na identidade ludovicense que os levou a desmistificarem a Athenas
brasileira. No possvel afirmar peremptoriamente que tal noo tenha tanta repercusso nos dias de hoje,
aceitao e j no um padro inquestionvel entre os jovens. A reverberao do mito atheniense serve hoje a
interesses muito especficos como propaganda turstica, identidade local presumida por grupos sociais
distintos que no querem tocar na inviolabilidade deste smbolo, entidades que necessitam da sua perpetuao
como forma de autolegitimao, auto-reproduo, autoconsagrao, como, por exemplo, Academia
Maranhense de Letras; supostos guardies das letras. Hoje, considero a Jamaica Brasileira, So Lus
capital brasileira do reggae , um tipo de sociabilidade mais cultuada entre os jovens que a Athenas
Brasileira. A Jamaica [tal como So Luis], negra, pobre, suplantou a Athenas, branca e elitista. Sobre a
Jamaica ver DA SILVA, Carlos Benedito Rodrigues, Da Terra das palmeiras ilha do Amor. Reggae, lazer e
identidade cultural (1995).
Segundo BARROS (2007, p. 28): a representao do Maranho como Atenas Brasileira no passar intacta
diante das transformaes locais, nacionais e globais que modificam, em diversos pases da Amrica Latina,

quando as condies de sua reprodutibilidade, visibilidade e dizibilidade tivessem


plausibilidade nas salas de aula, em artigos de jornais, no alarido das ruas.
Um outro aspecto importante a ser grifado est na frase: a estava em contato e
relacionado com os filhos das principais famlias. Numa sociedade de aproximadamente
30.000 habitantes61, estar bem relacionado permitiu acesso a informaes privilegiadas, grupos
de poder, regalias, oportunidades, contatos e circulao de idias que reforam o carter
concentrador de uma elite. O Farol, ainda que no pertencente a uma elite econmica,
pertenceu a uma letrada, possibilitando-o fundar o segundo colgio de instruo e de
educao da provncia (LEAL, 1873, 1987, p. 104) em parceria com Manuel Pereira da
Cunha.
Abandonando a carreira do magistrio, lanou-se empreitada jornalstica, fundando o
impresso liberal que lhe causou tantas perseguies polticas: a primeira se deu na
administrao de Manoel da Costa Pinto. Com a sada deste presidente, Jos Cndido de
Morais e Silva gozou de relativa tranqilidade quando assumiu a provncia Romualdo Antnio
Franco de S62. A sua tranqilidade s durou at 28 de fevereiro de 1828, quando Romualdo
deixou o cargo e assumiram as pastas de presidente da Provncia e Comandante das Armas os
seus algozes, respectivamente, o Marechal Manuel da Costa Pinto e Luis Alexandre Maria de
Robert, o conde de dEscragnole.
Este presidente tentou, sem lograr xito, proibir a circulao do Farol e fechar a
tipografia sob a alegao de abuso da imprensa, concitando o promotor pblico Joaquim Jos
Sabino por diversas vezes a process-lo. Essas batalhas jurdicas o levaram a uma
depauperante situao econmica, mesmo se livrando de todas as acusaes. Em sua
arbitrariedade, desrespeitando a lei e abusando de seu cargo, Costa Pinto ordenou o
encarceramento de Jos Cndido de Morais e Silva em 08 de agosto de 1828, mesmo sabendo
que sustentava trs irms e uma tia. Doente, foi transferido para o hospital regimental, ficando
internado durante 05 meses, sendo revogada sua priso somente em 14 de janeiro de 1829 por
ordem e determinao do mais novo presidente da provncia, Cndido Jos de Arajo Viana
(futuro Marques de Sapuca), em um dos seus primeiros atos. Gozando de amizade com o
novo presidente da provncia, retomou as atividades de impresso do Farol, viveu momentos
profcuos e uma relativa tranqilidade na administrao deste presidente, at se iniciarem dias

comunidades imaginadas fundadas em cor, raa e cultura. Ela no desaparecer totalmente. Entretanto, no
ser a principal e nica idia-imagem que significa o Maranho e os maranhenses diante de outras regies e da
prpria nao, como at ento ocorrera, particularmente at os anos 1920.
61
Esses dados dizem respeito a 1821, apontados por Spix e Martius, quando estiveram no Maranho.
62
Presidiu de 1 de maro de 1827 a 27 de fevereiro de 1828, pai de Joaquim Franco de S.

conturbados em decorrncia da abdicao de Pedro I ao trono. O seu consrcio com Arajo


Viana transformou seu impresso numa folha semi-oficial, publicando atos do governo...[ ]
alm de uma subscrio que promoveu para a compra de dois mil volumes com que
enriqueceu a nossa biblioteca pblica, criada a 05 de maio de 1831, por aquele ilustrado
administrador (LEAL, 1873, 1987, p. 111).
A bonana que soprava na tipografia do farol estava com os dias marcados. Jos
Cndido de Morais e Silva e Frederico Magno Abranches63 tomaram partido nas lutas contra a
deposio do prncipe-regente, iniciando uma revolta e acossando o presidente da provncia,
at ento amigo do farol, perturbando a ordem social e mobilizando segmentos populares e
militares com uma lista de exigncias para a retomada da normalidade. Segundo Mrio
Meirelles (2001, p. 227), as exigncias continham:
1. A expulso de todos os oficiais portugueses, mesmo naturalizados
brasileiros, das tropas de 1 e 2 linhas;
2. A suspenso de funes ao chanceler da Relao, Francisco de Paula
Pereira Duarte, aos desembargadores Manuel Incio Cavalcante de Lacerda,
Joo Capistrano Rebelo, Domingos Nunes Ferreira, Francisco Gonalves
Martins, Joaquim Jos Sabino, Francisco Carneiro Pinto Vieira de Melo, e ao
ouvidor Jos de Almeida Guatimozim;
3. A demisso de todos os que no fossem brasileiros natos, do
funcionalismo da fazenda e da justia;
4. A expulso, da provncia, de todos os reconhecidos inimigos da
independncia e das instituies liberais no Imprio, especialmente os
religiosos do convento de Santo Antnio, os padres Jos Pinto Teixeira e Jos
Rodrigues de Almeida, e mais oito civis que nomeavam, sendo dois do
Itapecur-Mirim e dois de Caxias, e marcando, para os residentes em So
Lus, o prazo de 24 horas;
5. Por fim, que em tempo algum se julgasse criminoso o movimento.

O presidente ainda tentou amainar os mpetos solicitando o alargamento do prazo das


reivindicaes, a manuteno dos postos dos portugueses que exerciam cargos eletivos e a
permanncia dos brasileiros natos, obtendo, intransigentemente, a negativa como resposta por
parte dos lderes. Arajo Viana no puniu os militares envolvidos nos episdios conhecidos
como Setembrada64 e atendeu parcialmente as reivindicaes, enviando, para a provncia do
Par, os frades. O clima esquentou. O no atendimento integral das reivindicaes ainda foi
agravado pela priso de dois oficiais envolvidos nos episdios desta revolta; Flix Jos do
Rego Piauiense e Manuel Pereira da Silva, ambos do 20 Batalho dos Caadores, no ms de
novembro. Em protesto, os lderes da Setembrada se mobilizaram em frente ao Campo
63

Filho de Garcia de Abranches, portugus, editor do Jornal O Censor, principal inimigo de Odorico Mendes.
Nasceu em So Lus em 03 de maio de 1804. Foi professor de filosofia do Liceu, doutor em direito pela
Universidade de Coimbra, secretrio da provncia do Maranho, deputado geral e cnsul do Brasil na Caiena
Francesa e Nauta, Peru. o autor de Elementos de Gramtica Latina, 1848, conforme Coutinho (2007, p. 92).
64
Sobre a Setembrada, ver Abranches (1931).

dOurique, diante do quartel do 20 Batalho, liderados por Jos Cndido Morais e Filho e
Egdio Laun. Desta feita, os revoltosos no contaram com o apoio do coronel Jos Demtrio
de Abreu, militar que apoiou a revolta, falecido pouco depois do primeiro levante, sendo
facilmente vencidos pelas tropas do capito Feliciano Antnio Falco, auxiliado pela
guarnio de Caxias, dos marinheiros de guerra e da tropa da 11 Artilharia. Cerca de dez
lderes foram presos, com exceo de Jos Cndido e Egdio Laun. Foragidos, rumaram para
o interior da provncia. O consrcio entre Odorico Mendes e Jos Cndido se estreitaria mais
ainda, pois o primeiro, recm-chegado do Rio de Janeiro, deu guarida e proteo ao amigo em
sua casa em So Lus sob auspcio da imunidade parlamentar.
Os demais foragidos continuaram a mobilizao pelo interior da provncia sob a
direo de Antnio Joo Damasceno marchando contra a cidade de Itapecuru-Mirim, depois
seguiram para Icatu e Rosrio sofrendo novas derrotas. Conseguiram se reorganizar e de
assalto se apossaram do armazm de plvora, j na capital da provncia, porm, no lograram
xito. As ltimas investidas dos revoltosos depois da derrota na capital aconteceram em
Caxias, Parnaba, Brejo65, quando o lder Damasceno foi morto em julho de 1832. Era o fim da
segunda fase da revolta ressurgida em novembro de 1831, chamada inicialmente de
Setembrada, depois Novembrada.
Depois do abrigo de Odorico Mendes, Jos Cndido de Morais e Silva se escondeu na
residncia da viva D. Francisca Tereza de Arajo Nogueira, e de l alugou uma casa na rua
dos Remdios, de propriedade da viva do Baro de Anajatuba. As perseguies ao foragido
eram constantes e, no resistindo, entregou-se s foras policiais da provncia. Sendo preso,
acometeu-se de grave enfermidade. Nem o fato de ser casado com a sobrinha do Visconde de
Alcntara, Mariana Emlia da Cunha, irm da futura esposa de Joo Francisco Lisboa, Violeta,
em 15 de outubro de 1831, rendeu-lhe maior sorte. Em decorrncia da enfermidade, morreu
em 18 de novembro de 1832, juntamente com a revolta que organizou e na qual lutou.
A trajetria de Jos Cndido Morais e Silva emblemtica por indicar a posio que
grupos polticos no Maranho tomavam assento. A efervescncia do debate em torno das
causas futuramente identificadas como liberais e a forma de combate a estas idias tambm
indicavam o projeto de poder que se desenhava naquela provncia do Norte. Um dos motivos
de rompimento com o presidente de provncia o desembargador Cndido Jos de Arajo
Viana, indicado para o cargo atravs do Visconde de Alcntara, tio da esposa de Jos Cndido
de Morais e Silva foi a bandeira da federalizao das provncias, idia surgida em

65

Todas estas cidades, no por coincidncia, foram as que se envolveram nas lutas pela independncia.

Pernambuco e arduamente pregada durante os episdios da Setembrada. Quando o presidente


da provncia tomou conhecimento da proporo e dos princpios defendidos pelos revoltosos,
no medrou esforos para combat-los e aniquil-los. A idia de federalizao feria os
interesses do presidente da provncia e, enquanto um alarido altssono, perturbava o sono dos
conservadores, pois uma possvel vitria federalizante no Maranho logo se irradiaria para
outras provncias brasileiras.
Esta veiculao com idias federalizantes e separatistas sustentada por Frederico
Magno Abranches em um dos seus discursos durante a revolta, transcrito por Dunshee de
Abranches (1931, p. 108), conforme segue abaixo:
no Norte do Brasil que as classes intelectuais tm mais avanado nos
conhecimentos humanos e no Norte do Brasil que o esprito liberal mais
puro e mais ardente, maxim nos sertes onde o amor ptria mais vivo e
capaz de todos os sacrifcios pelas liberdades pblicas. Apesar de tudo isso,
na Corte, o que existe para ns outros, a poltica de dois pesos e duas
medidas. Se no sul, se levantam protestos ou revolues, os Ministrios
mandam logo emissrios pacificadores que tratam as populaes com justia
e com respeito sua soberania. Para o norte, o que se v: quaisquer queixas
e reclamaes so logo abafadas bala e a baioneta, como se o seu povo
fosse composto de bestas-feras e selvagens! Basta de iluses: ou Federao
ou Separao.

Antnio Lopes, em Histria da Imprensa no Maranho, transcreve um trecho da carta


em que Frederico Magno Abranches relata a decepo que os revoltosos tiveram com o
presidente da provncia. Num dos trechos diz (LOPES, 1959, p. 80):
Ns somos os rus da Setembrada, os maus brasileiros, os infames rebeldes
nortistas, que no mereceram a anistia e devem ser exterminados a ferro e
fogo... Ns, que confivamos no presidente que parecera ter nobremente
capitulado diante do bem pblico, fomos logo depois trados, processados e
perseguidos como bandidos, porque sonhamos abnegadamente com a
autonomia das provncias e a expulso dos estrangeiros dos postos de
comando, a fim de tornar de fato e de direito o Brasil dos brasileiros.
Exterminados a ferro e fogo!

Entre outras coisas, a trajetria do Farol se confunde com a contundente posio


poltica de jovens lideranas que se aglomeravam em torno dele, alm da atuao exaltada do
amigo e correligionrio, Odorico Mendes, participante na abdicao de D. Pedro I. A
combatividade desde os tempos dos jornais Argos da Lei e Despertador Constitucional66, de

66

Inicialmente o Despertador Constitucional era para ser impresso em So Luis na Tipografia Nacional, nica
existente na cidade e de propriedade do governo. Impedido por Costa Pinto, que baixou uma portaria vetando
qualquer publicao do deputado, mandou imprimir no Rio de Janeiro, em 14 de agosto de 1828, na Tipografia
de Torres. Nos apensos da obra de Antnio Lopes h uma informao equivocada quanto data da publicao
do Despertador, 1826, quando o correto 1828, durante a presidncia de Costa Pinto.

1828 este ltimo confeccionado na cidade do Rio de Janeiro, cujo nico nmero foi feito
exclusivamente para defesa de Jos Cndido de Morais e Silva , marcaria sua trajetria
enquanto rduo defensor das causas constitucionais e dos abusos cometidos pelos dirigentes
das provncias.
A meno a Jos Cndido de Morais e Silva no Pantheon serve como smbolo do
conturbado perodo dos debates e das disputas polticas no Maranho, anos depois da
emancipao poltica. Seu galardo foi assegurado na obra de Henriques Leal enquanto
estratgia de didatizao da vida pblica para as futuras geraes como construo de
memria. Que lies este autor desejava ao relatar a vida do jornalista? Entre outras coisas, a
de que ao invs dos jovens maranhenses ambicionarem a carreira das armas, deveriam lutar
contra as arbitrariedades e truculncias dos dirigentes pblicos, almejarem a carreira da pena
na luta por idias de livre expresso, bandeiras defendidas por um jovem liberal de esprito
iconoclasta, aspirante a lder de uma jovem nao. Entretanto, veremos frente que sua
opinio sobre os militares mudaria.
O resgate do farol como mrtir do antilusitanismo servia construo da memria dos
liberais enquanto redentores e construtores da nao.

2.3. Antonio Pedro da Costa Ferreira, Baro de Pindar

O ltimo biografado da primeira parte do Pantheon I ningum menos que o Senador


Antnio Pedro da Costa Ferreira67, o Baro de Pindar, um dos chefes polticos mais
importantes do Maranho na primeira metade do sculo XIX, patriarca de uma famlia poltica
influente, mais um ente da famlia alcantarense, mais um liberal escolhido por Antnio
Henriques Leal.
Antes de narrar a vida do Baro de Pindar, Antnio Henriques Leal (1873, 1987, p.
123) dispara: desde a inaugurao do sistema constitucional que duas famlias poderosas por
seus haveres e importncia a de Costa Ferreira e Franco de S de um lado e a de Viveiros
de outro , se disputam predomnio e decidem as eleies naquela comarca. Isto seria de
somenos importncia se a configurao poltica no Maranho no estivesse estritamente ligada
ao que acontecia a quatro lguas de So Lus, cruzando a baa de So Marcos, na antiga aldeia

67

Tio de Jos Asceno da Costa Ferreira que era filho do Comendador Jos Asceno da Costa Ferreira. Juiz de
direito, desembargador, procurador da Coroa, presidente da Relao do Maranho e Ministro do Supremo
Tribunal Federal. Foi Deputado Geral de 1853 a 1856 pelo partido liberal. o autor da obra: Lies de
Economia poltica, 1872.Cf Viveiros (1977, p. 120).

de Tapuitapera, exatamente a comarca onde Antnio Pedro da Costa Ferreira espraiaria seu
domnio poltico, a cidade de Alcntara.
Nascido em 26 de dezembro de 1778, na ento vila de Alcntara, filho do TenenteCoronel Ascenso Jos da Costa Ferreira e de Maria Teresa Ribeiro da Costa Ferreira, aos 14
anos seguiu para Coimbra, onde se graduou no curso de Humanidades, Cnones, em 1803.
Retornou ao Maranho para cuidar das propriedades do pai (fazendas) em 1810, casando-se
com sua prima Rosa Francisca da Costa Ferreira. Deste casamento nasceram: Gustavo
Ascenso da Costa Ferreira, Lucrecia Rosa, Cssio Antnio, o futuro tenente-coronel do
Estado-Maior, Franklim Antonio, Ascenso, Amrico e Corina.
Em 1808, o ento governador do Maranho, Francisco de Melo Manuel da Cmara,
nomeou-o como fiscal da junta da vila de Alcntara, tornando-se logo depois superintendente
at 1823, sendo nesse mesmo ano eleito deputado para as cortes portuguesas. Nos episdios
que envolveram a independncia do Maranho, Lord Cochrane, depois de destituir Miguel
Igncio dos Santos Freire Bruce e nomear interinamente Manuel Teles da Silva Lobo,
convidou Antnio Pedro da Costa Ferreira a ser seu Conselheiro, ocupando posteriormente o
cargo de secretrio do governo e, em 1826, o de Conselheiro-Geral da provncia. Foi dele a
proposta de criao de dois hospitais longe das povoaes, da manuteno do hospital do
Bonfim, do projeto de indexao da regio do Tury-assu68 ao Maranho, pertencente ao Par,
da criao da Biblioteca Pblica em 1829, sendo de fato inaugurada durante o governo de
Cndido Jos de Arajo Viana dois anos depois, em 05 de maio de 1831, com 315 volumes
doados por Antnio Pedro da Costa Ferreira, e da criao das cadeiras de ensino primrio nas
vilas mais importantes da provncia. Foi eleito Deputado Geral na 2 legislatura que teve o
Maranho para o perodo de 1830-1833, sendo logo depois nomeado Ministro do imprio. Em
1834 foi nomeado pelo regente Feij para a presidncia do Maranho permitindo-lhe criar o
Tesouro da provncia, a Polcia Rural, o Corpo de Polcia e a Secretria da presidncia.
Milson Coutinho (2007, p. 31) nos conta que:
No senado, onde tomou posse a 10.06.1837, Costa Ferreira teve posies
estas de destaque; votou contra a vitaliciedade do senado; a favor da
destituio de Jos Bonifcio, a favor da tutoria de dom Pedro II. Na Cmara
dos Deputados, votou contra o processo do ministro da Justia Feij e contra
a competncia exclusiva da Cmara para realizar reformas constitucionais.
68

Em discurso no senado efusivamente defendeu: a vista das razes expendidas, augustos e dignissimos
senhores, he evidente que o municipio de Turyassu no pode continuar a pertencer ao Par, sem gravssimo
prejuizo para os seus habitantes, e deve ser incorporado ao territrio do Maranho, nica provncia capaz de
proteg-los seja pela proximidade de sua capital, seja pela sua riqueza e numerosos recursos, seja em fim para
conservar illesas entre os dous povos as relaes de mutuo interesse e simpathia, conforme a obra O Turyassu ou a incorporao deste territrio a provncia do Maranho. Rio de Janeiro, typografia de Agostinho de
Freitas Guimares & Cia. 1851, p. 05. Biblioteca Nacional, sesso de livros e pesquisa documental.

Pelos servios prestados na vida pblica foi agraciado com o oficialato da


Imperial Ordem do Cruzeiro (1841) e com o ttulo de Baro de Pindar, em
1854.
Foi eleito para a lista trplice de senador com 150 votos concorrendo com
Fbio Gomes da silva Belfort (74 votos) e Joaquim Antnio Vieira Belfort
(40 votos).

Como no Pantheon s poderiam figurar notveis de emulao da vida pblica


maranhense, o autor no se esqueceu de mencionar que de autoria do Baro de Pindar,
atravs da Lei n. 11, de 06 de maio de 1835, a determinao de salvaguardar a data de 28 de
julho de 1823 como feriado provincial, dia de festividade cvica: data da adeso do
Maranho independncia do Brasil, feriado estadual at os dias de hoje.
O Baro de Pindar entrou em bito aos 82 anos de idade, em 18 de julho de 1860,
porm, sua descendncia poltica viveria por muitos anos. Foi av de Felipe Franco de S
(falarei dele adiante), pai de Jos Ascenso da Costa Ferreira69, tio e sogro de Joaquim Mariano
Franco de S. A Juno dessas duas famlias marcou profundamente a histria poltica do
Maranho no sculo XIX e essa trajetria est visceralmente ligada trajetria deste patriarca.

***
Se analisarmos de perto a lista dos biografados na Parte I do Pantheon: Manuel
Odorico Mendes, Joo Incio da Cunha, Francisco Sotero dos Reis, Jos Cndido de Morais e
Silva e Antnio Pedro da Costa Ferreira, notaremos algo em comum entre eles: todos esto
vinculados ao nascimento da vida pblica brasileira no Maranho ps-independncia
colaborando, aos seus modos, para o edifcio social como sinnimo de doao causa
nacional. A seleo dos biografados segue um princpio: com exceo de Sotero dos Reis,
todos tiveram formao europia antes dos episdios de 07 de setembro de 1822. Isto coincide
com a opinio do prprio Antonio Henriques Leal no prefcio escrito por ele na obra de Luis
Antonio Vieira da Silva, A Histria da Independncia do Maranho, de 1862. Nela, o autor do
Pantheon afirma que o atraso da independncia do Maranho no se deve falta de amor dos
maranhenses ptria, mas ao ambiente intelectual acanhado existente na provncia antes do
rompimento poltico com Portugal. Ora, a falta de emulao intelectual em sua viso estava
69

Segundo Milson Coutinho (2007, p. 56, 57): Jos Ascenso nasceu em 10 de fevereiro de 1823 em Alcntara.
Bacharel em Direito pela Escola de Olinda graduando-se em 1845, foi juiz de direito da comarca da Chapada
at 1861, depois foi transferido para Paraba do Norte at 1871, se transferindo posteriormente para a de So
Luis. Foi Desembargador do Tribunal da provncia do Gois, depois Par e em 1883 assumiu a do Maranho.
Em 14 de fevereiro de 1885 foi nomeado Ministro do Supremo Tribunal de Justia. Foi ainda procurador da
Coroa, presidente da Corte. Tambm exerceu os cargos de deputado-geral na legislatura de 1853-1856. Como
Presidente da provncia do Cear foi exonerado em 1864. Recebeu a Ordem de Cristo. Faleceu em 27 de julho
de 1897e publicou a obra Lies de Economia Poltica.

relacionada ao fato de os ilustres maranhenses no estarem em solo ptrio nos prembulos


da independncia, vazio preenchido, por exemplo, pelas figuras biografadas quando de seus
retornos da Europa, cumprindo uma misso civilizacional: a transladao de um ambiente
propcio a uma verdadeira concepo da res publica.
Outro detalhe: a incluso do ento cabano Francisco Sotero dos Reis pode, a princpio,
derivar uma imagem de um panteo repleto de figuras que construram a vida pblica do
Maranho independentemente de suas inclinaes polticas. Ledo engano. Sotero dos Reis s
pertenceu s lides do partido Cabano at inicio do governo de Joaquim Franco de S, quando
ingressou na Liga Progressista70, dirimindo sua antiga rivalidade com Joo Francisco Lisboa.
Sotero dos Reis iniciou a sua carreira como jornalista do partido conservador, apoiando
inclusive a Lei dos Prefeitos de 183971, depois seguiu sua trajetria profissional como
professor, latinista, gramtico, escritor, e no exclusivamente como poltico, ou seja, na
efervescncia da Athenas Brasileira, apareceu como pedra angular da formao e concepo
de uma educao formal, como divulgador de concepes partidrias ligadas ao
conservadorismo e depois ao liberalismo. No com a mesma nfase e enfoque que os demais
aparecem na obra. Neste aspecto, a coterie criticada por Frederico Jos Corra anos depois da
publicao da obra sequaz, exeqvel, inteligvel e producente.
O mesmo princpio foi utilizado para a dedicatria ao seu amigo Luis Antnio Vieira
da Silva, tambm vinculado ao partido conservador, tal qual o famoso professor do Liceu. Luis
Antonio Vieira da Silva, filho do juiz Joaquim Vieira da Silva e Sousa e de Columba de Santo
Antnio de Sousa Gaioso, neto de Raimundo de Sousa Gaioso, nasceu em Fortaleza, Cear,
em 02 de outubro de 1828. O futuro Visconde de Vieira da Silva exerceu os ofcios de
advogado, poeta, jornalista, escritor, parlamentar, ministro. Doutor em Direito pela
Universidade de Heildelberg, em 1854, foi um dos fundadores da Associao Literria

70

Sobre este episdio Janotti (1977, pp 97-98) afirma: durante o governo de Joaquim Franco de S (10-1846 a
11-1847), Sotero dos Reis e Lisboa passam a pertencer, como membros destacados, Liga Liberal
Maranhense, que era o partido governista. Pode-se, portanto, fala-se no em reconciliao, pelos menos em
aproximao dos dois jornalistas.
71
Para Maria Januria Vilela dos Santos, (1983) a Lei dos prefeitos est diretamente relacionado com a ecloso
da Balaiada, pois permitia recrutamento desordenado gerando revolta as populaes mais pobres. Segundo
Mrio Meireles (2001, p. 233): a Lei dos Prefeitos e Subprefeitos, de 26 de julho de 1838, sancionada pelo
presidente Camargo, e consequente do Ato Adicional da Constituio, era apontada aos municipes como uma
nova arma de perseguies e vinditas na mo do governo; e, ento, faziam vivos, na memria do povo rude
dos campos, os mtodos de Silva Lindoso, em Alcntara, do Panaca, em Guimares, de Dourados, em Cajapi.
Quem tambm aborda a questo da Lei dos Prefeitos explicando suas conseqncias Janotti (1977). Para
Janotti, uma das razes entre a forte relao poltica entre Lisboa e os Franco de S o descumprimento dessa
Lei em Alcntara quando estes governavam a cidade.

Maranhense72. Em 1854, exerceu a funo de secretrio de governo do Maranho e em 1859


foi diretor de terras pblicas, sendo depois eleito deputado provincial. No ano seguinte
presidiu a Assemblia Legislativa do Maranho, sendo reeleito para a legislatura 1861-1863.
Dissolvida essa cmara, retornou como Deputado Geral para o mandato entre 1867-1863,
depois 1870-1873. Foi ainda presidente da provncia do Piau, do Maranho (assumindo o
cargo em 02 de fevereiro de 1876), senador do Imprio a partir de 03 de novembro de 1871,
conselheiro do Estado (1882), Ministro da Marinha (1888) e Visconde de Vieira da Silva
(1889).
Quando ainda morava em So Luis, foi um dos fundadores do Partido Constitucional
em 1863, cujo programa era abertamente defendido pelo jornal tri-semanrio A situao. Foi
nessa poca que, juntamente com Joo da Matta de Moraes Rego, Csar Augusto Marques,
Joo Vito Vieira da Silva e Torquato Rego, fundou o primeiro Instituto Histrico e Geogrfico
do Maranho73 e, em 1865, dessa vez ao lado Sotero dos Reis, Francisco Vilhena, Herclito
Graa, Antnio Henriques Leal, Antnio Rego, reunidos no colgio de Humanidades, dirigido
por Pedro Nunes Leal, discutiam a formao de agremiaes literrias e o futuro da vida
cultural da provncia, tanto que, na nsia de resolver os problemas em torno do marasmo
cultural74 do Maranho, foi um dos fundadores do Jornal de Instruo e Recreio, em 1844, ao
lado de Antonio Henriques Leal e Augusto Frederico Collin, jornal em que Antonio Gonalves
Dias fez sua estria literria.

72

Segundo o Jornal de Instruo e Recreio, de 15 de Fevereiro de 1845, 1 trimestre, vol. 01, p. 01, a
Associao foi fundada em 01 de janeiro de 1845. Tinha a seguinte organizao: Membros efetivos e
funcionrios. Presidente: Luiz Antonio Vieira da Silva, Vice-Presidente: Augusto Frederico Collin,
Secretario: Roberto Augusto Collin.
Comisso revisora: Luiz Antonio Vieira da Silva, Augusto Frederico Collin, Augusto Csar dos Reis
Raiol,Editores e thesoureiro: Jos Tell Ferro, Antonio Henriques Leal.
Membros honorrios: Alexandre Theophilo de Carvalho Leal, Antonio Borges Leal de Castello Branco,
Antonio Carneiro Homem de Souto Maior, Antonio Gonalves Dias, Antonio Rego, Ayres de Vasconcellos
Cardoso Homem, Fernando Luiz Ferreira, Francisco Jos Furtado, Frederico Jos Correa, Gregrio de Tavares
Osrio Maciel da Costa, Joo Cndido de Deus e Silva, Jos Joaquim Rodrigues Lopes, Manuel Jansen
Pereira, Pedro Nunes Leal, Raymundo Jos Faria de Mattos, Tibrio Csar de Lemos.
Membros correspondentes: Alexandre dAraujo Costa, lvaro Duarte Godinho, Andr Carneiro Benjamin,
Antonio Jos de Carvalho Pires Lima, Antonio Rangel de Torres Bandeira, Cypriano Fenelon Guedes
Alcanforado, Estevo de Albuquerque Mello Montenegro, Joo Pedro dos Santos, Joaquim Correia de
Magalhes, Jos Joaquim Ferreira Vale, Padre Manuel Altino Barbosa, Tenente-Coronel Manuel Loureno
Bogea, Pedro Jos daleo, Raymundo Jos de Sousa Gayoso, Thomaz Ferreira Guterrez.
Colaboradores: Andr Benjamim, Antonio Carneiro Homem de Souto Maior, Antonio Gonalves Dias,
Antonio Henriques Leal, Antonio Rangel de Torres Bandeira, Antonio Rego, Augusto Csar dos Reis Raiol,
Augusto Frederico Colin, Frederico Jos Corra, Gregrio de Tavares Osrio Maciel, Jos Joaquim Ferreira
Vale, Jos Ricardo Jauffret, Luiz Antonio Vieira da Silva, Manoel Bentero Fontenelle, Pedro de Sousa
Guimares, Roberto Augusto Collin.
73
No logrou xito, desapareceu para ressurgir em 1925.
74
Falarei acerca desse debate e dessa iniciativa no segundo e quarto captulos.

desse perodo tambm os vnculos amistosos com Antnio Henriques Leal,


incumbindo-o posteriormente de prefaciar sua obra, A Histria da Independncia do
Maranho, de 1862, oferta retribuda logo depois com a dedicatria da obra O Pantheon
Maranhense: ensaios biogrficos dos Maranhenses ilustres j falecidos. Como j
mencionado, no prefcio da obra de Luis Antnio Vieira da Silva que o Plutarco Maranhense
antecipa os argumentos sub-reptcios presentes na coleo de biografias acerca do
acanhamento intelectual que vivia a provncia antes dos episdios da independncia. Vale a
pena frisar: a ordem de aparecimento dos biografados cronolgica, cujos vnculos se
remetem independncia e formao do estado brasileiro, leia-se, construo da nao e da
noo de ordem pblica na provncia.
A dedicatria da obra ao amigo Luis Antonio Vieira da Silva destoa do restante dos
biografados, notadamente liberais. Acontece que os vnculos com o amigo se travaram no
campo literrio e na peleja de ambos na edificao deste campo, na simbolizao dos signos
lingsticos, efervescncia cultural, passando ao largo das suas diferenas partidrias.
Ademais, preciso relativizar a contundncia da defesa das idias liberais, j que Antonio
Henriques Leal, embora tenha exercido cargos eletivos como vereador de So Lus (18651866), sendo presidente da Cmara dos Vereadores e depois eleito deputado provincial (18661867), tambm a presidindo, jamais se notabilizou como grande poltico, no o impedindo, em
sua curta trajetria partidria, de ser um historigrafo dos passos da histria recente da nao
brasileira, colocando-se acima dos particularismos e politiquices provincianas. Entre outras
coisas, sua preocupao com o estafe intelectual de sua terra o fez ser convidado para editar as
obras de Gonalves Dias e, por amigos e parentes de Joo Lisboa, a revisar e editar as obras
completas do timon maranhense. Antonio Henriques Leal e Luis Antonio Vieira da Silva, em
tempos de mocidade, haviam granjeado mudar o mundo, emular e estimular o ambiente
literrio na provncia, sorver os louros da construo deste tipo de clima. Ambos possuam a
mesma idade; o primeiro nasceu em 24 de julho de 1828, o segundo trs meses depois.
Ao prefaciar a Histria da Independncia do Maranho, apontou sua linha de
raciocnio acerca de como enxergava a histria do Brasil iniciando o argumento do projeto
social que acreditava, argumento seguido na obra dedicada ao seu amigo, emoldurando as
grandes figuras pblicas j falecidas e homenageando o autor da nica obra existente at
aquele momento sobre a saga independentista do Maranho75. A dedicatria no mera
concesso coterie, a continuao de um argumento que iniciou naquele prefcio.
75

At hoje apenas trs obras exclusivamente sobre a independncia foram escritas: a de Luis Antnio Vieira da
Silva (1862, 1972), a de Maria Esterlina Mello Pereira (1982) e a de Mrio Meirelles (1972). A quarta e

Porm, a recepo obra O Pantheon no consternou apenas o conterrneo Frederico


Jos Corra. Na abertura da parte II do primeiro tomo, h uma advertncia feita pelo prprio
autor quanto recepo desse volume por parte de um dos seus colegas, membro do IHGB,
notadamente, o 1 Secretrio deste rgo, o Cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, em
relatrio apresentado sesso magna de 25 de dezembro de 1873, publicada no Jornal do
Comrcio, com data de 25 deste corrente ms. Assim transcreveu Antnio Henriques Leal as
observaes feitas pelo cnego (LEAL, 1873, 1987, p. 181):
Recebemos no derradeiro dia de sesso ordinria um exemplar do Pantheon
Maranhense devido laboriosa e patritica pena do nosso conscio o Sr. Dr.
Antnio Henriques Leal. No volume que acaba de sair da imprensa nacional
de Lisboa, lem-se as biografias de Manoel Odorico Mendes, Joo Incio da
Cunha (Visconde de Alcntara), Francisco Sotero dos Reis, Jos Cndido de
Morais e Silva e Antonio Pedro da Costa Ferreira (Baro de Pindar). Faltoume tempo para detidamente apreciar substanciosa obra; mas o seu simples
ttulo e exposio de plano, foram bastantes para entristecer-me, julgando
descobrir nela tendncias autonmicas e um certo particularismo que muito
desejava ver banido da nossa recente literatura.

Enquanto sujeito posicionado para falar no em nome do IHGB, mas por pertencer a
ele, o cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro expressa o velho temor das tendncias
autonmicas e o significado que isto subjazia, como o antigo problema da cissiparidade da
nao e o receio da antiga concepo conservadora que uniu cabanos e liberais em prol da
suposta unidade do imprio, sustentando o pilar da propriedade privada, da escravido
receando a haitizao. Como integrante de uma instituio que foi encarregada de inventar a
nao, subjaz igualmente estarem superadas as fases de diatribes, querelas, pendengas,
litgios, disputas, revoltas e reviravoltas na poltica que contendiam com o projeto de
coletividade, de integrao e inviolabilidade do territrio nacional, que to acentuadamente
marcaram a trajetria do Brasil naquele sculo, como os episdios das revolues de 1817
(Praieira) e 1824 (Confederao do Equador) em Pernambuco; da dissoluo da Assemblia
Constituinte em 1823 e da outorga da Constituio de 1824; a ascenso dos liberais em 1831 e
a ciso destes entre regressistas e progressistas; o aumento da centralizao poltica no
Rio de Janeiro; a implantao do Ato Adicional de 1831, que, segundo Magali Gouveia Engel
(2002, p. 60), foi comumente visto como o grande marco das medidas descentralizadoras do
perodo regencial entre as quais, a criao da Guarda Nacional de 1831 e o cdigo de
processo criminal de 1832 , estabelecendo modificaes na Constituio de 1824; a queda
bastante esclarecedora, est em fase de confeco; a tese de doutoramento de Marcelo Cheche Galves, do
programa de Ps-graduao da Universidade Federal Fluminense, da qual utilizei alguns argumentos sobre a
temtica, como da cronologia e fundamento de Antonio Henriques Leal sobre o porqu das escolhas dos
biografados, optando pelo critrio de regresso ao Maranho durante e pouco depois dos episdios da
independncia.

de Feij e a consecutiva ascenso de Arajo Lima; as revoltas provinciais como a Balaiada,


Sabinada, Farroupilha, Cabanagem; a formao propriamente dita dos partidos polticos a
partir das dcadas de 1830-40 com a consolidao dos Saquaremas no perodo de D. Pedro
II depois da derrota dos Luzias em 1842; a suposta unidade poltica com o perodo da
Conciliao nos anos 1850; a reduo do poder de antigas lideranas locais nas provncias76;
a ascenso dos movimentos abolicionistas e o debate sobre o futuro da nao; at a
efervescncia das discusses dos ultraconservadores acerca da manuteno da grande
propriedade, do estatuto da escravido, das indenizaes pela perda do brao escravo, entre
outras coisas.
O Pantheon, sob este enfoque, no era a visualizao de grandes figuras brasileiras,
no que o pantesmo fosse uma empreitada deletria enquanto louvaminha de grandes figuras
pblicas, muito pelo contrrio, mas a questo era a exaltao de cidados de uma nica regio
acentuando o que ele designou de particularismo, empreitada no cultuada pelas prticas
historicizantes do IHGB.
Antnio Henriques Leal, na construo da memria dos primeiros anos do imprio,
sub-repticiamente evocou a sua concepo ideolgica e de seus correligionrios como os
legtimos altaneiros participantes da festa cvica. Isto implicou em digresses sobre o tipo de
narrativa dos biografados, cujos adjetivos sempre se vincularam s caractersticas positivas,
transformando-os em personagens pensados como num roteiro de um romance, elogiando-os
como se fossem sujeitos acima do bem e do mal e no imersos em jogos polticos cujos
interesses especficos deitavam objetivos em relaes de poder. Enfim, ao exalt-los como se
estivessem livres de intempries e contradies, acabou por desumaniz-los, transformando-os
em super-homens, em mitos.
Tudo isso, no entanto, iria se acentuar com a segunda parte da obra e a relao dos que
constam nela. Segue a ordem por apresentao: o brigadeiro Feliciano Antnio Falco, o
Senador Joaquim Franco de S, o Senador Conselheiro Joaquim Vieira da Silva e Sousa, o
Senador Conselheiro Joo Pedro Dias Vieira, o Dr. Joaquim Gomes de Sousa, Antnio
Joaquim Franco de S, o Conselheiro Joo Duarte Lisboa Serra, Trajano Galvo de Carvalho,

76

O imprio teve que lanar mo de aes polticas com o fito de minar as antigas lideranas locais existentes
nas demais provncias brasileiras, como por exemplo, a reforma eleitoral de 1857 e a criao dos crculos
eleitorais de um deputado e a inelegibilidade dos agentes de poder executivo e do poder judicirio para as
assemblias provinciais, cmara geral e a lista trplice senatorial, nos distritos em que exerciam suas funes,
conforme Flvio Reis (2007).

Belarmino de Matos e o Senador Conselheiro Francisco Jos Furtado. A lista dos liberais s
aumentaria nesta segunda parte da obra.
2.4. Brigadeiro Feliciano Antnio Falco

Se na primeira parte da obra o militarismo causava ao autor consternao e indignao,


nesta segunda, ao comear biografando um brigadeiro, pode-se supor que os tempos de
atrocidades e perseguies na provncia haviam cessado e que, agora, os militares exerciam
misses mais nobres.
Nascido em So Lus em 31 de maio de 1810, dentro do quartel do Campo dOurique,
era filho do brigadeiro portugus Manoel Antnio Falco e de Maria do Carmo Monteiro. O
fato de ser filho de militar de alta patente cedo o entronizou nas lides da hierarquia,
sobressaindo-se em relao a outros bem mais velhos. que Henriques Leal considerava
normal uma criana de 03 anos de idade ser nomeado cadete, em 26 de outubro de 1813; aos
dez, ser alferes, em 04 de julho de 1820 e, aos quinze; capito, em 03 de maio de 1825,
respondendo pela guarnio da cidade de Caxias, sendo empossado em 19 de maro de 1828.
De 1832 a 1836 respondeu pela Companhia da Guarda Municipal da capital, depois
comandou o policiamento de toda a provncia, sendo nomeado pelo ento presidente Costa
Ferreira. Na administrao do presidente Manuel Felizardo de Souza e Melo77 foi nomeado,
em 13 de maro de 1839, para comandar as tropas contra os rebeldes balaios e em 07 de
agosto desse mesmo ano, assumiu o primeiro batalho da brigada pacificadora.
demasiado conhecido na historiografia o abandono e o silncio que os liberais
encetaram ante a crueza das batalhas durante a revolta, sobretudo quando os balaios levavam
de vencida as tropas oficiais, aumentando o nmero de mortos, capitulando vilas e vilarejos,
arregimentado negros, pobres, forros por onde passavam e colocando em xeque o estatuto da
escravido no Maranho.
O relato de Gonalves de Magalhes78 se tornaria depois a via oficial de interpretao
das batalhas, exaltando os feitos de Luis Alves de Lima e Silva, futuro Duque de Caxias, e
enchendo as pginas de seu dirio com o relato do sangue derramado pelos perturbadores da
paz social, sanguinolentos,facnoras negros balaios. medida que os relatos chegavam a
77

Tenente-coronel de engenheiros Manuel Felizardo de Souza Mello, governou a provncia de 03 de maro de


1839 a 16 de fevereiro de 1840, Cf: a Revista do IHGB, 3 trimestre de 1873/fev-mar de 1869. Tomo 36, pt 2.
vol. 47. 1873. p. 180.
78
Memria histrica e documentada da Revoluo da Provncia do Maranho: desde 1839 a 1840. Este relato
primeiro foi publicado pela Revista do IHGB em 1848, depois impresso por Belarmino de Matos (tipografia
do Progresso) em 1858. A 3 edio, Rio de Janeiro, B. L Garnier, data de 1865.

So Lus, causavam torpor ou alvio, dependendo do resultado dos confrontos. tambm


conhecida a forma como o presidente da provncia e comandante das Armas no Maranho,
Luis Alves de Lima e Silva, foi arrebatado como salvador do terrvel fim que poderia levar
aquela rebelio. Na lista dos elogios ao patrono do Exrcito acrescentam-se os do autor do
Pantheon. Em uma pgina inteira discorre louvas s campanhas vitoriosas do nobre
comandante das armas, relatos tirados diretamente da narrao de Gonalves de Magalhes.
Nesse entremeio, aparece a participao de Feliciano Antonio Falco e, sem rodeios e sem
cerimnia, dispara sobre sua atuao brava e herica em uma das campanhas (LEAL, 1873,
1987, p. 191):
Ficaram nesta ao feridos e mortos perto de mil homens, pondo a final
termo peleja e afugentando os rebeldes os reforos frescos, que sob as
ordens do intrpido Alferes Antnio de Sampaio (depois morto em brigadeiro
na campanha do Paraguai), vieram acudir o Major Falco. Foi nesse dia
memorvel que o bravo militar maranhense recebeu o batismo de sangue,
cobrindo-se de louros e de feridas recebidas com denodo, calma e desprezo
da vida, como quem estima o brio e a ptria mais que tudo, e do que j dous
dias antes havia dado sobeja prova em uma escaramua.

Pginas a fio seguem relatando a participao do at ento novel capito por suas
rduas campanhas at receber a patente de major, em 09 de outubro de 1839. Em maro do
ano seguinte foi alado secretaria de guerra, assumindo depois o acampamento de Vargem
Grande e, em seguida, terceira coluna, recebendo a patente de major e o oficialato da Ordem
Imperial da Rosa. Foi ainda nomeado prefeito da polcia da capital se graduando depois como
Tenente-coronel, em 1842. Chefiou o comando do 7 batalho de caadores, a guarnio de
Caxias, o comando do 5 batalho de fuzileiros at assumir a patente de brigadeiro.
Do Maranho seguiu para Pernambuco quando o Conselheiro da coroa, Ministro da
Guerra, Manuel Felizardo de Sousa e Melo, responsvel pelas operaes no Norte do Imprio
transferiu o 5 batalho de fuzileiros para l. Naquela provncia, em 1848, eclodiu a Revolta
Praieira. Era mister que o brigadeiro atuasse pela debelao do movimento e assim, assumindo
sob as ordens do Marechal-de-Campo Coelho, ficou responsvel pela perseguio aos
revoltosos na vila de Limoeiro. Por estes feitos em mais uma revolta recebeu em maio de 1849
o oficialato da Imperial Ordem do Cruzeiro, a Comenda da Rosa e a honraria de coronel por
distino. Suas faanhas em operaes militares no pararam por a. Em 1852 atuou na
campanha do Prata recebendo a insgne de brigadeiro, sendo no mesmo ano nomeado Diretor
do Arsenal de Guerra da Corte, membro do Conselho de Administrao desse arsenal e, de
retorno a Pernambuco, assumiu no ano seguinte o cargo de Comandante das Armas. Faleceu

em 16 de agosto de 1855. Antnio Henriques Leal encerra sua epopia citando o fato de ter
morrido longe de sua terra natal, tal como Odorico Mendes e Gomes de Sousa.
De todas as biografias, a do brigadeiro a que possivelmente apresenta maior
idiossincracia, recebendo inclusive duras crticas de Frederico Jos Corra, e no de se
estranhar. Se na parte primeira da obra desdenha da mocidade pelos anseios da carreira militar,
ao narrar a vida de Feliciano Antnio Falco, faz concesso a esta categoria pelos prstimos na
manuteno da ordem social e no impedimento da mudana da estrutura da sociedade,
olvidando, dessa maneira, o perodo de truculncia e atrocidades dos primeiros anos de
administrao da provncia ps-independncia. Isso implica dizer que, quando os militares
obstacularizaram os princpios liberais ou qualquer possibilidade de alternncia de poder que
favorecesse esses sectrios, suas aes foram interpretadas como truculentas, mas quando os
mesmos militares serviram de anteparo e manuteno da ordem estabelecida, unificando o
discurso tanto liberal quanto conservador, como no caso da Balaiada, foram consagrados como
heris, vide o caso do brigadeiro.
A escolha de sua biografia obedece a um certo princpio. O Plutarco Maranhense quis,
na montagem da obra, escrever uma epopia, uma saga de ilustres maranhenses, por isso
incluiu um militar que participou da derrocada de duas grandes revoltas que colocavam em
xeque um padro de sociabilidade, requinte, um estilo de vida das classes mais abastadas. No
importava se, quando da ecloso da Balaiada, a provncia era administrada por um poltico
conservador cujas aes estavam diretamente vinculadas s motivaes da revolta e sua
inapetncia em resolver o conflito ter sido um prato cheio para os sectrios liberais. No. No
importava mais as mesquinhas disputas por cargos, o mexerico das vidas alheias com intuito
de denegrir adversrios que tanto marcaram aquele perodo da imprensa maranhense. Jornais
apareciam ao sabor das paixes, ainda que muitos desaparecessem com a mesma intensidade,
muitos deles repletos de artigos sob pseudnimos. Quando de fato a provncia se deu conta da
envergadura, dos transtornos, mudanas e radicalizao da Balaiada, o que passou a ser
defendido foi o estandarte da civilizao. O velho receio da haitizao soprava os ventos que
toldavam as nuvens do Maranho. A Balaiada era a haitizao maranhense. Nada mais justo
que celebrizar um brigadeiro que porfiou para a manuteno da civilidade provincial. Vivam
os militares!

2.5. O Senador Joaquim Mariano Franco de S

Como sempre acontece, antes de comear a narrar sobre os meandros da vida das
celebridades, para o repertrio inicial da vida do referido senador, o Plutarco Maranhense
adverte que dentre tantos presidentes que pelo Maranho passaram sem que a populao se
recordasse de suas gestes ou virtudes administrativas, em tal lista no se encontraria o nome
de Joaquim Franco de S. Alcantarense, filho do ex-presidente de provncia, Romualdo
Antnio Franco de S e de Estela Francisca Costa Ferreira, o nascimento deste rebento
significou a perpetuao de uma tradio poltica iniciada por seus pais pela via matrimonial,
pertencente s famlias mais ricas daquela cidade, cujos laos aumentariam com o nascimento
do sobrinho e genro do Baro de Pindar. Joaquim Franco Mariano de S se casou com a filha
do Baro de Pindar, Lucrecia Rosa Costa Ferreira.
Seguindo os mesmos passos que os filhos das ilustres famlias brasileiras, em 1826
atravessou o oceano atlntico, apontando as velas para o velho continente, aportando na
Universidade de Coimbra79, onde se matriculou e concluiu o curso de Humanidades, depois
iniciando o de Direito, tambm nessa universidade, e finalizando-o na Academia de Olinda,
em 1832, seguindo a velha tradio bacharelesca do campo jurdico por onde trilhou a elite
brasileira no sculo XIX e por onde, via de regra, se iniciava a carreira poltica.
Como suas pretenses era ocupar cargos e iniciar sua jornada poltica na provncia, oito
meses aps sua graduao em Direito, j ocupava a cadeira de Procurador Fiscal da Fazenda
Nacional e em fevereiro de 1834, j se assentava como juiz de Direito da comarca de So Lus.
Foi um dos fundadores do jornal Americano, dirio vinculado ao partido liberal que comeou a
circular em 21 de janeiro de 1836, cujo objetivo, adverte Henriques Leal, era, alm da
divulgao de idias liberais, a promoo e a defesa da administrao provincial do Baro de
Pindar, juntamente com outro jornal que circulava poca, redigido pelo jovem poltico, Joo
Francisco Lisboa, o Echo do Norte. A defesa do seu tio rendeu-lhe frutos; com a sada do
ento presidente para a Corte em 1837, Joaquim Franco de S assumiu a vice-presidncia da
provncia. Assumiu ainda no final do ano anterior a funo de Juiz de Direito da comarca da
sua cidade natal e, em 1841, a suplncia como deputado da Assemblia Geral. Trs anos
79

Jernimo de Viveiros (1977, pp. 62-63) traz a relao dos maranhenses nascidos em Alcntara que estudaram
em Coimbra, foram eles: Custdio Alves Serro, Jos Constantino Gomes de Castro, Jos Asceno da Costa
Ferreira Ribeiro Lima, Baslio da Costa Leite Dourado, Jos Mariano Franco de S, Antonio Pedro da Costa
Ferreira, Incio Gabriel de Almeida, Vital Raimundo da Costa Pinheiro, Raimundo Felipe Lobato, Jos
Mariano Correia de Azevedo Coutinho, Gentil Augusto de Carvalho, Antonio Raimndo Franco de S, Jos
Melito Frazo Castelim, Frederico Jos de Novais e Alexandre Jos de Viveiros, Feliciano Xavier Fernandes
Nogueira, Estevam Rafael de Carvalho, Jos Roberto Ferreira de S, Francisco Mariano de Viveiros Sobrinho,
Francisco Leandro Mendes, Jos Tomaz Ferreira Amaral e Antonio Ferreira do Amaral.

depois foi nomeado presidente da provncia da Paraba, ficando nesse cargo apenas cinco
meses, quando retornou como deputado-geral pela provncia do Maranho. O decreto de 01 de
maio de 1842 dissolveu a Assemblia, sendo convocado novo pleito, foi reeleito, porm,
novamente houve a dissoluo desta casa pelo decreto de 24 de maio de 1844, quando, mais
uma vez, Joaquim Franco de S, reeleito, conseguiu concluir seu mandato para a legislatura de
1845-1847, sendo o quarto deputado mais bem votado80.
Este perodo marcado pelo acirramento das disputas entre liberais e conservadores,
tendo dois grandes expoentes da Athenas Brasileira digladiando-se cada qual em seus jornais,
o primeiro, ex-professor do segundo, Sotero dos Reis, na Revista, e Joo Francisco Lisboa, no
Publicador Maranhense. A provncia repercutia os acontecimentos da corte, sobretudo as
tendncias e dissidncias polticas ocorridas dentros dos partidos. Os liberais, quando
convidados a fazer parte da estrutura de poder monrquico e afirmao de D. Pedro II, no
perodo do qinqnio liberal, j expressavam a ciso interna em 1842 em So Paulo e Minas
Gerais e iriam, durante a formao dos seis gabinetes liberais, acentuar tais diferenas.
No Maranho, a divergncia entre os liberais ocasionou a primeira ciso tambm no
ano de 1842, em decorrncia do predomnio da famlia Jansen que controlava o partido. Esse
controle foi o responsvel pelo alijamento da candidatura de Joo Francisco Lisboa para
Deputado Geral em detrimento do nome de Isidoro Jansen, filho de Ana Jansen. Os dissidentes
liberais agruparam antigos rivais, como os descontentes do antigo partido cabano, agora
reunidos sob a alcunha de Gavio. Sotero dos Reis, antigo opositor dos liberais, inimigo
mordaz de Joo Lisboa, passava a defender princpios que tanto combatera.
Neste perodo, segundo Henriques Leal, estava por toda a parte a runa, o desbarato, a
confuso, o caos; era esse o estado de decadncia e abatimento a que tinha descido o
Maranho em 1846, no pela ndole e costumes dos seus habitantes, mas por culpa e influio
dos seus administradores incapazes ou frouxos (LEAL, 1873, 1972, p. 208). Entrementes, sob
a liderana de Joaquim Franco de S ocorre a formao da Liga Progressista vinculando a
imagem de um perodo conturbado na poltica marcado pelo predomnio de faces sem
princpios, sem idias e sem patriotismo, que substituam todos esses nobres e sagrados
sentimentos por individualidades (LEAL, 1873, 1972, p. 208), anterior formao poltica do
partido qual era signatrio e ao perodo de sua gesto como presidente da provncia, tomando
posse em 27 de outubro de 1846. Sem cerimnia, o narrador afirma que sob esta designao
vieram agrupar-se todos os homens de boa vontade e reunindo muitos dos diversos bandos
80

A ordem foi: Joo Jos de Moura Magalhes, Jos Jansen do Pao, Jos Toms dos Santos Almeida e Joaquim
Franco de S.

em que estava retalhada a provncia atribuindo a esta agremiao a capacidade de


organizao aps a descida do Maranho (LEAL, 1873, 1972, p. 208). Sob o guarda-chuva
da Liga Progressista os dissidentes liberais de 1842 e 1845 davam as mos e tentavam deixar
de lado suas pendengas polticas.
A suposta ascenso do Maranho se relacionou com o aparecimento do jornal O
Arquivo (1846), tendo como colaboradores: Gonalves Dias, Antnio Henriques Leal,
Frederico Jos Corra (estes dois ltimos futuros rivais), alm do surgimento do primeiro
jornal dirio de So Lus, O Progresso, que circulou a partir de janeiro de 1847, redigido por
Fbio Alexandrino de Carvalho Reis81, (tambm colaborador do Arquivo), Tefilo Alexandre
de Carvalho Leal e Antnio Rego.
Usando de falso cabotinismo, Henriques Leal, ao referendar Franco de S como o
redentor do Maranho, propositadamente omite que o ento presidente da provncia
colaborava ao lado dele como prgono do movimento literrio de So Lus, j que futuramente
despontaria a figura de Gonalves Dias como um dos iniciadores do romantismo brasileiro,
alm de no mencionar que participava da pequena legio dos homens de boa vontade sob a
esfinge do partido liberal. Quando Antnio Joaquim Franco de S assumiu a provncia, alm
de arregimentar as melhores figuras polticas do Maranho sob sua liderana, durante sua
gesto apareceram um impresso voltado para artes, letras e cincia (O Arquivo), com
participao de Gonalves Dias; o primeiro dirio do Maranho (O Progresso); Joo Francisco
Lisboa militando no jornalismo, primeiro com o Echo do Norte, depois com o Publicador.
Tudo isso sem falar nos feitos da administrao do jovem liberal: as obras pblicas, finanas,
criao de repartio de obras, e na lavoura, incentivando cultivo da cana-de-acar, durante
muito tempo um dos carros-chefe da economia maranhense. Segundo Faria (2001, p. 34): a
passagem do Maranho de importador de acar atribuda a ao do Presidente Joaquim
Franco de S, por ter tomado uma srie de medidas para incentivar-lhe a produo, quando
administrou a provncia. Por tudo isso, enfim, na lista dos presidentes de provncia que a
populao maranhense deveria se recordar por suas aes e virtudes administrativas,
fatalmente constaria o de Joaquim Mariano Franco de S.
Mas as honras por seus feitos no vieram somente pelos eleitores maranhenses, e sim
por obra e graa do imperador D. Pedro II, escolhendo-o na lista trplice como Senador em
81

Nasceu em Itapecuru-Mirim em 13 de outubro de 1815. Filho de Antnio Jos dos Reis, era bacharel em
Direito, graduado pela Escola de Olinda em 1838. Foi professor do Liceu, coletor de rendas provnciais,
procurador fiscal do tesouro, inspetor da alfndega no Par, vice-presidente desta provncia. Fundador do
colgio Primavera no Rio de Janeiro, foi ainda Deputado-Geral pelo Maranho (1848-1851, 1861-1863, 18641866). Recebeu oficialato Imperial da Rosa, autor das obras Breves Consideraes sobre a Lavoura (1852),
Criao e aumento do imposto (1868), segundo Milson Coutinho (2007, p. 49).

1849, tambm o nomeando desembargador da relao do Maranho, pela carta imperial de


janeiro de 1851. Sem poder fazer mais nada pelos moradores da provncia do Maranho, a
morte o ceifou em 10 de novembro de 1851.
Com a morte de Joaquim Franco de S, abre-se mais uma vez uma vaga para o Senado,
porm, dessa vez, os saquaremas emplacam seu lder Jernimo Jos de Viveiros, eleito
Senador em 1852. A partir desse ano, os Saquaremas de Alcntara passaram a controlar a
poltica maranhense por um bom perodo.
O que Antonio Henriques Leal omitiu de grande importncia, foram as manobras e
atitudes tomadas por Joaquim Franco de S para manter-se no poder. Depois da ciso de 1842,
outro racha ocorrera no partido liberal em 1845, segmentando-o em trs correntes: a
predominante, liderada pela famlia Jansen; a liderada por ngelo Carlos Muniz82 e a dos
bem-te-vis de Alcntara e Caxias. A conclamada Liga Liberal, cuja liderana estava a cargo de
Joaquim Franco de S, agregava os Jansenistas, Joo Lisboa e os antigos cabanos Sotero dos
Reis e a famlia Belfort, ficando de fora a faco controlada por ngelo Carlos Muniz e
cabanos como Cndido Mendes de Almeida83 e Severino Dias Carneiro84. Aos poucos a Liga
se enfraquecia em virtude do domnio que os Franco de S e os Jansen exerciam no seio do
partido, chegando ao ato derradeiro das eleies, a Assemblia Geral de 1847. Foram os
seguintes nomes apontados pela Liga: Joaquim Franco de S, Fbio Alexandrino de Carvalho
Reis, Francisco Jos Furtado e Joo Duarte Lisboa Serra. Os dissidentes que lanaram suas
candidaturas foram: Isidoro Jansen, Mariano Franco de S e Joo Pedro Dias Vieira. Joo
Duarte Lisboa Serra era apoiado pelo presidente da provncia. Joaquim Mariano Franco de S,
Fbio Alexandrino de Carvalho Reis e Francisco Jos Furtado eram os mais expressivos e os
mais cotados a levar aquele pleito. Lisboa Serra tinha o apoio do Ministro Alves Branco.
Saram vencedores: Franco de S, Isidoro Jansen, Francisco Jos Furtado e Fbio Alexandrino
Carvalho Reis.
Foi aberta vaga para o Senado. Joaquim Franco de S planejou sua eleio para esta
casa, pois, caso se tornasse Senador, abriria espao para que Lisboa Serra assumisse como
Deputado, j que era suplente e indicado por Alves Branco. Joaquim Franco de S via nessa
82

Proprietrio rural. Foi senador de 1852 a 1863. Faleceu em 04 de maio de 1863.


Nasceu na vila do Brejo, Maranho, em 14 de outubro de 1818. Filho de fazendeiros, seu pai chefiou as
guarnies de Caxias contra a balaiada. Foi promotor pblico (1841-1842), secretrio de Governo, fundador
em Caxias do jornal Brado de Caxias, deputado provincial, foi deputado geral nas legislaturas: (1842-1845),
(1846-1849), (1853-1856), (1857-1860), (1869-1872). Senador escolhido em 1871, foi membro do IHGB e se
notabilizou pela criao do Cdigo Filipino. autor de mais de dez obras, dentre elas: Cdigo de Processo
Penal para o Distrito Federal, 1925. Faleceu em 01 de maro de 1881.
84
Dr. Severino Dias Carneiro era formado em direito. Filho do Comendador Severino Dias. Ele herda do pai o
ttulo de comendador.
83

oportunidade a chance de se aproximar do Ministro. Traindo os Jansen, permite que Carlos


Fernando Ribeiro, futuro baro de Graja, vice-presidente da provncia, escolhesse ao seu
critrio funcionrios e outras pastas administrativas sem deixar espao para os Jansen.
medida que a eleio para Senado transcorria, Franco de S se desespera com os resultados.
Impugna atas eleitorais, controla a Cmara dos Vereadores, rgo que apuraria as eleies,
exclui vereadores e consegue ser includo na lista trplice. Seu sogro, Costa Ferreira, teve peso
decisivo para a sua nomeao como Senador. A liga no existia mais. Os Jansen decrescem em
importncia poltica.
Outro fator que agravou sua trajetria enquanto presidente da provncia foram as
demisses em massa dos bem-te-vis puros, liderados por Jos Cursino Raposo, Jos Maria
Barreto e Jos Mariani. Em resposta a essa atitude, o Jornal Bentevi publicou a seguinte nota:
o nosso partido est habilitado a pagar, no dia 1 de cada ms, os ordenados dos seus
correligionrios que forem demitidos pelo Sr. Joaquim Franco de S (O Bentevi, 2 fase, col.
da Bib. Nacional Apud Viveiros, 1977, p. 76). Joo Francisco Lisboa consentiu com as
demisses e chegou inclusive a justific-las. Acerca destes episdios nos diz Janotti (1977, p.
107):
Joo Francisco Lisboa assiste a tudo isso como Deputado provincial,
jornalista e advogado, que tanto elogiara os princpios morais de Joaquim
Franco de S e teve que participar dos conchavos, de transigir, e se usarmos
uma figura de Jean-Paul Sartre, teve que meter a mo na imundcie para
conhecer melhor a si mesmo.

Antonio Henriques Leal simplesmente suprime da biografia de Joaquim Antonio


Franco de S um dos principais motivos do desencantamento de Joo Lisboa com a poltica,
sobretudo com os Franco de S, por no querer publicizar as atrocidades do seu colega
correligionrio e as contradies do seu partido. Alis, os pormenores das dissidncias no seio
dos liberais no aparecem ao longo da obra.

2.6. O Senador Conselheiro Joaquim Vieira da Silva e Sousa

O nico no vinculado falange liberal na denominao feita por Antonio Henriques


Leal que consta na segunda parte do tomo I do Pantheon o Senador Conselheiro Joaquim
Vieira da Silva e Sousa, possuidor, dentre outros mritos, do de ser pai do amigo de Antnio
Henriques Leal, Luis Antnio Vieira da Silva. Filho do coronel de milcias e fazendeiro Luis
Antnio Vieira da Silva (nome que homenageia o neto) e de Maria Clara Gomes de Sousa,

nasceu na vila do Rosrio em 12 de janeiro de 180085. Demorou dezessete anos para que
tambm descobrisse os encantos e fascnios da faculdade de Direito de Coimbra, concluindo
sua graduao em 1822, retornando ao Maranho nos entrementes da independncia,
exatamente em outubro desse ano. Reforando a tese de que o ingresso para o Pantheon deriva
da insero na vida poltica no Brasil durante e posteriormente aos episdios da
independncia, Antnio Henriques Leal dedica trs pginas participao efetiva de Joaquim
Vieira da Silva e Sousa como atuante partidrio da emancipao poltica do Brasil.
Quando de sua chegada, envolveu-se nas lutas em prol da emancipao sendo detido
pela Junta Governativa que administrava a provncia comandada pelo brigadeiro Sebastio
Gomes da Silva Belfort, pelo chefe de esquadra, Felipe de Barros Vasconcelos, e pelo
Desembargador Joo Francisco Leal.
Luis Antnio Vieira da Silva, em Histria da Independncia do Maranho: 1822/1828,
nos conta que no dia 13 de agosto de 1823 foi eleita a primeira Cmara de Vereadores de So
Lus ps-independncia, tendo como representantes o major Rodrigo Luis Salgado de S e
Moscoso, como presidente, capito Manuel Bernardo Lamagnere, Jos Tavares da Silva,
Francisco Corra Leal, Antnio Guilhon, tenente-coronel Raimundo Ferreira de Assuno
Parga, Manuel Raimundo Corra de Faria e, seu pai, Joaquim Vieira da Silva e Sousa que,
alm de membro da Cmara, tornou-se, no ms seguinte, secretrio do Comandante das
Armas, Rodrigo Salgado. Em decorrncia de sua priso, foi nomeado para a segunda Junta
Governativa Provisria, cujos membros eleitos foram: Miguel Incio dos Santos Freire Bruce,
como presidente, Jos Flix Pereira de Burgos, governador-das-armas, padre Pedro Antnio
Ferreira Pinto do Lago, secretrio, Loureno de Castro Belfort, coronel Jos Joaquim Vieira
Belfort, Antnio Joaquim Lamagnere Galvo, Fbio Gomes da Silva Belfort e Antnio Belfort
Pereira de Burgos.
Antnio Henriques Leal faz questo de ressaltar o equilbrio emocional e o bom senso
estabelecido por Joaquim Vieira da Silva nos episdios concernentes independncia quando
a Cmara dos Vereadores props a deportao dos portugueses do Maranho e a imposio de
taxa de 6$400 sobre todos os que quisessem permisso para permanecer residindo no
Maranho. Resistindo a este projeto, convenceu os pares a recuarem da proposta, alertando-os

85

Antnio Henriques Leal equivocadamente inicia a biografia desse senador narrando que este nascera nos
primeiros dias deste sculo to frtil. Acontece que o ano de 1800 ainda faz parte do sculo XVIII e no XIX,
que s iniciou nas primeiras horas do ano de 1801. Outra informao incorreta consta no sitio do Senado
Federal http://www.senado.gov.br/sf/senadore/senadores_biografia quando afirma o local de nascimento
como sendo So Luiz, quando o correto a freguesia do Rosrio.

sobre os perigos e as conseqncias dessas atitudes e revertendo o projeto para expulso


apenas dos portugueses considerados vadios, mas a taxa foi mantida.
J como juiz da comarca de So Lus, mais uma vez se defrontaria com as conturbadas
circunstncias da independncia, dessa vez confrontando o Almirante Lord Cochrane, que, de
retorno ao Maranho em 1824, reclama o pagamento por seus prstimos adeso do
Maranho ao Imprio. Cochrane deporta o presidente da provncia86 e saqueia os cofres
pblicos, mas enviado para o Rio de Janeiro por ordem do juiz dos ausentes da comarca de
So Lus, Joaquim Vieira da Silva. Por esta brava atitude foi transferido para Fortaleza em
maio de 1826, sendo promovido em 1829 a Ouvidor da comarca daquela cidade, perodo no
qual nasceu o amigo de Antnio Henriques Leal, Luis Antonio Vieira da Silva, em 1828.
Ainda residente no Cear, impediu a deposio do Vice-presidente que respondia
interinamente pela provncia, quando o partido Conservador tentou dep-lo em decorrncia
dos episdios da abdicao de D. Pedro I do trono, conseguindo debelar o movimento jurando
lealdade ao trono de D. Pedro II. Depois destes episdios, seguiu nomeado presidente da
Provncia do Rio Grande do Norte, onde arregimentou, nesse mesmo ano, as tropas locais,
contendo a onda de revolta em virtude tambm da abdicao de D. Pedro. Do Rio Grande do
Norte passou a administrar sua provncia natal, sendo nomeado em 13 de outubro de 1832. Foi
eleito Deputado Geral para a legislatura de 1834-1837. Por causa da turbulenta transio da
Regncia Trina para a Una, foi convidado pelo Ministro da Guerra, Joo Paulo dos Santos
Barreto, e pelo da Justia, Alves Branco, a compor o Gabinete imperial do Regente Diogo
Feij, assumindo o cargo em 20 de janeiro de 1835. No difcil entender as razes do
convite. A descentralizao ps-abdicao de D. Pedro acentuava as tendncias separatistas
como as do Par, Bahia e So Pedro do Rio Grande. Logo, se por um lado a formao de
gabinetes contendo polticos de regies distantes do Rio de Janeiro significava um relativo
aumento de poder das elites regionais, por outro, tentava pela negociao buscar legitimidade.
Depois da participao na regncia de Diogo Feij, foi reeleito deputado geral pelo
Maranho para o mandato de 1838-1841 e, durante o perodo da Balaiada, assumiu como juiz
a funo de desembargador da provncia. Foi um dos que apoiaram a criao do Banco
Comercial, a funo de Vice-provedor da Santa Casa de Misericrdia e a fundao da
Sociedade Filomtica, instituio criada para dar apoio aos produtores agrcolas. Em 1854
tomou posse como presidente da corte imperial, depois Ministro da Marinha, do Exrcito em
1855, e em 1864 se tornou Ministro do Supremo Tribunal de Justia. Seis anos depois se
86

Miguel Igncio dos Santos Freire Bruce tomou posse em 9 de julho de 1824 e foi deposto em 25 de dezembro
desse mesmo ano. No seu lugar Cochrane nomeia Manuel Teles da Silva Lobo.

tornara Senador escolhido na lista trplice que continha, alm dele, Jos Joaquim Vieira
Belfort, Francisco Mariano de Viveiros Sobrinho, obtendo 281 votos; o menos votado dos trs.
Recebeu as condecoraes de Cavaleiro da Ordem de Cristo, Fidalgo Cavaleiro e membro
honorrio da Academia Imperial de Medicina, a qual ele fundara. Faleceu em So Lus, em 23
de junho de 1864, aos 64 anos de idade.

2.7. O Senador Conselheiro Joo Pedro Dias Vieira

Dispor sobre a vida de pessoas situadas dentro do jogo poltico maranhense foi o motocontnuo utilizado por Antonio Henriques Leal para dar narrativa uma estrutura de coerncia
prosaica, de contedo insigne, j que se tratava das trajetrias de vidas tidas como nocomuns. A estratgia quase sempre a mesma; tratar de suas vidas com candura, retirando o
carter de altivez, como quem carrega nos ombros uma cruz pesada, com ares de cristandade,
tratando a vida com fleuma, embora soubessem de suas responsabilidades, obedecendo ao
princpio cristo de ser simples como uma pomba e prudente como uma serpente.
Essa estratgia no foi diferente com Joo Pedro Dias Vieira. Sempre que a vida de um
dos biografados no digna de ser monumentalizada, como em artigos de jornais, por
exemplo, computada falta de desvelo de correligionrios, truculncia de adversrios
polticos, ausncia de acuidade dos provincianos que no valorizavam grandes homens
quando os viam e nem sabiam reconhec-los quando se deparavam com eles. Joo Pedro Dias
Vieira mais um desses injustiados que a Antonio Henriques Leal coube a tarefa de
reparar, vivificar sua memria. No entanto, a narrao de sua biografia chama a ateno por
um aspecto peculiar: pela primeira vez o autor dispara contra os seus correligionrios, pelo
apoio nomeao do presidente da provncia, o conservador, desembargador, Joo Antnio de
Miranda, que a presidiu entre 13 de maio de 1841 a 24 de junho de 1842, momento posterior
ao fim da Balaiada em que, vencidas as circunstncias de ameaa civilidade, era hora de
retomar os embates em torno do controle poltico e do realinhamento das disputas intra-elite.
Joo Pedro Dias Vieira foi um dos dissidentes liberais.
Filho do capito-de-milcias, Manuel Incio Vieira e de D. Dionsia Dias Vieira,
herdou dos seus pais fortuna das fazendas e prestgio poltico. Nasceu na vila de Guimares a
30 de maro de 1820 e cedo rumou para incio dos estudos em So Lus, sendo aluno de
Francisco Sotero dos Reis. Em 1837 ingressou na academia de Olinda, quando, ao lado do coprovinciano Fbio Alexandrino de Carvalho Reis, Antnio Borges Leal Castelo Branco,
Carvalho Moreira e Francisco Jos Furtado, redigiu o jornal liberal Argos Olindense,

causando-lhe problemas com os professores de orientao poltica contrria sua,


transferindo-se para a Academia de Direito de So Paulo, onde concluiu sua formao
bacharelesca.
Como era de praxe, o ingresso na vida poltica profissional se deu a partir do incio da
carreira no judicirio; foi nomeado promotor de Alcntara, depois transferido para So Lus.
Bradando a inpcia da oposio liberal ao presidente da provncia, o autor afirma que
compeliu estas circunstncias, juntamente com Francisco e Fernando Vilhena, Fbio
Alexandrino de Carvalho Reis, antigo colega egresso da escola de Direito de Recife, a feitura
de um jornal chamado de O Maranho, depois O Dissidente, onde expunham as divergncias
com os correligionrios do partido, tendo como motivo expoente, citado acima, o apoio ao
presidente de provncia conservador. Sem xito na oposio, foi exonerado do cargo de
promotor pblico em decorrncia das lides polticas, passando a exercer funo de advogado,
s conseguindo retornar a funo de promotor em 1846, exercendo-a na cidade de ItapecuruMirim.
Foi neste mesmo ano que se casou com Isabel Nunes Belfort, filha do Coronel Antonio
Sales Nunes Belfort que porfiou nas lutas de independncia , quando tambm ingressou
na Liga Maranhensem concorrendo como deputado-geral nas eleies de 1847, no sendo
eleito, mas conseguindo o cargo de deputado provincial por duas legislaturas. Passou a
exercer, ento como suplente, o cargo de juiz municipal de So Lus. O recm-empossado
presidente de provncia Eduardo Olympio Machado87, seu antigo colega da escola de Direito
de So Paulo, nomeou-o Procurador Fiscal do tesouro, depois Delegado de polcia da capital,
Procurador Fiscal em 1854 e Diretor-Geral das terras pblicas, funo paralelamente de
Professor de Filosofia, Retrica e Geografia no Seminrio Episcopal.
Em 1855 foi nomeado presidente de provncia do Amazonas quando pediu exonerao
e voltou ao Maranho em 1857, assumindo a funo de fiscal do Banco Comercial da
provncia. Foi eleito para a legislatura 1857-1860 e reeleito em 1860 como deputado-geral,
valendo-lhe a indicao para a lista trplice do senado e se tornando membro vitalcio em
1860. Antes de se tornar Senador, ainda cumpriu a chefia da provncia interinamente, em 19 de
abril de 1859, na condio de Vice-presidente por seis meses. desse perodo como presidente
interino que regularizou os servios de navegao a vapor conseguindo subvenes do
governo central e concesso de uso da empresa que explorava tais servios.

87

Foi presidente de provncia em trs ocasies: de 05 de junho de 1851 a 08 de julho de 1852, de 28 de setembro
de 1852 a 17 de maio de 1854 e de 15 de julho de 1854 a 11 de agosto de 1855.

Quando da formao do segundo gabinete Zacarias88, em 15 de janeiro de 1864,


ocupou primeiro a pasta da Marinha, depois a de Estrangeiros, exercendo ainda interinamente
a da Agricultura, desocupando-se da primeira e terceira pastas e ficando oficio somente na de
Estrangeiros. Como membro efetivo do Conselho Naval, ficou sob sua responsabilidade a
inspeo dos portos do Maranho e Par, quando, nas palavras de Antonio Henriques Leal, a
ausncia de acuidade dos correligionrios e a truculncia dos adversrios, que no valorizavam
grandes homens quando os vem e nem sabem reconhec-los quando se deparam com eles,
levaram-no ao infortnio de ser vilipendiado por jornais liberais acerca dos relatrios da
Marinha que diziam respeito inspeo dos portos nas provncias as quais havia sido
encarregado de fiscalizar. Os relatrios davam conta do retorno de Joo Dias Vieira dessa
misso sem, no entanto, apresentar-lhe os resultados.
Acometido de grave enfermidade, faleceu em 30 de novembro de 1870 recebendo a
viva uma penso anual de 1:200$000 pelos prstimos deste Conselheiro ao estado. Recebeu
em vida as honras de Conselheiro, Ordem Imperial da Rosa e Gr-Cruz da Ordem Ernestina da
Casa Ducal de Saxe.

2.8. O Dr. Joaquim Gomes de Sousa

O quinto integrante da tetrarquia ateniense (Francisco Sotero dos Reis, Manuel


Odorico Mendes, Antnio Gonalves Dias, Joo Francisco Lisboa) seria conhecido ainda no
sculo XIX como o gnio da matemtica, um dos maiores crebros da nao e receberia
no sculo XX uma homenagem pstuma, tendo uma das praas de So Lus o seu nome,
prxima s de Gonalves Dias e Odorico Mendes.
Como a vida do matemtico no foi um primor na carreira poltica, a confeco dessa
biografia segue um roteiro distinto. Ao contrrio das demais, cuja nfase recai sobre a
militncia poltico-partidria, os cargos pblicos, os grandes debates parlamentares, a gesto
da coisa pblica, a de Sousinha desde as primeiras pginas, recorre sua tenra idade com
detalhes e mincias, diferentemente das demais que sempre comeam com o nascimento,
rpidas pinceladas sobre os primeiros estudos e saltam at o incio das carreiras polticas,
jurdicas ou administrativas.

88

Zacarias Ges de Vasconcelos teve trs gabinetes: o de 1862, chamado de Ministrio dos trs dias, o que se
iniciou em 15 de janeiro de 1864, correspondente estria dos progressistas no poder, e o de 1866 a 1868,
segundo Lcia Guimares (2002).

Nascido em 15 de fevereiro de 1829, no stio da Conceio em Itapecur, filho do


Major Incio Jos de Sousa e de Antnia de Brito Gomes, o rebento recebeu o nome de
Joaquim em homenagem ao seu tio, o conselheiro Joaquim Vieira da Silva, pai de Lus
Antonio Vieira da Silva.
Foi o narrador da Balaiada, o autor de Memria histrica e documentada da Revoluo
da Provncia do Maranho, desde 1839 a 1840, Domingos Jos Gonalves de Magalhes,
poca do nascimento de Sousinha, Secretrio do Governo da provncia, freqentador da casa
dos seus pais, quem descobriu a genialidade da criana e recomendou a seus genitores que
explorassem tal virtude e investissem na sua educao. Acatada a sugesto, Gomes de Sousa
seguiu com seu irmo, Jos Gomes de Sousa, para Pernambuco, onde estudava direito. Com a
morte do seu irmo em 1842, seguiu para o Rio de Janeiro no ano seguinte, matriculando-se na
escola militar, tornando-se cadete do 1 batalho de artilharia. Desistindo da carreira das
armas, matriculou-se na faculdade de medicina em 1844, onde dividia casa com o tambm
estudante de medicina, Antnio Henriques Leal.
Em 1848 bacharelou-se em cincias matemticas e fsicas, doutorando-se no mesmo
ano. Disputando vaga com Escaragnolle se tornou, aos 19 anos de idade, lente-substituto da
Academia Militar quando ainda cursava o quarto ano de medicina. Publicou na revista
Guanabara, dirigida pelo conterrneo Gonalves Dias, Joaquim Manuel de Macedo e Arajo
Portoalegre, Fragmentos de clculo integral, rendendo-lhe contenda com o Dr. Joaquim Jos
de Oliveira, lente da academia militar, passando a ser conhecido no Rio de Janeiro com a
disputa se arrastando por meses a fio com cobertura da imprensa.
Exerceu entre 1852 e 1863 cargo de Secretrio da Comisso Diretora da Construo do
Regime Interno da Casa de Correo da Corte, quando teve a oportunidade de visitar vrios
pases da Europa, viajando pela primeira vez em 1854 para a Frana e se tornando amigo do
matemtico francs M. Crouchy. desse tempo a publicao de seu trabalho sobre cincias
naturais, discutido na Academia Real de Cincias de Londres e reverberado no Brasil atravs
do Jornal O Dirio, do Rio de Janeiro, no ano de 1855, dando conta dos elogios que este
brasileiro recebia no velho continente. Depois de passar pela Frana e Inglaterra, fixou
residncia em Dresden, na Alemanha, juntamente com Gonalves Dias, iniciando a sua obra
sobre antologia potica89. Mesmo morando na Alemanha, foi eleito deputado-geral pela
provncia do Maranho para a legislatura de 1857-1860 com os votos de Itapecuru, tendo

89

Anthologie Universelle, choix des meilleurs posis lyriques des diverses nations dans les Langues Originales
par Joaquim Gomes de Sousa, Leipzig F.A. Brocklihns, 1859. vol. Em 8 compacto, 944 pginas, segundo
LEAL, 1873, p. 246.

tambm como representantes eleitos: Jos Joaquim Vieira Belfort, Francisco Mariano de
Viveiros Sobrinho, Joo Pedro Dias Vieira, Cndido Mendes de Almeida, Viriato Bandeira
Duarte.
Sendo obrigado a retornar ao Brasil, na viagem de volta, passou algumas horas em
Portugal onde esteve em contato com quem tanto admirava, Joo Francisco Lisboa. Tempo
suficiente para demonstrar indignao pela sua indicao a deputao geral, causando espanto
ao timon maranhense a sua tibieza em assuntos polticos, sua completa desinformao sobre o
que se passava no Maranho e seu interesse apenas em assuntos de fsica e matemtica, sem ao
menos se esforar em aprender com o mestre Joo Lisboa os percalos da vida poltica no
Brasil, sendo tais impresses relatadas numa carta escrita por Joo Lisboa ao amigo Antnio
Henriques Leal, cujos trechos ele transcreve em sua obra.
Para a concluso dos trabalhos de presidente da Comisso Diretora da Construo do
Regime Interno da Casa de Correo da Corte, retornou Europa em fins de 1857, momento
em que tem a oportunidade de defender a tese de doutorado em medicina na faculdade de Paris
e receber ttulos cientficos nas universidades de Londres, Berlim e Viena. Retorna ao Brasil
em 1858 e ao Maranho em 1859.
De um perodo de enfermidades no Brasil, onde morreram sua esposa e seu filho,
retornou Europa para tratamento mdico, vindo a falecer em 1 de junho de 1863, trazendo
para os maranhenses tal notcia muita consternao, pesar, dor e sofreguido, nas palavras do
autor. Era o anjo da morte que ceifava um tpico representante da Athenas Brasileira. Era a
morte, enfim, a sorte que restava a estes brasileiros do norte. Antonio Henriques Leal expressa
a dor compungida de seus conterrneos (LEAL, 1873, 1987, p. 252):
A fatalidade pesava sobre o Maranho! Seus quatro maiores engenhos tinham
desaparecido em pouco mais de um ano e todos longe dos amigos e da ptria,
sem acharem at hoje trs deles a sepultura na terra natal! Joo Lisboa,
na capital do reino de Portugal, a 26 de abril de 1863, Gomes de Sousa em 1
de junho do mesmo ano. Odorico Mendes a 18 de agosto de 1864, em
Londres, e por ltimo Gonalves Dias, a 3 de novembro de 1864 desse
mesmo ano, tendo o oceano por saudrio!

O promissor poltico liberal publicou em vida as seguintes obras: Recueil de memories


danalyses matemtiques Leipzig, 1857; Dissertao sobre o modo de indagar os novos
astros sem auxlio de observaes diretas - Rio de Janeiro, 1858; Antologie Universalles cheis
des meilleurs poesis de diverses nations dans les langues originales - Leipzig, 1859; Melnge
de cacul integral Leipzig, 1882; Fisiologia geral das cincias matemticas; Leis da
Natureza ou cdigo de legislao em que, passando em revista o universo, pretende expor as
leis fixas, gerais e invariveis que presidiram a sua organizao, S/D.

2.9. Antnio Joaquim Franco de S


A constelao de bens nascidos em Alcntara ganharia mais uma estrela, fruto de um
casamento entre duas famlias ricas e influentes politicamente, tipicamente aristocrticas, cuja
simbiose se personificou com o nascimento de Antnio Joaquim Franco de S, filho do expresidente de provncia, Joaquim Franco de S, e de Lucrcia Costa Ferreira, filha do Baro de
Pindar. Nascido em 16 de julho de 1836, no viveria muito, mas o suficiente para ser
entronizado nas odes dos poetas timbirenses. Estudante do colgio N. Sr dos Remdios em
So Lus, dirigido por Domingos Feliciano Marques Perdigo, no se pode atribuir ao seu
torro natal sua completa formao potica, j que muito cedo, em decorrncia da vida poltica
itinerante do pai, viajou para a Corte a fim de complementar os seus estudos, mais
precisamente em 1850.
Do Rio de Janeiro seguiu para Olinda, iniciando os estudos em Direito em 1852.
Quatro anos depois foi acometido de uma grave enfermidade quando visitava sua cidade natal,
vindo a falecer posteriormente na cidade de Recife em 26 de janeiro90, aos vinte anos de idade.
A sua poesia foi reunida e publicada91 por iniciativa de seu irmo, Felipe Franco de S.
A incluso de Antonio Joaquim Franco de S no Pantheon Maranhense a repetio
de uma inflexo na tipologia da escrita biogrfica feita por Antnio Henriques Leal iniciada
com a de Gomes de Sousa. A incluso do matemtico e fsico sinalizava que um panteo no
se fazia somente com figuras polticas, mas tambm com gnios da matemtica, do romance,
da poesia. Por volta da dcada de 1850, os nomes de Gonalves Dias, Joo Lisboa e Odorico
Mendes por demais ecoavam e ressoavam como tipificao de um intelectual emblematizado
pelo Imprio, leia-se, dos elementos constituintes da simbologia de uma nao, no caso, uma
nao emergente. Gomes de Sousa, para alm de sua capacidade intelectiva em resolver
clculos, medir a distncia entre as estrelas, descobrir curas para doenas, receber
reconhecimento internacional por sua inteligncia nos grandes centros de ressonncia e
reconhecimento do desenvolvimento cientfico ocidental, preenchia um vcuo deixado pelo
desencantamento com que Antonio Henriques Leal passou a demonstrar para com seus colegas
correligionrios de partido. Gomes de Sousa, sendo um membro do partido liberal,
representaria um novo perfil de poltico que, ao invs de questinculas e politiquices do
perodo, levaria para o parlamento o alto debate de grandes questes que diziam respeito ao
90

H conflitos quanto data de falecimento. A biografia escrita pelo seu irmo Felipe Franco de S (1867, p.
XVI) assinala o dia 26 de janeiro, Antonio Henriques Leal (1872, p. 263) descreve o dia 28 deste ms e Jomar
Moraes (1977, p. 132), afirma ter sido o dia 29.
91
Poesias. Publicao pstuma, com uma notcia biogrfica e apreciao crtica, por seu irmo Felipe Franco de
S. So Luis, Tipografia de Belarmino de Mattos, 1867.

desenvolvimento e progresso cientfico da humanidade, demonstrados textualmente nas


pginas dedicadas sua biografia. Entrementes, o encontro com Joo Lisboa possibilita vrias
interpretaes acerca do contedo da carta escrita pelo timon maranhense a Antnio Henriques
Leal.
A ingenuidade e o desinteresse pelas questes mundanas da parte do matemtico
podem ser interpretadas, por um lado, como despreparo para assuntos terrenos, para embates
que no seguem princpios lgicos e nobres, como os do campo da poltica, por outro,
enquanto sublimao de argumentos, retrica, eloqncia que ele julgava de to alto nvel que
seus pares dentro do parlamento brasileiro no conseguiam atingir, captar, sequer tergiversar,
emular, discutir, fazendo de Sousinha, um ser especial, nico, porm deslocado do seu tempo e
do seu espao. Ou seja, a poltica no era mais o lugar singular onde figuras destacadas
contribuam para a elevao da cidadania, era um teatro de horrores onde pessoas como
Gomes de Sousa jamais atuariam e teriam destaque, por isso espritos que se julgavam nobres,
como Joo Lisboa, haviam se retirado dela. A carta era uma advertncia.
O mesmo princpio flexiona a biografia de Antonio Joaquim Franco de S: o nico que
no exerceu a poltica ou que no teve tempo de faz-la, cuja existncia, alm de dividi-la com
a dedicao aos estudos do campo jurdico na Escola de Recife, deteve-se ao exerccio de
poetizar92.
Antnio Henriques Leal, nas onze pginas narrando a vida curta e passageira do jovem
poeta, segue na ntegra a biografia de dez pginas escrita pelo irmo, no s nos argumentos,
como no estilo, teor, focando o aspecto literrio, sua precocidade em assuntos da escrita, sua
extremada sensibilidade, sua sensitividade, inclusive prevendo sua morte, enfatizando um tipo
de afetao tipificadora dos poetas da poca.
Logo no comeo, tanto Henriques Leal quanto Felipe Franco de S consternam a
fatalidade da morte que ceifou a vida portentosa de meteoros como lvares de Azevedo,
Junqueira Freire, Casimiro de Abreu e, claro, Joaquim Franco de S. Ambos enfocam o
nascimento aristocrtico do jovem poeta, mas o irmo quem enfatiza que aquele bero era o
mesmo de Gonalves Dias e Odorico Mendes (FRANCO DE S, 1867, p. VIII). Esse tipo de
narrativa feita por ambos alude justaposio entre clebres poetas de renome nacional e o
jovem poeta maranhense num esforo de comparao entre eles, justificando que a morte
impediu uma brilhante carreira, alicerada pela tradio maranhense de entoar os cantos de

92

Jernimo de Viveiros (1977, p. 123) faz a seguinte declarao sobre sua condio literria: Alcntara
orgulha-se de ter sido bero de um dos maiores poetas maranhenses Antnio Joaquim Franco de S, filho
do Senador Joaquim Franco de S e D. Lucrecia Rosa Costa Ferreira, nascido no dia 16 de julho de 1836.

roto93, embora no final da biografia escrita por Felipe Franco de S, h uma ntida distino
entre o tipo de poesia feita por lvares de Azevedo e seu irmo, considerando a do primeiro,
inapropriada e antilrica, como ele mesmo sublinha nesta passagem:
Nesta poca reinava entre ns o gosto da escola sceptica e sensualista,
propagado pelas admirveis poesias de lvares de Azevedo, ento
recentemente publicadas. Audaz incredulidade, misanthropia altiva,
pungente ironia, ostentao do vicio e at de imaginrios crimes, realado
tudo isso por sombria tristeza e dourado pelos esplendores de ardente poesia,
era o que geralmente fascinava as imaginaes juvenis. Andava em moda
affectar saciedade de gozo, tdio da vida, mysteriosos remorsos, amargos
dissabores; soltar paradoxos blasphemos, satnicas gargalhadas, gritos de
desespero e scepticismo. Desse funesto contagio soube preservar-se Antonio
Joaquim. Lia e admirava muito a brillhante poesia de Byron e Musset;
porm mais amava a de Victor Hugo e Lamartine, a santa poesia das nobres
paixes, o sublime culto do ideal, do enthusiasmo, dos sentimentos grandes
e puros (FRANCO DE S, 1867, p. XIII).

Ao distinguir a poesia do seu irmo da praticada por lvares de Azevedo, Felipe


Franco de S utiliza a estratgia de, em primeiro plano, aproximar o leitor da importncia de
ambos no cenrio potico, aproximao assinalada pela fatalidade da morte. Segundo, de
distanci-los quanto ao estilo, mtrica e temtica, salvaguardando ao seu irmo o referencial
de poesis lrica, alegre e feliz, mesmo com o pressgio da morte, e no com o Eros ou roto da
loucura, doena, de um tipo de verve literria que entorpecia a juventude influenciando-a
negativamente. Era esse tipo de memria que tanto Antnio Henriques Leal quanto seu irmo
queriam construir e preservar.
E seu irmo logrou xito ao confeccionar a biografia enquanto visibilidade e
dizibilidade potica. Mesmo sem escrever um livro em vida, tendo suas poesias publicadas
postumamente, Antonio Joaquim Franco de S j fulgurava cinco anos depois da sua morte
como poeta consagrado na obra que teve a funo de salvaguardar a memria dos antigos
escritores e dar voz aos novos, a saber: Parnaso Maranhense. Colleo de Poesias94. J no
prlogo, a comisso anuncia que a misso da obra, alm de imitar o Parnaso Lusitano, era
no s salvar a muitos do olvido, seno tambm para que por esse meio se tornasse bem
93

Na mitologia grega, Erato ou roto (de Eros, amor), est relacionada poesia amorosa, significado do nome:
adorvel. Segundo Mrcio Pugliese (2003, p. 92) roto, presidia a poesia lrica e anacrentica. Com o ar
alegre e feliz, coroada de mirto e rosas. Segura na mo direita uma lira e na esquerda, um arco; tem um
pequeno cupido ao seu lado e, por vezes, pomba-rolas a seus ps. Segundo Pierre Brunel (2005, 321), a
influncia de Eros resume-se no sofrimento, e os poetas lhe atribuem uma crueldade que contrasta com a
mansido de Afrodite. Segundo Sfocles, Eros engendra a loucura, e o tema do Eros-nosos (doena)
desenvolvido por Eurpides. Mais sutilmente, este ltimo distingue dois Eros, diferenciando o amor que leva
virtude daquela que leva indignidade. A questo da duplicidade de Eros ocupa o centro do debate em O
banquete de Plato.
94
Parnaso Maranhense. Colleo de poesias. Comisso Organizadora: Gentil Homem de Almeida Braga,
Antonio Marques Rodrigues, Raymundo de Brito Gomes de Sousa, Luiz Antonio Vieira da Silva, Joaquim
Serra, Joaquim da Costa Barradas. So Luis, Typografia de Bellarmino de Mattos, 1861.

patente a tendncia e particular aptido, que existe entre ns para esse ramo litterrio
(BRAGA et all, prlogo, 1861). Oito poesias de Antnio Joaquim Franco de S foram
selecionadas: O sol e a princesa (pg. 18), Arrependimento (pg. 19), Amor e namoro (pg.
21), Sete de setembro (pg. 23), Soneto (pg. 27), Meus namoros de Olinda (pg. 29), Nenia
(pg. 25) e, Improvisos (pg. 38).
A sua morte foi retratada da seguinte forma no jornal Dirio do Maranho, numa
mensagem escrita por Antonio Marques Rodrigues:
Antonio Joaquim Franco de S, mancebo de reconhecida ilustrao, e poeta
eminente, e caracter honestssimo, j no existe! O Anjo da morte contou
seus dias, e hoje prantea o Maranho um filho esperanoso, que promettia
ganhar a gloria immorredoura nas lides litterrias da ptria...
(Dirio do Maranho, 16 de fevereiro de 1856, n. 123)

Se o Parnaso Maranhense servia como mostrurio do tipo de poesia que se metrificava


na Athenas Brasileira, de causar estranhamento que, dentre aqueles que figuravam nesta
obra, estivesse um poeta, segundo seu irmo, que se detivesse afastado de uma literatura
praticada por autores como lvares de Azevedo, considerado um poeta antenado com as
transformaes literrias de sua poca e no absorto numa escrita imune dinmica da
prpria lngua e da capacidade de absoro de valores capazes de influenciar e sofrer
influncia, caixa de ressonncia das transformaes scioculturais.
Se querer ser Athenas era arqutipo de uma regio produtora de novas linguagens,
dentre elas a potica, Antnio Joaquim Franco de S no era o melhor modelo, a julgar pelo
critrio e entendimento do seu irmo sobre a perfeita literatura.
2.10. O conselheiro Joo Duarte Lisboa Serra95

Com o conselheiro Joo Duarte Lisboa Serra aumenta a relao dos que aparecem entre
os biografados de Antonio Henriques Leal por razes de vinculao ideolgica prxima sua.
Igualmente liberal nas concepes, ainda que no filiado s lides dessa agremiao poltica, o
deputado-geral pelo Maranho por duas legislaturas e Diretor do Banco do Brasil no
constituiu assim um glamour de currculo dentro dos moldes de uma cognominada grande
personalidade, exceo ao padro henriquesniano.
Como de praxe, no prembulo dos pormenores da vida listada, j inicia justificando a
mudana de percurso na trajetria estudantil de Joo Duarte Lisboa Serra, de um promissor
95

Antonio Henriques Leal se baseou na biografia escrita por Fbio Alexandrino de Carvalho Reis sobre Joo
Duarte Lisboa Serra, de 1 de junho de 1855, publicada em 11 de maro de 1856, no Jornal Dirio do
Maranho.

estudante, ainda em terra coimbr, para um pragmtico, obstinado e eficiente apreciador de


letras, no da musa das letras, mas de cmbio, derivao da movimentao financeira,
empregado da fazenda pblica, operador de banco.
Nascido na regio da grande lavoura de algodo, Itapecuru, em 31 de maio de 1818, ,
igualmente como os demais, bem nascido, filho de aristocratas, tendo como pais o
Comendador Francisco Joo Serra, rico proprietrio rural, e Leonor Duarte Lisboa, tambm
filha de fazendeiro.
Como era costume o envio dos filhos para incio dos estudos na capital da provncia,
Joo Duarte Lisboa Serra foi mais um que teve como professor de latim, Francisco Sotero dos
Reis, revelador das belezas de Virgilio e Horcio, para que pudesse avaliar por si, seno
tambm de incutir-lhe o gosto pela literatura e pelos clssicos (LEAL, 1873, 1987, p. 272).
De So Lus, aps apreciao das primeiras letras, ingressou no curso preparatrio para cursar
matemtica e cincias naturais, bacharelando-se em 1841.
Em 1842 foi nomeado pelo Ministro da Fazenda, Manuel Alves Branco, como Inspetor
da Tesouraria da provncia do Rio de Janeiro. Cinco anos depois se elegeu deputado-geral pelo
Maranho e, no ano seguinte, tornou-se presidente da provncia da Bahia, exercendo o cargo
por apenas 30 dias indicado por Paula Sousa e Melo, sendo exonerado em 29 de setembro de
1848 pela ascenso do novo gabinete96 comandado pelo Visconde de Olinda.
Pedro de Arajo Lima, que o havia exonerado do cargo de presidente da provncia da
Bahia, nomeia-o logo depois Conselheiro do Imprio e tesoureiro-geral da fazenda nacional. O
Ministro da Fazenda, Conselheiro Rodrigues Torres, coloca-o no cargo de diretor do Banco do
Brasil, cargo que exerceu at a morte.
Em 1853 foi reeleito deputado-geral para a legislatura que duraria at 1856 quando
recebeu o convite para tomar parte no gabinete do Marqus de Paran, recusando-o. Faleceu
em 16 de abril de 1855.
Sem tanto brilhantismo em sua carreira poltica, segundo Antnio Henriques Leal, deve
o Brasil, no entanto, ao acanhado conselheiro os conselhos prestimosos que ofertou a ningum
mais, ningum menos que um dos maiores poetas romnticos brasileiros, seu conterrneo,
Antonio Gonalves Dias. Data da poca que estudava em terras dalm mar a insistncia com
seus colegas de casa para que dessem guarida ao estudante maranhense poder se alojar sem
recursos, alm de incentiv-lo a no fraquejar, no claudicar de seus objetivos, aconselhando-o
96

O gabinete Paula Sousa e Melo foi o ltimo do qinqnio Liberal. Em 20 de julho de 1848 criado o cargo
de presidente do Conselho de Ministros (sero 32 at 1889, um a cada 16 meses, na grande maioria presidida
por polticos do Norte do pas, vinte e trs no total). Em 29 de setembro de 1848 ascende ao poder o gabinete
conservador do Visconde de Olinda, Pedro de Arajo Lima.

ainda que retornasse a Caxias como o seu corao assim declinava, alm de lhe socorrer com
prstimos financeiros quando ambos moravam na cidade do Rio de Janeiro, isto sem contar
com a sua indicao para que Gonalves Dias assumisse o cargo de diretor do Liceu de
Niteri. Ou seja, ter sido deputado-geral por duas legislaturas, Inspetor das finanas do Rio de
Janeiro, tesoureiro-geral do Tesouro Nacional, primeiro presidente do Banco do Brasil na sua
redefinio enquanto instituio financeira, presidente da provncia da Bahia, Conselheiro do
Imprio, Oficial da Ordem da Rosa e membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
so honras que no equivalem, na tica do bigrafo, ao papel decisivo na vida de Gonalves
Dias.

2.11. Trajano Galvo de Carvalho

Dentre todas as biografias do Pantheon, a de Trajano Galvo a que provoca mais


inquietaes pela inusitada trajetria do maior pax-vbis (bonacho, desacelerado) descrito por
Antonio Henriques Leal e pela difcil condio de situ-lo dentro de uma categorizao
esquemtica tal argumento serve para os demais biografados , j que a vida de qualquer
sujeito mais emblemtica, polissmica e multifacetada do que qualquer ato de descrio,
acentuando-se ainda mais esta circunstncia quando se trata da figura em questo.
Tal biografia se diferencia das demais, pois os aspectos ressaltados de sua vida se
distanciam, em parte, do cmputo geral daquela obra: erigir personalidades enquanto
arqutipos-partcipes da vida pblica, figuras laureadas, condecoradas, lutadoras, nada
parecidas com Trajano Galvo. No por ser ele um pria, mas algum ao mesmo tempo
associado figura de um anti-heri, um poeta das causas sociais, um apreciador da cultura
popular, um integrante da elite econmica com hbitos e comportamentos voltados para os
segmentos mais pobres, sem grandes vaidades e afetaes to tpicas do sculo XIX, um
crtico da vida palaciana, burocratizada, mesquinha, medocre, comensal, recusando-se a se
locupletar em cargos pblicos. Entretanto, tambm pode ser associado a algum que no
estava completamente ou ingenuamente deslocado da vida poltica na provncia, sem
quaisquer relaes de interesses, desligado dos acontecimentos, dos rumos por que passava o
Maranho, sem a devida compreenso do seu papel enquanto poeta, lanado mo deste
artifcio e capacidade para atacar, agredir, laurear, granjear quem quisesse e conviesse.
Da mesma forma pode ser pensada sua poesia e prosa, dividida em temticas dsticas e
aparentemente contraditrias, quando vistas mais de perto, percebe-se o homem por detrs
dela; suas variaes, sua filiao ideolgica e poltica, matizes, inquietaes e contradies.

O filho de Francisco Joaquim de Carvalho e Lourena Virginia Galvo nasceu em 19


de janeiro de 1830, na vila de Nossa Senhora de Nazar, margem do Rio Mearim. Aos oito
anos mudou-se para Lisboa, onde iniciou seus estudos no colgio Jos Pedro Roussado. Em
decorrncia da proibio do exerccio de advocacia no Brasil, para aqueles que se
bacharelavam em instituies estrangeiras, retornou ao torro em 1845 para cursar a Faculdade
de Direito de So Paulo. Durante os exames preparatrios, teve que aprofundar contedos que
a escola de Direito exigia, como os de histria antiga e do Brasil, quando passava horas
tocando flauta, sendo requisitado nas noites de saraus e tendo sua imagem associada
vadiagem, causando-lhe transtornos com lentes que seguidamente o reprovaram nos exames.
de influncia de Antnio Henriques Leal a motivao para que Trajano Galvo se
retirasse da Faculdade de Direito de So Paulo e prestasse exames na de Olinda, assim
fazendo, quando l ingressou em incio de 1849, perodo mais profcuo de sua produo
potica. Porm, mais uma vez os embates com lentes desta instituio tambm o levaram a
abandonar o curso e se retirar ao Maranho para a fazenda dos padrinhos no Alto Mearim, s
dando cabo de concluso de sua graduao nesta mesma academia em 1854, negando-se a
permanecer em Olinda aps o trmino, retornando ao Maranho para a mesma fazenda dos
tios e padrinhos quando se decidiu casar com Maria Gertrudes, em 1856.
Os amigos, no intuito de o posicionarem em qualquer trabalho diferente da ambincia
rural, convidaram-no a prestar exames para lente de histria geral e lngua portuguesa na mais
tradicional instituio de ensino da capital da provncia, o Liceu Maranhense, chegando at a
se dirigir a So Lus, entretanto desistiu da empreitada quando tomou conhecimento de que
dois dos seus ex-colegas prestariam o mesmo exame. Retornou para a fazenda.
Os caminhos de Antnio Henriques Leal e Trajano Galvo se estreitariam mais ainda
na obstinao do primeiro em conseguir uma ocupao para o segundo. Depois do encontro no
Rio de Janeiro, quando insistiu para que Trajano rumasse para a provncia de Pernambuco a
fim de que cursasse Direito, Antnio Henriques Leal, usando de sua influncia, conseguiu uma
vaga de Promotor Pblico para o amigo na comarca do Alto Mearim, regio da fazenda que
tanto amava. Declinou da oferta e Antonio Henriques se queixou afirmando que nem ao
menos prestou juramento do cargo (LEAL, 1873, 1987, p. 290). Preferiu a vida na fazenda.
Seu padrasto lhe constitui como seu procurador oferecendo casa, comisso, servio
domstico gratuito, porm refusou igualmente esta oferta, preferindo sua vida na fazenda.
Em 1862, quando teve que ir capital para tratamento de sade, recebeu mais um
convite. Dessa vez para lecionar na Instituio de Ensino que despontava para ser um

importante centro educacional da provncia, o Instituto de Humanidades97, de propriedade do


seu primo, Pedro Nunes Leal, onde lecionavam professores como: Francisco Sotero dos Reis
(Latim); Jos Ricardo Jauffret (Grego); Gentil Homem de Almeida Braga (Filosofia e
Retrica); Henrique Eduardo Costa (Francs); Alfredo Bandeira Hall (Ingls); seu amigo
Antonio Henriques Leal (Histria); Jorge Maria de Lemos e Sales (Geografia); Alexandre
Theophilo de Carvalho Leal (Princpios Elementares de Geologia e Agricultura); Joaquim da
Costa Barradas (Princpios Elementares de Economia Poltica e Direito Commercial); Jos
Raymundo da Cunha (Doutrina crist e Moral religiosa), entre outros. Nem a possibilidade de
conviver com essa constelao educacional foi suficiente para faz-lo permanecer neste
estabelecimento e na cidade. Retornou um ano depois para a fazenda.
O que tanto lhe prendia na fazenda do Alto Mearim? Que estilo de vida levava que
tanto perturbava e incomodava seus amigos a tal ponto de por vezes ofererem-lhe empregos?
Com a palavra, a viso enviesada e incompreendida do amigo Antonio Henriques Leal. O
bigrafo nos conta que Trajano Galvo no desperdiava seu tempo com atitudes
embrutecidas dos nossos agricultores (LEAL, 1873, 1987, p. 290), caando, cuidando de
animais, tendo conversas pueris e inocentes, e sim, lendo, escrevendo e no tratamento de
pequenas enfermidades com medicamentos homeopticos nos trabalhadores da fazenda e
moradores das cercanias. Foi em decorrncia dessas aes em acudir a quem necessitava, que
j acometido de tumor nas ndegas, uma noite prestou socorro debaixo de chuva torrencial
durante todo o trajeto agravando seu complicado quadro de sade e vindo a falecer de febre
tifide e pneumonia em 14 de julho de 1864, deixando viva e duas filhas rfs.
A despeito de como os citadinos moradores de So Lus o encaravam, notadamente
seus amigos, retirava da simplicidade rural sua verve literria, sua ambientao para a reflexo
sobre o estilo de vida da cidade e na cidade que em nada o atraa. Foi recusando sucessivos
convites e ofertas que se posicionava contra os encantos e fascnios da vida poltica, da carreira
jurdica, pois seu foco, olhar e desejo no estavam voltados para o estilo de vida dos homens
de palets-saco, cujas retricas haviam depreendido dos manuais de filosofia greco-romana e
eloqentemente encantavam os que reconheciam nisso um smbolo de civilidade.
Por escolha absolutamente pessoal, dentre os biografados de Antonio Henriques Leal,
foi o nico a fazer o movimento contrrio: o de retorno s suas origens, de volta vida
campestre s margens do rio Mearim, talvez porque nunca as tenha esquecido. Estava na
contramo daqueles que depois de se bacharelarem em Direito lutavam por cargos na

97

Falarei deste Instituto no quarto e ltimo captulo.

administrao jurdica, por vezes comeando em pequenas comarcas, mas ambicionando uma
estncia de maior sagrao, e daqueles que buscavam quaisquer outras formas de lotao nas
reparties pblicas.
Era romntico no sentido irrestrito da palavra, nos trmites propostos por Michel Lwy
quando afirmou (1995, p. 47): o indivduo romntico uma conscincia infeliz, sofrendo por
causa da ciso, procurando restaurar vnculos que so os nicos a realizar seu ser. A ciso era
a equao operada entre dar conta das exigncias do consumo da trama burguesa, do padro
ocidentalizante em curso, da competitividade, da necessidade em dar respostas, galgar espaos
sociais mais ambicionados e os vnculos com um mundo que, alm de serem os nicos que
realizavam seu ser, apascentavam seu esprito perturbado pelas chagas que acometiam seus
prximos, longe dos benefcios epistemolgicos da medicina e da estrutura de atendimento de
uma cidade de mdio e grande porte naquele sculo, como So Lus, por exemplo.
Ao recusar viver na cidade, recusava os signos que nela habitavam, como a mentira, o
simulacro, o fascnio, caractersticas das cidades invisveis e imaginrias de talo Calvino
(1990), porm, tais representaes so de cidades reais, habitadas por homens reais, cidades
enquanto moradias dos homens, por onde Trajano Galvo passou e jamais se reconheceu nelas,
como So Lus, Rio de Janeiro, Lisboa, Recife, So Paulo, cidades onde, mesmo transitando e
morando, jamais pertenceu a qualquer uma. Nenhuma destas ou qualquer outra jamais o
reteria, estava como se no estivesse, como alude talo Calvino sobre diferentes tipos de
homens que se portam diferentemente em relao a uma urbe, j que: a cidade de quem passa
sem entrar uma; outra para quem aprisionado e no sai mais dali; uma a cidade qual se
chega pela primeira vez, outra a que se abandona para nunca mais retornar (CALVINO,
1990, p. 115). Trajano Galvo passou por todas aquelas, mas no permaneceu, nunca se
permitiu aprisionar. Seu vrtice estava na vida simples de homens e mulheres de vida
simples e sem requinte.
O gosto refinado de fino trato e muito gosto literrio, de uma crtica judiciosa e
ilustrada com o estudo acurado e inteligente (LEAL, 1873, 1987, p. 290) no o impedia de
conviver com gente rude e ignorante, naqueles stios, onde s de longe em longe via por
acaso homens de tal ou qual cultura (LEAL, 1873, 1987, p. 290). Muito pelo contrrio, foi do
convvio com essa gente, do contato estreito e prximo que nasceu uma poesia diferenciada,
cuja temtica, ao invs de cantarolar as musas gregas, ritmada pelos sons africanos do
tambor-de-crioula98, pela saia rodada da negra das senzalas, pela sexualidade das mulheres que

98

Sobre esta dana, ver Ferreti (org): Tambor-de-crioula; ritual e espetculo (2002).

celebravam a fertilizao do solo e delas mesmas com a pungada, umbigada, imitando


uma cpula sexual. As barrigas ritmadas e cadenciadas pelos sons dos tambores crivador,
meio e grande se encontram num rito ertico e festivo numa aluso ausncia dos
homens na frica enquanto as mulheres cuidavam da economia domstica, da educao dos
filhos, entre outras coisas.
Trajano Galvo fez etno-poesia99, negra, enquanto temtica e contedo social. Uma
poesia a servio das condies de vida dos negros no Maranho sem o olhar preconceituoso e
racialista que os considerava inferiores, inumanos, bestializados, coitados e dignos de pena.
Trajano Galvo, mesmo sendo de cor branca, subverte a Athenas Brasileira utilizando os
cdigos de legibilidade intelectual, como a literatura, para dar vazo ao grande percentual
populacional do Maranho, esquecido, no visto e que tanto perturbava com as lembranas e
possibilidades de uma rebelio ou revolta como a Balaiada. Sua poesia uma das primeiras a
positivar os elementos culturais africanos ou de origem africana, colocando-se a partir dos
elementos culturais afrodescendentes, naturalizando comportamentos e atitudes, descrevendo
suas caractersticas sem estigmatizao de no serem portadores de sociabilidades de traos
europeizantes, exaltando a espontaneidade das aes, da alegria e da fora de coeso social.
H abaixo, um exemplo da poesia ritmada pelo som dos tambores, transcrio de A
Crioula:
Sou cativa... que importa? folgando
Hei de o vil cativeiro levar! ...
Hei de sim, que o feitor tem mui brando
Corao, que se pode amansar!...
Como terno o feitor, quando chama,
noitinha, escondido com a rama
No caminho crioula, vem c!
H nada que pague o gostinho
De poder-se ao feitor no caminho,
aceirando, dizer no vou l ?
Tenho um pente coberto de lhamas
De ouro fino, que tal brilho tem,
Que raladas de inveja as mucamas
Me sobre-olham com ar de desdm.
Sou da roa; mas, sou tarefeira.
Roa nova ou feraz capoeira,
Corte arroz ou apanhe algodo,
C comigo o feitor no se cansa;
99

Conforme mencionado no primeiro captulo, Antonio Reis Carvalho faz aluso a estas poesias em Literatura
Maranhense (1912). Quem tambm as cita e as analisa Regina Faria (2001), no terceiro captulo de sua
dissertao intitulado: as muitas faces da sujeio, abordando a questo do negro em suas poesias, como
Gonalves Dias (poema: A Escrava, de 1844), Sousndrade (O Prncipe Africano e a Maldio do Cativo,
ambas de 1857), Celso Magalhes (O Escravo, de 1867) e as trs de Trajano Galvo: O calhambola,
Nuranjam e A Crioula.

Que o meu cofo no mente balana,


Cinco arrobas e a concha no cho!
Ao tambor, quando saio da pinha
Das cativas, e dano gentil,
Sou senhora, sou alta rainha,
No cativa, de escravos a mil!
Com requebros a todos assombro
Voam lenos, ocultam-me o ombro
Entre palmas, aplausos, furor!...
Mas, se algum ousa dar-me uma punga,
O feitor de cimes resmunga,
Pega a taa, desmancha o tambor!
Na quaresma meu seio s rendas
Quando vou-me a fazer confisso;
E o vigrio v cousas nas fendas,
Que quisera antes v-las nas mos.
Senhor padre, o feitor me inquieta;
pecado ... ? no, filha, antes peta.
Goza a vida... esses mimos dos cus
s formosa... e nos olhos do padre
Eu vi cousa que temo no quadre
Com 'o sagrado ministro de Deus...
Sou formosa... e meus olhos estrelas
Que transpassam negrumes do cu
Atrativos e formas to belas
Pra que foi que a natura mais me deu?
E este fogo, que me arde nas veias
Como o sol nas ferventes areias,
Por que arde? Quem foi que o ateou?
Apag-lo vou j no sou tola...
E o feitor l me chama crioula
E eu respondo-lhe branda "j vou".

Chamei de etno-poesia no apenas a feitura de A Crioula, como tambm a confeco


de O Calhambola e Nuranjan, todas presentes na obra Trs Lyras: colleo de poezias dos
bachareis: Trajano Galvo de Carvalho, Antonio Marques Rodrigues, Gentil Homem de
Almeida Braga, de 1863, este ltimo seu colega de Lyceu. Tanto em O calhambola quanto em
Nuranjan so descritas a ambincia da vida rural, a tranqilidade da mata, a exaltao da fauna
e flora, a proximidade dos homens simples com a natureza uma derivao da concepo
holstica africana de meio ambiente em que homem e natureza no so elementos estanques,
diferentes, e sim, integrados, harmnicos , a abundncia de riqueza da terra suprindo as
carncias dos homens, como tambm a negativizao da escravido, a tentativa de reverso da
condio social dos negros em que, pelo orgulho em serem fortes, subvertem a dominao
fsica e simblica transformando a resistncia em fora, a dor como elemento de

reidentificao social dos negros ao apontar que quem chora, aceita sua condio, a
semelhana entre a ona e a bravura dos mais resistentes, a acentuao de que na natureza as
leis dos homens no vigoram, a dignificao e positivao dos que resistem assemelhando-os e
consagrando-os como reis, o horror da herana escravocrata herdada pelos filhos.
Em Nuranjan, especificamente, de novo a positivao da condio negra colocada se
aproximando em adjetivao com a poesia A Crioula, sobretudo porque Nuranjan uma
negra que dana ao som dos tambores tanto quanto A Crioula. Porm, as semelhanas no vo
muito alm disso. Em Nuranjan, no h espao para humanizao da escravido ou
possibilidade de amenizao da crueza do cativeiro, ao contrrio, o cativeiro vil, o feitor
bruto, os recnditos do corao de Nuranjan so quase imperscrutveis, chorar vergonhoso
tanto quanto em O Calhambola, a escravido um pesadelo, a mata testemunha das
atrocidades e um elo de ligao aprisionando homem e terra, o trabalho labor, penoso.
J em A Crioula, Trajano Galvo, ainda que colocando a danarina negra em posio
de submisso em relao ao feitor no instante em que sublima, minimiza as condies do
cativeiro, coloca seu algoz e carrasco tambm em p de igualdade e at de submisso
intermediada pela dana, seduzindo e subvertendo o jogo de poder quando negocia e se nega
aos caprichos e desejos de seu feitor. Resta cativa, pela negociao da seduo, suportar o
horror dos maus tratos e da condio horrenda da escravido, mas utiliza as condies que
possui e domina para se vingar daquele que com a chibata e pela fora impe sua vontade. Ela,
ao contrrio, no lhe restando outra condio a no ser ceder violncia simblica e fsica dos
maus tratos, a no ser que opte pela morte, tem, enquanto mulher e danarina, a deciso de
negar aos caprichos do seu algoz, fazendo-lhe implorar na calada da noite aos seus encantos,
podendo abrandar seu corao e se deleitar com a negao.
O espao da negociao do conflito100 pode estar resumido sua condio de mulherobjeto, situao perpassada durante todo o perodo colonial envolvendo no s feitores como
tambm os senhores da Casa-Grande, por vezes recorrendo ao estupro ou ttica de escolha
das mais bonitas mucamas para trabalhos domsticos e no da lavoura, aproveitando-se de sua
condio scio-poltica para envolver ou usurpar os corpos das cativas, mas exatamente esse
espao de mediao que em A Crioula h a humanizao da existncia desta mulher quando
percebe a inveja de outras cativas ao olharem seus colares, balangands, chocalhos amarrados

100

Joo Jos Reis (1989) amplia a noo de resistncia escrava. Alm das conhecidas fugas, compra de alforrias,
lutas, mortes, entre outras formas, aborda a questo da Negociao e do Conflito (ttulo da obra) como
mediao de um melhor tratamento para com seus senhores. Algumas fugas no tinham a inteno de evaso
do lugar do trabalho, mas estratgia de reivindicao de condies menos humilhantes.

na canela, sabendo-se bela apesar de roceira, atraindo olhares de interesse e positivando sua
condio quando estabelece que ela quem d as regras no jogo da seduo.
no tambor-de-crioula onde acontece a maior subverso. A condio dos cativos
sustentada todas as vezes que o sol da manh adentra as frestas e gelosias da senzala fazendoos se recordarem que nasce mais um dia de labor de sol a sol, sem direito dignidade, vigiados
por chicotes, aoites, maus tratos. No tambor no. Ali, naqueles curtos e breves instantes de
torpor, o espao de lazer, devoo, subverso moral e religiosa, rememorizao dos tempos
de liberdade em frica, tocando instrumentos retirados da mata, folgando na noite adentro em
homenagem ao santo negro So Benedito. Ali, nos batuques dos trs tambores, brancos no
so reis e nem senhores, no podem danar e nem so convidados, no podem tocar e no so
homenageados, cultuados, reverenciados ou temidos. Reis e rainhas so os executores da
dana: afinado a fogo, tocado a murro e danado a coice. Ali, no torpor da dana de origem
africana no h espao para comedimento ou refinamento cultural europeu, ali, o espao de
congraamento, sociabilidade, sublimao da condio cativa e exaltao dos elementos
afrodescendentes. Ali est um Maranho que a elite branca e ilustrada, se conhece, torce a
cara, desdenha e no fundo teme, envergonha-se. Envergonham-se em ver mulheres numa
oblao da sexualidade que ao mesmo tempo mistura fertilidade da terra e do ventre num
movimento em que mata, capoeira, rio, vento, calor no so elementos estanques e diferentes
de onde os homens vieram e so. Ali, no h pecado ou condenao, tampouco cinismo em
condenar as etnias afrodescendentes, sentir nojo destas durante o dia e recorrer aos seus
caprichos sexuais noite, ou o falso moralismo catlico de vigrios e padres em aceitarem a
confisso de algum que no tem alma, mas se excitam ao verem os seios atravs das fendas
das rendas das crioulas quando comungam.
A beleza exultante e exaltada no das musas gregas, no a simetria das formas do
rosto longilneo, dos lbios finos, dos olhos claros, cabelos alourados e lisos, e sim de peitos e
lbios volumosos, quadris largos, ancas sinuosas que se requebram freneticamente
compassadas com as batidas. A sim, a crioula rainha e pode-se dar ao luxo de aceitar o
convite do feitor sem ser tola, ingnua ou submissa. A deciso dela. O fogo aceso para afinar
os tambores tambm queima dentro dela.
O fato de Trajano Galvo poetizar sobre a condio escrava no elimina a crueza da
escravido, no o redime de ser um beneficirio da estrutura escravocrata no Brasil
inclusive podendo se dar ao luxo de recusar empregos, tendo como aporte, ser sobrinho e
afilhado de proprietrios de terra no Maranho , no o retira da condio de pertencimento a
uma elite. Entretanto, o torna diferente de todos os outros biografados que, embora tenham

quase sempre a mesma origem social, nunca sequer se preocuparam em olhar para os negros,
achar beleza em mulheres negras, poetizar sobre suas condies. A etno-poesia de Trajano
Galvo no acaba com a escravido, suas mazelas e prejuzos, mas positiva os trabalhadores
que so os escravos. No se trata de fazer apangio elogioso a um branco por querer ser um
tutor, defensor ou libertador da condio escrava como se os afrodescendentes sempre
precisassem da tutela de um branco para ter elogiado suas caractersticas e qualidades. Muito
pelo contrrio, a poesia de Trajano Galvo, por utilizar elementos no muito comuns do
romantismo

enquanto

temtica,

no

est

direcionada

especificamente

para

os

afrodescendentes, e sim aos no afrodescendentes, seus iguais, para aqueles que leriam e
consumiriam sua poesia nos saraus, nos jornais, nas antologias, nos manuais de literatura
maranhense e brasileira. Trajano Galvo, ao viver, conviver e escrever sobre os cativos, no se
torna igual a eles, era sabedor das diferenas tnicas e culturais, torna-se diferente dos seus
iguais que no olhavam para os cativos, no conseguiam fazer poesia da realidade que viviam,
criticavam-no por querer se nutrir de uma vida simples e rural, rejeitar um modelo de vida no
qual ele no se enquadrava. Ele fez da poesia um elemento da diferena, de contestao da
iconicidade atheniense luso-brasileira-maranhense.
Alm da etno-poesia, dedicou-se tambm s de cunho crtico, como as diatribes que
ironizam os aficionados por cargos pblicos, desejosos por indicaes polticas todas as vezes
que um novo presidente de provncia era nomeado. To logo o novo presidente tomava
assento, acercavam-se em volta dele uma legio de bajuladores oferecendo seus prstimos de
servio e devoo independentemente da filiao ideolgica e poltica do presidente.
Era dessa cidade-escriturria101 que Trajano Galvo fugia recusando os sucessivos
empregos, da cidade que mente, engana, onde as relaes eram mediadas por interesses
intimamente privativos, s vezes inescrupulosos, subterfugida por traies, inverdades,
aparncias dos jogos da poltica, oriunda da plis polissmica, multifacetada, sedutora e
seduzida.
Como j mencionado, o conjunto de sua produo, tanto em prosa quanto em poesia,
foi reunido nas obras Trs Lyras (1863), publicada por Belarmino de Matos um dos maiores
tipgrafos brasileiros de todo o perodo imperial , no Parnaso Maranhense, em jornais
acadmicos de So Paulo e Olinda, alm de uma crtica literria da obra de Francisco Sotero
101

Angel Rama (1985, p. 54) faz a seguinte observao: atravs da ordem dos signos, cuja propriedade
organizar-se estabelecendo leis, classificaes, distribuies hierrquicas, a cidade letrada articulou sua
relao com o poder, a quem serviu mediante leis, regulamentos, proclamaes, cdulas, propaganda e
mediante a ideologizao destinada a sustent-lo e justific-lo... Foi a distncia entre a letra rgida e a fluida
palavra falada, que fez da cidade letrada uma cidade escriturria, reservada a uma estrita minoria.

dos Reis: Postillas de Grammtica Geral aplicada lngua portuguesa pela anlyse dos
clssicos, ou, Guia para a construo portuguesa102, uma stira mencionada por Antnio
Henriques Leal sobre a Festa de Nossa Senhora dos Remdios103, tal como fizera Joo
Francisco Lisboa e, uma outra, intitulada Chronica Parlamentar104, destinada a determinados
Deputados provinciais que tomaram posse no ano de 1861, publicada no jornal O Progresso,
entre 16 de julho e 08 de outubro de 1861.
Dessa poesia crtica da vida intramuros do poder tem-se a prola O Nariz Palaciano.
Embora longa e extensa, a transcrio na ntegra permite visualizar o escrnio e a diatribe com
que trata aqueles que vociferavam a proximidade com o centro das decises, a estncia de
deciso administrativa da provncia, que em ltima instncia, representava a frao de poder
no imprio. Eis a poesia:
Festivais repicam sinos,
Troa no forte o canho,
Correm velhos e meninos,
Ferve todo o Maranho:
Vm doutores, vm soldados,
E os pblicos empregados
Com seu ilustre inspetor.
Por que acorre tanto povo?
Chegou presidente novo,
Nosso Deus, nosso senhor...

102

Mineiro papa-torresmo:
Ou baiano caruru?
Seja que for, o mesmo,
Temos nariz, e eles...
Presidente Maranhense?
Que tolo h i que em tal pense?!
Nem por graa isso se diz...
ndio ou chim, no nos desbanca,
No h mais forte alavanca,
Do que um vermelho nariz

Feliz trs e quatro vezes


Quem rubro nariz sortiu!...
Nos polticos revezes
Que narigudo afundiu?
Diz errada voz imiga,

Da anlise que faz da obra de Sotero, destaco dois trechos emblemticos: seja, porm, como for, o valor do
servio prestado pelo Sr. Sotero lngua portuguesa sobe de ponto, e as suas modestas Postillas tomas as
propores incalculvel, pois parecem destinadas a operar a regenerao dela, quando na quarta e quinta
sees se trata da estrutura do perodo gramatical. O Sr. Sotero, pois, com a publicao das suas Postillas,
fez um relevantssimo servio s letras ptrias, instruo pblica e, especialmente, aos amantes e estudiosos
da lngua verncula, que possuem agora uma bssola, com que se guiem na leitura tantas vezes aparceladas e
naufragosa dos clssicos. Ambas as citaes esto nos apensos de O Pantheon, de Henriques Leal (p. 166).
Trajano estava avalizando a obra do mestre.
103
Antonio Henriques Leal afirma em O Pantheon (pg. 291) a seguinte informao sobre a stira da Festa de
Nossa Senhora dos Remdios: em prosa, conseguiu-se dele o juzo crtico que vem em seguida 1 edio
das Postillas de Gramtica de Francisco Sotero dos Reis, um engraado folhetim sobre a Festa dos Remdios,
que apareceu em 1856, no Dirio do Maranho. O Jornal O Dirio do Maranho foi localizado tanto quanto O
Progresso, onde foi possvel encontrar a stira aos parlamentares chamada de A Chronica, mas ao contrrio
desta, no foi localizada a meno sobre a Festa dos Remdios, apesar do bom estado de conservao do
microfilme em que se encontra o jornal, com poucas mutilaes em pouqussimas pginas e poucas ausncias
dos nmeros do jornal. O Microfilme contm quase que na ntegra todos os nmeros do Dirio do Maranho
no ano de 1856. O microfilme de nmero 156 se encontra na Biblioteca Pblica Benedito Leite, seco de
obras raras, So Luis.
104
Publicada no jornal O Progresso, anno XII, nmeros 31, 32, 33, 35 e 36, entre os dias 13 de julho e 08 de
outubro de 1861.

Que impera s a barriga


Nos negcios do pas;
O que a mente minha alcana,
E que, se lucro de pana
O trabalho do nariz.

Por isso no grande entrudo,


Que chamam governo c,
Folga muito o narigudo,
Quando nos chega um bax:
Pencas agudas e rombas,
Mil elefantinas trombas,
Nesse dia toma sol:
Qual torreia, qual se achata,
Qual na ponta faz batata,
Qual se enrosca e caracol.

Bem como na culta Frana,


Cada qual seus animais
Leva, cheio de esperana,
Este um carneio merino,
Aquele toiro turino,
Outro um cavalo andaluz:
Tal, quando o mandarim salta,
Um por um, a ilustre malta
Seu rubro nariz conduz.

E assim como ento de uso


A chusmada feira erguer
Aos cus o rumor confuso
Dos que vm comprar, vender;
O anho bale, grunhe o cerdo,
Orneia o jumento lerdo,
Brioso nitre o corcel;
Tal a turba nariguda
Nos trombones a chegada
Festeja do bacharel.

Vem por entre esta harmonia


O da corte homem corts,
Faz esquerda cortesia,
A destra mesura fez...
Mil narizes sobem, descem;

Na cmara do seu palcio,


Vindo da Municipal
V-se o ilustre pasccio
Como pisado num gral:
Curte consigo, nem geme,
Que um bom nariz bom leme
Posto popa... em bom lugar!
Um por os monstros olha,
Que o trabalho est na escolha,
Do que melhor lhe quadrar.

(No de pudor) enrubescem


no furor de cortejar,
vibram talhos de montantes,
Dessas espadas gigantes
Que roido soube jogar...

Permita Vossa Excelncia


Que aos sbios ponha a questo,
caso de conscincia,
um quid jris rato...
Nestes contratos ocultos
Dizei vs, sbios consultos,
Que tendes as lei d cor,
Quem que fica lesado?
O mui nobre narigado,
Ou o vil narigador?

Nariz Palaciano um escrnio sobre o burburinho da vida poltica na provncia do


Maranho e que pode facilmente ser identificada com as condies polticas do Brasil no
sculo XIX. Como os presidentes de provncia gozavam de privilgios perante a corte, j que
suas nomeaes eram demonstraes das correlaes de fora entre os partidos, figuras
polticas e tendncias de gabinetes, a chegada destes administradores causava euforia, receios,
temores e estratgias de cooptao, afinal, segundo Ilmar Mattos (1999), com exceo da
provncia fluminense, onde os presidentes administravam por mais tempo, no restante do pas,
o ciclo administrativo variava entre 6 e 12 meses, fazendo com que os maranhenses
expectassem sobre o futuro Deus do Maranho, como alude a poesia.
Quase nunca os presidentes eram de suas terras de nascimento, alis, se olharmos
atentamente a trajetria dos polticos maranhenses que constam no Pantheon, percebe-se a via
de regra para as nomeaes: eram escolhidos para administrar provncias vizinhas e os

polticos de outras vizinhas provncias eram designados para o Maranho, numa espcie de
permuta, conforme dito no primeiro captulo. Isso atendia a uma estratgia muito especfica: a
corte se esquivava da presso exercida pelos grupos polticos de uma determinada regio,
nomeando administradores estranhos s disputas polticas locais, no permitia que os
presidentes se consolidassem como lideranas e montava sua rede de poder conforme a
correlao de foras mudava na capital do imprio. Estas nomeaes fundamentavam-se, como
observou Jos Murilo de Carvalho (2003), na retomada de uma velha prtica portuguesa de
fazer circular seus administradores por vrios postos e regies do Imprio.
Janotti cita o que Joo Lisboa pensava acerca desses administradores. Segundo ela, ao
expor o pensamento do maranhense, afirma (1977, pp. 71-73):
O presidente de provncia visto como um carreirista que, pulando de cargo
em cargo secundrio e burocrtico, em diversos Estados do pas, consegue,
atravs de recomendaes de deputados ao Ministrio, um lugar de presidente
de provncia distante. Ele precisa servir aos deputados do Rio de Janeiro e aos
interesses do ministro que o protege, na razo direta das relaes MinistrioParlamento, o que faz tremer chegada de cada navio que vem com notcias
da Corte, e, qual inquisio tardia, poderia trazer a sua demisso.
[...]
As cenas em que descreve a chegada do novo presidente e a corte de
bajuladores repentinamente mudando de amo, e as ltimas decises do
presidente deposto, so representativas de seu prprio carter (p. 73).

Na pgina 72 ela enfatiza: o presidente da provncia, como representante da Corte, era


o agente direto corruptor da poltica provincial, na medida em que se servia dela para os seus
interesses eleitorais.
O nariz palaciano uma referncia aos enxeridos, bisbilhoteiros, que viviam cheirando
quais os gostos, preferncias dos novos administradores sem mos a medir o que fazer para
agrad-los. Pode at ser uma referncia a uma pessoa especfica, mas no de todo foroso
associ-lo a uma prtica, uma ao estratgica de tantos quanto recorriam ao artifcio de se
enroscar como um caracol, se envolverem nas malhas do poder, independentemente da
patente, farda ou beca.
Porm o mesmo autor das etno-poesias, da crtica vida palaciana, da stira aos
Deputados da Assemblia Provincial que tomaram posse em 1861, aquele que recusava ajuda
de amigos para a locao em determinados empregos, tambm possua uma verve ufanista,
laudatria, sinalizando o tipo de relao poltica que ele estabelecia. Afinal, se os amigos se
prestavam a ajud-lo, e estes estavam inseridos em um ambiente de disputa e afirmao, de
se supor que Trajano Galvo declinava alguma tendncia poltica, contrastando com a viso
buclica de poeta isolado, romntico, absorto, ensimesmado, suspenso no ar, longe das intrigas

ou do jogo poltico. O conjunto da sua poesia presente nas Trs Lyras aponta o contrrio. A
simples existncia de uma poesia como O Nariz Palaciano, indica que algum despreocupado
com os bastidores da poltica provincial no se prestaria feitura de versos com aquele
contedo. Ademais, as experincias vividas em Portugal, So Paulo, Recife e So Lus deramlhe substrato inspirador e material literrio para os seus versos. Mesmo estando nestas cidades
sem estar, habitando sem morar, fizeram-no aguar uma capacidade nada sutil em escarnar
prticas sociais que abominava. O crtico da vida palaciana declinou suas orientaes polticas
transpostas para poesias como O Brazil, Ao dia 28 de julho, morte do Dr. Eduardo Olympio
Machado e sentidissima morte do brigadeiro Falco.
A primeira, notadamente ufanista, exalta as qualidades ptrias estribando o porvir
esplendoroso que merecia a nao, to grande quanto a sua extenso territorial, a riqueza de
sua flora (temtica recorrente em suas poesias), a comparao entre o passado e o futuro,
pendendo um otimismo sobre o que ainda estava por vir e sem grande referncia ao que
passou, ou seja, a histria brasileira no era fulgurante, mas o vindouro seria, diferentemente
de uma parcela dos intelectuais, que num esforo de construo da histria nacional brasileira,
detratavam a antiga metrpole portuguesa. No poema Brazil, Trajano Galvo no faz qualquer
meno a Portugal, uma omisso consentida e estratgica, j que o vrtice romntico olhava
para trs para significar o que ainda viria e, quanto mais se falasse da antiga metrpole, mais se
atrelaria a um passado que precisava no ser esquecido, e sim, silenciado.
Em Ao Dia 28 de julho, o autor tem um espasmo de orgulho identitrio gentlico e
provinciano. No imaginrio social dos maranhenses, quanto mais tempo se passava, mais esta
data representava uma fantasmagoria construtora de um grande imprio aps a adeso do
Maranho independncia brasileira. O dia 28 de julho de 1823 marca, para os maranhenses, a
ultrapassagem da ltima barreira que impedia a marcha da ereo da grande nao: a
espontnea vontade de abandonar o jugo metropolitano e a consentnea ao de uma nao
livre. Um equvoco. Como mencionado no primeiro captulo, o Maranho no foi a ltima
provncia a aderir a emancipao poltica, e sim o Par, em 03 de agosto daquele ano.
Ademais, todas as circunstncias que envolvem o processo de capitulao da provncia passam
ao largo de um reducionismo meramente aderente do Maranho ao imprio. Tal poesia acaba
por enfatizar uma construo social que serviu a interesses mui especficos, sem participao
popular, silenciada por vrias dcadas e s rompido tal silncio por esta poesia escrita em
Recife, em 1853, publicada na obra Trs Lyras, em 1863, um ano depois da obra
historiogrfica que narra os aspectos da guerra, Histria da Independncia da Provncia do
Maranho, em 1862, de autoria de Luis Antonio Vieira da Silva. Trajano Galvo

imperativamente ordena: Maranho, orgulha-te!... Ergue a fronte sublime!..., afinal, j


tens um futuro, s um membro do vasto Brasil!... Esta mera locuo diz muito sobre tudo o
que j foi escrito at agora. Ainda que sem mencionar a expresso Athenas Brasileira, o autor
concorre para os mesmos signos que seu futuro bigrafo, sem se dar conta, apontaria: a
Athenas foi um elemento de articulao das elites maranhenses no jogo de construo do
imprio brasileiro, imprio este qual rvore gigante (GALVO et all 1863, p. 10) de matas
frondosas, de uma indstria nascente, de uma arte rebenta que frutificaria. O Maranho era um
galho do grande tronco chamado Brasil, no tinha porque se envergonhar. A data da adeso105
cumpria o papel de fazer os maranhenses se lembrarem, quer dizer, no se esquecerem disto.
As duas ltimas de carter laudatria, encomistica, fazem por alguns instantes
esquecer-se do autor das Crioulas, Nuranjan, Calhambola, do desprovido de vaidade,
despretensioso, incompreendido, aproximando-se do jeito e estilo narrativo do amigo Antonio
Henriques Leal, colocando-o em contradio com sua prpria poesia, como O Nariz
Palaciano, por exemplo. Em morte do Dr. Eduardo Olympio Machado e em sentidissima
morte do brigadeiro Falco, o mesmo argumento utilizado para criticar os narigudos
palacianos, poderia ser reposto para a sua poesia. Qualquer opositor do ex-presidente da
provncia do Maranho, ao ler uma homenagem pstuma escrita por Trajano Galvo em forma
de poesia, poderia facilmente questionar: Trajano Galvo, ao exaltar somente os aspectos
positivos da administrao de Eduardo Olympio Machado, perde de vista o distanciamento
necessrio para iseno de uma anlise ponderada, transforma-se em um sequaz apaixonado,
partidrio e se torna to igual quanto aqueles que tanto escrachou, zombou, tornando-se
anedtico, panfletrio e at cmico! Entretanto, no final da poesia que se percebe a
semelhana entre ele e Antnio Henriques Leal ao exclamar: Calai-vos, pois, calumniadores
srdidos, que disputaes aos vermes seu cadver, as Gemonias so pra vos na Historia, para
elle o Pantheon!... (GALVO et all, 1863, p, 26). Desonra, na sua acepo, era criticar este
arauto da administrao pblica relegando seus crticos ao lixo da histria, pois a Eduardo
Olympio Machado, s restava a glria.
Trajano Galvo sabia da importncia da literatura enquanto construtora de sentidos e
significados sociais completando sua rede sgnica enquanto emisso, recepo e remisso da
105

Como as festas possuem esta caracterstica, a de vivificar, em 1856, uma grande pomposidade marcou esta
celebrao. Este dia para ns to memoravel e gloriozo, por se anniversrio da adherencia desta provncia a
causa da independncia do imprio, foi este anno festejado com a maior solemnidade possvel. E de fato foi. O
Te Deum comeou com uma missa em ao de graa na catedral da S seguida com a reverncia Guarda
Nacional pelo presidente da provncia. No teatro a noite, foi encenada a pea Lucia de Lammermoor, precedida
pela exposio da Ellegie de S. Majestade o Sr. D. Pedro II entoando o hino nacional. A roupa era de gala preta
e luvas brancas, setim branco, fitas verdes e amarelas nas cinturas das damas. Fizeram saudaes
Constituio, a famlia imperial e a independncia, segundo o Dirio do Maranho, 30 de julho de 1856, p. 03.

obra, no caso, da poesia. Ao perjurar os caluniadores de Eduardo Olympio Machado e sagr-lo


ao panteo maranhense, tornou-se to assecla dessa administrao quanto qualquer um que,
sem considerar os mritos, presta-se to somente a critic-la. Assim, mesmo existindo um
certo consenso sobre a qualidade administrativa deste presidente, o enfoque passa a ser a
defesa pessoal, emptica, e no uma anlise objetiva da conduo da provncia.
As mesmas circunstncias esto presentes em sentidissima morte do brigadeiro
Falco. O referido brigadeiro o mesmo Feliciano Antnio Falco, cuja trajetria de vida foi
relatada por Antnio Henriques Leal e que consta neste captulo em pginas anteriores. O
brigadeiro Falco, falecido em agosto de 1855, tem nesta poesia suas qualidades elevadas ao
mais alto cu, uma vez que sua morte fez vibrar cordas do alade do poeta e o sino repicar em
sons de tristeza, a dor harmnica pela perda fazendo lgrima rolar, a brisa fresca trazendo seus
ais compungidos, pois, o Maranho, bero de gnios...lamentava que a espada prodigiosa,
o filho mais forte no vivia mais.
Trajano Galvo, chamando o Maranho de bero de gnios e Feliciano de gnio do
Brasil (GALVO, 1863, p. 39), sucumbe a Athenas Brasileira. Sucumbe necessidade de
autoreferenciao, autoconsagrao, aos exageros romnticos de em tudo exacerbar, ampliar,
carregar nas tintas o peso de sentir qualquer coisa por si e pelos outros. A sensibilidade
aguada com a morte do brigadeiro Falco acaba por tomar dimenses para alm da
importncia poltica que lhe foi atribuda. Em se tratando de poesia, nenhuma incongruncia;
ela reflete a dor e os sentimentos que seu autor queria expressar, entretanto, enquanto
construo de memria, foi mais um ingrediente nesta simbitica relao de vultos e eptetos,
como o da Athenas.
A existncia de poesias de cunho encomistico, ufanista e laudatrio elimina o carter
bonacho, o jeito pax-vbis, despretensioso, bomio, tocador de flauta ou a riqueza das etnopoesias que Trajano Galvo escreveu? No. Ningum tem a obrigao de ser linear, pois
ningum o , livre de contradies, dubiedades, idiossincrasias em que as relaes pessoais ou
inclinaes polticas dirimem a qualidade esttica, a capacidade criativa da belaletra, da pena.
Muito pelo contrrio, a poesia reverbera as inquietudes, as angstias existenciais, as divises
internas, o infortnio, no a vontade de encerrar uma dor, mas de libert-la. Este tipo de
exerccio em contrapor dois Trajanos, como se uma parte de um fosse estranheza fundo sem
fundo, o outro Trajano todo mundo, no serve especificamente para criticar sua poesia ou sua
trajetria, e sim, a apropriao sobre estes dois elementos, exatamente, sua poesia e trajetria.
A questo est na confeco de sua biografia potencializando somente um aspecto de sua vida,
colocando-o acima de qualquer suspeita, como ele prprio fez com Eduardo Olympio

Machado e Feliciano Falco. A preferncia pela vida na fazenda no o impedia de enxergar o


que acontecia na cidade, ou se refugiava nela para no dar vazo ao citadino que habitava
dentro dele.

2.12. Belarmino de Matos

O penltimo biografado do Pantheon II tambm um cone do percurso polticointelectual da provncia maranhense desde a ruptura brasileira com Portugal at sua morte. No
por ser poltico, nem intelectual, e sim um tipgrafo, no um tipgrafo qualquer, mas um dos
mais importantes do Maranho naquele sculo e da nao. Sobre seus ombros e por suas mos
pesavam e teciam a arte ainda rudimentar de montar prelos, afixar rolos, dobrar papel, pregar
caracteres, passar tinta. O trabalho pesado e pouco reconhecido exigia horas de dedicao,
baixo salrio e muitos, muitos desgostos.
Para o tipgrafo Belarmino de Matos, o seu trabalho era arte, no se importando tanto
assim com o contedo, e sim com a qualidade esttica, a boa diviso das matrias, a melhor
impresso, a melhor letra para um tipo especfico de papel, a formatao do texto, a dobra de
um jornal, a encadernao de um livro. Por suas mos passaram boa parte das obras mais
importantes de maranhenses e tambm de autores como Jos de Alencar que, ao invs de
confeccionar seus livros na Corte, preferiu algumas vezes imprim-las em sua tipografia, para
alguns, a certeza de um excelente trabalho.
Por se importar mais com a confeco do que com o contedo que saa de sua
tipografia, morreu pobre, doente, execrado publicamente na cidade que, para alguns, era a
Athenas Brasileira e que assistiu bestializada um processo jurdico se arrastar por meses a fio
encarcerando e adoecendo aquele que publicava obras, jornais e panfletos, ressoando inclusive
a idia da prpria Athenas.
Desde o aparecimento do manuscrito Conciliador do Maranho, em 15 de abril de
1821, a arte tipogrfica, veculo propulsor da atividade jornalstica, andaria a passos mdicos
at o aparecimento de Belarmino de Matos. A primeira obra impressa se d em 1826 com o
reconhecimento e a proclamao da independncia brasileira. At 1830 foi a nica tipografia
que havia na provncia passando a se chamar depois de Tipografia Nacional Imperial, quando,
em 1835, Clementino Jos Lisboa fundou a Tipografia Constitucional. Nesse mesmo ano, Joo
Francisco Lisboa e Frederico Magno Abranches, o mesmo que lutou ao lado de Jos Cndido
de Morais e Silva na Setembrada, fundaram uma tipografia que mais tarde foi comprada pelo
Major Incio Jos Ferreira. Em 1846 F. de S. N. Cascais vendeu sua tipografia para Fbio

Alexandrino de Carvalho Reis, Tefilo de Carvalho Leal e Antonio Rego, fundando o primeiro
dirio do Maranho, de orientao poltica liberal, em 1847, O Progresso. Alm de publicar
este jornal, tambm saiu dos prelos dessa tipografia romances, a segunda edio dos Anais
Histricos do Estado do Maranho, de Bernardo Pereira de Berredo, O Almanaque da
Provncia, de Antonio Rego. Foi nessa tipografia que Belarmino de Matos se tornou tipgrafo.
O dirio O Progresso, em 1849, passou a circular apenas trs vezes por semana, tendo
como proprietrio agora Antnio Jos da Cruz, momento que a oposio aos liberais com o
apoio do presidente de provncia, Herculano Ferreira Penna106, ofereceu um emprego ao
proprietrio dessa tipografia, abandonando a publicao do jornal, fazendo com que Francisco
Ribeiro e Jos Joaquim Ferreira Vale montassem outra tipografia, levando Belarmino de Matos
e seus aprendizes a trabalharem nela.
Antonio Henriques Leal afirma que os liberais no Maranho perderam terreno poltico
desde 1849, sobrevivendo apenas do jornalismo como instrumento de contestao e
propagao de suas idias. Com a poltica da Conciliao a partir da dcada de 1850,
acercaram-se em torno do presidente da provncia, Antnio da Cruz Machado107, os grupos
antagnicos que, atravs do jornal Conciliao, preparavam terreno para as eleies de 1856.
Antes das eleies um episdio demarcou qual seria a postura dos liberais durante a
presidncia do Conservador Antnio Cruz Machado. Jernimo de Viveiros (1977, p. 84)
afirma que no dia da chegada do novo presidente ao Maranho, em 09 de dezembro de 1855,
ele no se submeteu quarentena, conforme lei provincial, por ter passado pela Corte onde
grassava a clera. Essa atitude foi interpretada como ofensiva e desrespeitosa, levando o
vereador liberal Antonio Rego, seguido por toda a bancada, menos o voto do chefe do partido,
Carlos Ribeiro, a protestar contra o presidente, apoiado por Raimundo Teixeira Mendes,
Antonio Nogueira e Encarnao da Silva. Uma das estratgias do partido liberal, alm da
publicao do desrespeito do presidente no jornal Dirio do Maranho, com data de 11 de
dezembro de 1855, foram os pedidos de demisso de Antonio Henriques Leal e Afonso Saulo
Pierreleve enquanto membros da Comisso de Higiene Pblica.
Os nimos estavam exaltados e setores da imprensa assumiam claramente suas posies
e inclinaes chegando a mencionar quais candidatos deveriam ser eleitos. As eleies de 1856
representavam a possibilidade de controle poltico da provncia pelos liberais, a tal ponto que
jornais como A imprensa, de Carlos Fernando Ribeiro, e a Moderao, de Jos Joaquim
106

Presidiu entre 07 de janeiro de 1849 a 07 de novembro deste mesmo ano.


Advogado provisionado Antonio Cndido da Cruz Machado, presidiu entre 10 de dezembro de 1855 a 23 de
fevereiro de 1857. Poltico conservador, antes de vir para o Maranho comandava a poltica em Serro-Frio,
Minas Gerais e depois seguiu como presidente da provncia de Gois antes de presidir a do Maranho.

107

Ferreira Vale, representavam as pretenses daquele partido, ao passo que A Nova poca, de
propriedade do Baro de So Bento, Francisco Mariano de Viveiros, apoiava Francisco
Mariano de Viveiros Sobrinho108, candidato Assemblia Geral dos conservadores pelo 2
crculo (Alcntara, Santo Antonio e Almas e So Bento), assumindo a defesa de sua campanha
abertamente.
Os editores da Conciliao e os do Dirio do Maranho antes do pleito postergavam
qual deveria ser o papel da imprensa, no omitindo a capacidade deste veculo de cumprir seu
verdadeiro papel, segundo eles, o de informar, conforme pode se verificar neste verdadeiro
manifesto.
Vo se aproximando as eleies para deputados geraes e observa-se uma
completa mudez nos jornaes acerca dos homens que nos devem ir representar
no parlamento. Bom seria que o jornalismo, cujo fim esclarecer o publico
sobre seus interesses, tratasse dindicar os candidatos para que estes fossem
apreciados com anticipao por aquelles que lhe teem de prestar seus votos, e
no sejo apresentados da eleio, como tem acontecido at hoje. tempo
que a populao desta provncia reconhea e se convena que os seus
representantes devem ser apreciados pelos seus merecimentos e virtudes
civis, para poderem defender os direitos e interesses pblicos; e que preciso
de uma vez dar de mo a esses homens sem capacidade que s vo arranjar
para si ou para os parentes-bcas-commendas-baronatos-empregos de pingues
rendimentos e despachos para os intrigantes de partidos etc & etc; mister
enfim que o reinado do ventre cai e suba ao throno em seu lugar o da
intelligencia e do mrito.
Ns que infelizmente no temos um grande numero de pessoas aptas para
bem nos representar, devemos aproveitar esses poucos que temos escolhendo
os seguintes cidados, na nossa opinio os melhores, e que nos parecem
reunir sufficiente somma de capacidade, em quanto nos no apresentarem
outros que os excedam:
Os Srs. Francisco Jos Furtado.
Fbio Alexandrino de Carvalho Reis.
Francisco de Mello Coutinho de Vilhena.
Joo Francisco Lisboa.
Cndido Mendes de Almeida
Joo Nunes de Campos.
(Dirio do Maranho, 06 de fevereiro de 1856).

O jornal foi ainda mais longe. Depois da nota de 06 de fevereiro descrita acima,
comemorou a publicao dos nomes que comporiam a comisso eleitoral para as eleies,

108

Nasceu em Alcntara em 12 de janeiro de 1819 e morreu na mesma cidade em 10 de janeiro de 1860. Era
filho do Senador Jernimo Jos de Viveiros e de Ana Rosa Mendes de Viveiros. Doutorou-se em matemtica
em 1839 pela Universidade de Coimbra. Em 1848 foi eleito Deputado Provincial e em 1857 torna-se Deputado
Geral. Em 1853 recebe o ttulo de Baro de So Bento e em 1855 recebe o de fidalgo da Casa Imperial. Em
1859 compe a lista trplice para o Senador na vaga deixada pela morte de seu pai, Cf, Viveiros (1977, pp.
116, 117).

apoiando dessa vez candidatos ao cargo de vereador e juiz de paz109 daquele ano, em nota
publicada em 25 de agosto, retroativa ao dia 22 de agosto, data em que a comisso foi
conhecida. A nota assegura que melhores nomes no poderiam ter sido escolhidos, pessoas
honestas, de passos desinteressados, e convencidos estavam que o presidente da provncia
cumprir a solemne promessa que constantemente tem feito de no intervir, directa ou
indirectamente, com fora armada ou por outro qualquer moda, nas proximas eleies,
deixando livre a votao e considerando a mesma comisso (DIARIO DO MARANHO, 28
de agosto de 1856, p. 03). Compunham a comisso: Francisco de Mello Coutinho de Vilhena,
presidente, Luis Carlos Ferreira de Castro, Antonio Henriques Leal, Joaquim Baptista da
Cunha, Jos Joaquim Ferreira Valle.
Fazia parte da estratgia do presidente da provncia, que mesmo no perodo da
Conciliao declinava apoio a determinados candidatos, o fim das fraudes eleitorais, a
eliminao dos recrutamentos, demisses e perseguies. Porm, nada disso aconteceu. A
oposio ao presidente acompanhava e denunciava atravs da imprensa as arbitrariedades
cometidas por ele, como a fixao de portarias impedindo, atravs da fora policial, a votao
de determinados eleitores alegando a falsidade do pleito, chegando at a priso e instaurao
de processos criminais. A oposio pagaria caro pela publicao das irregularidades. O nmero
13 do Jornal Conciliao foi impedido de circular por trazer charges, blagues, stiras sobre os
processos criminais, bem como protestos de eleitores sobre o pleito, cassao de votos da
oposio, entre outras coisas. No dia 10 de janeiro de 1857, os operrios da Tipografia de Jos
Maria Correia de Frias, onde o jornal era publicado, e os da Tipografia de Carlos Fernando
Ribeiro, que retomou a publicao do Jornal O Progresso, foram tomados de assalto pela
polcia, sendo presos. Este caso ganhou repercusso no s na provncia como em vrias partes
do Brasil com artigos que defendiam o direito livre expresso da imprensa. Quarenta e quatro
dias aps os episdios da priso dos tipgrafos, D. Pedro II exonerou o presidente da provncia
do cargo. Belarmino de Matos e seus companheiros de profisso poderiam finalmente retomar

109

As chapas defendidas pelos editores do jornal eram as seguintes; Vereadores: Dr. Jos M. Barreto Junior,
comaadante superior da Guarda Nacional, Raimundo Teixeira Mendes, engenheiro civil, Joo Jos Fernandes
da Silva, negociante, Pedro Miguel Lamagnere Vianna, lavrador, Antonio Nogueira de Sousa, proprietrio,
Antonio Rego, mdico, Jorge Mariana de Lemos e S, negociante, Carlos Fernando Ribeiro, advogado,
Francisco de Mello C. de Vilhena, advogado. Juiz de Paz, 1 Distrito; Dr. Jos Miguel Pereira Cardoso,
mdico, Capito Raymundo Penaforte dAraujo, negociante, Dr. Domingos Feliciano Marques Perdigo,
professor pblico, Dr. Manoel Tavares da Silva, cnego. 2 Distrito: Joaquim Antonio da Silva Ferreira,
negociante, Dr. Hermenegildo Antonio da Encarnao e Silva, advogado, Luiz Pereira Lapa, Proprietrio,
Manoel Silvestre da Silva Couto, negociante. 3 Distrito: Jos Carlos Pereira do Castro, empregado pblico,
Francisco Sotero dos Reis, professor pblico, Fbio Alexandrino Lisboa Parga, negociante, Jos Thimoteo da
Costa, empregado publico. 4 Districto: Dr. Thibrio Cezar de Lemos, professor pblico, Trajano Candido dos
Reis, Jos Lopes de Mattos, empregado pblico, Jos Antonio Falco.

seus trabalhos com mais segurana, mas no sem temor. O clima de insegurana pairava no ar.
Foi necessrio transferir, na calada da noite, os equipamentos de impresso da tipografia de
Carlos F. Ribeiro para uma outra residncia para dar concluso aos trabalhos de pequeno
formato.
Entretanto, mesmo com os alardes, os liberais sofreram mais uma derrota: o Baro de
So Bento foi eleito Deputado; Carlos Ribeiro abandonou luta poltica no Maranho e seguiu
para o Amazonas para ser secretrio do presidente da Provncia, exatamente o seu conterrneo
e correligionrio, Joo Pedro Dias Vieira; e, Ferreira Vale ingressou na carreira diplomtica.
Esses episdios foram determinantes para que Belarmino de Matos conjeturasse a
possibilidade de fundao de Associao de Tipgrafos para a defesa dos seus interesses, da
seguridade financeira, j que muitos passavam privaes. Com a posse do novo presidente da
provncia, Manuel Gomes da Silva Belford110, Baro de Coroat, jornalistas, tipgrafos,
intelectuais em geral, fundaram em 11 de maio de 1857, a Associao Tipogrfica
Maranhense.
Os oposicionistas liberais, responsveis pelos jornais Progresso e Estandarte, se
agruparam num nico ramo poltico e passaram a editar o jornal A Imprensa, ainda no ano de
1857. Com a sada dos donos da tipografia C. F. Ribeiro e J. J Ferreira Vale do Maranho,
Belarmino de Matos arrendou a tipografia e se responsabilizou total e completamente pela
publicao do jornal. frente desta tipografia, editou num s volume a Histria da Revoluo
dos Balaios, de Gonalves de Magalhes, os libretos das peras das companhias lricas do ano
de 1856, todos os Almanaques Administrativos da provncia do Maranho entre 1856 e 1870.
Data desse perodo em que Belarmino de Matos arrendou a tipografia, a fase em que Antonio
Henriques Leal assumiu como editor-chefe o jornal poltico A Imprensa. Carlos F. Ribeiro
havia se mudado para a provncia do Amazonas para assumir o cargo de secretrio de
presidente de provncia, retornou ao Maranho em 1861 fazendo a defesa do presidente da
provncia, Major Primo de Aguiar111, que era duramente criticado por Antonio Henriques Leal
em seus artigos no jornal pelo qual era responsvel. Antonio Henriques Leal entregou o cargo
e assumiu a responsabilidade de editar A Imprensa, ressuscitou O Progresso, que, dessa vez,
passou a ser impresso na tipografia de Jos Maria Correia de Frias.
Em 17 de julho de 1861, as foras policiais, sob o comando do presidente da provncia,
Francisco Primo de Sousa Aguiar, ameaaram todos os proprietrios das tipografias
110

Administrou entre 24 de fevereiro e 29 de maio de 1857.


Major de Engenheiros, Francisco Primo de Sousa Aguiar, presidiu de 25 de abril de 1861 a 22 de janeiro de
1862.

111

consideradas independentes, prendendo tipgrafos e quebrando os prelos. Por ser estrangeiro,


Correia de Frias teme a deportao e encerra a publicao do Jornal O Progresso. Belarmino
de Matos oferece sua tipografia para a continuao da publicao deste jornal, mas Antonio
Henriques Leal o aconselha a recusar a oferta temendo que os donos suspendessem o
arrendamento. Sem ter onde imprimir o jornal liberal, j que todas as outras imprensas
apoiavam a administrao provincial, Antonio Henriques Leal aconselha o amigo Belarmino
de Matos a abrir sua prpria tipografia. Sem recursos, o tipgrafo retruca advertindo que no
possua meios para a empreitada. Foi quando Antonio Henriques Leal, gozando de prestgio na
praa da cidade, abriu uma carta de crdito no Banco Comercial sob sua fiana, permitindo que
Belarmino comprasse das firmas Julio Duchemin e Alix Fournier & Rordorf prensas e os
demais equipamentos.
Dois anos depois, a tipografia de Belarmino de Matos j se aquinhoava de Carlos F.
Ribeiro e passou a receber encomendas de vrias partes da provncia e do Brasil. Dos seus
prelos saram obras, tais como: Postillas Gramaticais, de Sotero dos Reis; As Poesias, de
Antonio Joaquim Franco de S; as Comdias, de Luis Quadros; Um corao de mulher,
Versos e poemas, de Joaquim Serra, as tradues de Laboulaye, Um mundo Caminha,
tradues de Pelletan; Estatsticas da Provncia do Cear (2 volumes); Obras, de Joo
Francisco Lisboa (4 vol); Curso de Litteratura, de Sotero dos Reis; Gramtica Portuguesa (1
vol.); a traduo dos comentrios de Jlio Csar (06 fascculos); Obras pstumas de Gonalves
Dias (06 volumes); Impressos, de Andrade; Parnaso Maranhense (1 vol); Trs Lyras; a
traduo de Elo de Vigny por Gentil Homem de Almeida Braga; Motins Polticos, de Antonio
Rayol; Histria da Independncia do Maranho, de Luis Antnio Vieira da Silva; Comentrios
da Constituio, do desembargador Sousa; Impressos e gemidos, de Jos Coriolano de Sousa e
Lima (02 volumes); Confidncias, poesias de F. C. de Figueredo; Curso Elementar de
Matemtica, de Joo Coqueiro; Os Miserveis e O Homem que ri, de Victor Hugo, alm de
uma srie de romances, obras encomendadas do Par, Cear, Piau, Pernambuco e um conjunto
considerado de relatrios de Presidente de Provncia de vrias partes do Brasil.
Cinco anos aps a fundao da Associao Typograhica Maranhense, no momento que
a tipografia de Belarmino de Matos estava em pleno vapor, fazendo com que seu nome
ressoasse para alm do Maranho, estavam vrios dos membros da Associao reunidos na
casa do tipgrafo Jos Maria Correia de Frias para uma sesso solene em comemorao
atividade tipogrfica. Apesar das duas tentativas em dois momentos distintos de cerrar as
portas da atividade tipogrfica no Maranho e silenciar a atividade jornalstica com a
truculncia dos presidentes de provncia e a perseguio aos impressos liberais, aqueles que

acreditavam viver em plena efervescncia ateniense, vide que no mesmo ano que foi editado
Ls Miserables, 1862 em Paris, era editado no Maranho, na tipografia de Belarmino de
Matos, congraavam-se num seleto grupo de intelectuais, jornalistas, polticos para festejar a
inveno de Gutemberg. Nesta longa citao abaixo possvel visualizar o que pensavam os
que estavam ali reunidos sobre as celebraes e a importncia da arte tipogrfica.
Associao Typographica. No dia 08 de corrente teve lugar na casa do Sr.
Jos Maria Correia de Frias a sesso solemne da Associo Typographica
Maranhense. O pblico j tem conhecimento do programna do festejo e
portanto s nos cumpre accrescentar que esse programna foi muito e muito
excedido. Perante o Exm. Sr. Presidente da Provncia e um luzido concurso
de pessoas gradas e artistas de diversas profisses abrio-se a sesso solemne
estanto presente quase todos os operrios typographos maranhenses.
Os scios honorrios Dr. Jorge Junior Jos de Conselho Estrella e Jorge
Sobrinho pronunciaro discursos anlogos, e em seguida fizero o mesmo o
Sr. Tenente-Coronel Fernandes Luiz Ferreira, redactor do artista, o Sr.
Mesquita artista typograpo e os relatores das comisses das Sociedades
Atheneu Maranhense, Luso-brasileira e a do Gabinete Portuguez de Leitura.
O Sr. Dr. Antonio Henriques Leal, digno presidente honorrio da
Associao Typographica depois de proferir uma allocuo, convidou a nova
mesa administrativa a tomar posse. Empossada esta, o Sr. Correia de Frias,
Presidente effectivo da Associao convidou os circunstantes para um copo
dagua, depois de ter feito distribuir uma bella poesia do Sr. Rocha Borba,
magnificamente impressa naquelle momento.
A mesa estava servida com esplendor e profisso. Foro feitos entre outros
os seguintes brindes:
a memria de Guttemberg; a arte typographica; ao Exm e Revm. Sr.
Arcebiso da Bahia, protector da Associao Typographica maranhense e ao
Exm. Sr. Presidente da Provncia pelo Sr. Correia de Frias.
a imprensa, grave e moralisada da provncia, representada ali pelos Srs.
Dr. Gentil Braga, Joaquim Serra, cnego Santos Themistocles Aranha e
tenente-coronel Ferreira, ao decano da imprensa maranhense, o illustrado Sr.
Sotero dos Reis, que se achava ausente, pelo Sr. Dr. Antonio Henriques Leal.
ao digno presidene honorrio da Associao Typographica, ao Sr.
Belarmino de Mattos, Frias, Bezerra, aos proprietrios das typographias , J. J.
Ferreira e R. dAlmeida, e outros Srs. Typographos moninalmente
mencionados, pelo Sr. Gentil Braga.
ao Exm. Sr. Presidente da Provncia, pelo Sr. Themistocles Aranha.
Aos Srs. Ex-redactores de jornaes, que se achavo presentes. Drs. Rego,
Roxo, Leal e Jorge Junior, as glrias litterarias do Maranho, os Sr.
Gonalves Dias, Odorico Mendes, Gomes de Sousa e Joo Lisboa, pelo Sr.
Serra.
Finalmente o Exm. Sr. Presidente da provncia fez um brinde aos
maranhenses e a prosperidade da Associao Typographica, rematando as
saudades feitas na primeira mesa de S. M o imperador por Exa.
(O Jornal A Coalio, de 11 de setembro de 1862, anno I, nmero 63, p. 01).

Quatro anos depois, os integrantes da Associao Typographica, felizes, celebravam


solenemente os avanos da imprensa no Maranho. Se soubessem o que acometeria sobre o

maior tipgrafo maranhense, no brindariam o estgio e o desenvolvimento da imprensa na


provncia.
No dia 10 de julho de 1866, Belarmino de Matos era preso sob a acusao de
apropriao indbita dos bens do Cnego Rocha Viana, cura da S de So Lus, morto em
julho de 1865. O tipgrafo tinha sido designado pelo juiz da comarca de So Lus para ser
testamenteiro do Cnego. Com o sumio do testamento, do qual ele no era beneficirio,
efetuou alguns pagamentos com base nas cartas deixadas pelo Cnego. Foi o suficiente para
sua priso. Vrios recursos foram impetrados e vrias fianas foram pagas, em vo. O processo
se arrastou at 07 de maio de 1867 quando a Suprema Corte negou todos os recursos para a
manuteno de sua priso considerando-o inocente, uma vez que o testamento finalmente
havia sido encontrado, decidindo finalmente pela sua soltura, j completamente arruinado
financeiramente, doente, desnutrido, acometido de beribri, abatido, humilhado. Belarmino de
Matos ainda continuou seus trabalhos por menos de trs anos, quando em decorrncia da
priso veio a falecer em 27 de fevereiro de 1870.
A priso de Belarmino de Matos revela a face mais vil da politicagem provinciana
ateniense em So Lus na segunda metade do sculo XIX. O prprio Antonio Henriques Leal,
filiado ao partido liberal, denuncia os motivos que levaram a sua priso: a motivao foi
poltica e impetrada pelos prprios correligionrios do partido. Por motivos financeiros,
Belarmino de Matos deixou de publicar o Jornal A Coalio em virtude do partido liberal
jamais ter pago, contribudo ou arcado com os custos de impresso, levando-o quase falncia.
Seu amigo e fiador Antnio Henriques Leal o aconselhou a imprimir o jornal O Conservador,
seduzido pela promessa de pagamento assduo e vantajoso. Assim o fez. Na chegada dos
liberais ao poder nas eleies de 1866, estava armada a arquitetura de sua priso, na verdade,
uma retaliao.
A longa e custosa operao jurdica, incluindo a arbitrao de uma fiana de
19:000$000 de ris, a sucessiva troca de advogados da capital que no conseguiam tirar-lhe da
priso, os inmeros solicitadores de fiana, o envolvimento de Luis Antonio Vieira da Silva
como novo advogado do Belarmino de Matos, sem lograr xito na tentativa de soltura,
revelam, ao lado dos episdios das prises dos tipgrafos em 1857 e 1861, a face obscura da
Athenas e um questionamento acerca do propalado desenvolvimento jornalstico e tipogrfico
do Maranho.
Desde o aparecimento da imprensa no Maranho at a morte de Belarmino de Matos
em 1870, um dos pilares de sustentao da idia de Athenas Brasileira, exatamente a atividade
jornalstica e tipogrfica passou por momentos variegados, difusos e distintos. Autores como

Jos Maria Correia de Frias (Memria sobre a tipografia maranhense, 1866); Ignotus,
pseudnimo de Joaquim Serra (Sessenta anos de Jornalismo: a imprensa no Maranho, 1883);
Antnio Lopes (Histria da Imprensa no Maranho: 1821-1925, publicado em 1959), e mais
recentemente, Laurence Hallewell (O livro no Brasil. Sua histria, 1982), concorrem dentro da
mesma tica: relatam a intensa atividade jornalstica e tipogrfica no Maranho, mas no
levam em considerao as circunstncias das feituras dos impressos e nem quem eram os
homens por detrs dos jornais. Este ltimo autor, alm de repetir a alcunha atribuda a
Belarmino de Matos como o Didot Brasileiro, o pionerismo tcnico que se operava em So
Lus, chega a afirmar (HALLEWELL, 1982, p. 96):
Durante esses anos (1840 at meados da dcada de 1880) So Lus foi no
apenas o mais importante centro editorial das provncias, e o nico de
importncia nacional, mas tambm o lugar em que a qualidade do trabalho
dos melhores impressores ultrapassava toda e qualquer realizao da corte
nessa poca. Dois nomes se destacam: Belarmino de Matos e Jos Maria
Correia de Frias, rivais amistosos, cujos contnuos esforos para superar as
realizaes do mulo foram a causa principal do desenvolvimento tcnico e
esttico da produo de livros no Maranho.

Alm de citaes contundentes como essa, cita frases de Jos Verssimo considerando
Belarmino de Mattos talvez o melhor impressor que j teve o Brasil (HALLEWELL, 1982,
p. 104), assim como retoma os mesmos argumentos historiogrficos de Joaquim Serra e
Antnio Henriques Leal.
A quantidade de jornais existentes ao longo do sculo XIX propiciava uma sensao de
que o jornalismo era um instrumento pedaggico e didtico dos elementos identificadores da
vida pblica no Brasil de ento. Somado quantidade de jornais existentes no Maranho com a
existncia de dois grandes tipgrafos, sendo um deles alcunhado de Didot Brasileiro, e a
imensa atividade jornalstica, no foi difcil emular a sensao de estarem em consonncia com
o que acontecia no restante do mundo e do Brasil. Alis, como veculo de transmisso e
recepo de idias, os anncios, os folhetins, os recortes de outros jornais, at a publicao de
notcias sobre a vida e obra de conterrneos, criaram desejos e sensaes de autonomia de
pensamento, de co-participao da civilidade nacional, estreitaram laos, diminuiram os
espaos, circunscreveram linguagens, forjaram identidades.
Jos Maria Correia de Frias, Joaquim Serra e Raimundo Lopes afirmam que, de 1821,
com o aparecimento da primeira tipografia, passando a se chamar Tipografia Nacional imperial
at 1900, seus prelos imprimiram vrias obras, jornais e panfletos no Maranho, conforme nota
em anexoi.

Belarmino de Matos, nascido na cidade de Axix, margem esquerda do Rio Munim,


em 24 de maio de 1830, morreu na cidade de So Lus em 27 de agosto de 1870. O menino,
que aos 6 anos de idade veio para So Lus com a famlia que decidiu no retornar para Axix
quando os episdios da Balaiada eclodiram dois anos depois, fixando-se na capital
definitivamente, iniciando sua arte na Tipografia Temperana, de propriedade de Manuel
Pereira Ramos, no imaginava que seu nome ressoaria como um dos mais importantes artfices
deste ramo naquele sculo e que estaria associado ao desenvolvimento intelectual de sua
provncia.
Os seus companheiros de Partido Liberal no achavam isso. A Athenas Brasileira era
uma fantasmagoria, os interesses partidrios estavam acima de qualquer coisa, acima inclusive
do Didot Brasileiro. Conforme afirmei no incio deste captulo: a Athenas Brasileira no
estava acima das disputas polticas, por vezes foi ameaada pelos administradores da
provncia. A priso e morte de Belarmino de Matos confirmam isso.

2.13. O conselheiro Francisco Jos Furtado

A ltima biografia escrita por Antonio Henriques no volume primeiro do Pantheon foi
sobre o inimigo mordaz de Cndido Mendes de Almeida. Ministro da Justia por duas vezes,
presidente de Provncia, Deputado, Senador, enfim, Francisco Jos Furtado rene os atributos
dignos na concepo de Henriques Leal para finalizar sua obra enquanto documentomonumento das celebridades maranhenses.
Na sesso solene de Cmara temporria de 24 de julho de 1870, Cndido Mendes, que
passava a ocupar a vaga no Senado deixada pela morte do at ento seu inimigo, Conselheiro
Francisco Jos Furtado, assim discursou em homenagem ao conterrneo:
Sr. Presidente, deu-se ontem sepultura o corpo de um cidado distinto que
ocupou nesta casa o cargo de seu presidente, e que durante sua vida prestou
ao pas relevantes servios que como magistrado, quer como presidente de
provncia, e principalmente como ministro da Coroa e presidente de
Conselho: refiro-me ao Conselheiro Francisco Jos Furtado, senador por
minha provncia [apoiados].
A exemplo do que se tem praticado em outras ocasies eu requeiro que se
consigne na ata de hoje o profundo pesar que esta augusta cmara sente por
lamentvel acontecimento [apoiados], e que ao mesmo tempo, como
testemunho do mesmo pesar, se levante a sesso [apoiados].
Eu como antigo colega do ilustre finado, desde as primeiras letras at os
estudos superiores, e sobretudo como deputado pela provncia do Maranho,
que ele to dignamente representava [apoiados], e interpretando com
fidelidade os sentimentos de meus honrados colegas de deputao, tanto
como presentes como ausentes...(LEAL, 1873-1987, p. 356).

A sesso solene foi realizada na Cmara temporria, posto que a nao vivia dias
turbulentos na poltica. A dissoluo da Cmara era uma constante e a mudana nos Gabinetes,
uma rotina. Entre 1864 e 1868, nos quatro gabinetes que assumiram o poder, nada mais, nada
menos que quarenta ministros se sucederam. Isso explica em parte a decepo que Francisco
Jos Furtado teve com seus correligionrios do Partido Liberal aps terem sido convidados por
ele a participarem do seu prprio Gabinete, organizado em 31 de agosto de 1864, vinte e um
dias depois de ter sido empossado presidente do Conselho de Ministros. A recusa de seus
correligionrios se baseava na transitoriedade dos gabinetes, preocupados que estavam com
posies mais definidas e estritamente pessoais. que depois do cognominado qinqnio
liberal, 1844-1848, os liberais assumiram claramente interesses particulares e especficos em
troca da participao na vida poltica e burocrtica do pas, j que os seus opositores, os
conservadores, controlavam a mquina estatal. Para este impasse surgiu a proposta da
Conciliao, perodo que durou 6 anos e trs meses, quando finalmente os conservadores
retomam o controle burocrtico, em 1858. A Conciliao o resultado da incapacidade de
ambos os grupos eliminarem as foras polticas antagnicas completamente, alm de arranjo
dos grupos dominantes na manuteno da estabilidade monrquica e, no controle do estado
face s reivindicaes sociais, exemplo ltimo, as da Revoluo Praieira. Francisco Jos
Furtado, um liberal histrico, era terminantemente contra a Conciliao.
Em uma de suas anlises do perodo poltico por que passava o imprio, fez duras
crticas s tendncias do seu prprio partido, fazendo alegaes como essas:
O partido que abandona as urnas, ou se condena a um longo ostracismo ou
pelo menos indiferentemente se prepara para uma revoluo.
Que magnfica situao estragaram a ambio e a deslealdade de alguns
conservadores, que se ligaram aos liberais em 1862! E os infelizes liberais
carregaram com os erros e desatinos de que foram em grande parte vtimas
desde 12 de maio de 1865 at 12 de julho de 1868 (FURTADO apud LEAL,
1873-1987, p. 354).

Francisco Jos Furtado havia sido eleito senador pelo Maranho conquistando 759
votos, disputando a vaga com o fazendeiro Isidoro Jansen Pereira (756 votos) e com o
advogado Marcelino Nunes Gonalves (756 votos), aps a vacncia do cargo ocasionada pela
morte de ngelo Carlos Muniz, tendo sua posse confirmada em 30 de julho de 1864. A sua
eleio para Senador se relacionou com a posio poltica que j ocupara, primeiro, sendo
nomeado novamente como Ministro da Justia, 1864, aps ter sido reeleito Deputado pelo
Maranho para o perodo de 1864-1867, quando assumiu a presidncia da Cmara dos
Deputados, tambm no ano de 1864. Reassumiu a condio de Ministro da Justia (j tinha

sido em 24 de maio de 1862, durante o perodo do Gabinete Zacarias), que por sua vez, se
relacionou com o mandato que exercia como deputado-geral pelo Maranho para o perodo de
1861-1863.
na substituio do Gabinete Zacarias, considerado um liberal progressista, que
Francisco Jos Furtado na condio de Ministro da Justia enfrentou as circunstncias mais
espinhosas do cargo: a guerra contra o Uruguai e a guerra do Paraguai. Como Ministro, estava
diretamente envolvido nas circunstncias que culminaram na guerra do Paraguai, embora tenha
se afastado do cargo em 08 de maio de 1865 e o conflito tenha comeado em dezembro de
1864 e se prolongado at 1870. Antes do afastamento, tomou decises culminantes, como o
Decreto n 3.371, que criou os Voluntrios da Ptria, na prtica a convocao para a guerra, a
incluso da Guarda Nacional no conflito e a suspenso de processos contra militares com o fito
de inclu-los na guerra.
Quanto ao conflito contra o Uruguai, pesou-lhe sobre os ombros a responsabilidade do
envolvimento do Brasil na contenda com a nao vizinha, uma acusao deturpada, segundo
Henriques Leal, j que a animosidade havia se estabelecido antes da ascenso do Gabinete de
31 de agosto, ainda na poca do Gabinete de Zacarias Gis de Vasconcelos. As aes
decorrentes disto se relacionaram diretamente com o seu Gabinete, incluindo a tomada em 02
de janeiro de 1865 da fortaleza de Paissandu e a rendio de Montevidu em 20 de fevereiro
ocasionando o armistcio, alm da participao direta na exonerao do cargo de diplomata do
Conselheiro Paranhos, futuro Visconde do Rio Branco, sob a alegao de claudicar dos
interesses nacionais e no resguardar as bases da fronteira.
tambm na qualidade de Ministro que assina o Decreto n 3.310, de 24 de setembro
de 1864112, concedendo a emancipao a todos os africanos livres existentes, assim como a
emisso de um aviso-circular, com data de 02 de janeiro de 1865, resguardando a liberdade
individual por abuso nas prises preventivas ou na demora no andamento dos processos. Em
24 de abril de 1865, expede o Decreto n. 3.453 reformulando a legislao hipotecria,
estabelecendo as bases da sociedade de crdito real, o que na prtica, era um adendo da Lei n
1.237, de 24 de setembro de 1864, que regulamentava o uso do crdito mediante a grave crise
financeira instalada em 10 de setembro com o fechamento da casa bancria Souto & Cia. Com
o fechamento dessa casa, houve uma correria generalizada para saques dos correntistas em

112

Colleco das Leis do Imprio do Brasil de 1864. Tomo XXVII, Parte II. Rio de Janeiro: Typographia
Nacional, 1864, pp. 160-161.

seus respectivos bancos, gerando desconfiana e temor no setor creditcio e colocando em


xeque o sistema financeiro brasileiro, sendo necessria a fora policial para dispensar a
multido somente s 21:00 hs, amontoada na rua Direita, desde s 15:00 hs. A sada da crise
foi contornada pela convocao do Conselho do Estado, feita por Francisco Jos Furtado, para
a tomada de algumas decises, dentre elas:
A 17 desse mesmo ms fez baixar o decreto n. 3.308, suspendendo o
prorrogando por 60 dias, contado de 9, os vencimentos das letras, notas
promissrias e quaisquer outros ttulos comerciais pagveis na Corte e
provncia do Rio de Janeiro, assim como os protestos, recursos em garantias e
prescries; aplicando aos negociantes no matriculados as disposies do
artigo 898 do cdigo comercial, referentes s moratrias, que como as
concordatas, poderiam ser concedidas amigavelmente pelos credores que
representassem dois teros do valor de todos os crditos; determinando mais
que as falncias dos banqueiros e casas bancrias, ocorridas dentro desses 60
dias, fossem reguladas por decreto especial, e tornando finalmente por
deliberao dos presidentes de provncia estas medidas extensivas a outras
praas do imprio (LEAL, 1872-1987, p. 340).

Antes de entrar para o Senado, ser reeleito Deputado, Francisco Jos Furtado havia
tomado assento na Cmara Temporria na legislatura 1861-1863, cuja posse data de 26 de abril
de 1861. O decreto de 12 de maio de 1863 dissolveu essa legislatura e, no ano seguinte a sua
eleio, tomou posse como Ministro da Justia. A sua escolha para a Cmara Temporria
ocorrera pouco tempo depois de um racha entre os liberais para as eleies de 1858. Naquele
ano havia sido eleito Senador para a vacncia deixada pela morte do Baro de Pindar, embora
no tenha sido empossado no cargo. Em 1859, novas eleies foram marcadas para o Senado e
a briga entre as lideranas do Partido o levou a indicar Fbio Alexandrino de Carvalho Reis
para o seu lugar. Como a lista trplice para o Senado j estava completa, o arranjo poltico
entre o Presidente da Provncia, o Conselheiro Joo Silveira de Sousa113 e setores do Partido
Liberal culminou na sua escolha e na de Fbio Alexandrino de Carvalho Reis como os dois
representantes liberais para a Cmara dos Deputados.
poca, Francisco Jos Furtado era um conhecido juiz da vara comercial da comarca
da capital, Juiz que Antonio Henriques Leal advoga nunca ter se separado da militncia
poltica, no lhe imputando segundo ele, nenhum prejuzo aos seus crditos de justiceiro e
imparcial... provando que a magistratura e a poltica podem andar associadas e paralelas, no
homem honrado, sem que jamais se toquem, se impeam nem se prejudiquem (LEAL, 1873,
1987, p. 335). Mais uma das tantas idiossincrasias do notvel bigrafo, uma vez que a
militncia poltico-partidria decorrente de inclinaes ideolgicas cuja opo por uma

113

Presidiu entre 26 de setembro de 1859 a 24 de maio de 1861.

determinada corrente, um segmento, uma escolha em conferir s suas concepes o melhor


caminho, a mais correta via de conduo administrativa, cidad, pblica, alm das motivaes
privadas, ntimas, relacionais, cujos valores necessariamente no esto atrelados aos elementos
nobres da poltica, ao juzo da res publos, e sim, a interesses intrnsecos do poder poltico, s
vantagens, barganhas, influncias, estratgias. Sem entrar na discusso semntica de
imparcialidade, oriunda do cientificismo do sculo XIX, dentre eles, o positivismo, em que a
prpria inclinao poltica assumida por um juiz, por si s, coloca em suspeio qualquer ao
proveniente de seu julgamento.
Passou a exercer o cargo de juiz da vara comercial da capital da provncia do Maranho
meses depois de se exonerar da funo de presidente da provncia do Amazonas, perodo em
que a administrou entre 10 de novembro de 1857 e 30 de maio de 1858. Curiosamente,
assumiu o cargo depois do seu conterrneo, Joo Pedro Dias Vieira. No exerccio do cargo,
regulamentou a instruo pblica, construiu um cemitrio pblico, implementou a navegao
neste rio com recursos do tesouro, estabeleceu casas de educao para os ndios e props as
seguintes aes: a criao das colnias de ocupao do rio Madeira, o estreitamento das
comunicaes entre a provncia do Mato Grosso e a Bolvia, visando ao aumento das relaes
comerciais, a abertura de um caminho militar entre as provncias do Mato, do Amazonas e das
Repblicas Cisplatinas e o aumento da esquadra brasileira para guarnio da fronteira com o
Peru, vide que dois vapores de guerra deste pas navegaram em guas brasileiras em atividades
comerciais na provncia do Par desrespeitando as leis fiscais do pas.
Um ano antes de se tornar Presidente de provncia do Amazonas, havia sido removido
para a 2 vara do crime, da fazenda e auditoria da guerra na cidade de Belm, em 1848. A
remoo era decorrncia da ascenso dos conservadores ao poder e o fim do qinqnio
liberal. Francisco Jos Furtado se tornara juiz da comarca de Caxias, interior do Maranho, por
decreto de 20 de setembro de 1848, porm, mal assumiu o cargo, foi logo transferido. A sua
transferncia era uma clara resposta ao pleito de 1848 que havia lhe sagrado Deputado pelo
Maranho para a Cmara Temporria de 1848 a 1851, pela primeira vez. Ou seja, o cargo de
juiz da comarca de Caxias deu-lhe expresso poltica a ponto de ser tornar Deputado e, como
juiz, recebeu a retaliao poltica com a transferncia para Belm, embora s tenha residido
nesta cidade entre 1849 a 1856, pois como Deputado, rumou, a princpio, para o Rio de Janeiro
em 17 de maio de 1848. Eram tempos de instabilidade poltica com os decretos de 05 de
outubro e 19 de fevereiro de 1849, que respectivamente, adiava a sesso daquele dia e
dissolvia as cmaras. Os desdobramentos da Revolta Praieira de Pernambuco, notadamente de

cunho liberal, assombravam os conservadores, embora o programa da Revolta fosse bem mais
radical que os discursos dos representantes daquela filiao partidria.
Para evidenciar as relaes entre a carreira do judicirio e a poltica mostrando como a
primeira serviu de trampolim para a segunda, a sua ascenso comea na cidade de Caxias,
onde sucessivamente foi eleito presidente da Cmara Municipal. As sucessivas indicaes para
a chefia desta casa estavam estritamente ligadas funo que um recm-bacharel em Direito,
recm chegado de Recife, poca com 23 anos de idade, assumira como juiz em 1841, em
plena efervescncia da Balaiada. O cargo de juiz era uma recompensa aos servios e prstimos
que havia se empenhado em debelar do movimento. Chegado ao Maranho em 1839, o jovem
bacharel rumou para Caxias para o socorro de sua me, viva que ento morava no centro do
conflito.
O futuro Ministro da Justia e Presidente do Conselho de Estado havia dado os
primeiros passos para a sua carreira poltico-jurdica quando se matriculou na Academia de
Direito de Recife, dando cabo de concluso de graduao em 1839. desse perodo a profcua
amizade com o tambm estudante de Direito, Fbio Alexandrino de Carvalho Reis, o mesmo a
quem abdicaria da indicao ao Senado. Estes dois, juntamente com Joo Pedro Dias Vieira,
futuro presidente da provncia do Amazonas, sucedido por Francisco Jos Furtado, Borges,
Vilhena e Carvalho Moreira, futuro Baro de Penedo, redigiam o jornal O Argos Olindense,
impresso responsvel pela malquerena e animosidade entre os jovens estudantes e os lentes da
Academia de Direito de Recife, motivo da transferncia de Joo Pedro Dias Vieira para a
Academia de So Paulo.
Estava montada a ambientao para o futuro baluarte das causas liberais, exceo a um
fato trgico: a morte do seu padrasto, Raimundo Teixeira Mendes114, rico fazendeiro,
assassinado a tiros em frente igreja matriz a mando dos chefes polticos ligados ao partido
conservador, na cidade de Caxias, em 27 de outubro de 1837. Tal morte marcaria
profundamente sua formao poltica.

114

O padrasto de Francisco Jos Furtado no o mesmo que depois receberia o ttulo de apstolo do positivismo
no Brasil. Seu homnimo nascera em 05 de janeiro de 1855, na cidade de Caxias, e falecera no Rio de Janeiro,
em 28 de junho de 1927. Alm de adepto daquela corrente filosfica, republicano, idealizador da bandeira
nacional, foi autor, entre outras obras, de: A ptria brasileira (1881), Culto positivista no Brasil (1881), A
questo do nativismo (1886), La philosophie clinique daprs August Comte (1887), A liberdade individual e a
questo do trabalho (1888), Abolicionismo e clericalismo (1888), A incorporao do proletariado (1889),
Nossa iniciao ao Positivismo (1889), Ensino Septennial sobre o dogma do positivismo (1890), Repblica
Ocidental. Ordem e Progresso. Famlia e ptria brasileira (1891), A Bandeira Nacional (1892), Benjamim
Constant (1892), O comunismo anarquista (1893), Exame da questo do divrcio (1893), La situaciona
actualle do positivismo (1895), Le positivisme et la pedamtocracie algebrique (1897), As ltimas concepes
de August Comte (1898), O amor sem par (1890), Hino ao Amor (1902), O culto Catholico (1903), As
agitaes polticas e a regenerao humana (1922), segundo Meirelles (1955, pp. 134-135).

O menino que, em 1827, havia se mudado para a cidade de Caxias para o incio das
primeiras letras, no era maranhense de nascimento, nascera no Piau, na cidade de Oeiras,
capital daquela provncia, em 13 de agosto de 1818, filho do mdico Francisco Jos Furtado,
morto em 1820, e de Rosa Costa Alvarenga, filha de uma abastada famlia piauiense, que se
casaria em 1826 com Raimundo Teixeira Mendes.
Com Francisco Jos Furtado se completa a relao dos biografados de Antonio
Henriques Leal no volume I.

2.13. A biografia do bigrafo

Do casamento de Ana Rosa de Carvalho Reis e Alexandre Henriques Leal, ricos


proprietrios rurais, nasceu Antnio Henriques Leal, no povoado de Cantanhende, regio do
Itapecuru, em 24 de julho de 1828. Como de costume, cedo rumou para So Lus para o incio
das primeiras letras e depois seguiu para o Rio de Janeiro, onde se graduou em Medicina.
De regresso ao Maranho, participou, fundou e ingressou em crculos literrios e
estncias de consagrao social, como o Liceu Maranhense, o Instituto Literrio Maranhense,
o Gabinete Portugus de Leitura, na condio de scio honorrio, o Ateneu Maranhense e a
Associao Tipogrfica Maranhense. Foi ainda, na capital do imprio, scio correspondente do
IHGB e da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional e, em Portugal, da Sociedade Mdica
de Lisboa.
Em 1855 foi nomeado para a funo de auxiliar da Junta da Higiene Pblica, da qual se
demitiu em virtude do presidente da provncia, Antnio Cruz Machado, desrespeitar a lei de
quarentena. No Rio de Janeiro, foi regente do colgio Dom Pedro II, onde tambm acumulou a
funo de diretor deste internato. Exerceu dois cargos eletivos: o primeiro, como vereador da
cidade de So Lus, entre 1865 e 1866, onde foi presidente desta casa; e em 1866, como
Deputado Provincial, onde tambm exerceu a presidncia, sempre pelo Partido Liberal.
Na lide do jornalismo poltico, nos anos de 1847 e 1848, colaborou no Progresso,
mesmo jornal do qual em 1861 se tornaria editor-chefe, e, ao lado de Fbio Alexandrino de
Carvalho Reis e Antonio Rego, fundou a Imprensa, em 1857, trabalhando neste impresso at
1861. Redigiu ainda, entre 1864 e 1865, o Publicador Maranhense e colaborou neste mesmo
perodo em A Conciliao.
Afora o jornalismo poltico, participou de impressos de carter literrio e cultural,
como O Arquivo, Jornal de Instruo e Recreio (onde Gonalves Dias estreou como poeta,
organizado por Augusto Frederico Collin, poeta e jornalista, secretrio de governo da

provncia do Paran), Semanrio Maranhense e Revista Universal Maranhense. Escreveu, em


1860 os Apontamentos da Provncia do Maranho, o Calendrio Agrcola, Histria da
Provncia do Maranho, a introduo da Histria da Independncia da Provncia do
Maranho, notas biogrficas das Obras de Joo Francisco Lisboa. Participou da Casca da
Caneleira, traduziu as Cartas de Qumica, de Jules Liebig, em 1867, escreveu o prlogo das
Obras Pstumas de Gonalves Dias, os quatro volumes do Pantheon Maranhense, os dois
volumes dos Apontamentos para a Histria dos Jesutas no Brasil e a biografia de Antnio
Marques Rodrigues, em 1875. Faleceu em 29 de outubro de 1885, depois de retornar de Lisboa
para o Rio de Janeiro, onde residia.
Antonio Henriques Leal no pode ser tomado como nico formador de uma
intelligentsia poltica no Maranho no sculo XIX, ainda que mapeie seu rosto. Olhando de
perto, para alm de uma construo aberrante de formao cidad e espao pblico em seu
entorno, com sua participao direta e entre seus pares, o que fica caracterizado ao ler sua obra
de biografias que todos os presentes no Pantheon circulavam e transitavam pelos mesmos
espaos, decidiam e participavam dos lugares e estncias de poder, quer poltico, econmico,
ou sciocultural. Isto tem a ver com o diminuto tamanho da cidade, o tamanho da populao,
mas no s. Tem muito mais a ver com as regras da legibilidade urbana, ou seja, os cdigos de
aceitao, circulao e legitimao do poder, como a formao educacional, o poder judicirio,
a imprensa, instituies promotoras e veiculadoras de informao e detentoras da formao.
Excetuando-se escravos, forros, iletrados, pobres, o ncleo decisrio da provncia, construtor
de significados sociais, em parte, est presente nesta obra.
Raras foram as excees dos mencionados que no eram oriundos de famlias
abastadas, alm da misoginia em no ter relacionado em toda a sua obra uma nica mulher, a
no ser quando se tratava das mes. Uma das questes a serem levantadas que, ao relacionar
os que ali se encontram, deixou de fora uma parte significativa da sociedade, exaltando aqueles
que participaram da estruturao poltica do imprio sendo maranhenses, mas omitiu quantos
maranhenses que poderiam constar em sua obra: os que abandonaram, mudaram ou
simplesmente, buscaram reconhecimento e notoriedade longe do torro que tanto se orgulhava
de ter gerado filhos ilustres contribuidores daquela nova nao. Isto sem tocar no carter
politiqueiro das circunstncias provincianas do Maranho que, apenas de forma tangencial, ele
menciona, sempre para consubstanciar a correlao com a vida dos biografados.
Se So Lus era Athenas Brasileira, porque tantos atenienses buscavam outras paragens
at mesmo para reconhecimento de suas literaturas? Os dados apresentados por Mrio

Meirelles e trabalhados por Dorian Isabel Santos Azevedo (2006), mostram uma situao
controversa. Segundo Azevedo (2006, p. 26):
Dos 78 intelectuais maranhenses de maior evidncia no mbito de
consagrao literria, 61 formaram-se fora da Provncia, grande parte da
Europa, e, posteriormente, com o surgimento das primeiras faculdades no
Brasil, estudaram em Recife, Rio de Janeiro, So Paulo e Salvador. Os dados
revelaram tambm que do total pesquisado, 37 estudaram e se radicaram
foram do Maranho, 22 estudaram fora e retornaram para morar na provncia.
E por ltimo, a informao de que apenas 16 intelectuais estudaram no
Maranho e adquiriram conhecimento atravs das leituras de publicaes
importadas e do incentivo dos primeiros mestres.

Se mencionarmos aqueles que, embora tenham nascido no sculo XVIII, tenham vivido
at o sculo seguinte, contribuindo intelectualmente para a elevao da provncia, como
Raimundo Jos de Sousa Gaioso, nascido em 1747, em Buenos Aires, falecido em Rosrio,
interior do Maranho, em 1813, at os que nasceram em 1873, chega-se ao montante de cento
e oitenta e dois expoentes literrios que no so mencionados na obra, at por razes bvias, j
que, quando esta estava saindo do prelo, figuras como Catulo da Paixo Cearense (nascido em
So Lus em 1863), Incio Xavier de Carvalho, Domingos Perdigo, Teodoro Ribeiro Junior,
Aquiles Lisboa, estes trs ltimos nascidos entre 1872 e 1873, no poderiam ainda ser
celebridades. Todavia, se levarmos em considerao as figuras de destaque desde Raimundo
Jos Gaioso at Custdio Almeida Pueza Serro, nascido em Alcntara em 1799, e falecido no
Rio de Janeiro em 1873, ano da publicao do Pantheon, chega-se ao nmero de trinta e hum
expoentes literrios que, com exceo dos quatro notveis (Odorico Mendes, Gonalves Dias,
Joo Lisboa e Sotero dos Reis), sequer aparecem na relao.
Sendo assim, qual a finalidade de escrever tal obra, se seu autor abandonou a carreira
poltica, exercendo apenas dois cargos eletivos, escrevendo-a relacionando pouqussimos
romancistas, poetas, jornalistas, carreando a idia de ilustres co-provincianos, tendo como
principal suporte a trajetria poltica dos escolhidos e suprimindo a informao de que poucos
maranhenses permaneciam em solo mater, como pode ser aferido pelos dados acima, buscando
outras paragens depois de terem colaborado na edificao do estado brasileiro e, relegando a
grande existncia de escritores que colaboraram para a afirmao do epteto ateniense, como
ele mesmo afirma logo na abertura de sua obra ao falar de Odorico Mendes, relatando que
alguns escritores denominaram-na de Atenas Brasileira? O Pantheon mais que uma obra de
biografias; uma histria poltica do Maranho no sculo XIX contada a partir da participao
das figuras relacionadas. Sua obra escrita para os amigos ou grupelho de classe pode ser
tambm lida como um ensaio sobre as virtudes de alguns integrantes do partido liberal,
sectrios e caudatrios de suas acepes naquela centria. Esta obra tambm uma histria do

Maranho sobre os liberais escrita por um liberal, nem to atuante assim do ponto de vista do
combate nas tribunas, mas importante na construo de smbolos da civilidade e da memria.
Antonio Henriques Leal foi um intelectual orgnico, no sentido gramsciano do termo, do
partido ao qual pertencia, embora as biografias escritas sobre ele at hoje nunca tenham
mencionado esta questo. Como diria Jacques Le Goff (1996. p. 426): tornarem-se senhores
da memria e do esquecimento uma das grandes preocupaes das classes, dos grupos, dos
indivduos que dominaram e dominam as sociedades histricas.

Parte III
QUANDO A PENTARQUIA VIRA TETRARQUIA: os quatros notveis maranhenses e
a construo dos significados115 da cultura nacional
3.1. Odorico Mendes: a didatizao da poltica na imprensa e a guinada para a literatura

Em 1825, na cidade de So Lus, circulava o primeiro nmero do Jornal O Argos da


Lei, escrito e dirigido por Manuel Odorico Mendes. Durante a sua existncia, teve como
principal rival outro jornal, O Censor, surgido em 24 de janeiro deste mesmo ano, dezessete
dias aps o aparecimento do Argos da Lei, e findado em maio de 1830, escrito e dirigido pelo
portugus Joo Antonio Garcia de Abranches116. Durante a vigncia desses dois jornais, a
disputa poltica era travada entre um setor considerado conservador e o outro, defensor de
princpios prximos ao do liberalismo117 Odorico Mendes era sectrio deste ltimo , e
entre brasileiros e portugueses.
O jornal O Argos da Lei, segundo Jorge (2000, p. 01), foi o primeiro a circular com um
objetivo especfico: cuidar dos interesses maranhenses e debater-se contra aqueles que
desejavam a recolonizao do pas.
Para a mitologia grega, Argos era um monstro de cem olhos que piscava todos
alternadamente deixando sempre cinqenta abertos. Argos foi morto pelo deus Hermes em
favor prestado a Zeus por vigiar uma de suas amantes transformada em ovelha que estava sob
vigilncia do monstro de cem olhos. Afrodite ressuscitou Argos, arrancou seus olhos e os
arremessou na cauda do pavo.
A simbologia do Argos utilizada por Odorico Mendes o colocava na condio de vigia;
protetor da causas brasileiras, da liberdade de imprensa. De olhos sempre abertos, o redator do
Argos denunciou a priso do tambm jornalista Jos Cndido de Morais e Silva, redator do
jornal o Pharol Maranhense, pelo presidente da Provncia, Manuel da Costa Pinto, sob o crime
de abuso de poder da imprensa.

115

Segundo Fredrich Barth (2000, p. 128), o significado uma relao entre uma configurao ou o signo e um
observador, e no alguma coisa sacramentada em uma expresso particular. Criar significado requer o ato de
conferi-lo, como sugere Weber.

116

Garcia de Abranches, aos 52 anos, casou-se pela segunda vez com Marta Alonso Veado Alvarez de Castro
Abranches, conhecida por D. Martinha, fundadora da primeira escola feminina de So Luis, Nossa Senhora
da Glria, em 1844, av de Dunshee de Abranhces, autor de O Cativeiro, conforme aparece no final do
primeiro captulo.

117

Sobre este assunto, ver o verbete liberalismo, escrito por Magali Gouveia Engel, em Dicionrio do Imprio
(2002, p. 476).

O que Isabel Lustosa (2000) classificou como insultos impressos acerca dos embates
travados na incipiente imprensa braziliense, depois entendida como brasileira, entre os diversos
segmentos sociais, intelectuais e polticos, pode ser tomado como parmetro para a condio de
So Lus. Tanto Odorico Mendes quanto Garcia de Abranches exerceram funo pedaggica
ao didatizarem em seus respectivos jornais os grandes debates nacionais, como o prprio papel
da imprensa118, a concepo terica de uma constituio, a historizao do estado e dos
governos, a exemplificao e tipificao dos modelos de tipos de despotismo, a usurpao do
poder, os desmandos polticos, entre outras questes.
Sob este mbito que a figura de Odorico Mendes, ainda na dcada de vinte do sculo
XIX, comeava a ganhar notoriedade. Odorico Mendes exerceu cargos pblicos, representando
o Maranho, sendo Deputado por esta provncia por trs legislaturas e uma por Minas Gerais.
Ganhou, em incio da dcada de trinta, mais espao poltico durante o perodo regencial,
quando opositores do imperador D. Pedro, na tentativa de aplacar as disputas locais e reafirmar
a sua condio de condutora da nao ps-abdicao do imperador, momento em que a atuao
de Odorico Mendes foi decisiva, convidaram-no para ser um dos seus integrantes da Regncia
Trina Provisria. Defensor desta durante a menoridade de D. Pedro II, recusou o convite de
membro da Regncia Trina Permanente, indicando para o seu lugar Joo Brulio Muniz119.
118

Marcelo Cheche Galvs no artigo intitulado: Os primeiros anos da tipografia nacional no Maranho: a
legitimao da Ordem (2006, p. 01), aventa que, enquanto a historiografia maranhense dedicada imprensa
do sculo XIX articula a instaurao da tipografia (novembro de 1821) aos ares da constituio portuguesa e
ao carter inovador da administrao de Bernardo da Silveira, ele advoga que a instalao foi uma estratgia
de controle poltico do aparato burocrtico do estado como manipulao e veiculao das aes de Bernardo
da Silveira, descaracterizando a noo de inovao.
119
Segundo Magali Gouveia Engel (2002, pp. 400-402): Joo Brulio Muniz, filho de Raimundo Jos Muniz e
de Anna Isabel Lamagnere Muniz, nasceu no Maranho, em 1796, no seio de uma famlia de agricultores.
Formou-se em direito na Universidade de Coimbra. Elegeu-se deputado Assemblia Geral pelo Maranho
por duas vezes consecutivas, exercendo o cargo entre 1826 e 1831. Integrou, junto com o deputado Jos da
Costa Carvalho e o brigadeiro Francisco de Lima e Silva, a Regncia Trina Permanente que governou o Brasil
entre 1831 e 1835. Ao lado do companheiro de bancada como Odorico Mendes, talvez o mais prestigiado
deputado maranhense , participou das presses que conduziram abdicao de D. Pedro I em 07 de abril de
1831, integrando as foras liberais moderadas e ento ascenderam ao poder. Em 17 de junho, com 35 anos de
idade, seu nome foi aprovado para compor a Regncia Trina. Pouco depois, ao lado de seus companheiros
regentes Costa Carvalho e Lima e Silva, enfrentou as manifestaes que eclodiram no Rio de Janeiro entre 14 e
16 de julho, apoiando irrestritamente as enrgicas medidas repressivas tomadas pelo ento ministro da Justia,
Diogo Feij. Em 1832, estando Costa Carvalho afastado da corte, suas diferenas com o brigadeiro Lima e
Silva se explicitaram. Embora divididos, os dois regentes enfrentaram a tentativa de golpe parlamentar que
objetivava transformar a Cmara dos Deputados em Assemblia Constituinte. No mesmo dia, o ministrio
demitiu-se e a 30 de julho a Regncia Trina apresentou sua renncia. Mas a interveno de Honrio Hermeto
Carneiro Leo, poderoso poltico liberal moderado, reverteu a situao, impedindo que a Cmara fosse
efetivamente transformada em Assemblia Constituinte e que a Regncia efetivasse a sua exonerao. Em
dezembro de 1833, contudo, Jos Bonifcio foi destitudo do cargo de tutor de D. Pedro II, decreto cuja
promulgao contou com o decisivo apoio de Joo Brulio Muniz. As dificuldades enfrentadas pelo governo
regencial tornavam-se cada vez mais complicadas. As indisposies que opunham os regentes Brulio Muniz e
Lima e Silva foram agravadas pela atitude do primeiro, pressionando e conseguindo que Carlos Miguel, filho
do brigadeiro, fosse preso, acusado de ter assassinado, no largo da carioca, o jornalista Clemente de Oliveira,
que atacara seu pai e as senhoras da famlia Lima e Silva em matria publicada no Brasil Aflito. Antes de

Jacobina Lacombe, na apresentao das CARTAS de ODORICO MENDES, faz a


seguinte afirmao (1989, p. 06):
O General Miguel de Frias, chefe do levante que conduziu abdicao de D.
Pedro I, encontrou no Quartel-General do Campo de Santana o general
Francisco de Lima e Silva, Odorico Mendes, o major Vieira Souto e Jos
Ribeiro da Silva. Odorico e Ribeiro convocaram os deputados que elegeram a
Regncia Provisria.

A posio que Odorico Mendes ocupou no Maranho permitindo-lhe expressividade


poltica, tendo por cargo o de Deputado, apareceu aps a sua campanha em defesa dos direitos
dos cidados brasileiros, sobretudo em 1825, quando utilizou o jornal O Argos da Lei como
espao de denncia da posio que os portugueses desfrutavam no Maranho, sendo eleito para
a primeira legislatura de 1826 a 1829.
O que havia acontecido no Maranho antes da chegada de Odorico Mendes desde as
lutas pela independncia que lhe permitiu em seu retorno de Portugal tanta expressividade
poltica?
Em algumas provncias, determinados segmentos sociais se mostraram mais exaltados,
outros mais reticentes, alguns atnitos. Afinal, no se tratava exatamente de um vazio de poder
deixado pelo rompimento com o imprio lusitano, e sim de uma reconfigurao dos estatutos
de dominao poltica que ora se delineavam nos diferentes extratos das elites brazilienses120.
No caso do Maranho, os interstcios desde a proclamao da Independncia at a
institucionalizao do novo imprio, no foram nem de longe tranqilos ou ternos. Na
provncia que continha substancialmente um nmero razovel de portugueses, as condies do
comrcio, da lavoura, da burocracia estatal e at da estratificao social ficaram deveras
conturbadas, sem desconsiderar as circunstncias especficas que se deram durante o processo
de emancipao poltica no Brasil.
Domingos Cadavelle Vellozo, procurador dos ndios de Vianna e dos da Povoao de
Santa Helena do rio Turiassu no Maranho, em poca horrvel no Maranho: presidncia de
Miguel Igncio dos Santos Freire Bruce121, de forma exaltada neste folheto, tenta evidenciar as
supostas atrocidades cometidas pelo ento presidente da provncia, que mais tarde seria
destitudo do seu cargo pelo Lord Cochrane, j que o panfleto foi redigido aps a sua
destituio. A forma violenta como se deram os pegas, lustros, perseguio aos
portugueses, o momento de instabilidade na lavoura pela reconfigurao das relaes
concluir o mandato, o que se daria em 12 de outubro de 1835, sofreu um ataque cardaco, falecendo aos 39
anos, no dia 20 de setembro de 1835.
120
Tomei a expresso braziliense conforme aparece grafada nos textos da poca.
121
VELLOZO, Domingos Cadavelle. poca horrvel do Maranho: presidncia de Miguel Igncio dos Santos
Bruce. Reimpresso na Typografia Nacional do Rio de Janeiro, 1825.

comerciais entre Portugal e Brasil, os excessos cometidos durante a presidncia de Bruce e a


resistncia daqueles que no aceitavam perder peremptoriamente as regalias e as benesses dos
tempos coloniais, esto neste panfleto de mais de noventa pginas configurando o clima de
instabilidade instaurado no Maranho.
Alm do temor provocado pelas notcias difusas, conturbadas e distorcidas pela
incipiente imprensa maranhense, as divergncias quanto aos rumos, o teor da virulncia e as
disputas travadas entre os mais exaltados e os mais moderados, a proposio pelos novos
cargos, os embates pelos espaos polticos, esto preenchidos em sentido contundente neste
panfleto que, no fundo, pretendia e pretendeu ser um manifesto.
Domingos Vellozo responsabiliza diretamente o presidente Bruce pela situao, por ele
cognominada de catica, em que se encontrava o Maranho. Considerou que, em tempos de
Bruce, a agricultura entrou em uma fase de declnio e hecatombe, j que o Maranho,
provncia rica e commerciante, sempre florescente nos dias do chamado despotismo; hoje
pobre e assolada...(VELLOZO, 1825. p. 03).
Para destacar a virulncia dos embates em torno da luta pela agregao/capitulao ou
ainda adeso do Maranho Independncia, narrou o confronto entre as tropas enviadas do
Rio de Janeiro pr-independncia e as foras que resistiam ao novo regime. Pontuou que no
interior da provncia, sangue havia sido derramado, foram cometidas atrocidades contra
mulheres, crianas, gado e a instalado um clima de terror que vencia em carniaria a todas as
provncias do Norte, huma nova Pariz durante o governo da Conveno Nacional, e s por esta
primazia de mortandade podia muito bem ser a capital das provncias confederadas do
Equador (VELLOZO, 1825, p. 05).
Este folheto, juntamente com os demais, sobre os embates em torno da independncia
do Brasil e a discusso acerca da adeso e/ou capitulao da provncia do Maranho
importante medida que nos auxilia na reflexo dos vrios e das especificidades dos projetos
de Estado que estavam em curso e da complexidade de intitularmos como tal um lugar que,
longe de estar pacificado, coeso ou mesmo integrado, foi disputado pelas foras das novas
elites, supostamente nacionais, que faziam frente s concepes ligadas ao antigo regime, no
caso, as possibilidades de reconciliao e mesmo manuteno da colonizao do Brasil. Para
isso, as atitudes tomadas por Cochrane eram assim justificadas.
A questo acerca da instabilidade instalada no Maranho ps-independncia
relacionou-se ao quadro poltico que, necessariamente, no se configurou como de

enquadramento ao estafe monrquico brasileiro, muito pelo contrrio. Uma junta Provisria122
e Administrativa do Maranho foi organizada em Lisboa em incio de 1822, antes mesmo do
grito do Ipiranga, comandada por portugueses em virtude das Cortes Constituintes at os
primeiros meses de 1823, tentando manter a provncia ainda ligada ao imprio portugus.
Quando tropas nacionalistas advindas do Cear e Piau cruzaram a fronteira do Maranho
obrigando fazendeiros a se renderem ao novo regime, queimando fazendas daqueles que ainda
se mantinham fiis a Portugal, o processo de capitulao estava em curso, corroborado pela
adeso do comandante geral do Itapecur-Mirim, Jos Flix Pereira de Burgos, e
complementada pela chegada de Lord Cochrane, em 1823.
Jos Flix Pereira de Burgos instituiu um governo provisrio em Itapecur-Mirim,
regio dos cocais, dirigido pelos interesses intra-elitistas de trs grandes famlias influentes no
Maranho: Burgos, a Bruce e a Belfort, que, disputando reas de influncia a partir das regies
do Maranho que comandavam, por vezes entraram em conflito gerando uma desconfiana por
parte de setores conservadores e camadas pobres quanto aos rumos da monarquia brasileira e
configurando o que a historiografia maranhense cognominou como a guerra dos trs Bs, ou
perodo da guerra civil ou, ainda, como a fase das revolues123.
Miguel Bruce, que chefiou a junta provisria, no hesitou em usar de violncia e no
coibiu o uso dela quando se tratava de perseguir os portugueses para a instaurao da nova
ordem ps-colonial. Para fazer frente aos adversrios, recorreu ao instrumento considerado
imperdovel e inaceitvel dentro dos setores intra-elitistas no final de 1824: abrir as portas das
cadeias e convocar livres, forros, escravos, entre outros, formando milcias em defesa dos
interesses supostamente nacionais, levando a elite maranhense a execr-lo pela quebra de um
princpio de dominao poltica, qual seja: nunca envolver estes setores nas querelas das
fraes de comando.
O perodo do governo de Bruce conhecido como bruciana, que chegou a expulsar
todos os portugueses solteiros da provncia124, explica apenas em parte o sentimento
antilusitano nascente no Maranho de ento. A adeso de comerciantes de So Lus e de

122

Juntas provisrias 1820 Presidente: Exm. Bispo Frei Joaquim Felipe de Barros Vasconcelos, Thomaz
Tavarez da Silva, Joo Francisco Leal, Antonio Rodrigues dos Santos, Caetano Jose de Sousa, Sebastio
Gomes da Silva Belfort. 1823 Presidente Miguel Igncio dos Santos Freire Bruce, Jose Joaquim Vieira
Belfort, Antonio Joaquim Lamagner Galvo, Fabio Gomes da Silva Belfort, Padre. Antonio Pereira do Lago,
Antonio Raimundo Belfort Pereira de Burgos, segundo ALMANACK DO MARANHO, 1848. p. 64.
123
Sobre esta discusso ver ASSUNO (2003).
124
Sobre essa questo ver os 3 editais que tratam do assunto. O edital de 1 de abril de 1824, assinado por
Miguel Bruce, presidente da Junta Provisria e Administrativa e em acordo com o conselho militar, rezava que
todos os portugueses solteiros e sem posse e bens de raiz deveriam ser expulsos do Maranho no prazo de oito
dias sob a alegao de criadores de desordem e tentativa de subjugao da provncia ao governo portugus.

fazendeiros do Maranho causa da independncia, mesmo antes dela se efetivar, em virtude


da crise do setor agroexportador, ajuda-nos a pensar o surgimento de um sentimento
patritico em uma terra que sempre se orgulhou dos seus vnculos culturais, econmicos e
afetivos com Portugal e como isso se revestiu numa discusso sobre independncia do
Brasil/adeso do Maranho/independncia esttica-literria-cultural quanto tenacidade dos
vnculos com a antiga metrpole.
Lago (1822, 2001) aventa que o Maranho, s vsperas da independncia, contava
com 75% de populao de origem escrava e liberta, sendo a de maior contingente entre todas
as demais capitanias brasileiras. O trfico internacional de escravos controlado pela
Companhia Geral do Gro-Par e Maranho estava nas mos dos mercadores portugueses
radicados em So Lus.
Mathias Rhrig Assuno (2003) informa que a situao favorvel dos preos
internacionais do algodo levou muitos plantadores a aumentarem o efetivo escravo e, quando
a situao tornou-se desfavorvel depois de 1815, em decorrncia da ao dos ingleses na
economia maranhense, o Maranho entrou em processo de crise econmica caracterizada
como dbcle, hecatombe da agricultura. Embora, como salientado no primeiro captulo, seja
necessrio relativizar a noo de crise existente nesse momento.
A adeso independncia do Brasil seria uma esperana dos setores produtivos do
Maranho de se livrarem das dvidas contradas junto aos portugueses125 e tambm da
tentativa de recuperarem os cargos pblicos, outrora ocupados pelos portugueses. Portanto, o
antigo sentimento de pertencimento ao imprio lusitano, de estar mais prximo de Portugal,
que tanto orgulhava os maranhenses, pouco a pouco comeava a ser substitudo pelos
referentes atraso, opresso, ausncia de liberdade em determinados segmentos sociais,
mas reverberado como se fosse comum a todos os maranhenses.
O perodo de governo de Bruce cintilava ainda outros agravantes. A aproximao com
setores populares, o perodo de instabilidade poltica caracterizado como anrquico, levou
setores exaltados a concordarem com a monarquia e se posicionarem contra os ideais
republicanos e democrticos. A pacificao do Maranho, encetada por Lord Cochrane,
levou alvio aos que temiam insurreies das camadas pobres, haitizao do Maranho e o
aumento da participao destes setores nos assuntos polticos. No entanto, uma parte dos
cargos pblicos, que ora eram ocupados por portugueses na esfera provincial, comeavam a
ser disputados por setores supostamente nacionais. A configurao poltica que outrora

125

Quem defende esta questo Mathias Rhrig Assuno (2003).

antagonizava portugueses e brazilienses passava a acomodar as divergncias entre


brazilienses e brazilienses, fracionando suas posies e as decises quanto aos rumos da
provncia.
A contundncia do panfleto de Vellozo acerca do perodo bruciano pode ser
interpretada como temor de setores elitistas provinciais quanto ao encaminhamento que a
provncia poderia tomar optando por tendncias notadamente revolucionrias em meio a um
grande contingente escravo. Sob este aspecto, a independncia do Brasil e a adeso do
Maranho a esta causa acercavam-se de um de receio, temor, mas tambm, abria precedentes
para a polemizao na imprensa.
O panfleto escrito por Vellozo foi um dos tantos escritos nos primeiros decnios do
sculo XIX e uma exemplificao dos tipos de debates encenados na vida pblica
maranhense. Nesse espao discutia-se tudo, mesmo numa provncia acentuadamente iletrada,
onde o privilgio da codificao e decifrao das letras era de fato de pequenas parcelas da
populao. A temtica independncia ocupou posio vantajosa e foi um instrumento de
simbolizao de como as elites ensaiavam seus papis. Afinal, a imprensa serviu como
elemento de pedagogizao, didatizao dos cdigos culturais e ideolgicos em construo,
sendo por vezes tambm um elemento coercitivo, pois nem todas as vozes estavam ali
representadas ou foram reverberadas. Entretanto exerceu a funo de denncia, de ciso
dentro do espao intra-elitista. O panfleto de Domingos Cadavelle Vellozo, escrito no Rio de
Janeiro, para onde foi enviado como preso, servia enquanto exemplo, j que exprimia anseios
contrrios a Bruce, portanto, de outras famlias e grupos polticos.
Quando Jos Flix Pereira de Burgos aderiu causa da independncia e instaurou um
governo provisrio em Itapecur-Mirim, o consenso entre as foras de resistncia ao imprio
colonial no Maranho era de que, na montagem da nova estrutura administrativa provincial,
polticos de vrias regies comporiam a nova ordem, sobretudo os de Caxias, importante
regio economicamente, pela produo de algodo, assim como os do sul do Maranho,
regio ocupada pelos pecuaristas oriundos da Bahia e do Piau e que sempre contestaram o
centralismo poltico dirigido por So Lus, bradando em algumas ocasies a separao da
provncia, propondo a diviso ao meio entre o centro-sul maranhense e a regio litornea,
encabeada por So Lus. Jos Felix Pereira de Burgos, no entanto, amalgamou o governo
provisrio entre membros polticos da regio do Itapecur-Mirim e de So Lus, sobretudo
entre as famlias j mencionadas.
Bruce, que foi o primeiro presidente da provncia do Maranho (1823-1825), alijou do
exerccio de seu mandato a influncia das demais famlias, provocando ciznia entre a frao

poltica provincial. Os panfletos que atacavam seu governo, entre eles o de Domingos
Cadavelle Vellozo, alm de representarem o temor dos segmentos elitistas de uma
aproximao com setores pobres da populao, receosas de perderem suas condies de
mando, quer poltico, quer econmico, eram tambm dissonantes da posio inquietante das
duas famlias alijadas do processo, assim como dos tantos outros segmentos que no se
sentiam contemplados e representados pelo seu governo.
Esse papel que a imprensa passava a ocupar ganhou mais visibilidade medida que se
analisa a quantidade de panfletos, manifestos (sempre impressos fora do Maranho), jornais
que circularam desde o aparecimento da imprensa.
O ltimo nmero do Conciliador do Maranho noticiava a chegada das tropas a So
Lus vindas da vila de Itapecur-Mirim sob o comando do Tenente-Coronel Jos Flix Pereira
de Burgos, exigindo para o bem da salvao pblica que esta cidade aderisse causa da
independncia. O ltimo nmero deste jornal126 foi considerado aviltante, no apenas pela
divulgao de um confronto iminente que tentava dar cabo ao imprio portugus, como
tambm pela defesa dos princpios emancipatrios do Brasil. As tropas nacionalistas
proclamaram a adeso do Maranho independncia em 14 de julho de 1823, tendo sua ao
frustrada pela chegada de tropas portuguesas ao porto de So Lus nesse mesmo dia, iniciando
violentos confrontos. As foras supostamente nacionalistas lograram seu intento quatorze
dias depois. Em 28 de julho de 1823, caa a penltima barreira para a integralizao do
territrio brasileiro. O Maranho aderia aos estamentos da independncia nacional. Essa data
simboliza, at os dias atuais, a adeso do Maranho independncia do Brasil, sendo feriado
estadual. Conforme exposto no segundo captulo, foi da autoria do Baro de Pindar, atravs
da Lei n. 11, de 06 de maio de 1835, a determinao de salvaguardar a data de 28 de julho de
1823 como feriado provincial.
Miguel Bruce foi destitudo do cargo e provisoriamente foi escolhido por Cochrane o
baiano Manuel Teles da Silva Lobo. Dom Pedro I, porm, nomeou o cearense Pedro Jos da
Costa Barros, iniciando novos confrontos na provncia, j que o escolhido de Cochrane se
recusou a entregar o cargo, fazendo-o somente em 02 de setembro de 1825, aps cometer
injustias e perseguir politicamente seus adversrios, recorrendo violncia.
A data de 1825 como momento ainda de debates quanto emancipao poltica
brasileira pode parecer destoada em relao ao que acontecia no restante do Brasil, mas no
Maranho, as coisas ainda fervilhavam. Em 1824 Cochrane retornou a So Lus para cobrar a
126

A primeira pgina do ltimo nmero do Conciliador aparece nos apensos da obra de Luis Antonio Vieira da
Silva.

dvida pela libertao do Maranho, que segundo ele, no havia ainda sido liquidada. A
chegada do comandante gerou novos tumultos na j conturbada provncia.
neste clima de instabilidade poltica e social que em 07 de janeiro de 1825 circulava
o primeiro nmero do jornal de Odorico Mendes se estendendo at sua ltima edio em 10 de
julho desse mesmo ano. Essa uma das razes para a promoo de Odorico Mendes em terras
timbiras. Retornado de Coimbra em 1824 por razes no esclarecidas, uma vez que para seus
crticos, como Garcia de Abranches, a razo da no concluso dos estudos superiores em
Matemtica tenha sido a falta de recursos financeiros, obrigando-o a voltar para o Brasil, e,
para os seus defensores, foi o clima hostil a que os brasileiros foram submetidos. No
Maranho, j regresso de Portugal, onde teve contatos com leituras das mais variadas,
sobretudo de clssicos franceses, foi o primeiro a usar a imprensa em defesa de idias
consideradas avanadas para a poca, como o republicanismo, democracia, alm de utiliz-la
como espao para a didatizao de temas como governo desptico, ausncia de liberdade de
imprensa, a funo do parlamento, o melhor governo.
Com o Brasil emancipado, acreditava ser aquele o melhor momento para a ereo de
uma nao pautada em princpios emancipatrios, livre de caracterizao como o despotismo
que vivia ao tempo colonial e at mesmo do imprio brasileiro, comandado por D. Pedro I, por
isso, a insistente oposio ao jovem imperador.
O jornal Argos da Lei granjeou-lhe possibilidade de ser reconhecido e elencado
condio de Deputado por recorrentemente denunciar abusos de poder dos sucessivos
presidentes de provncia que por l passavam, servindo de inspirao para outros jovens acerca
da compreenso do papel social de um jornalista. Entre aqueles que foram influenciados por
Odorico Mendes, figura ningum menos que Joo Francisco Lisboa.
Joo Francisco Lisboa dedicou-lhe uma biografia publicada em 1865, precedida de uma
notcia bibliogrfica escrita por Antonio Henriques Leal. A biografia compreende as obras
completas do Timon Maranhense, precedidas pelos folhetins: A procisso dos Ossos, Festa de
Nossa Senhora dos Remdios, Eleies e partidos polticos no Maranho, Vida do Padre
Antonio Vieira, Theatro de So Lus. A biografia havia sido publicada originalmente no n VII
da Revista Contempornea de Portugal e Brazil, de outubro de 1862.
Ao iniciar a biografia sobre seu conterrneo, Joo Lisboa queda-se quanto ao
desconhecimento da existncia de uma literatura brasileira em Portugal, denunciando o
desdm e o ar de superioridade que os portugueses sentiam ao avaliarem o grau de
desenvolvimento cultural no Brasil a partir da transformao da lngua de Cames, j que na
antiga colnia, incorporaram-se os novos meneios, as incorreces e os modernos

gallicismos (LISBOA, 1865, p. 62) que tanto afetavam os descendentes do grande poeta
quinhentista.
As excees assinaladas por Lisboa se referem a Alexandre Herculano e Castilho, que
no s conheciam a literatura brasileira, como admiravam poetas e oradores como
Montalverne e Gonalves Dias. Joo Lisboa toma o desconhecimento da literatura brasileira
em Portugal como um dos tantos exemplos da ignorncia dos habitantes daquele pas dalm
mar sobre quase tudo que se processava no imprio americano, excetuando-se os preos de
cmbio, mercadorias, movimento martimo e emprios comerciais.
Por que Joo Lisboa, ao iniciar uma biografia sobre Odorico Mendes, reportou-se ao
reconhecimento da literatura brasileira em Portugal? Por que considerava que o Brasil merecia
melhor crdito? Por que sua resignao em frases como essas: [...] e o facto de resto explicase pela circumstancia de que aquella capital do norte (Porto), invertidos os antigos papeis,
hoje em dia uma especie de colonia do Brasil, a quem apenas fornece os braos que lhe
sobejam [...] (LISBOA, 1865, p. 493) e [...] as causas da anomalia observada em Lisboa so
simples e manifestas, nem seria difficil consigna-las aqui; mas adiado esse exame mal cabido
neste lugar, basta dizer que o Brazil valia bem a pena de ser mais bem conhecido [...]
(LISBOA, 1865 p. 493)? A resposta est nas trs pginas seguintes.
Joo Lisboa menciona a longevidade da constituio brasileira existente desde a
independncia poltica, autnoma em relao s intempries dos partidos polticos, s guerras
civis que por vezes nos aflligiam, ora reprimidas com vigor, e sempre localisadas, nunca
ameaaram involver no seu incendio o paiz inteiro127 (LISBOA, 1865, p. 494). A polcia civil
e social estava se aperfeioando, o comrcio se avolumava, o Rio de Janeiro se aquinhoava
127

Dito isto por quem foi supostamente um dos tericos e intelectuais que apoiaram a Balaiada, atitude muito
comum na poca, pois Timandro, por exemplo, seria um liberal que apoiaria a Praieira e morreu Senador pelo
Partido Conservador. Quanto participao, apoio intelectual ao movimento, Janotti (1977), (2005) discute a
questo ao analisar o referencial de pensamento de Lisboa e afirma, por exemplo, que Antonio Henriques Leal
o defendeu dos ataques sobre sua ligao com o movimento feito a partir de jornais como Sete de Setembro,
Investigador Consitucional, Crnica dos cronistas, o Amigo do Pais, o Legalista. Segundo Janotti (1977, p.
82): Joo Francisco Lisboa denuncia a desptica dominao dos prefeitos que, inconstitucionalmente
nomeados para o comando da guarda nacional no interior da provncia, estabeleceram um regime de opresso
policial, agravado, pelo recrutamento indiscriminado. Estas so as razes que para ele deram origem a Balaida.
A imprensa situacionista, liderada por Sotero dos Reis, viu nos ataques bem-te-vis (liberais exaltados) e
principalmente nos de Lisboa, a preparao ideolgica da revolta. Ou seja, para os conservadores, Joo
Francisco Lisboa era responsvel pela insurreio, para os Liberais, a sua associao com a Balaiada era uma
estratgia de difamao.
Em artigo escrito em 2005 (p. 54), Janotti afirma ainda sobre os enlaces polticos em torno da Balaiada:
Durante todo o perodo inicial da Balaiada, os bem-te-vis no cansaram de responsabilizar os cabanos pelo
crescimento da revolta, pela ineficincia da administrao, pela corrupo da guarda nacional, aproveitando-se
da insegurana geral, vaticinar um grande derramamento de sangue na provncia. A cpula do partido dos bemte-vis pretendeu manipular os revoltosos, transformando-os em instrumentos de suas ambies atravs de hbil
campanha jornalstica, na qual divulgou vrios manifestos dos chefes dos movimentos, veiculando as razes
que os moviam, sem, contudo, hipotecar-lhe solidariedade.

como uma grande cidade pelo movimento do porto, pelas tantas atividades internas, suas belas
casas de campo, um relativo contingente de estrangeiros, que offerece atteno do viajante
uma physionomia muito mais pronunciada de cidade europa que a prpria vetusta Lisboa, sua
antiga metrpole (LISBOA, 1865, p. 495).
Se o passado colonial havia legado ao presente a vastido dos espaos e distncias, a
escassez de mo-de-obra, o desembarao da escravido e todos os problemas que dela
decorrem no assustavam o atual momento que os brasileiros viviam, nem quanto ao futuro,
segundo Lisboa. Ainda que os brasileiros se ressentissem de um passado brioso como o das
velhas naes, no se compadeciam em pezares disfarando a ausncia de uma histria
fulgurante utilizando-se de artifcios e prestigios de uma litteratura exuberante (LISBOA,
1865, p. 495). Mesmo sendo uma nao recente, j contava no domnio das letras com um
significativo nmero de poetas, oradores, jurisconsultos, estadistas e economistas e os
brasileiros tinham f que no retardar um s dia a marcha progressiva com que caminha aos
seus altos destinos (LISBOA, 1865, p, 496). Entre os homens distintos e eminentes existentes
na Amrica, contudo desconhecido, estava Odorico Mendes, segundo Joo Lisboa. Para o
Timom maranhense, Odorico era:
cultor apurado e assduo da lngua que fallamos os dous povos irmos, e um
dos primeiros entre os mais abalisados dos seus mestres; defensor
enthusiasta da antiga glria lusitana; e admirador ardente e apaixonado por
Cames, Ferreira, Moraes, e Nascimento, quem mais que elle merecia
lembrado e preconisado? O seguinte facto, entretanto, mostrar a
considerao que, como todos esses ttulos, elle mereceu neste paiz a
litteratura militante (LISBOA, 1865, p, 496).

A condio de literato de Odorico Mendes explanada por Joo Lisboa ao longo de sua
produo, destacando o famoso Hymno tarde, escrito em Coimbra poca em que cursava
Matemtica, ressaltando as saudades da terra ptria e a fase tenra da sua vida, a infncia.
Do retorno de Odorico Mendes ao Brasil e das circunstncias que se deram ainda em
Portugal, quando este ainda l vivia em torno dos episdios da independncia brasileira; da
constituio das cortes de Lisboa; da dissidncia poltica entre D. Pedro e os brasileiros; na
dissolvio da constituinte; na deportao dos Andradas; no golpe de estado; nos atos violentos
do imperador; na sublevao de Pernambuco; na guerra do Prata; na abdicao do trono; no
perodo regencial, que em parte se detm a biografia de Odorico Mendes. Joo Lisboa faz
esse grande tour para situar as circunstncias dos dois anos de guerra civil instalada no
Maranho em virtude da independncia e o papel que Odorico Mendes executou enquanto
redator do Argos da Lei e de sua querela com o portugus Garcia de Abranches. Salienta que
as circunstncias da chegada de Odorico Mendes ao Maranho se deram quando a guerra civil

amainava, mas no os nimos. Estes, ao contrrio, no estavam aplacados e a qualquer


momento irrompiam contendas, sobretudo pelas representaes ideolgicas nas quais os
diversos segmentos sociais estavam simbolizados acerca da existncia dos partidos polticos
que usavam a imprensa como veculo de contestao, divulgao e promoo dos seus
princpios. Os partidos, ainda que no existissem institucionalizados, eram o brasileiro e o
portugus, defendido por dirios como O Censor e O Amigo do Homem, este ltimo redigido
pelo advogado portugus Joo Crispim. Joo Lisboa no poupa crticas ao partido portugus,
afirmando que, por ter assumido caractersticas to especficas, ficou conhecido como
absolutista. Essa era uma das razes do triunfo do Argos da Lei: lutava contra o despotismo
e concitou seu redator sua primeira legislatura.
Morando no Rio de Janeiro representando a provncia do Maranho, Odorico alistouse na phalange liberal, e inscreveu o seu nome a par dos nomes illustres de Evaristo, Paula
Sousa, Vergueiro, Feij, Vasconcellos, Carneiro Leo, Limpo, Costa Carvalho, e tantos
outros (LISBOA, 1865, p. 507) que, a partir da utilizao da imprensa como espao de crtica
aos rumos do imprio brasileiro, culminou nos episdios que Joo Lisboa conclamou como a
revoluo de sete de abril. desse perodo a radicalizao poltica que dividiu as faces
entre os caramurus ou restauradores e brasileiros, encampando trincheiras e polarizando os
debates.
Segundo ainda Lisboa, Odorico como orador de primeira ordem, foi secretrio da
cmara dos deputados, autor da lei de abolio dos morgados e da primeira reforma liberal.
Enquanto jornalista, fundou, ao lado de Vergueiro, Feij e Costa Carvalho, o jornal Astra, do
Rio de Janeiro. Fundou, tambm ao lado de Costa Carvalho, a primeira tipografia de So Paulo
e o Pharol Paulistano. Escreveu tambm nos jornais Sete de Abril, Aurora, Jornal do
Commercio, Liga Americana, onde de companhia com o senador Aureliano, depois Visconde
de Sepetiba, combateu as injustas pretenses da Frana ao nosso territrio do Oyapoc
(LISBOA, 1865, p, 509).
Depois do Argos da Lei e dos episdios em torno da defesa do redator do Pharol
Maranhense, Jos Candido de Morais e Silva, que foi preso, Odorico processou o presidente
da provncia, o General Costa Pinto, encampando ferrenha luta, sendo proibido por ele de
editar e publicar qualquer outro jornal.
Depois desse episdio, rumou para Minas Gerais para disputa na Cmara dos
Deputados, onde teve que enfrentar crticas, desconfiana e resistncia. O Editor do Jornal
Brasil, do Rio de Janeiro, desdenhou de sua figura poltica, seu anonimato nas terras mineiras
e da sua tentativa de se eleger por aquela provncia. Em uma longa resposta, o editor de O

Novo Tempo, em uma nota intitulada um bravo em favor do mrito, de 29 de julho de 1844,
saiu em defesa da candidatura de Odorico Mendes exclamando a importncia dele para a
poltica e a literatura brasileira. Eis, no pargrafo abaixo, a transcrio do artigo do Jornal
Brasil feita pelo Novo Tempo sobre Odorico Mendes, e logo abaixo a resposta e a defesa do
Virgilio Brasileiro.
Tratando-se dos candidatos a deputados por Minas, diz o Brasil que um
apresentado pelo governo o Sr. Odorico Mendes; e em continente pergunta
muito irado: que tem feito o Sr. Odorico, que importncia tem seu nome?
Com que titulo ser recomendado aos eleitores mineiros? Sabe latim, traduz
verso e verso as glogas de Virgilio; homem honesto, bom pai de famlia,
como inspetor da tesouraria da provncia do Rio de Janeiro no tem mostrado
falta de zelo, nem esprito perseguidor: sim, isso tudo exato, e mais ainda
que nesse sentido quizessem dizer apoiaramos; porm para ser deputado
tudo isso suficiente, e para ser deputado em provncia em que talvez no haja
vinte pessoas que conhece ao nobre deputado?
E o Sr. Odorico Mendes, na opinio do Brasil homem honesto, bom pai de
famlia, empregado honrado, zeloso de seus deveres e incapaz de
perseguies. Ora eis aqui cinco qualidades, cada uma das quais vale um
tesouro, e que todas juntas no h valor que as pague. Dizei-nos, Sr. do
Brasil, a honra no hoje, desgraadamente, fruto entre n muito vasqueiro?
No ser ela muito e muito necessria naquele que tem de lutar contra as
sugestes da ambio de muitos que procuro enriquecer expensas dos
cofres pblicos; naquele que deve defender os interesses do seu paiz com
dignidade, tendo muitas vezes de resistir as sedues do poder, e no poucas
s do estrangeiro; naquele que deve do alto da tribuna denunciar os que
desfruto em Santo cio (?) o dinheiro da nao, e as malversaes dos
funcionrios pblicos, qualquer que seja a sua gerarchia?
EXALTAO DAS QUALIDADES PESSOAIS DE ODORICO
E quanto illustrao? Sabe latim, traduz verso a verso as glogas de
Virgilio, diz o Brasil. E supe o Brasil, que traduzir as Eneidas de Virgilio (
a traduo que o Sr. Odorico Mendes comeou), no verso a verso, por que
isso impossvel, mas simplesmente em verso, e procurando quanto
possvel imitar a conciso do poeta romano, trabalho inglrio, que nem
um apreo tenha, que no inscreva o nome de quem o desempenha nas
pginas dos homens illustres da repblica das letras? Quanto estamos
atrasados!!! Como se avalio as letras do nosso pais! E um escritor publico
quem quer ridicularisar o Sr. Odorico Mendes por traduzir as Eneidas de
Virgilio, e verso a verso, como ele supunha possvel!
SOBRE OS LITERATOS QUE TRADUZIRAM HOMERO
Quanto a significao poltica do seu nome, confessamos que no o Sr.
Odorico Mendes um Thieres, um Guizot, um Pitt, um Russel; mas h no
Brasil muitos desse nomes? E quantos Odoricos temos ns?
Ter mais significao poltica o nome de um Bernardino Jacinto da Veiga,
de um Vasconcelinhos, de um Barbosa de Almeida, de um Bernardo
Belisrio, de um Tamandu e que Jandos?
Oxal todas as provncias nos mandem homens honestos, bons pais de
famlia, empregados zelosos do cumprimento dos seus deveres, estranhos e

preguiosos, e tradutores de Virgilio, como o digno brasileiro, o Sr. Manoel


Odorico Mendes.

Em agradecimento aos editores do Jornal Novo Tempo, em 05 de agosto do mesmo ano,


na pgina 04, Odorico Mendes faz o seguinte comentrio:
Srs. Redatores agradeo muito a defesa que de mim tomaro o que em meu
desabono tem escrito o Sr. redator do Brasil; mas peo-lhes encarecidamente
que desisto dessa defesa, porque confesso a minha pouca valia, e reconheo
a superioridade e vantagem que me leva o mesmo Sr. redator do Brasil, em
todos os ramos do conhecimento humano.
Sou, M. Odorico Mendes.

Descontente, ctico em relao poltica, partiu para Paris para a sua grande
empreitada: a traduo de obras gregas e latinas para o portugus. Antes de sua partida e do
abandono da poltica, Odorico tentou a sua sexta eleio para Deputado pelo Maranho, no
conseguindo sequer um tero da sua ltima votao por ter abandonado as trincheiras do
partido exaltado e ter se filiado aos moderados. Caiu em descrdito. Em carta128 dirigida ao
amigo Antonio de Arajo Ferreira Jacobina, com data de 25 de novembro de 1860, quando
morava na capital parisiense, escreveu essa seguinte consternao:
...Oua mais: nunca pedi um voto para as quatro legislaturas em que fui
Deputado; e agora que estou velho, julgo indigno do meu constante e caracter
o ir mendigar suffragios ao meu paiz natal, onde soffri mil vilipndios e
donde quase que fui constrangido a emigrar para o Rio de Janeiro, paiz em
tive melhores amigos e tenho ainda alguns. Se os maranhenses me quizessem,
bem occasies tem tido de o mostrar; mas eu nunca lhes hei de supplicar que
me elejam: demais, elles tm l pessoas de maior merecimento. Assim,
meu amigo, pagas as minhas dividas, irei a Lisboa, e l para o Maranho; irei,
no pedir voto, mas alguns palmos de terra da ptria para cobrir meus ossos.
Pergunta-me- porque desejo ir para Lisboa: respondo que por ser muito
mais barato que Paris, e porque l pretendo imprimir a minha traduco da
Ilada, que em que em dous annos cuido que ser concluda; e, se a ambio
de ser senador se apossar de mim, ficarei sem o ser e sem acabar a minha
Ilada, a qual espero que faa a honra a mim e a nossa literatura, se no me
ilude o amor prprio.

Depois da posio de poltico e jornalista no Maranho, Rio de Janeiro, So Paulo e


Minas Gerais, Odorico Mendes se dedicou produo literria enquanto tradutor das obras
clssicas gregas e latinas para o portugus como Ilada e Odissia, de Homero; Eneida, de
Virgilio; Merope e Tancredo, de Voltaire.
Neste momento, o fato de ter desempenhado um papel importante no jornalismo e na
poltica se entrelaaram com sua condio de literato. Jornais129 e a historiografia maranhense

128

Cartas de Odorico Mendes. Coleo Afrnio Peixoto, da Academia Brasileira de Letras (1989, p. 77).
O Jornal Dirio do Maranho, de 26 de julho de 1856, p. 01, traz a seguinte manchete: Eneida Brasileira.
Ao longo de duas pginas e 5 colunas, o artigo faz os maiores elogios traduo de Odorico Mendes. Assim
129

sempre ressaltaram a primazia, em alguns casos, o pioneirismo das tradues de Virgilio feita
por Odorico Mendes para o portugus, porm se esqueceram de comentar que no foi pioneiro,
muito menos o nico e h at quem critique a qualidade de tais tradues.
A Noticia Bibliogrfica, publicada na Revista Guanabara em 1850, trazia a seguinte
informao:
Um cultor de letras, amigo das musas, pessoa de nossa amizade, nos
comunicou a Eneida Brasileira ou traduo da Eneida de Virgilio pelo Sr.
Manoel Odorico Mendes, da qual j tnhamos visto alguns pedaos
impressos nos jornais da corte h tempos. Muito folgamos com ler esta
verso; nada menos espervamos do traductor de quem j tnhamos lido com
satisfao algumas peas dramticas traduzidas pelo mesmo senhor. Com
effeito, esta verso do nosso patrcio nos encheo as medidas. Muitas so as
verses da Eneida em todas as lnguas vivas da Europa, e s na lngua
portugueza temos visto trs: a de Joo Franco Barreto, a de Lima Leito, a
de conde Obidos, ou offerecida a este fidalgo, em um volume de quatro, que
algum tempo tivemos; temos noticias de outra feita na Bahia e, que ainda
no vimos.

Frederico Jos Corra em Um livro de crtica (1878) j denunciara este tipo de


estratagema em acentuar o carter da genialidade dos maranhenses, exacerbando-lhes os
talentos, negligenciando as crticas e omitindo informaes. A notcia acima descrita no
desmerece a qualidade nem o esmero da traduo de Odorico Mendes, entretanto eram a
questes como essas que Frederico Jos Corra se reportava: o exagero nos elogios como fez
Antonio Henriques Leal na obra Pantheon Maranhense e a subtrao de informao da
existncia de outras tradues com o fito de granjear notoriedade intelectual.
A notcia de outras tradues das obras de Voltaire para o portugus, pelo menos no
Rio de Janeiro, era assaz conhecida dentro do segmento letrado. Analisando os jornais
maranhenses desde os primeiros decnios do sculo XIX, seus contedos quanto ao que
acontecia na capital do imprio, o intercmbio de informaes, muitas das vezes a reproduo
na ntegra das reportagens, as revistas cientficas e culturais, percebe-se a importncia que o
Rio de Janeiro detinha enquanto espao de divulgao das letras brasileiras e dos ltimos
acontecimentos, portanto suspeita-se da omisso da existncia de outras tradues de Virgilio
no Maranho exceo feita obra Curso de Litteratura Brasileira e Portuguesa, de
Francisco Sotero dos Reis, de 1866, mencionando as outras tradues de Virgilio , que havia
sido divulgada em Revistas como a Guanabara, da qual Gonalves Dias era membro e
fundador, e de notcias como esta estampada com o ttulo de: A Eneida de Virglio e seus

como Gonalves Dias que teve reconhecimento em Portugal pelos Cantos Iniciais, os maranhenses se
orgulharam pelo artigo escrito por A. G. B. de Figueredo, membro do Instituto de Coimbra.

tradutores, publicada na Revista Scientifica, Literria, do Rio de Janeiro, igualmente no ano


de 1855, em sua pgina trs.
Havendo ns escripto algumas linhas cerca das diversas tradues da
Eneida de Virgilio, e as confrontando, fizemos sentir que a melhor que se tem
feito e que existe sob o domnio publico, sem duvida a que imprimiu, em
1845, o Sr. Joo Gualberto Ferreira dos Santos Reis.
Sabamos que em Paris estava publicando o illustre poeta brasileiro, o Sr.
Manoel Odorico Mendes, uma verso sua do mavioso cantor de Enas, e
agora que a imprensa annuncia o trabalho do illustre Sr. Odorico Mendes,
procuramos l-lo, e da sua leitura colligimos, que a Eneida de Virgilio est
vestida sim, brasileira, porm com os ornatos do poeta bahiano.
No de hoje, como j dissemos, que se trabalha, entre os povos cultos, por
traduzir fielmente os escriptos do encantador amigo de augusto... algumas h,
que parecem mais uma imitao que verdadeira e fiel traduco: a de Leonel
da Costa, a de Franco Barreto, e a do mdico Lima Leito, eram as melhores
que at agora se conhecia em portuguez, sem metter em linha de conta muitos
pedaos imitados ou traduzidos por Cames, Garo, Jos Maria da Costa e
Silva... Mouzinho de Albuquerque, que em muitos lugares imitou mais que
traduziu, as vezes to confuso que escurece o pensamento de Virgilio.

Antnio Lopes menciona a existncia de outras tradues feitas por Odorico Mendes,
sempre de forma defensiva, ratificando a necessidade de afirmar que as do maranhense
levavam de vencida outras existentes, como nesta passagem (LOPES, 1959, p. 70):
Latinistas e crticos da estatura de um Borges de Figueredo, um Antnio Jos
Viale e um Sotero dos Reis consagraram as tradues virgilianas do douto
maranhense como superiores as tradues de Joo Francisco Barreto, Lima
Leito e Barreto Feio. Cumpre lembrar tambm os encmios de Ferdinand
Denis, Inocncio da Silva. Ferdinando Wolf, Joaquim Alves da Silva e
outros. Ferdinand Wolf no hesitou em qualificar a traduo da Eneida a
melhor de quantas at ento feitas na lngua portuguesa.

Por que traduzir obras gregas e latinas para o portugus? Porque era inadmissvel
traduzir as lnguas nativas dos ndios nacionais ou das vrias etnias africanas existentes no
Brasil. Na confeco do edifcio chamado de nao, o elemento indgena serviu como
motivao, aliterao de uma lngua nova; a portuguesa brasileira, mas no para fazer frente s
outras, tidas como clssicas e ideais.
Odorico Mendes, desde o seu surgimento na vida pblica ludovicense, atuando no
jornalismo, na poltica e na literatura, dominou mecanismos de legibilidade urbana como a
lngua, o debate na imprensa sobre a poltica at atingir o posto de diferenciao justificado
pela existncia de uma pliade de notveis que haviam se destacado apesar de serem
maranhenses, para aos poucos se tornar um dos tantos notveis, por ser maranhense. A
modificao da conotao apesar de ser maranhense para por ser maranhense uma das
questes sutis e de difcil percepo na questo da Athenas Brasileira. Por Odorico Mendes ter
sido um dos iniciadores da didatizao na imprensa maranhense dos grandes debates nacionais

e internacionais, ele foi galgado condio de notvel, heri e elemento dstico da sociedade,
mas ao longo da construo de sua biografia, a questo do seu pioneirismo sobressaiu-se em
detrimento do aplanamento de ausncia de debate anteriormente a ele, como se o pioneirismo
no contivesse sub-repticiamente um no-lugar, uma ausncia, aridez at mesmo de pares e
interlocutores para suas discusses. Ou seja, ao falar-se de Odorico Mendes, classificaram-no
como uma espcie de gnio que se destacou numa terra de tantas tradies, tradies estas que
sempre teriam existido, desde os tempos coloniais, por isso mereceu figurar no panteo
maranhense. Ou ento, circunscreve-se a seguinte posio anloga a esta, qual seja: de que uma
hora para outra, inexplicavelmente, surgiram tantos notveis. Odorico Mendes foi um deles, o
primeiro ou o iniciador dos demais.
Mas uma coisa soa de forma bizarra. Por que em carta escrita em 1860 se ressentia de
seus conterrneos? Por que afirmara que s voltaria ao Maranho para cobrir seus ossos? Por
que morreu pobre e esquecido? Essa a condio que cabia a um genial deus do olimpo
maranhense? Esse era o tratamento que a Athenas Brasileira prestava aos seus imortais?

3.2. Francisco Sotero dos Reis e a histria da literatura portuguesa e brasileira

Outro notvel imortalizado no panteo da Athenas Brasileira foi Francisco Sotero dos
Reis. Primeiro Diretor do Liceu Maranhense, fundado em 1838, professor de vrias geraes
de maranhenses, incluindo figuras destacadas das geraes que com ele granjearam a posio
do olimpo ateniense maranhense, como Joo Francisco Lisboa. Alm de professor do Liceu,
foi redator do jornal Investigador130 e depois da Revista131 (1840-1850), rival da Crnica
Maranhense132, principal instrumento com o qual apoiou a lei dos Prefeitos de 1839 e atacou
seu ex-aluno, Joo Francisco Lisboa. Tambm lecionou no Instituto de Humanidades, fundado
em 1862, por Pedro Nunes Leal; instituio em que sua obra considerada a mais importante foi
o pilar do ensino da lngua portuguesa em So Lus. A obra a que me refiro se chama Curso de
Litteratura Portugueza e Brazileira, publicada em quatro tomos entre 1866 e 1867.
A obra uma anlise da histria da literatura portuguesa desde os primrdios do
nascimento da lngua lusitana at a consolidao dos literatos brasileiros. Sotero dos Reis tinha
a devida compreenso de que os mecanismos que envolvem um sistema literrio estavam em

130

Segundo Ignotus (Joaquim Serra, 1883, 2001, p. 27), Sotero dos Reis funda o Investigador em 1836, e dura
at 1840, quando substituido pela Revista.
131
Antnio Lopes (1959, p. 33) a considerou de grande significao literria.
132
Fundada por Joo Francisco Lisboa. Existiu entre 02 de janeiro de 1838 at 17 de dezembro de 1840.

processo de construo e consolidao, por isso entendia que os elementos da literariedade, que
iriam a boa parte legitimar a posio da literatura enquanto campo, no poderiam estar
plenamente desenvolvidos ou compreendidos quando a lngua portuguesa se via ainda s voltas
com o desenlace da lngua castelhana, da qual, em parte, derivou. Por isso Sotero dos Reis,
estabelecendo comparao entre as diferentes fases da histria da literatura portuguesa,
considerou os trs ltimos sculos at a publicao de sua obra, ou seja, os autores
quinhentistas e barrocos, os menos importantes em qualidade literria, mas os construtores da
lngua portuguesa.
O Curso tinha a dimenso de sua funo pedaggica, pois na primeira pgina do
primeiro tomo, na introduo, sublinha que todo literato tinha a obrigao de conhecer sua
lngua, no caso em particular, a lngua portuguesa. E, por obrigao, no recorreu somente ao
aspecto da mera tarefa de arrolar nomes, episdios ou circunstncias que jactam o
conhecimento mnemnico, to caracterstico da educao brasileira nos sculos XIX e XX,
como forma de demonstrao de saber, portanto de poder, numa sociedade parcialmente
iletrada em que a eloqncia e retrica, balizadas pelas citaes e referncias mtuas, tornavam
os homens notveis, e sim da obrigao em compreender que o portugus, sendo a lngua mais
nova das neolatinas, tornou-se, segundo ele, em apenas quatro sculos, aquela cuja poesia pica
no teve semelhante.
Como Sotero remete s origens de Portugal e, conseqentemente, lngua portuguesa
desde os sculos XI e XII, passando por autores como Bernardim Ribeiro, Gil Vicente, El-rei
D. Duarte, Azurra, Joo de Barros, D. Affonso Henriques, Egas Moniz Coelho, sem esquecer
o quinhentista Cames, a obrigao a que se refere reside no fundamento do sentimento
lusitano, to essencial para o desenvolvimento de uma poesia pica cujo substrato foi o lirismo
de um sentimento nacional e que Cames flamulou possivelmente como o mais importante
dentre os poetas dalm mar.
O Curso de Sotero no medra quando o assunto auto-referenciao. Ao percorrer os
outros manuais de literatura portuguesa no economiza nas crticas quanto ao mtodo utilizado,
considerando-os cheios de resumos superficialissimos (REIS, 1866, p. XV), pois o que se
poderia aprender de determinados autores se tornou ligeiro e infructifero (REIS, 1866, p.
XV). Usou de eufemismo para diminuir a suposta importncia que ele mesmo conferiu sua
obra, visto no considerar seu trabalho completo a partir do ponto de vista concebido, pois ele
mesmo afirmou: [...] no, no nutro semelhante vaidade! (REIS, 1866, p. XV), mas entra em
contradio ao afirmar que, mesmo sendo seu trabalho apenas um imperfeito ensaio,

sustentou na pgina seguinte que at aqueles dias tais mtodos utilizados nos pases de lngua
portuguesa para o ensino da literatura no eram os mais apropriados.
A justificativa da existncia do Curso de Litteratura residia no convite feito pelo diretor
do Instituto de Humanidades, Dr. Pedro Nunes Leal que insistentemente o convidou para a
ministrao da cadeira de literatura, afinal, a instruo era o princpio legitimador da
existncia de tal obra, tanto mais por ele ser o prprio professor da disciplina133. Nada mais
honroso que ser convidado para ministrar literatura brasileira e portuguesa a partir de sua
prpria obra num lugar que, segundo ele, atingiu um progresso desde a sua fundao, sendo
naqueles dias
um dos melhores estabelecimentos de educao do Brazil ... e o nico de
empreza particular quem mantem uma cadeira de litteratura, tanto para seus
alumnos, como para aqueles que querem assistir s respectivas preleces,
pois no consta at agora que haja outro no imprio que o faa (REIS, 1866.
p. XXI).

E alm do mais, tinha por diretor um homem com formao europia capaz de dotar seu
estabelecimento distinguindo-o dos demais pela existncia de um plano geral de estudo,
completo para a instruo primria e secundria aperfeioada de grammatica geral aplicada
lingua portugueza, cujo estudo mui pouco cultivado no Brazil (REIS, 1866, p. XX). Ele era
o autor da gramtica aplicada lngua portuguesa.
Deveria ser mais bem cultivada no Brasil, segundo ele. Afinal, apesar de recentemente
nascida, a literatura brasileira j se fazia brilhante, embora no se fizesse saber conhecer de sua
existncia em Portugal (por razes que veremos adiante), onde os estudos sobre a lngua
portuguesa eram mais srios e refletidos. Sotero dos Reis, neste momento, est chamando a
ateno para a importncia da lngua enquanto instrumento de referenciao social e identidade
ptria, por isso iniciou sua obra remontando s origens da lngua concomitantemente ao
surgimento de Portugal enquanto nao, destacando a posio de Cames.
E mais, justifica a obrigao de saber-se da lngua com perfeio, imprescindvel para
os outros conhecimentos, censurando a ausncia da atuao do governo provincial no pleno
desenvolvimento do conhecimento da lngua portuguesa. Logo o Maranho, que afirmava ser
desejoso em caminhar para o progresso intelectual (REIS, 1866, p. XXI), mas possua apenas

133

Sotero dos Reis repetia o exemplo de A. Pereira Coruja que Sacramento Blake citado por Lazari (2004, p. 38)
afirma ter sido um prdigo escritor de livros didticos. Ele lista apenas as primeiras edies, como Compndio
da Lngua Nacional, dedicadas mocidade Rio-grandense, Porto Alegre, 1835; Manual dos Estudantes de
Latim, dedicado mocidade brasileira, Rio de Janeiro, 1838; Compndio de Ortografia da Lngua Nacional,
dedicado a S. M. I, o Sr. D. Pedro II, Rio de Janeiro, 1848; Aritmtica para meninos, Rio de Janeiro, 1850;
Manual de Ortografia da Lngua Nacional, Rio de Janeiro, 1852; Compndio da Gramtica Latina, Rio de
Janeiro, 1852; Lies de Histria do Brasil, Rio de Janeiro, 1855.

dois estabelecimentos para estudos especficos da lngua; um era o conceituado Lyceu, fundado
em 1838; outro, no menos importante, o prprio Instituto de Humanidades.
Ele considerava e constatava a real situao do Maranho como uma provncia de
segunda ordem, e inferior a muitos respeitos outras do imprio (REIS, 1866, p. XXI), mas
contra-argumentou esta condio quando afirmou que seria muito bom desejar, no progresso
das letras, que suas irms a imitassem no amor ao estudo da lngua materna e litteratura que
della dimana: o melhor, e com especialidade em matria de progresso intellectual (REIS,
1866, p. XXI).
Nisto reside uma aparente idiossincrasia: como pode uma provncia que possua apenas
dois estabelecimentos onde se ensinava a literatura portuguesa, querer ser desejada e imitada
por suas irms, vide que em progresso, leia-se desenvolvimento econmico e mesmo
intelectual, sustentara a condio de provncia de segunda ordem, que no contava alis com
os recursos de primeira ordem do imprio? Aparente idiossincrasia, j que a condio
secundria do Maranho para ele no foi empecilho para o aparecimento de tantos nomes
consagrados durante o imprio, como se as condies para o estabelecimento das letras numa
provncia dentro de uma monarquia imperial fossem mero fruto dos talentos individuais e no
de suas condies sociais de reproduo.
Esta aparente idiossincrasia legitimava a Athenas Brasileira; se no se poderia olhar
para o Maranho por sua condio econmica de segunda ordem, olhar-se-ia ento por sua
presena na lngua e literatura nacionais, de primeira ordem. Uma obra escrita por um
maranhense a partir de um mtodo adequado para ser lecionada em uma das melhores escolas
do imprio, a rigor, a melhor, dirigida por um homem distinto de formao educacional
europia e ministrada pelo mestre da lngua portuguesa residente numa provncia longssima,
encarregar-se-ia de no fazer se esquecer dessas questes134.
No Livro I inicia com a conceituao de literatura tomando emprestado de Bonald e
Lamartine as acepes respectivas desta enquanto expresso da sociedade e expresso
memorvel do homem transmitida ao homem por meio da palavra escripta (REIS, 1866, p.
04). Ao concordar com estes princpios subjazia a idia de desenvolvimento intelectual e

134

Lafaiete Rodrigues Pereira, num artigo escrito no Dirio do Povo, n. 164, 165, 166, de 1868, fez o seguinte
comentrio sobre a importncia e obra do mestre: o distinto professor maranhense aplicando ao seu ensino o
mtodo de Villemain, funda entre ns a verdadeira crtica literria e preenche uma lacuna de h muito sentida.
As letras ptrias estavam ainda espera de seu historiador. Este artigo foi transcrito nos apensos da obra O
Pantheon, de Henriques Leal, (p. 158).

moral, tomado como depurao civilizacional, o fato de o Brasil estar em pleno


desenvolvimento de sua literatura como espelho da nao135.
Tomando isto como preposto para a literatura brasileira, fica fcil a localizao de
quando a literatura reforava os sentimentos e valores nacionais, sobretudo se lermos em
Ferdinand Denis, na obra Resumo da histria da literatura brasileira, publicada orginalmente
em 1826, que o que estava em curso era a ultrapassagem da viso homem-terra do perodo
colonial para uma etapa compreendida enquanto nativismo-nacionalismo na fase romntica.
A preocupao com a lngua portuguesa em Poranduba Maranhense, de autoria de
Francisco de Nossa Senhora dos Prazeres Maranho, as tradues das obras gregas e latinas
para o portugus de Odorico Mendes e o destaque citado pelo prprio Sotero dos Reis de que,
nas provncias do Norte, sobretudo no Maranho, o accento aportuguezado (REIS, 1866, p,
XVIII), percebe-se que, nos primrdios da literatura brasileira, tal como ocorrera em Portugal,
a condio esttica foi precedida pelas questes lingsticas enquanto afirmao de uma
identidade ptria. Ou seja, a estilstica era importante, porm, primordial era fincar uma
posio cultural a partir da lngua136.
Na lio II, chama-nos a ateno a defesa feita por Sotero dos Reis ao Arcadismo. Ele
conclama que esta corrente literria regenerou a poesia portuguesa, expellindo os demnios da
litteratura o mo gosto, que at ento a havia invadido e contaminado (REIS, 1866, p. 54). A
que regenerao o mestre da lngua portuguesa se reportava? Quais eram os demnios que
atordoavam a pena dos escritores lusitanos? No custa lembrar, apesar de a mera utilizao
cronolgica para designar as correntes literrias ser uma limitao, como, alis, o em
qualquer circunstncia sociocultural, que comumente utiliza-se como temporalidade conceitual
precedente ao arcadismo, o barroco ou maneirismo.
O barroco marcadamente gongrico, rebuscado e exagerado, alm de subsumir a noo
de homem perante Deus, acentuando a pequenez daquele diante do criador, demarcando o
quanto imerecedor das graas divinas, da salvao, pode ser pensado como uma das poucas,
seno a nica escola, corrente, caracterstica, que perpassa toda a literatura brasileira, at os
dias atuais. Barrocos foram os primeiros povoadores, a transmigrao da religio catlica para
terras americanas, a catequese e a tentativa de subjugar os ndios nativos, Gregrio de Matos
135

Antonio Cndido (2000) e Adriana Facina (2004) questionam em que medida a literatura expresso social.
Para Antnio Cndido depende da ao de fatores do meio, que se exprimem na obra em graus diversos de
sublimao; e produz sobre os indivduos um efeito prtico, modificando a sua conduta e concepo de mundo,
ou reforando neles os sentimentos dos valores sociais (CNDIDO, 2000, p.19).
136
Benedict Anderson (1989) defende de que a lngua foi um instrumento de afirmao da nacionalidade, das
identidades e instrumento de formao de comunidades polticas.

Guerra com sua verve paladina denunciadora da extica civilizao lusfila em terras
tupiniquim, o Arcadismo referenciado no Classicismo tentando fundir concepes culturais
clssicas, cultura ibrica em terras americanas, a distoro do ndio-motivo do romantismo,
exagerando-lhe as formas, acentuando seus valores, legando-lhe uma postura cavalheiresca
medieval, uma Athenas Brasileira recalcitrante e sequiosa em definir seu papel poltico a partir
de determinados segmentos sociais, dividida entre a antiga posio que ocupava dentro da
estrutura colonial no Brasil e o novo ordenamento imperial, entre outras coisas.
Sotero dos Reis no possua tal viso e seria anacrnico cobrar-lhe tal compreenso.
Todavia isso no elimina a necessidade do exerccio de crtica cultural aos elementos
contribuidores da identidade nacional, seus pressupostos e suas conseqncias para o
desenvolvimento da nao. Afinal, no perceber as contradies sociais existentes no Brasil
desde o perodo colonial, os conflitos oriundos do modelo colonizador, a bem da verdade, da
colonizao, as sociabilidades existentes e suas regras e lgicas internas, enxergando-nos
somente a partir de uma cosmoviso clssica mais depurada cujas scenas e as produes da
Amrica, bem como os usos e costumes de seus aborigenes, foro admiravelmente descriptos
(REIS, 1866, p. 54) pintadas e interpretadas, tambm no ler quem eram os brazilienses, que
depois seriam cognominados de brasileiros.
Nisto reside uma implicao que venho sustentando nesta tese, qual seja, de que a
Athenas Brasileira imbricava numa trama que ao mesmo tempo reunia elementos arcdicos,
idealizadores do classicismo grego e romano, passando pelo formalismo da lngua culta
europia, o portugus, sendo um elo de ligao aos cnones da civilizao ocidental, at a
tentativa romntica de rompimento com o arcadismo, digo, de suas caractersticas e da
confeco de signos supostamente nacionais, frisando, entre eles, uma poesia com palmeiras,
guerreiros amaznicos, relva, mata, jararaca, sucuri, anans e enchente amaznica, sem
necessariamente isto ser uma contradio. que a Athenas foi construda a partir das figuras
que no Maranho existiram e despontaram pertencentes a princpios estticos dsticos, posies
polticas antagnicas, modelos conceptuais de sociedade por vezes conflitantes.
A execrao do barroco feita por Sotero dos Reis era a forma como ele enxergava a
sociedade em que ele vivia to bem descrita por Joo Lisboa nos seus folhetins , onde
escravos eram vendidos no mercado, as paredes corrodas pelo tempo, tempo fustico montado
como uma operao historiogrfica pelos intrpretes da economia maranhense que
notabilizavam o perodo pombalino, construtor do Maranho, e que naquele momento
agonizava pelos preos internacionais de algodo levando para aos agricultores, fazendo com
que os antigos casares, smbolos da opulncia, com suas fachadas ornadas com azulejaria

portuguesa de influncia rabe, passassem a dividir espao com uma relva que subia dos
telhados com seus mirantes, como uma espcie de jardins suspensos, avistando somente o
horizonte ausente de velas ao vento dos barcos que outrora atracavam no porto. No atracavam
mais em demasia, no traziam mais objetos da Europa, os tigres continuavam a jogar o esgoto
domstico nas Praias Grande e Pequena, a Balaiada entre 1838 e 1841 havia ameaado a pax
urbana evidenciando as imensas contradies existentes na provncia e na cidade.
Tal execrao ao barroco e sub-repticiamente ao nosso barroquismo, era explicada pela
fundao da Academia Real das Sciencias de Lisboa fundada em 1780, no reinado de D. Maria
I, que tinha funo de denotar a diferena entre a lngua castelhana, at aquele momento muito
presente na lngua portuguesa, como forma de diminuir a influncia dos dominadores
espanhis e levar sua pureza pela leitura e imitao dos clssicos, cujas obras ero
apresentadas como modelo pela academia real das sciencias, que mandava publicar as inditas,
e reimprimir as j publicadas (REIS, 1866, p, 57).
No -toa a devoo prestada por Sotero dos Reis figura de Pombal, pois este, alm
de participar da regenerao da lngua e da literatura portuguesa, reformou, segundo Sotero
dos Reis, os estudos de portugus, melhorou a Universidade de Coimbra e criou o colgio dos
nobres.
Sendo assim, o arcadismo livrava a lngua e poesia portuguesa de suas caractersticas
gongricas diferenciando-se da influncia poltica e cultural espanhola na tentativa de
consolidao do portugus como smbolo de um novo imprio, uma nova lngua neolatina,
moderna, utilizada para aplacar o passado e construir um novo mundo, no s nas Amricas,
como na frica e partes da sia. O barroco, neste sentido, era a correlao do perodo de
dominao espanhola, por isso deveria ser crivado, pois remetia a uma condio de submisso
ao vizinho ibrico, cujas circunstncias tambm estavam presentes na histria do Brasil ao
tempo da unio das duas coroas. A substituio do barroco se fazia pela construo de um
outro referente, igualmente europeu, mas construda na histria do Ocidente como paradigma
civilizacional, lugar onde haviam nascido a histria enquanto narrativa, o teatro, a poesia, a
filosofia, a democracia, os jogos olmpicos, enfim, os elementos regeneradores da barbrie.
Assim, obnubilado pelo Classicismo, Sotero dos Reis esquivava-se das condies sociais que
encontrava em So Lus todas as vezes que saa de casa para ministrar aulas no Instituto de
Humanidades.
A Athenas Brasileira, o barroquismo maranhense, cumpria dessa forma duas funes:
de um lado, remetia ao legado clssico da antiguidade, paradigma acima de qualquer
questincula nacional, servindo de exemplo, tal como fizera a Academia Real das Sciencias de

Lisboa, cuja perfeio s se atingiria pela repetio dos clssicos; de outro, pela fuso do
padro civilizacional clssico com os elementos do americanismo, ou seja, dos caracteres
brasileiros contribuidores das civilizaes modernas, surgidas ps-renascimento e iluminismo
em que o sculo XIX fulgurava como culminncia desta longa trajetria.
O sculo XIX foi repleto de significados. Da compreenso das noes de nao, raa,
lngua, religio, cincia, progresso, razo, desenvolvimento, cultura e civilizao, passando
pelas relaes de identicidade na Amrica Latina, Caribe e Estados Unidos, consolidao de
um paradigma de pensamento legitimador da racionalidade grega que teria consubstanciado a
ocidentalizao do mundo, expressa na forma de refletir, pensar, dialogar, planejar, viver, em
detrimento do oriente modelo antittico , o sculo XIX emblematizou a idia de que,
finalmente, homens e mulheres haviam atingido o mximo desenvolvimento humano, o
esplendor, a emancipao de dogmas e preceitos considerados ultrapassados.
Tal paradigma de pensamento, baseado na razo instrumental, foi esboado no sculo
IV a.C na Grcia Antiga, idealizado no perodo helenstico, reafirmado no perodo do domnio
romano, revitalizado durante o Renascimento, ressignificado durante o Iluminismo,
consolidado no sculo XIX.
Neste sculo, enquanto desdobramentos do sculo XVIII, fulguraram as vitrias das
luzes contra o obscurantismo, do saber contra a desrazo, da civilizao contra a
barbrie, das liberdades de imprensa e poltica contra o absolutismo. O sculo XIX viu
emergir grandes teorias cientficas, filosficas e polticas: Darwinismo (biolgico e social),
Socialismo (utpico e real), Positivismo, Idealismo, Anarquismo e Determinismo. Viu
igualmente a ascenso de uma grande nao, os Estados Unidos, o conluio das grandes
potncias europias quanto partilha da frica, os grandes debates acerca da conotao e
funo da arte e da literatura e seus desdobramentos, as antologias literrias, a belle poque
enquanto momento fulgurante de uma burguesia que desfrutava das benesses da era vitoriana,
o nascimento da fotografia, os primeiros cinematgrafos, a publicidade.
Na Amrica Portuguesa, este sculo tambm presenciou grandes transformaes como
a chegada da famlia real portuguesa e toda a comitiva ao Brasil em 1808, decorrente da
invaso das tropas francesas em terras lusitanas em 1807, fruto de um projeto de imprio lusobrasileiro que j vinha h algum tempo sendo gestado por estadistas portugueses, entre os quais
D. Rodrigo de Souza Coutinho. As conseqncias seriam percebidas imediata e
posteriormente: abertura dos portos, criao da Academia Real de Belas Artes e do Banco do
Brasil, a transferncia da Biblioteca Real para o Rio de Janeiro, a elevao do Brasil
categoria de Vice-reino de Portugal e Algarves.

Os ventos do iluminismo tambm seriam sentidos na maior e mais importante colnia


portuguesa, pois, com a exigncia das Cortes acerca do retorno de D. Joo VI a Portugal e
tambm do seu filho, tendo o Fico em 09 de janeiro como resposta, os precedentes para uma
futura emancipao poltica haviam sido semeados.
A emancipao s aconteceria em 07 de setembro de 1822 marcando profundamente a
histria poltica, social e cultural do Brasil. Que nao nascia ento? Qual era a comutao
entre povo e nao? Resultante do modelo de imprio que se configurou no ps-independncia,
o Brasil nascia amalgamado pela suposta idia de unidade poltica e territorial, lastreado pelo
receio e temor das elites da emancipao dos escravos. De fato, a unio em torno da escravido
foi um elo importante para os projetos de nao e a consolidao poltica dos imperadores D.
Pedro I e II.
Sotero dos Reis, morto em 1871, obviamente, no viu grande parte desses
desdobramentos do sculo XIX sinalizados anteriormente, mas no se pode impunemente
afirmar que tais questes no tensionavam os moradores das diversas provncias brasileiras a
participarem ou se sentirem pertencentes das transformaes que se operavam na Europa e na
Amrica, e isso vale, claro, para So Lus. Ser uma Athenas era situar-se no contexto
nacional, era dizer de que forma poder-se-ia contribuir para que a nao brasileira fizesse
frente s demais naes da Amrica hispnica137.
Como sujeito posicionado a falar das belas letras, professor do Lyceu e do Instituto de
Humanidades, escritor das Postilas de gramtica geral aplicada lngua portuguesa pela
anlise dos clssicos (1862), Gramtica portuguesa; acomodada aos princpios gerais da
palavra seguidos de imediata aplicao prtica (1866), e Curso de literatura portuguesa e
brasileira (1866-1873), todas ensinadas no Instituto de Humanidades, didatizava o que era a
verdadeira cultura, como seus alunos deveriam enxergar a lngua, conseqentemente, as
sociedades brasileira e maranhense.
Culturas essas que deveriam estar imunes s outras influncias, como a francesa, que
segundo Sotero, corrompeu o bom uso da lngua com o emprego de termos e modo de dizer
francezes (REIS, 1866, p. 60). Essa influncia, notadamente acentuada no Brasil a partir de
meados do XIX, adentrou nas searas portuguesas ainda em fins do sculo XVIII sem que nada

137

Angel Rama (1984) aponta a posio dos literatos ao longo da histria da Amrica hispnica e portuguesa
dentro da composio urbana das diversas naes. Para alm do estudo das particularidades de cada nao, a
posio dos literatos foi muito parecida na histria das Amricas portuguesa e espanhola exercendo a funo de
construtores de sentidos sociais, codificao e decodificao de smbolos culturais, desenhistas de polticas
pblicas, intrpretes das realidades, pedagogos do conhecimento, mestres, tal como fora Sotero dos Reis.

pudesse fazer a Academia Real de Sciencias de Lisboa para barrar torrente do mal, que
invadia rapidamente todos os domnios da litteratura (REIS, 1866, p. 60).
Sotero dos Reis comenta que essa invaso foi em decorrncia da vitria das armas que
animou os franceses fazendo ecoar o triunfo da liberdade e inspirando outros povos a
devorarem livros, ensinamentos, doutrinas, filosofias, e tudo o que exprimisse o pensamento
francs. Essa invaso, comenta ele, no ocorreu somente em Portugal, como em todos os povos
de origem latina que poderiam mais facilmente incorporar expresses, frases e estilo. Houve
ento, em Portugal e no Brasil, uma avalanche de obras eivadas de galicismos grosseiros
(REIS, 1866, p. 61), muitas delas de pssimas tradues, que passaram a influenciar o
comportamento das elites ele utiliza a expresso alta sociedade , atingindo at mesmo
hbitos familiares. Assim, o Arcadismo que havia livrado a lngua de Cames e de Vieira da
corrupo barroca, maneirista, castelhana, agora ia lentamente sucumbindo ao galicismo, j
que o estudo dos clssicos foi completamente abandonado pelos afrancezados (REIS, 1866,
p. 61). A resistncia m influncia coube aos hericos Francisco de Manoel do Nascimento,
Manoel Maria Barbosa du Bocage e o padre Antonio Pereira de Souza Caldas, este ltimo,
brasileiro.
O mestre maranhense no viveu suficiente para ver sua mais nova averso, o galicismo,
enquanto influncia da lngua portuguesa, fincar suas razes profundas no Brasil e de forma
diferenciada no Maranho, sendo utilizado para afirmar a condio da Athenas Brasileira138.
A influncia glica tambm teve seus reveses. Em decorrncia da invaso francesa em
Portugal, a famlia real se transferiu para o Brasil (1808), elevando-o categoria de reino
Unido a Portugal e Algarves em 1815, trazendo grande contingente de portugueses e
retornados que em Portugal viviam. Para Sotero dos Reis, isso teve um efeito positivo, pois os
conhecimentos passaram a ser mais difundidos no Brasil, ainda que no houvesse liberdade de
imprensa. Com a transferncia da Corte para o Rio de Janeiro esta cidade passou a ser um
centro de difuso e irradiao do conhecimento literrio e cientfico para o resto da nao,
lugar por excelncia onde uma parte significativa dos membros do panteo maranhense
escolheu para morar e viver da pena, exceo feita ao prprio Sotero dos Reis.

138

No primeiro captulo mencionei o livro da Prof. Maria de Lourdes Lauande Lacroix, A fundao francesa de
So Lus e seus mitos, para citar o debate quanto a suposta fundao francesa da cidade em 1612 como forma de
legitimao da especificidade maranhense, ideologia da singularidade, termo utilizado por Lacroix em
substituio ao titulo de Athenas Brasileira em meio ao quadro de melancolia pela morte dos expoentes do Grupo
Maranhense e transferncia dos neo-atenienses para a cidade do Rio de Janeiro. A evocao da fundao
francesa de So Lus era ao mesmo tempo uma referncia ao galicismo reinante no pas de ento, uma recorrncia
ao passado mtico de So Lus e uma substituio a este epteto pelo vazio deixado pela morte e transferncia para
o Rio de Janeiro de figuras de renome nacional.

O Curso de Litteratura Portugueza e Brazileira adota a mesma metodologia e os


mesmos elementos usuais para designar a separao entre a literatura das duas naes: o
rompimento poltico entre Brasil e Portugal, em 1822. Essa periodizao, embora didtica,
contm problemas quanto definio do que vem a ser literatura e literatura brasileira, mesmo
ainda no sculo XIX. que, enquanto expresso da sociedade, os elementos definidores do que
viriam a ser a literatura brasileira j estavam em curso muito antes do rompimento poltico com
Portugal. H autores que fincam suas origens desde os primrdios da colonizao, quando os
primeiros cronistas, ao narrarem a exuberncia da terra brasilis, no estavam meramente
descrevendo, e sim interpretando a natureza brasileira, enriquecendo a lngua portuguesa e
construindo uma viso balizadora de como os futuros brasileiros eram vistos e se viam139.
H autores que no concordam com a idia do surgimento da literatura brasileira
presente nos cronistas, mas na fase barroca, tendo como exemplificao, Gregrio de Mattos
Guerra, o boca do inferno, cuja poesia, alm dos elementos lingsticos do portugus
lusitano, j continha expresses, ideais, vises, estrutura de pensamento caracterstico das
sociabilidades brasileiras. Este tipo de raciocnio est vinculado com a noo de tipos ideais
especficos. caso, por exemplo, de Luiz Roncari, ao advogar que, para se pensar a literatura
particular de um dado pas, temos que olhar, ao mesmo tempo, para aquilo que ela deve a esse
acervo comum e em que contribui para a sua transformao e enriquecimento (RONCARI,
2002, p, 22).
A cultura literria no Brasil contm elementos do fundo literrio comum, mas tambm
adquiriu e desenvolveu caractersticas prprias. A Carta de Pero Vaz de Caminha, considerado
o primeiro documento literrio do Brasil, o universo e imaginrios europeus presentes na
historiografia e na literatura em autores como Gndavo, Gabriel Soares, Ferno Cardim,
Fernandes Brando e Sebastio da Rocha Pitta, atrelam-se muito mais ao Brasil na literatura do
que a literatura no Brasil especificamente, para Roncari. As alegorias, que segundo Barthes,
so essencialmente uma significao aproximando um significante e um significado, presentes
na histria literria no Brasil, pouco diziam daquilo que Roncari designa como novas
elaboraes literrias da grande tradio que chamamos de literatura ocidental (RONCARI,
2002, p.24).
As caractersticas prprias da cultura literria brasileira foram se dando a partir, no
apenas enquanto extenso da Europa, mas o quanto em certa medida era tambm a negao
139

isto que Roger Chartier define como representao, quando homens atravs de seu tempo, em lugares e
tempos distintos foram capazes de se perceber e perceber os outros e ao mundo, construindo um sistema de idias
e imagens de representao coletiva e se atribuindo uma identidade (1994. p, 10).

dela, pensando referenciais como: disperso, descontinuidade, fluidez, diversidade,


instabilidade, provisoriedade e ambigidade da sociedade brasileira no perodo colonial,
segundo Novais (1997).
Portanto, adotar a diviso da histria literria brasileira pari passu histria poltica,
como fez Sotero dos Reis, admitir que antes da emancipao poltica no havia literatura,
assim sendo, s se poderia produzi-l em ambiente emancipatrio, independente, e desse
modo, o perodo que Portugal esteve sob o domnio espanhol no pode ser caracterizado como
da literatura criativa, digna de ser celebrizada como poesia moderna nascida do latim; qualquer
vinculao com tradio literria no Maranho, antes do sculo XIX, seria ilegtima,
incoerente. Os ensinamentos de Sotero dos Reis no Instituto de Humanidades seriam, neste
aspecto, incuos, ele ensinava letra morta, vez que de 1822 (data da emancipao poltica) at
1866 (quando foi publicado o curso que regia suas aulas), no houve tempo suficiente para se
legitimar uma cultura literria no Brasil, uma tradio que pudesse fazer frente antiga
metrpole. Ou ento, a genialidade maranhense era de tal monta que em to pouco tempo
floresceram um Virglio e Homero Brasileiro, um Timon, um Plutarco maranhense e o grande
poeta romntico.
A tentativa romntica de emancipao dos caracteres lusos na literatura brasileira, na
sua primeira fase, devedora do passado lusfilo assim como o Arcadismo, embora em menor
proporo, pois ainda que celebrasse o nascimento de uma nova nao, de uma literatura nova,
considerava que ramos a extenso da Europa pelo tronco portugus ou que Portugal havia
legado ao Brasil. rcades, dentre eles Sotero dos Reis, confirmam essa posio, ao festejar na
Lico VII:
o interessantssimo espectaculo de uma nova sociedade poltica que se
desenvolve, de um povo de raa latina florescendo na Amrica, de uma nao
recente; o espectaculo da Nao Brazileira emancipada, e figurando no
cathalogo dos povos cultos, independentes e livres (REIS, 1866, p. 67),

admitindo que a melhor coisa que Portugal fez em toda a sua histria, foi colonizar e povoar o
Brasil. Mas se engana quem pensa que tal celebrao presente em Sotero dos Reis possa ser
confundida com o ufanismo romntico, pois embora conclame ser o Brasil a segunda potncia
da Amrica, e em pouco tempo seria uma das maiores do mundo (REIS, 1866, p. 68), tal
celebrao no fundo uma forma de culto a Portugal, pois o Brasil s possua tais atributos por
professar a mesma religio, falar a mesma lngua e ter os mesmos costumes. A nao brasileira
seria eternamente devedora quela a quem deve sua origem (REIS, 1866, p. 68). Ao celebrar
o nascimento de uma grande nao vincula-a ao torro que teria lhe dado todas as condies
para que assim o fosse. Nesse sentido, o romantismo presente na acepo do professor

maranhense seria o surgimento de uma literatura com tipos especficos da cultura brasileira
onde predominariam as composies da cor local, mas sem os exageros levados a excesso,
que s nos faa enxergar aborigenes entre um povo de raa latina, qual o brazileiro (REIS,
1866, pp. 71-72). O mesmo medo presente nos indianistas da primeira e segunda fase
romntica.
Essa conciliao entre a descoberta de elementos exultantes da brasilidade e o
sentimento de dvida e de ainda pertencer a Portugal foi caracterstica da primeira fase do
romantismo. Como foi sinalizado no primeiro captulo, em pleno perodo imperial havia
artigos nos jornais maranhenses celebrando o perodo ureo da colonizao portuguesa
rememorando com saudades um tempo em que, se no havia liberdade, pelo menos no
decepcionava com promessas efusivas de dias melhores e vindouros na nova fase poltica.
Sem enfatizar o abandono ou ultrapassagem da fase arcdica na literatura brasileira,
Sotero dos Reis narra o predomnio do gosto romntico introduzido pelos poetas europeus do
sculo XIX, como Byron, Lamartine, Victor Hugo, Almeida Garret, Chateubriand, ainda que
admita que mesmo no sculo XVIII, em poemas como Caramuru e Uraguay, respectivamente
de Santa Rita Duro e Jos Baslio da Gama, predominaram a cor local, costumes, cenas e
paisagens da Amrica, na nica circunstncia em que menciona no estarem presentes deuses e
fbulas gregas, mas o florescer de uma literatura brasileira.
Ao mencionar os poetas mais notveis no momento de produo de sua obra, cita o seu
conterrneo Manoel Odorico Mendes, tradutor de Virgilio e Voltaire; Antonio Gonalves Dias,
autor de Poesias Americanas e os Tymbiras; Gonalves de Magalhes, autor da Confederao
dos Tamoios, Suspiros Poticos, Mistrios; e o Sr. Manoel de Arajo Porto-Alegre, autor das
Brazilianas.
Curiosa a meno de Manoel Odorico Mendes como um dos grandes poetas brasileiros
daquele momento em meio aos integrantes da chamada primeira gerao romntica. Curiosa,
pois nas antologias poticas e nos livros de histria da literatura brasileira, o Virgilio brasileiro
no aparece como um dos grandes poetas, exceo feita a Ferdinand Wolf, que menciona seu
Hymno tarde. Ademais, a posio enquanto jornalista e tradutor sempre se sobressaram de
poeta. Conquanto, a minha curiosidade justificada, pois onde se presta a exemplificar a
posio de Odorico enquanto poeta, detm-se somente nas suas tradues.
A obra, da em diante, em nada se diferencia de o Pantheon Maranhense. Presta-se aos
mesmos elogios desmedidos, construo de memria, exaltao das figuras maranhenses,
notadamente, Odorico Mendes, Joo Lisboa e Gonalves Dias. Mas isso sugestivo. Se
contrapusermos a historiografia maranhense ao longo dos sculos XIX e XX quanto

periodizao dos grupos literrios, as geraes e seus respectivos exponenciais nos manuais de
literatura e na historiografia com o silncio no livro que se pretendeu ser um manual da histria
da literatura portuguesa e brasileira para os alunos do Instituto de Humanidades, cabe um
questionamento: onde foram parar os outros maranhenses, como Gomes de Sousa,
Sousndrade, Frederico Jos Corra, Lisboa Serra, Cndido Mendes de Almeida, Pedro Nunes
Leal, Trajano Galvo, Belarmino de Matos, Gentil Homem de Braga, Antonio Joaquim Franco
de S, Dias Carneiro, Joaquim Serra, Csar Marques, Antonio Henriques Leal, Maria Firmina
dos Reis, Luis Antnio Vieira da Silva, Franklin Tvora, Antonio Marques Rodrigues, Celso
Magalhes, Tefilo Dias e Adelino Fontoura? Onde foram parar os participantes do Parnaso
Maranhense, de 1861 ou os escritores da Casca da Caneleira, de 1866?
O Parnaso Maranhense: colleo de poesias de autores maranhenses, reuniu cinqenta
e dois poetas, foi organizado por Gentil Homem de Braga, Antonio Marques Rodrigues,
Raymundo de Brito Gomes de Sousa, Luiz Antonio Vieira da Silva, Joaquim Serra e Joaquim
da Costa Barradas. No prlogo, conforme j mencionado no segundo captulo, seus autores
anunciam a inteno da obra: imitar o Parnazo Lusitano e retirar do olvido mostrando as
tendncias estticas dos novos poetas maranhenses. Seguindo a ordem alfabtica, o grupo de
amigos anunciou que no incorporaria o cmputo das poesias de vrios outros poetas que
poderiam fazer parte desta coleo por no terem concludo a confeco destas, sendo
necessrio um segundo volume, o que nunca aconteceu. A obra mescla autores de expresso
local e nacional como forma de patentear a inteno e legitimar a iniciativa, alm de dar
respaldo queles que nunca haviam publicado suas poesias em qualquer lugar, servindo de
exemplos aos que no se sentiam inspirados ou encorajados a se lanarem na empreitada da
escrita, j que serviu de estmulo o fato de um jovem, na sua primeira experincia enquanto
poeta, estar ladeado por escritores como Gonalves Dias e Sotero dos Reis.
O cantor dos Tymbiras, por sinal, que encabea a lista. Depois de Antonio Gonalves
Dias, aparecem140 figuras como Olympio Gomes de Castro, Presidente da Provncia, os filhos

140

Alm destes aparecem ainda: Augusto Csar dos Reis Raiol, Augusto Olympio Gomes de Castro (Presidente
da Provncia), Alfredo Valle de Carvalho, Augusto Frederico Colin, Antonio de Carvalho Oliveira, Ayres da
Serra Souto-Maior, Caetano Candido Cantanhede, Caetano de Brito Sousa Gayoso, Celestino Franco de S,
Coriolano Cezar Ferreira Rosa, Eduardo de Freitas, Francisco Sotero dos Reis, Francisco Dias Carneiro,
Fernando Vieira de Sousa, Felippe Franco de S (filho de ex-presidente de provncia e morto aos 21 anos de
vida checar a informao se ele ou o pai), Fabio Gomes Faria de Mattos, Francisco Sotero dos Reis, Junior,
Gentil Homem dAlmeida Braga, Joo Duarte Lisboa Serra, Jos Ricardo Jauffret, Jos Bernardes Belfort Serra,
Jos Pereira da Silva, Joaquim Maria Serra, Sobrinho, Jos Mariano da Costa, Joaquim de Sousa Andrada, Joo
Emiliano Valle de Carvalho, J. J da Silva Macarana, Joo Antonio Coqueiro, Doria Jesuna Augusta Serra, Luiz
Antonio Vieira da Silva, Luiz Vieira Ferreira, Luiz Miguel Quadros, Manoel Odorico Mendes, Manoel Benicio
Fontenelle, Maria Firmina dos Reis, Nuno lvares Pereira e Sousa, Pedro Wenescop Cantanhede, Raymundo
Brito Gomes de Sousa, R. Alexander Valle de Carvalho, R. A de Carvalho Filgueira, Raimundo Pereira e

de Odorico Mendes, Sotero dos Reis e Antonio Joaquim Franco de S. Afora o Parnaso
Maranhense, no h meno aos filhos de Sotero dos Reis e Odorico Mendes em qualquer
outra antologia, biografia ou coisa do gnero. Quanto a Antonio Joaquim Franco de S,
conforme mencionado no segundo captulo, seu irmo Felippe Franco de S, quando de sua
morte, reuniu o conjunto de suas poesias e publicou uma ode em sua homenagem.
Eduardo Olympio Machado, presidente da provncia, falecido em 1857, homenageado
nesta ontologia por Alexandre Rafael de Carvalho com o poema morte do dr. Eduardo
Olympio Machado.
O varo forte, o justicioso Olympio,
Novo Theseu, que da requicia os monstros
Sangue-se dentes com os rayos ldimos
Da justia desfez...
... calai-vos, pois, calumniadores srdidos,
que disputaes aos vermes seu cadver
as gemanias so pra vos na historia,
para ele o Pantheon!...(BRAGA et all, 1861, p. 26).

a monumentalizao da poltica simbolizada na poesia, momento em que um


presidente da provncia adentra os quadros do panteo provinciano, igualando-se aos heris da
literatura local, tal como fizera o Pantheon de Antonio Henriques Leal para a biografia de
ilustres maranhenses.
A obra repleta de poesias que glorificam a famlia real e, em demasia, a figura do
Imperador. simbolista do ponto de vista do conjunto das poesias cantando um enredo: o
ufanismo da nao. Isto fica evidenciado em poemas como Vinte e oito de julho: anniversario
da liberdade maranhense e O Brasil, de Francisco Marques Rodrigues; ao faustissimo dia 07
de setembro, de Manoel Jos Oliveira. No Poema Brasil o simbolismo ptrio entoado em
forma de cntico perpassado em quatro estrofes do soneto sempre rimando a ltima palavra da
primeira linha com a segunda linha, a terceira com a sexta e a quarta com a quinta. O elemento
de comparao das abundncias brasileiras sempre a Grcia e Roma. Uma espcie de
demonstrao de que j no se precisava mais dos elementos destas duas naes para se
reconhecer a grandiosidade brasileira. Em todo o poema um elemento simblico das
civilizaes clssicas contraposto a um smbolo nacional.
Os tempos soberbos da grcia formosa,
E os arcos de Roma , de Roma orgulhosa,
No cobrem, no ornam meu ptrio Brasil;
Estatuas no temos, primores das artes,
Mas temos os bosques por todas as partes,
Sousa, Ricardo Henriques Leal, R. Valentiano de M. Rego, Severiano Antonio de Azevedo, Trajano Galvo de
Carvalho, T. F de Gouveia Pimentel Belleza.

E as verdes palmeiras viosas a mil


Os rios gigantes, as lmpidas fontes,
As flores, os fructos, os prados, os martes,
Esmaltam, protegem meu ptrio Brasil,
E o canto das aves na selva escutamos,
E o sol no tememos, e a sombra buscamos
Nas verdes palmeiras viosas a mil
As vnus, as graas, os loucos amores,
Celestes no marmor, na forma, nas cores,
No temos, no temos no ptrio Brasil;
Mas temos as virgens dolhar expressivo,
De rosto moreno, caracter altivo,
E as verdes palmeiras viosas a mil
E virgens e homens e bosques e mares
E tudo que vive na terra, nos ares,
bello, sublime no ptrio Brasil;
Azul o cu, as florestas frondosas,
Valentes os homens, as virgens mimosas,
E as verdes palmeiras viosas a mil.
(BRAGA et all, 1861, p. 26).

A outra obra mencionada acima, negligenciada por Sotero dos Reis, foi A casca da
Caneleira, escrita em 1866. Obra coletiva escrita a onze mos sob forma de pseudnimos por
Flvio Reimar (Gentil Homem de Almeida Braga), Pietro de Castelamare (Joaquim Serra),
Pedro Botelho (Raimundo Filgueiras), Rufo Salero (Marques Rodrigues), Jaime Blumm
(Trajano Galvo), Nicodemus (Sotero dos Reis), Judael de Babel-Mandeb (Henriques Leal),
Stephens Van-Ritter (Dias Carneiro), Golodron de Bivac (Sabbas da Costa), Iwan Orloff
(Caetano C. Cantanhede), Conrado Rotenski (Sousndrade). Casca da Caneleira uma novela
escrita aos moldes de La Croix de Berny, dirigida por George Sand, que pretendia ser uma
resposta a Antero de Quental e Questo Coimbr.
A Questo Coimbr interpretada como o surgimento do Realismo em Portugal, uma
reao ao ultra-romantismo, ou como o prprio Quental classificava: a escola do elogio
mtuo. A Questo Coimbr surgiu quando Antonio Feliciano de Castilho, respeitvel e
conhecido escritor portugus, protetor dos escritores mais jovens, defensores do status quo e
distantes das questes polticas e sociais porque passara a Europa de ento, como a discusso
acerca do socialismo, do anarquismo, do liberalismo, entre outras questes, em carta ao editor
Antonio Maria de Pereira, sobre a qualidade do Poema da Mocidade, escrito por um dos seus
apadrinhados, Pinheiro Chagas, aproveitou o ensejo para criticar veementemente o que
chamava de exibicionismo, obscuridade e desvirtuose do real sentido da poesia que praticava
um grupo de jovens de Coimbra: Tefilo Braga, Antero de Quental e Vieira de Castro.

Em resposta a Castilho, Antero de Quental, numa carta, afirmava a necessidade de


independncia dos jovens escritores, a misso dos poetas em meio s grandes transformaes
em curso e aos problemas ideolgicos de ento e insignificncia dos poemas que Castilho
escrevia. Por outro lado, em defesa de Antero, Tefilo Braga afirma que a celebridade de
Castilho devia-se sua cegueira e reafirmava a necessidade de renovao da literatura. As
trocas de farpas de ambas as partes seguiu por meses a fio sem soluo.
A princpio, quando da publicao da Casca da Caneleira, a novela saa em partes nos
jornais maranhenses O Publicador e A Coalio. A repercusso foi lida como uma defesa aos
princpios defendidos por Antero de Quental. Ledo engano. Nas seces exordio dispensvel
e caleidoscpio final, que correspondem respectivamente ao prefcio e ao posfcio da obra,
h chistes, blagues em relao s figuras de Antero e seus seguidores. E disto deriva mais uma
problematizao.
Se a Casca da Caneleira uma mera defesa do ultra-romantismo, portanto de Castilho,
ento como fica a posio a vanguarde da elite literria maranhense, auto-referenciada de
Athenas Brasileira, em defender em literatura princpios, normas, esttica do que era
considerado status quo, meros elogios mtuos, repetio sempre das mesmas coisas em meio
s perturbaes que sacudiam o mundo e Brasil, inquietando a pax de esprito dos escritores,
logo eles, caixas de ressonncias e porta-vozes das mudanas sociais que se transmutavam em
linguagem literria? Entretanto, cabe um recurso de defesa vanguarda literria maranhense.
Em meio s farpas entre Castilho e o grupo de Coimbra, sobraram lascas para a ex-colnia,
Brasil, seus respectivos leitores, escritores e a literatura.
Na tentativa de ofender Castilho, no folheto Bom Senso e Bom gosto, publicado no ano
de 1865, Antero de Quental dizia textualmente que a literatura de Castilho enchia os olhos,
encontrava guarida somente no Brasil, uma turba de gente que nunca leu nem pensou
(ROMEU JUNIOR apud AUGUSTI, 2004, p. 03). As declaraes de Quental caram em solo
frtil com a Questo Coimbr envolvendo as elites esclarecidas, segundo Augusti141 (2004)
citando Pinheiro Chagas. No tardou para que se levantassem no Brasil respostas s
declaraes de Quental.

141

Augusti (2004) em Polmicas literrias e mercado editorial Brasil-Portugal na segunda metade do sculo
XIX, afirma que a defesa dos brasileiros, sustentada via de regra sobre o argumento da dependncia dos
portugueses em relao ao pblico leitor da ex-colnia, parece encontrar respaldo nas taxas de alfabetizao
exibidas por Portugal que, em 1900, contava com 78, 6% da populao analfabeta. Com um pblico leitor
diminuto e, provavelmente, dependendo do mercado consumidor de livros do Brasil para escoar a sua produo
literria, no interessava aos homens de letras portugueses ter suas obras contrafeitas ou mesmo ver a literatura
brasileira prestigiada em suas terras. Isso explica em parte os ataques sofridos pelos escritores brasileiros, assim
como a parca recepo de suas obras em peridicos portugueses do sculo XIX, p. 07.

Se a Casca da Caneleira uma resposta ao desagravo de Quental quanto inteligncia,


a qualidade dos leitores e da literatura brasileira, a ao dos sportmen (como os autores se autointitularam) mais coerente com a condio de atenienses que enquanto defensores de uma
escola onde a crtica produo textual est subjugada por uma ao entre amigos, por um
habitus que no vacila em criar uma rede de proteo aos seus pares, excluir os no pares e no
enxergar a literatura sem antes saber de que pena ela foi produzida.
H, alm dessas questes, uma outra inquietante: por que Sotero dos Reis omitiu a
produo da Casca da Caneleira e seus respectivos escritores no Curso de Litteratura
Portuguesa e Brasileira se, alm de ser uma resposta Questo Coimbr que se relacionava
mais que diretamente histria literria portuguesa, ele mesmo foi um dos participantes da
novela? de autoria de Sotero o captulo Um corao de mulher, de seis pginas, narrando a
infelicidade de uma jovem, Julia, no casamento por amar outro homem, Amrico, que outrora
o desprezara por ser pobre, no podendo afortun-la com as benesses que o dinheiro poderia
lhe proporcionar, tal como fazia o Comendador das Neves, seu marido.
A novela, no fundo, uma provocao aos riscos que se correm em desprezar a riqueza
lingstica obtida pelo arcasmo da lngua, suas influncias originais, a vernaculidade, a
existncia de um padro de escrita considerado castio, anticoloquial, forma culta.
Uma hiptese para a omisso da novela em seu curso seja o descompromisso da obra,
que no pretendia ser algo alm do que se propunha: uma diatribe, por isso no considerava
como cnone merecedor de quaisquer prestgios maiores. Mas ainda assim fica a dvida: por
que, em nenhum momento, em o Curso de Literattura, frisou a importncia de outros autores
que no Odorico Mendes, Joo Lisboa e Gonalves Dias? Talvez porque concordasse que, para
entrar na histria literria, no bastasse apenas produzir uma novela, ainda que ela se
propusesse a ser uma espcie de La Croix de Berny em terras palmeirais. Se esta hiptese
estiver correta, abre-se mais um precedente para crtica tal Athenas Brasileira.
Se adotarmos a periodizao proposta estabelecida por Reis Carvalho (1912), seguida
por Mrio Meirelles e Jomar Moraes, de segmentar o surgimento de tantos nomes de
ressonncia nacional entre Grupo Maranhense (1832 a 1868) e Atenienses (1868 a 1898), uma
justificativa para a ausncia do suposto grupo dos Atenienses no Curso de Litteratura seria a
morte de Sotero dos Reis em 1871, posto que no tivera tempo de presenciar a emergncia de
outras figuras. Sotero dos Reis se referia aos que tiveram eco no cenrio nacional, justificando
a idia de que o reconhecimento deveria ser pautado pela cidade das letras, Rio de Janeiro. A
diviso entre Grupo Maranhense e Atenienses recai no emblema do quadro comparativo
entre as distintas fases da literatura maranhense, levando as sucessivas geraes que emergiam

a cultuarem a pentarquia como cone, smbolo, deuses presentificados, quer no Pantheon


Maranhense, de Antonio Henriques Leal, quer no panteo simblico do mito que os cinco
integrantes do Grupo Maranhense passaram a constituir.
Dito isto, a emergncia dos supostos atenienses enquanto segunda gerao de notveis,
segundo o marco assinalado por autores da historiografia maranhense, 1868, mas a existncia
dos integrantes desta gerao, obviamente, tem que ser anterior a esta data. Vamos aos
argumentos.
Os que defendem que So Lus teria sido a Athenas Brasileira repousam na justificativa
de que, a partir do funcionamento do Teatro Unio (1816) at 1868 (desaparecimento do
peridico Semanrio Maranhense), nessa cidade surgiram O Conciliador em 1821, o primeiro
jornal do Maranho; a Biblioteca Pblica em 1829; o Liceu Maranhense em 1838; o Seminrio
Episcopal tambm em 1838; o Gabinete Portugus de Leitura em 1852; o Instituto de
Humanidades em 1862; o Instituto Literrio Maranhense em 1865; as typografias, de 1822 at
as mais famosas como as de Belarmino de Matos em 1847 e de Jos Maria Correia de Frias em
1864; A Poranduba Maranhense: sinopse histrica da regio contendo uma coleo de
etimologias braslicas com um dicionrio abreviado em tupinamb-portugus de autoria de
Francisco Nossa Senhora dos Prazeres Maranho, que foi encontrado somente em 1843 por
Adolpho Varnhagem, uma obra vultosa de carter coletivo; O Parnaso Maranhense de 1861; a
simultaneidade da publicao do romance de Victor Hugo Les Miserbles em 1862; A casca da
Caneleira de 1866; uma sociedade philomatica; uma associao tipogrfica; debates
acalorados na imprensa local; apresentao de peas teatrais de vrios lugares da nao e da
Europa; escolas de formao educacional conceituadas; o Semanrio Maranhense, o mais
importante do Maranho existente entre 1867 e 1868; e um nmero significativo de bigrafos,
tipgrafos, juristas, matemticos, historiadores, fillogos, poetas, jornalistas, romancistas,
contistas que marcaram a histria literria brasileira durante todo o sculo XIX.
Ora, ou a diviso entre Grupo Maranhense e Ateniense no passa de uma digresso da
historiografia maranhense para legitimar a histria intelectual local, ou a no meno a estes
fatores relacionados acima na obra de Sotero dos Reis era uma disputa velada quanto ao
prestgio dos seus conterrneos, concorrendo com ele prprio, silenciando as suas
notoriedades. Ou ainda, a Athenas Brasileira nunca, de fato, existiu para alm de uma inveno
dos seus criadores e reprodutores, existindo apenas como discurso reiterativo dos que
precisavam deste rtulo para sublimar frustraes, serem reconhecidos intelectualmente,
legitimar posies, forjar identidade.

O prprio Sotero dos Reis, nos quatro tomos de sua obra, jamais mencionou a
existncia da Athenas, embora tenha contribudo diretamente para a reproduo dela, pois
mencionou em demasia as figuras dos seus trs outros conterrneos ao longo de sua obra. Os
tomos trs e quatro so dedicados quase que exclusivamente a eles.

3.3. A pedra angular da Athenas Brasileira: Gonalves Dias

Quando Alexandre Herculano noticiou os primeiros elogios a Gonalves Dias


anunciando os seus Primeiros Cantos, talvez o poeta portugus tivesse a devida dimenso do
que fazia. No que soubesse em que o poeta timbirense se transformaria, da sua importncia
nas letras brasileiras, mas do que estava representado naqueles primeiros poemas.
Em pginas anteriores, citei a Questo Coimbr como exemplo da tenso poltica
existente entre as elites letradas portuguesas e brasileiras e como o silncio proposital em torno
da existncia de uma literatura brasileira em terras lusitanas atendia a interesses especficos,
sobretudo, do mercado de leitores nas duas naes.
Quando Alexandre Herculano propagou o nascimento de uma literatura brasileira com a
figura de Gonalves Dias, a questo esttica e a qualidade dos poemas do maranhense, ainda
que no fosse sua inteno, seu artigo estava revestido de tenso poltica, afirmao da
nacionalidade, disputa entre as elites das duas naes, sobretudo, porque em Alexandre
Herculano a literatura portuguesa havia perdido seu intento e flego inicial, era decadente e
passadista, nostlgica exatamente ao contrrio do que representava a poesia de Gonalves
Dias , fruto de encantamento pela terra americana e dos sentidos que disso derivava, sua
importncia para o Brasil e sua utilizao enquanto um instrumento de disputa poltica.
A literatura nesse momento estava inerte em valores que iriam propagar a pujana da
nova nao brasileira, legitimada por uma narrativa que em tudo evocava sentimentos de
pertencimento, de grandiosidade, no necessariamente de antinomia em relao ao passado,
mas da transformao dos valores do passado em algo novo, radiante, que indicava ao outro
sua condio emancipada capaz de singularizar sua existncia. O artigo de Alexandre
Herculano caiu como uma luva nesse sentido. Primeiro, porque fora escrito de fora para dentro,
um portugus colocando acima de qualquer suspeita a possvel contestao de que se tratava de
uma questincula de uma ex-colnia, ainda que sub-repticiamente servisse como uma espcie
de aval, dependncia de reconhecimento de um escritor da antiga metrpole tutelando a
existncia de uma literatura brasileira. Segundo, porque o reconhecimento veio acompanhado
de uma constatao: Portugal representava o velho, o Brasil era o novo.

Do ponto de vista da afirmao da nacionalidade, isto no pode ser desprezado. A


repercusso do artigo de Alexandre Herculano nos jornais do imprio foi imediata e pesou
decisivamente para a visibilidade e dizibilidade do cantor timbirense e de sua utilizao pelo
imprio brasileiro dentro do projeto criador da nao142. O imprio brasileiro no era
imposio apenas dos imperadores D. Pedro I e II, ou da regncia ou mesmo dos Saquaremas,
mas podia ser pensado a partir do que Shohat e Stam advogam quando as histrias nacionais
so apresentadas como se exibissem a continuidade de um tema de grande escala (SHOHAT e
STAM, 2006, p. 144).
A grande escala em questo era a nao, e a literatura brasileira anunciava a existncia
de um sentimento nacional. O Artigo de Alexandre Herculano, publicado na Revista Universal
Lisboense em 30 de novembro de 1847, transcrito na ntegra pela Chronica Literria do Rio de
Janeiro, em janeiro de 1848, com o titulo: Futuro literrio de Portugal e do Brasil por ocasio
dos primeiros cantos poesias do Sr. A. Gonalves Dias, apontava que esta nova nao
estava viva, nova, infante, esperanosa, ao contrrio da
velhice humana, a velhice dellas tediosa e melanclica. Separado da me
ptria, menos pela srie de acontecimentos inopinados, a que uma observao
superficial lhe atribue a emancipao, do que pela ordem natural do progresso
das sociedades, o Brasil, imprio vasto, rico, destinado pela sua situao, pelo
favor da natureza que lhe deu opulncia, a representar um grande papel na
histria do novo mundo, a nao infante que sorri: Portugal o velho
aborrido e triste, que se volve dolorosamente no seu leito de decrepidez; que
se lamenta de que os raios do sol se tornassem frouxos, de que se encurtassem
os horizontes da esperana, de quem um crepe fnebre vele a face da terra.
Perguntae, porm, ao povo infante, que cresce e se fortifica alm dos mares,
que se atira ridente pelo caminho da vida, se verdade isso o ancio na
tristeza do seu vegetar inerte, e que, encostado na borda do mundo, deplora,
pobre tonto, o mundo que vae morrer!

O artigo emblemtico por vrias razes. O silncio denotado na imprensa portuguesa


acerca da existncia da literatura brasileira quebrado e denunciado, antecipando e invertendo
o que Antero de Quental vinte anos mais tarde faria na sua lidima com Castilho ao exclamar
que o Brasil s servia como mero depositrio de uma literatura ultrapassada. Segundo
Alexandre Herculano, o Brasil era o principal mercado do pouco que entre ns se imprime, e
ser fcil conjecturar que no domnio das letras, como em importncia e prosperidade, as
nossas emancipadas colnias nos vo levando rapidamente de vencida. O contudo do artigo
estava diametralmente oposto s declaraes de Antero de Quental anos antes, ao apontar que
no somente existia literatura, como tal literatura em pouco tempo ultrapassaria em qualidade a
Segundo Shohat e Stam (2006, p. 144) o conceito de nao ao invs de se constituir a partir da vontade de
uma pessoa funciona, a bem da verdade, como unidade fictcia imposta a um conjunto de indivduos.

142

portuguesa. Assim, as declaraes de Antero anos mais tarde demonstravam desconhecimento


sobre a condio literria no Brasil ao propagar que se tratava de uma nao de analfabetos,
ignorantes e incultos, relevando ao mesmo tempo sua ignorncia sobre o que produzia naquela
nao, demarcando a estratgia poltica e editorial de Portugal em fazer do Brasil o principal
mercado editorial e no produtor de literatura.
Decorrente do artigo de Herculano, balizado por sua tutela, o jornal a Chronica
Literria dedicaria especial ateno ao jovem poeta maranhense no mesmo ano. J respaldado
por seus Cantos de estria, a imprensa fluminense espectou com ansiedade o lanamento de
sua obra. Em 13 de fevereiro de 1848, o jornal anunciava que, aps ter brindado a literatura
brasileira com sua obra inaugural sendo muitssimo feliz na sua estria, j se achava no prelo
para sair com brevidade o segundo tomo das poesias do Sr. Gonalves Dias. O poeta, segundo
o jornal, era
um gnio ardente e de sublime aspiraes; a cada idia que exprime e que
deixa como ponto de viso no seu progresssivo e extraordinrio
desenvolvimento intelectual, grangeia novos louros, que to viosos como a
sua fronte, entre tecem-lhe a coroa literria que to sinceramente lhe
desejamos (CHRONICA LITERRIA, 13.02.1848, p. 01).

Em 08 de abril o jornal reproduzia a poesia A um poeta exilado e, em 18 de junho,


analisando o momento poltico por que passava a Europa, em decorrncia das revolues
burguesas e ao indiferentismo religioso, descepticismo moral ao caos (CHRONICA
LITERRIA, 18.06.1848, p. 01), surgiram os cantos harmoniosos de Gonalves Dias,
suspiros de amor, esperana e saudade... pharol nico em noite tenebrosa, guia seguro ao
viajante perdido (CHRONICA LITERRIA, 18.06.1848, p. 01). Se todo povo tem uma
literatura diferente conforme as suas diversas fases, tendo Homero, a Bblia, Virgilio, Horcio,
Dante como exemplos, tinha-se no Brasil, Gonalves Dias. Se Dante Alighieri era a expresso
de uma Itlia sanguinolenta, tendo sido perseguido e torturado, o poeta brasileiro era fruto de
um passado e um presente de tranqilidade. Dante era marcado pelo gnio tenebroso,
Gonalves Dias pelo pacificador.
O artigo responsabiliza ainda a literatura pelo mundo que dela emana, ou seja, a
capacidade de criao de sentidos de realidade a partir dos sistemas literrios. O autor do
artigo, X. de M., colocando os poetas na condio de co-partcipes da construo do mundo,
afirmou que estes seriam responsabilizados pelas desgraas ou louvores que semeassem. Na
fila dos que seriam abenoados estavam Lamartine, Thomaz More, Fenlon e Bernardim de St.
Pierre. Quanto s maldies, recairiam sobre a Guerra dos deuses, a donzela de Orleans,
Hume e Diderot. Voltaire e Rousseau seriam simultaneamente abenoados e amaldioados.

neste momento que as imbricaes da literatura enquanto construtora de sentidos


143

sociais

se torna imanente. Segundo o artigo,


o futuro estudar nos poetas de hoje a histria de hoje; se o poeta
verdadeiro, a sua obra um monumento histrico de que o futuro se
aproveitar, e mais de um juiz exacto se tem baseado sobre tais documentos:
os poetas no so historiadores, mas dizem claramente quais as idias que
foro aceitas, reprovadas, ou em questo: quem no conhece a Roma de
Horcio e de Juvenal pelas suas obras; quem no conhece a Frana de
Voltaire pelas obras de Voltaire? Shiller no nos revela a Alemanha do seu
tempo? Lamartine, Victor Hugo e Barbier no diro do futuro qual a Frana
nesta metade do sculo? (CHRONICA LITERRIA, 18.06.1848, p. 02).

O artigo, alm de compar-lo figura de Dante, estabelece uma outra no menos


inquietante: Gonalves de Magalhes, autor de Confederao dos Tamoios. At aquele
momento, o Dias era considerado discpulo de Magalhes, o que, segundo X. de M., no
possua fundamento, pois a nica semelhana existente entre ambos era o fato de serem poetas.
O segundo, ainda que tenha cantado o sabi, as palmeiras e o Amazonas, ainda que se
lembrasse da ptria, era discpulo de Lamartine, era um europeu. Magalhes seria lembrado
pelo seu cosmopolitismo e a poesia deveria conter valores cosmopolitas, mas o poeta tem
ptria, e um poeta sem ptria, sem amor e sem Deus um poeta imperfeito.
Em 10 de novembro de 1849, o peridico Beija-flor, do Rio de Janeiro, noticiava a
estria literria da Revista Guanabara, editada por Manoel de Arajo Porto-Alegre, Gonalves
Dias e Joaquim Manoel de Macedo. Em 15 de dezembro, quando de fato a revista artstica,
cientfica e literria lanava seu primeiro nmero, o Jornal Beija-flor destacava a posio dos
editores frisando a importncia de Gonalves Dias sem menosprezar os demais. A nota dizia
ser ele um talento de larga espehera, e pode se classificar como um dos criadores da poesia
nacional brasileira (BEIJA-FLOR, 15.12.1949, p. 01). Efusivamente a nota deste dia termina
com uma constatao: vivia-se naquele momento uma nova era a literatura do Brasil.
Em 05 de janeiro de 1850, com a publicao de um artigo cujo ttulo era: Reflexes
succintas sobre a poesia obras poticas do Sr. D. J Monteiro, o debate acerca da criao da
literatura nacional ficava cada vez mais evidente. Ainda que a anlise se detivesse sobre a
poesia de D. J Monteiro e de como ele fora influenciado pela poesia indianista, todas as poesias
143

A literatura concorreria para a construo da histria, pois, enquanto discurso representativo, faz a erupo do
ontem, expressa relao de poder (Pesavento, 1998), constri enredos arquetpicos (Paul Ricoeur, 1987), e a
realidade social. Toda obra literria tem uma funo crtica, j que, ao gerar um universo rico e mltiplo de
personagens e situaes, levada a representar tambm as posies que sua viso do que sua viso de mundo
recusa, ou seja, a obra tambm exclui valores humanos que no concorda (CARDOSO, 1997, p. 29). O que os
Primeiros Cantos recusam no est expresso, mas o que concorre ao longo de suas pginas a celebrao
ufanstica da nao.

que expressavam tal mpeto esttico so de autoria do maranhense. Este longo artigo evidencia
a disputa travada no interior da literatura brasileira e entre uma fase marcadamente nativista,
ultrapassada por uma veste grega e romana at atingir sua autntica condio singular. Destaca
os autores brasileiros que marcaram a fase arcdica: Pe. Caldas, Cludio Manoel da Costa,
Santa Rita Duro, os Alvarengas, S. Carlos, Cordovil, Baslio da Gama, Tomas Antonio
Gonzaga, Paranagu, sem mencionar Manoel Odorico Mendes e Francisco Sotero dos Reis, e
critica a fase meramente repetitiva das imitaes e tradues das obras europias (francesas,
inglesas, portuguesas e espanholas). Quando os autores daqueles pases se deleitavo com as
belezas de suas Arcadias, os brasileiros se sentiam impelidos a admirarem as belezas do torro
brasileiro.
O autor do artigo, N. J. da Costa, ao falar da revoluo literria em cada nao, destaca
Lord Byron na Inglaterra, Lamartine na Frana, Almeida Garret em Portugal, aponta
Gonalves de Magalhes e Gonalves Dias como os responsveis pela mudana na literatura
brasileira. O primeiro, como reformador da poesia, o segundo, enquanto nosso poeta mais
nacional (BEIJA-FLOR, 15.12.1949, p. 05), ambos responsveis pela libertao da influncia
clssica na literatura brasileira. Ao mesmo tempo em que louvava em demasia Gonalves de
Magalhes por ter libertado a literatura nacional de tal influncia, cita o nome de Odorico
Mendes, ladeado pelas figuras de Eloy Otony, Jos Maria Velho, F. Souza Silva e Norberto,
como um dos poetas mais destacados daquele momento.
Um outro artigo na mesma seco, assinado por B. J. Borges, traz o papel da imprensa
enquanto difusora do saber, das luzes e aperfeioamento moral de um povo nascente (BEIJA
FLOR, 15.12.1949, p. 05). O artigo critica o afastamento do jornalismo da literatura para se
aproximar da poltica, constituindo-se numa guerra de extermnios e na luta de princpios;
uma cadea de epithetos afrontosos, diatribes, injurias, calumnias, eis o progresso do jornalismo
do Brasil! (BEIJA-FLOR, 15.12.1949, p. 05). Conseqentemente, essa seria a perspectiva da
literatura brasileira. Eis ai a justificativa para a meno da revista artstica, cientfica e literria
Guanabara, que representava a redeno e a revoluo das letras nacionais, a difuso das
cincias, por isso a importncia dos seus editores trs gnios, trs architetos (BEIJA
FLOR, 15.12.1949, p. 06) , responsveis pela promoo da emulao no cenrio intelectual.
A prpria Revista Guanabara no se furtaria em saudar a importncia intelectual de um
dos seus editores. No tomo I, de 1850, traz a histria do Maranho escrita por Gonalves Dias.
Na pgina 230 noticia a publicao dos ltimos cantos e, na 266, suplica para que o ttulo do
livro fosse inverdico, que estes no fossem os derradeiros cantos do autor timbirense que deu
tantas glrias ao Brasil. A revista segue comemorando o estgio embrionrio da literatura

nacional, pginas a fio, com reverncia a Eneida Brasileira, de Odorico Mendes,


Confederao dos Tamoios, a Independncia do Brasil, Os Palmares, A Nebulosa, Os
Tymbyras.
Aps um longo interregno, a revista retoma suas atividades em 1854. No ano seguinte,
na seco Poesia Brasileira, o ttulo do artigo sobre a histria da literatura dedicado
inteiramente ao autor dos Tymbiras. O artigo menciona sua originalidade e fecundidade ao
tocar nas lendas, canes e costumes das tribos brasileiras. Entre as lendas citadas esto a da
Me dgua (uma sereia brasileira de cabelos aloirados que vive nas profundezas dos rios
caudalosos, atraindo homens e meninos com seu canto mgico, fazendo-os morrerem
afogados); O Gigante de Pedra (meno ao penhasco que guarnece a baa de Guanabara na
entrada da cidade do Rio de Janeiro, reverenciando o passado de glrias e o porvir da nao);
Marab (entoao forma como os ndios retratam os mestios) e, finalmente, Tabyra
(narrao sobre as guerras fratricidas entre os ndios, proporcionando a dominao portuguesa).
O artigo termina afirmando que Gonalves Dias se deteve em todos os gneros, exceto um: a
poesia dramtica, inexistente no Brasil. Por ter produzido poesia em quase todos os gneros,
isto fazia dele o mais popular poeta brasileiro.
Os ltimos cantos receberam ateno ainda da Marmota na Corte de 11 de maro de
1851, mencionando que no cabia quele jornal de modas e variedades avaliar as poesias de
quem j conta por si as mais bem aparadas pennas, no s do Rio de Janeiro, como de todo o
Brasil (A MARMOTA NA CORTE, 11.03.1851, p. 01). Do dia 11 de maro at o dia 18 do
corrente ms, a seco de literatura foi dedicada exclusivamente ao poeta.
Em o Guaracyaba, tambm do Rio de Janeiro, entre os vrios artigos sobre literatura
enlaando a literatura portuguesa e a brasileira, tambm no se esquece do valoroso poeta.
Entre os adjetivos esto: a singeleza de sua poesia, a expresso original da beleza versada em
lngua portuguesa de que j havia anunciado Alexandre Herculano e a singularidade para o
Brasil dos seus cantos (GUARACYBA, setembro de 1850, p. 89).
No jornal da corte O Corsrio, h a indignao com a situao catica da literatura
brasileira recheada de mesquinhez poltica, rixas, brigas, um verdadeiro mar salgado,
afirmando que poderia ser diferente se saudasse a publicao de mais um volume de poesias do
grande poeta nacional. O pblico foi mimoseado com este gnero to raro e a imprensa
deveria saudar este acontecimento glorioso para o Brasil (O CORSRIO, 15.03.1851, p. 01).
Mas isso no aconteceu, revelando o estgio de debate existente na imprensa de ento. Isso se
tornava mais grave, pois, como se podia no atentar para evento to magnnimo e voltar as
atenes para aes que no engrandeciam o esprito? Afinal, tratava-se do lanamento do

livro de Gonalves Dias que marca uma poca distincta, nova, o dum progresso admirvel no
desenvolvimento dos seus estudos, e da sua inteligncia (O CORSRIO, 15.03.1851, p. 01).
Tambm mereceu ateno a citada obra do autor maranhense no dia 22 de maro do
mesmo ano, apontando-o como o momento literrio de maior glria para o pas (O
CORSRIO, 22.03.1851, p. 02). Mas, em 12 de abril, a potica Gonalvina foi usada como
denncia social. Ao narrar os feitos hericos das tribos generosas e selvagens como o leo dos
desertos, o poeta desmascarava e envergonhava sociedade gasta, estafada, e ignobilmente
hypocrita em que vivemos, e que se chama civilizada.
Este tipo de denncia, apesar de rara e espaada, atingia em cheio a tentativa romntica
de evocao de tipos nacionais sem afrontar as questes que lancinavam a condio indgena
no Brasil de ento. O extermnio seguia a passos largos em todo o Maranho, onde foram
criadas frentes de ocupao, colonizao e catequese indgena. Sob a justificativa da montagem
dessas colnias e catequeses, as tribos que viviam na provncia foram sistematicamente
dizimadas, dando origem a povoados, vilas e cidades a partir de 1836.
medida que as colnias iam se instalando, as notcias nos jornais da capital, as
mensagens, discursos, falas e relatrios dos presidentes de provncia144 davam conta dos
avanos e dos empecilhos empreitada usando a expresso silvcola, de forma pejorativa
para justificar os atrasos na instalao das colnias.
Enquanto isso, Joo Lisboa criticava veementemente a temtica indigenista dos
romnticos. Para ele, no se poderia ter como referencial civilizacional um segmento no
civilizado em meio a uma sociedade brbara, inculta, em que os padres de sociabilidade
existentes no Brasil eram distores dos verdadeiros sentidos da cultura.
A intrnseca relao entre literatura e nao ocupava espao demasiado no s nos
jornais, revistas ou congneres ao assunto, mas o destaque dado ao nacionalismo e patriotismo,
144

A primeira mensagem que aborda a questo indgena na provncia do Maranho data de 1836. Da em diante,
todas as mensagens, discursos, falas e relatrios dos presidentes de provncia inexoravelmente abordam a
questo como prioridade do estado. Em todos esses documentos os indgenas (silvcolas) so tratados como
insubordinados, lascivos, detratores e imorais. Para contornar o grave problema a que os ndios submetiam a
civilizao da provncia, em 11 de abril de 1852 foi criada a Colnia Indgena de Leopoldina, na regio do
Alto-Mearim para a catequese dos ndios Pobzs, Cremzs e Tymbiras. O Regulamento n. 426, de 24 de julho
de 1845, criou 5 diretorias de ndios, subordinada a um Diretor geral. A Diretoria compreendia 23 aldeias com
3273 indgenas. Eram elas: 1 Diretoria: comarca da Chapada, com 3 aldeias de ndios canela e 703 ndios no
total. 2 Diretoria: chapada dos ndios do Rio Graja, com 4 aldeias e 677 guajajaras. 3 Diretoria: Comarca de
Viana, margens do rio Graja e fronteira com a Leopoldina, possua 6 aldeias com 503 ndios. 4 Diretoria:
Caxias, 9 aldeias com 1269 ndios, sendo 07 aldeias guajajaras e 02 mateiros. 5 e ltima diretoria: Viana, que
possua 106 ndios Gamela. A Lei n. 85, de 1854 criou a Colnia indgena do Pindar na regio banhada pelo
rio do mesmo nome. No intuito de ocupar a regio foram criadas, a partir de 1852, colnias agrcolas, tais
como: a de Santa Isabel, a de Santa Thereza, a de Petrpolis, alm da colnia de trabalhadores Arapapahy que
tinha a inteno de construir um canal que facilitasse a navegao entre So Lus e a baixada maranhense,
segundo a Falla que recitou o presidente da provncia do Maranho, Joaquim lvares do Amaral, na abertura
da Assemblia da mesma provncia, em 28 de julho de 1848. Maranho, Typ. da Temperana, 1848 .

levava os literatos a assumirem o papel de construtores da civilizao nacional. Aos poucos, o


Rio de Janeiro foi se constituindo como urbe, onde os vrios intelectuais de vrias regies do
pas, que para l migraram, transformaram os elementos regionais em questes nacionais, ou
seja, subsumiram a identidade regional em detrimento dos elementos sgnicos de mbito e
proporo considerados mais gerais. Isso vale para o cantor das terras das palmeiras. Em todos
os peridicos pesquisados, no foi to comum a referncia ao lugar de nascimento de
Gonalves Dias, mas sim ao lugar de pertencimento de sua obra, ou seja, a literatura brasileira.
A literatura, embora se alimentasse das diferenas para o escopo de sua criao
artstica, no poderia dar nfase s disputas intraregionais, pois o projeto criador da nao
deveria estar acima de qualquer questincula. No -toa, a historiografia histrica e literria
sempre se reportou ao que se passava fora dos limites do Rio de Janeiro como questes
regionais e o que passava dentro dos limites do Rio de Janeiro como questo nacional.
No por acaso rarssima foi a meno a So Lus enquanto Athenas Brasileira nos
jornais fluminenses. A Athenas Brasileira no poderia ser uma regio especfica do Brasil ou
ter elementos de uma nica regio. Conseqentemente, a historicidade das especificidades
locais e regionais foi subtrada pelo lan aglutinador do imprio que, atraindo intelectuais de
vrios lugares da nao, confeccionaram uma literatura de tipos especficos, ou seja, uma
histria brasileira e no apenas pernambucana, baiana, maranhense etc.
Entretanto, Gonalves Dias serviu como vrtice tanto para a construo da literatura
quanto para os defensores de Athenas brasileira. medida que os jornais fluminenses,
indiscriminadamente, apontavam-no como um dos pilares da literatura brasileira, os
maranhenses reivindicavam seu lugar de pertencimento social. Pertencia ao Maranho!,
bradaram os maranhenses: o lugar torro que lhe permitiu os caracteres geniais que o resto da
nao tomou conhecimento. Quanto mais na capital do imprio ele angariava prestgio, tanto
mais arrefecia o orgulho por ser maranhense e no por apesar de ser maranhense. que,
nesse mbito, as contradies polticas, sociais e culturais da provncia ficavam escondidas,
no sublinhadas. O destaque dado a Gonalves Dias enquanto um poeta nacional, sem enfatizar
seu primeiro lugar de pertencimento, tambm atendia a outro princpio subreptcio.
Falar do Maranho e explicar as condies sociais que permitiram o surgimento de um
gnio como ele era adentrar nas condies da sociognese145 que legitimavam os defensores da
Athenas Brasileira, logo, nos argumentos da estreita ligao do passado colonial que Portugal
145

O conceito de sociognese trabalhado por Elias (1993) para designar o processo civilizador que deu origem
aos estados modernos europeus. A sociognese o processo formador, motivacional, original que impulsiona,
condiciona, possibilita as relaes sociais de um determinado lugar. Indica padres de comportamento, eixos
de sociabilidades.

havia legado ao Maranho, qual foi: uma herana cultural e lingstica capaz de aventar uma
situao diferenciada, ainda que os literatos, intelectuais, desenhistas do imprio brasileiro no
questionassem, alis, faziam questo de contrapor tal passado, pois, quanto mais se desse
nfase criatividade dos escritores, poetas e romancistas brasileiros surgidos psindependncia, mais fortalecido seria o projeto de criao da nao.
Os jornais fluminenses no paravam de aplaudir o autor dos ltimos Cantos. O jornal
quinzenal Brasil Ilustrado publicou, talvez, o artigo mais elucidativo e exemplificador das
questes tratadas pargrafos acima. O artigo percorre todos os temas caros histria do Brasil
passando pela natureza, a independncia at chegar literatura. Fica evidente que o nvel de
desenvolvimento literrio era a medida do progresso individual e da nao. O artigo transcrito
abaixo traz as seguintes afirmaes:
A literatura no aparece em um povo, seno depois que ele tem desenvolvido
sua inteligncia, em todos os ramos dos conhecimentos, porque a literatura
o belo de todos os conhecimentos, e no pode por isso precede-los.
Encaremol-a somente pelo lado da poesia. Quem poder negar que temos uma
literatura, e literatura original? verdade que ela a principio no fora seno
um arremedo da portuguesa; porm a natureza forte, bela, vigorosa, e
sumariamente potica de nosso solo devia reagir sobre esse estrangeirismo, e
reagiu vede Porto-Alegre, Odorico, Magalhes, Teixeira e Sousa e o bem
original Gonalves Dias (O BRASIL ILUSTRADO, 15.10. 1856, p. 02).

A Marmota - Folha Popular de 25 de novembro de 1857 noticia com entusiasmo a


publicao da coleo de poesias de Gonalves Dias na Alemanha, edio de Leipzig de 1857.
A nota comemora o regresso do poeta ao Brasil que se imortalizar por cantos como A cano
do Exlio datada de Coimbra de 1843.
Os Anais da Academia Philosophica, de fevereiro a 12 de junho de 1858, comentando
sobre as produes literrias ao longo dos anos de 1856 e 1857, cita e comenta as obras
Confederao dos Tamoios, Guarany, de Jos de Alencar, e Harpas Selvagens, de Joaquim
Manoel de Macedo. Sada o envio da ltima composio do poeta maranhense da Europa para
o Rio de Janeiro e afirma que os Tymbiras, alm de conquistar o lugar que lhes devido, os
seus Primeiros Cantos so precursores de um monumento erguido poesia brasileira pela
primeira musa americana (ANAIS DA ACADEMIA PHILOSOPHICA. 01.02 a 12.06.1858).
A Revista Popular, ao se reportar aos jovens escritores e artistas da academia de So
Paulo naquele ano, citando Francisco Leite Bittencourt Sampaio, de Sergipe, afirma que fora
influenciado por Gonalves Dias no cultivo do gnero nacional. A nota, de forma breve e
direta, assinala: para marcar o logar, que lhe compete na nossa literatura atual, o Sr.

Bittencourt Sampaio ocupa, como poeta lyrico nacional, o primeiro logar logo abaixo do nosso
Soberbo cantor, o Sr. Gonalves Dias (REVISTA POPULAR, 1859, p. 94).
E, para finalizar a repercusso de Gonalves Dias como um dos pilares da literatura
brasileira e as conseqncias deste para orgulho dos brasileiros e em especial, dos
maranhenses, A Gazeta do Brasil, com o ttulo Harmonias brasileiras: contos nacionais,
coligados e publicados por Joaquim de Macedo Soares, 1 srie, que havia sido confeccionado
em So Paulo, no ano anterior, depois de uma longa anlise das influncias na literatura
brasileira, seu longo desenvolvimento um questionamento de quando de fato ela nascera,
afirmando que o poeta ocupava um lugar honroso, o de chefe de uma escola, que traduz os
sentimentos de um povo, interpretando maravilhosamente os instintos dentusiasmos pelas
causas ptrias e dum amor dedicado ao nosso pas, preenchido por ele desde 1846 quando
publicou os primeiros versos marcando uma data histrica na nossa literatura (GAZETA DO
BRASIL, 03.06. 1860, p. 03).
A referenciao constante acerca do poeta timbirense defraudando a bandeira da
literatura nacional, conseqentemente, da genialidade brasileira, uma vez que literatura seria a
expresso do esprito de um povo e todos os seus revezes, foi mais que suficiente para
respaldar aes pblicas no Maranho para a perpetuao da memria do maranhense natural
de Caxias.
Em 1862 o jornal A Coaliso146 circulava pelas ruas de So Lus com a notcia da
ereo de um monumento ao gnio cantor das poesias americanas. A iniciativa havia sido
tomada pelos amigos Antonio Rego, Antonio Henriques Leal, Alexandre Thephilo de
Carvalho Leal e Pedro Nunes Leal.
Acompanhados do caxiense Francisco Jos Furtado, dirigiram circulares a vrios
maranhenses de vrias provncias, solicitando apoio para uma justa homenagem a um dos
primeiros brasileiros, um dos brilhantes escriptores da lngua portuguesa o mavioso cantor
americano. O objetivo dos valorosos vares no se deu no mesmo ano. Gonalves Dias, em
vida, no teve a oportunidade de ver seu monumento erguido em uma praa de So Lus.

3.4. O anjo do extermnio leva para o panteo etreo os atenienses

O ano de 1864 terminaria com a fatalidade trazida pelo anjo do extermnio. Em 03 de


novembro, morria em guas maranhenses, a bordo do Villegaingnon, o cantor das musas

146

A Coaliso, 02 de agosto de 1862. Ano 01, n. 52.

americanas, o maior poeta timbirense, um dos pilares da poesia brasileira, o gnio, o


criativo, o principal romntico brasileiro, Antonio Gonalves Dias.
O jornal Esperana, do Rio de Janeiro, em artigo de Dias Carneiro, prestava
homenagem ao poeta:
Hontem, a Esperana noticiou a perda de um vulto gigantesco das letras
ptrias; hoje ela vem de novo compungida dar um fraco testemunho de
sentimento pela morte de um dos ornamentos da literatura brasileira!
E quem ousa ceifar tantas vidas, fenecer tantas glrias, fazer baqueiar tantas
esperanas!
A morte!
Todos recuo ante essa barreira invencvel, ante esse anjo de asas negras que
esvoaando em torno de ns lana o brao inexorvel deixando cahir o golpe
mortal do seu terrvel cutello, sobre o ente que tem de toda extincta a
ampulheta de sua vida.
O Dr. Antonio Gonalves Dias, o auctor dos primeiros e ltimos cantos, de
Beatriz, e de tantas outras obras de vulto, deixou de existir! (ESPERANA,
04.12.1864, p. 01).

Na pgina 02, alm de transcrio das poesias do recm-falecido, o impresso


homenageia-o com um soneto com o ttulo MORTE DE ANTONIO GONALVES DIAS
do qual um dos versos dizia:[...] ao recordar da morte o golpe insano/que h pouco espedaou
l no oceano.
Morte. A morte era combustvel inspirador do mal do sculo. Morte. Era a busca
frentica dos poetas que tanto admiravam por ser inspirao dos sentimentos compungidos,
incompreendidos, do amor mal correspondido ou no correspondido. Morte. Era tambm a
anttese da vida, era o fim a no ser atingido, encerrava a vicissitude de poder amar, como diria
Gonalves Dias se se morre de amor... Morrer. Neste aspecto no morrer, estar vivo,
possibilitar-se continuar vivendo para ainda uma vez, poder morrer. Mas a morte encerrava a
possibilidade de ainda continuar a morrer-se de amor. O poeta morreu de amor. Ainda que
sobrevivesse ao naufrgio, sucumbiria ante o estado lascinante de sua sade, deveras agravada
pela doena e pela travessia delongada, recolhido ao poro da embarcao com tosses
ininterruptas, febre ter, corpo dolorido. Morreu pelo amor ptria, pois sua maior esperana
era reencontrar os pssaros que no Brasil gorjeavam como no gorjeavam l, alhures, noutros
lugares, noutras ptrias, sem a natureza exuberante, extica e frondosa. Seu amor o trouxe de
volta terra natal, ao lugar amado.
Noutro trecho do soneto, o jornal afirma que: e depois de sofrer tantos pesares/ justo
que jamais seja esquecido/ o vate que morreu buscando os lares (ESPERANA, 04.12.1864,
p.02). Esperana que nem sequer avistou, pois nos recnditos do poro, no enxergou a baa de
So Jos de Ribamar, as guas que correm brigando, as guas bravias, o conjunto branco das

dunas dos lenis maranhenses, na barra de Atins, no desaguadoro do rio Preguias, onde as
guas doces tocam as salgadas. O mesmo mar do Maranho que levou o poeta a desbravar o
Brasil e a Europa foi o mesmo que o trouxe de volta para jazigo eterno, repouso e descanso,
conforme transcrito na Esperana: agora que seu corpo jaz perdido/ e talvez para sempre
nesses mares: monumento immortal lhe seja erguido.

Eduardo de S: A morte de Gonalves Dias, 1905.

O monumento para qualquer romntico: poeta maior morre ao retornar a terra natal,
nas guas do Maranho. Maior monumento no era fsico, era sentimental, espiritual. O
corpo, nunca encontrado, s aumentava a dor da perda, como tambm alimentava o
enobrecimento da ao, valorizava ainda mais os versos que, com sua morte, passavam a ter
uma evocao de verossimilhana147 entre tudo que escreveu e a forma como viveu e morreu.
Em o Brasil Literrio estampava a seguinte notcia, logo na primeira linha: ainda
vibram nos arraias da morte, os sons da trompa fnebre anunciando a queda de vulto

147

No Poema Adeus aos meus amigos do Maranho, presente nos Primeiros Cantos (1847), as estrofes finais
antecipam o naufrgio do poeta: [...] Porm quando algum dia o colorido/Das vivas iluses, que inda
conservo/Sem fora esmorecer, - e as to viosas Esp'ranas, que eu educo, se afundarem/Em mar de
desenganos; - a desgraa do naufrgio da vida h de arrojar-me/A praia to querida, que ora deixo/Tal parte o
desterrado: um dia as vagas/Ho de os seus restos rejeitar na praia,/Donde to novo se partira, e onde procura a
cinza fria achar jazigo. Quando correu a notcia da morte do poeta, esse poema foi interpretado como uma
premunio.

imponente das ptrias livres! (BRASIL LITERRIO. Rio de Janeiro, 04.12.1848, p. 01) Com
as expresses pretendia repousar no lar dos seus avs e sobre o tumulo do qual iria
descobrir uma saudade o dirio dava uma dimenso da dor dos maranhenses que no puderam
gozar, ainda uma vez, um adeus148 do seu maior representante.
Era a mo do destino fatal que se voltava contra os conterrneos de Gonalves Dias,
uma brincadeira dos deuses do Olimpo que, por inveja, no suportavam a sensibilidade do
poeta, a sua engenhosidade e, para no ter que disputar ateno, suas glrias e ter suas honras
divididas, em conluio com Posseidon, agitaram ainda mais as guas turvas do mar do
Maragnon; guas bravias, guas que correm brigando contra a embarcao que trazia a fina
flor da literatura brasileira. Era a desgraa que anunciava sua permanncia por um longo
perodo. Era o castigo dos deuses por terem constitudo um heri desafiando a clera dos que
conduziam o destino dos homens comuns.
E para mostrar que os maranhenses no foram avisados, os deuses do Olimpo j haviam
lanado a sorte quando ceifaram outros atenienses do panteo ludovicense. Naquele mesmo
ano, outros imortais j haviam entrado em bito, como podemos verificar nesta lamria
estampada no Jornal A Coalio, quando a provncia quedou-se atnita ao saber da morte do
cantor da terra das palmeiras. Era um fardo pesado demais para ser suportado... Que triste fim
reservava aos participantes da construo da brasilidade. A nota diz:
[...] Nos que fomos e seremos um dos mais admiradores, seremos fieis e
constantes em nosso culto a memria de um to excellente nome, e de um to
rico e superior engenho.
Tem para ns ocorrido este anno de provana em provana a Gomes de
Sousa seguiram-se Trajano Galvo e Odorico Mendes, e a estes Gonalves
Dias. Talentos no vulgares e que ficam sem outros que os possam substituir
(COALIO, So Lus, 05.11.1848, ano III, p. 01).

Da pentarquia de quatro integrantes, trs morreram naquele fatdico ano: Gomes de


Sousa, Odorico Mendes e o prprio Gonalves Dias. Para uma provncia que assistiu
consolidao da expanso para dentro, tendo o Rio de Janeiro como cabea do imprio,
conforme nos fala Ilmar Mattos (1999), o aumento da lamria dos plantadores de algodo e
arroz, o crescimento da campanha abolicionista, a nao imersa na Guerra do Paraguai, o
crescimento de regies como So Paulo e a diminuio da importncia poltica das provncias
do norte, acercar-se em torno da memria desses nomes preenchia o vazio por estarem
geograficamente longe dos grandes debates que pululavam o Brasil.
Todas as vezes que os jornais fluminenses e de outros lugares laureavam figuras como
Gonalves Dias, servia como forma de lembrana para o restante da nao da existncia de
148

Poema de Gonalves Dias escrito em 1854 depois do reencontro com Ana Amlia.

uma terra a 2 graus do Equador. Mas como continuar se orgulhando por ser uma fbrica de
genialidades, se os mesmos morriam intempestiva, subita e concomitantemente sem que outros
apaream para ocuparem seus lugares? No que outros no nascessem e no se destacassem,
mas no tinham a mesma importncia cultural que o Grupo Maranhense tivera, portanto, os
mesmos lugares de pertencimento, de reconhecimento social.
Para tornar isso mais claro, Joaquim de Sousa Andrade, o Sousndrade, Csar Marques,
Gentil Homem de Braga, Francisco Dias Carneiro, Cndido Mendes de Almeida, Maria
Firmina dos Reis e Antonio Marques Rodrigues eram alguns nomes que j produziam literatura
naquele momento e possuam certo reconhecimento.
As questes estticas que envolviam figuras como Gonalves Dias, por exemplo, dizia
respeito sua relao com a construo do imprio brasileiro. No custa lembrar que era
membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, coligiu documentos do perodo colonial
em Portugal, em misso oficial, elaborou relatrios sobre a educao nas provncias do Norte
do Brasil, sobre a situao dos ndios tambm nesta regio, e no se pode negligenciar sua
estreita relao com o Imperador D. Pedro II.
Quando Alexandre Herculano anunciou para Portugal a existncia de Gonalves Dias,
enfatizou a importncia que as letras ocupariam, o futuro promissor, e por que o Brasil seria a
nao do futuro, mencionando o empenho do imperador, sua motivao e ao pessoal
dedicando-se todos os momentos que pode para salvar das ocupaes materiais de chefe de
estado, ao culto das letras (REVISTA UNIVERSAL LISBOENSE, 01.01.1848, p. 01). Este
talvez seja o maior emblema da relao entre literatura, poltica e a figura de Gonalves Dias.
Afinal, segundo Herculano, a terra de Santa Cruz podia abenoar mais um ilustre filho. A
bno foi dada pelas mos do D. Pedro II. O imprio patrocinou as viagens de Gonalves Dias
Europa, prestou-lhe ajuda de custo e publicao de suas obras, garantindo-lhe sustento. Em
cartas dirigidas ao imperador, vem-se a relao de amizade e confiana mtua, a admirao e
a estreita ligao entre ambos.
Numa dessas cartas, a de 03 de fevereiro de 1858149, enviada de Dresden, na Alemanha,
Sua Majestade, o poeta comunica que estar encaminhando ao Imperador um exemplar de
seu Diccionrio-Tupy e que nos ltimos caixotes remetidos de Viena constam uns livros de
presente para a majestade. Comenta a traduo de Virgilio feita por Odorico Mendes, dada por
concluda, e um artigo publicado no Literarisches Zentralblatt, da Alemanha, acerca dos
Tymbiras, que, segundo ele, apesar de terem sido duas palavras s, foram mais benevolente
149

Documento existente na Academia Brasileira de Letras, sesso: Centro de Memria, documentao.


Correspondncia de Antonio Gonalves Dias ao Imperador D. Pedro II, no ano de 1858.

que as da Saturday Review que, sem razo, estava esquiva com ele. Na carta de 02 de maro,
quando ainda estava em Dresden, comenta a situao poltica da Europa, de relativa
instabilidade, aconselhando ao imperador que se faa conhecer na Europa o ncleo extenso de
colonos daquele continente existente no Brasil, servindo de estmulo para a imigrao dos
demais. Em 05 de maio, comentando sobre os avanos da Commisso de Explorao, atesta
que, da parte que lhe foi confiada, restavam apenas algumas compras em Paris e Londres, por
isso, sem sucesso, havia remetido ao Ministro do Imprio um supplemento de crdito de mil
libras que desde novembro ultimo havia requerido. Continua a carta dando as boas-novas de
Odorico Mendes, Magalhes e Joo Lisboa. O primeiro, depois de concluda a traduo e a
publicao das obras de Virgilio, comeara a traduo da Ilada, de Homero. O segundo estava
entretido nos seus Ensaios philosophicos. E o terceiro apareceu em cena com mais um volume
do Timon. Gonalves Dias atesta que o movimento literrio no Brasil que em grandiosissima
parte agradecemos a V. M, devera tornar mais circunspectos os estranhos que se intromettesem
a discorrer sobre o Brasil. E termina a carta fazendo votos pela conservao e prosperidade
de V. M e da famlia imperial, digni-se V. M permittir-me beijar-lhe respeitosamente as
augustas mos. O mais humilde sdito, Antonio Gonalves Dias.
No era irresoluta tamanha consternao pela sua morte no Maranho e at mesmo no
resto do Brasil. Foi o maranhense de maior expressividade nacional no sculo XIX, de maior
envergadura, de maior reconhecimento e de maior prestgio.
O jornal A Coalio, de So Lus, estampava a notcia: foi desfeixado o ultimo golpe
sobre a infeliz provncia do Maranho! (COALIO, 10.12.1848. n. 89, p. 02). A expresso
infeliz sintomtica. A euforia j no se estampava nas bocas dos moradores da cidade. Cada
vez mais a expresso Athenas Brasileira, que raras vezes foi citada em jornais, panfletos,
escritos, artigos desde a dcada de quarenta at aquele momento, passava a ocupar cada vez
mais espao nos impressos da cidade. Essa era a forma de sentenciar a existncia da Athenas;
no abjurar da evocao de que no passado a provncia fora. Pela repetio e valorizao das
singularidades que morriam selavam-se dois destinos: um, de desgraa pela morte trazida pelo
anjo do extermnio; outro, pela lembrana e necessidade de presentificar, a partir da memria,
um passado de glrias. Nesta longa citao do referido jornal, a dor dos maranhenses pode ser
sentida.
A Nioble brasileira j no possue mais filhos laureados, para servirem de
pasto voracidade do destino!
A colera do senhor tem fatalmente pesado sobre no!
O anjo do extermnio no se tem apiedado do lacerante dor de tantos peitos!

Que infelicidade esta do Maranho! Os seus filhos de eleio a guarda de


honra, que engradecia aos das demais provncias, esses paladinos de
esforadas gentilezas jazem por terra exangues e inanidos!
A terra de S. Luiz extremece na sua dor. To rica hontem, to pobre, to
mendiga hoje!
O que mais lhe resta a tragar no clice da amargura?
O viajante que encontrava em seus muros tantos tropheus de gloria, tantos
usos; hoje s v um vaso cemiterio, e escuta o pranto dos que se pode mais
esperar!
Que sina, que fatal sina foi esta!
Se alguem neste Brasil, podesse ignorar a significao do nome do nosso
poeta, valer a pena numerar-lhe os feitos! Mas, quem precisa de mais nada
para saber quem era aquelle homem.
O eterno precisava delle, faltava-lhe to doce canto no coro das delicias
immortais!
Pobre e infeliz Maranho! (COALIO, 10.12.1848. n. 89, p. 02).

O capricho de Deus era a mortandade dos maranhenses, rfos de referncias, absortos


pela singularidade gonalvina. No tardaria para que aquela proposta de criao de uma praa,
monumentalizao da figura de Gonalves Dias, fosse posta em cena. A praa cumpriria o
papel de fazer lembr-los da figura do poeta, funcionaria como imortalizao na memria dos
que, ao passarem por ela, obnubilassem suas vises e perpetuassem os cnticos do cantor dos
Tymbiras.

3.5 A monumentalizao dos atenienses na tessitura urbana da cidade

Joaquim Serra, deputado provincial, em discurso de 05 de junho de 1865, na


Assemblia Legislativa Provincial, discursou acerca do projeto de criao do monumento ao
poeta do qual ele era um dos autores. O artigo 1 dizia: fica o governo authorizado a gastar
at a quantia de dez contos de reis, auxiliando a construo do monumento que se vae erigir
memoria do cidado Antonio Gonalves Dias (COALIO, 22.06.1865, ano IV, p. 01).
Joaquim Serra estava firme em seu propsito, ele que tambm seria reverenciado aps a
sua morte. Nesse mesmo discurso justificava a sua inteno e acreditava ser uma misso
empreender tal ao dirigindo o encargo de quem nesta casa venha esmolar em nome dos
grandes homens da provincia. Continua seu discurso pedindo ateno. Dizia que a tarefa no
era difcil, pois havia encontrado outros maranhenses com nimos generosos predispostos a
efetu-la. Recorre ao significado daquele sculo, reparador de injustias, que j havia
ensinado que para certos vultos proeminentes a posteridade comea-lhes ainda em vida. Cita
os exemplos das naes europias que j haviam prestado suas justas homenagens aos seus

homens ilustres; como os exemplos de Beranger, na Frana; Byron, nas cavas de Westminster,
na Inglaterra; Schiller, com as apoteoses anuais na Alemanha. No ano anterior, afirmou ele:
deste mesmo lugar, pedi um auxilio para Odorico Mendes; uma outra vez
ergueo-se supplicando igual favor para Joo Francisco Lisboa, hoje venho
impetrar desta casa o quinho, que deve caber em partilha um outro filho to
dilecto como esses dous, gnio o mais caracterstico e original ente as
summidades maranhenses (COALIO, 22.06.1865, ano IV, p. 01).

Tudo isso para que, quando no futuro os maranhenses se lembrassem do binio 18641865, soubessem todos que, naqueles terrveis anos, a provncia havia perdido os seus mais
importantes filhos, elles foro chorados e commemmorados duma maneira digna delles e
digna de nos. Aplausos concomitantes s vozes bradando: muito bem, muito bem!
Ele j pedira auxilio para a ereo de monumentos a Odorico Mendes e Joo Lisboa
posto que, em 1863 morreram Joo Francisco Lisboa, em Lisboa, e Gomes de Sousa, em
Londres. Em 1864 foi a vez de Odorico Mendes, tambm em Londres e Trajano Galvo em
So Lus. Da pentarquia, s restava Francisco Sotero dos Reis. Que sina a dos maranhenses:
verem seus gnios entrarem em bito em apenas dois anos. Era o incio do discurso saudosista
e melanclico que marcaria todo o final daquele sculo.
Em 09 de novembro de 1864, um abaixo-assinado encabeado por Sotero dos Reis,
Theophelo de Carvalho Leal, Antnio Rego, dirigido Cmara Municipal da cidade de So
Lus pedia auxilio para a ereo de um monumento para a perpetuao da memria de
Gonalves Dias150. O contedo do abaixo-assinado relata o naufrgio do maior poeta
brasileiro da poca presente que se encontrava enfermo de mal incurvel e que desejava
morrer em terras ptrias posto que vinha da Europa.
No segundo pargrafo traz a seguinte consternao:
Este fatal acontecimento no cobrio somente de luto os amigos do poeta, mas
consternou profundamente toda a cidade de S. Luiz, e h-de causar a mesma
dolorosa sensao em toda a provncia e em todo o Brasil, que perdem no
illustre morto uma das glorias litterarias mais brilhantes, um dos mais
grandiosos vultos de poetas, um dos gnios mais favorecidos da natureza, que
teem em nossos dias ennobrecido o nome brasileiro.

O texto menciona o antigo projeto dos amigos do poeta na construo, em uma das
praas de So Lus, de um monumento para a venerao dos concidados. Empresa difcil,
visto que somente o desejo dos amigos no seria suficiente, por isso solicitava o empenho de
todos os brasileiros a quem por justo ttulo toca a gloria do nome immortal legado ao Brasil

150

Manuscrito n. 708m-1, g-4, e-30, da Biblioteca Pblica Benedito Leite, em So Lus do Maranho, seo de
Manuscritos e Avulsos.

por Gonalves Dias, e aos estrangeiros apreciadores do gnio, afim que os auxiliem nesta
patritica e santa empreza.
O monumento ao poeta foi inaugurado em 07 de setembro de 1873. A praa, no sentido
norte, foi denominada de Gonalves Dias e a parte oeste, de praa dos Remdios, segundo a
Resoluo n 13, de novembro de 1900, 36 aniversrio de morte do poeta.

Foto 02. Monumento a Gonalves Dias

Foto 03. Detalhe da praa Gonalves Dias.

Foto 04. Igreja de N.Sra. dos Remdios.

O monumento foi erguido no Largo dos Remdios, no mesmo lugar em que acontecia a
festa mais tradicional de So Lus. Nada mais simblico que erigi-lo no centro balbuciante da
cidade, de frente para o rio Anil, num frontispcio a dez metros acima do nvel do mar, de onde
podia se avistar parte da cidade colonial e imperial, defronte s margens da baa de So
Marcos.
O monumento, de mrmore branco, olhando-se a partir de sua base, possui quatro
degraus. Acima dos quatro degraus, na base do monumento em forma de quadrante, h quatro
rostos, cada um circundado por um anel e, fora dos crculos que anelam os rostos, reprodues
da casca da palmeira por todo o quadrante onde elas esto. Acima do rosto de uma das esfinges
h uma epgrafe e, acima da epgrafe, inicia-se o caule de uma grande palmeira intervalada por
trs anelos distanciados simetricamente sob a forma de folha de louro. Acima do ltimo anelo
de folha de louro, as palmas da palmeira fechadas abaixo da esttua do poeta. Na base da
esttua, ao lado do p esquerdo, uma mscara de teatro; na mo direita, o poeta segura uma
rama de folha de louro com uma sonata. Sobre o ombro esquerdo, uma manta, e o brao abaixo
deste ombro, dobrado, sustenta a manta sob um ngulo de 90 graus e, na mo, uma brochura de
papel com poesias.
A simbologia deste monumento revela as intenes e as representaes do imaginrio
social sobre o artista que o criou e a mensagem subliminar que queria transmitir aos que
contemplariam. A palavra monumentum remete raiz indoeuropia men, que exprime uma
das funes essenciais do esprito (mens), a memria (memini). O verbo monere significa
fazer recordar, de onde avisar, iluminar, instruir. O monumentum um sinal do passado,
segundo Jacques Le Goff (2003, p. 526). O mesmo sentido est contido em Francoise Choay.
Segundo este autor, em sua obra Alegoria do patrimnio, a natureza afetiva do propsito de um
monumento essencial:
No se trata de apresentar, de dar uma informao neutra, mas de tocar, pela
emoo, uma memria viva. Nesse sentido, primeiro chamar-se-
monumento tudo o que o quer for edificado por uma comunidade de

indivduos para rememorar ou fazer que outras geraes de pessoas


rememorem acontecimentos, sacrifcios, ritos ou crenas. A especificidade do
monumento deve-se precisamente ao seu modo de atuao sobre a memria.
No apenas ele a trabalha e a mobiliza pela mediao da afetividade, de forma
que lembre o passado fazendo-o vibrar como se fosse presente. Mas esse
passado invocado, convocado, de certa forma encantado, no um passado
qualquer: ele localizado e selecionado para fins vitais, na medida em que
pode, de certa forma contribuir para manter e preservar a identidade de uma
comunidade tnica ou religiosa, nacional, tribal ou familiar (CHOAY, 2006,
p. 18).

A escolha do local revela as intenes do monumento enquanto fazer recordar. A


esttua foi erguida no antigo Largo dos Amores, depois Largo dos Remdios. No local
acontecia a concorrida festa de Nossa Senhora dos Remdios descrita por Joo Francisco
Lisboa, Aluzio Azevedo (O Mulato) e Graa Aranha (Meu prprio Romance). Era o espao de
encontro da fina flor da sociedade ludovicense. O monumento est disposto s margens do rio
Anil, num promontrio de onde se pode avistar a baa de So Marcos, a cidade de Alcntara ao
fundo e boa parte das edificaes de arquitetura colonial. A data da inaugurao da esttua, 07
de setembro de 1873, sugestiva. No dia da conclamao da independncia, inaugura-se um
monumento de quem tornou a literatura brasileira independente. Essa era uma das
caractersticas dos monumentos romnticos: qualidade esttica ou o pitoresco, segundo
Meneses. A inteno esttica, social e poltica do romantismo, ao conceber um monumento, era
buscar
um instrumento de fcil percepo do passado dos laos afetivos e das
sensibilidades que o movimento artstico quer denotar: as marcas das
construes humanas, o valor moral do fazer a transitoriedade das obras do
homem o poder fundador dos monumentos e a transformao que o tempo
impe a tudo (MENESES, 2006, p. 34).

nesse contexto que, segundo Meneses, forjou-se a noo de monumento histrico,


tendo como princpios a valorizao da arte, a idia romntica de identidade e revelao de
saberes e fazeres humanos. A esttua de Gonalves Dias est repleta da simbologia com intuito
de demarcar o quanto se poderiam cultuar as aes de homens que construram a revelao da
identidade romntica brasileira.
O monumento de 12 metros desponta sozinho no meio da praa. No h um s lugar de
que, estando nela, no se possa avist-lo, altaneiro e destacado. Em sua base h quatro degraus,
indicando quatro nveis de estgio. Acima dos quatro degraus, quatro rostos. Os quatro rostos
em alto-relevo so, respectivamente, por ordem de visualizao, a partir da parte frontal da
escultura do poeta, de: Joo Francisco Lisboa, abaixo da escultura; direita da parte frontal,

andando-se em sentido anti-horrio, v-se Manoel Odorico Mendes; atrs do poeta, Joaquim
Gomes de Sousa; e ainda em sentido anti-horrio, Francisco Sotero dos Reis.
A colocao dos rostos por essa ordem pode ter sido aleatria, a partir da perspectiva do
artista, mas pode revelar tambm as intenes dispondo a pentarquia pelo critrio de
valorizao social. Antes de se atingir visualmente a esttua do poeta, necessita-se subir a
disposio de quatro degraus dispostos em quatro nveis indicando quatro estgios de
reconhecimento. O primeiro, Joo Lisboa, pode indicar a necessidade de se reconhecer que o
Timon estava logo abaixo dos ps do poeta tymbira, uma vez que a posio frontal da esttua
s pode ser visualizada se se olhar primeiro e abaixo para seu desafeto. Mera coincidncia? E a
diatribe de Joo Francisco Lisboa, o nosso poeta Gonalves Dias, dando o brao a umas
senhoras, conversando alegre e satisfeito, sem deixar rever o menor vislumbre daquela
melancolia e desesperao que nos vende em seus mimosos versos, hei de estimar que
continuem as suas infelicidades (LISBOA, 1865, p. 526), pode revelar as intenes do artista,
uma vez que acima da esfinge de Joo Lisboa est a epgrafe com os dizeres: OS
BRASILEIROS A ANTONIO GONALVES DIAS HOMENAGEM AO GENIO POETICO.
sua direita Odorico Mendes denota o prestgio atingido pelo tradutor de Homero e Virgilio e
o destaque que juntos obtiveram no cenrio nacional. Atrs do poeta, Joaquim Gomes de Sousa
se destacando por sua genialidade enquanto matemtico. Mas a matemtica universal, ou
seja, reconhece-se algum por sua condio de calcular nmeros, mas os nmeros no
pertencem a nenhuma nao. E finalmente, Sotero dos Reis, o de menor envergadura e o nico
que nunca saiu de So Lus. As quatro esfinges esto circundadas por um anel em alto-relevo
destacando seus rostos. Cada rosto ocupa um quadrante da base do monumento, podendo ser
avistado um de cada vez como se observa um quadro ao ar livre. O grande caule de palmeira
uma referncia aos tantos versos que poetizavam a exuberncia da natureza brasileira, a
especificidade da flora, a pontuao do amor do poeta singularizado nesta rvore, como em
versos de A Cano do Exlio. O caule intervalado por anelos de folhas de louro uma
predicao aos vencedores das lutas travadas na Grcia Antiga, que eram reverenciados pela
coroa da vitria simbolizando o mais alto patamar que um lutador poderia obter. Acima do
ltimo anelo de folha de louro, as palmas da palmeira fechadas prontas para desabrocharem
sobre o ltimo caule que recebe a esttua do poeta. A mscara de teatro e a sonata, uma
meno aos textos de Beatriz, Leonor de Mendona. A manta, distino de um nobre homem;
e, os papis, a poesia que tanto o acompanhou ao longo da vida. A cabea do poeta est
levemente inclinada para baixo. Um olhar plcido contemplando a terra que tanto amava.

Foto 05. Epgrafe incrustada abaixo da base da esttua do poeta e acima da epgrafe de Joo Lisboa.

Foto 06. Joo Lisboa

Foto 08. Odorico Mendes.

Foto 07. Sotero dos Reis.

Foto 09. Gomes de Sousa

No Dirio de Noticias, do Rio de Janeiro, em 18 de julho de 1872, h uma referncia ao


monumento que seria erguido a Francisco Sotero dos Reis no Largo do Carmo. Para angariar
fundos, um espetculo teatral foi realizado no dia 02 do mesmo ms para esse fim. A inteno
dessa vez no logrou xito. Em 1901, pela Resoluo n 14, de 28 de julho, o Largo passava a
se chamar praa Joo Lisboa. O dia 28 de julho de 1901 era o 78 aniversrio da adeso do
Maranho independncia. A esttua, no entanto, s foi inaugurada em 01 de janeiro de 1918,
embora a confeco desta tenha sido realizada em 1912, tal como previsto no projeto de 24 de
abril do ano anterior, conforme lei Estadual n. 582. A obra foi confeccionada em Paris por Jean
Magrou, conforme se v assinada na base da esttua de 1912.

Foto 10. Praa Joo Lisboa.

Foto 11. Escultura de Joo Francisco Lisboa.

A praa que finalmente coube ao grande professor do Liceu e do Instituto de


Humanidades recheada de contratempos e uma das mais vexatrias da cidade que se dizia
orgulhosa de seus vultos. Em 1815, o lugar que futuramente se chamaria praa da Alegria e,
depois, Sotero dos Reis, era denominado Forca Velha, segundo Domingos Vieira Filho em sua
Breve histria das ruas e praas de So Lus (1971). Em 1849, com a retirada da forca, passou
a se cognominar de praa da Alegria uma tentativa de sublimao da sua antiga funo.
Segundo Domingos Vieira Filho, em 1868, Antonio Henriques Leal, ento vereador, sugere
vereana, em sesso de 13 de agosto, que o logradouro passasse a se chamar de praa Sotero
dos Reis. Acatada a proposio, foi transformada em Resoluo, mas, segundo este autor, aps
a retirada de Henriques Leal para Lisboa por motivos de sade, a prpria Cmara dos
Vereadores descumpriu a Resoluo e lanou mo de outra, retomando o antigo nome do
logradouro, voltando a ser cognominada de Alegria.
A retomada do antigo nome gerou constrangimentos e artigos foram publicados
exclamando a situao vexatria a que os vereadores submeteram a memria do velho
professor de portugus e literatura. Em 1890, outro nome foi sugerido: o do navegador genovs
Cristvo Colombo, sem sucesso. Em 1889, segundo a Resoluo n. 425, de 1 de agosto,
nova sugesto partia da Cmara dos Vereadores sugerindo que este logradouro ficasse
denominado como praa 13 de maio, tambm sem sucesso. A foto na outra pgina a atual
praa da Alegria como os citadinos de So Lus a cognominam hoje. Ao centro da foto, a
existncia de um prdio que sedia um jardim de infncia, jardim Decroly, construdo sob o

lugar que antes abrigava um mercado edificado em 13 de maio de 1910, na administrao do


Intendente Mariano Martins Lisboa, segundo ainda Domingos Vieira Filho.
A foto na outra pgina atual, no existe nada que a identifique enquanto praa Sotero
dos Reis: nem busto, lpide, inscrio, placa, nenhuma indicao, nem mesmo o fato de que ele
morava em suas proximidades. Atualmente ela funciona como um pequeno mercado de flores.

Foto 12. Atual Praa da Alegria, que j se chamou Forca Velha, da Alegria, Sotero dos Reis, Cristvo Colombo,
13 de maio, da Alegria, Saturnino Belo, embora a populao se reporte a ela pelo nome atual.

Melhor sorte teve Odorico Mendes. O logradouro que leva seu nome foi denominado
pela Cmara Municipal em 28 de julho de 1901, segundo Resoluo n 14 deste mesmo ano,
mesma Resoluo que tambm criava a praa Joo Lisboa. O seu busto foi inaugurado em
1905, esculpido por Rodolfo Bernardelli. A praa situa-se apenas a duas quadras da praa
Gonalves Dias, aproximadamente 100 metros. Os restos mortais do grande tradutor esto sob
o pedestal que sustenta o busto. A antiga lpide, trazida de Londres juntamente com os restos
mortais, diz: Manoel Odorico Mendes. Exmio poeta brasileiro. Poltico e patriota extreme.
Transladou Homero e Virgilio em fiel e conciso verso portugus. Nasceu no Maranho (Brasil)

a 24 de janeiro de 1799. Morreu em Londres, a 17 de agsto de 1864, conforme, em portugus


e Ingls. A atual placa contm os seguintes dizeres:
Odorico Mendes. Descendente de uma das famlias tradicionais do Maranho,
Manoel Odorico Mendes nasceu em So Lus, a 24 de janeiro de 1799,
residindo nesta cidade at os dezessete anos. Depois de uma vida dedicada
poltica e literatura, faleceu em Londres, no dia 17 de agosto de 1864. Foi o
primeiro tradutor da obras Ilada para o portugus. considerado o mais
completo humanista lusfono. Rplica do busto original esculpido por
Rodolfo Bernardelli. Recolocado em janeiro de 2007.

Foto 13. Detalhe do busto de Manoel Odorico Mendes, na praa de mesmo nome.

O ltimo logradouro exposto de Joaquim Gomes de Sousa, completando a pentarquia


de quatro notveis maranhenses. Autores como Domingos Vieira Filho (1971) e Magnlia
Bandeira de Melo (1991) afirmam que, em 1929, foi lanada a pedra fundamental do
monumento a Joaquim Gomes de Sousa em comemorao ao centenrio de nascimento do
matemtico por iniciativa do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, embora a praa s
passasse tal designao em 1959, trinta anos depois. De forma irnica, Domingos Vieira
Filho comenta: como tantas outras coisas nesta So Lus, o monumento ao Sousinha no
passou da pedra fundamental (1971, p. 87). O sarcasmo do autor se referia s condies da
praa naquele momento, no sendo muito distintas das existentes hoje. No existe busto, placa,

sinalizao ou coisa do gnero que indique ser ali sequer uma praa, qui, uma em
homenagem a to ilustre maranhense. Da praa Gomes de Sousa possvel se avistar a
Gonalves Dias, nem de perto ou longe se assemelham.

Foto 14. Praa Gomes de Sousa.

A monumentalizao da pentarquia encetada na composio urbana da cidade sob


forma de logradouros, como pde ser vista, aconteceu ao longo do sculo XX, e no durante a
reverberao da existncia de uma cidade balizada pelos princpios ticos, quando da
existncia dos seus supostos participantes e integrantes e a repercusso de suas importncias
para o desenvolvimento das suas respectivas reas de atuao ao longo do sculo XIX.
A monumentalizao sob a forma de objetivao urbana, como praas, ruas etc., por
exemplo, serve como mostrurio da forma como os seus cidados, moradores e transeuntes
lem, vivem, relacionam-se, interpretam, conjugam as suas concepes de identidade,
comunidade, sociabilidade, memria e vivencialidade. Se se tomar como parmetro a ereo
das esttuas e praas como forma de reverenciar a memria dos fundadores da Athenas
Brasileira, engrossa-se, mais uma vez, o caldo de desconfiana da relao entre os que os

moradores pensavam e objetivavam em suas prticas citadinas e a imagem da cidade de So


Lus enquanto tal.
A construo de um monumento a Gonalves Dias de 1862, mas a sua concretizao
de 1878, e a praa que levaria seu nome, de 1900. Esse raciocnio pode ser tomado enquanto
anlise para as praas Odorico Mendes e Joo Lisboa, ambas de 1901. Se pensarmos no caso
de Sotero dos Reis e Gomes de Sousa, o caldo definitivamente entorna. Quanto ao primeiro, se
era to importante assim para a memria dos moradores de So Lus, por que a praa, que ao
final no leva mais o seu nome, no se tornou uma condio objetiva quando Antonio
Henriques Leal, enquanto vereador, a props? Por que os vereadores, aproveitando a ausncia
do requerente, modificaram a resoluo e retomaram o antigo nome daquele logradouro?
Quanto a Gomes de Sousa, que tambm era fsico, a proposio de monumentalizao fsica
em forma de logradouro s veio com o centenrio de seu nascimento, mas a efetivao em
forma de praa, a foto ainda que parcialmente, mostra que o lugar daquele que foi considerado
um dos maiores crebros brasileiros do sculo XIX, Gomes de Sousa, no mereceu sequer uma
escultura de seu crnio to genial.
Construir placas, atribuir nomes de ruas, praas, avenidas e esttuas uma das vrias
formas de monumentalizao. Monumentalizar lanar o esforo de criao de sentidos
sociais, culturais, polticos de vivencialidade de perpetuao de um certo tipo de memria
como caractere geral e comum a todos. Monumentalizar transformar uma memria individual
em coletiva. Segundo Maurice Halbwachs (1990, p. 90), toda a memria coletiva tem por
suporte um grupo limitado no espao e no tempo. Sob esse aspecto, plausvel o fato dos
vereadores no darem cabo de edificar uma praa a Sotero dos Reis; a memria em torno dele
dizia respeito a Antonio Henriques Leal e ao grupo muito restrito que com ele compartilhou as
mesmas experincias, quer objetivas, quer discursivas.
Segundo Pierre Nora (1984), que discorda de Halbwachs sobre a espontaneidade da
memria, quer individual, quer coletiva, toda memria sempre construda socialmente. Os
sentidos em torno da importncia de se edificarem monumentos aos vultos do passado no
eram compartilhados pela esmagadora populao de So Lus, ainda que o sentido fosse esse:
de educar, didatizar a importncia de culto, valorao, reificao e reverenciao do passado.
As pessoas participam de universos de discurso mltiplos, mais ou menos discrepantes,
constroem mundos diferentes, parciais e simultneos, nos quais se movimentam. A construo
cultural que fazem da realidade no surge de uma nica fonte e no monoltica, segundo
Barth (1999, p. 123).

Se os moradores de So Lus se sentissem atenienses ou pelo menos co-participantes


desse projeto, no haveria tanto esforo para se afirmar enquanto tal. A repetio era uma
forma de auto-afirmao.

Parte IV
AS COLUNAS DE ARYRY151 DO PANTEO LUDOVICENSE: a crtica a ideia de
Athenas Brasileira a partir de Joo Francisco Lisboa

Os aryrys sustentam as barracas e servem de ornamento para a festa. Usados como


colunas, so agrupados formando um quadrante delimitando os espaos de cada uma. Dentro
das barracas, vendia-se peixe, camaro, bolos, mingaus, entre outras coisas. No ano de 1851, a
disputa pela instalao das barracas e a procura por aryrys no foi to grande como em anos
anteriores, poucas foram armadas. Era uma ocasio mpar para apurar em venda o que o resto
do ano no proveu. Essa no era a inteno primordial da festa, mas no se podia impedir que
os vendedores perdessem a oportunidade de encontrar no mesmo espao todas as gentes da
cidade para oferecer o que tinham.
A cidade se aprumava. O clima era diferente. No o clima fsico dos meses de
setembro, outubro, novembro e dezembro, quando, nas provncias do sul, avizinha-se a
primavera e, nesta cidade, vero de estiagem, pois as ltimas chuvas verteram suas guas
pelas bandas de junho, fazendo com que outubro, ms da festa, a temperatura beirasse os 37
graus centgrados, mas o clima festivo, sentimental e espiritual, pela expectativa e ansiedade
de um ano inteiro para que os participantes pudessem vestir suas melhores roupas, tomar parte
das novidades, mexericar vida alheia, encontrar os dirigentes da provncia, as gentes ilustres,
poetas, intelectuais, para expiao e pietismo de todos os pecados, enfim.
Era a festa mais concorrida. Em tom jocoso, um autor de um folhetim homnimo
festa narrou, nesse gnero literrio, os costumes e hbitos locais que considerava grosseiros e
anti-refinados. Poucos escaparam as suas diatribes. O folhetim era uma resposta acusao
que lhe pesava de misantropia e, ao levar ao conhecimento de um pblico mais geral, leitor de
jornal, o simulacro da sociedade revestido na festa acerca de como se enxergavam enquanto
avanados, mais alvissareiros que de fato autocrticos, auto-referenciados, denunciou que, ao
invs de misantropo, era ele quem enxergava a miopia social, a ausncia de criticidade e a
necessidade frentica de se singularizarem a partir de eptetos, ttulos, gestos e criao de
cdigos sociais que os diferenciassem de qualquer outra sociedade.

151

Aryry ou Ariri na grafia contempornea: Planta da famlia das palmceas (Diplothemium campestre), de fruto
drupceo amarelo cuja parte carnosa tem propriedades febrfugas, e de folhas forrageiras, empregadas no
fabrico de vassouras e trabalhos tranados; buri-do-campo, coco-de-vassoura, coqueiro-pissand, guriri-docampo, imburi, pissand ou pissandu, segundo o Dicionrio Brasileiro de Botnica. Era comum nos festejos de
So Joo em So Lus at a sua extino na dcada de 1980.

O autor sabia de sua posio e da proporo do alcance do seu folhetim, digo folhetins,
pois a descrio da festa religiosa, que sempre ocorria no ms de outubro, foi apenas o
primeiro sado da sua pena de prestgio e da posio social que ocupava para contrapor-se aos
critrios de sociabilidade que a sociedade em que ele vivia elencava para situar-se. O folhetim
servia bem a essa funo.
O gnero folhetim, surgido em meados do sculo XIX, era uma obra literria de prosa
de fico ou romance com uma narrativa mais direta, menos psicologizante, menos densa,
popularizada para facilitar a compreenso da escrita literria e divulgao do romance. Era
geralmente escrita em captulos seqenciados, edio seriada; publicados em jornais e revistas
semanalmente acompanhados por seus leitores. Seus crticos o acusavam de simplificao,
desvio de perspectiva da verdadeira literatura. Porm, ocupou um papel importante na
didatizao da funo da literariedade medida que corroborava para a criao de um sistema
de significao literria entre autor, obra, pblico e remisso da prpria obra. Obviamente, os
que lhe criticavam partiam da premissa da no necessidade de simplificao e reduo de
uma narrativa surgida para expressar sentimentos compungidos de um autor, distintamente de
uma linguagem formal, cotidiana, escriturria que existe exatamente para ser literatura e no
outra coisa. Nisto residia a inteno do autor do folhetim homnimo festa: descrev-la em
linguagem mais acessvel e com a perspectiva de abrangncia maior que nos romances
convencionais.
preciso relativizar a abrangncia de leitores do gnero folhetim, quantos compravam
jornais, qual era a sua repercusso, suas conseqncias, mas enquanto estratgia de descrio
da sociedade, seu autor sabia de suas intenes, o que queria atingir.
Seu autor se autocognominava de Timon. Timon, em grego, significa aquele que
venera, mas o sentido da proposio do emprstimo deste pseudnimo utilizado pelo seu
autor derivava do poeta grego existente no perodo clssico que desprezava a humanidade. O
pseudnimo de Timon era o de Joo Francisco Lisboa, que, aps a publicao do Jornal de
Timon, em 1852, assumiu publicamente esta alcunha.
Joo Francisco Lisboa, o integrante da pentarquia de quatro notveis,
possivelmente tambm o mais emblemtico deles. Nascido s margens do rio Itapecuru, era
uma das vozes dissonantes na sociedade maranhense e, na Festa de Nossa Senhora dos
Remdios, escrita sob forma de folhetim no jornal Publicador Maranhense, n 1173, de 15 de
outubro de 1851, foi seu maior, mais crtico e melhor observador. Aos seus olhos atentos, a
festa, que se tratava de uma novena, parecia um estranho ritual de egotripes, vaidades,
presuno e comdia.

Na descrio desta152, logo no incio do folhetim, Timon chama a ateno para as


privaes de que as mais distintas senhoritas e senhoras se acometiam a um ms das
celebraes da santa, esquivando-se de comer, vegetando em tamanha e to rigorosa dieta de
tudo quanto pode alimentar e deleitar o esprito, os ouvidos, os olhos e todas as mais
faculdades e sentidos da alma e do corpo (TIMON, 1865, pp. 537-538). Tamanha privao
no se tratava de expiao das culpas pela ingesto de guloseimas e glutonia das mais variadas,
mas uma melhor forma de ataviar-se, incluindo nisso perda de somno. Ataviar-se para
que? Essas senhoras e senhoritas perdiam noites protegidas pelos anjos espreita dos navios
que chegavam trazendo chapus, luvas, vestidos, quinzenas, cassas, sedas, plumas, rendas,
fitas, flores, pomadas, cheiros e todos os mais generos enfim que do vida e sade s lojas, e
inpthysicam as algibeiras dos freguezes! (TIMON, 1865, pp 537-538). A vaidade ladeava a
f. Pretas, cafuzas, mulatas se acotovelavam, disputavam rendas, fazendas, caixas e caixas de
dourado papelo para atender aos caprichos e desejos de suas sinhazinhas. Sapateiros,
alfaiates, costureiras e modistas no tinham mos a medir (TIMON, 1865, pp. 537-538) os
inmeros pedidos at o trmino da festa, no curso do ltimo dia da novena.
Timon galhofou das conseqncias do que ele chamou de deliciosa calamidade, a
prpria festa, e seu impacto sobre a economia pblica e privada da cidade, ou como alterava a
rotina dela. Ora, se no evento mais esperado do ano os barraqueiros aguardavam ansiosos o
principiar dos fogos indicando a abertura da novena e sapateiros, caixeiros, alfaiates,
costureiros, comerciantes, pretas, mulatas e cafuzas alvoroavam-se pela melhor oferta, era
sinal de que, na Athenas brasileira, a vida social estava atrelada ao cmputo religioso e que
durante o resto do ano, no havia outros tantos elementos de entretenimento e festividade de
que a populao pudesse gozar espao de emulao, sorver e apurar novas idias, fruir seus
pensamentos, debater sofismas e participar da vida poltica.
Alis, sobre poltica que mais se deteve Timon. Desde a Histria do Maranho no
perodo colonial at as eleies na sua contemporaneidade (1848), Joo Francisco Lisboa
tornou sua verve paladina uma arma contra os desmandos polticos, as freqentes fraudes nas
eleies, os joguetes, as manobras das famlias influentes no Maranho153. Da a utilizao do
nome do poeta grego como entificao do que sentia: no um dio humanidade, mas ao
152

Semelhante situao ocorria na Festa de Nossa Senhora da Glria, na cidade do Rio de Janeiro, presente no
romance Lucola, de Jos de Alencar, ambientado em 1854. Segundo Alencar (2006, p. 16) a Festa da Glria
era uma das poucas festas da Corte. Conforme o costume, a grande romaria desfilando pela Rua da Lapa e ao
longo do cais, serpejava nas faldas do outeiro e apinhava-se em torno da potica ermida, cujo mbito
regugitava com a multido do povo. A festa se tratava de uma procisso em louvor de Nossa Senhora da
Glria. Dirigia-se para o Outeiro da Glria, onde se encontra a igreja construda no sculo XVIII, cf notas do
Editor.
153
Famlias Costa Ferreira, Franco de S e Viveiros.

simulacro da sociedade maranhense e sua caricaturizao enquanto sociedade de corte, cujos


elementos estavam pautados na tentativa de imitao de problematizveis padres
socioculturais europeus, alicerado numa religio que ratificava a escravido, numa poltica
travada basicamente entre famlias que se alternavam no na conduo da pasta de presidente
da provncia vide que a escolha deste dependia do Rio de Janeiro, pois no havia eleies
para o cargo , mas na disputa pelo Senado, Assemblias Provincial e Geral, alm do
judicirio e escales da burocracia local, numa sociedade, como veremos adiante, parcialmente
iletrada, assentada na economia de agroexportao dependente da flutuao do mercado
externo, tencionando o valor do algodo ora para baixo, ora para cima, tornando a economia
regional altamente concentradora de renda nas mos dos proprietrios rurais que apoiavam
segmentos polticos defensores dos seus interesses nas sesses parlamentares e financiando
dirios cujos perfis ideolgicos contrapunham posies, como por exemplo, do Deputado Joo
Francisco Lisboa154.
Timon, ao descrever o rebulio das moas vaidosas que usavam de muitos meneios
para se ataviarem, estranhou que o coiffeur Mr. Ory, de origem francesa, assaz conhecido na
cidade, morador do pavimento trreo da sua casa, no fora muito importunado na ocasio.
Estranho que as citadinas perdessem a oportunidade de aparecer com um penteado feito por
um cabeleireiro francs e chamar ateno. Afinal, de notar que no Maranho as festas
pblicas, quer religiosas, quer civis ou polticas, parece que nada valem sem foguetes, sinos,
zabumbas, bandeiras, e aryrys, accessorio obrigado de quasi todas ellas (TIMON, 1865, p.
539).
Ao se deter sobre as caractersticas da festa, Timon proporciona aos leitores a
possibilidade de compreenso dos papis sociais existentes em So Lus de ento. Mikhail
Bakhtin (2002) assinala que h pelo menos trs possibilidades de interpretao das festas.
Enquanto manuteno do status quo social, ou seja, as diferenas entre as categoriais sociais
so mantidas, preservadas e representadas a partir dos lugares que os atores sociais ocupam
dentro dela. Isso implica dizer que, em uma microescala, so emblemas das divises de
categorias sociais existentes. As festas tambm podem ser concebidas como espao de incluso
social. Sob este ponto de vista, fornecem e so mecanismos de integrao social. Ainda que
fugazmente, as disputas, as tenses, as exploraes, por um instante, cedem lugar a um
convvio entre as elites e setores menos privilegiados, populares, que na ordem do dia no so

154

Segundo o Almanack do Povo de 1848, p. 80: eram Deputados Provinciais: Alexandre Theophilo de Carvalho
Leal, eleito com 350 votos, Joo Francisco Lisboa, com 291 votos, Manuel Jansen Pereira, com 264, Francisco
Sotero dos Reis, 259 e Francisco Jos Corra, com 198.

notados, mas por instantes fugidios se lembram apenas da alegria e iluses que elas
proporcionam. Por fim, h percepo da festa como contraveno social. Essa vertente
comporta as duas interpretaes anteriores, ou seja, as festas tanto mantm escalas de
preservao social quanto proporcionam incluso, porm permitem que durante a durao da
ludicidade, do entretenimento, do lazer, do prazer, haja espao para a manifestao de
comportamentos considerados incuos, antipermissivos, reprovados, no-autorizados no
cotidiano. Os valores sociais so invertidos medida que se busquem, cultuem-se e se
pratiquem atitudes, mormente condenadas, antemas. Alm disso, nesse momento, as prticas
sociais que no so aceitas por categorias populares so criticadas, zombadas e caricaturizadas
como forma de manifestao e contestao sem que a idia de represso seja o principal
horizonte dos praticantes.
A Festa de Nossa Senhora dos Remdios cotinha elementos de excluso e incluso
social. Timon secciona a festa em duas partes: uma externa e outra interna. Na externa,
o povo sem distino de classes e condies, afflue logo ao anoitecer de
todos os pontos da cidade, e occupa promiscuamente o largo dos Remdios,
uns de p, outros sentados em bancos e cadeiras, uns parados, outros
passeando, aquelles fumando, estes devorando, e alguns at engolphados em
silenciosa e gososa meditao. Cada um vestido segundo o seu capricho. E a
todos a lua ilumina, o vento refresca, e a poeira encommoda soffrivelmente.
Reina por toda a parte o prazer e a cordialidade, e quase geral a effuso dos
bons sentimentos (Timon, 1865, p. 540).

Ele aproveita a caracterizao da disposio das barracas para sinalizar os possveis


sinais de refinamento e mudanas dos gostos sociais. Em anos anteriores, aproveitavam-se
todos os espaos disponveis para improvisar entre dez a doze barracas, cobertas de lona onde
se vendiam costelletas, lombos de porco, tortas de camaro, escabeches, guisados de peixe e
comidas desta feio (TIMON, 1865, p. 540). Naquele ano, porm, s foi avistada uma e at a
tradicional do Sr. Valena que, de tanta vergonha, foi se acantonar nos fundos da igreja dos
Remdios, tendo como atrativo um cavalinho de pau para os iniciadores da equitao dando
formidaveis corridas, e quedas estrepitosas e victoreadas (TIMON, 1865 p. 540).
Timon observou que aos poucos bania-se velhas prticas gastronmicas, remodelando a
disposio dos vendedores como demonstrao de uma progressiva e refinada civilisao
expurgando esses focos de indisgestes e borracheiras (TIMON, 1865, p. 540). O que
substituiu os velhos pratos da culinria maranhense nas duas nicas barracas de comida
existentes? Como saciar o desejo de consumo da imensa turba (segundo a expresso do
autor) durante os nove dias da festa? No lugar de peixe, sururu, sarnambi, caranguejo etc.,
doces leves e delicados, queijadas, bolinhos de amor, pes-de-l de macaxeira, canudinhos,

capellinhas, rebuados, melindres, suspiros regados na mais pura gua do apicum (TIMON,
1865, p.540), exceo somente aos que ainda se mantinham fiis aos antigos hbitos e se
dirigiam s solitrias e envergonhadas barracas. Esses novos pratos eram dispostos em imensas
filas de doceiras que circulavam pelo largo, depois sentavam em cadeiras, costas ao mar, frente
para o pblico com suas lanternas acesas oferecendo um belo espetculo ao anoitecer.
A festa seguia tambm com msica. No alpendre de Nossa Senhora tocavam os
Educandos Artfices155 e a banda de cornetas do Corpo Fixo, de pssima qualidade, segundo
ele, na escolha e execuo; os instrumentos velhos e rachados logo fazendo com que os
transeuntes desviassem seus olhares para algo mais interessante: o balo! Esse sim merecia
mais ateno. O daquele ano era maior que o anterior e medida que se passavam os anos
aumentava sua importncia e crescia como destaque da festa reunindo artistas locais,
recebendo subveno do estado para sua confeco.
Na parte interna da festa, ocorrida na nave da igreja, acotovelavam-se pretas e mulatas.
As brancas, a gente do grande tom, essas ocupam as tribunas, as janellas, e at pulpitos que
das salinhas assobradas, que esto ao lado da igreja, deitam para o interior della (TIMON,
1865, p. 545). Descreve o lugar onde se acomodavam estas ltimas como mais fresco e mais
propcio entrega da devoo religiosa, ao passo que o das mulatas e pretas, um calor aliado
ao hlito de tanta gente aglomerada e espremida tornava o ar insuportvel. A falta de educao
dos vares contrastava com o requinte da festa: estes no cediam lugar para as senhoras e
senhoritas, donas e donzelas, que num ritual de falta de etiqueta disputavam lugares para ouvir
e apreciar a msica e os cnticos. A msica era orquestrada pelo maestro que, sem sucesso em
Lisboa, tentou a sorte grande no Maranho. Entoada to habilmente, acompanhada pela
instrumentao, fazia companhia s vozes que subiam aos telhados da nave da igreja. Subiam
num latim assombroso, desarmonioso podendo destacar-se as melodiosas vozes
reconhecendo-se os timbres das moradoras da cidade, tendo ouvintes que disputavam as
preferncias das desafinaes.
Timon, receando ver de novo pertubado o Olympo com as antigas discrdias,
bem quizera confundi-las a todas numa admirao igual; a necessidade
porm, a cruel necessidade de adaptar-se as instituies ao principio
monarchico que felizmente nos rege, me obriga, fora e arrasta a
comprometter-me por uma escolha e preferncia (TIMON, 1865, p. 547).

155

Segundo Csar Castro (2006, p.128) a Casa dos Educandos Artfices, criada pela Lei n. 105, de 23 de agosto
de 1841, visava educao profissional de carter asistencialista s crianas que, pela sua origem, cor e raa,
deveriam ser acolhidas pelo governo, de modo a evitar o crescimetno da marginalidade, diante da pobreza em
que se encontrava a provncia no ps-Balaiada. L se ministravam aulas de vrios ofcios, dentre eles,
msica.

Entre as graciosas vozes sobressaa-se a da Dona Rosinha Lelles: a rainha do canto,


embora houvesse quem preferisse a do Sr. Miro, mas Timon, enquanto legtimo respeitador
das instituies, agradava-se mesmo da Vnus do Mantuano. No admitia dvidas e suspeies
quanto ao estilo e escola de canto a que o coro maranhense se perfilava. Afinal, em matria
de estilo, escola, bom gosto, belas artes, cincias, a refinada civilizao ele acompanhava,
admirava, reverenciava e proclamava. Era sabedor, inclusive, de que no Maranho, onde se
aprende o francez de preferncia, para cantar o italiano, e no falar o portugus, ao menos
toleravelmente (TIMON, 1865, p. 549) contrariando a lgica de que onde se fala o
melhor portugus do Brasil , havia gente metida a mestre da lngua portuguesa, sendo que
um deles foi ter com Timon para discutir os recursos desta exclamando quais eram os limites
da lngua, concluindo que: limites quando um homem sahe fora dos seus limites (TIMON,
1865, 1865, p. 549). Ele exclama que, em matria de escola e estilo, era deveras perigoso
insistir no assunto, pois poder-se-ia deparar com algum que entendesse que se tratava de
escola de Carapua, Rabicho ou do Macaco (TIMON, 1865, p. 549). Qualquer um que se
metesse a tratar o tema, falava sem propriedade, segundo ele.
E a novena prosseguia. Transeuntes iam e vinham. E continuavam os repiques, os
foguetes, a zabumba e a agitao da onda popular (expresso usada pelo autor). Soltaram
mais um balo. Mas esse era para indicar que, naquela noite, a novena chegara ao fim. A
presena negra, cabocla, indgena podia ser notada pelo som da zabumba: primeira
manifestao rtmica, danante e festiva do Bumba-meu-boi156. Numa festa religiosa, ouviamse os sons da zabumba de origem africana com pajelana indgena num ritual sincrtico,
popular, com requintes de crte, estouro de foguetes, bales, peixes, bolinhos, ladainhas,
msica sacra, cnticos em latim, instrumento de sopro, rezas, alaridos, preges.
Numa outra parte da festa se faziam notar os bailes que ocorriam durante a novena.
Timon reprova-os por desnaturarem o real sentido dela, perverso cheia de excrecencias e
superfetaes, mas, sobretudo pela excluso, por contrariar a sua ndole e character popular
(TIMON, 1865, p. 554). Timon jamais fora convidado para qualquer um desses bailes e usa
uma fbula para justificar o no convite: no se pode deixar a raposa perto do cacho de uvas.
No dia seguinte, em um dos bailes a que no fora convidado, desceu a rua do Sol em
direo ao largo dos Remdios, avistou as plagas desertas e abandonadas pelas guas que ele
156

Sobre o bumba-meu-boi ver Carvalho (1995) e sobre a contraveno desta brincadeira, ver Wagner Cabral da
Costa (1999). O Bumba-meu-boi nos idos atuais possui quatro ritmos; Matraca, tambm conhecido como
sotaque da ilha; Pandeires, sotaque da regio do rio Pindar-Mirim; Orquestra, sotaque oriundo da regio do
rio Munim e o mais antigo, Zabumba, presente na festa de Nossa Senhora dos Remdios. O sotaque, como so
chamados os vrios ritmos do bumba-meu-boi e, especificamente o de Zabumba, executado por tambores de
origem africana tocados em ritmo frentico, acelerado, sendo o mais rstico de todos.

tambm amaria se fossem plagas de dourada ou branca areia, mas as praias de lama do
impagvel Maranho. Era o desaguadouro do rio Anil passando ao lado da igreja dos
Remdios e pelo movimento da mar influenciando o nvel do Anil, a cada quatro horas
avanando e recuando sete metros num movimento sinuoso e encantador aos que no
conhecem o fenmeno, influenciando a travessia entre Alcntara e So Lus. Era por volta de
17:30 hs, quando o sol, j no mais a pino, ensaiava seu movimento de se esconder atrs da
linha do horizonte que podia ser avistado do lugar donde anos depois seria erguida a esttua a
Gonalves Dias. O lugar era privilegiado: avistava-se a Ponta dAreia, a pedreira dos Jansen e,
ao fundo, bem ao fundo, uma faixa de terra aps a baa de So Marcos, o continente,
Alcntara. Avista-se a cidade colonial e imperial, as torres da igreja de Santo Antonio, os
telhados e sobrades, o porto, navios ancorados, a fisionomia da cidade edificada pelo mesmo
engenheiro que projetou a reconstruo da cidade de Lisboa aps o terrvel terremoto de 1755,
Francisco Frias.
Do largo, Timon contemplava as bandeiras de mil cores, palmeiras de aryrys sequiosas
espera das sbias, com o perdo do nosso insigne e inimitvel poeta Gonalves Dias
(TIMON, 1865, p. 556). Estrugiam as bombas. Retiniam os sinos. Eram seis horas. Avista uma
multido impossvel de ser catalogada mesmo na classificao Gayoso. Encontra a fina flor
da sociedade; Honorato de Souza, recm-chegado da crte, vestido elegantemente, embora a
sua candidatura estivesse explodida pelas maquinaes tenebrosas(TIMON, 1865, p. 558),
acusando-o de senilidade; Desembargador Mariani, esperava a indicao do imprio para o
cargo de Senador, j que havia conquistado o voto popular. O Sr. Tenente-coronel Altino,
oficial do Imprio da Rosa, sua postura mais lembrava o prncipe Albert, esposo da rainha
Vitria. Mr. Pavion de braos dados ao Sr. Serra Lima e um basilisco157 disforme que
petrificou o amigo de Timon, Dr. Fbio, que a pedido seu foi mencionado neste folhetim sem
ser nominalmente citado.
Um elegante cavalheiro se dirigiu a Timon e estava vestido com
butes de polimento, calas de cazemira azul, casaca verde com botes
dourados, collete de seda, cho cinzento matisado de flores encarnadas e
ramalhudas chicria empregada ou jabot, leno de seda de cor atado ao
pescoo de uma maneira graciosa e irreprehensivel, cada de relgio
pendente, luvas de pellica cor canrio, leve varinha na mo, e pendente da
algibeira um alvissimo leno de cambraia arrendado a lavrinho,
recescendendo gua de colnia (TIMON, 1865, p. 558).

157

Segundo o dicionrio Aurlio: Rptil fantstico, de oito pernas, segundo alguns, em forma de serpente, capaz
de matar pelo bafo, pelo contato ou apenas pela vista, e segundo outros, em forma de serpente pode com um
s olho na fronte.

Era Joo Gomes Claro, amigo de Timon, fiscal surdo, aclamado como primeiro leo de
primeira classe da festa e da provncia com mandato at o ano seguinte; Gonalves Dias; Sr.
Florncio Mattos e o Sr. Luiz Ferreira, ambos obesos, debalde discutiam com as devidas
barrigas o Sr. Mattos em balana batia as 9 arrobas , Reverendo vigrio Padre Camillo,
Olympio Machado dos vigrios, evitou tamanho duelo panudo.
Na manh seguinte, uma outra missa iniciou os trabalhos da novena. Novamente o
mormao solapava a ilha: ar quente, portas fechadas, a mesma falta de candura dos cavalheiros
que expulsavam as senhoras de seus lugares. Todos ouvem ou fingem ouvir o sermo de Frei
Dorotheu num portugus inaudvel, tanto quanto o latim dos lbios maviosos das senhoras e
senhoritas nos cnticos. Timon queda-se em devaneio e espreita a esttua de Nossa Senhora
dos Remdios sorrindo candidamente, orgulhosa por tantas homenagens, monopolizando o
amor e a devoo dos fiis, contente por no ter sido solapada em preferncia pela Santa
Philomena que impunha seus servios da graa divina, e qui no ultrapassasse em
preferncia o velho So Gonalo, to desprestigiado pelos maranhenses.
J eram cinco da tarde. Os fiis aproveitam para levarem souvenirs da festa. Levavam
de vencida em preferncia as medidas (fitilho, fitas da santa) que mediam uma vara de
comprimento, de vrias larguras, de todas as cores ornadas em letras douradas e prateadas com
o nome dela. Ningum resistia. Numa barraca ao lado da igreja improvisou-se um leilo.
Vendia-se de tudo: doces, plantas, flores, fructas, segredos, galanterias, animaes, domsticos,
selvagens, terrestres, aquticos, amphibios, aves e quadrpedes, chirimbabos e bichinchos
(TIMON, 1865, p. 567). O largo estava em polvorosa. Gente subia, descia, falava, gesticulava,
gritava, comprava, vendia, e pretos, brancos, homens, mulheres, tornando aquilo mais prximo
de uma feira.
Foi bonita a daquele ano. Por alguns momentos a sensao de prazer e alegria fez os
negros se esquecerem dos ferros e aoites, as diferenas sociais desaparecerem, como
inadvertidamente no comentou frei Dorotheu em seu ltimo sermo. Tudo fugaz. No
importa, um momento de repouso nesta lida que s tem a morte por termo, um conforto
para recommear-se com mais vigor a tarefa do dia seguinte (TIMON, 1865, p. 569).
Havia ainda um restolho de fogos de artifcios. Subia mais um balo. Desarmaram as
barracas e puseram abaixo as colunas de aryry. Timon interiormente cumprimenta a rainha e o
prncipe Albert e sorrateiramente se despede sem alarde. Uma tristeza o invade. Nada o
consola. Sem remdios e sem murmrios se despedia o misantropo.
Mas o misantropo no partiria para sempre. Sempre estava espreita de uma nova e
inesperada ocasio que pudesse celebrar a vida maranhense e suas facetas. Desta vez, numa

tarde ensolarada de novembro de 1851, menos de um ms depois de finda a Festa de Nossa


Senhora dos Remdios, apreciava a procisso do dia de finados: A Procisso dos Ossos. Era a
ritualizao da morte vicejada pelas lamentaes murmurantes, pela dor e sofrimento da perda,
pelo lugar que ela ocupa na sociedade ocidental amainada pelo conforto que a religio
proporciona, pela simbolizao que ocupa nas mentes e nos coraes dos participantes da
procisso que caminhavam pelas ruas de So Lus silenciosamente cadenciados pelo redobrar
dos sinos.
Timon observa o espetculo lgubre. Para ele, era como se a marcha fnebre
constituda de moribundos atendesse ao chamado dos mortos para que os acompanhassem ao
som dos sinos. S a religio tem esse poder: o domnio da morte. A procisso, ao adentrar a
rua de So Pantaleo, avista a igreja do mesmo nome; uma das mais formosas da cidade, suas
torres esbeltas e delgadas se arrojam gentilmente aos ares e dominam todo o Maranho com
tanta graa senhoril (TIMON, 1865, p. 576). Lamenta a edificao rstica e simplria da
secretaria da igreja ao lado do templo deformando miseravelmente o frontispcio, fruto do
mau gosto e da ausncia de admirao das artes no Maranho e dos amadores do feio e
desalinhado, pois por toda parte, e sempre com o pretexto das acommodaes, vo deixando
traas que assignalem o seu mau gosto (TIMON, 1865, p. 576). At o ptio interno do palcio
do governo estava sendo invadido por aquele tipo de construo existente ao lado do templo da
igreja de So Pantaleo.
Timon subindo o degrau de uma das torres da igreja avista a cidade: a ponta dareia, na
outra margem da foz do Rio Anil que pode ser avistada tambm do largo de Nossa Senhora
dos Remdios, a outra margem do Rio Bacanga com sua relva densa e verdejante das encostas
de mangue. Do lado oposto, no sentido da fonte do Apicum, roupas brancas estendidas ao sol
salpicando de alvura a vista e flutuando pelas cordas amarradas colorindo a paisagem. Mas
nem o bucolismo da cena o interessava, apenas o quadro do sexteto melanclico (grifo meu):
a igreja de So Pantaleo, ao lado da casa dos expostos, frente da casa, o cemitrio dos
ingleses, ao fundo deste, o cemitrio catlico da Misericrdia, frente da casa, o hospital da
Caridade e o hospcio dos lzaros. Ele queda-se o quanto a morte impe seu limite vida e
quanto aquela composio urbana dos seus espaos simblicos poderia ser inconsciente,
crueldade ou imposio da moral. Foi posto ali o doente para a cura e salvao do seu corpo,
ou como preparao da morte para salvao da sua alma somente? (TIMON, 1865, p. 576).
Qualquer que fosse a resoluo da questo, de qualquer uma das janelas dos edifcios citados
ter-se-ia a lembrana da condio humana, da fragilidade e, ainda que um solfejo de vida

soprasse um moribundo, por algumas janelas de alguns desses edifcios adentrariam os sons
dos badalos dos sinos avisando que a morte era espreita.
Da ritualizao da morte no escapava a diferenciao social. A morte era tambm um
momento em que as distncias entre os vivos ficavam acentuadas. Dos testamentos que
prescreviam como deveriam ser os enterros, passando pelas especificidades das irmandades
que eram organizadas a partir da condio pecuniria dos membros, a simbologia das vestes
morturias at as revoltas das cemiteradas que protestavam contra a proibio dos
enterramentos nas igrejas a partir do surgimento dos cemitrios, a liturgia da morte era um
momento da representao do fosso social existente em vida. Timon conta que (TIMON, 1865,
p. 577):
antes de 1830 os enterros eram feitos nas igrejas; para o antigo cemiterio, que
ocupava justamente o mesmo local, onde se reconstruiu o actual, ia s a gente
mais humilde e desamparada da fortuna, e os escravos, quem os senhores e
parceiros no queiram ou no podiam dar mais honradas sepulturas. Havia ali
um espao reservado para os pagos ou pretos novos, que os traficantes da
costa dAfrica nos traziam, ento cada anno aos milhares, e que aos milhares
tambem escapavam escravido pela morte. Esse espao no era somente
alastrado de ossos, seno de contas e missangas de todas as cores, com que
aquelles mseros usavam de ataviar-se, sobrevindo nelles a vaidade perdida
liberdade.

O cemitrio repetia a segregao social que nas igrejas era contumaz, e pretos, forros,
livres, pobres tentavam, nesse istmo de consumiserao, aproximar-se atravs da condio
digna de existncia que as cidades dos homens havia lhes negado. Era a esperana de que na
vida vindoura na cidade de Deus no haveria senhores e escravos, elite e pobreza, chibatas e
aoites e a sacralizao da morte colocaria nos mesmos patamares brancos e pretos. A morte
era um instante fugidio de sublimao. Aos que ficavam restavam as lembranas de que o
cemitrio encerrava o ciclo da vida e que para l todos iriam, indistintamente de credo, cor e
condio social como uma espcie de rquiem entoado pelos dobros dos sinos da procisso dos
ossos, lembrando aos viventes as recordaes dos que j habitavam esta manso demarcando
que l seria a futura residncia dos que faziam e acompanhavam o cortejo. Nos que aqui
estamos, por vis esperamos, est escrito numa lpide de um do cemitrio de So Lus, o do
Gavio.
Timon lembra que o cemitrio, enquanto cidade dos mortos, competia em populao
com a dos vivos. Isso era uma clara referncia a 1851, ano de plena crise da agroexportao,
um ano aps a interrupo do trfico internacional de escravos em que, na provncia do
Maranho, os setores agroexportadores afirmavam estarem vivendo uma estagnao
econmica. Subrepticiamente correlacionava a procisso sociedade, o cemitrio cidade. A

descrio desoladora do cemitrio catlico da Misericrdia era a transferncia de como


enxergava a sociedade: feia, pobre, lgubre. A descrio da rudeza do local no era uma
conotao de humildade, mas de penria e nudez (TIMON, 1865, p.578). A penria e nudez
diziam respeito ausncia de requinte social, de opulncia, contrastante com o ar imperioso
dos seus habitantes mais alvissareiros que coerentes com suas condies materiais.
A sociedade, no fundo, era moribunda, enclausurada numa ilha cercada pelas guas que
ao mesmo tempo em que a ligavam ao resto do mundo isto claro, para aqueles que podiam
embarcar para outros portos , serviam de barreira natural, impedindo a conexo com o que
acontecia para alm da ilha de Upaon-Au. No havia luxuosidade no cemitrio catlico
porque uma parcela significativa dos que jaziam eram pobres, tal como o grosso modo da
sociedade ludovicense. Os aquinhoados financeiramente no constituam um percentual
significativo para estabelecer um padro de requinte neste ou qualquer outro cemitrio, quer o
dos Ingleses, quer o dos Passos. Mas a maior pobreza de que se ressentia o observador astuto e
atento a tudo era civilizacional, pois ao seu ideal de civilizao no competia as seguintes
caractersticas: uma sociedade cabocla, escravocrata, mestia, cujo sistema poltico estava
assentado nas fraudes; uma parcela de jornais polticos, ainda que combatentes, incipientes, em
virtude do nmero significativo de iletrados; controle exercido pelo poder pblico sobre este
aparelho de comunicao; ausncia de partidos mais fortes e representativos de suas prprias
ideologias; de uma educao voltada para a arte que se fizesse notar na arquitetura da cidade;
uma sociedade autoreferenciada, insular, em que os poucos consumidores de um padro social
distinto do cmputo geral estendiam seus modos vivendis para o restante da sociedade como se
fosse comum a todos, embora, na ordem do dia, as diferenas ficassem muito bem balizadas,
inclusive na hora da morte; nessa mesma parcela da sociedade que no compreendia o
movimento diacrnico de setores populares, como aqueles que, na Festa de Nossa Senhora dos
Remdios, tocavam zabumba, enquanto senhoras e senhoritas acochadas por seus espartilhos
cantavam num latim indecifrvel dentro das igrejas; nas divises de categorias sociais muito
bem representadas na Procisso dos Ossos entre brancos ricos, brancos pobres, pretos, mulatos
e forros.
Por diacronia me refiro a uma sociedade cujo substrato econmico baseado na
agroexportao tinha, por fora de trabalho, a mo-de-obra escrava aumentando os ganhos dos
senhores plantadores de algodo e arroz gerando uma elite condensada, enquanto outras
parcelas viviam da burocracia estatal, do comrcio e da agricultura de subsistncia. Alm
disso, outros elementos compem esse conceito, tais como: um pequeno segmento social que
se orgulhava de ter estudado nas melhores universidades europias, enquanto, na prpria

capital da provncia, o nmero de escolas das letras era insuficiente para atender at mesmo
setores mdios; uma provncia em que a acepo de diacronia se acentuava quando se compara
a economia, a estrutura urbana, a educao entre a cidade de So Lus e as do interior, a tal
ponto que, durante todo o sculo XIX, o termo So Lus foi sindoque de Maranho
revelando uma variao dentro da j citada diacronia. A primeira diacronia dizia respeito s
distncias entre os diversos segmentos sociais existentes dentro da capital. A segunda,
gerao de uma espcie de economia reflexa: um enorme descompasso entre So Lus e o
restante da provncia. Embora a produo de algodo e arroz ocorresse no interior do
Maranho, o escoamento se fazia pelo porto da Praia Grande, em So Lus.
O aspecto lgubre existente nos cemitrios de So Lus ainda dava conta das recentes
chagas que haviam assolado a cidade. A criao dos cemitrios era fruto da discusso
sanitarista que tomou conta do Brasil nos primeiros decnios deste sculo, alegando a
necessidade de separao entre vivos e mortos, sobretudo pelos sepultamentos no interior das
igrejas. O miasma provocado pela decomposio dos corpos era o principal argumento da
necessidade de criao de um espao pblico especfico para os cemitrios, obedecendo s
normas de higiene e sanidade fsica. Com a criao dos cemitrios, os devotos se revoltaram
em vrios lugares do imprio158, alegando sacrilgio das autoridades civis que arbitravam
sobre o direito destes de estarem mais perto de Deus ps-morte. A igreja, dessa forma,
funcionava como veculo de transposio da alma para o purgatrio. A proibio desta prtica
foi interpretada como arbitrria, pois fazia com que o pensamento laicizado, imanente,
sobrepujasse o transcendente, divino. Dentre as chagas que acometeram So Lus, em 1851,
estava o grande surto de febre amarela159.
Ao conferir e averiguar os jazigos, Timon pessoaliza a morte, identificando as figuras
conhecidas com seus respectivos tmulos, seus ornamentos e adereos, como o de mrmore
branco do mdico Dr. Soares, pai do Visconde dUruguai, ministro dos estrangeiros cuja
lpide em latim continha os dizeres: Quase flos egreditur et conteritur (apud TIMON, 1865, p.
580) que o levou a pensar em Malherbe e Chateubriand, sobretudo este ltimo, quando
exclamava que a religio tem a capacidade de nivelar todos pela morte, tornando todos iguais
perante a justia divina crivada pelo sangue de Cristo. Estas idias, dizia ele, se aplicavam
perfeitamente num pas escravocrata cindindo entre opressores e oprimidos, e onde a morte
158

Sobre este assunto ver REIS (1991): nos dois primeiros captulos discute a cemiterada.
Segundo a Falla dirigida pelo exm. Presidente da provincia do Maranho, o Dr. Eduardo Olimpio Machado,
Assembla Legislativa Provincial, por occasio de sua installao no dia 7 de setembro de 1851. Maranho,
impresso na Typ. Constitucional de I.J. Ferreira, 1851, naquele ano a febre havia matado 703 pessoas que
foram enterradas nos trs cemitrios da cidade: da Misericrdia, dos Passos e dos Ingleses.

159

formidvel abolicionista, vai cada dia delindo a injustia e a desigualdade (TIMON, 1865, p.
581).
A procisso saa na noite anterior ao dia de finados. Irmandades, padres, lanternas,
Cristo crucificado, santos, bandeirolas, msica militar, vestes brancas e negras caminhavam
sob o retinir dos sinos. Um ilustre literato, afastando-se dos seus afazeres, cultua a musa das
letras e compe versos inspirando-se na procisso. Era Augusto Frederico Collin160. Quando a
procisso adentra a rua Grande, Timon se depara com um mulato debruado janela da casa
de seu senhor, acompanhado de violo, cantarolando modinhas cujos versos eram de um outro
poeta maranhense, enchendo de alegria o esprito de Timon. No era qualquer poeta, era o
mais harmonioso, o mais puro e correto de todos os nossos poetas (TIMON, 1865, p. 589).
Os versos falavam de morte, vida, das virtudes, apropriados para aquele dia, segundo ele. Eis o
poema
O furaco da morte
Entra medonho os campos da existencia
Perda a seccos troncos
Leva consigo florescentes plantas.
Cuidados de colono esperanoso!
Sobre o meu leito pobre
Se debrua a cruel, fita-me os olhos:
Um perfeito sorriso
Lhe torce os lbios plidos; j vejo
As mgoas, as saudades da partida:
Da ptria o doce ninho,
Da me (to tenra!) as lagrimas sentidas,
Dos irmos, dos amigos,
O ltimo adeus, e em Lethes ensopado
O negro manto, que me cubra a campa!
Quo triste a final scena!
Mas o quadro da vida inda mais triste!
As breves alegrias
Num s ponto apparecem mal distinctas,
E sombreiam-lhe o fundo os infortnios,
Que bens h c na terra?
O crime estende o formidvel sceptro,
Raro fulge a virtude:
Em torno ao corao o prazer da va:
160

Um dos integrantes em 1846 do Archivo: jornal Scientifico e literrio, ao lado de Alexandre Theophilo de
Carvalho Leal. A. Carneiro de Souto Maior, Antonio Gonalves Dias, Antonio Henriques Leal, A. R de
Torres Bandeira, Antonio Rego, Reis Rayol, Frederico Jos Corra, Maciel Costa, Tell Ferro, Ferreira Valle,
Antonio Vieira da Silva, Berucio Fontenelle, F. A de Carvalho Belo e Faria de Mattos. No mesmo ano se
tornaria Vice-Presidente, membro da comisso revisora e colaborador da Associao Litterria Maranhense.
Foi um dos colaboradores da Revista Universal Maranhense, em 1849 e 1850. Em 1861 integrou a coletnea
de poesias de autores maranhenses na obra: Parnaso Maranhense com o poema Ella.

A dor penetra e vai sentar-se no mago!


Eu, que em meus devaneios
Sonhei tanto com glrias e venturas,
Vi sempre derribadas
As esperanas, e o pungente alfange
Da desfortuna contra mim alar-se!
No circulo afanoso
Dos meus jovenis annos, nada encontro
Que agradea ao destino;
Da velhice os pezares me aguardaro?...
Contente apararei o extremo corte (TIMON, 1865, pp, 598-590).

O poema era de Odorico Mendes. Timon astutamente zomba da Athenas Brasileira


terminando o folhetim com uma modinha cantarolada por um mulato ao som do violo com
letra de Odorico Mendes, que em uma das estrofes dizia: eu, que em meus devaneios/ sonhei
tanto com glrias e venturas/ vi sempre derribadas/ as esperanas, e o pungente alfange/ da
desfortuna contra mim alar-se, em plena procisso de dia de finados chamada de Procisso
dos Ossos. A morte que estava cortejada na procisso era a esperana de redeno do mulato
que cantarolava a modinha, era o mote dos versos do poeta que teve seus sonhos e anseios
tragados pela desfortuna, era o prprio espelho da sociedade ludovicense.
O folhetim A Procisso dos Ossos foi publicado no dia 08 de novembro de 1851, n
1183, no jornal Publicador Maranhense.
O ltimo folhetim selecionado nesta tese Theatro So Lus, de 25 de maro de 1852,
publicado no mesmo jornal de nmero 1238. Neste, Timon correlaciona o teatro enquanto
expresso artstica, monumento vistoso em que se congregam admiradores da arte da
representao, encenao de dramas, eplogos, com a encenao das aes pblicas citadinas
ocorridas, por exemplo, dentro do teatro So Lus.
O teatro So Lus fora fundado em 1816, quando se chamava Teatro Unio, passando
denominao de So Lus em 1852. O primeiro teatro foi erguido no Largo do Palcio, nas
casas junto s do Dr. Joo Caetano Lisboa e do negociante Jos Moreira da Silva. Outro
apareceu mais tarde, em frente ao quartel onde se ergueu a Biblioteca Pblica, no velho Campo
dOurique. Um outro ainda apareceu na praa da hortalia ou do mercado, conforme Serra
(1965, p.145).
Eleutrio Lopes da Silva Varela fez edificar o Unio em 1815. O teatro de Silva Varela,
que se associou a Estevam Gonalves Braga, foi construdo ao lado do Convento do Carmo.
Impedida a construo pelas irms carmelitas, o prdio foi finalmente erguido na rua do Sol e

no no largo do Carmo por considerarem as irms que o profano no poderia conviver ao lado
do sagrado.
Uma das razes para a confeco deste folhetim era a modificao do nome de Unio
para So Lus no bojo do pacote de leis161 que regulamentavam a prtica da arte dramtica. O
pacote de leis tratava de uma sucesso de atos que, desde 1850, legislavam sobre o que Timon
chamou de a grande constituio theatral (TIMON, 1865, p. 594), sucedida por instrues
orgnicas em 1851, at os regulamentos de 03 e 05 de maro de 1852162, que, entre outras
razes, afixavam normas de conduta dentro das dependncias do prdio.
Timon inicia este folhetim consternado com a sua suplncia nas eleies provinciais
para o cargo de Deputado em 1851. A sua suplncia, segundo ele, era fruto da ingratido, da
fraude e da m f que de mos dadas, o excluram do logar que legitimamente lhe competia,
para o collocarem, entre os derradeiros supplentes, em um ponto to baixo que ainda a sonda
lhe no pde chegar (TIMON, 1865, p. 591).
Pleiteando ainda o posto de Tenente-coronel do batalho de reservas sem sucesso,
reconhece que teria que recorrer aos prstimos dos amigos que exerciam relaes de
influncia junto ao poder caso quisesse galgar algum posto na provncia, uma vez que justia
no era a maior virtude dos habitantes do Maranho. Consternao maior obteve quando soube
da indicao de outro co-provinciano para o posto aspirado, a tal ponto que estava disposto a
romper com o seu partido e transformar-se em poltico beija-flor a sugar o nctar onde ele
estivesse. Como se tudo no bastasse, o referido iconoclasta das injustias timbirense v-se
deparado com o regulamento de 05 de maro de 1852, impetrado pelo triumvirato163, que
governava e administrava a maior casa de espetculos do Maranho com despotismo. nesse
161

O Teatro Unio foi particular at a instituio do artigo 41, da Lei Provincial n. 514, de 28/10/1848, e
tambm da Lei n 376, de 22/10/1850, passando ao controle da provncia, cf. MARQUES (1876, p. 51).

162

Depois de concluda a obra de reforma do teatro, este foi aberto ao pblico em 14 de maro de 1852. O texto
do relatrio afirma que a comisso administrativa (que Timon tanta criticava), usando a autorizao que teve
para engajar uma companhia para o teatro, mista de declamao e canto, contratou para novos atores, um
regente de orquestra e um diretor de cena, a despesa anual de 12.019$800 ris. Com a msica, gastou
7.464$000. O balancete do 1 trimestre constatou um dficit de 1.402$630 ris, segundo a Falla dirigida pelo
exm. sr. vice-presidente da provncia do Maranho, o brigadeiro Manoel de Sousa Pinto de Magalhes,
Assembla Legislativa Provincial, por occasio de sua installao no dia 28 de julho de 1852. Maranho, Typ.
Maranhense, 1852.

163

A comisso administrativa, que Timon classifica como Triumvirato, encerrou suas atividades em 01 de
maro de 1853, passando a administrao da casa para a responsabilidade do empresrio Germano Francisco
de Oliveira, segundo o Relatorio do presidente da provincia do Maranho, o doutor Eduardo Olimpio
Machado, na abertura da Assembla Legislativa Provincial no dia 1 de novembro de 1853, acompanhado do
oramento da receita e despeza para o anno de 1854. Maranho, Typ. Constitucional de I.J. Ferreira, 1853.

instante que correlaciona poltica e teatro: golpes, revolues, constituies erguidas e


destitudas, estados de stio em vrios lugares do mundo representam as mesmas cenas teatrais
dos bastidores de perfidia e oppresso da poltica maranhense.
A ao desptica em criar um novo regulamento para o teatro escondia, para ele, as
pretenses comerciais que os dirigentes da casa almejavam.
Lembram-se todos da melluria com que os dictadores fallavam a principio
nas assinagturas, dizendo a uns que eram baratissimas, a outros que cada um
escolhia o seu camarote onde bem lhe convinha & &, mas de repente, e com a
data de 03 de maro, estala um annuncio em todos os jornaes, que os
assignantes pagassem o imposto de um trimestre adiantado dentro de cinco
improrrogveis (at 08 de maro) sob pena de revilia, excluso, e devoluo!
(TIMON, 1865, p, 595).

Timon, cobrado vrias vezes, pagou a assinatura de cinqenta mil ris, embora
preferisse parcel-la quinze a vinte dias aps a publicao do regimento. Este ato extorsivo
vinha acompanhado dos artigos 1 e 2, que pautavam exclusivamente sobre pagamentos,
senhas e bilhetes. O 3 uma verdadeira monstruosidade; como proibir num paiz livre que
cada qual se acompanhe dos seus escravos? (TIMON, 1865, p. 596). O 7 proibia o hbito de
fumar. O 10, a garantia de lugares marcados por qualquer sinal de quem escolhesse o assento
na platia previamente. Ele duvidava do cumprimento desse artigo mediante a falta de modos
dos freqentadores do teatro.
Porm, como se importar com questinculas menores como os artigos do regimento se
o teatro possua um soberbo lustre, vertendo torrentes de luz, por mil bocas ou canudos,
inundando a salla e as galerias, reflecte no ouro, no bronze, nas sedas, nas perolas, nos
diamantes, no olhar ardente das bellas, offende, deslumbra, offusca e cega os nossos!
(TIMON, 1865, p, 602). Tal indumentria provocava arrepios, admirao, estupefao nos
espectadores colocados nos vrios lugares da casa de espetculo. O teatro era formoso;
encravado na rua do Sol, irradiava a luz do orgulho do ser maranhense, sendo smbolo da
opulncia, graa e gosto destes por esta arte, construdo ironicamente a 50 metros da praa
que, em anos posteriores, receberia o nome de Joo Francisco Lisboa.
O teatro de fato era soberbo:
Fundo branco em geral, nos tectos e caixas dos camarotes, e fundo azul
celeste nas pilastras do arco do proscenio, mas tudo soberbamente esmaltado
e matizado com molduras de ouro, festes e carrancas de bronze, arabescos e
baixos relevos, que suspendem, alegram e cantam. Nas pilastras se vm as
musas de dana e do canto, do drama trgico, e do drama mofador,
acompanhadas de emblemas e attributos, e no meio de uma admirvel
profuso de flores e fructos, que o capricho intelligente da arte derramou com
largas mos, do bojo talvez de uma cornuscopia que tambem ali se enxerga.
Que magnfica cortina de setim verde nos recata os mysterios da scena, com

sua rica barra de ouro, e como est gentilmente meia arregaada por laos e
cordes do mesmo lusente metal que a terra cria! Defronte, a grande tribuna,
igualmente recatada, desdobra as vistas j fatigadas de tantos esplendores, o
seu largo manto de velludo cremezim (TIMON, 1865, pp 603-604).

Mas nada adiantaria tamanha pomposidade sem os arautos freqentadores desta


requintada casa. L estavam a princesa Callimacki, embaixatriz da sublime Porta, a branca e
delicada Amina, mais frente a majestosa Juno e a volumosa Ceres, a cruel Tormenta, e
Fora-dos-coraes, languida e voluptuosa, mas no menos perigosa que a terrvel
companheira (TIMON, 1865, p. 604). Avista ainda a graciosa Hebe, o padre Camilo, sempre
metido nas grandes ocasies.
Era a Grcia, em summa, o Maranho, o Olympo e o Oriente em peso que se tinham
dado rendes-vous para aquelle templo das musas e das artes; eram deusas, bellezas, e huris de
toda a casta (TIMON, 1865, p. 605). Timon, aturdido, via-se nas fbulas das mil e uma noites,
mas seu julgamento o fez crer que aquela noite valesse como se fosse mil.
A confluncia de personagens orientais e ocidentais descritos no folhetim tenciona a
forma como o narrador encarava a falta de critrios dos espectadores em se portarem num
teatro, a babilnia de sentidos pelo alarido de vozes, gestos e comportamentos, o gosto
duvidoso pela arte dramtica, a forma autoritria como o triumvirato comandava aquela
casa, a qualidade das peas que ali eram encenadas, a necessidade de ser visto como uma
sociedade de corte, enfim, era a forma caricata explorada por recursos da linguagem literria
para alfinetar a pomposidade citadina, ainda que no se entendessem bem quais eram os
critrios de pomposidade.
athenienses, povo espirituoso e sem igual, exclama Timon! (1865, p, 608). Isso
era mais que uma exclamao, era um desabafo de quem se sentia solitrio no papel de
iconoclasta da sociedade maranhense quanto aos mecanismos de compreenso do
desenvolvimento das sociabilidades locais, sabendo, inclusive, escolher as ferramentas
necessrias para a crtica cultural de como os participantes dessa corte poderiam ser vistos.
Essa crtica, no entanto, no era direcionada somente aos leitores dos seus folhetins, ou seja,
aos que eram representados s vezes de forma direta, s vezes caricata, como tambm queles
que como ele eram tambm folhetinistas e equivocadamente no compreendiam o papel da
literatura denunciadora, no ofereciam um repertrio de cenas e situaes aos seus leitores
sobre as circunstncias da vida social. Seus confrades folhetinistas, queixa-se ele, olhavam a
todas aquelas cenas como fruto de mau gosto e ausncia de juzo, e isso era uma forma obtusa

de encarar a histria que deveria ser escrita com critrio e sisudez que ella requer (TIMON,
1865, p. 609), conforme ele a fazia.
Esse folhetim, assim como os dois outros, assumem o papel de denncia e crtica social
direta. Os nomes das personagens neste e nos outros no assumem a caracterstica de
verossimilhana, so situaes corriqueiras, colhidas no calor dos acontecimentos cujas
personagens so facilmente identificadas na cena pblica em algumas ocasies e
caricaturizadas, exageradas, distorcidas em outras. Ele afirma a aproximao entre literatura e
histria, sobretudo quando as condies objetivas da sociedade so transpostas (mas nunca de
forma objetiva, sempre atravs do olhar do autor) diretamente para a obra literria. Os
folhetins descritos mesclam elementos de ficcionalidade e denncia social ao mesmo tempo
em que se distanciam em certa medida da forma usual deste tipo de prosa literria que
caminhava ao longo do sculo XIX cada vez mais para um caminho dstico das cincias e das
escritas que utilizavam uma narrativa pautada em metodologia cientfica, como a histria, por
exemplo. que os folhetins de Timon so mais histrias da vida cotidiana de So Lus que, de
fato, contos, romance. Os elementos do romance esto presentes quando no h necessidade de
balizar sua narrativa em dados comprobatrios cuja preocupao seja o critrio de
documentum, atestado, e tambm quando o leitor forado a estabelecer nexos, usar a
imaginao para se situar em circunstncias em que sujeitos sociais esto ali descritos, mas no
diretamente imediatizados.
Outros lapsos de ficcionalidade presentes em todos os folhetins, e neste
exclusivamente, dizem respeito ao cenrio social dos dirigentes do teatro chamados de
triumviros, quando os descreve enquanto califas, sultes, numa clara meno ao despotismo
e ausncia de prticas constitucionais ou colegiadas. Esta meno diz respeito imagem que o
Oriente ocupava nas representaes dos povos ocidentais enquanto antinomia, anttese, o outro
modelo existencial que no deveria ser seguido, imitado por ser a prpria essncia de governos
tirnicos, conforme Norberto Bobbio (1987) e Norbert Elias (1993). Ainda que o modelo do
triumvirato tenha sido uma circunstncia poltica ocorrida durante o Imprio Romano, nesta
fase, Roma necessariamente no est vinculada exclusivamente ao ocidente e a meno
diviso tripartite de poder apenas uma alocuo quanto ao nmero de dirigentes do teatro e
no uma meno clara a Roma. Outro elemento a ser notado relaciona exatamente a forma
desptica de direo do teatro, encabeada por um triumvirato, numa sociedade notabilizada
por ser a Athenas Brasileira.
Os elementos subjacentes presentes no folhetim so crticas a uma sociedade de
notveis que se sentiam como Hebes, Junos, Ceres, em meio a califas como Aaron-el-Raschid

e princesas Callimacks, comportando-se mais ao modo oriental que ao grego (TIMON,


1865, p. 608), perpassado em toda a obra. Ele utiliza elementos comparativos entre as distintas
civilizaes oriental e ocidental denotando o quanto a alvissareira ludovicense continha muito
mais elementos que execrava por serem atenienses do que podiam imaginar ou se permitiam
notar. Neste sentido, a literatura dos folhetins citados ocupa uma posio diferenciada de
outras narrativas quando necessita compor um enredo inteligvel por utilizar-se de vrios
recursos sem necessariamente dar explicaes, metodizar sua aplicabilidade. A narrativa, por
si s, autojustificada, legitimada, usando situaes estapafrdias, exgenas ao cenrio
cotidiano como recurso apelativo criatividade.
Timon, em meio a lustres nababescos, Hebes, Junos, Ceres, chama a ateno para a
folia de carnaval desferida pela execuo da banda dos educandos artfices em pleno templo da
arte grega, com pessoas bem vestidas, lugares marcados, regulamento da casa embaixo do
brao, obrigando o triumviro califa a arrancar o condo
da boca do educando, para logo, e com no menor rapidez, dispersar toda a
festival comitiva, esgueirando-se cada um, inerte, encolhido e cabisbaixo,
como quem fra apanhado onde no supunha, ou accordava de uma
embriaguez dopio ou champagne (TIMON, 1865, p. 610).

Depois de interrompida a intrpida banda de folia de momo no fim do espetculo, pela


primeira vez recorre a uma espcie de hiplage164, mencionando que, no fim do espetculo,
cujas mincias ele deixaria para as calendas gregas, o ator Lisboa apareceu para cantar uma
ria de Attila de Verdi. Conta que seu amigo Joo Augusto confidenciara-lhe que ele seria
convidado para encerrar o ato, mas, por ocasio da repercusso do folhetim Nossa Senhora dos
Remdios, o convite por pouco no digressou por seus crticos o considerarem inculto na arte
de cantar, desconhecedor de msica, afirmando que nesta matria entendia tanto como lagar
de azeite (TIMON, 1865, p. 611). Calnia desmedida retrucou Timon! Afinal, o Maranho
era sabedor de que havia cursado com aproveitamento a escola de canto-cho do reverendo
Joaquim Francisco, e quando no fosse assim, Timon podia amar a msica, como qualquer um
adora o sol fulgurante sem entender de astronomia (TIMON, 1865, p. 611). Superados os
empecilhos que atravancavam o Sr. Lisboa de cantar, este finalmente apareceu em seu ato solo,
sendo efusivamente aplaudido, assim como o arquiteto do teatro logo na sua apario, o Sr.
Albuquerque.

164

A hiplage segundo Faraco & Moura (1990, p. 439): uma figura de linguagem que consiste em atribuir a
um ser ou coisa uma qualidade ou ao que logicamente pertence a outro ser que tambm est expresso ou
subentendido na mesma frase.

A utilizao da aproximao de uma hiplage est quando o narrado, Timon, menciona


o narrante, Joo Francisco Lisboa. Neste momento criador e criatura se misturam e a criaturapersonagem, Timon, descreve a apario do ator Lisboa para cantar uma ria de Verdi. O ator
Lisboa se trata do criador do folhetim, o referido Joo Francisco Lisboa, isto em seguida
assumido quando o narrado confessa: [...] porfiou comigo que era Timon que ia cantar, a
convite do califa, e por ser dia dannos?, para em cinco linhas depois confessar: ... por
occasio do meu folhetim dos Remdios, muitos invejosos do grande merito da rainha
cuidaram de rebaixa-lo. Por fim, assume que Timon e o Sr. Lisboa eram a mesma pessoa:
pois bem, o Sr. Lisboa appareceu e cantou no fim, e foi to phreneticamente applaudido.
A ao pertencia a Timon, mas ele recorre ao seu criador Lisboa como se ele tivesse
criado vida prpria e passasse a controlar a narrativa, colocando narrante e narrado na mesma
cena, embora toda a circunstncia fosse uma utilizao de linguagem do narrante.
Um outro trao fictcio presente nesta cena, uma cilada literria, a probabilidade do
Sr. Lisboa no ter cantado a ria mesmo sem ser um profundo conhecedor de msica, assim
como quem adora o sol no precise entender de astronomia, como todos amam o perfume e
matiz das flores, o murmrio da fonte, o sorriso das bellas, e a gentileza e travessura da
infncia, sem pretenes scientificas ou artsticas de qualquer especie (TIMON, 1865, p.
611). que, no ltimo pargrafo da pgina 610, quando inicia a narrao da cena, ele
menciona: no fim do espectaculo, cuja descripo e panegyrico guardo para escrever l para
as kalendas gregas, depois de mais bem informado, e de dormir um pouco sobre o caso, no fim
digo, appareceu o actor Lisboa para cantar uma aria do Attila de Verdi. Ora, calendas gregas
significa: o dia de so nunca, o dia que nunca h de vir, pois os gregos no possuam
calendas, que vem de calendrio, o primeiro dia dos romanos. Outro detalhe que poderia passar
despercebido est na expresso e de dormir um pouco sobre o caso, sugestionando que tudo
no passou de um delrio, um sonho.
Por que Timon, que em pginas anteriores havia criticado os seus colegas folhetinistas
por no contarem a verdade, no utilizarem a escrita com a aspereza que requer a histria com
critrio e verdade, recorreu dubiedade ao mencionar o episdio do canto da ria do Sr.
Lisboa deixando em suspenso se de fato ocorrera ou se tinha sido uma quimera, mais uma
peripcia fictcia, um recurso literrio? Primeiro, para mais uma vez criticar os supostos
conhecedores de msica do Maranho, que se diziam habilitados sobre o tema sem o serem,
assim como o distinto debatedor e profundo conhecedor da lngua portuguesa que ao se
deparar com o autor dos folhetins digredia com ele acerca dos limites da lngua portuguesa,
afirmando que o limite da lngua era quando um homem atingia seus limites, em A Festa de

Nossa Senhora dos Remdios. Desta forma, o narrador critica o obstculo ao seu nome sob o
argumento de no ser especialista; no entanto, se fizesse parte daquela sociedade de esprito
sem igual sem ser contestador, seria aceito e aplaudido, mesmo sem ser especialista,
evidenciando que a capacidade de aceitao dentro dos crculos no diz respeito
especificamente ao talento, inventividade, genialidade, mas reproduo das condies de
interesse, aos enlaces de poder, s benesses para perpetuarem-se aes, prticas culturais
legitimadoras de determinados segmentos sociais. Segundo, para enfatizar ainda mais a crtica
ao recorrer intertextualidade, mencionando o quanto o folhetim A festa de Nossa Senhora dos
Remdios no fora aceito nos crculos elitistas da cidade, fora criticado, detestado por ter
ridicularizado membros dessa mesma elite da qual ele era integrante, embora no
compartilhando determinadas prticas. O folhetim Theatro de So Luiz se remetia Festa de
Nossa Senhora dos Remdios utilizando tipos, personagens, situaes, trama, comungando a
mesma idia: zombaria e escrnio. Terceiro, porque somente na literatura criativa e
imaginativa de um sonho de um dia de so nunca, Timon ou Lisboa seriam aplaudidos
freneticamente naquela casa grego-rabe.
Timon, enquanto personagem de Joo Francisco Lisboa, usava o mesmo mecanismo da
sociedade da qual ele fazia parte, o delrio, mas revertia em seu benefcio para evidenciar o
quanto esse sentimento era bizarro, por vezes gongrico, fruto muito mais de um
pertencimento a lugar social, de um lugar de referncia, de afirmao de identidade de
determinados grupos do que pela transverberao de aes que ele classificou como populares.
Os mesmos sujeitos que publicavam antologias poticas, escreviam em jornais, liam,
participavam de saraus, freqentavam as missas aos domingos, ansiavam a Festa de Nossa
Senhora dos Remdios, enviavam seus filhos Europa, rezavam e caminhavam na procisso
dos ossos, vestiam-se a carter para assistir s peas que vinham da Europa, liam Gonalves
Dias, choravam com a leitura de sua obra, discriminavam-no por ser mulato, viam grandes
gnios nascerem, mas poucos de fato se consolidarem em solo maranhense pois todos, ou
quase todos, muito cedo rumaram para outras paragens , eram os mesmos sujeitos que
conviviam com o som da zabumba durante a festa, enquanto outras pessoas rezavam em latim.
Pela capacidade de compreenso da sciognese maranhense e em que medida isto era
extenso e negao de como os ludovicenses se autocognominavam, que Lisboa classificava
tais comportamentos como delirantes.
Em certa medida uma idiossincrasia, anacronismo, transferir para meados do sculo
XIX uma cobrana acerca do que era ser brasileiro e maranhense quando os mecanismos de
compreenso da nacionalidade, da identidade regional, alm de estarem em processo de

construo, estavam em disputa dentre os vrios segmentos polticos e sociais com seus
respectivos projetos de Estado. Entretanto a ao das elites maranhenses em quererem ser
Athenas Brasileira foi uma opo consciente, posicionada dentre os vrios projetos que
estavam em curso. O fato de existir vozes dissonantes no seio da elite maranhense, como a de
Joo Francisco Lisboa, sinaliza que existia a hiptese de contraponto, de reflexo, de
possibilidade de agrupamento social que no exclusse outros sujeitos que, muito longe de
serem invisveis, estavam na labuta do sol dos trpicos, nas feiras, na lavoura, no comrcio,
nas procisses, nas embarcaes, no mar, em vrios lugares. A excluso dos setores pobres,
livres e cativos revela uma opo poltica e ideolgica das elites maranhenses, posto que na
construo do referencial de sociedade, no compelia construir o edifcio social ao lado dos
sujeitos que sempre foram excludos, alijados dos mecanismos de poder, quer burocrtico, quer
simblico, quer da memria social ou da inteligibilidade identitria.
Na Athenas Brasileira no convinha escravo adentrar a sala nababesca do teatro So
Lus, assim como tambm, na Grcia Antiga, escravo no era cidado. As semelhanas, no
entanto, no vo muito longe disso. O carter elitista se fazia presente na So Lus do sculo
XIX assim como na Grcia Antiga, pois ambas no comportavam a noo de alteridade para
aqueles que viviam alm dos domnios do que era designado como sociedade.
Isso no quer dizer que Joo Francisco Lisboa discordasse completamente de tal noo,
pois o criador de Timon defendia a concepo clssica de civilizao, por isso criticou o
indianismo gonalvino vide que no compreendia um heri nacional vestido com penas e
cocs. E isso explica tambm por que abandonou a luta em defesa dos balaios quando estes,
depois de tomarem a cidade de Caxias, ameaaram marchar em direo capital da provncia.
O instrumental intelectual e poltico em apoio Balaiada e aos balaios foi uma estratgia de
luta contra o partido opositor, o Cabano, mas, medida que a revolta recrudescia e aumentava
a possibilidade de uma grande reviravolta na estrutura social e poltica da provncia, e qui do
Brasil, a partir da insurreio de negros, forros, livres, pobres insurretos, revolucionando o
cenrio social, Joo Lisboa silencia no seu jornal a Chronica Maranhense e o partido Liberal
retirou seu apoio causa revolucionria.
Timon, nas pginas finais do folhetim, acentua o carter de crtica ao classicismo
maranhense. Ao sair do teatro, ouviu a aterradora noticia de que o drama ia ser repetido no
prximo domingo! Imediatamente redigiu um anncio passando as chaves do seu camarote a
preo e prazos mdicos. Informa o endereo, a quem interessar, do seu escritrio: rua do sol,
como quem vae para a S, a mo direita, sobradinho prximo ao ourives, Jos Feliciano

(TIMON, 1865, p. 615). No sendo necessrio publicizar o anncio, j que os triumviros


resolveram alterar a data de domingo para quinta-feira, rasgou o bilhete com jbilo no corao.
Timon, considerando-se derrotado, conclama uma trgua entre oprimidos e
opressores (TIMON, 1865, p. 616), extirpando-se conspiraes e pateadas, artigos e folhetins
desde que se permita levar chapus, uma ama para as crianas, diminuio do nmero de atos e
a possibilidade, devido a cegude atheniense, de acrescentar-se no numero de pessoas que cada
assignante queira ou possa levar em companhia (TIMON, 1865, p. 616), sem que
necessariamente se revogue a lei, apenas se faa vista grossa e alivie a execuo dos artigos do
regulamento.
Alfinetando a qualidade das peas que eram encenadas, critica a escolha da diretoria,
optando por peas mais curtas consideradas de melhor aceitao. Desdenha das damas centrais
consideradas por ele como sisudas e obesas, preferindo as damas littoraes ou de beira-mar:
moas, esbeltas, vivas e areas (TIMON, 1865, p. 617). Estende a crtica aos sensores das
peas que corroboram com os erros da comisso por pura falta de experincia e conhecimento
teatral na hora da sugesto e escolha das encenaes por nunca terem viajado para conhecerem
outro teatro que no o So Lus.
Termina o folhetim sugerindo seu nome para uma misso em viagem pelos principais
pases da Europa para conhecimento da arte dramtica relatando os

regulamentos,

constituies, leis e costumes, analisando as condies de outros teatros no podendo a


misso ser de mais de seis, nem menos de quatro annos, raso de quatro contos de reis por
anno (afora as ajudas de custo), com a condio de no fim da viagem ser obrigado a
administrar o theatro com ordenado nunca maior a 2:800$000 reis annuaes (TIMON, 1865, p.
618). Fazia isso como misso patritica, afinal, ele era brasileiro de origem grega e aguardava
ansiosamente a resposta em respeitoso silncio.
Muito pode se extrair das obras de Joo Francisco Lisboa e em especial dos seus
folhetins. Com requintes de ironia, deboches, diatribes e por ser evidentemente obras de
literatura, no podem ser tomados ao p da letra, nem como espelho ntido da sociedade
ludovicense, uma vez que a literatura necessariamente no precisa dizer algo preciso, ntido ou
coerente acerca do que descreve, fazendo dela uma linguagem especfica que nem est no
campo das cincias, nem da arte, nem em qualquer outro a no ser o seu. Mas ela o diz. Diz,
pois seu escritor fruto das contradies sociais, do seu tempo, da sua historicidade, do
processo cultural que o transformou em literato e das formas, estratgias, narrativas que
escolhe para o seu repertrio e das derivaes que disso emanam: por que escolhe, como,

onde, quando e para quem? Essas indagaes podem e devem ser remetidas ao escritor dos
folhetins citados.
Por que Joo Francisco Lisboa preferiu um folhetim para sorver sua crtica
sociedade? Para quem ele estava escrevendo? O que pode ser extrado dessa leitura? Optei pela
seleo dos folhetins, apesar de serem assaz conhecidos no Brasil e no Maranho, por ser uma
linguagem cujo discurso, s vezes direto, s vezes indireto, escrito em narrao monofnica,
contm polissemia acerca das intenes direcionadas pelo autor, podendo-se abstrair uma srie
de interpretaes sobre a cidade de So Lus e seus moradores em meados do sculo XIX.
Algumas notas explicativas so pertinentes. As obras de Joo Francisco Lisboa foram
deveras estudadas na histria poltica brasileira e maranhense, na literatura e no jornalismo,
mas os seus folhetins, considero, na historiografia literria e histrica sobre o Maranho, no
terem sido devidamente analisados. Isso no implica afirmar que a anlise presente nesta tese
de doutorado seja a mais apropriada, mas a ausncia de uma ateno mais acurada na
historiografia maranhense sobre os folhetins de Joo Lisboa que mais me interessa neste
momento.
A ausncia de uma ateno mais acurada pode estar relacionada forma como a
temtica Athenas Brasileira sempre esteve vinculada ao imaginrio do povo maranhense, mais
especificamente nos moradores de So Lus. Sempre foi moeda de troca, um arauto, um salvoconduto todas as vezes que o isolamento geogrfico, poltico e econmico fazia os moradores
desta cidade se lembrarem de suas condies objetivas. A Athenas era, e ainda , uma
idealizao do passado, um mito garantidor do elo de entificao e identificao entre os
moradores da cidade que se sentiam, e ainda se sentem, irmanados por um passado brioso,
estabelecendo um modus vivendis pautador de aes de polticas pblicas, desenhos de
configurao urbana, criando sentidos de memria e pertencimento social.
As historiografias literria e histrica possuem grandes parcelas de responsabilidade
sobre a parca produo analtica dos folhetins de Joo Lisboa. Por no terem adentrado nas
mincias dos folhetins, fizeram tbula rasa do passado, no problematizando o porqu de um
grande arauto da intelectualidade maranhense, cultuado e admirado, merecedor de uma esttua
na praa que at meados do sculo XX foi o espao de ebulio e expresso popular mais
importante da cidade, ter sido crtico de comportamentos habituais, inclusive de seus pares.
Para alguns, Joo Lisboa disparava sua flecha, com o perdo da licena potica, contra
os desafetos polticos, o que de fato foi sua grande marca. Mas penso que isso reduz e muito a
importncia dos seus folhetins. Para os desafetos polticos dedicou uma parte significativa de
sua biografia, de sua intelectualidade, quer no jornalismo, quer em obras como o Jornal de

Timon, mas isto no o contentou, pois para ele a poltica no era um aspecto isolado da
sociabilidade maranhense, ao contrrio, as sociabilidades maranhenses que revelavam os
traos marcantes da poltica. Nesse aspecto, os folhetins se apresentam como peas
importantes na montagem da sociognese maranhense.
Joo Lisboa d excelentes pistas de como a Athenas Brasileira contribuiu e muito para
a sociognese maranhense, ainda que no tenha usado tal conceituao e nomenclatura,
ajudando-nos a pensar que o mito Athenas, apesar de ser mais um epteto da cidade, dentre
outros165, foi o mais emblemtico, o marco fundador do Maranho, cuja seta da modernidade
desta regio mescla elementos do novo e do velho, assim como outras modernidades que
coadunam passado e presente, arcaico e moderno, antigo e novo. A modernidade maranhense
sempre estabelece se somente se a marca indelvel da Athenas Brasileira for seu principal
estandarte. Desta feita, a Athenas (o velho) no pode ser descartada do processo de
modernizao da cidade (o novo).
Seno vejamos. Um dos temas transversais em todos os folhetins foi a escravido.
Embora para Marc Bloch toda expectativa analtica sobre o passado no nasa no passado, mas
no presente, Joo Lisboa sinaliza para a caracterizao de uma sociedade escravocrata. Por
sociedade escravocrata, estou me referindo a uma dependncia do mercado externo, marca da
agroexportao, cujo principal veculo de comutao econmica eram as commodites. No caso
do Maranho, os principais produtos eram algodo e arroz gerando uma estrutura dual; de um
lado, um setor moderno e especializado voltado ao atendimento do desenvolvimento do
capital, propiciando o enriquecimento dos setores agroexportadores, a elite econmica; de
outro, um setor arcaico e tradicional, pouca monetarizao dos setores pobres, livres e
cativos gerando explorao e misria.
Os dados estatsticos apontam que em determinadas etapas do sculo XIX o Maranho
possuiu o maior contingente populacional escravo do Brasil. O que Joo Lisboa demonstrou
era o desconforto das elites de So Lus, de extrema dependncia da mo-de-obra escrava
terem que conviver em locais onde necessariamente estes elementos no deveriam estar
presentes, como por exemplo: dentro das igrejas, ao som dos batuques da zabumba, nas
procisses remindo expectativas de se libertarem do jugo da escravido ps-morte, no teatro.
Se isso no era desconforto, ento por que o triumvirato decretou uma resoluo proibindo a
entrada de escravos nas dependncias do teatro? Qual era ento o argumento? Mas no apenas
isso. A economia escravista era percebida nos traos urbanos da cidade, na falta de uma
165

nica capital francesa do Brasil, petit Paris, ilha dos amores, Manchester do Norte, Ilha rebelde e Jamaica
brasileira.

dinamizao econmica de vrios outros setores, no padro de consumo, na falta de requinte


das casas, nas ruas esburacadas, lamacentas, nos tmulos sem suntuosidade, nos cemitrios
pobres, nas doenas endmicas, nas casas pobres ao lado das igrejas e do palcio do governo,
no pedido para que os assinantes dos camarotes do teatro pudessem levar outros
acompanhantes, no quanto as pessoas bem vestidas chamavam a ateno, nas quituteiras e
doceiras que transitavam no Largo dos Remdios, nas barracas pobres de pau-a-pique, no
desconhecimento sobre grandes peas teatrais e na ignorncia sobre o que se passava em
outros teatros, entre outras coisas.
A economia escravocrata tambm teve suas reveses no caldeiro da sociognese
maranhense. A escravido propiciou encontros intertnicos dos grupos africanos que para o
Maranho vieram, o toque das zabumbas troava mais que os badalos dos sinos, o tambor-decrioula, afinado a fogo, tocado a murro e danado a coice, empolgava as noites dos brincantes
em homenagem a So Benedito, o contingente alijado da economia agroexportadora retirava
seu sustento das guas do rio e mar incrementando a culinria dos maranhenses que, embora
gostassem das novidades de outras iguarias, no esqueciam as antigas barracas que vendiam
peixe, sururu, sarnambi, carangueijo, torta de camaro durante os festejos de Nossa Senhora
dos Remdios, pregoeiros que vendiam especiarias, a estrutura orgnica da economia
maranhense, fazendo de So Lus o grande plo de escoamento da produo agrcola,
obrigando barqueiros, comerciantes, vendedores a se aventurarem pelas guas do Maranho
em longas viagens de suas cidades at capital proporcionando intercmbio cultural, trocas
comerciais, entrega de jornais de outras cidades.
Ao mesmo tempo em que as zabumbas troavam na festa de Nossa Senhora dos
Remdios mesclando-se com as rezadeiras, havia quem considerasse a prtica do bumba-meuboi nefasta, imoral, devendo ser proibida pela ao policial. Os que defendiam a prtica da
brincadeira eram abertamente criticados considerando seus aspectos rudes, como aparece em
notas como esta.
No tempo da injuria chefatura de Policia do Sr. Dr. Amaral, e presidncia do
celebre Sr. Silveira de Souza a Imprensa nobile Coalio, escrivinhada
pelos mesmssimos sujeitos de hoje, apotheosaro o bumba-meo-boi no
ultimo ponto, demorando-se at nos elogios, que fasio aos remexidos de me
Catharina, no obstante que o peridico moderao com todas as suas foras
pulverisasse essa gente, e bumba e seus padrinhos; porm, tempora mutantes,
eis a Coaliso, n. 26, a pedir podas (o que por minha parte concorde) ao sul
divertimento, que s merece reprovao de tal gente depois que se entornou o
caldo do boi (JARDIM DAS MARANHENSES, So Lus, S/D n. 42. p. 04).

Do ponto de vista comportamental, os folhetins propiciam um grande quadro de como


era o perfil da elite maranhense. Os ilustres cavalheiros no cediam lugares a senhoras e

senhoritas, disputavam espaos com elas por vezes atropelando-as na procura por um lugar.
Diziam-se copiadores das instituies gregas, mas no plano poltico local eram governados
praticamente por algumas poucas famlias. Esperavam ansiosamente a Festa de Nossa Senhora
dos Remdios, sinal claro da ausncia de outros elementos festivos, ldicos, que sinalizassem
uma dinamicidade da vida social. No havia uma grande escola de msica, enfim.
Joo Lisboa um preposto idia bizarra de sociedade classicista em plenos trpicos, a
uma Athenas Brasileira sem os pilares essenciais de uma sociedade com cdigos culturais
coadunados com seus princpios coerentes com a sua condio material e espiritual. Por isso
mesmo uma figura-chave, pois usa os mesmos mecanismos classicistas para derrubar os
argumentos de uma sociedade que se pensa clssica, embora no fugisse muito do esteritipo
do poltico provinciano da poca, embora com mais talento e sobriedade, conforme Janotti
(1977, p. 27).
A contribuio das crticas de Joo Lisboa, no entanto, no o eximem do exerccio de
problematiz-lo enquanto um sujeito de seu tempo, lugar, insero poltica. Joo Lisboa,
nascido de uma tradicional, mas empobrecida famlia ligada agricultura, segundo Janotti
(1977, p. 21), era um partidrio liberal, cujo grupo poltico o rifou da indicao para Deputado
Geral166 em detrimento de Isidoro Jansen, filho de Ana Jansen, membro dessa importante
famlia alcantarense, como j mencionei no segundo captulo. Publicou O Brasileiro (23 de
agosto a 16 de novembro de 1832), depois passa a publicar O Farol Maranhense depois da
morte de Jos Cndido Morais e Silva. Era exaltado. Foi Deputado pela primeira vez para a
legislatura (1834-1837), Secretrio de governo (1835-1837), reeleito deputado (1838-1841).
Em 1842, com a diviso do partido liberal, publica o Eco do Norte (03 de julho de 1834 a 22
de novembro de 1836), onde acentua a decepo com os polticos locais, incluindo seus
correligionrios. Em 1848 retorna como deputado Assemblia provincial.
O momento de escrita dos folhetins o desencantamento com a poltica, da excluso,
do cerceamento de suas pretenses e objetivos pessoais. Embora reconhecido como integrante
da Athenas no momento de difuso dos folhetins, a efusividade se d perto de sua morte,
quando distante das condies locais de reproduo, j no incomodava mais, precisava ser
resgatado como um ilustre conterrneo. Isso no quer dizer que durante a difuso dos folhetins
166

Em nota do dia 11 de setembro de 1856, p. 02, os editores do Dirio do Maranho escrevem uma nota
pedindo votos abertamente para o comendador Joo Francisco Lisboa para o cargo de Deputado Geral pelo
crculo da captal. A nota diz que no h ningum que merea esse cargo do que o referido pelo talento e
ilustrao, alm de mencionar as suas notabilidades literrias, a nota afirma que um dos melhores talentos
no s no Brasil como em Portugal, no s como escritor, orador e jornalista. Pede ainda encarecidamente
que, em nome do patriotismo, os seus concorrentes desistam de suas candidaturas em prol dele. poca,
Joo Francisco Lisboa se encontrava em Portugal.

no fosse reconhecido em plano local como um grande orador, poltico, historigrafo,


jornalista, e sim, que a apropriao da sua imagem enquanto integrante da Athenas posterior
s de Gonalves Dias, Odorico Mendes, embora tenham falecido quase todos os trs no
intervalo de dois anos. Segundo Janotti (1977, p. 44):
Quando da publicao dos Jornais, Lisboa j um pacato e metdico
redator do Publicador Maranhense que uma outra vez revive a sua antiga
chama panfletria. Seus escritos foram aceitos como crnicas locais e
largamente procurados, se acreditarmos em Antonio Henriques Leal.

A utilizao de Joo Lisboa enquanto crtico da Athenas um contraponto s parcelas


sociais que o elegeram enquanto integrante dessa iconicidade. Sendo assim, ao rejeitar esta
simbologia, Joo Lisboa anuncia as contradies dessas parcelas, suas limitaes, suas
aspiraes e os elementos de sustentabilidade do smbolo que o elegeram. Como anunciado
desde o primeiro capitulo, criticava o romantismo gonalvino e indianista por discordar do
enfoque, da temtica e da apropriao das etnias ou da figura do ndio como legtimo
representante da brasilidade. Rejeitava, por seu padro europeizante e racista no comportar a
idia de miscigenao, de mistura e da impossibiliade nos trpicos da imitao dos padres
clssicos de civilizao. Ao zombar dos padres culturais dos moradores de So Lus,
zombava da imperfeio dos movimentos dos freqentadores do teatro que tentavam imitar os
verdadeiros cultores desta arte, desdenhando do Maranho por no ser a Europa, alis, no s
o Maranho, como o resto do Brasil. Embora se preocupasse com a aplicao dos elementos
tericos da poltica, amplamente debatidos e difundidos no velho continente, ressignificados
em terras sul-americanas, no acreditava na possibilidade da criao de cdigos culturais feitos
a partir da releitura da poltica num mundo embricado entre a antiga ordem e a nova amplitude
do espao scio-poltico que era o Brasil. Acreditava, sim, que grandes homens, como Odorico
Mendes, possuam a capacidade de incorporao dos elementos clssicos europeus, por isso
criticou os portugueses que desconheciam o estgio do desenvolvimento literrio brasileiro.
Ele era moralista, tradicionalista, preconceituoso, defensor dos interesses das grandes famlias
proprietrias, como os Franco de S e Jansen, por exemplo, segundo Janotti (1977).
Uma das formas de se perceber a recepo s suas crticas est no folhetim Theatro So
Luis, quando o convite para que encerrasse a ria foi desfeito, ou seja, era impactante demais
ter um ente da elite escancarando as prprias idiossincrasias nos jornais, ironizando os
comportamentos que julgavam refinados. Joo Lisboa, nas entrelinhas, quis dizer aos seus coprovincianos que o momentneo enriquecimento havia provocado um surto, um espasmo de
gozo material, mas que no era suficiente para se igualarem aos seus referentes.

O sentimento alvissareiro de parcela dos moradores da cidade tem suas origens em


decorrncia do devaneio momentneo da aquiescncia do padro de consumo em virtude do
vertiginoso crescimento econmico oriundo das exportaes de algodo e arroz desde 1755,
data da criao da Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho. Os maranhenses,
obstante setores da elite maranhense, passaram a gozar o privilgio do enriquecimento do setor
produtivo agro-exportador reverberando em outros setores como uma cadeia produtiva: a
criao da tipografia, a criao do teatro, a compra de livros na Europa, o envio de filhos da
aristocracia para estudarem naquele continente, a circulao de jornais, a criao de vrios
peridicos, a instalao de tipografias que passaram a receber trabalhos de outras provncias
brasileiras, a criao de escolas das primeiras letras, o aumento populacional da cidade,
incremento da imigrao.
Os dados apresentados abaixo sobre alguns setores da vida ludovicense ajudam a
entender os fundamentos da crtica de Timon. Analisando-se instituies, centros e os
respectivos nomes que as dirigiam e/ou colaboravam de alguma forma com essas agremiaes,
vemos como as pessoas que circulavam nesses locais eram quase sempre as mesmas,
evidenciando que a circulao de idias e costumes transitavam nos mesmos lugares.
Estar presente nos locais de deciso ou nas instncias legitimadoras de determinadas
imagens ou discursos foi o principal estratagema adotado por segmentos letrados em So Lus,
mas os dados nas pginas que se seguiro com suas respectivas informaes contrapem o
discurso alvissareiro com as condies objetivas da cidade. Comparando-se estilos das casas,
nmero de peas de teatro e companhias que se apresentavam na cidade, tipografias, jornais,
instituies literrias, nmero de escolas e dados da instruo primria e secundria,
bibliotecas, obras publicadas, entre outras informaes, possvel se aferir em que medida as
crticas de Timon eram pertinentes ou no.
A primeira informao que considero pertinente diz respeito aos nomes que figuraram
no rol da intelectualidade brasileira no ano de 1801. Antes dessa data, nem na Academia
Braslica dos Esquecidos, nem na Academia Braslica dos Renascidos167 aparecem nomes de
Maranhenses. Somente por volta de 1801, segundo um artigo da Revista do IHGB, intitulado
O Brasil intelectual em 1801, numa relao de naturalistas, botnicos, chimicos, mdicos,
mathemticos, jurisconsultos, moralistas, historiadores, publicistas, oradores sagrados, poetas,
litteratos, armas e artistas (Revista do IHGB, tomo LXIV, 1901, p. XIV), a nica meno

167

Ambas tinham a funo de estudar a histria do Brasil sob os ngulos natural, eclesistico e poltico. A
primeira foi fundada em 1724 e a segunda , em 1759. A inteno era dar visibilidade aos intelectuais que caram
no olvido ao longo do tempo.

feita a um maranhense que mereceu destaque por sua condio intelectual diz respeito ao
coronel Sebastio Gomes da Silva Belford, autor do Roteiro e mappa da viagem da cidade de
So Luiz at a corte do Rio de Janeiro, feito na Impresso Rgia do Rio de Janeiro em 1810.
Alis, meno quanto inteligncia, sagacidade, perspiccia dos maranhenses no se
encontram em manuais de literatura, antologias, biografias, enciclopdias antes dessa data, mas
nas entrelinhas dos autores que discorreram acerca da sociabilidade maranhense, enquanto
capacidade intelectiva, sensorial, perceptiva de viver, sentir, danar, sonhar, comer, aliterar,
como nos discursos do Pe. Jesuta Antonio Vieira168 e tambm do Governador Francisco de S
e Meneses, este ltimo, ao retratar o comportamento dos maranhotos169. Em ambos a
retratao dos tipos locais est acompanhada de jocosidade, stira, uma espcie de denncia da
insubordinao, da incapacidade destes em se sujeitarem ao padro, estilo europeizante de
vida, em contraste a uma elite com vista sempre voltada para o horizonte alm da linha quase
infinda do istmo do Atlntico, olhando por sobre as ondas da baa de So Marcos.
O teatro, que poderia ser um elemento de expresso singular e uma marca da condio
cultural da cidade, penava por suas circunstncias e coadunava com o repertrio das crticas
que existiam. A falta de requinte dos freqentadores do teatro, sinalizada em Timon, era
decorrncia da ausncia desses estabelecimetnos no Maranho antes da fundao do teatro
Unio, em 1816. Jos Jansen (1974) relata que os episdios polticos dificultavam a
organizao e apresentao de espetculos, sem qualificar qual a natureza dos impedimentos
polticos. A promoo de festas recreativas em casas de famlias por parte da Sociedade
Recreativa Maranhense era uma das poucas manifestaes de atividade de lazer existentes na
cidade. A organizao da Sociedade Dramtica tentando manter um programa de atividades
era igualmente o esboo da atividade teatral, segundo o autor.
Desde 1841 a Sociedade Dramtica Maranhense havia dado um novo impulso vida
teatral de So Lus, revelando numerosas vocaes de atores. Vrias companhias francesas,

168

Padre Antonio Vieira em seu clebre Sermo da Quinta Dominga da Quaresma, no ano de 1654, na cidade de
So Lus, assim afirmou: [...] que se as letras do abecedrio se houvessem de repartir pelas vrias provncias de
Portugal no haveria que o M pertenceria de Direito nossa provncia? Porque M Maranho, M Murmurar, M
motejar, M maldizer, M mexericar, , sobretudo, M mentir com os pensamentos. Que no Maranho at o sol era
mentiroso, porque amanhecendo muito claro, e prometendo um formoso dia, de repente e dentro em uma hora
se toldava de nuvens, e comeava a chover como mais no entranhando inverno, e da que no era para admirar
que mentissem os habitantes como o cu, que sobre eles influa (VIEIRA, 1965).
169
Como eram chamados os habitantes do Maranho por volta de 1731 na ocasio da inquirio do Santo Oficio
chamando a ateno para o comportamento dos habitantes do Maranho, considerando-os lascivos, perniciosos
e desafiadores das prticas crists catlicas, segundo NOVINSKY (2006). Quem tambm faz meno s
atitudes dos maranhenses Luiz Mott (1995), quando a Inquisio do Santo Oficio denotava a insubordinao
desses habitantes.

italianas e portuguesas apresentavam ali espetculos lricos ou peas de teatro, em tudo se


procurava imitar a Europa, conforme Yves-Mrian (1988, p. 14).
Gonalves Dias, redator do Jornal cientifico e literrio, autor da grande maioria dos
artigos desse peridico, na sesso destinada arte dramtica, conta que no dia 14 deste mez
subio a scena no theatro desta cidade a torre de Nestl que dizem ser de Mr. Gaillardet,
mas que continua a vir conjuntamente com as obras de Mr. Dumas (O Archivo; jornal
scientifico e litterario, 1846, p. 11).
Por volta de 1846, alm de parcas peas que eram apresentadas, apesar da suntuosidade
do teatro, apenas as atividades da Recreativa, da Sociedade de bailes e pequenas festas nas
casas de Incio Jos Alves de Sousa, D. Ana Jansen, Joaquim Braga e D. Luiza Marcelina
Nunes Gonalves e ngelo Carlos Muniz movimentavam a cena festiva e elitista da cidade,
conforme Jansen (1974, p. 39), j que os brincantes de Bumba-meu-boi no participavam
delas.
Era este o cenrio que propiciou a Timon um repertrio de ironias ao que se passava na
nica casa de espetculos da cidade. A falta de hbito de se ver e analisar grandes peas,
produzir bons roteiros, a descontinuidade das companhias, a ausncia de grandes atores
levaram os moradores a se comportarem no teatro So Lus como se estivessem num grande
baile, tal como faziam durante a Festa de Nossa Senhora dos Remdios.
De forma indireta o editor do jornal Argos Maranhense, dois meses depois de
publicado o folhetim Theatro S. Luiz, escrevia uma nota com o ttulo: A cidade de So Luiz e
o theatro do mesmo nome e seus actores (O Argos Maranhense, 1853, p. 01), direcionada aos
supostos crticos do estgio de desenvolvimento teatral na cidade, no mencionando, enquanto
estratgia, que se tratava de uma resposta s diatribes de Timon, escrita com sujeito
indeterminado.
As correlaes entre o folhetim e a nota so claras e diretas, assinalando os elementos
presentes na escrita de Timon, rebatendo-lhe os argumentos com o mesmo sarcasmo. A nota,
que pretendia ser uma resposta, acaba por legitimar as crticas, na medida em que se atm
somente aos aspectos elencados no folhetim, no apresentando contrapontos, como a atividade
teatral, conforme o ttulo do artigo sugere. Acaba assumindo a postura queixosa das crticas
dirigidas ao povo do Maranho com um fundo de ressentimento por um dos seus grandes
intelectuais ter exposto e publicizado o que considerava ser aquela sociedade de corte.
No primeiro pargrafo, relaciona os adjetivos atribudos ao Maranho pelos seus
crticos, tais como: terra clssica dos ananazes, das bananas maas, e das palmeiras onde
canta o sabi, ptria primitiva dos comedores de arroz e dos falsificadores de eleies, como

dizem l no Rio (O Argos Maranhense, 1853, p. 01), enquanto emblematizao das diversas
imagens que possua a provncia, agudizando o quanto de perverso, de injusto h nessas
significaes. Como recurso para se rebater tal escrnio, a explorao dessas atribuies
potencializa o exagero, diminuindo, por conseguinte, a relevncia do seu contedo, pois indica
que ela contm em si um elemento de desqualificao daquilo que zombado,
desconsiderando suas caractersticas positivas. A nota, ao potencializar o Maranho enquanto
terra das bananas, entre outras coisas, conduz o leitor a pensar que tudo que vier
posteriormente, ainda que contenha elementos de verossimilhana, tem sub-repticiamente uma
carga de desmerecimento no bojo da narrativa que no deve ser levada to a srio. Ou seja,
ainda que o Maranho tenha banana, ananazes, palmeiras e fraudadores de eleies, no se
resume a isso e nem so essas caractersticas que melhor o definem.
As paisagens e locais existentes na cidade, bacanga pittoresco, o seu campo dourique
e o seu Remdios, tambm descritas nos folhetins de Lisboa, ao lado dos hbitos rudes dos
seus moradores, costumes e ndoles, como o uso da rede que tambm existe em Sevilha com a
la Giralda, grande o Alcazar, Madri o Mancanares, e Cadiz no sei o que, um cu magnfico,
so mencionados como defesa para pontuar que esta era a terra ptria do autor da nota. Dito
isso, inicia sua consternao ao mencionar as calnias destiladas ao Maranho: dizem uns que
aqui no vivem duro, outros que vegeto como os prosaicos e desabitados cogumelos, outros
enfim que vo criando crusta, e insensivelmente passando para a ordem dos moluscos (O
Argos Maranhense, 1853, p. 01).
Enumerando todas as caractersticas que qualificariam o padro cultural da cidade,
como ausncia de comrcio de idias, fazendo com que cada um viva com o seu grau de
instruo, sem ter com quem dialogar, tergiversar, feliz por no desaprender o que j se sabe,
sem distraes, sem sociedades, com um severo toque de recolher seguido rigidamente s
21:00 hs, condenando seus moradores monotonia, servindo de alimento para as brocas, sendo
a poltica responsvel por tudo estragar e atropelar a vida social, o autor petarda que tudo isso
no passava mais do que miseraveis sophismas! Pequeninas calumnias! Injustia flagrante!,
indicando que logo em seguida responderia altura com nfases como esta: passemos a
pulverizar taes disparates. No entanto, eis a resposta:
Principiemos pelo principio....ah! mas lembra-me, tnhamos de fallar do
teatro S. Luiz, e dos actores e muito longe nos levaria a digresso deste
maldito prembulo; e ento o Maranho se ensoberbece com possuir o
elegante, vasto e esplendido Theatro S. Luiz, o que ainda no sera nada,
seno possusse tambem uma companhia de actores, que por ora deixamos
sem ephiteto, porque della vamos nos occupar immediatamente.

Rogo-te, amigo leitor, que se meu juzo e minha critica no forem do teu
agrado, facas de conta que tenho mau gosto, e te lembres...
Ora, a companhia no l essas coisas, dizia um sujeito, mas para o
Maranho serve. Obrigado pelo cumprimento! absolutamente como se
dissesse: A companhia destinada para a cidade do Rio Negro, onde ter o
seu talento de brilhar perante aquelle publico to illustrado e enthusiastas das
bellas artes, como virgem demoes. Examinemos ns mesmos...
Este systema de accomodao ou de universalidade como quizerem, parecenos algum tanto elstico de mais; nem todos podem ser grandes em tudo... (O
Argos Maranhense, 1853, p. 01).

No seria lastimoso defender a qualidade teatral da cidade e um esforo hercleo em


responder a Timon, se a idia da existncia do teatro fosse bem aceita pelo conjunto dos
moradores da cidade. Mas ao passarmos a vista em notas como essa: o Theatro do Maranho,
nico divertimento que proporciona algumas horas de distrao do povo, tem si constitudo
uma perniciosa atividade ao publico socego (A Voz do Bacanga, 1854, n. 09, p. 04),
percebemos que as crticas de Timon possuam fundamentos.
No de estranhar que Timon galhofava da expectativa que os freqentadores do
teatro consumiam espera de novas peas. No havia muito que fazer alm de poucos saraus,
soires, bailes realizados pela associao recreativa em poucas casas de famlia (grifo meu).
Porm, no somente o fato de a cidade no ter outra atividade de entretenimento,
divertimento, lazer que salta aos olhos, mas tambm a expresso perniciosa atividade ao
pblico sossego.
Como j mencionado, decorridos quarenta anos depois da proibio da edificao do
teatro no lugar original pelas freiras carmelitas em virtude da crena de que o profano no
poderia ladear o sagrado, de se estranhar que um dos poucos divertimentos da cidade
motivo de orgulho dos ludovicenses , o segundo teatro mais antigo do Brasil, ainda fosse
considerado estorvo.
Um outro registro de uma pea vinda da Europa com data de 1859 diz respeito
chegada da companhia lrica italiana de G. Marinangelle, com o ttulo Prima Dona
absoluta170. Nove anos depois, no novo Theatro de S. Luiz, o empresrio Vicente Pontes de
Oliveira, juntamente com a Companhia Dramtica, comeava a organizar os trabalhos que se
iniciariam em fevereiro do prximo ano contando com artistas da envergadura de Joaquim
Augusto Ribeiro de Souza, nome conhecido em todo o Brazil, e que de h muito rivalisa com
o do clebre trgico brasileiro Joo Caetano171.

170
171

O Globo, anno VI, tera-feira, 24 de maio de 1859, n. 94. p. 04


ALMANACK DO POVO PARA 1867-1868, p. 66.

Definitivamente era a picardia o que melhor definia o humor dos maranhenses. Na


ausncia de grandes peas, a sada seria a motivao literria dos talentos escondidos. Em
contraste com promessas de dias melhores, peas melhores, a nota no jornal Museo
Maranhense era apenas mais uma exemplificao da coexistncia entre euforia versus
marasmo, sempre tencionando promessas de uma provncia melhor e o no cumprimento
destas. Segundo a nota172:
Grandes costumam ser as promessas dos que tem lanado mo de emprezas
litterarias para o augmento dos seus interesses, porm como muito pouco nos
resultaro da nossa, ou para melhor dizermos remi-vos, promettemos atirar a
barra at os limites do possvel atendendo sempre ao melhoramento da
provincia.

Em um outro peridico173, a necessidade de aquiescncia cultural, publicaes de


artigos sobre o atual desenvolvimento da literatura e o quadro desolador das artes no Maranho
motivaram um grupo de amigos a publicarem o Jornal de Instruo e Recreio. A nsia de se
estar em compasso com o grau de desenvolvimento das letras e artes em outros pases
inquietava deveras os que se preocupavam com essas questes. Logo no incio, a nota afirma:
no foi certamente incessante o desejo de vangloria que nos obrigou a publicar um jornal. O
estado de inrcia a que tm chegado a nossa litteratura, o desanimo geral nas artes e sciencias,
nos incitaro esta publicao (INSTRUO E RECREIO, 1844. vol. 01. p. 01). Mais uma
vez a noo de descompasso, de atraso em relao aos pases, cuja nota designa como
civilizados, permeia a empreitada de confeco deste peridico. A inteno era vlida,
porm, somente com as mesmas mos a confeccionar, produzir artigos o transformariam em
mais um impresso que daria conta apenas e repetidamente da produo que se fazia alhures.
nesse sentido que se pode raciocinar acerca do estgio de desenvolvimento
sociocultural da provncia do Maranho; a necessidade de criao de mais um jornal
tencionando estimular o desenvolvimento das artes e letras. No entanto, seus elaboradores por
no problematizarem as circunstncias que envolviam as produes literrias e artsticas, alm
de no lograrem xito, corriam o risco de aumentarem as fileiras dos compungidos, resignados,
que dia aps dia lamentavam a situao de penria da provncia. Como a noo de cultura no
era extensiva ao restante da populao, sobretudo no letrada, a angstia sentida por esses
produtores culturais era fruto de uma egotripe, de uma vaidade eminentemente pessoal, em
decorrncia de um sentimento de no pertencimento a um ambiente de efervescncia, e no
porque efervescncia no poderia ser gozada pelos demais habitantes da cidade.
172

Museo Maranhense: peridico de instruco e recreio. Maranho, typografia Monarchica const. de F. S. N


1842, 01 de julho a 15 de agosto de 1842, ns 1-4. n. 01. Sexta-feira, 01 de julho de 1842, p. 01.
173
Jornal de Instruo e Recreio. Fevereiro 15, de 1845. 1 trimestre. Vol. 01, p. 01.

Desculpai, maranhenses, o arranjo da nossa empresa, revelai mesmo as faltas,


involuntrios commeter-mos, e acceitai como um brado e a favor das letras a
appario do nosso jornal de instruo e recreio. Procuraremos fazer o
possvel, para que seno desenvolva entre vs, o desgosto de ter concorrido
para este jornal (JORNAL DE INSTRUO E RECREIO. 15. 02. 1845.
Vol. 01, p. 01).

H questes a serem colocadas a partir desta citao. Para quais maranhenses eles
escreviam, quem os veria com desgosto pela promoo de mais um jornal? Quais eram as suas
faltas? Para quem pediam desculpas? Se eles assumiam a responsabilidade pela promoo do
gosto pelas letras locais, ento era porque se viam como sujeitos posicionados (responsveis)
por tal empreitada, reconheciam as suas colocaes diante das circunstncias e acreditavam na
possibilidade de mudana. Entre os fundadores deste jornal estavam Antonio Henriques Leal,
Luis Antonio Vieira da Silva, Fbio Alexandrino de Carvalho Reis. Foi neste jornal que
Gonalves Dias estreou como poeta. Conforme aparece no segundo captulo, a partir de aes
de Antonio Henriques Leal e Luis Antonio Vieira da Silva mudariam o marasmo cultural da
provncia, tanto mais por se vincularem administrao do presidente da provncia Joaquim
Mariano Franco de S.
Este tipo de crena, de que era possvel desenvolver o gosto pelas letras, possua vrias
gnesis. Uma delas era a compreenso das letras enquanto cone de cultura civilizada, assim
sendo, somente os portadores, praticantes, intrpretes e manejadores deste tipo de linguagem
possuam tal cultura. A outra deitava crena de que no passado muito recente este tipo de gosto
e apreciao existia firmemente no plano local. Afinal, de onde saram tantos ilustres literrios
e como? Como a cultura um processo dinmico, j no importava tanto assim a essa altura
como havia nascido tal crena, quem era o idealizador ou quais eram os idealizadores de uma
provncia celeiro de grandes literatos, mas como esta perspectiva alimentava, passava em certa
medida a ser o mote que impulsionava a organizao de associaes literrias, jornais,
panfletos, artigos, poemas, romances, contos e escolas, para uma faixa especfica de habitantes
da cidade, embora, ao falarem de Maranho, So Lus, falavam como se tais lugares fossem
comuns a todos, como se todos os habitantes corroborassem com a imagem de uma provncia
culta, e sua capital, ilustrada. Precisavam de um lugar para se referenciarem, o Maranho, mas
o Maranho enquanto lugar civilizado, no era referncia de todos.
Na pgina seguinte do jornal, o presidente da Associao Litteraria Maranhense, Luiz
Antonio Vieira da Silva, em discurso174 louvando a criao deste peridico, cuja publicao
estava a cargo desta associao, acompanhando o raciocnio do editorial, seguiu o mesmo
174

Discurso recitado pelo Presidente da Associao Litteraria Maranhense na Sesso da Instalao da mesma,
em 1 de janeiro de 1845, p. 02.

esquema de anlise comparativa entre sociedades civilizadas-desenvolvidas versus quadro


desolador do Maranho, tendo como ponto de inflexo o grau de desenvolvimento artstico e
literrio. Como a Grcia era o exemplo a ser seguido, iniciou a fala lamentando: j no temos
os quadros de Apelles, nem as esttuas de Phidias [...] e, como presidente da nica
associao litteraria que aqui existe, recobrou os nimos de seus pares para que no
abandonassem a empresa, apesar de ser o estado da nossa provncia desanimador [...] e Oxal
chegue ella atinga ao gro de perfeio de que merecedora175.
Esse discurso no pode ser desprezado, pois seu enunciador era um sujeito em
condies a falar das circunstncias socioculturais da terra em que vivia. Luis Antonio Vieira
da Silva, alm de ser autor da nica obra de referncia em todo o sculo XIX e tambm do
XX sobre a independncia do Brasil e suas circunstncias no Maranho, era o presidente da
nica associao literria que possua a provncia no ano de 1845.
A extenso dos que se relacionavam e se congregavam em torno da associao era
vasta. Olhando-se os membros efetivos, funcionrios, honorrios, correspondentes e
colaboradores176, percebe-se uma abrangncia significativa da elite intelectual da provncia. O
contedo do editorial e do discurso de Luiz Antonio Vieira da Silva pendulou entre a euforia
pela criao de mais um peridico salvador do marasmo e o desnimo pela falta de gosto pelas
letras. A princpio uma contradio, uma vez, que enquanto presidente, estava na condio de
porta-voz dos que se sentiam congregados e representados. Os que se gabavam da Athenas
Brasileira eram os mesmos que lastimavam sua condio recalcitrante.
Este movimento pendular, no entanto, apenas aparentemente contraditrio, alicerado
num apangio de dois vrtices. Um, enquanto recurso dos redentores da condio desoladora
175

Jornal de Instruo e Recreio. Fevereiro 15, de 1845. 1 trimestre. Vol. 01, p. 01.
Membros efetivos e funcionrios. Presidente: Luiz Antonio Vieira da Silva, Vice-Presidente: Augusto
Frederico Collin, Secretario: Roberto Augusto Collin.
Comisso revisora: Luiz Antonio Vieira da Silva, Augusto Frederico Collin, Augusto Csar dos Reis
Raiol,Editores e thesoureiro: Jos Tell Ferro, Antonio Henriques Leal.
Membros honorrios: Alexandre Theophilo de Carvalho Leal, Antonio Borges Leal de Castello Branco,
Antonio Carneiro Homem de Souto Maior, Antonio Gonalves Dias, Antonio Rego, Ayres de Vasconcellos
Cardoso Homem, Fernando Luiz Ferreira, Francisco Jos Furtado, Frederico Jos Correa, Gregrio de Tavares
Osrio Maciel da Costa, Joo Cndido de Deus e Silva, Jos Joaquim Rodrigues Lopes, Manuel Jansen
Pereira, Pedro Nunes Leal, Raymundo Jos Faria de Mattos, Tibrio Csar de Lemos.
Membros correspondentes: Alexandre dAraujo Costa, lvaro Duarte Godinho, Andr Carneiro Benjamin,
Antonio Jos de Carvalho Pires Lima, Antonio Rangel de Torres Bandeira, Cypriano Fenelon Guedes
Alcanforado, Estevo de Albuquerque Mello Montenegro, Joo Pedro dos Santos, Joaquim Correia de
Magalhes, Jos Joaquim Ferreira Vale, Padre Manuel Altino Barbosa, Tenente-Coronel Manuel Loureno
Bogea, Pedro Jos daleo, Raymundo Jos de Sousa Gayoso, Thomaz Ferreira Guterrez.
Colaboradores: Andr Benjamim, Antonio Carneiro Homem de Souto Maior, Antonio Gonalves Dias,
Antonio Henriques Leal, Antonio Rangel de Torres Bandeira, Antonio Rego, Augusto Csar dos Reis Raiol,
Augusto Frederico Colin, Frederico Jos Corra, Gregrio de Tavares Osrio Maciel, Jos Joaquim Ferreira
Vale, Jos Ricardo Jauffret, Luiz Antonio Vieira da Silva, Manoel Bentero Fontenelle, Pedro de Sousa
Guimares, Roberto Augusto Collin.

176

da provncia que, assumindo o fardo de libert-la de suas condies deplorveis, redimiriam-na


e colocariam-na no lugar de que era merecedora atravs de aes como a criao de mais um
jornal voltado para a instruo. O outro, enquanto imagem perante o restante da nao de que,
apesar da distncia, de suas circunstncias, o Maranho era a Athenas Brasileira. Tal apangio
tinha dois pblicos alvos: a sociedade maranhense e o restante do Brasil. Internamente,
assumiam que a provncia ia mal das pernas, mas perante o Brasil, apesar de suas
circunstncias, era celeiro de grandes intelectuais.
Este tipo de discurso desolador era lugar comum em meados deste sculo nos dirios da
cidade. No Jornal da Sociedade Philomathica Maranhense mais uma vez estava presente a
comparao entre o estgio de desenvolvimento intelectual dos pases civilizados e o Brasil.
Segundo a nota, naqueles pases todos os dias formavam-se novas associaes, fundavam-se
novos jornais concorrendo para o desenvolvimento das cincias, das artes e das letras que
auxiliavam e exerciam ao direta e imediata sobre a indstria e a moral pblica e privada. No
Brasil, ao contrrio, vivemos, todavia condemnados a toda a sorte de privaes fizicas e
moraes, em conseqncia do desgraado estado de atrazo em que nos achamos, em relao aos
differentes ramos dos conhecimentos teis (JORNAL DA SOCIEDADE PHILOMTICA,
01.01.1846. n. 01, p. 01). O artigo conclama os brasileiros a no serem apenas meros
espectadores e caudatrios do desenvolvimento dos referidos pases e que estes poderiam
concorrer ao estgio pretendido, abandonando a apatia e as lamentaes, esforando-se para
demoverem os obstculos que impediam o crescimento da nao.
No Maranho, uma das possveis sadas do estado de letargia intelectual foi a criao
da Revista Universal Maranhense no ano de 1849, contando com colaboradores residentes da
provncia e de outros lugares. Os integrantes convidaram nomes importantes que poderiam dar
visibilidade, como Manoel Arajo Porto Alegre. A inteno era quebrar o isolamento e
fomentar a efervescncia dos debates sobre as tendncias ocorridas no mundo. Logo no
primeiro volume177 colaboraram: Alexandre Theophilo de Carvalho Leal, Antonio Rego,
Augusto Frederico Collin, Carlos Chidloe, A. J. Monteiro, Fabio Alexandrino Carvalho Reis,
Gregrio T. O Maciel da Costa, Joo Antonio de Carvalho Oliveira, Nunes de Campos,
Joaquim Norberto de Souza e Silva, J. C. de Menezes e Sousa Junior, Jos Jauffret, Joaquim
Ferreira Valle, Manoel Pereira da Silva e Raimundo Jose Ferreira Valle.
Como resolver o estgio de letargia da provncia em relao s artes e letras se a
situao educacional era lastimvel? Analisando-se os dados relativos instruo pblica
177

Revista Universal Maranhense, collaborada por muitos escritptores distinctos. Primeira serie, tomo 01, p.
1849-1850. Maranho Typographia Maranhense, 1850.

primria e secundria, o nmero de bibliotecas, o nmero de alunos matriculados e


alfabetizados, compreende-se a consternao que rondava o presidente da nica associao
literria do Maranho.
Nos dados apresentados pelo Jornal O Progresso178 para o ano de 1847, a estatstica
apontava que, naquele ano, o total de alunos que freqentaram as diferentes aulas de instruo
primria e secundria na provncia era de 2.391, sendo que 107 estavam matriculados no Liceu
Maranhense nas primeiras sries. Nestas mesmas sries, 1333 eram do sexo masculino e 247
do sexo feminino. Nas escolas particulares permitidas pelo governo, 486 eram do sexo
masculino e 86 do feminino. Segundo este mesmo jornal179, eram as seguintes as cadeiras
lecionadas na maior e mais importante instituio de ensino da provncia, o referido Liceu,
naquele mesmo ano:
Philosophia racional e moral: Antonio Joz e Galvar
Rhetrica e Potica: Antonio Bernardo da Encarnao e Silva
Geographia e Histria: Cndido Mendes de Almeida
Lngua Latina: Francisco Sotero dos Reis
Lngua Franceza: Francisco Raimundo Quadros
Lngua Ingleza: Antonio Janses do Pao
Desenho Civil: Domingos Tribuzzi
Arithmetica, lgebra, Geometria: Joo Nepomuceno Xavier de Brito
Clculo e Escripturao Comercial: Luiz Jos Joaquim Rodrigues Lopes.
(O PROGRESSO, 14.04.1847. N 72, p.01).

O Liceu, que mudou de professor de retrica e poltica para o ano de 1848, substituindo
Antonio Bernardo da Encarnao e Silva por Manoel Jansen Pereira, tinha como lente de
lngua latina o mesmo indivduo que exercia o cargo de Inspetor de Instruo primria da
provncia. Desde a fundao do colgio at este referido ano, os nmeros dos alunos que por l
passaram demonstram o alto grau elitista da instruo provincial. Entre 1843 e 1848, so os
seguintes os nmeros de alunos ano aps ano que l estudaram: 1843 23, 1844 26, 1845
62, 1846 - 39, 1847 36, 1848 31180. Se compararmos o montante dos habitantes somente de
So Lus entre 1843 e 1848 (em torno de 30.000 hab) com o nmero de alunos que passaram
pela maior escola de instruo primria e secundria do Maranho, vemos a desproporo
entre o nmero de habitantes/alunos. Embora a educao no sculo XIX de fato fosse
privilgio de poucos, no sendo preocupao do estado a universalizao do ensino, perguntase ento se somente os que estudaram em Europa eram suficientes para assegurar o grau de
instruo, o requinte da sociedade a tal ponto de sustentarem o epteto de Athenas Brasileira?

178

O Progresso, jornal Poltico, litterario e commercial, 14 de abril de 1847, n. 72. p. 01.


O Progresso, jornal Poltico, litterario e commercial. 26 de novembro de abril de 1847, N. 232, p. 03.
180
Almanack do Maranho para o ano de 1848, p. 124.
179

Segundo Jos Murilo de Carvalho, o nmero de nascidos no Maranho que estudaram


em Coimbra entre 1772 e 1872, correspondeu a 8,70% dos estudantes brasileiros que por l
passaram no mesmo perodo, sendo a quarta em percentual.
Estudantes brasileiros matriculados em Coimbra por provncia entre 1772 e 1872
e distribuio provincial por populao no ano de 1823, segundo Francisco Morais Apud
Jos Murilo de Carvalho (2003, p. 73).
____________________________________________________________________________
Capitania/Provncia % de estudantes
colocao
% da populao
colocao
____________________________________________________________________________
Par
3,70
6
3,41
10
Maranho
8,70
5
2,41
13
Piaui
0,08
14
2,84
12
Cear
0,40
11
6,40
6
Rio G. do Norte
0,08
15
2,01
15
Paraba
1,21
8
3,64
8
Pernambuco
11,52
4
11,73
3
Alagoas
0,08
16
3,20
9
Sergipe
0,24
12
3,13
11
Bahia
25,93
2
15,44
1
E. Santo
0,24
13
2,13
14
Rio de Janeiro
26,81
1
10,70
4
Minas Gerais
13,61
3
15,11
2
So Paulo
3,70
6
9,21
5
Santa Catarina
0,00
18
1,69
16
Rio G. do Sul
1,53
7
5,07
7
Mato Grosso
0,40
17
0,85
18
Gois
1,21
9
1,31
17
Cisplatina
0,48
10
?
100,00
100,00
(N=1.242)
(N= 2.813.351)
Este quadro tambm revela que, no ano de 1823, o nmero de alunos maranhenses que
estudaram em Coimbra representava 2,41% da populao da provncia no mesmo perodo,
ocupando a 13 colocao dentre as que tiveram alunos estudantes desta instituio. A
porcentagem de 2,41% de estudantes maranhenses que estudaram em Coimbra no ano de 1823
12 vezes maior do que o maior percentual de estudantes maranhenses que passaram pelo
Lyceu em 1845, ou seja, 0,20% da populao.
preciso relativizar estes nmeros, uma vez que para Coimbra afluam parte
significativa da elite brasileira por no possuir o Brasil, no perodo de dominao poltica
portuguesa, estudos superiores, obrigando os que quisessem seguir estudos mais avanados a
rumarem para l. Dentre outras universidades, vinte e trs anos depois do rompimento com
Portugal e vinte e dois anos aps a provncia atingir o percentual de 2,14% de seus habitantes

que estudaram em Coimbra a maior referncia dos estudantes brasileiros , a Athenas


Brasileira, em meados do sculo XIX, no havia ultrapassado ainda o percentual de 0,20% de
alunos no ano em que mais brasileiros por l passaram, 1845.
Aqui reside mais um problema. Em cem anos a provncia foi apenas a 5 a ter alunos
nascidos em seu solo a passarem pelo grande centro de referncia de estudantes brasileiros e,
na provncia, durante os cinco primeiros anos do Lyceu, o nmero de estudantes atingiu apenas
0,68% da populao. H uma descontinuidade entre o grau de instruo das sries iniciais e a
continuao dos estudos superiores.
A crtica de Frederico Corra de que os estudantes maranhenses em Coimbra se
cumprimentavam e se tratavam enquanto atenienses, sendo ridicularizados pelos demais,
mais um dado de que a Athenas Brasileira era fruto de um tipo de estratagema de segmentos
elitistas que, no problematizando as condies objetivas da provncia natal, usavam tal
referente como elemento de identificao de si em relao aos outros, no caso, os demais
estudantes brasileiros que tambm l estudavam, do que especificamente como um
reconhecimento de que, no Maranho, as questes como educao e instruo, por exemplo,
eram tratadas com maiores acuidades.
Se o Lyceu era referncia em instruo e ensino, o percentual de 0,68% do montante da
populao maranhense que l estudou representava o conjunto dos segmentos das elites
econmica, poltica e cultural durante a metade do sculo XIX? Se os demais filhos das elites
estudavam em outras escolas e em outras provncias, o que fazia de So Lus uma Atenas?
Nascer em solo maranhense ou ter garantidas as condies de reprodutibilidade de um
ambiente voltado para a instruo e ilustrao?
A outra escola conceituada que merecesse ateno por seu programa de ensino e por
professores de renome local s surgiria dezenove anos depois da fundao do maior
estabelecimento da provncia. Neste interregno, nenhum outro grande acontecimento no plano
educacional aconteceu no Maranho.
Trata-se do Instituto de Humanidades, fundado por Pedro Nunes Leal. Antes de sua
fundao, Pedro Nunes Leal publicou um artigo no jornal A Coalio181 em maio de 1862,
mapeando os principais problemas educacionais da provncia, apontando logo de incio o
estado de atraso em que se achava a instruo primria, culpando no s o governo, como
tambm os que se achavam encarregados de ministr-la mocidade. O contedo do artigo trata
de uma denncia responsabilizando o governo por no levar em considerao as habilidades

181

A Coalio, San Luiz, sabbado, 03 de maio de 1862, anno I, numero 02.

dos professores que lhes ofereciam oposio, indicando para a ministrao das cadeiras os seus
aliados a partir do critrio do apadrinhamento poltico (o termo utilizado por ele
patronato), ainda que no possussem habilitaes para o cargo. Como exemplo, cita o que
denominou como conhecido caso do professor de primeiras lettras da villa de Tutoya (divisa
com a provncia do Piau) que se acha completamente impossibilitado de continuar a exercer o
magistrio, e at mesmo j se acha suspenso do exerccio do seu emprego!. Segundo Pedro
Nunes Leal, a nomeao desse professor foi uma escandalosa relao de proteo poltica que
o Tenente-Coronel e chefe de um partido local desta vila quis e pressionou o governo para que
assim o fizesse. Fato comum, afinal, para preenchimento do cargo, basta to somente ser
oppositor eleitor de parochia, ou bom espolita de eleies, que esta servido! Ele conclui
afirmando que, enquanto o critrio do favorecimento poltico fosse moeda de troca utilizando
nomeaes de professores, o grau educacional na provncia no se reverteria.
O artigo, escrito em abril e publicado em maio de 1862, foi sucedido por uma nota do
dia 27 de agosto em que apresentava sociedade maranhense o mais novo Instituto
Educacional da cidade: o Instituto de Humanidades. A nota tambm um desabafo repleto da
misso, do dever, do fardo de mudar a histria para a reverso da situao catica educacional.
Ele considerava que estava tomado sobre os meus ombros o pezado encargo de educar a
mocidade e considerava o magistrio, antes como uma misso melindrosa, do que como uma
especulao mercantil182. Convidou grandes escritores das letras locais, dentre eles, Trajano
Galvo de Carvalho, para ministrar aulas no Instituto como forma de demonstrao do que
poderia ser feito. O ltimo empecilho havia sido transposto, pois com o arrendamento da
quinta de Antonio Henriques Leal, situada rua das fontes das Pedras, prxima s ruas do
comrcio e da Madre Deus, finalmente a mocidade poderia aquinhoar-se da boa instruo com
os melhores professores do Maranho.
Como demonstrao de que estava disposto a equipar sua escola com o que de melhor
havia no plano educacional, o diretor do Instituto incumbiu Borges Leal de contratar em Paris
uma pessoa habilitada que possa vir nesta provincia e no collegio pr em prtica o systhema
adoptado em Frana para o ensino da Infncia (A COALIO, 1862, n 59, p. 01). No sei
se o instrutor ou professor francs veio at o Maranho adotar o mtodo de ensino mais
apropriado para as sries iniciais, porm sabido que o referido Instituto se tratava de um
internato e externato para educao e instruo de jovens, cujo diretor era graduado em Direito

182

A Coalio, San Luiz, quarta-feira, 27 de agosto de 1862, anno I, nmero 59.

pela Universidade de Coimbra, possundo um vasto plano de instruo geral dividido em


instruo primria e secundria, do primeiro ao dcimo ano, conforme anexoii.
Entre seus professores encontravam-se os mesmos que ocupavam lugares nas
instituies literrias, associaes tipogrficas, redatores de jornais, como Antonio Henriques
Leal, Alexandre Thephilo de Carvalho Leal, Gentil Homem de Braga, Joaquim da Costa
Barradas e ningum menos do que Francisco Sotero dos Reis, professor de Latim e autor da
obra que era o grande manual de estudos elementares da literatura portuguesa. Isso fazia do
Instituto de Humanidades, ainda que uma escola de ensino primrio e secundrio, um lugar de
congregao de figuras de proa da intelectualidade local, ademais por serem poucos os espaos
de convergncia destas figuras.
Por ter sua obra ministrada como manual de estudos dos clssicos da literatura
portuguesa, Sotero dos Reis se constitua como um dos mais importantes professores do
Instituto, tanto por sua condio de latinista, quanto por ter sido mestre de personalidades
como Joo Francisco Lisboa.
Se atentarmos para as condies de ingresso no referido Instituto em decorrncia das
condies pecunirias dos alunos, refora-se o argumento do carter concentrador e elitista da
educao em So Lus em meados do sculo XIX e o espao diminuto da reproduo das
idias que nestes locais circulavam. Ademais, como j dito, por serem poucos os espaos e
sempre as mesmas pessoas que transitavam entre eles, criou-se um lugar comum s decises e
deliberaes que a se tomavam. O estreitamento das relaes pessoais dificultava a
capacidade de contestao e confrontamento dentro dsses meios vide o exemplo da imensa
dificuldade que Pedro Nunes Leal encontrou para instalar o referido Instituto, sendo salvo
pelo amigo Antonio Henriques Leal, o mesmo que em 26 de dezembro de 1864, foi reeleito
por unanimidade, presidente honorrio da Associao Typographica Maranhense183.
O Instituto recebia apenas 03 (trs) alunos gratuitamente desde que fossem residentes
nas freguesias184 onde se encontrava a escola e mais um aluno de cada escola das freguesias da
capital, desde que provassem suas penrias condies pecunirias.
Esforos como os de Pedro Nunes Leal em carregar o fardo de educar a mocidade
maranhense no seriam revertidos com a restrio de acesso sua escola pela imposio das
condies de ingresso e permanncia e pelo alto grau de exigncia em fardamento, higiene,
vesturios ntimos e de passeio, conforme conta nas disposies gerais, em anexoiii.

183

Segundo o Jornal A Coalio. San Luiz, sbado, 27 de dezembro de 1864.


No ano de 1862 So Lus possua trs freguesias: Vinhaes, Bacanga e So Jos dos ndios. Eram chamadas de
1, 2 e 3 freguesia.

184

Uma outra demonstrao de que as mesmas pessoas circulavam pelos mesmos lugares
e que a circulao de idias tambm estava restrita s mesmas pessoas a aplicao da obra
Rudimentos de Geographia para uso das escolas de instruco primria, de autoria de
Antonio Rego, aprovada para ser aplicada nas escolas de segundo grau da provncia185.
Nem a aplicao da obra de Antonio Rego, o fardo de Pedro Nunes ou o plantel
invejvel de seu Instituto, reverteram o quadro educacional da provncia anos depois, e nem
poderia, j que o carter sectarizante e exclusivista era destinado a poucos, conforme pode ser
visto nas disposies gerais do Instituto de Humanidades.
O nmero diminuto de escolas e a restrio de acesso a estas criavam uma barreira para
o desenvolvimento sociocultural da cidade, levando jovens a confeccionarem jornais e revistas
cujos contedos das notas e editoriais eram quase sempre queixosos. Mesmo a existncia de
uma elite letrada no era suficiente para o estgio de ilao cultural que os jornais exigiam. O
nmero de escolas atendia aos interesses dessas elites, mas num universo de 30.000 almas com
baixo percentual de alfabetizao, o to sonhado estgio que merecia atingir a provncia
ainda seria utopia, no sentido estritamente grego do termo. Alm disso, o elevado contingente
de escravos e de escravos iletrados na cidade colocava em xeque a prpria reprodutibilidade de
hbitos considerados refinados, j que dos 30.000 habitantes da cidade de So Lus, 60 % da
populao, aproximadamente 16.500, eram de origem africana. Isto quer dizer que, por no
possurem renda, o acesso ao consumo de jornais, livros, revistas, panfletos, chapus, bengalas,
chs, hbitos como freqentar teatro, viajar, freqentar bailes e festas era deveras restrito.
A opinio mais geralmente seguida a respeito da populao da capital do
Maranho, que ella no inferior a 30.000 almas.
A falta de dados exatos argumento os que assim penso do modo seguinte,
que se no h um resultado que satisfaa completamente, leva ao menos
muito prximo ao conhecimento da verdade. A cidade contem 3.265 casas,
das quaes podemos muito bem suppor, sem medo de errar, que esto 3.000
constantemente habitadas; ora, dando para cada uma destas, attendendo-se
quer a grande quantidade de escravos das famlias abastadas, uns empregados
no servio de seus senhores, outros pagando-lhes jornal por quanto os officios
so quase todos exercidos por maior numero de obreiros de condio servil, e
quer a excessiva fecundidade dos pobres ter-se-h em resultado numero igual
aquelle em que computou a totalidade da populao, que se compe em
grande parte de indivduos chamados comumentes de cor, que so aqueles
que descendem ou dafricanos ou dos naturais do paiz, podendo calcular-se
quanto a condio em metade escrava, e a outra metade livre e liberta, cujos
direitos polticos so pela nossa constituio mas restrictos que dos livres
(ALMANACK PARA O POVO, 1868, p. 169).

185

A Coalio, San Luiz, 16 de fevereiro de 1864.

Em So Lus, no ano 1867, as escolas existentes eram: Collegio So Caetano, Instituto


de Humanidades, Lyceu Maranhense, Collegio Episcopal de N. Sr dos Remdios, Collegio
Perdigo, Collegio de N. Sr da Glria, Collegio de Santa Anna (para educao de meninas),
Collegio de N. Sr da Conceio, Collegio de N. Sr do Nazareth (para meninas). Em relao
Instruo Eclesistica havia: Pequeno Seminrio, Casa dos Educandos Artfices, Nossa
Senhora do Recolhimento, Asylo de Santa Thereza, Fundio da Cia. de Navegao a Vapor
com aulas de torneiro ferreiro, caldeiro, fundidor, modelador (ALMANACK PARA O POVO,
1868, p. 43). Isto equivalia a uma escola laica para cada 3.333 habitantes. Como escravo no
freqentava escola, logo o percentual cai para uma escola para cada 1500 habitantes, ainda que
este percentual se relacione aos que estavam em idade escolar.
Em relatrio apresentado Assemblia Legislativa Provincial para o ano de 1867186,
acerca do estado de instruo pblica para toda a provncia do Maranho, o Sr. Lafayete
Rodrigues Pereira, Ex-Presidente da Provncia187, afirma que existiam 97 cadeiras de primeiras
letras, sendo 60 do sexo masculino e 37 do feminino. 3228 alunos freqentaram as 86 que
funcionaram neste referido ano, dos quais 2498 pertencem ao sexo masculino e 730 ao
feminino. Segundo o relatrio, apenas 20 alunos estudavam nas escolas primrias, sendo 11 na
capital, 3 na vila do Itapecuru-Mirim, 02 na freguesia de S. Miguel, 2 no Icatu, 1 em Arayoses,
e 1 na vila do Rosrio. Das 21 Escolas particulares de ensino primrio que existiam na
provncia, 15 eram dedicadas ao sexo masculino e 6 ao feminino. Dos 904 alunos, 625 eram do
sexo masculino e 279 do feminino. Os apenas 11 alunos que estudavam na capital
representavam somente 0,36% do nmero de habitantes da cidade.
Durante todo o ano de 1867, acrescidos os que freqentaram tambm aulas em escolas
pblicas, chega-se ao montante de 4.132 alunos os que freqentaram o ensino primrio em
toda a provncia. Se distribuirmos o montante dos alunos pelas 107 escolas pblicas e
particulares que funcionaram durante o ano de 1867, chegaremos ao nmero de 38 alunos por
cada escola. O relatrio conclui a seguinte proporo:
Arcando-se em 200.000 almas a populao livre da provincia (o que esta
abaixo da realidade) e tomando-se por base do calculo o numero de escholas
acima mencionado 107 segue-se:
1 que houve o anno passado uma escola para 1962 habitantes
2 que por 100 habitantes houve 2 alumnos e 9/10
Segundo os clculos de acreditados escriptores de estatstica, o numero de
meninos em idade escolar corresponde a 1/7 da populao. Admittida esta
porporo da populao em 200.000, segue-se na provincia 28.571 meninos

186
187

Almanack Para o Povo, 1867, 1868, pp. 53 a 56.


Presidiu entre 14 de junho de 1865 a 18 de julho de 1866.

estavam em idade escolar, mas s freqentaro as aulas primarias 4,132


crescem por tanto na ignorncia das primeiras lettras 24,439.
Mesmo na capital enorme a desproporo. Qualquer que seja enfim a
fabilidade destes clculos fora de duvida que um numero considervel de
meninos deixa de receber o ensino primrio. Este resultado seria
profundamente lamentvel em quaisquer condies sociaes, mas o
dobradamente em um paiz livre como o nosso, onde todo o cidado chamado a
intervir na direco dos negcios pblicos.

(ALMANACK PARA O POVO, 1868, pp, 53-56).

Segundo os dados de Marques, o nmero de alunos que estudaram em 1873 foi de


4.793, em relao aos 4.132, sete anos antes, ou 661 alunos, que correspondem a 16 %, ou
ainda, um aumento de 94,42 alunos por ano, distribudos em 3.642 do sexo masculino e 1.151
do feminino para aquele ano.
Se compararmos com os dados apresentados por Csar Marques (1876, p. 45) para o
ano de 1876, dez anos depois do relatrio de Lafayete Rodrigues Pereira, vemos que a situao
educacional no havia se modificado substancialmente. Pelos dados apresentados por Marques
citando o artigo 6 da Lei Provincial n 1006, a provncia do Maranho no referido ano havia
gastado apenas 1/6 de toda a renda, 116$000 do montante de 738.413$000 que arrecadou
naquele ano.
Dez anos depois do relatrio, o nmero de cadeiras pblicas para as primeiras letras
passou de 97 para 134, ou seja, 37 escolas que correspondem a um aumento 38,02 %, ou 3,7
escolas a mais por ano. Em 1866 existiam 97 cadeiras de primeiras letras, sendo 60 para o sexo
masculino e 37 para o feminino. Dez anos depois, o nmero de cadeiras havia aumentado em
72,38%, sendo que das 134 cadeiras existentes, 82 eram destinadas ao sexo masculino e 50
para o feminino, representando um aumento de 61,19% das cadeiras para os homens e 38,8%
para as mulheres em 10 anos, ou ainda, 22 cadeiras a mais para os homens (2,2 por ano) e 13
cadeiras a mais para as mulheres (1,3 por ano).
No que se refere ao ensino secundrio, Marques se reporta ao tipo de ensino que era
ministrado no Lyceu Maranhense, onde se ensinava latim primrio e secundrio, francs,
ingls, gramtica geral da lngua portuguesa, geografia, matemtica elementar, filosofia
racional e moral, retrica e histria universal, tendo naquele ano 111 alunos matriculados. Cita
ainda a Casa dos Educandos Artfices com 174 alunos distribudos entre 160 alunos
matriculados em aulas de desenho linear e 14 em geometria prtica e mecnica.
Quanto instruo secundria e primria particular, havia 11 colgios, sendo 06
freqentados por 400 alunos e 5 por 478 alunas. Csar Marques assinala a existncia do

Seminrio de Nossa Senhora das Mercs com 154 alunos, da sociedade Onze de Agosto188 que
possua 214 alunos, da Sociedade Patritica 1 de dezembro e beneficente dos Caixeiros com
aulas de portugus, francs e comrcio contando com 44 alunos, e de 14 salas de aulas
particulares em toda a provncia, sendo 11 para meninos e 53 para meninas.
Se no tocante instruo primria e secundria os nmeros no eram contagiantes, os
dados relativos s instituies fora do padro institucionalizado da educao ministrado ou
concedido pelo estado que tambm assumiam a funo de educar, no sentido de que
ensinavam, propagavam, reproduziam, publicizavam um determinado tipo de conhecimento,
prticas e costumes, como associaes literrias, por exemplo, revelam que a situao no era
diferente. As associaes literrias existentes na provncia que poderiam oferecer um
contraponto situao catica da educao no Maranho, no entanto, no conseguiram
reverter o quadro.
No toa, mesmo aps o pleno funcionamento das referidas escolas, as aulas de
Francisco Sotero dos Reis e de outras intelectualidades locais e o fardo de Pedro Nunes Leal
em educar a mocidade no haviam revertido o clima de marasmo e de ausncia de emulao
literria da cidade.
A sensao de estar-se em consonncia ao que acontecia para alm da baa de So
Marcos aumentaria em 1862. O Jornal O Publicador Maranhense, em uma pequena nota do
dia 01 de junho, anuncia que no dia 16 de julho prximo anunciaria a publicao do romance
de Victor Hugo, Les Miserbles que tanto barulho tem feito no mundo litterario. Os volumes
de 120 pginas sero publicados de 15 em 15 dias a razo de 1:000 reis pagos na ocasio da
entrega (PUBLICADOR, 01.06.1862, p. 03). Em edio do dia 04 de novembro anunciou a
publicao da obra As trs Lyras.
Em fins de 1864, outro jornal se levantou na rdua misso de erguer o bom gosto pelas
letras, mesmo parecendo essa atitude fora de propsito, porque no meio dessa quase geral
apathia que quotidiamente vae enervando a influencia, e bom gosto pelas lettras 189.
188

Fundada por lembrana e influncia do aniversario de Augusto Olympio Gomes de Castro, em 11 de agosto
de 1870, pelos Drs. Joo Antonio Coqueiro, Antonio de Almeida da Oliveira, Martiniano Mendes Pereira e
Manoel Jansen Pereira. Tinha por finalidade o estabelecimento de cursos noturnos para a classe dos artistas.
Funcionava num prdio na rua do Egypto. Pela Lei Provincial n. 1088, de 17 de julho 1874 foi criado um curso
nominal com o fim de habilitar os profissionais para o ensino primrio. Incumbida esta sociedade de organizlo, conseguiu em 1873, sendo freqentado por 59 alunos, segundo Marques (1876, p. 50). Marques, no entanto,
no menciona Antonio Enes de Sousa como um dos fundadores da escola 11 de agosto. Nascido em So Lus
em 06 de junho de 1848, faleceu no Rio de Janeiro em 03 de maro de 1920. Doutor pela Universidade de
Zurique e engenheiro de minas pela Academia Real de Freiberg. Foi professor da Escola Politcnica do Rio de
Janeiro, Diretor da Casa da moeda e Deputado Constituinte, foi membro da sociedade Qumica de Berlim.
patrono da cadeira n. 24 do IHGM, segundo MEIRELLES (1955, p. 125).
189
Echo da Juventude, dia 11 de dezembro de 1864. N. 01 ao 03, at 21 de maio de 1865. N. 01 at 24.

Os editores compreendiam que algo deveria ser feito e no apenas ficar parado,
meditando no silncio dos gabinetes diante da exigidade de seus conhecimentos.
Confessavam encampar a urgente e difcil causa que advogavam enquanto novos soldados
que, ardendo pelos combates a favor da grande causa universal, apresentavam-se na areia da
luta, exercitavam-se e pelejando ao mesmo tempo. Acreditavam que seus golpes no eram
dbeis e vibrariam a favor de algo til.
Mas para desespero ou contrariedade dos editores do Echo da Juventude, nada
conseguiu mudar o quadro. A voz iconoclasta de Joo Lisboa na pessoa de Timon encontrava
eco nesses inmeros jornais que surgiam e publicizavam a penria em que se encontrava a
provncia e mais precisamente a cidade de So Lus. Embora a matriz e as matizes com que
falavam Timon e os editores desses jornais acerca das condies culturais da provncia fossem
distintas, pelo menos essas vozes convergiam quanto ao estgio da educao, da emulao
literria, do clima cultural, dos debates, dos nimos, apesar de que, em Timon, a crtica se
referia a uma contraposio ao esprito alvissareiro da Athenas e, nos jornais, era quase sempre
um clamor para a reverso do quadro catico.
O autor de Timon morreu sem ter visto a mudana. Em 1863 morrem Joo Francisco
Lisboa, em Lisboa, e Gomes de Sousa, em Londres, longe da tentativa da mocidade em fazer
de So Lus um espao onde, alm de captarem o que se produzia alhures, um lugar de criao
das idias que consumiam. A sua morte, aliada de Gonalves Dias e Odorico Mendes no ano
seguinte, corroboraram para o quadro do que os editores dos jornais cognominavam como
catico e melanclico.
Como solfejo e harpa de inspirao para a mudana, ironicamente a publicao das
obras de Joo Lisboa em 1866, aliada s outras publicaes e iniciativas, deu novos nimos ao
mundo letrado da cidade. Neste ano, o nico sobrevivente da pentarquia atenienseludovicense, Sotero dos Reis, publicou o seu Curso de Literatura Portuguesa, em 5 volumes e
foi publicado tambm A casca da Caneleira. O ano de 1866 foi promissor, pois vrias obras
vieram a lume190. Naquele ano comeou a funcionar o Instituto Litterario Maranhense,

190

Dentre elas: Joo Francisco Lisboa, precedidas de uma noticia biogrfica do autor, por Antonio Henriques
Leal, 4 vols, preos 12$000; O livro dos Meninos, Curso Elementar dinstruo Primaria, por Antonio Rego,
2 edico, 1 vol, preo: 1$000; Rudimentos de Geographia para uso das escholas de instruco primaria, por
Antonio Rego, 2 edio, 1 vol, preo 600 rs; Livro do povo, de Antonio Marques Rodrigues, 5 edio, 1 vol,
preo 800 rs; Gil Braz de Santilhana, nova edio, 1 vol, preo 3$000 rs; Tentativas poticas, de Severiano
Antonio dAzevedo, 1 vol, preo 2$000 rs; Memria sobre a Typographia Maranhense, do typographo
Joaquim Maria Correa de Frias, 1 vol. Esta obra foi impressa composta para ser apresentada na Exposio
Nacional; O mundo Marcha, de Eugenio Pelleton, traduzido por Sebastio Pedro Nolasco, 1 vol; A Casca da
Caneleira, 1 vol; O salto de Leucade, de Joaquim Serra, 1 vol; Bequimo, drama histrico em 7 atos, de
Sabbas da Costa, 1 vol, preo 2$; Compendio de Grammatica, de Pedro de Sousa Guimares, 1 vol, preo 1$;

presidido por Francisco Sotero dos Reis, ficando sob a guarda deste Instituto a Biblioteca
Pblica191. Tinha por finalidade investigar e estudar a histria e geografia do Brasil, e em
especial a do Maranho, difundir a instruo e desenvolver o gosto pelas letras e cincias192. A
metodologia empregada consistia em oferecer cursos gratuitos, disponibilizar a biblioteca e
publicar obras e uma revista mensal. Estava organizado em 6 comisses com o encargo de
selecionar, organizar e publicar trabalhos nas reas de redao e instruo pblica, histria e
geografia, literatura, cincias filosficas e cincias positivas.
A outra Associao Literria em atividade ainda naquele ano era o Atheneu
Maranhense193, fundado em 15 de outubro de 1858. Tinha as mesmas finalidades do Instituto
Literrio e as comisses existentes cuidavam da redao da associao, de sua constituio
fiscal, alm de uma terceira que cuidava da justia e ordem.
Movidos pelo mpeto que estimulava a criao de associaes literrias, a atividade
tipogrfica e pelo montante de obras que saam dos prelos, no ano seguinte, Joaquim Serra,
Sousndrade, Gentil Braga, Antonio Henriques Leal, entre outros, fundaram o peridico
literrio Semanrio Maranhense. Talvez por esta razo tenha se erguido mais este peridico
com vistas redeno cultural da cidade. Assim como os outros, o Semanrio Maranhense, em
seu primeiro editorial, fez um balano das condies culturais da cidade e constatou a grave
apatia reinante que imobilizava qualquer ao de mudana e, assim como os demais, tambm
prometeu a revoluo, a grande virada que poderia levar ao caminho desejado. No quadro
analisado em seu editorial, constataram a seguinte situao:
[...] No h uma festa, um baile, uma parada, um incndio, nem o mais
insignificante escndalo a ser registrado.
Todos bocejo por falta de assumpto para a conversao, e ningum se
atreve a perguntar o que h de novo pelo receio de uma resposta atravessada e
vazia de novidade...
Infelizmente, porm, s posso annunciar a prxima publicao do primeiro
volume das obras posthumas de Gonalves Dias, e o terceiro do Curso de
Litteratura do Sr. Sotero dos Reis.
Gramtica Franceza, de Chapsal, 1 vol, preo 2$ encomenda; Novellas por Manoel H. da Silveira Espnola, 1
vol; Poezias de Tullio Belleza, 1 vol; A Religio, de Augusto Olimpio Gomes de Castro, 1 vol; Relatrio
apresentado a Assemblia Legislativa Provincial pelo ex-Presidente La Fayette Rodrigues Pereira, 1 vol;
Reflexes acerca do progresso material da provincia do Maranho, de autoria de Miguel Vieira Ferreira, 1
vol., segundo Almanack do Povo para os anos de 1867-1868, p. 68
191
Conforme Lei Provincial n. 752 de 1 de julho de 1866.
192
Instituto Litterario Maranhense. Vice-Presidente: Francisco de Mello Coutinho de Vilhena, Secretario:
Antonio Henriques Leal, Bibliothecario: Antonio Rego, Thesoureiro: Luiz Carlos Pereira de Castro,
segundo o Almanack para o Povo de 1867-1868, p. 63.
193
Ateneu: lugar pblico na Grcia Antiga onde os literatos liam suas obras. Associao Litterria Atheneu
Maranhense. Presidente Honorrio: cnego magistral Manoel Tavares da Silva, effectivo, tenente coronel
Fernando Luiz Ferreira. Sua estrutura era assim constituda: Presidente effectivo, 1 e 2 secretrios, um
orador, um thesoureiro, um chefe da secretaria, dois secretrios adjuntos, e a trs comisses, segundo o
Almanack para o Povo de 1867-1868, p. 63.

Entretanto, onde esto tantas obras, que o publico espera impaciente, ei o


fazem tantos escriptores festejados e bem queridos em o nosso mundo
litterario?
Uns dormem o somno da morte, e as suas obras jazem esparsas, mao grado a
ancidade publica...
Poucos, bem poucos trabalho, e esses mesmos tomados de um desanimo
latente, e como que envergonhados das horas, que dedico aos estudos
litterarios.
Trajano Galvo, e Franco de S no tem ainda as suas obras collecionadas,
Dias Carneiro, Marques Rodrigues e Nuno lvares vivem calados e perdidos
na multido.
Entre os poucos que ainda trabalho, consta-se Souza Andrade a preparar os
ltimos cantos do seo imaginoso Gueza Errante, e Gentil Braga que completa
a traduco da Eloa e a sua delicadssima Clara Verbana.
Mas o que significa o silencio dos poetas que escrevero a noute?
(SEMANRIO MARANHENSE, 1867, p. 01).

Mas assim como as outras iniciativas este sopro de renovao no passou de um solfejo
de fato, j que o Semanrio Maranhense cerrou suas portas logo no ano seguinte de sua
criao.
Dois anos aps o Semanrio Maranhense ter cerrado suas portas, apenas duas
associaes literrias estavam de p: O Instituto Litterrio Maranhense194 e a Sociedade
Litterria Atheneu Maranhense. Havia ainda sociedades beneficentes e de categoria de
atividade de trabalho, como: Sociedade Manumissora 28 de julho195, Sociedade Beneficente
dos Ourives, Sociedade Protectora dos Artistas, uma Associao Typographica, 7 colgios de
educao primria e secundria: Perdigo, So Caetano, So Joo Batista, Santanna, Nossa
Senhora Nazareth, Santa Izabel, Lyceu, 38 msicos e professores de msica instrumental e
vocal, sendo 38 homens e 2 mulheres, 13 mdicos (incluindo Antonio Henriques Leal e Csar
Augusto Marques).
Em 1871 o Instituto Litterario Maranhense, com a mesma diretoria, e a Sociedade
Litterria Atheneu Maranhense ainda permaneciam de p e estavam ladeadas pela Sociedade
Litterria Onze de Agosto. Desapareceram as sociedades Beneficente dos Ourives e a
Protectora dos Artistas, permanecendo apenas a Manumissora 28 de julho e a Associao
Typographica Maranhense196.

194

Instituto Litterario Maranhense. Nessa nova configurao aparece o nome de Braulino Cndido do Rego
Mendes como 2 Secretrio. Os demais cargos permaneciam os mesmos de quando da sua fundao trs
anos antes, segundo o Almanak Administrativo da Provincia do Maranho, anno I e II, 1869 e 1870.
195
Sociedade Manumissora 28 de julho. Presidente: Frederico Jos Corra, Vice-Presidente: Tolentino Augusto
Machado. 1 Secretrio: Csar Augusto Marques, Segundo o Almanak Administrativo da Provincia do
Maranho, anno I e II, 1869 e 1870, publicado pela Typografia de A. Ramos de Almeida, organizado por
Joo Cndido de Moraes Rego, que era chefe da seco da Secretaria do governo.
196
Almanack Administrativo para os anos de 1871 e 1872.

Em 1875, somente o Atheneu Maranhense e a Sociedade Onze de Agosto ainda


realizavam atividades, j que o Instituto Litterario Maranhense no mais existia. A obra Breve
noticia sobre a provncia do Maranho197, que se tratava de um relatrio da Repartio de
Estatstica do Imprio, contraria a situao constatada pelos editores do Semanrio
Maranhense, acentuando que a condio material no o que melhor caracterizaria a
provncia,
mas sua illustrao, sua avidez de progresso, e a facilidade com que a
civilizao o affeicoa as formas de uma das mais cultas sociedades dentre as
principaes do imprio. Se na republica das lettras o Maranho apresenta com
orgulho trs nomes contemporneos conhecidos no Brazil e fora delle,
Gonalves Dias, Joo Lisboa e Odorico Mendes, certamente que no offerece
factor menos significativos e notveis para exemplo do seu desenvolvimento
industrial (RELATRIO DE REPARTIO DO IMPRIO, 1875, pp 2-24).

O relatrio menciona a existncia das duas sociedades literrias citadas e outras


associaes trabalhistas existentes naquele ano, como: Beneficente dos Ourives, Beneficente
Militar, Beneficente Protetora dos Caixeiros, Beneficente do Divino Esprito Santo, Festa
Popular do Trabalho, Fraternal Maranhense, Patritica 1 de dezembro, Humanitria 1 de
dezembro, Maranhense Promotora de colonisao, Manumissora 28 de julho, Harmonia
Maranhense e Typographia Maranhense.
A divergncia entre o relatrio do imprio e a consternao dos editores de jornais
repousava na distncia entre a reverberao da idia da Athenas fora dos limites da provncia,
pautada em parte na expresso que tiveram no passado recente, Gonalves Dias, Joo Lisboa e
Odorico Mendes, e as condies objetivas que contrapunham grau de instruo, quantidade de
escolas, entre outras razes, com a inveno social da Athenas Brasileira. As condies
objetivas da cidade de So Lus tornavam-se um fardo mais pesado para aqueles que gostariam
de ver a cidade coadnuda com sua fama de ilustrada e vida por progresso do que o de Pedro
Nunes Leal em carregar a misso de educar a mocidade.
Um ano depois, apenas o Atheneu Maranhense, que fora fundado em 1858,
condecorado com o ttulo da Ordem Imperial e no tinha nenhum rgo na imprensa, ainda
existia, apesar de que, segundo Marques (1876, p. 50), h mais de um anno que no celebra
uma s sesso. Em outras palavras, existia de direito, mas no mais de fato.
Para uma sociedade que se orgulhava de sua posio literria, o quase completo
desaparecimento de instituies que cuidavam de seu maior patrimnio refora a hiptese de
que a existncia dos que despontaram no cenrio brasileiro por suas condies culturais, era
197

Breve noticia sobre a provncia do Maranho. Typographia da Reforma, 1875, Relatrio da Repartio de
Estatstica do Imprio. p. 21 a 24. Acervo do Arquivo Nacional, Sesso Obras raras.

fruto de suas capacidades individuais, suas inventividades, suas inteligncias, suas articulaes
sociais e polticas, o tipo de educao, a situao histrica em que o pas vivia, do que
especificamente das condies ofertadas pela provncia do Maranho, quer pela gesto pblica
ou civil.
Tomando como base a inferncia feita pelo relatrio do imprio mencionando
Gonalves Dias, Joo Lisboa e Odorico Mendes como arautos desta sociedade e como
indicadores de quanto no Maranho a ilustrao era o que melhor a caracterizava, possvel
afirmar que independentemente das genialidades dos trs maranhenses mencionados, o
destaque e o prestgio obtido por eles se relacionaram em grande parte situao histrica em
que o pas vivia e como suas inseres serviram para os interesses polticos em questo. Por
isso, ao mencionar os trs, o relatrio evoca o quanto estes poderiam ser lembrados pelo
imprio e para o resto do Brasil.
Se se pensar em uma sociedade de leitores em virtude da quantidade de peridicos
existentes, dos esforos em se congregar associaes literrias e a quantidade de obras
publicadas, de se supor que esta sociedade apreciasse e cultuasse o hbito da leitura e,
conseqentemente, preservasse os espaos de aglutinao das obras, dentre elas, as bibliotecas.
No entanto, Csar Marques (1876, p. 47) nos conta que a biblioteca pblica, a primeira
a existir na provncia, fundada em 1829 atravs da subscrio de dois vereadores da cmara
municipal, por indicao do senador Antonio Pedro da Costa Ferreira, depois Baro do
Pindar, no Conselho da Provncia. Em 1851, 22 anos depois de sua fundao, este guardio
do saber abrigava apenas 3.341 volumes, dos quais 2.691 encontravam-se em perfeito estado
de conservao, 75 estavam velhos e organizados e 575 sem condies de uso (O FAROL,
1851, n. 42, p. 02). No perodo em que Timon disparava seus escrnios aos hbitos e aos
habitantes da cidade, a biblioteca pblica suplicava socorro.
Dois anos depois, a antiga biblioteca pblica d