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Crypto-Christianismus

O criptocristianismo dos primeiros trs sculos no contexto da epigrafia GrecoRomana


Abstract:
This brief essay is about a kind of epigraphic material which can be grouped into
what modern scholars are calling crypto-christians literature and it deals with the
first three centuries of Christianity, at a time when the Christian movement still was
a mere superstitio.
Keywords: Epigraphy, Chrypto-Christianity, Christian Epigraphy, Early Christianity.
Abstract: este breve ensaio se refere a um tipo de material epigrfico que pode ser
agrupado dentro do que os especialistas modernos chamam de literatura cryptocrist e diz respeito aos primeiros trs sculos da Cristandade, em um tempo
quando o movimento cristo era ainda uma mera superstio.
Palavras-chaves: Epigrafia, Criptocristianismo, Epigrafia Crist e Cristianismo
Primitivo.
Introduo
Este pequeno ensaio1 est dividido em trs partes: a primeira delas diz respeito a
uma breve explicao sobre a epigrafia e algumas questes que a envolvem, em
particular aquelas ligadas ao problema da epigrafia crist; a segunda parte, ainda
que modo superficial, est voltada para contexto do tema em questo; j a terceira
se ocupa de explicar a partir de trs exemplos o tema do artigo, isto , a epigrafia
cripto-crist .
A epigrafia foi, em seu incio, um ramo da arqueologia e como tal esteve bastante
ligada ao desenvolvimento desta2. Aos poucos, entre os sculos XVI e XIX, o estudo
de tbuas, estelas, urnas etc. levou a epigrafia a um outro patamar, tornando-se,
seu estudo, uma rea de confluncia entre a filologia e a arqueologia.

O estudo

que ora se apresenta tributrio direto desta tradio, ou seja da epigrafia como
setor de investigao tanto arqueolgica como filolgica. Por isso, sempre de bom
1

Quero agradecer ao prof. dr. Andr Chevitarese, bem como aos colegas Daniel
Justi e Andr Barroso pela recepo calorosa com que fui acolhido nesta jornada.
2
LIMENTANI atribui a Ciriaco (de Pizzicolli) di Ancona (1391-1453) a descoberta
de um novo gnero literrio: o manuscrito epigrfico-antiquario. LIMENTANI, IDA
CALABI. Epigrafia Latina. Con unappendice bibliografica di Attilio Degrassi. Milo:
Istituto Editoriale Cisalpino, 1968. Pg. 43.

tom apresentar, ainda que introdutoriamente, alguns elementos particulares


Epigrafia de modo a tornar este pequeno trabalho mais claro. No nosso caso
lidamos com um tipo de epigrafia bastante sui generis seja pela forma, seja por seu
contedo, seja por seu contexto histrico, entre outros: inscries crists
primitivas. As compilaes de epigrafia crist foram contemporneas descoberta
da epigrafia propriamente dita, isto , desenvolveu-se de modo ancilar
arqueologia e filologia desde o sculo XV, at que, no sculo XIX, ganhasse certa
independncia o que possibilitou a confeco de corpora voltados especialmente
para o estudo do cristianismo em seus primrdios3. Sobre esse ponto, a pesquisa
epigrfica relativa ao cristianismo primitivo refletiu com muita freqncia os
problemas, em nvel terico e metodolgico, surgidos no seio fosse da Arqueologia,
fosse da Filologia, deixando de lado, por exemplo, algo to comum ao estudo da
literatura crist dos primeiros sculos, como por exemplos, os estudos sobre
Histria ou mesmo Teologia. Apenas muito recentemente vemos despontar
trabalhos monogrficos em que a epigrafia crist passa a ser fundamental na
investigao histrica acerca do cristianismo primitivo.
Para iniciarmos esta apresentao consideremos preliminarmente que o objeto da
epigrafia so inscries feitas em um suporte, durvel ou no, cuja freqncia de
certas palavras ou letras (smbolos) encoraja o epigrafista transcrio e
traduo. No entanto, esta noo por demais imprecisa, pois em no poucos
casos o material encontrado acompanhado de desenhos dos mais variados e
grupo de letras ou palavras que encontram mais de um significado, forma e
sentido,

no

perfazendo

qualquer

padro.

Por

isso,

contexto,

no

necessariamente histrico, mas antes arqueolgico e\ou filolgico, se torna de vital


importncia para o discernimento do material epigrfico pesquisado. Neste caso,
trata-se no somente de sabermos com que suporte estamos lidando (pedra,

J no sculo XX, muitas das inscries crists coligidas entre os sculos XVII e
XIX foram revisitadas por Telogos e Historiadores da Igreja. Eis algumas destas
colees dispostas em ordem cronolgica: GRUTER : Inscriptiones antiquae totius
orbis romani in corpus absolutissimitm redactae (1603). BOSIO : Roma
sotterranea; ARINGHIUS : Roma subterrnea; SARAZANI : S. Damasi papae opera,
etc. (1638).RIVINUS : S. Damasi carmina sacra (1652);CIAMPINI : Vetera
monimenta (1690);FABRETTI : Inscriptionum antiquarum, etc. (1699);
BUONARROTI : Osservazioni sopra alcuni frammenti di vetri antichi (1716);
BOLDETTI : Osservazioni sopra i sacri cimiteri (1720); LUPI : Epitaphium Severae
martyris (1734); MURATORI : Novus thesaurus veterum inscriptionum (1739-42);
MARANGONI : Acta S. Victorini illustrata, etc. (1740); MERENDA : S. Damasi papae
opuscula, etc. (1754); GORI : Thesaurus veterum dipticorum (1759); GAETANO
MARINI (1815). A. MAI : Scriptorum veterum nova collectio, vol. v.(1831).
MARCHI : / monumenti primitivi dellarte cristiana,etc. (1845); LE BLANT :
Inscriptions chretiennes de la Gaule (1856); BOECK: C.I. Graecarum, vol. iv. Ed.
Kirchhoff. (1859). In: Marucchi, O. Christian Epigraphy. An Elementary Treatise.
Cambridge: Cambridge University Press, 1921. Pp.43-44.

metal, cermica, madeira etc), ou do local em que foi encontrado (necrpole, praa
pblica, templos) ou do tipo de inscrio feita (votiva, honorfica, monumental).
Obviamente, isto tudo aumenta em importncia o caso do cristianismo primitivo
pois, como fica cada vez mais claro para historiografia atual, estamos falando de
Cristianismos e esta

pluralidade possui indubitavelmente reflexos em

suas

manifestaes sejam elas econmicas, sociais, jurdicas ou artsticas.


Para o presente trabalho, o que nos ocupa um tipo de inscrio marcada por um
trao muito caracterstico: a dissimulao, ou seja, a necessidade de o(s)\a(s)
autor(es)\(as) ocultarem(-se) e\ou no revelarem em sua totalidade o sentido da
mensagem, encobrindo em alguns casos a sua identidade ou disfarando sua
crena, em uma atmosfera de crise econmica, social e principalmente poltica,
obrigando a superstitio crist a constante clandestinidade.

Neste caso, as

inscries crists, em muitos casos cifradas, atendem perfeitamente quelas


virtudes da arte da criptografia apontadas por Francis Bacon (1561-1626) sculos
mais tarde: no devem ser laboriosas para escrever e ler [mas] impossveis de
decifrar4.

Este

tipo

de

carter

da

literatura

crist

primitiva

teve

seu

reconhecimento apenas no final da dcada de 60 do sculo XX e ganhou o nome de


crypto-cristianismo por Jacques Fontaine (Fontaine, 1968: 98-121). Fontaine
aponta mais propriamente o estilo crypto-cristo para a obra de Minucius Felix
(150-270 d.C.) indicada inicialmente por um dos ltimos editores da obra Octavius,
J. Beaujeu, que ao qualificar o modo como Felix redige e se dirige aos seus
adversrios, procedendo por aluses5. Sua obra suscitaria uma leitura em dupla
transparncia: de um filsofo pago, hostil aos cticos, esticos, monotestas; mas
tambm de cristo atento s ressonncias judaico-crists e testamentrias6. Esta
dualidade muitas vezes, em nosso caso, expressa por fenmenos lingsticos e
morfolgicos como o bilingismo (ou mesmo trilingismo), as abreviaes de
nomes prprios e, especialmente, pelo aparecimento de um iconografia bastante
particular quelas superstiones.

-O Problema do Ponto de Vista Histrico.

FRANCIS BACON the advancement of learning. II, XVI, 6.


Minucius Felix procde par allusions: seuls les connaisseurs taient en mesure de
sapercevoir que lOctauius (...) visait plus particulirement Favorinus et son
cercles. FONTAINE, JACQUES Minucius Felix et les valeurs ambigus dum style
cryptochrtien. In: Idem. Aspects et Problmes de la prose dart latine au IIIe.
sicle - La gense des styles latins chrstiens. Turim: Bottega dErasmo, 1968.
Pg.101. O texto em questo Octavius de Marcus Minucius Felix estabelecido e
traduzido por JEAN BEAUJEU. Paris: Les Belles Lettres, 1964.
6
Ibidem, pg. 103.
5

de opinio comum7 que a histria das perseguies aos cristos pode ser dividida
em trs fases: a primeira comeara no raiar do movimento apostlico e findara com
o famoso incndio em 64 d.C.; a segunda se iniciara com o fim do governo de Nero
indo at o ano de 250 d.C., j sob o governo de Decius (249-251 d.C.); por fim, a
terceira principiou com Decius e teve seu fim na derrota de Licinius por Constantino
em 324 d.C. Em relao primeira fase, no se sabe quase nada com base nas
fontes da autoridade romana e contamos exclusivamente com as fontes literrias
crists. Na segunda fase, os especialistas afirmam que as perseguies tiveram um
carter apenas local, sem a participao da autoridade central. Apenas na terceira
fase, em especial a partir do perodo de Diocleciano (284-305 d.C.) podemos
entrever o envolvimento mais do governo de Roma com a superstitio crist
(KERETSZTES, 1983: 379-399)8. Ainda que cheio de lacunas, o perodo neroniano
54-68 d.C. - no deixa de ser exemplar no sentido de fornecer a tnica com que a
autoridade romana pautar sua atividade perante a crena crist9, pelo menos at
meados do III sculo, revelando uma virada nas relaes polticas entre o imperium
romanum e o cristianismo, principalmente aps o incndio em 64 d. C., ainda que,
diga-se de passagem, a literatura crist pouco tenha tratado deste fato10.

Um

incndio deflagrado na capital levou a uma onda de violncia por parte das
autoridades romanas. Ao fim e ao cabo 10 dos 14 bairros da cidade de Roma,
caput mundi, haviam sido engolidos pelo fogo. A procura das causas encetou,
segundo informa Tcitus (55-117 d.C.), a perseguio de grupos religiosos e, entre
eles, estavam os seguidores de um Christos (Tac. Ann. 44, sqq)11. A literatura
romana no deixa dvida sobre as causas da tragdia: teria sido um incndio
criminoso, maquinado pelo ento imperador Claudio Nero (54-68 d.C.) com

Veja as referncias completas na obra pstuma de de Ste. CROIX, G. E. M


Christian Persecution, Martyrdom, & Orthodoxy. Oxford: Oxford University Press,
2006. Cf tambm: de Ste CROIX, G. E. M. Por que fueron Perseguidos los
primeros cristianos? In: FINLEY, M. I. (ed.) Estudios Sobre Historia Antigua.
Trad. R. Lpez. Madrid: Akal, 1981. Pp. 233-273 (este artigo consta do livro
pstumo com pequenas modificaes); SHERWIN-WHITE, A. N. Por que fueron
perseguidos los primeros cristianos? Una correction. In: FINLEY, M. I (ed.) op.cit.
Pp. 275-280; e ainda de Ste CROIX, G. E. M. Por que fueron perseguidos los
primeros cristianos? Una replica. Idem. Op. cit. 281-287.
8
Para o tema, com exaustiva bibliografia veja: Ste CROIX, G.E.M. Christian
Persecution, Martyrdom & Orthodoxy. Oxford: Oxford Univ. Press, 2006. Em
especial a partir das pginas 50. Cf tambm: KERESZTES, PAUL From the Great
Persecution to the Peace of Galerius. Vigiliae Christianae. Vol. 37, no. 4 (Dec,
1983). Pp. 379-399.
9
A. Harnack, Persecutionem suscitavit qua ille gloriose pro Christo sanguinem
fudit". Syncell. (663, 6-8):
10
interessante notar que o principal autor da nascente historiografia crist,
Eusbio de Cesaria (265-339 d. C.), em sua Histria Eclesistica, no cita o fato
mas adjudica ao perodo neroniano (54-68 d.C.) como o do incio das perseguies.
11
A narrativa do incndio comea de fato no pargrafo 38.

conseqncias polticas at ento inimaginveis.

Muito j foi decantado destas

famosas passagens, em boa parte, observando menos o fato em si e mais os


apontamentos de Tcitus, em especial suas observaes sobre a pretensa
misantropia ou o odium humani generis dos seguidores de Christos12 e, a se contar
a reao romana, em que alguns foram presos e outros tantos supliciados,
insultados, crucificados e queimados, o fato causara comoo mesmo para autores
no-cristos (Cassio Dios Hist. Rom. 62.2. Suet. Nero, XXXVIII).. No entanto,
a literatura romana no tinha dvida sobre a autoria do incndio. Um fato, porm,
permanece, ao menos aparentemente, envolto em dvidas. Como teriam as
autoridades romanas reconhecido os ditos christiani. Segundo nos informa Tacitus,
em primeiro lugar agarraram correpti13 alguns e pela revelao destes (indicio
eorum) uma multido foi presa. Eis a grande lio do incndio: como, de fato, a
represso romana reconhecera os cristos envolvidos neste episdio e, para alm
da mera especulao retrica, como os cristos ao longo dos trs primeiros sculos
se reconheciam uns aos outros?
Boa parte dos autores modernos unnime em reconhecer que o Cristianismo
praticado nos trs primeiros sculos se difundiu de modo plural e sincrtico14. Em
parte porque sua crena partilhava certos preceitos do monotesmo judaico15 ou da
cultura dita pag, em parte porque ao longo da histria do Imprio Romano, em
especial a partir de Nero, a clandestinidade foi uma constante, impedindo que o
movimento ganhasse coeso fosse em seu formato ritual, fosse doutrinal. O fato
relevante no apenas na modernidade, mas j na antiguidade, as comunidades
crists, por meio da documentao disponvel, evidenciavam uma multiplicidade em
12

No Codex Mediceus (68 II fol. 38), um dos quais serviu para a fixao do texto
dos Anais de Tacitus possivel ler forma Chrestianos.
13
Um termo no jurdico, mostrando a aleatoriedade com que a autoridade romana
decidiu pela captura dos pretensos incendirios.
14
ADOLF von HARNACK reconhece o sincretismo como algo fundamental para o
entendimento do sucesso da misso crist: Synkretistisch war es [o Cristianismo]
von Anfang an auf heidenchristlichem Boden nicht als pures Evangelium ist es
erschienen, sondern mit allem ausgestattet, (...). ber nun erst, um die Mitte des
3. Jahrhunderts, war die neue Religion fertig als synkretistische Religion par
excellence, und dabei doch exklusiv! . Pp. 302-303. Sincrtico foi o Cristianismo
desde o princpio sobre solo pago e cristo. No como Evangelho puro apareceu,
mas antes guarnecido com tudo. Somente, ento, da metade do III sculo d.C. em
diante, a nova religio esteve pronta como a religio sincrtica par excellence, e
nessa altura, contudo, exclusiva. HARNACK, A. Mission und Ausbreitung des
Christentums in den ersten drei Jahrhundert. Leipzig: Hinrich, 1915.
15
De fato, o movimento cristo, desde seus primrdios, seguindo bem de perto a
sua matriz judaica, caracterizou-se por ser um imenso mosaico de percepes. Da,
melhor entend-lo como um movimento plural, do que singular. Assim, torna-se
mais interessante pensar em cristianismos do que em cristianismo. CHEVITARESE,
A. L. Cristianismos. Questes e Debates Metodolgicos. Rio de Janeiro: Kln,
2011. Pg. 22.

relao ao credo que praticavam16. Um documento de 16 captulos datado entre o


primeiro sculo e a primeira metade do sculo II d.C. - A Didaque -, chamada
tambm de Instruo dos Doze Apstolos, nos oferece bem a medida da
disperso do movimento cristo ao longo desta poca. Com poucos oficiantes
reconhecidos em um primeiro momento - no h um clero

17

propriamente dito - e

a quase inexistncia de uma liturgia que se atm ao batismo, eucaristia, e


confisso as comunidades crists se ressentem com presena de falsos profetas
(

) (trs captulos da Didaqu so dedicados ao tema). O documento,

com fragmentos em vrios idiomas (latim, copta, srio, rabe e georgio), um


demonstrativo cabal de quanto tempo os cristos ainda levariam para se
reconhecerem mutuamente como partilhando um credo semelhante18.
O perodo ps-neroniano no menos confuso neste sentido. Ainda que admitamos
o surgimento de literatura crist, as questes referentes a que tipo de categoria
tal literatura pertence suscita ainda bastante controvrsia.

No que diz respeito a

uma literatura propriamente crist destes trs primeiros sculos, preciso


considerar, com Frances Young, ao menos 5 pontos: A) o que de fato literrio em
termos cristos? B) Quais textos devem ser includos na categoria de literrios?
Eles formavam para as comunidades algum tipo de unidade ? C) De qual nvel
social e cultural eles se originaram (aqui h que se considerar a fixao da tradio
oral em forma escrita)? D) Quais so as peculiaridades retricas e de linguagem de
um
16

modo geral

deste

gnero de

textos?

Como estes textos

devem

ser

Veja por exemplo a passagem em que Irineu de Lyon (circa 140 200 d.C.)
comenta o fato de a apostasia de Marcio (sculo I d.C.) s fora considerada
heresia em sua prpria poca, isto , entre o sculo II e III d.C. (Adv. Haer. III, 4,
3). Cf. os importantes apontamentos de FREND, W. H. C. El fracaso de las
persecuciones en el imperido romano. In: FINLEY, M. I. (Ed.) op.cit.Pp.289-314.
17
Leia-se hierarquia.
18
STORNIOLO, IVO; BALANCIN, EUCLIDES M. (Org). Didaqu: o catecismo dos
primeiros cristos para as comunidades de hoje. 16. ed. So Paulo: Paulus, 2009.
Em especial, os captulos XI 1.Se vier algum at voc e ensinar tudo o que foi
dito anteriormente, deve ser acolhido. 2.Mas se aquele que ensina perverso e
ensinar outra doutrina para te destruir, no lhe d ateno. No entanto, se ele
ensina para estabelecer a justia e conhecimento do Senhor, voc deve acolh-lo
como se fosse o Senhor. 3.J quanto aos apstolos e profetas, faa conforme o
princpio do Evangelho. 4.Todo apstolo que vem at voc deve ser recebido como
o prprio Senhor. 5.Ele no deve ficar mais que um dia ou, se necessrio, mais
outro. Se ficar trs dias um falso profeta. 6.Ao partir, o apstolo no deve levar
nada a no ser o po necessrio para chegar ao lugar onde deve parar. Se pedir
dinheiro um falso profeta. 7.No ponha prova nem julgue um profeta que fala
tudo sob inspirao, pois todo pecado ser perdoado, mas esse no ser perdoado.
8.Nem todo aquele que fala inspirado profeta, a no ser que viva como o Senhor.
desse modo que voc reconhece o falso e o verdadeiro profeta.

historicamente lidos?19 A epigrafia crist no escapa a estas perguntas e com elas o


problema de delimitarmos a noo de epigrafia crist se torna mais complexo. A
literatura crist (e suas distintas formas de expresso escrita) cresceu no seio da
cultura Greco-Romana e traz consigo traos indelveis desta, entre eles o fato de
ser praticada por uma elite literariamente educada (HARRIS, 1991). Boa parte do
que at bem pouco tempo atrs se chamava literatura crist se baseava na
canonicidade dos textos e no legado da Sagrada Tradio (Harnack, 1893: 22-23),
a qual apenas recentemente tem recebido um outro tratamento. No obstante, o
juzo acerca da epigrafia crist do perodo segue sem uma avaliao mais
aprofundada20.
Para alm das questes literrias propriamente ditas, h que se considerar a
canonicidade, isto , a legitimidade que adquirem ao longo dos primeiros dois
sculos perante os livros que conhecemos hoje como Bibla, e cuja preocupao
aparece em escritos de Irineu de Lyon e Hiplito. Assim como as admoestaes da
Didaqu contra os falsos profetas, o processo de canonicidade nos d a medida da
diversidade de crenas crists de ento.
Dois ltimos aspectos no negligenciveis so, de um lado, que a circulao de
textos era bastante tmida, e de outro o fato de que o mundo antigo, em sua
grande maioria, era iletrado, alis iletramento at muitas vezes celebrado 21.
Tudo isso contribua para a heterodoxia, entendida por escritores antigos e
modernos como um distanciamento da regula fidei,22 no apenas em termos
19

YOUNG , FRANCES. Introduction: the literary culture of the earliest Christianity.


In: YOUNG, FRANCES et al. (Eds)- The Cambridge History of Early Christian
Literature. Cambridge: Cambridge University Press, 2008. PP. 5-10.
20
Em HORSLEY, G. H. R. (ED) New Documents Illustrating Early Christianity.
Austrlia: Macqaurie University 1981, os nove volumes (a partir do 6. volume foi
editado por S. R. Llewelyn at 2002) no mencionam qualquer palavra sobre o
problema do estilo ou gnero da literatura crist, detendo-se em problemas
lingsticos (vol. 5). Harris sugere que, no caso das inscries, ainda que no seja
possvel provar conclusivamente, devido a sua diversidade possvel perceber a
heterogeneidade da linguagem falada (HARRIS, WILLIAM V. -Ancient Literacy.
Harvard: Harvard University Press, 1991. Pg.177).
21

Cf. Irineu de Lyon III, 4, 2. O iletramento no quer dizer absolutamente analfabetismo. A mensagem de um texto
pode ser alcanada por meio de intermedirios (Harris, 34) ou pelo uso de elementos simblicos ( R. Thomas, 134),
ou ainda como diz Irineu sem papel nem tinta. Cui ordinationi assentiunt multae gentes barbarorum eorum qui in
Christum credunt, sine charta vel atramento scriptam habentes per Spiritum in cordibus suis salutem, et veterem
Traditionem diligenter custodientes, in unum Deum credentes Neste caso, o que poderia ser

decorativo possui grande valor explicativo para a compreenso da mensagem. Por


isso, no se pode considerar o iletramento ou mesmo o semi-letramento como
similar ao analfabetismo, nem tampouco em oposio transmisso oral. YOUNG,
FRANCES Christian Teaching. In: Young, F. et al. (Eds)-op. cit. Pp. 464-484.
22
A aproximao entre heterodoxia e desvio da regula fidei aparece com fora em
vrias ocasies em escritores do cristianismo primitivo. Cf. por exemplo Athanasius
de Alexandria (295-373 d.C.) Epist. ad Episc. I, 5, 1182-1183 (vol. 25, 549, 16).

teolgicos, mas tambm rituais at pelo menos o IV sculo 23. O fato traz tona a
necessidade de se explicar como um credo especfico que no possua qualquer
organizao sistematizadora difundia-se, ao longo destes trs sculos, a ponto de
distinguir o que era recto do que era obliquo24. Talvez a questo esteja falsamente
posta na medida em que no se tratava de um credo especfico, surgido ex-nihilo.
guisa de concluso.
Neste contexto de iletramento e heterodoxia, as representaes pictricas ganham
um valor incomensurvel, ainda mais caso estejamos falando de representaes
acompanhadas de escritos de carter pblico como so de fato as epigrafias. Nelas
possvel entrever certo cuidado em apresentar e ocultar a mensagem,
simultaneamente. o que os autores modernos tm chamado de estilo criptocristo25. Em nosso caso, estes tipos de epigrafias nos ajudam a entender o

Para A. Harnack (Mission und Ausbreitung), o sincretismo inicial da igreja primitiva


ganhou pouco a pouco a sntese necessria para a formao da ortodoxia e as
doutrinas desviantes tornaram-se degenerescncias (chamada por isso de
Verfallstheorie). Quanto crtica Verfallstheorie com as respectivas crticas a
Harnack cf. WILLIAMS, ROWAN Does it make sense to speak of pr-Nicene
orthodoxy?. In: WILLIAMS, R. (ed.)- The Making of Orthodoxy: essays in honour of
Henry Chadwick. Cambridge: Cambridge University Press, 1989. Pp. 1-23.
23

J no incio do sculo XIX, especialistas apontavam para a diversidade axiolgica


na Igreja Primitiva. Veja por exemplo o livro de MHLER, JOHANN ADAM Die
Einheit in der Kirche oder das Princip (sic) des Katholicismus, dargestellt im Geiste
der Kirchenvter der drei ersten Jahrhundert. Tbingen: Heinrich Laupp, 1825.
Especialmente o captulo III.
Alm das diversas controvrsias Teolgicas ou
Cristolgicas, houve ainda a dissenso Eclesiolgica. Por exemplo: Donatismo (o
Batismo e a Ordenao sacerdotal) no poderiam ser ministrada aos lapsi. Ainda
havia as controvrsias entre Cristos e Judeus-Cristos ( Nazarenos Judasmo
Messianico, Ebionitas os pobres, cristianismo de converso Torah e Elchasaitas
preceitos morais e dietas). Para um tratamento do problema veja a obra:
WILLIAMS, R. The making of orthodoxy Essays in honor of Henry Chadwick.
Cambridge: Cambridge University Press, 1989. Em especial o artigo do editor: Does
it make sense to speak of pr-Nicene orthodoxy? Pp.1-23. Cf tambm o
interessante artigo de LOSEHAND, JOACHIM The Religious Harmony in the
Ancient World Vom Mythos religiser Toleranz in der Antike. In: Gttinger Forum
fr Altertumswissenschaft 12 (2009). Pp. 99-132.
24

Orthodoxia, entendida como sana doctrina ou recta fides, no era noo usada
pelos primeiros cristos. O problema talvez fosse, naquele contexto, mais de ordem
cultual ou ritual do que propriamente doutrinal. Veja a discusso em Joachim
Losehand The Religious Harmony in the Ancient World Vom Mythos religiser
Toleranz in der Antike. In: Gttinger Forum fr Altertumswissenschaft 12 (2009);
Cf. tambm NORRIS Jr., RICHARD A. Articulating Identity. In: YOUNG, FRANCES,
AYRES, LEWIS; LOUTH, ANDREW (eds.) The Cambridge History of Early Christian
Literature. Cambridge: Cambridge University Press, 2008. Pp. 71-90.
25
Em um artigo recente, HECK, EBERHARD - Nochmals: Lactantius und Lucretius.
Antilucrezisches im Epilog des lactanzischen Phoenix-Gedichts? - International
Journal of the Classical Tradition, vol. 9, No. 4, Spring 2003, pp. 509-523, ainda

universo mental cristo primitivo. Em especial, aquele dos grupos letrados, isto
dos fazem parte da elite romana. No criptocristianismo imagem e conceito ganham
fora prpria, formando um conjunto cujo significado, mesmo que vago, ser
reconhecido por aqueles que partilham valores e conhecimentos comuns.

Neste

contexto, talvez fosse impossvel para Nero encontrar os cristos, talvez mesmo
fosse impossvel que se reconhecessem o que refora nossa hiptese de que a nova
f, plural e mltipla desde seu momento mais primevo, tenha partilhado um
evangelho comum mas com prticas muito diferentes.
Inscries e Comentrios26

A)
A primeira de nossas inscries foi gravada em uma gema de cornalina, que
pertencia a uma coleo privada em Londres, com outras jias do mesmo estilo27.
Segundo o relato do arquelogo que comprou proprietria a jia, teria sido
encontrada em Constanza (Kustendje) em uma praia, junto com outros objetos e
foi datada como pertencente aos primeiros trs sculos de nossa Era. Atualmente
encontra-se no Museu Britnico sob o nmero :1895,1113.1, AN186312. Apesar de
que recuse a idia de estilo crypto-cristo, como advogada por Fontaine,
favorvel ao uso quando este se refere ao que ele chama de camuflagem do
contedo cristo na literatura. Para a discusso do termo com literatura
especializada veja especialmente as pginas 514-515.
26
Trata-se apenas de observaes preliminares
27
SMITH, CECIL The Crucifixion on a greek gem. In: The Annual of the British
School at Athens. No. III, Londres: 1896-1897. Pp. 201-206

estar um pouco avariada possvel ver a figura do Cristo crucificado, apresentado


de modo frontal, exceto pelos ps. Na altura do exergo, espao em medalhas ou
moedas onde normalmente se grava a data ou qualquer outra inscrio, encontrase uma linha que serve de suporte para a cena. A cruz, na forma de um T divide o
que seria o conjunto dos 12 apstolos, seis de um lado e seis de outro, os quais so
apresentados em uma escala bem menor do que a figura central do Cristo, mesmo
estando ambos os grupos representados a partir do exergo. Encimando a gema lse claramente a inscrio

C , que em grego significa peixe, mas como

acrnimo equivale s iniciais do ttulo

(Jesus

Cristo, filho de Deus, Salvador), em lugar do j tradicional INRI Iesus Nazarenus


Rex Iudaeorum (Jesus de Nazar, Rei dos Judeus). O autor chama a ateno para o
fato de que esta pode ser a mais antiga representao da crucificao ou, ao
menos, uma das primeiras28. Um ltimo ponto a notar a associao direta entre
imagem e escrita, tornando toda a cena quasi bilnge.

B)

28

Sugesto tambm aceita por G. H. R. HORSLEY New Documents Illustrating


early Christianity. A review of the Greek inscriptions and papyri published in 1976.
Macquarie University: Australia, 1984. Pg. 140.

Para a segunda inscrio, conforme nos relata K. Jaro29, uma antiga lenda conta
que a Imperatriz Helena, esposa de Constantius e me de Constantino I (306-337
d.C), em 326 d.C. teria encontrado o

Titulus Crucis e ordenado que parte da

inscrio fosse levada ao seu palcio em Roma, e parte seria mantida em


Jerusalm. Consoante o mesmo Jaro, do ponto de vista paleogrfico nihil obstat
por datar a inscrio para a primeira metade do sculo I d.C. e que salvo errore et
omissione no h provas nem de uma falsificao do sculo IV d. C., nem em poca
posterior. A inscrio trlinge sendo a primeira linha escrita em hebraico capital,
da direita para a esquerda, como de praxe na escrita hebraica, e as outras duas
em grego e latim, respectivamente. Seu contedo to simplesmente o gentlico
de Jesus, Nazareno30, seguido nas duas ltimas linhas da letra inicial que designa a
palavra rei, indicando a causa poena:

para

(basileus) e R para rex.

Como registra a lenda encontra-se hoje em Roma, na Baslica de Santa Croce in


Gerusalemme.
1 yrjvnh
2 NAZAREN- B
3- NAZARENUS R
C)

29

JARO, Karl Inschriften des heiligen Landes aus vier Jahrtausenden. Mainz am
Rhein: Philipp von Zabern, 2001. Pg. 319.
30
O escriba parece, ao escrever Nazareno em grego,
, ter substitudo a
forma tradicional com ETA por EPSILON, como est na inscrio. Ainda neste
sentido, substituiu tambm a letra omikron em grego, o , pelo ayin - r -em
hebraico na forma cursiva.

A ltima de nossas inscries um exemplo claro da integrao do pictrico com o


escrito propriamente dito, pois alm da mensagem engastada entre o

e o

, na

horizontal e o smbolo da cruz, de ambos os lados, na vertical, temos uma srie de


elementos cuja disposio obedeceu a regras tanto gramaticais quanto estticas,
cujo fundo sem duvida regido pela crena31. Assim, tanto a palavra
quanto a palavra

C, foram abreviadas de forma corrente como em lngua

hebraica, como reservada aos nomina sacra onde os elementos centrais da palavra
so omitidos32. A inscrio pertence ao baixo imprio mas um belo exemplar da
preocupao do escriba e\ou proprietrio de marcar a filiao a sua crena. digno
de nota, o fato do genitivo possessivo ( theos mou - lit. Deus de mim) encontrar-se
acomodado bem no centro da inscrio, com a terminao genitiva a letra capital
(

) ,

-, coroando

. Ela datada provavelmente para o baixo imprio.


)

Cristo, meu Deus, Glria para Ti!

Consideraes Finais:
A distncia entre o significado e contedo destas inscries no irrelevante.
Grosso modo, podemos notar um entrelaamento estreito, ou ao menos a inteno
de que a composio proporcione uma leitura onde interajam os elementos visuais
e escritos, entre a composio destas inscries, com a preocupao do efeito

31

Ed. Pr. Jean-Paul Rey-Coquais, I Tyre 1.49, pp.32-33 (pl. 45.1).


TRAUBE, LUDWIG. Nomina Sacra. Versuch einer Geschichte der christlichen
Krzung. Munique: C.H.Beck, 1907.
33
Preocupao esta que parece no ocorrer com a desinncia da forma dativa

a Ti, deslocada para a extremidade.


32

visual, e o seu impacto no pblico-leitor. Preliminarmente, nos exemplos


mostrados, verificamos ao menos trs constantes, em maior ou menor grau, dada a
natureza de cada das inscries.
a) A preocupao entre o simblico e semntico na composio das inscries;
b) A reiterao de certos elementos que funcionem como meio identificador da
composio epigrfica;
c) A necessidade da anlise comparativa, que no se encerre na inscrio,
dada a variedade tanto em que tais inscries aparecem, quanto no que diz
respeito aos contextos histricos distintos.
Embora as consideraes acima sublinhem o fato de que haja um pblico-leitor
cristo para o qual eram voltadas estas inscries, preciso no exagerar quanto
ao uso pblico deste tipo de epigrafia. Em primeiro lugar porque devemos ter em
conta o carter devocional que leva o escriba ou o financiador da inscrio na
confeco destas, de modo que a composio epigrfica pode ser mais um sinal de
demonstrao da crena do que de transmisso de uma mensagem; em segundo
lugar, e como conseqncia da primeira, porque, ainda que consideremos uma
certa unidade composicional na distribuio dos elementos figurativos e textuais,
perfeitamente possvel l-los (ou perceb-los) de modo distinto. Deste modo
imagem e texto podem ser entendidos de maneira harmnica ou no, isto , sem
um vnculo necessrio entre ambos. Ora, ao considerarmos pluralidade da
mensagem crist ao longo destes trs sculos, as inscries crypto-crists atuam
como moto e em conseqncia em infinitas direes, proporcionando o mosaico de
que se falava alhures.