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A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Pe. Pedro Magalhes Guimares Ferreira SJ

Digitalizado por: jolosa"

Ferreira, Pedro Magalhes


Guimares
A f em Deus de grandes cientistas / Pe. Pedro Magalhes Guimares Ferreira. - Rio de Janeiro : PUC-Rio ; So Paulo : Ed. Loyola, 2009.
310 p.; 21 cm
Incluibibliografia
1. Religio e cincia. 2. F e razo. 3. Cientistas - Biografia. III. Ttulo.
CDD: 201.65

Conselho Editorial PUC-Rio: Augusto Sampaio,


Cesar Romero Jacob,
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Miguel Pereirae
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inclumdo fotocpia e gravacao) ou arquivada em qualquer sistema ou banco de
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ISBN 978-85-I5-O365I-6

EdIQOES LoYOLA, So Paulo, Brasil, 2009


ISBN 978-85-87926-58-6
EDITORA PUC-RIO, Rio de Janeiro, Brasil, 2009
3aedi?ao:fevereirode2010

A Deus, com meu amor e minha adoracao.


memriade:
meus pais, Jos Luize Sarah,
meu irmo Alfredo e
minha irm Thereza e meu cunhado Francisco.
PUC-Rio, pelo seu compromisso com a verdade, no empenho pela
excelnciaacadmica.
Ao Grupo Pe. Leonel Franca, principal inspirador deste texto nas nossas
reuniessemanais.
CompanhiadeJesus.

Sumrio
Notucao.........................................................................................................10
Introduce......................................................................................................11
Nlimeros preocupantes para quem tem f? Ou pelo contrrio?.................15
Cientistas ilustres com f em Deus.............................................................. 19
Coprnico................................................................................................19
Clavius.....................................................................................................20
Napier......................................................................................................21
Galileo......................................................................................................24
Marin Mersenne......................................................................................28
Kepler......................................................................................................29
Girard......................................................................................................32
Descartes.................................................................................................33
Roberval..................................................................................................35
Grimaldi..................................................................................................36
Pascal.......................................................................................................37
Boyle........................................................................................................41
Huygens...................................................................................................44
Barrow.....................................................................................................47
Hooke......................................................................................................49
Newton ...................................................................................................51
Leibniz.....................................................................................................55
Halley......................................................................................................58
DeMoivre................................................................................................60
Saccheri...................................................................................................63
Bernoulli..................................................................................................63
Riccati......................................................................................................66
Maupertuis..............................................................................................66
Vincenzo Riccati......................................................................................69
Euler........................................................................................................70
Coulomb..................................................................................................73
Laplace.....................................................................................................76
Dalton......................................................................................................80
Fourier.....................................................................................................84
Biot..........................................................................................................86
Ampre....................................................................................................87
Gauss.......................................................................................................88
Brewster...................................................................................................90
Bolzano....................................................................................................93

Fresnel.....................................................................................................96
Cauchy.....................................................................................................99
Faraday..................................................................................................101
Babbage..................................................................................................105
Herschel.................................................................................................108
Henry.....................................................................................................112
Abel........................................................................................................114
Sturm ....................................................................................................116
Jacobi.....................................................................................................117
De Morgan.............................................................................................119
LeVerrier................................................................................................121
Boole......................................................................................................123
Joule ......................................................................................................126
Fizeau.....................................................................................................129
Foucaull.................................................................................................130
Stokes.....................................................................................................132
John Couch Adams................................................................................135
Hermite..................................................................................................137
Kronecker..............................................................................................139
Kelvin.....................................................................................................140
Riemann.................................................................................................143
Maxwell .................................................................................................147
Gibbs......................................................................................................149
Rayleigh.................................................................................................151
Cantor....................................................................................................153
J. J. Thomson..........................................................................................155
Hertz......................................................................................................156
Planck ....................................................................................................158
Pierre Duhem.......................................................................-..................162
Roberto Landell de Moura......................................................................165
Whitehead..............................................................................................170
Bragg......................................................................................................178
Millikan .................................................................................................180
Marconi..................................................................................................183
James Jeans.............................................................................................186
Einstein..................................................................................................188
Eddington...............................................................................................199
Victor Hess.............................................................................................204
210
Schrdinger
Compton.....

206

Morse.....................................................................................................214
Lemaitre.................................................................................................216
Milne......................................................................................................217
Isidor Isaac Rabi.....................................................................................219
Pauli ......................................................................................................222
Heisenberg.............................................................................................225
Margenau...............................................................................................232
Von Neumann........................................................................................233
NevillMott.............................................................................................236
Gdel.....................................................................................................238
Charles Townes.......................................................................................251
Arthur Schawlow...................................................................................254
Freeman Dyson......................................................................................256
Anthony Hewish....................................................................................259
AbdusSaiam..........................................................................................261
JohnPolkinghorne.................................................................................264
ArnoPenzias..........................................................................................269
Donald Knuth........................................................................................273
Joseph H. Taylor, Jr..................................................................................275
Stephen Hawking...................................................................................277
Isham.....................................................................................................283
William D. Phillips.................................................................................285
Referncias................................................................................................. 291
fndice dos cientistas em ordem alfabtica.................................................307

Notacao: Usarei [ ] - entre colchetes - para indicar as referncias bibliogrficas 1


no final da obra; para enumerar essas referncias ao lado do nome do cientista
pelo qual ele mais conhecido; e para acrscimo de palavra(s) a frases citadas
para torn-las mais claras. Usarei [...] - reticncias entre colchetes - para indicar
a omisso de parte de frase citada. Usarei {{}} - entre chaves dobradas -para
minhas observances e reflexes pessoais sobre os cientistas. As referncias ao
lado dos nomes dos cientistas dizem respeito principalmente vida do cientista,
sendo que ao longo do respectivo texto aparecem s vezes outras, principalmente as cita96es de seu pensamento a respeito de Deus e religio. Quando
se remete a outro cientista do livro, isto indicado com () aps o nome.

Introduco
Este trabalho no pretende abordar a questo da f dos
cientistas em todos seus aspectos, longe disto. Pretende apresentar
biografias, algumas mais breves, outras mais longas, dependendo
da importncia do cientista, dos seus ditos sobre o tenia que
abordo e da facilidade de acessar os dados biogrficos deles. Boa
parte das biografias tern citacoes sobre o que pensa-vam sobre a
f. Todos, ou quase todos, os cientistas neste livro foram/so de
primeira classe, alguns deles ainda vivos. Limitei-me aos
matemticos e fsicos porque conheo estas cincias (bem) melhor
que as outras, ou se-ria mais apropriado dizer que as conheo
(bem) menos mal que as outras. Em vrios casos me estendi mais
pelo que o cientista tern de interessante na sua biografia, no
necessariamente pelo seu testemunho de f ou reli-giosidade. H
excentricidades na vida de muitos dos gnios, o que torna suas
biografias interessantes e, muitas vezes, pitorescas.
A Matemtica tem uma posio destacada nos tempos
atuais, pois na linguagem dela que se exprimem a Fsica e
vrias Cincias de En-genharia, como, por exemplo,
Informtica, Telecomunicacoes e Ro-btica e, cada vez mais, a
Qumica, a Economia, as Finanas e vrios ramos da Biologia,
mas tambm, de modo ainda bem mais limitado, as Cincias
Humanas.
Quanto Fsica, ela a mais matematizada das cincias da
natureza. Na realidade, os fsicos tern sido corresponsveis pela
solucao de vrios problemas matemticos, na medida em que
formulam - e na maioria das vezes resolvem, sozinhos - os
problemas. (Em matemtica, muitas vezes o mais importante
formular com preciso urn problema.)
E o mesmo tem acontecido de forma cada vez mais forte
com rela-cao s Cincias de Engenharia e em outras. O que me
motivou a escre-ver estas pginas, alm do que foi dito ao
incio, que muitas pessoas acham que a cincia provou que
Deus no existe. Vejam, no entanto, o que escreveu Schrdinger,
um dos grandes da Mecnica Quntica:
Eu fico impressionado como a realidade descrita pela cincia
defi-ciente. A cincia nos d um conjunto enorme de
informacoes factuais e coloca toda nossa experincia numa
ordem magnfica, mas [...] no nos pode dizer uma palavra
sobre o vermelho e o azul, amargo ou doce, dor fsica e prazer,
belo ou feio, Deus e eternidade. A cincia s vezes pretende nos 11
oferecer respostas nestes domnios, mas elas so muito
frequentemente to estpidas que eu no posso lev-las a
srio ([403] citado em [39]).

12

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Como veremos, no somente alguns, mas possivelmente a


maio-ria
dos
grandes
matemticos
e
fsicos
acreditaram/acreditam num Ser supremo, independente do
universo. De acordo com [146], ci-tadoem[39]:
Referncias a Deus continuaram na literatura cientfica at
meados dos anos 1800. Parece que a ausncia de referncias
religio depois des-ta poca foi devido mais a uma mudana
em convencoes sociais entre cientistas do que a uma mudana
no modo de pensar. Efetivamente, ao contrrio de um mito
popular, os cientistas parecem ter a mesma gama de atitudes
sobre assuntos religiosos como a maioria das pessoas.
Opinio abalizada de Max Jammer: Com o aparecimento
do livro de William Paley, Natural Theology, (Londres: Faulder,
1802), a ideia de que o estudo da natureza e da fsica, em
particular, revela um mundo que manifesta uma inteligncia
divina, ganhou uma grande audincia, o que continua at hoje
([17], p.158). E algum no menor que um Einstein disse, entre
muitas outras afirmacoes, e at mais enfticas, como veremos
mais adiante:
Se se tern uma ideia adequada da cincia e da religio, ento um
confli-to entre elas parece impossvel. Porque a cincia se ocupa
somente do que , mas no do que deveria ser [...]. A Religio,
pelo contrrio, trata somente da avaliacao dos pensamentos e
atos humanos, e no pode, de modo razovel, falar sobre fatos
e relacoes entre eles. De acordo com esta interpretacao, os bem
conhecidos conflitos entre cincia e religio nopassado devem
ser atribudos a mal-entendidos... ([181], apud [121], pg. 45).
O fsico de partculas Jeremy Bernstein escreveu: Se eu
fosse um mstico oriental, a ltima coisa do mundo que eu
desejaria seria uma reconciliacao com a cincia moderna
[porque] ligar uma nlosofia reli-giosa a uma cincia
contempornea um caminho seguro para a obso-lescncia. O
misticismo genuno perfeitamente capaz de oferecer a sua
prpria justificacao, sua prpria evidncia, suas prprias
afirma96es e suas prprias provas. ([145], prefcio, pp.ix, x).
A fsica moderna tern sido usada para apoiar e refutar o
determinis-mo, o livre arbtrio, Deus, esprito, imortalidade,
predestinacao, budis-mo, hinduismo, cristianismo e taosmo.
([145], Introducao, p.3). Estes fsicos tericos [Einstein,
Schrdinger, Heisenberg, Bohr, Eddington,
INTRODU^AO
ich
beinah
Pauli, de Broglie, Jeans e Planck] so praticamente unnimes ao e
decla-rar que a fsica moderna no oferece qualquer apoio para vermu
o misticismo ou transcendentalismo de qualquer tipo. E, no te, er
entanto, todos eles foram msticos de uma maneira ou outra. sei ein
verka
([145], introducao, p.5).
Tendo feito as suas descobertas mais importantes nas duas ppter
primei-ras dcadas do sculo XX, Einstein tornou-se uma Theolo
celebridade e era convidado a dar palestras em toda a parte e ge
sobre os mais variados as-suntos. Sobre isso, disse Friedrich gewese
Diirrenmatt ([18], apud [16]): Einstein falava sobre Deus to n).
E
frequentemente que para mim ele parecia urn telogo
ste
disfarado (Einstein pflegte so oft von Gott zu sprechen, dass

texto se apresenta urn pouco como uma enciclopdia sobre o


tema. Mas, mesmo uma leitura superficial verificar que est
longe de s-lo: em primeiro lugar, porque no de forma
alguma exaustivo, ficando de fora, certamente, iniimeros
matemticos e fsicos com crena religiosa, a maioria deles,
possivelmente, no tendo se pronunciado pu-blicamente sobre o
tema. Uma segunda diferena, bem mais superficial, que a
ordem no alfabtica, e sim cronolgica, o que permite apreciar, numa leitura completa, a evolucao das duas cincias nos
ltimos cincosculos.
Mas, alm do ndice cronolgico, apresentado tambm
um ndice alfabtico, apropriado para consultas. O objetivo
principal deste livro mostrar a crena em Deus e a
religiosidade de vrios dos maiores matemticos e fsicos. Mas
isto torna inevitvel uma breve biografia de cada um, tanto
mais que todos eles foram personalidades interessantssimas.
Veja-se esta frase, que revela uma humildade profunda daquele
que ter sido o maior fsico de todos os tempos, Einstein:
O culto de indivduos , na minha opinio, injustificvel [....]
a natu-reza distribui seus dons de maneira desigual entre seus
filhos. Mas h um grande niimero de pessoas bem dotadas,
graas a Deus, e eu estou convencido de que a maioria deles
vive tranquilamente [...]. Considero pouco justo, e mesmo de
mau gosto, selecionar uns poucos que recebem uma admiracao
sem medida, atribuindo-se poderes sobre-humanos a eles. Este
tern sido meu destino e o contraste entre o prestgio popular e
a realidade simplesmente grotesco ([122], apud [121], p.4).
O presente texto se restringir matemtica e fsica
modernas, mais concretamente, comeando com Coprnico.
A contributo dos antigos matemtica, comeando com a
Escola de Pitgoras j no s-

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14

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

culo VIII A.C., notvel; mas no que concerne fsica, ela s


come-a, de fato, na Idade Moderna, ao se fazer a abstract
de variveis de difcil mensuracao e estabelecendo modelos
matemticos, que tern evoludo gradualmente, numa
compreenso cada vez melhor do Uni-verso em que vivemos. Na
relao de cientistas que se segue, h alguns poucos em que se
fica sem certeza sobre suas crenas, a palavra Deus podendo
ser usada de modo quase leve, sem compromissos maiores.
claro que os nomes apresentados esto longe da totalidade,
como j observado acima. H urn site - Scientists of Christian
Faith [219] -com uma grande relacao de cientistas cristos.
Engloba todas as cin-cias, mas nem todos so estrelas de
primeira grandeza. Neste trabalho, pelo contrrio, somente (ou
quase somente, sempre haveria diferentes opinies quanto a
isso) so apresentados aqueles que tiveram grande destaque
nas respectivas cincias.
Nmeros preocupantes para quern
para
tern f? Ou pelo
os que
contrrio?
creem
em
Em 1916 o cientista social James Leuba [1] fez uma Deus;
pesquisa junto a mil cientistas nos Estados Unidos, escolhidos iii)
aleatoriamente no livro American Men and Women of Science. crena
Perguntou aos cientistas se eles acreditavam na existncia de em
urn Deus que atendesse s nossas oracoes; alm disso, foi-lhes vida
questionado se acreditavam em vida aps a morte. O resultado aps a
da pesquisa foi que cerca de 40% responderam afirmativa- morte;
mente, o que chocou a opinio piiblica de ento. Pensava-se iv)
que seria muitomais.
agnosti
Em 1996, Larson & Witham [2] replicaram a pesquisa, cismo,
utilizando o mesmo mimero de cientistas escolhidos que a
aleatoriamente; o resultado foi surpreendente para a maioria posica
das pessoas, mas agora no sentido inverso: cerca de 40% o
afirmaram que acreditavam, 45% no acreditavam, e 15% se daquel
declararam em diivida; ou seja - e esta foi a surpresa para es,
muitos, talvez para a maioria -, apesar do enorme progresso provav
cientfico durante os 80 anos que antecederam a pesquisa, no elment
houve reducao no nmero de cientistas de valor que acreditam e
num Deus pessoal e na vida aps a morte. (Deus pessoal muitos
aquele que atende s nossas oracoes.)
, que
Mais recentemente foi realizada uma pesquisa junto aos duvida
membros da National Academy of Sciences, dos Estados Unidos m,
[3], que obvia-mente uma nata da cincia mundial. O nem
resultado surpreendeu de novo no sentido oposto ao anterior: afirma
somente 7% responderam que acreditavam num Deus ndo
pessoal e 7,9% acreditavam em vida aps a morte.
nem
Porm, a National Academy of Sciences (NAS) composta negan
de 2.100 membros e a pergunta foi feita a 517 membros, dos quais do seja
apenas a meta-de respondeu. Portanto, a partir dos dados da urn
refernda [3] - no tendo eu encontrado outra fonte que Deus
esclarecesse melhor -, esta pesquisa no permite concluir muita pessoal
coisa: tanto pelo critrio na escolha dos 517, como pelo " seja
pequeno nmero de respostas. Imagino que, para muitos um
cientistas, a f religiosa algo estritamente pessoal, preferindo Deus
no se manifestararespeito.
no
A propsito dessas pesquisas, creio que nenhuma delas pessoal
satisfat-ria, pois seria necessrio distinguir: i) crena ou " seja
descrena em Deus; ii) crena ou descrena num Deus pessoal a vida

aps a morte. No imagino que exista algum que acredite em


vida aps a morte sem

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A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

acreditar em Deus, mas seria perfeitamente possvel, logicamente


falan-do, acreditar em vida aps a morte sem acreditar num
Deus pessoal no sentido acima, o que alis confirmado pela
pesquisa, mencionada acima, na NAS. Ou seja, a pesquisa teria
que ser desdobrada em vrias perguntas para nos apresentar
urn quadro satisfatrio da f dos cientis-tas. claro que muitos,
provavelmente, que no acreditam num Deus pessoal,
acreditam em Deus, a exemplo de Einstein e, possivelmente, urn
nmero significativo de agnsticos, sendo, nessa hiptese,
bastan-te reduzido o nmero de ateus entre os cientistas. Pelo
menos certo que so muito poucos os que se declaram ateus, a
no ser os cientistas da antiga Unio Sovitica, em que o atesmo
era doutrina oficial.
Vale observar que em 1996 o grupo de cientistas que
apresenta maior percentual de crentes (quase 45%) so os
matemticos. Pensan-do bem, no de se estranhar, pois os
matemticos so platnicos, no sentido de que afirmam que
as estruturas matemticas e os teore-mas que vo descobrindo
existem realmente, independentemente da inteligncia
humana. Ora, essas estruturas matemticas so perfeitas. Da
para se passar a uma Razo Suficiente para essas perfeicoes, o
pas-so parece no ser muito grande. Ou ? Outra coisa, porm,
acreditar num Deus pessoal.
E aqui, para possvel surpresa de eventuais leitores deste
trabalho que tern alguma familiaridade com o pensamento
catlico, preciso notar que as famosas cinco vias de So Toms
de Aquino [4] para de-monstrar a existncia de Deus no
provam diretamente urn Deus pessoal. Provam, certamente,
que Deus infinitamente bom, mas da no se pode concluir
logicamente que Ele atenda s nossas oracoes. A crena em urn
Deus pessoal certamente uma verdade de f crist e catlica e/ou resultado de experincia pessoal, a qual bem mais
comum em pessoas mais simples, especialmente as deserdadas
da histria e da geografia (Dostoievski). So experincias
bastante comuns, em geral, entre os que tm f robusta: essas
pessoas constatam a presena de Deus, a Providncia de Deus, em
vrios pequenos milagres, com frequncia I vrias vezes por dia.
Coincidncias" dir quern no cr num Deus pes- 1 soal. "E
muita coincidncia, diria qualquer urn que testemunha, como
o autor destas linhas, de inmeras confidncias, que, alis, muitas
delas, nem precisariam permanecer confidenciais.
Passamos a seguir para o testemunho de vrios cientistas.
Como veremos, as biografias revelam personalidades
interessantssimas. Sem-pre houve cientistas ateus, urn dos mais
ilustres tendo sido Paul A. M. Dirac, urn dos grandes da
Mecnica Quntica. Mas em compensacao,
NmEROS preoCUPanTES paRA QUEM TEM F? OU pELO COnTRARIO?
no
confi
o (considerado geralmente) prncipe dos matemticos, Carl veis na
Friedrich Gauss (), e o maior dos matemticos-fsicos de intern
todos os tempos, Isaac Newton (), acreditavam no Deus et e
pessoal, como veremos. Sem falar em Einstein (), bom
possivelmente o maior fsico de todos os tempos, longe do confer
ir
atesmo, apesar de no acreditar num Deus pessoal.
Cabe uma palavra a respeito das refernces: a pesquisa da sempr
qual re-sultou este trabalho foi fortemente baseada em e com
informacoes recolhidas da internet, isto , da web, usando a outra
ferramenta Google. Como sabi-do, h muitas informacoes fonte

da mesma internet ou livro/artigo. Mas para surpresa do autor


destas linhas, as pginas da web referentes s vidas de
matemticos e fsicos revelaram-se, medida que o trabalho
avanava, extremamente confiveis. Destaque especial para a
muito citada wikipe-dia em ingls. O que, pensando bem, no
de admirar, pois os autores desses sites so, eles mesmos,
cientistas/professores de cincias, que, por profisso, tern
compromisso com a verdade.

Cientistas ilustres com f em Deus


Coprnico [13],[15], [159]
Nicolaus Copernicus (1473-1543) foi um clrigo (catlico)
polons. Seu pai, com o mesmo nome, foi um negociante de
cobre, mas tambm se interessava por poltica, tornando-se um
lder na cidade onde morava (Torun,tendovindode Krakow).
Coprnico tinha doze anos quando seu pai faleceu, sendo
ento ado-tado por um tio, que era cnego. Depois de uma
formacao humanstica, ingressou na Universidade de Cracvia.
Ali aprendeu astronomia num tratado do sculo XII, que
adotava o geocentrismo de Ptolomeu e a fsica de Aristteles.
Ainda em Cracvia, adquiriu os Elementos, de Euclides.
Voltando a Torun, seu tio insistiu em que se tornasse
clrigo, o que era comum na poca para quern quisesse fazer

17
uma
carrei
ra
intelec
-tual.
Assim,
matric
ulouse na
Unive
rsidad
e de
Bolon
ha (a
mais
antiga

das universidades) a fim de se graduar em Direito Cannico,


em 1503. Quando estava ainda em Bolonha, seu tio lhe
garantiu a posicao de cnego na Catedral de Frauenberg, o
que lhe proporcionou uma so-brevivncia tranqila, que lhe
permitiria continuar seus estudos. Em Bolonha, alm de
Direito Cannico, estudou grego, matemtica e astronomia. A
seguir foi para Roma, observou um eclipse da lua e resolveu
estudar tambm medicina, em Pdua. Naquela poca, a
medicina fazia uso da astrologia, que era, na realidade, a
astronomia da poca. Alm de astrnomo, Coprnico foi
matemtico, jurista, mdico, um scholarnos clssicos,
administrador, lder militar, diplomata e economista. Considerava sua pesquisa como um amvel dever de buscar a
verdade em todas as coisas, enquanto Deus o permita.
Em 1514 fez circular um pequeno livro, intitulado Pequeno
comen-trio, sem constar o seu nome como autor, em que
propunha o heliocen-trismo, um documento fascinante. Prope
sete axiomas, no no sentido de que fossem evidentes por si
mesmos. Um deles diz que o centro do universo est
prximo do Sol, o que corresponde mais exatamente
verdade, no que concerne ao Sistema Solar, do que dizer que o
centro est exatamente no Sol, pois, na realidade, o centro do
Sistema Solar no coincide com o centro do prprio Sol, ainda
que esteja no seu interior.
Um outro axioma que a distncia da Terra ao Sol
impercep-tvel em comparacao com a distncia s estrelas.
Um terceiro diz que a rotacao da Terra responsvel pela
aparente rotacao diria das estrelas. Um quarto diz que o ciclo
anual de estacoes causado pelo movimento da Terra em torno
do Sol. O stimo axioma, o mais notvel, que o apa-

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20

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

rente movimento retrgrado dos planetas em torno da Terra


causado pelo movimento da Terra. Foi o mais notvel, porque
ningum, antes dele, havia dado essa explicacao do movimento
retrgrado dos planetas.
Observe-se que o heliocentrismo no era uma verdade
inteira-mente nova, pois j havia sido afirmado por sbios da
Grcia, com Aristarco de Samos no sculo III a.C. e, na ndia,
pelo grande matem-tico e astrnomo Aryabhatta, mais de
1.000 anos antes de Coprnico, mas era desconhecido pelo
mundo ocidental de ento, onde prevalecia amplamente o
sistema geocntrico proposto em cerca do ano 150 da nossa
era pelo grego Ptolomeu.
Aps este pequeno texto, em que s apresentava os
resultados de sua pesquisa, Coprnico comeou logo a escrever
outro, mais longo, com as provas matemticas das afirmacoes
que fizera, o De revolutioni-bus orbium coelestium (A respeito
das rotacoes no orbe celeste), obra que s foi publicada em 1543.
Embora o heliocentrismo fosse causar uma verdadeira
revolucao no modo de pensar dos homens, na medida em que a
Terra no era mais o centro do universo, a teoria no pertur-bou
em nada a f catlica do prprio Coprnico. Na realidade, a
possibi-lidade de a Terra girar em volta do Sol j tinha sido
discutida livremente no sculo XIII por urn bispo francs, Nicole
Oresme e, no sculo XIV, pelo grande filsofo e telogo, que foi
feito cardeal, Nicolaus de Cusa. importante observar que em
1533 foi dada uma srie de conferncias sobre a teoria
heliocntrica de Coprnico, despertando o interesse do papa
Clemente VII e de vrios cardeais catlicos. A maior oposicao a
Coprnico no mundo religioso foi entre telogos protestantes,
por motivos bblicos. A oposicao entre catlicos comearia 73
anos mais tarde, ocasionada pelo affair Galileo ().
Coprnico demorou bastante a publicar sua teoria, por
receio da reacao, no dos clrigos, mas dos cientistas, de acordo
com os historia-dores da cincia David Undberg e Ronald
Numbers. A teoria de Coprnico considerada de extraordinria
importncia na histria do conhe-cimento humano. H urn
paralelismo entre as vidas de Coprnico e a de Charles Darwin,
na medida em que ambos demoraram a publicar seus resultados,
em funcao da revolucao que iriam operar na nossa maneira
deentenderascoisas.
Clavius[11],[12],[157],[158]
Christopher Clau (1538-1612), padre catlico jesuta,
alemo, foi urn matemtico e astrnomo ilustre, personalidade
principal na refor-ma do calendrio, o atual, que foi chamado
gregoriano, em homenagem
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
fonte
de
ao papa de ento, Gregrio XIII. Fez-se jesuta em 1555, logo suas
chamando a atencao de seus superiores religiosos para seu inspir
talento em matemti-ca. Estudou em Coimbra e depois acoes.
teologia no Colgio Romano (na realidade, uma instituicao Foi
de ensino superior) dos jesutas, que depois veio a ser a cogno
Universidade Gregoriana. Professor de matemtica do Colgio minad
Romano durante muitos anos, manteve correspondncia o o
cientinca constante com os grandes nomes da cincia de seu Euclid
tempo: Tycho Brahe, Kepler (), Galileo () etc. Kepler, es do
Descartes () e Leibniz () reconhe-ceram que Clavius foi uma sculo

XVI. Efetivamente, seu texto Eudidis elemento-rum Hvri XV


contm urn grande mimero de comentrios e esclareci-mentos
sobre a obra fundante da geometria como cincia exata. Alm
disso, o texto de Clavius tern uma avaliacao crtica sobre os
axiomas de Euclides, principalmente o quinto, tema que seria
urn leitmotiv nos ge-metras posteriores. Clavius foi tambm
precursor da ideia de logaritmo, utilizando, ao invs, senos e
cossenos, fazendo uma tbua de sete casas decimais para
clculos aritmticos.
O Comentrio (sobre Euclides) de Clavius tornou-se texto
padro no sculo XVII. Publicou 19 livros sobre aritmtica,
geometria, lgebra e astronomia, que seriam amplamente
utilizados durante o sculo XVII por todas as escolas dirigidas
pelos jesutas, fazendo-o virtualmente o instru-tor das escolas
catlicas (e de no poucas protestantes) na Europa naquele
perodo. Alm da aritmtica, lgebra e geometria, Clavius
trabalhou em teoria harmnica e astronomia. O historiador de
cincias George Sarton o denominou o mais influente professor
da Renascena [158]. Clavius manteve sempre relacao de
amizade com Galileo (). Seus muitos escritos em matemtica
foram recolhidos em cinco grandes volumes, Christo-phori
Clavii e Societate Jesu opera mathematica, quinque tomis
distributer. (Obra matemtica em cinco volumes por Christopher
Clavius)
Napier [378], [380]

John Napier (1550-1617) foi urn matemtico escocs que


nasceu em Edinburgh, num castelo, e faleceu na mesma cidade.
Seu pai, Archibald, foi pessoa importante ao final do sculo
XVI na Esccia. Sua fa-mlia tinha amplas propriedades desde
os anos 1430. Archibald Napier foi feito Sir em 1564 e
Master of the Mint em 1582. A me de Napier era Janeth
Bothwell, irm do bispo de Orkney. O local de nascimento de
Napier hoje parte da Napier University. Cabe uma palavra a
propsito do sobrenome de John Napier. Ele citado na
literatura como Napier, Nepair, Nepeir, Neper, Napare, Naper e
Naipper. A forma Neper que

21

22

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

deu origem ao nome do logaritmo neperiano, fundamental no


clculo diferencial e integral e em vrios ramos da matemtica.
Sabe-se pouco sobre os primeiros anos de John. Ingressou
na St. Andrews University, na Esccia, com treze anos de
idade, morando no St. Salvator's College. Pouco depois de
Napier se matricular na univer-sidade, sua me morreu. Na
universidade ele se apaixonou pela Teolo-gia. Seu nome no
consta entre os que se graduaram em St. Andrews. Portanto,
deve ter ido estudar em outra parte da Europa, antes de se
graduar. certo que no adquiriu em St. Andrews seu
conhecimento de alta matemtica, nem seu profundo
conhecimento de literatura clssica. provvel que tenha
passado pela Universidade de Paris e tambm pela Itlia e pela
Holanda. Teria retornado Esccia por volta de 1571, pois
estava presente ao segundo casamento de seu pai, que teve
lugar naque-le ano. Encontrou seu pas numa guerra civil
entre as foras da rainha Mary, tentando fazer o pas retornar
ao Catolicismo, e seu filho regente, determinado a manter a
Igreja Reformada Protestante.
Ele prprio se casou dois anos mais tarde e recebeu a
maior parte das propriedades da famlia, residindo no Castelo
de Gartness. Napier dedicou-se ento a administrar suas
posses. Aplicou-se a essa tarefa com grande dedicacao e
competncia, dono de inteligncia brilhante e inventi-va. E fez
experincias bem-sucedidas e novas na agricultura. Tambm tomou parte nas controvrsias religiosas do seu tempo. Era urn
protestante fervoroso e publicou o que ele considerava a sua
mais importante obra, o livro Plaine discovery of the whole
Revelation of St. John (A simples desco-berta de toda a Revelacao
de So Joo) em 1593. (Este urn tratado do que chamado em
muitas lnguas de o Livro da Revelacao, que no Brasil e em
outros se chama o Livro do Apocalipse ). De acordo com
[380], seu objetivo era provar que o papa seria o anticristo.
Baseado nesses estudos, Napier acreditava que o fim do
mundo ocorreria em 1688 ou em 1700. Ele foi acusado de
necromania, mas esse tipo de acusacao era comum aos
cientistas da poca. De acordo com [378], Napier tinha sido
urn protestante fantico desde seus { tempos de aluno de
graduacao em St. Andrews. Ele escreveu o livro mencionado
acima, como diz no prefcio, for preventing the apparent
danger of Papistry arising within this Island..!' (para impedir o
perigo aparente de o Papismo surgir nesta ilha...). Esse livro de
Napier teve bastante influncia no somente na Esccia; foi
traduzido para o ho-lands,francsealemo.
Napier confessa que era difcil encontrar tempo para a
matemtica no meio dos seus estudos de teologia e
administrate das suas proprieCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
e
introdades. Ele se tornou especialmente conhecido pela invencao dos duziu
logaritmos, mas deu outras contributes, como um mtodo a
mnemnico para frmulas usadas para resolver tringulos notaca
esfricos, duas frmulas chamadas analogias de Napier e o
uma invencao chamada de ossos (sic) de Napier usada para, decim
mecanicamente, multiplicar, dividir, extrair razes quadradas e al para
razes cbicas. Tratava-se, efetivamente, de barras de forma fracoe
cilndricas e de marfim, por isso parecendo ossos. Napier achou s. Os
lambm expresses exponenciais para funcoes trigonomtricas logarit

mos tornaram os clcu-los a mo muito mais rpidos e


simples.
O estudo de Napier dos logaritmos aparece em Mirifici
logarith-morum canonis descriptio (Descricao cannica dos
admirveis logaritmos), em 1614. A traducao em ingls apareceu
dois anos depois. O loga-ritmo inventado por Napier era diferente
daquele que acabou se impondo na matemtica. Efetivamente,
Napier no pensou no logaritmo como uma entidade algbrica.
Como a lgebra era pouco desenvolvida naquela poca, ele
pensou esta nova entidade em termos cinemticos (sic).
Briggs se interessou muito pela nova invencao, fez um
enorme elo-gio ao texto de Napier e props algumas
modificacoes, inclusive, a base, que ele props que fosse 10, com
log 1 = 0. Briggs, de Londres, fez duas visitas prolongadas a
Napier, trocando ideias, e faria uma terceira, se o escocs no
tivesse falecido nesse meio tempo.
Entre suas invencoes, mantidas em segredo, um espelho de
grandes dimenses para refletir os raios do sol com o objetivo
de queimar a armada inimiga (catlica), um tanque de guerra,
movido pelos homens, um submarino e uma forma de
artilharia que podia destruir qualquer coisa que estivesse pelo
menos a 30 cm de altura. Nenhuma dessas invencoes foi
efetivamente usada.
Napier viveu num tempo de muitas supersticoes, sua
ptria, a Es-ccia, sendo muito dada a isto. De modo que no
de se estranhar que seus contemporneos fizeram circular
histrias estranhas a seu respeito, e a tal ponto que Mark Napier,
um dos seus descendentes, afirmava que Napier estava
associado ao poder das trevas, transmitindo na sua bio-grafia o
que havia ouvido de contemporneos. Efetivamente, durante
dcadas Napier trabalhou em matemtica na privacidade do seu
quarto, dele saindo, com a sua barba negra, vestido de um
gown (uma espcie de manto) preto, alimentando, portanto, a
fama de feiticeiro.
A contribuicao de Napier para o desenvolvimento da
cincia com a invencao dos logaritmos foi notvel. Foi usando
logaritmos que Kepler () pde reduzir suas observances e
produzir as trs leis dos mo-

23

24

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

vimentos dos planetas. De acordo com [380], no fosse a


invencao dos logaritmos e do uso da fracao decimal, as
descobertas de Kepler, Galileo () e Newton () teriam sido
retardadas por anos em virtude dos cl-culos complexos
envolvidos. Efetivamente, Kepler gastou quatro anos para
calcular somente a trajetria de Marte. Se ele no contasse, da
para frente, com os logaritmos de Napier, provavelmente ficaria
o resto da vida para calcular as trajetrias dos outros
planetas.
Em 1619, Kepler escreveu a Napier agradecendo a sua
contribute, mas este j havia morrido havia dois anos. Laplace
() diria, 200 anos mais tarde, que o uso dos logaritmos,
reduzindo o trabalho [dos clcu-los], dobrava a vida dos
astrnomos.
Napier se casou duas vezes: a primeira em 1571, com
Elizabeth, filha de Sir James Stirling of Keir, com a qual teve urn
filho e uma filha, e a segunda vez com Agnes, filha de James
Chisholm of Cromlix, com a qual teve 10 filhos. Seu filho mais
velho, Archibald, foi feito baro por Charles I em 1627, com o
ttulo de Lord Napier, que ainda usado por seus descendentes.
De acordo com o intelectual escocs David Flume, Napier foi a
pessoa para a qual o ttulo de grande homem devido mais do
que a qualquer outro que este pas (Esccia) produziu. Ele foi
sepultado na St. Cutberth Church em Edinburgh.
Galileo [45], [51], [274]
Galileo Galilei (1564-1642) nasceu em Pisa e faleceu em
Florena. Foi fsico, matemtico e astrnomo e considerado por
muitos um dos maiores gnios da histria da humanidade. O
mais velho de sete filhos, aos sete anos comeou sua educacao
formal num Mosteiro da Ordem dos Valombrosos e ingressou
na Ordem, deixando-a, entretanto, antes de completar o ano de
Noviciado. Na juventude interessou-se por litera-tura e, seguindo
a vontade de seu pai, estudou medicina na Universida-de de Pisa,
tendo ali ingressado em 1581. Aos 17 anos, observando um
lustre oscilando na catedral, ele mediu o perodo, a partir dos
batimen-tos do prprio pulso, e verificou que o perodo era
constante, indepen-dentemente da elongacao do mesmo, fato
desconhecido na poca.
Em 1586 inventou a balana hidrosttica e, em 1588,
escreveu um tratado sobre o centro de gravidade dos slidos.
Em 1589 tornou-se professor de matemtica da Universidade de
Pisa, mas dois anos depois deixou a Universidade por causa do
aristotelismo prevalente, transfe-rindo-se para a Universidade de
Pdua, onde ficou at 1610, retornando a Florena na qualidade
de filsofo e matemtico de Cosme II. J nes-sa poca s se
interessava por fazer experincias de fsica. Deixando a
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
leis
rigoro
medicina, passou a estudar matemtica. Galileo formulou o sas do
princpio da inrcia da fsica, e demonstrou experimentalmente ponto
a constncia da aceleracao da gravidade na queda livre dos de
corpos, utilizando planos Inclinados para minimizar, vista
relativamente, a resistncia do ar. {{Este fato de enorme mate
importncia e se pode dizer que, com ele, Galileo inaugura a mtico
fsica moderna. Com efeito, antes dele, as experincias eram , mas
tomadas de forma bruta, global. Aps ele, a fsica formula suas sempr

e fazendo alguma aproximacao ouabstracao fsica}}.


Galileo fez amplo uso da luneta astronmica, por ele
mesmo cons-truda em 1609, descobrindo as montanhas da
lua, as manchas sola-res e as fases nos planetas Merciirio e
Vnus. Seus estudos o levaram conviccao forte, enunciada
por Coprnico () vrios anos antes, como vimos, de que o Sol,
e no a Terra, o centro do nosso sistema. Por causa dessa
afirmacao, que antes tinha sido razoavelmente bem acolhida
pela Igreja, como vimos no verbete sobre Coprnico, foi
condenado pela In-quisicao: esta declarou que a posio de
Galileu estava teologicamente errada (1616).
Muito se escreveu e continua se escrevendo sobre o affair
Galileo. Scholars ilustres escreveram livros sobre o assunto, a
maioria condenan-do a posicao da Igreja. Efetivamente, houve
na controvrsia urn equ-voco elementar - assim parece hoje por parte da Igreja, confundindo os registros epistemolgicos.
Galileo escreveu a propsito [49]: "E urn ato de piedade e
prudncia afirmar que a Bblia no contm erros, se o seu
verdadeiro sentido for compreendido. Mas eu acho que
ningum negar que ela frequentemente bastante abstrusa no
seu sentido literal e quer dizer coisas bem distintas deste sentido
[literal]. {{Observo que Galileo, ao afirmar isso, no dizia nada
de novo, pois desde Orgenes, pelo menos, no incio do sculo
III, ficou consagrada a interpretacao alegrica dos textos da
Sagrada Escritura, principalmente os do Antigo Testamento,
que, como ensinaria depois Santo Agostinho, torna-se inteligvel a partir do Novo Testamento. O Concilio Vaticano II, na
Cons-tituicao Dei Verbum, diz que a Sagrada Escritura no
contm erros relativos 'Verdade salvfica, no sendo urn
texto de cincias}}.
Isto, alis, no era novidade no tempo de Galileo. Mas ele
falava sobre astronomia, talvez de modo polmico, e era
interpretado como se fizesse afirmacoes teolgicas, quando se
tratava, na verdade, de afir-macoes cientficas. Consta que
Galileo costumava dizer que a Bblia nos ensina como se vai
para o cu, e no como vai o cu [51]. (Mas o padre Paul
Schweitzer, bom conhecedor do affair Galileo, diz que esta

25

26

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

frase, na realidade, do cardeal Baronio). Sendo catlico


fervoroso, Ga-lileu tinha, entretanto, urn temperamento afirmativo
e inclinado con-trovfeia. Vivendo numa poca atribulada na
Igreja, diante da Reforma protestante, Galileo foi novamente
julgado e condenado a abjurar sua posicao heliocntrica em priso
domiciliar. Quanto ao que padeceu nas mos da Inquisicao, vale
referir o que diz seu bigrafo protestante, von Gebler [51]:
...Galileo esteve ao todo 22 dias nos prdios do Santo Of-cio (isto
, da Inquisicao), e no numa cela com grades, mas num apartamento cmodo de urn funcionrio da Inquisicao. E para o resto
do tempo de priso, ele teve permisso para usar casas de amigos,
sempre confortveisealgumasluxuosas.
completamente falsa a afirmacao de que ele tenha sido
torturado ou tornado cego por algozes. (Efetivamente, ele ficou
totalmente cego cinco anos antes de morrer, e consta que foi por
observar o Sol com luneta). Passou os ltimos anos de sua vida
retirado em sua vila perto de Florena, de onde escreveu uma obra
fundamental sobre dinmica. Tambm falsa a afirmacao de que
lhe tenha sido negada sepultura em cemitrio catlico; na verdade,
foi enterrado dentro da igreja de Santa Croce em Florena, e o
papa (Urbano VIII) lhe enviou uma bncao especial pouco antes
da morte.
Galileo tinha uma f robusta. No famoso Dilogo sobre os
grandes sistemas do mundo, diz: A Inteligncia Divina conhece
infmitamente mais proposicoes verdadeiras que a nossa. Mas com
relacao s poucas que o intelecto humano entende, eu creio que seu
conhecimento iguala em certeza objetiva ao de Deus (citado em
[49]). E a propsito da sua controvrsia com a Igreja [50]: Eu no
me sinto obrigado a acreditar que o mesmo Deus que nos
proporcionou os sentidos e a inteligncia no queria que os
usssemos. Langford [274] sintetiza bem a polmica em tornode
Galileo:
Parece que a polmica da disputa entre Galileo e a Igreja Catlica
nunca vai terminar. Trezentos anos de mitos, relatos
preconceituosos e apologticos acabaram distorcendo os fatos e o
que estava em questo na disputa [...]. Acusacoes e negacoes foram
veementes at menos do que 100 anos atrs. O esprito do sculo
XIX, com seu acento de liberdade intelectual ilimitada, encorajou os
historiadores a produzirem a imagem de Galileo como o gran-de e
corajoso cientista, cujos pensamentos foram encadeados por uma
Igreja tirnica. Muitos historiadores usaram o nome de Galileo
como urn grito de guerra na sua polmica contra a Igreja de Roma.
Os pensadores catlicos, ao responderem a esses ataques, foram para
o extremo oposto. Muitas vezes,
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
- Em
161
4
o que comeou como uma explicate terminou como uma justificacao
ata
da condenacao. [...]. O debate continua atualmente. E infelizmente
cad
continuam tambm os mal-entendidos (o.c., Introduction, p. xiii).
o
pub
E o mesmo autor resume da pgina 208 210:
lica
me
- Em 1611 os astrnomos jesutas confirmam suas descobertas, Galileo
nte
eleito para a Accidentia dei Lincei. Volta para Florena e se envolve
pel
numa disputa sobre o comportamento dos corpos na gua;
o
- Em 1613 ouve que sua doutrina foi impugnada, com base na Sagrada
pad
Escritura da corte do Grande Duque;

re Cassini;
- Em 1615 o padre Foscarini publica urn livro tentando reconciliar a
Sagrada Escritura com a nova astronomia. O cardeal Bellarmino
escreve cartas ao padre Foscarini e a Galileo convencendo-os a
permanecerem no terreno das hipteses at que aparea prova
demonstrativa. Galileo vai a Roma para defender sua posicao.
Thomas Campanella escreve Apologia pro Galileo, a pedido do
cardeal Gaetani;
- Em 1616 consultores teolgicos so convocados pela Santa S e
concluem que a doutrina de Coprnico hertica, e o papa Paulo V
encarrega o car-deal Bellarmino de dizer a Galileo que ele no
defenda a sua teoria;
- Em 1623 o cardeal Barberini, amigo de Galileo, eleito papa,
tomando o nome de Urbano VIII. Galileo vai a Roma, tentando
obter a revogacao da condenacao da doutrina de Coprnico.
Recebido seis vezes pelo papa, sendo encorajado a escrever, mas a se
manter nos limites daquilo que bemdemonstrado;
- De 1625 a 1630 escreve o Dilogo sobre os dois grandes
sistemas,
- Em 1632 a publicacao dessa obra suspensa e sua venda proibida
por ordem da Santa S; nesse mesmo ano Galileo convocado a
Roma. Sua sade estava debilitada; na viagem foi assistido por servos
do grande duque; permaneceu na Vila Mediei durante dois meses
antes de ir para os aposentos do Santo Ofcio" onde recebeu
tratamento sem precedentes: uma sute com cinco quartos e urn
servo (o.c, pp. 138 e ss.).
- Em 1633 Galileo julgado pelo Santo Ofcio, sendo que o frade
domi-nicano encarregado da acusacao era pessoalmente favorvel ao
sistema copernicano. Apresenta sua defesa ao Santo Ofcio, mas urn
relatrio tendencioso enviado ao papa. Este decreta que Galileo
deve abjurar publicamente sua opinio e seu livro deve ser proibido.
Galileo abjura. Sua sentena comutada. Ele fica sob a custdia do
arcebispo de Siena;
- Em 1637, j cego, escreve novo livro, Discurso sobre duas cincias, que
publicado no ano seguinte em Leyden, na Holanda.

27

A FE EM DEUS de gBANDES CIEnTISTAS

Marin Mersenne [133], [136]


Marin Mersenne (1588-1648) nasceu e viveu na Frana, falecendo
em Paris. Filho de famlia catlica que vivia do trabalho, demonstrou
desde cedo piedade religiosa e uma grande vontade de aprender. Assim,
apesar das dificuldades financeiras, foi enviado ao Collge de Mans,
onde fez os primeiros estudos. Mais tarde, j com 16 anos, pediu para
ser admitido no recm-fundado colgio jesuta de La Fleche. Descartes
(), que era oito anos mais moo, ingressou no mesmo colgio, mas
os dois s se tornariam amigos bem mais tarde. Seu pai queria que ele
fizesse carreira na Igreja, mas Mersenne gostava demais de estudar e
assim foi para Paris. Na viagem, hospedou-se num convento dos Frades
Mnimos (Ordem fundada por So Francisco de Paula no sculo XV) e
ali ficou encantado com aquela vida. Prosseguiu, entretanto, a viagem.
Em Paris estudou no Collge Royal de France e depois na Sorbonne,
obtendo o grau de mestre em filosofia. Decidiu-se ento a entrar, em
1611, na Ordem dos Mnimos, que era dedicada oracao, ao estudo e
scholarship. No ano seguinte foi ordenado sacerdote. Enviado ao Convento de Nevers em 1614 para ensinar filosofia e teologia. Foi durante
esse perodo que descobriu a cicloide, uma curva geomtrica. Dois anos
mais tarde foi enviado a Paris, onde permaneceria at a morte.
Desde o comeo de sua estada em Paris, os problemas matemticos
passaram a ter uma grande importncia na sua vida, comeando logo a
interagir com matemticos importantes. De acordo com [134], Mersenne foi pea central em Paris nos anos 1630 e 1640 no novo estudo dos
problemas de fsica por meio da matemtica. Ele foi dos mais entusiastas
nisto, tendo publicado vrios livros que tiveram muita influncia ento.
Durante os anos 1620 Mersenne era conhecido em Paris como urn firme
defensor da fsica de Aristteles, rejeitando as posicoes de Galileo ().
Entretanto, ele mudaria a partir do incio dos anos 1630, tornando-se
inclusive urn dos que mais apoiaram Galileo. Foi a matemtica a cincia
que ele passou a estudar em profundidade, persuadindo-se de que, sem
ela, nenhuma cincia seria possvel. Ele atacava os problemas matematicos de urn modo filosfico, estando convencido de que a causa das
cinciasDeus.
Mersenne comeou a tornar-se naquela poca uma espcie de coordenador de todos os scholars europeus, correspondendo-se com cientistas at da Transilvnia e Constantinopla. A lista de seus correspondentes
e que tambm o visitavam regularmente inclua nomes como Gassendi,
Descartes (), Roberval (), Fermat, Hobbes e Blaise Pascal (). Ele
organizava seminrios com cientistas convidados de toda a Europa, du28
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

rante os quais eram apresentados e discutidos trabalhos cientfkos.


Es-es seminrios passaram a ser conhecidos como Academia
Parisiensis, lendo que entre os amigos era chamada de Academie
Mersenne. Reu-niam-se semanalmente e se constituiu num dos
mais produtivos centros depesquisacientfica do tempo.
Mersenne gostava muito de msica e em 1627 publicou
L'harmonie universelle, em que pela primeira vez foi proposta uma
lei que estabele-cia uma relacao entre a frequncia, tenso, o
comprimento, o dimetro e o peso de uma corda vibrante.
Durante sua vida Mersenne estimulou vrios cientistas em
potencial, encaminhando-os na direcao certa. Tra-balhou tambm
bastante com nmeros primos, pretendendo achar uma frmula
que gerasse todos eles. Apesar de no a ter encontrado [sendo este

urn
proble
ma em
aberto
at
hoje],
seus
estudo
s sobre
nmer
os da
forma
2P -1,
ondep
urn

nmero primo, suscitaram ao longo dos tempos interesse na


investigacao de grandes nmeros primos.
Nos ltimos anos de sua vida, Mersenne trabalhou bastante no
problema da presso atmosfrica e mediu o peso do ar. Uma
questo inte-ressante como ele pde trabalhar cientificamente
com tanta liberdade numa poca em que a Igreja havia
condenado o sistema copernicano (a terra girando em torno do
sol), pois Mersenne permaneceu sempre urn membro devoto da
Igreja. Hine [136] observa que, na Frana, havia, na prtica,
possibilidade de se continuar a estudar dentro do sistema
copernicano.
Kepler [13], [39], [80], [81], [286]
Johannes Kepler (1571-1630), alemo, nasceu em Weil der
Stadt. Seu pai era urn bbado que dissipou toda a fortuna familiar.
Sua me tinha urn temperamento azedo. Kepler trabalhou, ainda
menino, na ta-verna de seu pai e, quando esta faliu, o pai
abandonou a famlia. Kepler contraiu varola, o que lhe deixou
parcialmente prejudicado em termos motores e com a vista muito
ruim. Apesar dessas desvantagens, demons-trou considered
habilidade para a matemtica e foi sempre urn aluno nota 10. Seu
desejo maior era ingressar no ministrio eclesistico (ele era
luterano) e estudou inicialmente para seguir carreira teolgica,
mas a necessidade econmica o fez aceitar uma posicao na
Universidade de Graz,na ustria, em 1594.
Foi somente aps concluir seus estudos universitrios que
Kepler se ocupou da matemtica e astronomia, interessando-se,
sobretudo, pe-los trabalhos de Coprnico (). Mas poucos anos
depois, por confllitos com a Igreja Catlica, foi ento para Praga
trabalhar com Tycho Brahe.

29

30

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Mais tarde ele reconheceria a Providncia divina na carreira


cientfica queabraara.
Kepler foi atormentado por problemas financeiros durante
toda sua vida. Isto, em primeiro lugar, o motivou a se dedicar
astronomia, mas tambm a se engajar em atividades
pseudocientficas, como, por exemplo, os horscopos para
complementar sua renda. A esse pro-psito, porm, em defesa de
Coprnico, deve-se dizer que a frontei-ra entre cincia e
pseudocincia no era nada ntida naquela poca. {{Se, at hoje,
depois de tanto progresso cientfico, h tantos que ainda acreditam
em horscopo... Mas claro que nenhum fsico, matem-tico ou
astrnomo atual leva a srio os horscopos}}. Mas Kepler se
empenhou em mostrar que a astrologia podia ser levada a srio
como cincia. Sua teoria era que, embora as estrelas no nos
compelissem nas nossas decises, elas imprimiam caractersticas
especiais na nossa alma.
Tycho Brahe (1546-1601), dono de vista invejvel, vinha
fazendo havia muitos anos, de modo notvel, observacoes a
respeito do movi-mento dos planetas. Kepler procurou-o. Ao incio,
Brahe tratou Kepler com certo desprezo, recusando-lhe
informacoes importantes. Mas Kepler logo mostrou seu talento.
Brahe o encarregou de estudar o movi-mento de Marte, e Kepler
concluiu que o planeta girava no em volta da Terra, mas do Sol.
Brahe era geocentrista e desconhecia a paralaxe este-lar, concluindo
que a afirmacao de Coprnico de que a Terra girava em torno do Sol
estava errada. Brahe morreu dez meses depois que Kepler
comeouatrabalharcomele.
Com a morte de Brahe, Coprnico foi designado, em seu
lugar, matemtico imperial, tendo como primeira misso
completar as observacoes de Brahe. O velho astrnomo, no seu
leito de morte, havia solicitado exatamente isto, esperando que suas
teorias fossem demons-tradas. Durante anos Kepler trabalhou sem
ajuda de assistentes, con-vencido de que o Universo tinha que ser
belo, harmonioso e exprimvel em frmulas matemticas. Depois de
enfrentar urn sem-nmero de di-ficuldades, Kepler concluiu que as
rbitas dos planetas no podiam ser circulares, como se acreditava
ento, mas sim elpticas, o Sol ocupando urn dos focos. Verificou
ainda que os planetas se moviam mais rapida-mente quando
estavam mais prximos do Sol. E pouco depois verificou a relacao
entre a distncia mdia do planeta ao Sol e o tempo necessrio para
completar uma rbita. Ele chegou a esses resultados no somente
utilizando as observacoes de Tycho Brahe mas tambm estudando
cui-dadosamente a rbita de Marte.

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

As trs Ids de Kepler foram o primeiro hreakthrough ps-copernicano na moderna compreenso da astronomia. O novo sistema era
quase cem vezes mais rigoroso do que os precedentes e eliminava os
complexos diagramas de cicloides e epi-cicloides necessrios na doutrinaptolemaica.
As trs leis de Kepler so assim formuladas modernamente:
i) as rbitas so elpticas, o sol ocupando um dos focos; ii)
a velocidade areolar constante;
iii) o quadrado do perodo de uma rbita completa diretamente
proporcional ao cubo do eixo maior da elipse.
Seu trabalho marca o nascimento da astronomia moderna. Estas
leis permitiriam a Isaac Newton () demonstrar matematicamente a lei
da gravitacao universal. Newton diria mais tarde: Se enxerguei longe,
foi porque me apoiei em ombros de gigantes.
Kepler verificou tambm que o Sol exerce sobre os planetas uma
fora enorme. Mas no tendo o conceito de fora gravitacional, atribuiu
esta fora a alguma forma de magnetismo. {{Vale observar como se
abusa desta palavra at hoje, usando-a, por exemplo, na parapsicologia,
at o presente uma pseudocincia, na medida em que incapaz de prever acontecimentos a partir de leis. E, no entanto, desde Maxwell (), se
no antes, na segunda metade do sculo XIX, o conceito de magnetismo
definido com preciso matemtica, nada tendo a ver com o seu (freqente e errneo) uso na linguagem comum}}.
Os estudos astronmicos de Kepler o levaram a um melhor conhecimento de tica. Descartes (n) considerava Kepler seu mestre nesse domnio. Efetivamente, seus estudos o levaram a uma compreenso acurada das leis da distncia focal no telescpio e sua relacao com o poder de
ampliacao da imagem. Fato surpreendente na histria da cincia que
Galileo () deu pouca atencao s descobertas de Kepler, considerandoas to inteis como seus horscopos. Efetivamente, Kepler transcrevia
suas descobertas em livros compridos e msticos. Newton (), porm,
que foi um mstico e ocultista, estudou rapidamente as obras de Kepler
e aceitou suas descobertas sem hesitacao. Kepler sugeriu que as caudas
dos cometas so foradas para fora pelos raios solares. Este um fato
bemdocumentadoatualmente.
Kepler casou-se a primeira vez com Barbara Miiller, viva e divorciada, com a qual no foi feliz, e teve cinco filhos, dos quais apenas dois
sobreviveram infncia. Barbara tambm morreu cedo e Kepler casouse de novo com uma rf, com a qual foi feliz e teve sete filhos, dos quais
apenas dois chegaram idade adulta.
31

32

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Todos os textos e cartas de Kepler mostram conviccoes


religiosas profundas. E ele percebeu que a Bblia um guia
espiritual, e no cien-tfico. Ele se considerava um padre com
relacao natureza, cujas des-cobertas glorificavam o nome de
Deus [286].
Ele foi um cristo luterano devoto, inclusive afirmando que a
dou-trina teolgica da Trindade sugeria que o Universo fosse
constitudo de trs partes, a saber, o sistema heliocntrico, as
estrelas fixas e o espao entre estas e aquele. Quando perguntado
por que fazia cincia, respondeu que, atravs da pesquisa, pretendia
obter um pouco da alegria e deleite do Deus Criador. Quanto mais o
homem avana na penetracao dos segre-dos da natureza, melhor se
desvenda a universalidade do plano eterno.
Girard[297],[301],[219]
Albert Girard (1595-1632) era francs, mas foi para a
Holanda como refugiado religioso. Ele ingressou aos 22 anos na
Universidade de Leiden, onde estudou matemtica. Mas na
realidade seu primeiro inte-resse havia sido a msica e ele chegou a
tocar flauta profissionalmente. Trabalhou em lgebra,
trigonometria e aritmtica (teoria dos mimeros), publicando em
1626 um tratado em trigonometria que continha pela primeira
vez as abreviacoes sin, cos e tg. Tambm produziu frmulas para
um tringulo esfrico. Em lgebra, fez alguns trabalhos sobre o
assim chamado teorema fundamental da lgebra (ver [298]), que
afirma que uma equacao polinomial de grau n tern n solucoes. Ao
estudar esse problema, Girard determinou tambm as relacoes
entre os coeficientes e as razes das equacoes de segundo, terceiro e
quarto graus [300],
Ele foi tambm o primeiro a formular, independentemente de
Kepler, usando inducao matemtica, a definicao da sequencia de
Fibonacci, f2 = f, + /, mostrando tambm que ela d origem
razo urea, largamente usada em arquitetura e artes plsticas em
geral pela sua harmonia, descoberta pelos gregos a partir da relacao
entre os lados de um retngulo. Como muitos matemticos do seu
tempo, Girard era interessado em aplicacoes militares da
matemtica, tendo estudado de modo especial as fortificacoes. Ele
fez muitas traducoes do francs para o flamengo (holands) e
tambm do flamengo para o francs. Em 1629 escreveu Invention
nouvelle en lalgbre, demonstrando que as equacoes podem ter
razes negativas e imaginrias. Como professor, ensinou matemtica, engenharia, tica, pesquisando tambm a lei da refracao
e a msica. {{O fato de ter se mudado para a Holanda por causa da
perse-guicao religiosa contra os huguenotes, os calvinistas
franceses, revela sua conviccao crist. Ele citado em [219] como
cientista de f crist}}.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
de
Paula
com a
Descartes [37], [38], [160], [161]
Ren Descartes (1596-1650) nasceu em 1596, em La Haye, primiti
urn po-voado da Touraine, numa famlia da pequena nobreza. va
rfo de me no primeiro ano de idade, foi educado pelos avs. regra
Essa circunstncia influenciaria a vida futura de Descartes, pois o francis
cana),
liberou facilmente para avidamilitareviagens.
se
Francs e catlico, foi educado no famoso colgio dos jesutas e
faria
de La Flche, de 1604 a 1612, que ele considerava a melhor escola
da Europa. Descartes teve ento urn condiscpulo, que j em notvel
o
1611 entrou na Or-dem dos Mnimos (fundada por So Francisco ,

padre Marin Mersenne (). Ao padre Mersenne continuou


Descartes fazendo confidncias, por carta, ou durante visitas em
Paris. Em La Flche gozava de um regime de privilge, pois se
levantava quando queria, o que o levou a adquirir um hbito
que o acompanharia por toda sua vida: meditar no prprio leito.
Eram os jesutas uma Ordem nova, sem maiores presilhas com o
passa-do, como a dos franciscanos e a dos dominicanos. Todavia,
os jesutas continuaram na esteira aristotlica, que se firmou na
Igreja a partir de So Tomsde Aquino.
Descartes seguiu depois seus estudos, graduando-se em
Direito em 1616 pela Universidade de Poitiers. No entanto,
Descartes nunca exerceu o Direito, e em 1618 alistou-se no
exrcito do prncipe Mau-rcio de Nassau, com a intencao de
seguir carreira militar. Pouco aps ter se alistado no exrcito,
Descartes descobriu que tinha talento para a matemtica, de
modo que passou a maior parte de seus anos militares e
subsequentes (ele pediria demisso quatro anos mais tarde)
estudan-do matemtica pura, especialmente geometria analtica,
por ele criada, uma fuso da lgebra com a geometria, que se
tornou o campo da matemtica no qual fez suas maiores
contributes.
Apesar de apreciado por seus professores (jesutas, em sua
maior parte), ele se declara, no Discurso sobre o Mtodo,
decepcionado com o ensino que lhe foi ministrado: No
encontramos a (na filosofia esco-lstica) nenhuma coisa sobre a
qual no se dispute. S as matemticas demonstram o que
afirmam: As matemticas agradavam-me sobretudo por causa da
certeza e da evidncia de seus raciocnios. Mas as matemticas
so uma excecao, uma vez que ainda no se tentou aplicar seu
rigoroso mtodo a outros domnios.
Eis porque o jovem Descartes, decepcionado com a
Escolstica, parte procura de novas fontes de conhecimento, a
saber, longe dos livros e dos regentes de colgio, a experincia da
vida e a reflexo pessoal:

34

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Assim que a idade me permitiu sair da sujeicao a meus


preceptores, abandonei inteiramente o estudo das letras; e
resolvendo no procurar outra cincia que aquela que poderia ser
encontrada em mim mesmo ou no grande livro do mundo,
empreguei o resto de minha juventude em viajar, em ver cortes e
exrcitos, conviver com pessoas de diversos tem-peramentos e
condicoes. Em 1626 ele se estabeleceu em Paris, mas foi
persuadido a mudar-se para a Holanda em 1628, pas que estava,
ento, no auge do seu poder. Ali morou e trabalhou nos vinte anos
seguintes, devotando seu tempo e esforos ao estudo da
matemtica e filosofia, na perseguicao da verdade. Em 1649, foi
convidado para ser professor pela rainha Cristina, da Sucia,
mudando-se para Estocolmo, mas morreu poucos meses aps
chegar, de pneumonia aguda, em fevereiro de 1650.
Os trabalhos de Descartes em filosofia e cincia foram
publicados em cinco livros, o mais citado e provavelmente o mais
importante sendo o Discours de la Mthode Pour Bien Conduire Sa
Raison et Chercher La Vrit Dans Les Sciences (Discurso sobre o
Mtodo de Bern Conduzir sua Razo e Procurar a Verdade nas
Cincias).
Descartes destacou-se mais como filsofo, sendo considerado
o fundador da filosofia moderna; na realidade, inaugurou o
racionalismo da Idade Moderna. Mas foi tambm matemtico
ilustre, alm de fsico. bom lembrar que quela poca essas trs
cincias estavam muito im-bricadas, bastando exemplificar com a
grande obra de Newton - que viveu bem depois - que tratava de
matemtica e fsica e se intitulava Philosophiae naturalis principia
mathematical ou seja, Princpios ma-temticos de filosofia
natural. As contributes de Descartes fsica foram feitas
principalmente na tica, mas ele escreveu extensamente sobre
muitos outros temas, incluindo biologia, crebro e mente. Ele no
foi umexperimentalista,noentanto.
Descartes ocupou-se tambm de problemas teolgicos,
polemizan-do com Arnaud (lder jansenista) e com o telogo
holands Johan de Kater, entre outros. Sua prova da existncia de
Deus pode ser resumida nassuasprpriaspalavras:
Dentre as ideias do meu cogito existe uma inteiramente
extraordin-ria. fi a ideia de perfei9ao, de infinito. No posso t-la
tirado de mim mesmo, visto que sou finito e imperfeito. Eu, to
imperfeito, que tenho a ideia de Perfeicao, s posso t-la recebido
de um Ser perfeito que me ultrapassa e que o autor do meu ser.
Por conseguinte, eis demonstra-da a existncia de Deus. E notese que se trata de um Deus perfeito, que, por conseguinte, todo
bondade. Eis o fantasma do gnio maligno
CIENTISTAS ILUSTRES COM E EM DEUS
ponto
de no
exorcizado. Se Deus perfeito, ele no pode ter querido se
enganar-me e todas as minhas ideias claras e distintas so subme
garantidas pela veracidade divina. Uma vez que Deus existe, eu ter a
nenhu
ento posso crer na existncia do mundo [160].
ma
{{O caminho o inverso do seguido por So Toms de verdad
Aquino nas suas famosas cinco vias para demonstrar a existncia e
de Deus; ou seja, para Descartes, a existncia do mundo prvia.
demonstrada a partir do pr-prio pensamento, do qual no pode Ele
criou
duvidar, passando por Deus}}.
Para Descartes, Deus transcende totalmente a natureza a as

verdades pelo seu livre arbtrio. Assim, por exemplo, que a soma
dos ngulos de urn tringulo seja igual soma de dois ngulos
retos o resultado da vonta-de livre de Deus. {{Creio que nenhum
outro grande pensador tenha sido to radical quanto
transcendncia de Deus}}. Alm do mais, segundo ele, Deus cria o
mundo a cada instante, as leis da natureza so o que so a cada
momento em virtude da vontade do Criador. Sendo totalmente
transcendente ao homem, este no parte de Deus, da a
autonomia, o livre arbtrio do ser humano. Estamos, nesse
ponto, nos antpodas de Einstein, como veremos adiante.
Roberval [394], [396], [398]

Gilles Personne de Roberval (1602-1675) nasceu


provavelmente em Roberval, onde foi criado, perto de Beauvais,
na Frana, e faleceu em Paris. Seu nome original era Gilles
Personne ou Gilles Personier. Co-meou a estudar matemtica aos
catorze anos. J adulto, viajou muito, estando em vrios lugares
da sua Frana, discutindo assuntos avanados de matemtica nas
universidades por onde passava. Ele vivia das aulas que dava. Em
Bordeaux encontrou Fermat e, em Paris, aonde chegou em 1628,
integrou o grupo do padre Mersenne (), estabelecendo con-tatos
com Pascal (), entre outros. Em 1632 foi nomeado professor de filosofia no Collge Gervais de Paris e, dois anos depois, obteve a
ctedra Ramus no Collge Royal. A condicao para que o
professor mantivesse essa ctedra era que propusesse problemas
para outros resolverem, e deveria renunciar se algum outro
resolvesse o problema melhor. Roberval foi capaz de manter essa
ctedra at o fim da vida. Em 1655 obteve a ctedra Gassendf,
alm da Ramus.
Roberval foi urn dos matemticos que, pouco antes da
invencao do clculo infinitesimal, se ocupou com problemas que
ou s podiam ser resolvidos com esse mtodo ou com limites de
infinitsimos - proble-

35

36

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

mas que hoje so resolvidos com o clculo diferencial e integral -,


escre-vendo o Trait des indivisibles. Calculou a integral definida
da senoide, estudou as propriedades da cicloide e o tamanho do arco
de uma espiral. Trabalhou tambm na quadratura de superfcies
(isto , achar urn qua-drado que tenha rea igual de uma dada
superfcie) e na cubatura de volumes.
Tornou-se importante tambm por suas descobertas nas
curvas planas e pelo mtodo de traar tangentes, que tinha sido
sugerido por Torricelli (). Este mtodo fez de Roberval o
fundador da geometria cinemtica. Eleito para a Acadmie
Royale des Sciences em 1666, sen-do, alis, urn dos fundadores
desta Academia. Em 1669 inventou a ba-lana de Roberval
[395]. Roberval tambm trabalhou em cartografia e escreveu sobre
o mapa da Frana. Estudou tambm o vcuo e projetou a
mquina que foi usada por Pascal nas suas experincias. Ele foi
urn defensor do sistema heliocntrico. Roberval citado como urn
cientista def crist em [219].
Grimaldi [302], [305]
Padre Francesco Grimaldi SJ (1613-1663), urn jesuta
(indicado pelo SJ depois do nome), nasceu e faleceu em Bolonha,
na Itlia, ten-do sido professor de matemtica e fsica no Colgio
dos Jesutas (na realidade, uma Faculdade) por muito anos, de
acordo com [302], cujo autor do site, Padre Joseph McDonnel SJ,
falecido recentemente, foi urn especialista na histria de jesutas
cientistas.
Segundo [304], ele teria nascido em 1618, data menos
provvel, tendo em vista o ano do seu ingresso na Companhia de
Jesus (a Ordem dos Jesutas) em 1632. Foi ordenado sacerdote em
1651, tendo feito seus estudos em Novellara, Parma e Bologna. Em
Bologna ensinou filosofia e, depois, matemtica.
De acordo com [302], ele foi urn dos grandes gemetrasfsicos de seu tempo, tendo sido urn observador hbil e exato,
principalmente na tica. Descobriu a difracao da luz,
descrevendo-a com preciso, tendo dado ao fenmeno o nome, que
significa quebrar em partes (fracoes), estabelecendo os
fundamentos para que mais tarde se nzessem grades de difracao.
(De acordo com [304], citando [305], Leonardo da Yinci j teria
observadoo fenmeno).
Grimaldi foi urn dos primeiros cientistas a sugerir que a
natureza da luz ondulatria, formulando uma base geomtrica
para uma teoria ondulatria da luz no seu texto Physicomathesis de lumine (1666) (Fsica Matemtica da luz). De
acordo com [302], foi esse texto que
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
para a
Meteor
atraiu Isaac Newton () para o estudo da tica. Efetivamente, ologia,
Newton e, mais tarde, Robert Young (), se referiram s contrib
uiu
experincias de Grimaldi, repetindo-aseaperfeioando-as.
Na astronomia, o trabalho de Grimaldi esteve fortemente com a
ligado ao de urn outro jesuta, Giovanni Battista Riccioli. Em medid
1640 conduziu experincias de queda livre de corpos com a da
Riccioli, concluindo, inde-pendentemente de Galileo (), que o altura
quadrado do tempo da queda proporcional altura da queda, de
fato que fora demonstrado de modo mais preciso por Galileo, nuvens
utilizando planos inclinados. A contribuicao de Grimaldi para a . Foi
astronomia, feita com instrumentos por ele mesmo elaborados, Grima
incluiu a medida da altura de montanhas lunares, enquanto que, ldi

quern introduziu o costume de dar nome de cientistas s crateras


da Lua, antes sendo denominados de outra forma como, por
exemplo, o Mar da tranqilidade. Juntamente com Riccioli,
comps urn mapa da Lua muito exato, cuja cpia est na
entrada do National Space Museum de Washington.
Pascal [13], [103H106], [286], [306]

Blaise Pascal (1623-1662) nasceu em Clermont-Ferrand e


faleceu em Paris. Brilhante em matemtica, fsica e filosofia. Seu
talento precoce para as cincias levou a famlia para Paris, onde
se dedicou ao estudo da matemtica. Sua me faleceu quando
ele tinha apenas trs anos de idade. Seu pai, urn homem rico,
era advogado e urn matemtico muito bom, que educou
pessoalmente o filho. Nessa educacao, adotou urn mtodo no
convencional: em vez de encher a cabea do filho com o latim,
como era o costume, insistiu em ensin-lo mtodos racionais e
de julgamentos, pelos quais compreenderia as razes por trs dos
fatos. O ensino do latim foi postergado at Pascal chegar aos doze
anos. Mais ainda, de acordo com uma das fontes mencionadas
acima, o pai deter-minou que ele estudasse lnguas antigas antes
de estudar matemtica, proibindo que lesse livros de
geometria.
Mas o talento do jovem Pascal era tanto que aos doze anos
ele j provava teoremas de Euclides por si prprio. Aos dezesseis
anos pu-blicou urn livro sobre as secoes cnicas. Essa obra
continha o maior avano da geometria desde os gregos, de
acordo com [286]. Ele criou com esse trabalho a Geometria
Projetiva. Descartes, que era o filso-fo e matemtico
dominante na poca, no quis acreditar que tal obra pudesse ser
produzida por algum to jovem. Entretanto, sua intensa
aplicacao ao trabalho intelectual teve urn preo: dores de
estmago e

37

38

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

insnia. Influenciado pelas experinces de Torricelli, enunciou


os pri-meiros trabalhos sobre o vcuo e demonstrou as variacoes
da presso atmosfrica.
Em 1646-1647 fez uma srie de estudos sobre a atmosfera e
me-cnica dos fluidos. Demonstrou o que Torricelli tinha
conjecturado, a saber, que a atmosfera tern peso e que, portanto,
a presso atmosfrica varia de acordo com a altura. Tambm
provou que possvel obter-se o vcuo invertendo urn tubo cheio
de mercrio. Alm disso, inventou a seringa e o elevador
hidrulico.
Essas invencoes eram baseadas no depois denominado
princpio de Pascal, que diz que a presso exercida sobre a
superfcie de urn lquido se transmite igualmente em todas as
direcoes. Conta-se que ele demonstrou isso em praa pblica,
usando urn barril reforado com cintas de ferro, cheio de gua,
no qual fez urn orifcio circular com o dimetro de uma bengala
e, introduzindo a bengala no orifcio, o barril explodiu.
Desenvolveu extensivas pesquisas utilizando sifes, seringas,
foles e tubos de vrios tamanhos e formas e com lquidos como
gua, mercrio, leo, vinho, ar etc. no vcuo e sob presso
atmosfrica. Aperfeioou o ba-rmetro de Torricelli e, na
matemtica, publicou o clebre Trait du triangle arithmtique
(1654). Juntamente com Pierre de Fermat, estabeleceu as bases da
teoria das probabilidades e da anlise combinatria (1654), que o
holands Huygens () ampliou posteriormente (1657) [103].
Excelente matemtico, especializou-se em clculos
infinitesimais, abrindo caminho para a descoberta do clculo
integral por Newton () e Leibniz () e criou urn tipo de
mquina de somar que foi chamada de La pascaline (1642), a
primeira calculadora mecnica que se conhece, preservada no
Conservatry de Artes e Medidas de Paris.
O invento de Pascal foi considerado uma verdadeira
revolucao, pois transformava uma mquina em cincia, cincia
que reside inteiramente \ no esprito. A construcao da mquina foi
todavia muito complicada e V Pascal levou dois anos trabalhando
com artesos. Essa fadiga compro-meteu definitivamente sua
sade, que se tornou muito frgil da por diante [105].
Alguns dos seus textos: Essai sur les coniques (1640); Avis
ceux qui verront la machine arithmtique (1645); Rcit de la
grande experience de lequilibre des liqueurs (1648); e Trait du
triangle arithmetique (1654). Mas as consideradas obras primas
de Pascal so Provin-ciales e Penses.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
jansen
ismo
Em 1646 Pascal se converteu a uma forma austera de no
catolicismo, o jansenismo, influenciando tambm sua irm proble
Jacqueline. Da em diante, sua vida foi de tenso entre o racional ma da
e o mstico; frequentemente ele abandonava os trabalhos graa
cientficos, considerando uma perda de tempo tudo que no fosse e da
espiritual. Tendo sido educado sob forte influncia religiosa, liberd
tornou-se catlico fervoroso aps uma viso divina, abando- ade
nando as cincias para se dedicar exclusivamente teologia; huma
na. De
extrema-mente asceta, escreveu vrias obras teolgicas.
As Provinciales foram escritas sob urn pseudnimo, tendo acordo
como assunto a moral e a poltica dos jesutas. As quatro com
primeiras tratam da questo dogmtica que formam a base do [306],

a posicao de Pascal foi, na prtica, se no teoricamente, de negar


a graa suficiente e a liberdade. {{Urn problema de difcil
equacionamento, cuja solucao urn mistrio}}. A 17a e a 18a
cartas tratam do mesmo problema, mas de forma mais matizada.
Da 4a a 16a cartas, ele censura o cdigo moral dos Jesutas, ou
antes, seu casusmo. As mais famosas foram a 4% com acusa-coes
de ignorncia, e a 13% sobre o homicdio. No se pode negar a boa
f de Pascal, testemunhada inclusive no leito de morte, mas, de
acordo com [306], seus mtodos so questionveis, organizando
as acusacoes contra os jesutas, muitas vezes casusticas. Mas,
segundo a mesma fon-te, a grande censura que se deve fazer a ele
o fato de ter censurado Injustamente e de modo exclusivo a
Companhia de Jesus (a Ordem dos Jesutas), acusando-os de
diminuir o ideal cristo, tornando mais suave o seu cdigo moral
em funcao de interesses polticos.
Por alguns anos seu fervor religioso arrefeceu. Mas urn
acidente quase fatal com uma carruagem f-lo interpretar o fato
como urn aviso de Deus, tornando-se mais fervoroso do que
nunca em termos espiritu-ais. Foi ento que escreveu as Lettres
Provinciales que, de acordo com [286], seus bigrafos consideram
que elevaram a prosa francesa a urn mais alto e novo patamar em
termos de poder e forma. Suas Penses tiveram uma longa e
profunda influncia desde que foram publicadas. Desejando
intensamente a certeza da f, ele concluiu que o coracao tern
razes que a razo desconhece. {{Permita-se-me uma
observacao, com a humildade devida diante de urn gnio como
Pascal: a f no se apoia nem na razo nem no coracao; a f uma
virtude infusa, seu autor sendo o prprio Deus. Existem os
prembulos da f, pelos quais ela se torna urn obsquio
razovel; esses prembulos a tornam verossmil: existn-cia de
Deus, divindade de Cristo, a Igreja Catlica sendo a continuacao
do reino de Deus inaugurado por Cristo. Mas no h
constringncia

39

40

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

lgica nesses prembulos, trata-se de plausibilidade. E isto exige


estudo srio e imparcial, coisa que a maioria das pessoas no se
dispe a fa-zer, preferindo muitas vezes a leitura de literatura
fantasiosa a respeito, como vimos recentemente no sucesso de O
Cdigo da Vinci}}.
Em 1654 Pascal teve uma espcie de viso mstica, escrevendo:
Ano da graa de 1654, segunda-feira, 23 de novembro, dia de So
Cle-mente, Papa e mrtir, e de outros no martirolgio. Viglia de So
Crisgo-no, mrtir, e de outros. Das dez horas e meia da noite, mais
ou menos, at cerca de meia-noite e meia. Fogo. Deus de Abrao,
Deus de Isaac, Deus de Jac, e no dos filsofos e dos sbios. Certeza,
certeza, sentimento, ale-gria, paz. Deus de Jesus Cristo. Deum meum
et Deum vestrum (meu Deus e vosso Deus). Esquecimento do
mundo e de tudo, menos de Deus. No se encontra fora das vias
ensinadas no Evangelho. Grandeza da alma hu-mana. Pai justo, o
mundo no te conheceu, mas eu te conhed. Alegria, alegria,
alegria, lgrimas de alegria. Eu me separei dEle, Dereliquerunt Me
fontem aquae vivae (Abandonaram a Mim, fonte da gua viva).
Abando-nar-me-eis vs, meu Deus? Que eu no me separe dele
pela eternidade. A vida eterna esta: que eles te conheam a ti, o
Deus nico e verdadeiro e aquele que enviaste, Jesus Cristo. Jesus
Cristo, Jesus Cristo, Eu me afastei dEle, evitei-O, reneguei-O,
crucifiquei-O, que eu jamais me separe dEle. No se conserva seno
pelas vias ensinadas no Evangelho. Remincia total e doce. Submisso
completa a Jesus Cristo e ao meu diretor. Alegria eterna por urn dia de
provacao na terra. Non obliviar sermones tuos. Amen (No me
esquecerei das tuas palavras. Amm) [106],
Ele costurou essas palavras na sua roupa e morreria com elas
sobre seu coracao. Em 1658 recolheu-se abadia de Port-Royal des
Champs, centro do jansenismo. O jansenismo era uma espcie de
luteranismo um pouco mitigado; como sabido, Lutero escreveu
De servo arbitrio, negando a liberdade humana, uma vez que a
natureza teria sido comple-tamente corrompida pelo pecado
original. O luteranismo foi, ao longo dos tempos, mitigando este
radicalismo de Lutero.
Nos seus Penses, uma obra que ficou incomplete Pascal
apresen-ta vrias ideias de valor sobre as relacoes entre cincia e
religio. Deus deseja mover o coracao, mais do que a razo ([13] e
[103]). Este um tratado de espiritualidade, escrito em 1660, que faz
a defesa do cris-tianismo e marca o incio de seu afastamento dos
jansenistas. Deus se revela parcialmente e se esconde
parcialmente. E isto porque tanto perigoso para o homem
conhecer a Deus sem conhecer a prpria malCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

dade, como conhecer a prpria maldade sem conhecer a Deus


[13]:(...) o centro de todas as suas reflexes religiosas e filosficas
[] a figura de Cristo, mediador entre o finito (as criaturas) e o
infinito (Deus).
Em funcao de Cristo, Pascal estabelece a verdadeira relacao
entre os dois Testamentos: o Antigo revelaria a justice de Deus,
perante a qual todos os homens seriam culpados pela transmisso
do pecado original; o Novo [Testamento] revelaria a misericrdia
de Deus, que o leva a des-ccr entre os homens por intermdio de
seu Filho, cujo sacrifcio infunde a graa santificante no coracao
dos homens e os redime. A ideia central de Pascal sobre o

proble
ma
religio
so ,
portan
to, a
de que
sem
Cristo
o
home
m est
no

vcio e na misria; com Cristo, est na felicidade, na virtude e na


luz [105]. Cristo era o centro da sua teologia e da sua f, Jesus
Cristo, que o Antigo e o Novo Testamentos consideram, respectivamente, como sua expectativa e modelo.
Ao final da sua breve, mas fecundssima vida, Pascal se
afastou do jansenismo, retornando ortodoxia catlica, de
acordo com uma das fontescitadasacima.
Pascal tern urn famoso argumento, em termos de
probabilidade a favor da existncia de Deus (ligeiramente
modificado da sua forma original [306], para torn-lo mais
compreensvel): se eu aposto que Deus existe e Ele de fato existe,
meu ganho infinito (a vida eterna); se eu perder a aposta, isto
, se ele no existir, terei perdido urn bem finito.
Boyle [219], [243], [245], [286]

Robert Boyle (1627-1691) foi urn fsico, qumico, filsofo e


inventor, que deu o nome, juntamente com Mariotte, lei da fsica
que rege a relacao entre a presso e o volume de urn gs. Ele
considerado urn dos fundadores da moderna qumica. Nascido
em Waterford, na Irlanda, stimo filho do primeiro Conde de
Cork, de urn total de catorze, seu pai, urn empreendedor,
adquiriu grandes extenses de terra na Irlanda tornando-se o
homem possivelmente mais rico da Gr-Bretanha. Sua me, a
bela Catherine Fenton, morreu quando Boyle tinha apenas trs
anos. Robert era ainda uma criana quando aprendeu a falar
latim, gre-go e francs. Ele era o filho predileto do pai, que
gostava especialmente da sua veracidade, j que ele preferia ser
objeto da ira de seu pai a dizer uma mentira. Com oito anos de
idade, foi enviado, com urn irmo, para o Eton College na
Inglaterra. Nessa poca esse college estava ficando na moda; as
pessoas importantes mandavam seus filhos para l. Ali os dois
estudaram os clssicos, como era a voga, e tiveram tutores
especiais de francs, dan<;a e msica, durante mais de trs
anos.

41

42

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Quando Robert tinha doze anos, o pai o fez viajar por Dieppe,
Paris, Lyon e Genebra com um tutor francs. Nessa ltima cidade,
estudou com um tutor. E Robert comeou a estudar matemtica,
logo se tornan-do familiar com a aritmtica e com a geometria. Em
1642 estava em Florence onde Galileo morreria pouco depois.
Boyle estudou ento cuida-dosamente os trabalhos de Galileo e foi
esse fato que orientou a sua vida para a dedicao s cincias.
Regressando Inglaterra em 1645, recebeu do pai, que havia
falecido pouco antes, propriedades na Irlanda.
A partir de ento, passou a se dedicar totalmente s pesquisas
cientfi-cas, logo passando a ter uma posicao proeminente num
grupo de pesqui-sadores que eram conhecidos como o Invisible
College (faculdade invis-vel), que se dedicavam ao cultivo da nova
filosofia. Eles se encontravam frequentemente em Londres e
tambm em Oxford, cidade onde Boyle passou a residir em 1654.
Tendo lido sobre a bomba de ar de Otto Von Guericke, comeou,
juntamente com Robert Hook, em 1657, a constru-la, melhorandoa, terminando dois anos depois a construct da que ficou sendo
chamada machina Boyleana, ou tambm mquina pneumtica.
A partir disso, iniciou uma srie de experincias sobre as
propriedades do ar. Um relato dessas experincias foi publicado
em 1660 com o ttulo New Experiments Physico-Mechanical,
Touching the Spring of the Air, and its Effects.... (Novas experincias
ftsico-mecnicas que dizem res-peito elasticidade do ar e seus
efeitos).
Um jesuta, Franciscus Linus, criticou num livro este trabalho
e, na resposta, Boyle se referiu pela primeira vez lei da fsica
segundo a qual o volume ocupado por um gs inversamente
proporcional presso exercida sobre ele. (Segundo [286],
entretanto, a primeira vez em que ele se referiu a este fato foi
numa carta a Hobbes).
Em 1663 o Invisible College se tornou a Royal Society of
London for the Improvement of Natural Knowledge (Real
Sociedade de Londres para o aumento do conhecimento natural),
Boyle tendo sido nomeado pelo Rei um dos membros do
Conselho.
Em 1680 foi eleito presidente da Sociedade, mas declinou da
hon-raria por um escrpulo a respeito do juramento. Boyle
considerava a aquisicao de conhecimentos como um fim em si
mesmo, o que no significava que ele no prestasse atencao s
aplicacoes prticas da cincia. Boyle foi um alquimista, no sentido
de que achava que era possvel a transmutao de metais, tendo
feito vrias experincias nesse sentido, mas, depois de algum
tempo, com sua retido, haveria de desprez-la.
Boyle verificou tambm que o ar tomava parte na propagacao
do som. Talvez ele tenha sido o primeiro cientista a provar todas
as suas
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
invent
ou urn
afirmacoes. Realizou 43 experincias com o ar, relatando-as na refrige
forma usada pelos cientistas atuais: definindo as hipteses, rador
descrevendo os equipamentos usados, as condicoes do ambiente e primit
tabulando os resulta-dos. Ele se ocupou principalmente da ivo e
compressibilidade do ar, sua ma-terialidade e seu peso. Mostrou demon
tambm que as criaturas (seres vivos) nopodemviver no vcuo. strou
As concluses de Boyle foram criticadas por vrios, entre os que a
quais o matemtico e filsofo ateu Thomas Hobbes. Este, gua
seguindo Aristte-les, afirmava que o vcuo impossvel. Boyle se

expande quando se congela. Sen-do qumico, alm de fsico, foi


ele quern props a moderna definicao de elemento. Boyle tinha
muita facilidade para escrever, inclusive tendo escrito romances,
Martydom of Theodore (O martrio de Teodora) e Se-raphical Love
(O amor serfico), que tambm foi urn best-seller.
Samuel Johnson, figura maior da literatura no sculo seguinte
ao de Boyle, lamentaria que ele tivesse se dedicado
especialmente cincia. Boyle converteu-se a Cristo durante
uma tempestade e, nos primeiros anos, procurou uma
reconciliacao da cincia com a religio. Em certo ponto, ele ficou
to deprimido que pensou, durante dois anos, em se suicidar,
mas a partir da tornou-se urn cristo devoto. Sua irm Katherine, que era puritana, reforou sua f. Boyle aprendeu a lngua
hebraica diretamente de urn judeu. Em urn s ano ele aprendeu
quatro lnguas, de modo a melhor compreender o sentido das
Sagradas Escrituras. Sua cincia era profundamente imbricada
com seu Cristianismo. Boyle co-meava cada dia com oracao e
leitura da Bblia.
Alm de ativo em filosofia natural (fsica), Boyle dedicou
tambm muito de seu tempo teologia, mostrando-se
interessado nos aspectos prticos da religio, e dando pouca
importncia s polmicas e con-trovrsias. Foi urn cristo
convicto, tendo escrito vrios livros sobre o Cristianismo, entre
outros: Discourse of Things Above Reason (Discurso sobre coisas
acima da razo, 1681), Disquisition About the Final Causes of
Things (Consideracoes sobre a causa final das coisas, 1688) e The
Christian Virtuoso (O cristo virtuoso, 1690).
Ele acreditava que milagres continuavam a acontecer e
defendia o Cristianismo em face dos progressos cientficos que
pareciam se opor f em Cristo. Para Boyle, a cincia era um
meio de glorificar a Deus, mostrando a sabedoria do Senhor. Foilhe oferecido um bispado pela Igreja Anglicana, mas ele declinou
do convite, explicando que o Esp-rito Santo no o tinha
chamado. Recebido favoravelmente pela corte, teria sido feito
Provost de Eton, caso concordasse em se ordenar. Mas

43

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

recusou as Ordens Sacras (anglicanas), alegando que seus escritos sobre


assuntos religiosos tinham muito mais influncia como leigo do que se
fosse clrigo. Sendo diretor da Companhia das ndias Orientais, despendeu grande soma de recursos pessoais para difundir o Cristianismo
no Oriente, contribuindo para sociedades missionrias e para traduces
da Bblia em vrias lnguas. Durante o perodo da Restauracao, com
muita corrupcao, Boyle viveu uma vida santa. Doou somas substanciais
de dinheiro para ajudar famlias irlandesas empobrecidas e enviou auxlio financeiro aos pregadores do Pas de Gales que padeciam pelo fato de
recusarem a doutrina da Igreja Anglicana. Antes de falecer, no seu testamento, destinou recursos para estabelecer conferncias para defender
a Religio Crist contra os ateus e outros descrentes, com a restricao de
que as controvrts entre os cristos no deveriam ser tratadas.
As primeiras Boyle Lectures, como ficaram conhecidas, foram
dadas no ano seguinte ao do seu falecimento por Richard Bentley. As
Boyle Lectures mais importantes ocorreram nos primeiros quarenta
anos. interessante notar que as Boyle Lectures foram ressuscitadas
em Londres em 2004, com o objetivo de tratar da relacao entre o Cristianismo e a nossa compreenso do mundo natural. A cada ano urn telogo ou cientista destacado convidado a tratar deste tema geral atravs
de urn tpico de sua escolha, urn arguente sendo tambm convidado
para comentar sobre as exposicoes [244],
De sade sempre debilitada, Boyle padeceu de uma paralisia, que
durou urn ano, aos 45 anos. Em 1691 sua irm Katherine faleceu. A
ligacao entre os dois era to forte, que ele a seguiu dentro de uma semana. Suas ltimas palavras na Royal Society foram: Lembrem-se de
dar glria ao autor da natureza [...] Usem o conhecimento para o bem
da humanidade. Foi sepultado no cemitrio da igreja de St. Martin e o
sermo do funeral foi pregado por seu amigo, o Bispo Burnet.
Huygens[321],[324]
Christiaan Huygens (1629-1695) nasceu e faleceu em Haya, na Holanda. De importante famlia holandesa, seu pai, Constantin, tinha estudado filosofia natural (fsica) e era diplomata. Foi atravs dele que
o filho Christiaan teria acesso aos crculos mais altos da cincia de seu
tempo. Efetivamente, Constantin tinha muitos contatos na Inglaterra, se
correspondia com frequncia com Mersenne () e era amigo de Descartes (). Christiaan teve educacao privada, em casa, atravs de tutores at
a idade de dezesseis anos. Aprendeu a geometria, como fazer modelos
mecnicos etc. Sua educacao matemtica foi claramente influenciada
44
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

por Descartes, que visitava s vezes os Huygens e teve um grande


inte-resse na educacao matemtica do jovem Christiaan.
Christiaan estudou Direito e matemtica na Universidade de
Leiden de 1645 a 1647. De 1647 a 1649 continuou a estudar
Direito e matemtica, mas no College de Orange, em Breda, uma
cidade holandesa. Por essa poca, iniciou-se uma
correspondncia, graas ao pai, entre o jovem Christiaan e
Mersenne. Este desafiou o jovem Huygens a resolver uma srie de
problemas, inclusive a equacao matemtica de uma corda
clependurada entre dois pontos. Ele no conseguiu resolver esse
proble-ma, mas resolveu um problema semelhante, a saber, quis
os pesos que deveriam ser dependurados na corda de modo que
ela tivesse a aparn-ciade uma parbola.
Em 1649 fez uma viagem como integrante de uma comitiva

diplomtica

Dinam
arca e
a
vrios
pases
da
Europ
a. As
primei
ras
public
a-coes
de

Huygens, em 1651 e 1654, consideravam problemas matemticos. Um artigo de 1651 mostrou que era impossvel achar um
quadrado cuja rea fosse exatamente igual de um crculo,
problema que depois passou a ser chamado de quadratura do
crculo que o jesuta Greg-rio de Saint-Vicent () tinha
pretendido resolver. Em 1654 publicou De Circuit Magnitudine
Inventa (Descobertas a respeito do tamanho do crculo), um
trabalho de muito mais flego.
Huygens passou a se interessar por confeccao de lentes e
construct de telescpios, inventando um novo mtodo de polir
lentes. Usando suas lentes ele detectou, em 1655, o primeiro satlite
de Saturno. No mesmo ano viajou a Paris e divulgou sua
descoberta, tomando conhecimento dos trabalhos sobre
probabilidades na correspondncia entre Pascal e Fermat.
Retornando Holanda, publicou um primeiro texto impresso, De
Ratio-ciniis in Ludo Aleae (Sobre os raciocnios emjogos de azar),
sobre o trata-do de probabilidades. No ano seguinte descobriu a
verdadeira forma dos anis de Saturno. A pesquisa em astronomia
exigia preciso na medida do tempo e assim Huygens atacou este
problema, patenteando em 1656 um relgio de pndulo, que
melhorou enormemente os resultados obtidos em astronomia.
Huygens demonstrou a lei da fora centrfuga para o mo-vimento
circular uniforme e, como consequencia, ele, bem como Hooke (),
Halley e Wren formularam a lei do quadrado do inverso da
distncia na fora gravitacional.
Em 1660 retornou a Paris, freqentando vrios encontros de
cien-tistas, trocando ideias, aprendendo sobre a filosofia de
Descartes, con-versando com Pascal sobre a presso na gua e
mostrando a ele seus telescpios. Em 1661 foi a Londres, para
conhecer a recm-fundada

45

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Royal Society. Impressionado com vrios cientistas que ali encontrou,


manteve contato, dali para frente, com esse grupo. Mostrou seus telescpios, verificando a superioridade deles aos dos usados pelos ingleses.
Impressionou-se com a bomba de vcuo de Boyle (). Huygens foi eleito membro da Royal Society em 1663. Em 1666 foi a Paris e se tornou
membro da Academia Francesa de Cincias.
Ele pesquisou tambm o problema da coliso de corpos elsticos
e demonstrou que a solucao dada por Descartes estava errada. Provou
que o momentum (produto da massa pela velocidade) total permanece constante antes e depois da coliso. Este foi urn problema proposto
pela Royal Society. Wallis e Wren tambm resolveram o problema. Em
1672 Huygens e Leibniz () se encontraram em Paris, o segundo aprendendo bastante matemtica do primeiro. No mesmo ano ele criticou os
trabalhos de Newton sobre a luz. Mas na realidade, Huygens estava errado na sua crtica no que diz respeito s cores.
O mais importante trabalho publicado por Huygens em Paris (1673)
foi o Horologium Oscillatorium (Relgio oscilatrio), no qual estuda relgios de pndulo, faz urn estudo completo da queda de corpos no vcuo,
seja verticalmente, seja ao longo de uma curva lisa, estuda as evolutas e
involutas, demonstrando algumas de suas propriedades fundamentais,
obtendo as evolutas da cicloide e da parbola; alm disso, estuda o pndulo composto e demonstrou que a fora centrfuga de urn corpo que
se move em urn crculo de raio r e velocidade uniforme v diretamente
proporcional ao quadrado de v e inversamente proporcional a r. Este
texto contm tambm a primeira tentativa de aplicar a teoria dinmica
a corpos de tamanho finito e no somente a partcular
Em 1678, tendo retornado a Paris, Huygens publicou seu Trait de
la lumire (Tratado sobre a luz) no qual argumenta a favor da teoria
ondulatria da luz. Ele afirmava que a luz, emergindo de urn ponto, se
propagava como uma esfera, na superfcie da qual cada ponto era uma
nova fonte de luz com a mesma frequncia e fase. Com esta teoria foi
capaz de explicar as leis da reflexo, da refracao e da dupla refracao. Ele
verificou tambm experimentalmente a polarizacao da luz. Huygens,
tal como Hooke, ao defender a teoria ondulatria, supunha que havia
urn meio sutil, o ether, no qual ocorriam as vibracoes. Newton () era
defensor da teoria corpuscular e o seu imenso prestgio desacreditou a
teoria ondulatria; o debate entre as duas teorias continuaria por mais
de duzentos anos, tendo cada uma delas se sofisticado ao longo do tempo, at atingir o estgio atual com a Mecnica Quntica, que concilia as
duas teorias, ainda que de modo paradoxal.
46
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Sempre com sade precria, Huygens esteve vrias vezes


muito do-ente. Em 1689 foi Inglaterra, encontrando-se com
Boyle e Newton. No sabemos como decorreram as discusses
entre Huygens e Newton, mas sabe-se que Huygens tinha grande
admiracao por Newton, apesar de considerar sua teoria da
gravitacao absurda (sic) [321]. Huygens argumentava que no
era possvel que duas massas se atrassem nada havendo entre
elas.
De acordo com [322], citado em [321], Huygens foi o maior
estu-dioso da Mecnica do sculo XVII. Ele combinou o
tratamento matemtico dos fenmenos, de Galileo, com a viso
de Descartes a respeito da finalidade no projeto da natureza.
Comeando como urn defensor ardente do cartesianismo [...] ele
terminou como urn dos seus mais fi-nos crticos... as ideias de

massa,
peso,
mome
ntum,
fora e
trabal
ho foram
todas
tornad
as
claras
no
tratam
ento
dos

fenmenos do impacto, da fora centrpeta e do primeiro sistema


dinmico a ser estudado, o pndulo composto.
Receberam seu nome: o Asteroide 2801, a misso CassiniHuy-gens, uma espaonave dirigida a Saturno, uma cratera em
Marte, o Huygens software usado para processamento de
imagens de micros-cpios, o princpio Huygens-Fresnel, urn
modelo matemtico para explicar perturbacoes na propagacao de
ondas, as Huygens wavelets, a base fundamental para a teoria
de difracao escalar, etc., includos os nomes de vrios
laboratrios e institutes de ensino.
Huygens consta como cientista cristo em [219].
Efetivamente, quando a intolerncia com relacao a no catlicos
se tornou mais forte na Frana, ele deixou Paris, para l no mais
voltar. Ele seria, provavel-mente, de profisso calvinista, que era
dominante na Holanda.
Barrow [219], [230], [231]
Isaac Barrow (1630-1677) foi telogo e matemtico. Ser
sempre lembrado como o homem que iniciou Isaac Newton () na
cincia. Nas-cido em Londres, filho de Thomas Barrow, urn
comerciante, e Ann, que morreria em 1634, Isaac foi enviado para
morar com seu av. Seu pai casou-se de novo dois anos depois e
queria que ele fosse urn scholar, percebendo sua inteligncia. Na
realidade, ele foi muito brigo na pri-meiraescolaquefrequentou.
Na segunda escola, tornou-se mais tranqilo, tendo urn bom
tutor. Tornou-se proficiente em grego e latim. Seu sucesso nessa
escola foi providencial, porque nesse meio tempo seu pai se
arruinou financeira-mente com a derrota da Irlanda na tentativa
de se tornar independente

47

48

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

da Inglaterra. O diretor da escola levou o menino para a prpria


casa. Ingressou no Perhouse College de Cambridge em 1643 e
depois foi para Oxford em funcao de brigas polticas.
Depois de passar urn perodo (conturbado politicamente na
Inglaterra) em Londres, foi aceito para cursar o Trinity College, em
Cambridge, em 1646, tendo completado sua educate em 1649. Em
Cambridge estudou grego, latim, hebraico, francs, espanhol,
italiano, literatura, geografia e teologia. Naquele tempo era
inusitado os estudantes apren-derem matemtica no segundo ou
terceiro ano. Barrow estudou arit-mtica, geometria e tica e se
especializou em matemtica antes de se graduar, passando a
estudar profundamente matemtica logo aps se graduar. Seu
entusiasmo como professor atraiu urn bom nmero de dis-cpulos
que estabeleceram os fundamentos do ensino de matemtica em
Cambridge. Em 1652 Barrow obteve seu M.A. Candidatou-se
ctedra de grego, mas em 1655 foi expulso pela perseguio dos
Independen-tes. Editou naquele ano os Elementos de Euclides,
que se tornaram texto em Cambridge por cinqenta anos.
Por motivos polticos (ou por ter recebido urn prmio?),
Barrow saiu da Inglaterra, viajando ento pela Europa: Frana,
Itlia e at Constantinople voltando Inglaterra em 1659. Ficou
decepcionado com Paris em termos acadmicos, s encontrando
ali urn matemtico de valor, na sua opinio, Roberval. Em
Florena na Itlia, gastou boa parte do seu tempo na Biblioteca
Mdici, encontrando-se tambm com Vincenzo Viviani, discpulo
de Galileo. Pretendia ir a Roma, mas no foi por causa de uma
peste na Urbe. Em 1660 foi escolhido para a ctedra Regius de
grego em Cambridge e dois anos depois foi feito professor de
Geometria no Gresham College. Em 1663 foi escolhido primeiro
professor da ctedra Lucasian, que se tornaria prestigiads-sima,
por ela passando, entre outros, Newton, Babbage (), Stokes (),
Paul A. M. Dirac e, atualmente, Stephen Hawking (). E no mesmo ano foi urn dos 150 cientistas escolhidos para fellow da Royal
Society. Durante o tempo em que esteve na ctedra escreveu dois
textos de grande elegncia e erudicao, urn sobre Geometria e
outro sobre tica.
Escreveu ainda outros tratados importantes de matemtica.
Desen-volveu novos mtodos para calcular as reas e determinar as
tangentes a curvas. Na questo das tangentes s curvas, ele
prosseguiu na direcao sugerida por Fermat, apontando para o
clculo diferencial, que seria desenvolvido por seu discpulo
Newton. Como professor de Newton em Cambridge, ele tinha tanta
confiana nesse seu aluno privilegiado, que
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Robert
.
pediu a ele para revisar suas Lectiones Opticae (Curso sobre tica). Hooke
Esse trabalho daria a partida para a prpria pesquisa de Newton. teve
sade
precri
Hooke[315],[320]
Robert Hooke (1635-1703) foi um dos maiores cientistas a desde
experiments do sculo XVII, tendo parte importante na a
revolucao cientfica do sculo em que viveu. Muito do que se sabe infnci
e,
da vida de Hooke devido autobiografia que ele escreveu em a
assim,
1696. Nasceu em Freshwater, na Ilha de Wight, Inglaterra. Filho
do reverendo John Hook, era o ltimo dos seus quatro filhos. Seu teve
pai servia Igreja da Inglaterra (anglicanos), mais precisamente na sua
Igreja de Todos os Santos. Seus trs irmos tambm ser-viam como eduministros Igreja e se esperava que o mesmo acontecesse com cacao

primria dada em casa pelo prprio pai. Desde cedo se interessou


por problemas de mecnica, revelando-se tambm excelente
desenhista. Iniciando sua instrucao na Westminster School, em
1653, rapidamente dominou o latim e o grego e os Elementos de
Geometria, de Euclides. Nessa fase da vida, fez longos estudos de
Mecnica. Em seguida, conquis-tou um lugar na Universidade de
Oxford, ali conhecendo Boyle (), do qual se tornou assistente
aproximadamente de 1657 a 1662.
Hooke obteve o Master of Arts em 1662 ou 1663. Em 1660
desco-briu a lei de Hooke da elasticidade, que exprime a relacao
linear entre a tenso de uma mola e a sua elongacao. interessante
notar que Hooke anunciou essa descoberta na forma de um
anagrama. Este era um mto-do que foi utilizado tambm por
Huygens (), Galileo () e outros para estabelecer a prioridade na
invencao, sem revelar detalhes. Essa invencao permitiu a
construct, por ele mesmo, de uma balana de mola e,
subsequentemente, a construct do primeiro relgio porttil.
Houve, a propsito, uma disputa cida entre Hooke e Huygens a
respeito da prioridade da invencao desse relgio. Mais tarde,
haveria evidncia de que Hooke foi o primeiro a realiz-lo.
Ele considerado tambm o pai da microscopia; foi ele
que cunhou a expresso clula para denotar a unidade bsica da
vida. Efe-tivamente, em 1665, Hooke publicou o livro intitulado
Micrographia, com observances telescpicas e microscpicas, com
alguns resultados originais em biologia. O livro tambm contm
ideias de Hooke, ou tal-vez de Hooke e de Boyle sobre a
combusto. Um dos problemas mais desafiantes que Hooke
atacou foi a medida da distncia a uma estrela, a escolhida tendo
sido a Gamma Draconis, utilizando a paralaxe. Depois de muitos
meses de trabalho, Hooke chegou a um resultado que, mais

49

50

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

tarde, seria verificado que ele tinha ficado bastante longe da


distncia medida pelos mtodos atuais. Hooke estudou tambm as
crateras da lua, conjecturando como se teriam formado essas
crateras. Ele foi tambm urn dos primeiros a observar os anis de
Saturno. Tambm associa-do com Boyle em experincias do vcuo,
construindo bombas de vcuo, que foram usadas para demonstrar
a lei de Boyle-Mariotte, j referida em Boyle (). Robert Gunther
([317], apud [316]) sugere que teria sido Hooke quern teria
formalizado matematicamente a lei, dado que Boyle
noeratohbilnamatemtica.
Ele foi tambm urn arquiteto importante, supervisor-chefe da
reconstruct de Londres depois de grande incndio. Construiu
tambm telescpios, fazendo observacoes sobre as rotacoes de Marte
e Jpiter. Ele descobriu o fenmeno da refracao, deduzindo da a
teoria ondulatria da luz. Foi o primeiro a sugerir que a matria se
expande quando aquecida e que o ar constitudo de pequenas
partculas, separadas por relativamente grandes distncias. Deduziu
tambm, experimentalmente, que a gravida-de obedece a uma lei do
quadrado do inverso da distncia, ideia que seria desenvolvida e
demonstrada matematicamente por Isaac Newton ().
Muito do trabalho de Hooke foi conduzido enquanto ele foi
cura-dor de experimentos da Royal Society, posto que ele deteve a
partir de 1662. Em 1680 observou os ns que se formam na
vibracao de pratos de vidro. Ele foi Greshman Professor de
Geometria.
A reputacao de Hooke foi bastante esquecida durante o
sculo XVIII, fato que atribudo acao de Isaac Newton, no
perodo em que este foi presidente da Royal Society, por uma
disputa de mrito quanto descoberta da lei de gravitacao. Diz-se
que Newton destruiu todos os retratos de Hooke, s restando
urn.
Mas, por outro lado, a reputacao de Hooke, como pessoa, no
era das melhores. Era considerado melanclico, no confivel e
invejoso, de acordo com Richard Waller [316]. Esses comentrios
influenciaram as biografias subsequentes de Hooke durante dois
sculos. Assim, por exemplo, Arthur Berry ([318] apud [316]) disse
que Hooke atribua a si o mrito pela maioria das descobertas
cientficas de seu tempo. Sullivan ([319], apud [316]) escreveu que
Hooke erapositivamenteinescrupulo-so e manteve com Newton
uma vaidade constrangedora. More ([320], apud [316]) descreve
Hooke como tendo urn temperamento cnico e uma lngua
custica. E outros autores, vrios do sculo XX, se referem de forma
muito pouco elogiosa personalidade de Hooke. Na realidade,
podemos estar aqui diante de uma propagacao de urn erro histrico
ou, pelo menos, de urn exagero histrico.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
cientfi
co
e
muitas
Efetivamente, urn dirio de Hooke, publicado em 1935,
mostra que ele no teria nada de invejoso. E mostra tambm que ideias
tinha amigos, tomando sob sua responsabilidade a educacao de eram
uma sobrinha e um primo, ensinando-lhes matemtica. Por outro desenv
lado, parece que ele era bastante inclinado inveja intelectual, nas olvidas
suas disputas com Newton a respeito de quern teria o mrito a simult
respeito da gravitacao e, com Olden-burgh, a respeito da invencao aneam
de relgios portteis. Mais ainda, sendo curador das experincias ente
submetidas Royal Society, ele tinha a responsabilidade de testar emvr
muitas das ideias, havendo evidncias que ele assumia algum ioslug
crdito por essas ideias. Seu tempo foi de imenso pro-gresso ares.

Hooke nunca se casou, mas seu dirio mostra que ele tinha
afei-coes. O valor cientfico de Hooke foi restaurado somente
no sculo XX, graas aos estudos de Robert Gunther [317] e
Margaret Espinasse. Como dito ao incio, ele considerado
atualmente como um dos mais importantes cientistas de sua
poca. Quando faleceu, verifkou-se que ele tinha guardado no
seu quarto uma considered soma de dinheiro. Foi sepultado em
terreno episcopal. Hooke citado em [219] como um
cientistadef crist.
Newton [13], [94], [101]

A vida de Sir Isaac Newton (1642-1727) pode ser dividida em


trs perodos. O primeiro abarca sua juventude at sua graduacao
em 1669. O segundo, de 1669 a 1687, foi o perodo altamente
produtivo em que ele era professor Lucasiano em Cambridge. O
terceiro perodo viu Newton como um funcionrio do governo
bem pago em Londres, com muito pouco interesse pela
matemtica [101].
Ainda criana, ficou rfo de pai, sua me casando-se de novo,
sen-do o menino educado por seus avs. Teve uma infncia pouco
feliz. Isso marcou seu carter no sentido de que tinha dificuldades
em fazer amigos. Newton no se casou. Concluiu curso superior
no Trinity College em Cambridge, tendo-se graduado em 1665.
Por causa da peste, o Trinity College foi fechado em 1666 e Newton
foi para a casa de sua me. Foi nesse ano de retiro, com apenas 24
anos, que construiu quatro de suas principais descobertas: o
Teorema Binomial, o Clculo Diferencial e Integral, a Lei da
Gravitacao Universal e a natureza das cores.
Ele muito provavelmente o maior matemtico-fsico de
todos os tempos. {{Einstein no era especialmente forte em
matemtica; tinha, isto sim, uma extraordinria intuicao fsica}}.
autor da obra monu-

51

52

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

mental Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicada


em 1687, mas completada muito antes, quando tinha apenas 28
anos de idade, em que estabelece a Lei da Gravitacao Universal,
criando tam-bm o clculo diferencial e integral usado para provar
a dita Lei da Gravitate Universal; alm disso, estabeleceu de modo
sistemtico as Leis de Newton, da Mecnica, isto , as trs leis
dos corpos em movimento, fundamento da mecnica clssica,
sendo que a primeira j havia sido enunciadapor Galileo ().
Os Principia, ao contrrio do que sugeriria o seu nome nos
nossos dias, no era uma obra de filosofia, no sentido atual do
termo, mas de fsica e matemtica; at ento a Fsica e a Matemtica
eram consideradas partes da Filosofia. Deve-se a ele, ainda na
Fsica, contributes sobre tica e Astronomia e, na Matemtica,
vrios resultados alm do clculo diferencial e integral, inventado
antes de Leibniz (), apesar de a publi-cacao ter sido posterior,
havendo diividas se Leibniz teria se inspirado em correspondncia
epistolar de Newton.
Na demonstrao da Lei da Gravitacao Universal, utilizou as
Leis de Kepler (). Construiu o primeiro telescpio de reflexo em
1668, e foi quern primeiro observou o espectro visvel que se pode
obter pela decomposicao da luz solar ao incidir sobre uma das
faces de urn prisma triangular transparente (ou outro meio de
refracao ou de difracao), atravessando-o e projetando-se sobre urn
anteparo branco, fenmeno este conhecido como Disperso
Luminosa. Optou, ento, pela teoria corpuscular de propagacao da
luz, enunciando-a em 1675 e contrarian-do a teoria ondulatria de
Huygens (). Tornou-se professor de matemtica em Cambridge
(1669) e entrou para a Royal Society (1672). De 1687 a 1690 foi
membro do Parlamento Britnico, em representacao da
Universidade de Cambridge, e tornou-se presidente da Royal
Society em 1703. Como todos os grandes cientistas, Newton era
humilde, como nas conhecidas frases ([184], apud [185]); Se eu vi
mais longe, foi por estar de p sobre ombros de gigantes; O que
sabemos uma gota, o que ignoramos urn oceano; Eu no sei
como eu posso parecer ao mundo, mas para mim, eu pareo ser
apenas como uma criana brin-cando na beira do mar,
divertindo-me e encontrando urn seixo mais liso ou uma concha
mais bonita do que o ordinrio, enquanto o grande oceano da
verdade permanece todo no descoberto diante de mim; Se fiz
descobertas valiosas, foi mais por ter pacincia do que qualquer
outro talento.
Newton , alm disso, urn exemplo fascinante de urn
cientista proeminente que foi tambm urn homem de f (crist)
muito devoto,
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
existe
urn
ainda que no ortodoxo em alguns aspectos [13]. Newton foi Ser
profun-damente religioso em toda a sua vida. Vrias fontes dizem incorp
que dedicou mais tempo ao estudo da Bblia do que da prpria reo,
cincia, escrevendo mais de 1 milho e 400 mil palavras sobre vivent
teologia [99], Escreveu mais sobre religio do que sobre cincia. e,
Dizem alguns bigrafos que ele per-maneceu virgem (mas no intelig
claro
se
por
generosidade
religiosa
ou
pela ente,
onipre
timidezdetemperamento).
Newton no hesitou, no Scholion Generale dos Principia, em sente,
iden-I ificar o espao absoluto com a onipresena de Deus e o o qual,
tempo absoluto com a eternidade de Deus. E no Querry 28 do seu no
tratado sobre tica, concluiu a partir dos fenmenos fsicos que espao

infinito, que como o seu Sensor, v as coisas intimamente,


percebendo-as completamente e as entendendo totalmente pela
imediata presena delas a Si mesmo ([17], pp. 157 e ss.). Em
cartas a Richard Bentley h vrios argumentos para provar que a
estrutura do universo implica a existncia de Deus como Criador
([17], p. 158). Uma coincidncia com Kepler o fato de Newton
ter sido considerado como religiosssimo por alguns bigrafos, e
na realidade freqentava de forma regular servios religiosos da
capela anglicana local. Urn profundo estudioso das Escrituras
Sagradas, dominava o conhecimento de lnguas clssicas e
conseguiu ler verses do Novo Testamento em seus prprios
originais (id.).
Aos vinte anos passara por uma espcie de crise religiosa.
Afinal re-solveu examinar a prpria conscincia e escreveu uma
lista de pecados prprios, entre os quais inclua: Pensamentos
impuros, palavras, atos e sonhos; Nadando em Teu dia;
Palavras fiiteis em Teu dia e em ou-tros tempos; Colocando
meu coracao mais no dinheiro, no prazer de saber do que em Ti;
No vivendo de acordo com meus pensamentos; No Te amando
por Ti mesmo; No desejando Tua vontade; No Te temendo a
ponto de no Te ofender; Negligncia na oracao ([94], pp.
19e23,citadoem[13]).
John Locke dizia que poucas pessoas conheciam a Bblia to
bem como Newton ([94], p. 199, citado em [13]). Ele queria
certeza na sua crena, assim estabeleceu uma srie de regras para
a interpretacao da Bblia ([94], p. 129, citado em [13]). Newton
acreditava que ele era parte de uns poucos escolhidos por Deus
para restaurar a interpretacao da Bblia ([95], p. 299, citado em
[13]).
Urn dos seus parentes e bigrafos descreveu sua vida como
tra-balho contnuo, pacincia, humildade, temperana,
mansido, huma-nidade, generosidade e piedade sem qualquer
sinal de vcios ([94], p.

53

54

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

306, citado em [13]), ainda que este elogio possa ser o produto de
uma glorificacao de urn heri, observa [13].
A religiosidade de Newton carregada de emocao com
louvor e glria pela maravilha do poder infinito do Criador. Era
generoso com os pobres, distribuindo exemplares da Bblia e
ajudando amigos em necessi-dade, bem como a outros que
recorriam a ele. Tinha uma f de criana e vivia
conscientemente como puritano. Era enfaticamente protestante.
S se caiu na conta da heterodoxia [em termos religiosos] de
Newton no sculo XX ([[94], p. 304, citado em [13]). Ele
acreditava no primado das Escrituras, mas questionava sua
inspiracao [divina] em alguns lugares; acreditava no que
referido sobre Moiss, mas contrapunha outros tes-temunhos
antigos ([94], p. 139, citado em [13]). E ele achava que havia
alteracoes nos textos bblicos. ([95], p. 284, citado em [13]). Em
particular, acreditava que houve modificacoes nos textos
trinitrios. Ele era ariano (Arius e seus seguidores, no sculo IV,
afirmavam que Jesus Cristo no era Deus) e por isso considerava a
adoracao de Cristo uma idolatria.
Provavelmente por causa da sua falta de ortodoxia, Newton
achava que a religio deveria ser mais tolerante, embora ele
prprio no fosse tolerante com relao Igreja Catlica
Romana ([95], pp. 285, 297 e 288, citado em [13]). Durante
certo tempo esteve disposto a dei-xar sua fellowship [em
Cambridge], para no ceder na sua heterodoxia. Mais adiante na
vida, ficou mais flexvel, entretanto permaneceu fiel sua crena
ariana at o fim da vida, embora tenha se comportado como urn
bom cristo anglicano e atendendo aos servios na capela do
Trinity e mais tarde, em Londres [99]. No recebendo os
sacramentos antes da morte, no queria que algum o soubesse
([94], pp. 241,302 e 310, citado em [13]).
A cincia de Newton era intimamente ligada sua teologia. No
Scholion Geral dos seus Principia, ele afirma que o propsito da
obra foi estabelecer a existncia de Deus ([94], pp. 205 e 290; [97],
p. 12; [96], p. 169, [95], pp. 292 e 300, citados em [13]). Era para
combater o ates- ^ mo ([95], p. 292, citado em [13]). Propunha-se a
desafiar a explicacao mecanicista [do Universo] e apontar para
uma Divindade benevolente, urn Criador inteligente ([98], p. 26,
citado em [13]).
Ele acreditava que o Universo regido por leis gerais
naturais, esta-belecidas por Deus, mas preservado por uma
Providncia especial, isto , ajudado por atos sobrenaturais
como os cometas ([98], p. 27; [95], p. 290,apud[13]).
Sua descoberta mais importante, de acordo com suas
prprias pala-vras: A maravilhosa disposicao e harmonia do
universo s pode ter tido
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
cobre
uma
origem segundo o plano de urn Ser que tudo sabe e tudo pode. Isso multid
fica lendo a minha ltima e mais elevada descoberta ([184], apud o de
[185]). "E prprio da perfeicao das obras de Deus que todas foram pecado
feitas com gran-de simplicidade. Ele o Deus da ordem, e no da s.
confuso ([186], apud [185]). O atesmo to odioso e sem sentido Devem
para a humanidade que ele nunca teve muitos adeptos [185]. O os ser
outro lado da religio constitudo pelos nossos deveres com relacao correto
c
aos seres humanos. Ns devemos amar nossos prximos como a ns s
fazer
mesmos, ns devemos ser caridosos com todas as pessoas, porque a
caridade a maior das graas, maior mesmo que a f e a esperana e aos

outros o que gostaramos que eles nos fizessem [185],


Os funerais de Newton foram de urn heri nacional, sendo
mais tarde construdo para ele urn monumento dentro da Abadia
de Westminster, algo negado a vrios da mais alta nobreza, sendo
ele, at, ento o nico cientista a receber esta honra. Ele havia
recebido o ttulo de Sir, em 1708, o primeiro cientista a receber
tal homenagem.
Leibniz [82], [86]
Baro Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716), alemo,
nascido em Leipzig, considerado urn dos maiores filsofos e
matemticos de todos os tempos. rfo de me aos seis anos,
aprendeu praticamente sozinho latim e grego para ler grandes
autores na biblioteca de seu pai. De 1661 a 1666 cursou a
Universidade de Leipzig como estudante de Direito, quando
ento, teve contato com textos de filsofos modernos da poca,
tais como Bacon, Hobbes, Galileo () e Descartes ().
Antes dos vinte anos j dominava o contedo dos livros textos sobre Matemtica, Filosofia, Teologia e Direito. Em 1666
escreveu De Arte Combinatoria, no qual formulou urn modelo
que o precursor terico de computacao moderna. Em 1667
Leibniz dedicou-se a urn tra-balho no qual mostrava a necessidade
de uma filosofia e uma aritmtica do Direito e uma tabela de
correspondncia jurdica. Tratava-se de urn sistema lgico de
catalogacao que pode muito bem ser comparado aos atuais
princpios da informtica. Por causa desse trabalho, foi incumbido de fazer a reviso do corpus juris latini, a ento
consolidate do Direito romanovigente.
Na rea religiosa Leibniz se esforou para a unio das religies
pro-testante e catlica. Ele trabalhou no Demonstrationes
Catholicae, cujas especulacoes levaram-no a situar a alma num
determinado ponto e a desenvolver o princple de razo
suficiente, segundo o qual nada acon-tecesemumarazo.

55

56

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Em Paris, conheceu Antoine Arnauld, lder dos jansenistas.


Com Arnauld, Leibniz discutiu sobre a possibilidade da unio das
igrejas, so-bre filosofia e matemtica. Perdendo, por morte,
sucessivamente os seus protetores, Leibniz busca meios de manterse, construindo uma mqui-na de calcular, urn aperfeioamento de
uma desenvolvida anteriormente por Blaise Pascal (). Lana em
1675 os fundamentos dos clculos dife-rencial e integral. Continua a
manter debates sobre a unio das religies protestante e cat61ica,
primeiro com o bispo Cristbal Rojas de Espnola e, atravs de
correspondncia, com Jacques Benigne Bossuet, famoso bispo
catlicofrancs.
Nessa poca Leibniz se ocupou de vrias tarefas, entre elas da
inspect dos conventos e melhoria da educacao com fundao de
acade-mias, e desenvolveu inmeras pesquisas sobre prensas
hidrulicas, moi-nhos, lmpadas, submarinos, relgios, idealizou
urn modo de melhorar as carruagens e fez experincias com o
elemento fsforo recm-desco-berto pelo alquimista alemo
Henning Brand. Desenvolveu tambm uma bomba d'agua para
melhorar a exploracao das minas prximas, nas quais
frequentemente trabalhou como engenheiro entre 1680 e 1685.
Leibniz considerado urn dos criadores da geologia, devido
riqueza de suas observances, inclusive devido hiptese de ter
sido primeiro a terra lquida, ideia que apresenta no seu Protogeae,
que somente foi publicado aps sua morte, em 1749.
Tantas ocupacoes no interromperam seu trabalho em
matemtica. Em 1679 aperfeioou o sistema de numeracao binrio,
base da moderna computao e, ao fim do mesmo ano, props as
bases do que hoje a topologia geral, parte da alta matemtica.
Nessa mesma poca, cerca de 1683, continuou a aperfeioar seu
sistema metafsico, buscando uma nocao de causa universal de
todo ser, tentando chegar a urn ponto de partida que reduzisse o
raciocnio a uma lgebra do pensamento. Continuou tambm a
desenvolver seus conhecimentos matemticos e de f-sica. Em 1684
publicou Nova Methodus pro Maximis et Minimis, uma
exposicao do seu clculo diferencial.
Desde 1665 Newton () tambm havia descoberto o clculo,
mas apenas comunicara seus achados aos amigos e no os
publicou. Entre esses amigos estava John Collins. Quando se soube
que Leibniz havia estado com Collins na Inglaterra e visto alguns
escritos de Newton, abriu-se a questo se Leibniz no teria se
valido dessa informacao no seu desenvolvimento do clculo.
Dono de enorme energia intelectual, Leibniz continuou
estudos dos mais diversos, a partir daquele momento sobre a
histria da TerCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
entre a
alma e
ra, compreendendo os eventos geolgicos e a descrio de fsseis. o
Pro-curou, por meio de monumentos e de vestgios linguistics, corpo.
a origem das migracoes dos povos, origem e progresso da cincia, Dizia
tica e poltica e, finalmente, por elementos da histria sacra. Em ele:
seu projeto de uma histria universal Leibniz nunca perdeu de Deus
vista o fato de que tudo se interliga. Apesar de no conseguir no
escrever essa histria, seus esforos foram influentes porque necessi
divisou novas combinacoes de velhas ideias e inventou outras ta
intervi
totalmente novas.
Em 1695 exps uma parte de sua teoria dinmica do r na
movimento no Systme Nouveau, em que tratava do acao
relacionamento de substncias e da harmonia preestabelecida do

homem por meio de seu pensamen-to, como Malebranche


postulava, ou dar corda num tipo de relgio de modo a conciliar os
dois; em lugar disso, o Supremo Relojoeiro fez que se
correspondessem exatamente corpo e alma; eles do sentido urn
a outro desde o comeo. Em 1697, em Sobre a origem das coisas,
Leibniz tentou provar que a origem ltima das coisas no pode
ser outra se-no Deus. Mais uma vez (em 1700) ps-se a trabalhar
arduamente pela unio das igrejas: em Berlim tratava-se de unir
luteranos e calvinistas; em Paris havia a oposicao de Bossuet; em
Viena, para onde retorna, consegue o apoio do Imperador, e na
Inglaterra so os anglicanos que precisamserconvencidos.
Cabe aqui urn breve resumo da Teoria do Conhecimento de
Leibniz, pois, a partir dele, chega existncia de Deus. De acordo
com Leibniz, a razo afirma que uma coisa s pode existir
necessariamente se, alm de no ser contraditria, houver uma
causa, causa de origem e causa final que a faa existir. Tira da
dois princpios inatos. O primeiro princpio inato o Princpio da
No-Contradicao do que explicado ou demons-trado. Ao
primeiro princpio correspondem as verdades de razo. So
necessrias, tern a razo em si mesmas. O predicado est implcito
na es-sncia do sujeito. As verdades de razo so evidentes a priori,
indepen-dentes da experincia. As verdades de razo so
necessrias, fundam-se no princpio da no-contradicao, como na
proposicao dois mais dois so quatro: No poderiam no ser.
No cabe contradicao possvel. O segundo princpio o Princpio
da Razo Suficiente da existncia da coisa em questo. Para que
uma coisa seja, necessrio que se d uma razo para que seja
assim e no de outro modo. Ao segundo princpio correspondem
as verdades de fato. Estas no se justificam a priori, mas sim pelo
princpio da razo suficiente. As verdades de fato so contingentes. A sua razo resulta de uma infinidade de atos passados e
pre-

57

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

sentes que constituem a razo suficiente pela qual ele se d agora. So


atestadas pela experincia. So as verdades cientficas, que so de um
jeito, mas poderiam ser de outro. A gua ferve a cem graus centgrados,
eis um dos muitos exemplos de verdade contingente. Essas verdades dependem de experincia que as comprove.
Em Deus desaparece a distincao entre verdades de fato e verdades
de razo, porque Deus conhece atualmente toda a srie infinita de razes
suficientes que fazem que cada coisa seja aquilo que . Para Leibniz, a
vontade do Criador submete-se ao seu entendimento; Deus no pode
romper Sua prpria lgica e agir sem razes, pois essas constituem Sua
natureza imutvel. Consequentemente, o mundo criado por Deus estaria
impregnado de racionalidade, cumprindo objetivos propostos pela mente
divina. Deus calcula vrios mundos possveis e faz existir o melhor desses
mundos. Entre tantos mundos possveis (existentes em Deus como possibilidades), Deus d existncia a um s e a escolha obedece ao critrio do
melhor, que a razo suficiente do existir do nosso mundo.
Esta ideia do melhor dos mundos possveis foi objeto de uma gozacao por Voltaire em Candide, tantos so os males morais e fsicos no
mundo. Acontece que, como observa [86], a coisa no deve ser interpretada simplisticamente, pois para Leibniz existe uma relacao necessria
entre o bem e o mal no mundo, ou por outras palavras, os males so o
preo a pagar pela existncia dos bens.
A filosofia de Leibniz ficou especialmente conhecida pela introduce da ideia de mnada. (No cabe, dentro do objetivo deste texto,
explicar em que consista a mnada; o leitor interessado encontrar uma
explicacao bastante didtica na refernda [82]). Baste, para o propsito deste trabalho, referir que, para Leibniz, no cume da hierarquia das
mnadas, est Deus, que Ato Puro {{voltando expresso (e ideia?) de
So Tomsde Aquino}}.
Halley[307],[308]

Edmond Halley (1656-1742), ingls, foi astrnomo (atividade pela


qual ficou mais conhecido), fsico, matemtico, geofsico e meteorologista. H alguma dvida sobre a data de seu nascimento - a data dada
aqui est nos dois sites citados acima.
Nasceu numa pequena cidade perto de Londres (atualmente dentro
de Londres), filho de pai rico, fabricante de sabo, que tinha o mesmo
nome do filho. Desde criana se interessou pela matemtica. Estudou
primeiramente com um tutor em casa, depois na St. Paul's School, onde
se distinguiu principalmente nos clssicos e na matemtica, e finalmente
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Em
funcao
em Oxford, no Queen College, onde ingressou em 1673. Ao dessa
ingressar em Oxford, j era urn astrnomo de qualidade, tendo farna,
observado as variacoes na bssola e o movimento das estrelas ao oblongo do ano. Ainda como estu-dante de graduate, em Oxford, teve o
publicou sobre o sistema solar, inclusive a ocultacao de Marte M.A.
pela Lua, fato que foi publicado nas Philosophical Transactions em
Oxfor
of the Royal Society, e sobre manchas solares.
Depois da graduacao, em 1676, sobre a qual pairam d, sem
dvidas se ela foi concluda, ele foi ilha de Santa Helena, fazer
com a intencao de, no Hemisfrio Sul, estudar as estrelas. Para exame
esse empreendimento contou com a ajuda financeira de seu pai s, por
e do rei, Charles II. Em 1678 publicou Catalogs Stellarum ordem
Australium (Catlogo das Estrelas do Hemisfrio Sul), que do rei
inclua detalhes de 341 estrelas vistas do Hemisfrio Sul. em
Apesar de possivelmente no ter se graduado em Oxford, 1678 e
tornou-se urn dos astrnomos mais importantes do seu tempo. tornou

-se tambm fellow da Royal Society no mesmo ano, com


apenas 22 anos, urn dos fellows mais jovens. Em 1686
publicou urn texto sobre os ventos no Hemisfrio Sul,
identificando o calor solar como a causa dos movimentos
atmosfricos. Ele tambm estabeleceu a relacao entre a altura
de urn lugar e a sua presso atmosfrica.
Casou-se com Mary Tooke em 1682, tendo trs filhos. Urn
proble-ma que o interessava era o das trs Leis de Kepler
sobre os movimentos dos planetas. Ele provou que a terceira
lei implicava que a atracao gravitacional era proporcional ao
inverso da distncia, mas no conse-guiu provar que as rbitas
dos planetas so elpticas. Visitou ento Isaac Newton (), em
1684, em Cambridge e ficou sabendo que Newton j havia
resolvido completamente no s esse problema, mas vrios
outros de Mecnica, apesar de nada ter publicado.
Halley teve a grandeza de verificar o gnio matemtico
maior de Newton e o convenceu a escrever os Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica (Princpios matemticos da
Filosofia da Natureza, 1687), que foi efetivamente publicado s
expensas de Halley. Ele no somente pagou as despesas, mas
corrigiu
as
provas
tipogrficas,
abandonando
temporariamente o prprio trabalho para urgir a publicacao
do opus magnum de Newton.
Como cristo, Halley no interpretava a Bblia
literalmente, como era a maneira usual de faz-lo na poca.
Newton lamentava que Halley duvidasse da verso da Bblia
sobre a criacao. Em 1691, precisando de uma posicao
remunerada, pois o pai tinha se casado de novo, ele se
candidatou a uma cadeira de astronomia em Oxford, que
estava vaga.

59

60

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

A sua posicao pouco ortodoxa em termos de interpretacao da


Bblia contribuiu para que ele no fosse o escolhido. Em 1693,
Halley publicou urn artigo, que foi o predecessor da cincia
atuarial. Esse artigo permitiu ao governo britnico vender o que
seria hoje um plano de previdncia. Em 1699, comandando um
navio britnico, viajou para fazer pesquisas extensivas sobre o
magnetismo terrestre. Uma segunda viagem, no ano seguinte,
permitiu-lhe fazer observances sobre o magnetismo terrestre do
paralelo de 52 graus no Hemisfrio Norte ao Paralelo simtrico
no Hemisfrio Sul. Esses resultados foram publicados em Chart
of the Variations of the Compass (Mapa das variacoes da
bssola, 1701), que foi o primeiro mapa a respeito, onde
aparecem as linhas isognicas, tam-bm chamadas de Linhas
de Halley, que indicam os lugares que tern o mesmo ngulo
apontando para o polo. Em 1703 (ou 1704?) foi eleito Savilian
Professor de Geometria de Oxford, tendo-lhe sido outorgado
um doutorado honoris causa em 1710.
Halley teve parte ativa nas controvrts cientficas de seu
tempo, apoiando Newton na questo da prioridade, com
relacao a Leibniz (), da invencao do clculo diferencial e
integral. (Efetivamente, est bem estabelecido, hoje em dia, que
Newton o inventou antes, havendo dvi-das se Leibniz no teria
lido uma carta de Newton a uma terceira pessoa sobre
oassunto).
Em 1705 publicou um texto em que conjecturava que os
cometas que haviam aparecido em 1456, 1531, 1607 e 1682
eram um nico co-meta,quedeveriaaparecerdenovoem 1758.
(Ele achava, acertadamen-te, que as rbitas dos cometas eram
elpticas, enquanto Newton achava que eram parablicas).
Quando isso de fato aconteceu, dezesseis anos depois de ele
falecer, o cometa tomou o seu nome. Em 1710, usando o
catlogo de Ptolomeu, concluiu que as estrelas se movem,
detectando o movimento de trs estrelas. Em 1720 foi designado
Astrnomo Real do Observatrio Real de Greenwich, uma
posicao que ocupou at a morte, aos 85 anos de idade, tendo
deixado o seu nome, alm do cometa, numa cratera em marte,
outra na Lua, uma Estacao de Pesquisa na Antrtica e um
mtodo para solucao numrica de equacoes.
DeMoivre[370],[372],[373]

Abraham de Moivre (1667-1754) nasceu em Vitry-leFranois, a meio caminho entre Paris e Nancy. Seu pai era
cirurgio, a famlia luta-va financeiramente, algo equivalente
hoje a classe mdia baixa. Seus pais eram protestantes, mas sua
primeira educacao foi na Escola dos Lassa-listas, catlica. Era
uma escola tolerante em termos religiosos, tendo em
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
mate
mtica
Vista a tenso religiosa da poca. Aos onze anos seus pais o no
enviaram icademia protestante em Sedan, onde ele passou fizesse
quatro anos, segundo (370|, ou cinco anos, segundo [372], parte
dedicado especialmente ao estudo do grego. Essa academia foi do
suprimida em 1682 apesar da (terica) li-berdade de culto na currFrana desde o Edito de Nantes em 1598. Seja dito de culo,
passagem que a intolerncia incomodava no s os protestantes, ele
mas deixava os clrigos catlicos numa posicao que eles come
prprios considera-vam desconfortvel. De Moivre teve que ou a
sair e comeou a estudar lgica em Saumur at 1684. Embora a estud

-la por conta prpria; leu o texto de Huygens (n) sobre jogos e
sorte, De ratiociniis in ludo aleae (Sobre o raciocnio
emjogosdeprobabilidades).
Com a famlia, mudou-se para Paris, prosseguindo seus
estudos no Collge de Harcourt, tomando cursos de fsica e,
pela primeira vez, teve uma instruct formal em matemtica.
Revogado o Edito de Nantes em 1685 por Louis XIV, a
perseguicao religiosa na Frana tornou-se sria, levando
expulso dos Huguenotes (calvinistas). De Moivre foi preso
por suas conviccoes religiosas no Priorado de St. Martin. No
claro quanto tempo ele ficou na priso, alguns bigrafos
(catlicos, segundo [370]) dizendo que ficou pouco tempo,
enquanto os bigrafos protestantes (ainda segundo [370])
dizem que ele ficou cerca de trs anos antes de ir para a
Inglaterra. De acordo com [372], ele foi no mesmo ano,
1685,paraaInglaterra.
Chegando a Londres, tornou-se professor particular (tutor)
de matemtica. Nessa poca j era urn matemtico
competente, familiarizado com muitos dos textos usados ento.
Ele teve acesso aos Principia de Newton () e caiu logo na
conta de que esse texto era muito mais pro-fundo que todos os
que havia lido. Comprada uma cpia, comeou a l-lo e relb, enquanto ia da casa de urn aluno para a de outro. E com o
seu gnio, foi capaz, nessas circunstncias desfavorveis, de
dominar o conteiido daquela obra de mestre. Sendo francs,
no podia aspirar a uma ctedra na Inglaterra. Mas em 1692
De Moivre conheceu Newton e os dois se tornaram amigos. Ele
escreveu ento seu primeiro artigo sobre os fluxions (que era o
termo empregado por Newton para o que se chama, a partir
de Leibniz (), de diferenciai"), comunicando-o Royal
Society e em 1697 foi eleito para a mesma Sociedade.
Sem poder ter uma ctedra na Inglaterra, continuou suas
pesquisas de matemtica, sendo urn dos pioneiros no
desenvolvimento da Geo-metria Analtica e da Teoria de
Probabilidades. Publicou em 1718 The Doctrine of Chance: A
method of calculating the probabilities ofevents in

61

62

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

play (A doutrina da chance: urn mtodo para calcular as


probabilidades de eventos)- Uma verso em latim do texto j
havia sido apresentada Royal Society e publicada em 1711
nos Philosophical Transactions. O texto em ingls teve trs
edicoes ulteriores, a ltima em 1756. Esta ltima continha o
que teria sido a contribuicao mais importante de De Moivre
para a Teoria de Probabilidade, a saber, a aproximacao distribute binomial no caso de urn grande nmero de eventos
binrios. Esse texto contm a primeira ocorrncia [na
literatura cientfica] da distribute chamada normal'".
Inclusive parece que ele percebeu, sem denomin-lo, o
parmetro que atualmente chamado de desvio padro
([371]citadoem[370]).
As tabelas de mortalidade, usadas por empresas de seguros
de vida, comearam com urn trabalho de Halley em 1693. De
Moivre, amigo dele, se interessou pelo problema, trabalhando
e publicando em 1724 Annuities on lives, texto que teve
tambm vrias edicoes posteriores. Esse texto mostra como se
deve calcular a anuidade que o interessado (o prmio, como se
diz eufemisticamente hoje em dia) deve pagar para
umadadaaposentadoriavitalcia.
Em 1710 De Moivre foi nomeado para a comisso
estabelecida pela Royal Society com o objetivo de verifkar a
prioridade da inven-cao do clculo diferencial e integral, se
Newton ou Leibniz. Ora, De Moivre era muito amigo de
Newton, o que mostra que a Royal Society sabia o que queria.
De Moivre tambm conhecido pela frmula (cos x +
isenxf, onde i a raiz quadrada de -1, a unidade dos chamados
mimeros ima-ginrios. Essa frmula levou a trigonometria
para dentro da anlise e foi importante no desenvolvimento da
teoria dos mimeros complexos. A frmula aparece em urn
artigo que De Moivre publicou em 1722, mas bem antes, em
1707, ele tinha apresentado uma frmula parecida. Ape-sar de
sua competncia, no conseguia obter uma ctedra, tendo apelado tambm a Leibniz por uma ctedra na Alemanha, mas sem
sucesso. De Moivre viveu, assim, seus ltimos anos na pobreza e
na obscuridade, porque seus amigos e colaboradores faleceram
antes dele. De Moivre no se casou. Suas horas de lazer eram
dedicadas leitura de Molire, Rabelais etc.
Em 1754, j com a viso e audicao muito prejudicadas, foi
eleito membro associado da Academia de Cincias de Paris. Ele
integrou tambm a Academia de Berlim. De Moivre previu com
exatido o dia da prpria morte do seguinte modo: ele
verificou que, na velhice, dormia cada noite quinze minutos a
mais que na noite anterior. A morte ocorCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
pero
do foi
reria quando ele dormisse 24 horas, urn clculo fcil de ser encor
feito, e foi o que aconteceu. De Moivre era calvinista, como ajado
a
visto acima, e citado em [219] como cientista de f crist.
estud
ar
Saccheri [388], [399], [402]
Giovanni Girolamo Saccheri (1667-1733) nasceu em San mate
Remo, Gnova (atual Itlia) e faleceu em Milo, tambm na mtic
Itlia. Foi urn padre jesuta e matemtico. Ele ingressou na a. Foi
Companhia de Jesus (a Or-dem dos Jesutas) em 1685 em orden
Gnova; cinco anos depois foi enviado a Milo, onde estudou ado
filosofia e teologia na Faculdade dos Jesutas. Durante esse padre

em 1694. Ensinou filosofia em Turim de 1694 a 1697 e


filosofia, teologia e matemtica em Pavia desde 1697 at
morrer.
Publicou vrias obras, incluindo Quaesita geometrica
(1693), L-gica demonstrate (1697), em que trata a lgica
com definicoes, pos-tulados e demonstrates no estilo de
Euclides, e Neo-statica (1708). Ele tornou-se especialmente
conhecido por sua ltima publicacao, em 1733, ano de sua
morte, Euclides ab omni naevo vindicatus (Euclides livre de
toda falha), que tern importantes contributes para a geometria no euclidiana. atualmente considerado como o segundo
trabalho nesse assunto. O objetivo deste trabalho era
demonstrar que a negacao do 5o. Postulado de Euclides (o das
paralelas) conduziria a urn absurdo, partindo dos outros
postulados. Ele no conseguiu demonstrar o absurdo, mas, no
processo, tirou vrias concluses que hoje so reconhecidas
como importantes teoremas da geometria no euclidiana. Ele
chegou intuitivamente a resultados que constituem hoje
teoremas da geometria hiperblica [401]. O grande Gauss ()
descobriu que o 5o. Postulado podia ser negado, mas ficou
to chocado com a nova estrutura desco-berta que teve
medo de publicar seu trabalho.
Muitas das ideias de Saccheri, segundo [399], foram
precedidas pelo matemtico persa do sculo XI Omar
Khayyam, que escreveu urn texto com o ttulo Discurso sobre
as dificuldades em Euclides. No h certeza se Saccheri teve
acesso a alguma traducao desse texto ou desen-volveu as ideias
de forma independente. O quadriltero de Saccheri [400]
atualmente chamado de quadriltero de Khayyam-Saccheri.
Bernoulli [219], [232], [233]

Johann Bernoulli ou Johannes, Joo ou Jean Bernoulli,


tambm conhecido por Johann I Bernoulli (1667-1748),
nasceu e faleceu na Basi-lia (Basel), na Suica. Ele foi o
dcimo filho de Nicolaus e Margaretha

63

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A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Bernoulli. Conforme sua autobiografia, seus pais no pouparam


esfor-90s para dar-lhe uma educate apropriada em moral e
religio - cal-vinista - cristos amplamente majoritrios na
Suica desde meados do sculo XVI. Seu pai queria que ele
entrasse numa carreira de negcios, para os quais, entretanto,
no tinha nem gosto nem habilidade. Com muita relutncia,
seu pai acabou concordando que ingressasse na Uni-versidade
da Basilia. Ingressou no curso de Medicina em 1683, mas
estudou tambm matemtica com seu irmo Jakob Bernoulli,
doze anos mais velho, e efetivamente dedicava a maior parte do
tempo de estudo aos artigos de Leibniz () sobre o clculo
diferencial e integral. Depois de dois anos, j se igualava ao
irmo na matemtica.
Doutorou-se em medicina, mas sua tese foi realmente de
aplicacao de malria medicina, sobre o movimento muscular.
Em 1691 foi para Genebra para dar aulas sobre clculo
diferencial. De l foi para Paris onde entrou em contato com o
crculo de Mersenne () e teve con-versas matemticas
profundas com l'Hospital, o melhor matemtico em Paris ento.
L'Hospital pediu a Bernoulli que lhe explicasse o clculo
recm-desenvolvido e publicado por Leibniz (o), o que fez,
recebendo do mes-mo um generoso pagamento. L'Hospital
publicaria o primeiro livro de clculo, Analyse des infiniment
petits pour I'intelligence des lignes courbes (1696), baseado nas
aulas que recebera de Bernoulli, que ficou furioso pelo fato de o
texto no reconhecer que havia se baseado nas suas aulas.
Efetivamente, a conhecida regra de lHospital para clculo de
limites foi inventada por Bernoulli.
Aps a morte de l'Hospital, em 1707, Bernoulli protestou de
forma enrgica publicamente, afirmando que o livro atribudo a
l'Hospital era resultado de suas aulas a ele. Ao que parece, o fato
de l'Hospital ter pa-gado generosamente a ele pelas aulas
inclua um trato de silncio sobre o real autor da obra. A autoria
s ficou confirmada em 1922, quando foi encontrada uma cpia
de um curso dado por ele em Basilia.
Muito importante para ele foi a correspondncia que teve
com Leibniz. Bernoulli teve grande sucesso em achar solucoes
de equacoes diferenciais. Sua producao notvel lhe
proporcionou em 1695 a oferta de duas posicoes como
professor, em Halle e em Gronigen, que foi a escolhida por ele.
Tendo se casado com Drothea Falkner, seu primeiro filho,
Nicolaus, tambm seria matemtico. de se notar que mais
dois de seus filhos tambm seriam matemticos, Daniel e Johann
II. Em Gro-ningen, na Holanda, onde permaneceria dez anos,
se envolveu numa srie de disputas religiosas. Numa delas foi
acusadode negar a ressurCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
A
inda
reicao, e isto por conta de algumas opinies de Medicina que em
tinha. Urn estudante o acusou de seguir a filosofia de Descartes Groni
e o mesmo panfleto o acusava de se opor f calvinista e de ngen,
privar os fiis da consolacao na paixo de Cristo. (Observe-se prop
a
que o cristianismo predominate na Ho-landa, tal como na s
vrios
Suica, era o calvinismo).
Bernoulli escreveu uma resposta de doze pginas, mate
encaminhada direcao da Universidade, em que declarava, mtic
entre outras coisas: ...durante toda minha vida eu professei a os de
primei
f crist reformada... [232].

ra qualidade, inclusive Newton (), Leibniz () e ao prprio


irmo, Jakob, o famoso problema braquistcrono, para o
qual Galileo tinha encon-trado uma solucao errada, que o de
achar a curva entre dois pontos num plano vertical tal que urn
objeto descendo nela sob a acao da gra-vidade, sem atrito,
chegue ao final em tempo mnimo. Todos os desafia-dos
enviaram a demonstracao com a respota certa: a cicloide. O
primei-ro que enviou a resposta no assinou. Mas Bernoulli
logo reconheceu a autoria, dizendo ex unguene, Leo (do
tamanho da garra, se reconhece oLeo): era Newton.
Sua relacao com o irmo Jakob foi muito amigvel at urn
certo ponto, a partir do qual se tornou bastante hostil. Aps a
morte de seu irmo Jakob, em 1705, Johann ocupou seu lugar
em Basilia. Muito fez para divulgar o clculo na Europa. Seu
campo de atuao inclua fsica, qumica, astronomia, alm da
matemtica. Em cincia aplicada contri-buiu extensamente
para a tica. Escreveu sobre a teoria das mars e a teoria
matemtica da navegacao. Contribuiu ainda em vrias reas da
matemtica aplicada, incluindo o movimento de uma
partcula num campo gravitacional. Estabeleceu a equacao da
catenria, problema co-locado por seu irmo em 1691.
Johann se tornou ciumento com relacao tambm a seu filho
Daniel. Em 1738 os dois publicaram simultaneamente
resultados sobre hidrodi-nmica, que deram origem famosa
Equacao de Bernoulli, que estabe-lece a diferena de presso
entre duas superfcies de urn mesmo objeto como funcao da
espessura do objeto e da diferena das velocidades do fluido
nas duas superfcies, equacao que explica por que urn avio
voa. De acordo com [233], Johann antecipou em dois anos a
assinatura do trabalho para ter precedncia sobre seu
filho.
Bernoulli adquiriu grande fama durante sua vida. Foi
eleito membro das academias de Paris, Berlim, Londres, So
Petersburgo e Bolo-nha. Foi cognominado o Arquimedes do
seu tempo, como consta no seutmulo.

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A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

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Riccati[381],[382]

Jacopo Francesco Riccati (1676-1754), de origem nobre,


nasceu em Veneza e faleceu em Treviso, ambas cidades da ento
Repblica de Veneza, atualmente parte da Itlia. Entrou
originalmente na Universidade de Pdua para estudar Direito,
mas se tornou amigo de Angeli, que o enco-rajou a estudar
matemtica. Logo se tornou famoso, recusando ofertas de
Pedro, o Grande, para ser presidente da Academia de Cincias de
So Petersburgo, alm de outros convites, preferindo permanecer
na Itlia.
Seu trabalho em Hidrulica foi til para a cidade de Veneza,
aju-dando a construir diques ao longo dos canais. No estudo de
equacoes diferenciais, seu mtodo de diminuir a ordem de uma
equacao e separar variveis foi importante. Considerou muitas
classes gerais de equacoes diferenciais e achou mtodos de
solucao que foram amplamente adota-dos. Tornou-se
especialmente conhecido pela equacao diferencial que recebeu
seu nome, sobre a qual fez estudos elaborados e deu solucoes
para casos especiais. Efetivamente, essa equacao ia havia sido
estudada por Jacob Bernoulli, tendo sido discutida por ele em
urn artigo de 1724.
Riccati se correspondeu com urn grande nmero de
matemticos da Europa e teve uma grande influncia em Daniel
Bernoulli e em nada menos que Euler (). Ele trabalhou
tambm em pndulos cicloidais, as leis da resistncia ao
movimento num fluido e em geometria diferencial. Teve dois
filhos, sendo que urn deles, Vincenzo Riccati (n), tornou-se
jesuta e foi tambm matemtico. O outro filho, Giordano
Riccati, foi o primeiro a medir o Mdulo de Young (uma medida
da elasticidade dos slidos) dos metais, 25 anos antes de
Thomas Young. Riccati listado em [219] como cientista de
f crist.
Maupertuis [358], [360]

Pierre-Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759) foi


matemtico, nlsofo e homem de letras. A ele atribudo o
princpio de acao minima, que tern larga aplicacao em fsica.
Nascido em Saint-Malo, na Frana, foi o filho mais velho numa
famlia moderadamente rica. Seu pai era membro do Conselho
de Comrcio e representava a Provncia da Bretanha. Sua me
teve bastante importncia na formacao do seu carter, sendo
excessivamente protetora com relacao a ele, gerando ci-mes no
irmo mais novo, que chegou a odi-lo. Educado inicialmente
em casa por urn tutor, foi enviado em 1714 ao Collge de la
Marche em Paris, onde s ficou dois anos, pois sua me o
chamou de volta a Saint-Malo. Comeou a estudar msica em
1717, mas desenvolveu urn forte interesse pela matemtica.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
instru
ments
Tendo sua me julgado que a marinha era muito perigosa, de
seu pai lhe garantiu uma comisso de cavalaria em grande musiq
parte honorfica em 1718. Depois de trs anos na cavalaria, ue
tempo em que ele teve contatos com crculos sociais e de (Sobr
a
matemtica, foi para Paris e comeou a cons-truir sua e
forma
reputacao como matemtico e homem de letras. Em 1723 foi
admitido como adjunto Academia de Cincias. No ano dos
seguinte es-creveu seu primeiro artigo, Sur la forme des instru
mento

s de msica), que estudava o efeito da forma de urn


instrumento na notas que produzia. Seguiram-se artigos em
1726 sobre mximos e mnimos, em 1727 sobre cicloides e
outros artigos sobre outras curvas nos dois anos seguintes.
Durante esse pero-do esteve tambm interessado em Biologia,
tendo escrito urn importan-tetrabalhosobreasalamandra.
Em 1728 visitou Londres e foi deito fellow da Royal
Society. Em 1729 esteve em Basilia, na Suica, para se
aperfeioar em matemtica sob a orientao de Johann
Bernoulli (). Na Universidade de l rece-beu uma excelente
formacao e treinamento. De volta a Paris em 1730, comeou a
escrever artigos sobre Mecnica. No ano seguinte, escreveu
artigos sobre astronomia e sobre equacoes diferenciais,
obtendo reputao de matemtico e cientista. Em 1732
escreveu artigo sobre corpos em movimento de rotacao e
sobre os anis de Saturno, publicados no Philosophical
Transactions of the Royal Society of London, mas o artigo
continha erros, que mostravam que ele no havia entendido
bem a lei da gravitacao de Newton (). Ele foi urn grande
defensor das teorias newtonianas na Frana, pois elas ainda
no eram bem aceitas fora da Inglaterra.
Uma disputa na qual se envolveu foi a respeito da forma
da Terra: segundo ele, acertadamente, esta seria achatada nos
plos, enquanto Cassini dizia que era achatada na Linha do
Equador. Em 1736 chefiou uma misso geodsica francesa,
enviada pelo rei Luis XIV, Lapnia, para medicao do
meridiano. Os resultados obtidos, que ele publicou
detalhadamente, mostraram que tinha razo quanto forma
da Terra. Ganhou fama nessa ocasio, mas, quando voltou,
publicou vrios artigos atacando rudemente seus adversrios,
especialmente Cassini. Con-vidado por Frederico II da Prssia,
em 1740, como parte do projeto de Frederico de trazer para
Berlim o que havia de melhor em filosofia e cincias,
Maupertuis foi o primeiro presidente da Academia de Cincias
de Berlim. Depois de uma breve estada l, ocupou-se de
assuntos mi-litares, tomou parte na Batalha de Mollwitz, sendo
feito prisioneiro de guerrapelosaustracos.

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A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Sendo libertado, voltou a Paris eleito diretor da Academia


de Cin-cias em 1742 e eleito para a Academie Franaise no ano
seguinte. Em 1741 apresentou urn trabalho na Academia de
Cincias de Paris intitulado Loi du repos des corps (Lei do repouso
dos corpos). Ele usava o princpio de acao mnima, segundo o
qual em todos os fenmenos da natureza uma quantidade
chamada acao tende a ser minimizada. Maupertuis desenvolveu esse princpio por duas dcadas. Para ele, a acao era
expressa matematicamente como o produto da massa do corpo
pela distncia que ele tinha percorrido e pela velocidade em que
estava, ou seja, em termino-logia atual, o produto do
momentum pela distncia. No artigo mencio-nado, provou que
urn sistema de corpos em equilbrio fica num estado no qual
qualquer perturbacao tal que a acao minimizada.
Em 1744 apresentou outro trabalho mesma Academia,
Accord de plusieurs bis naturelles qui avaientparu jusqu'ici
incompatibles (Concilia-cao de muitas leis naturais que at agora
pareciam incompatveis), para mostrar que o comportamento da
luz na refracao tal que a acao minimizada. Em 1745 casouse com Eleonor Borck. Nessa poca estava de volta a Berlim.
Enquanto isso, a Academia de Paris cancelou sua filiacao por
presso de Cassini. Em 1746 foi finalmente designado presidente
da Academia de Berlim, uma posicao que manteve durante oito
anos, apesar de no falar alemo, o que, a rigor, no era
indispensvel, pois era possvel se expressar em latim e francs.
Frederico II queria uma Academia de pri-meira classe, a melhor,
mas no colocava disposicao os fundos necessarios para tanto. A
Academia tinha, porm, uma pessoa de altssimo nvel, o mais
produtivo matemtico de todos os tempos, Euler ().
Em 1745 Maupertuis publicou anonimamente um livro que
se tor-nou popular, parte cincia, parte filosofia e parte ertica,
Vnus physique" Este trabalho seria um precursor, em termos
de Biologia, da Teoria da Evolucao. Em 1746 escreveu um outro
artigo, Loix du mowement et du repos (Leis do movimento e do
repouso), no qual mostrava que na coliso de massas pontuais, a
acao era minimizada. Segundo [359] foi neste artigo que ele
enunciou pela primeira vez o princpio de acao minima. Mais
ainda, ele achava que o princpio de acao mnima era algo geral,
uma vez que se tratava de um princpio de economia, ou
eficin-cia. Publicou essas ideias em Essai de cosmologie (Ertsaio
sobre Cosmo-logia) e achava que com isto provava a existncia
de Deus, pois se trata de um princpio que revela uma grande
sabedoria. Portanto, o princpio de ao mnima era no
somente o ponto culminante da obra de Maupertuis nas
diferentes reas da fsica, mas tambm o mais importante
resultado da Metafsica, provendo uma prova de Deus
incontroversa.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
para o
sul da
Entretanto, h falhas bvias no seu argumento. Fran
Efetivamente, o produto da massa pela velocidade e pelo a e no
espao equivalente integral com relacao ao tempo, quando ano
a velocidade constante da ento chamada fora viva seguin
(atualmente, energia cintica). Leibniz () j havia mostrado te,
que esta grandeza minimizada em alguns fenmenos e ma- para
ximizada em outros. Sua posicao fkou extremamente delicada Basil
quando eclodiu a Guerra dos sete anos entre sua ptria e a ia, na
dos seus anfitries. Com a savide fragilizada, retirou-se em 1757 Suica,

onde faleceu.
De acordo com [360], citado em [359], o brilho do que
[Mauper-tuis] fez foi prejudicado pela sua tendncia de deixar
os trabalhos incompletos, sua incapacidade de desenvolver
plenamente todo seu po-tencial. Foi urn insight de gnio que o
levou a formular o princpio de acao mnima, mas faltou-lhe
energia intelectual ou rigor para dar-lhe uma fundamental
adequada que Lagrange daria mais tarde...
VincenzoRiccati[387],[388]

Vincenzo Riccati (1707-1775) nasceu em Castel Franco


Veneto, Itlia, e faleceu em Treviso, no mesmo pas. Ele foi o
segundo filho de Jacopo Riccati (). Sua primeira educao foi
em casa e junto aos jesu-tas. Ingressou na Companhia de Jesus
(Ordem dos Jesutas) em 1726, fa-zendo seus estudos e
preparacao para o sacerdcio em Piacenza, Pdua, Parma,
Roma e Bolonha. Nessa ltima cidade ensinou matemtica no
Colgio So Francisco Xavier durante trinta anos. Vincenzo
continuou os estudos de seu pai sobre integracao e equacoes
diferenciais. Tornou-se especialista tambm em engenharia
hidrulica, aplicando seus conhe-cimentos ao proteger as
regies de Bolonha e Veneza contra enchentes. Estudou
funcoes hiperblicas e as usou para obter solucoes das funcoes
cbicas. Achou a forma padro da adicao de funcoes
hiperblicas, suas derivadas e relacao com as funcoes
exponenciais.
Diz-se que Lambert introduziu o estudo das funcoes
hiperblicas em 1770, mas na realidade Vincenzo Riccati o
precedeu, publicando artigos sobre o assunto entre 1757 e
1767, alguns deles em coautoria com Saladini. Vincenzo e
Saladini tambm trabalharam nas curvas das rosas e no
problema de Alhazen, a saber, dados dois pontos A e B,
achar o ponto C num espelho circular, tal que urn raio de
luz, partindo de A, atinja B depois de se refletir em C.
Alhazen tinha uma solucao pouco satisfatria para esse
problema. Huygens () encon-trou uma boa solucao, que foi
simplificada e melhorada por Vincenzo e Saladini.

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A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Hoje tratamos as funcoes hiperblicas como pares de


funcoes ex-ponenciais, (Se )12 , mas elas foram inventadas, de
acordo com [388], por Vincenzo, que as desenvolveu e provou
sua consistncia, usando somente a geometria da hiprbole S - /
=1 . Ele desenvolveu as proprie-dades das funcoes hiperblicas
a partir unicamente de consideracoes geomtricas, mesmo
sabendo dos trabalhos de Euler (), que tinha in-troduzido o
conceito do nmero e, base dos logaritmos neperianos, dez
anos antes de Vincenzo. Ver em [388], pp. 37 e ss., detalhes
sobre este trabalhode Vincenzo.
Euler [35], [36], [162], [163], [286]

Leonhard Euler (1707-1783) considerado urn dos maiores


matemticos de todos os tempos, sem dvida o maior
matemtico do sculo XVIII [163],
Nasceu na Basilia, filho do pastor calvinista Paul Euler,
que tinha vocacao para a matemtica, e de Marguerite Brucker,
filha de urn pastor. Foi seu pai quern lhe proveu os estudos
elementares. Frequentou a Es-cola Secundria local, na qual,
entretanto, no se estudava matemtica, mas foi ajudado nisto,
privadamente, por urn matemtico amador. Seu pai queria que
ele fosse pastor. Embora muito religioso, Euler no se
entusiasmou com o estudo da teologia, e seu pai consentiu que
mudasse para a matemtica. Euler conservaria, entretanto, por
toda a sua vida, a f calvinista, fazendo oracoes dirias e atos de
culto em sua casa e, s vezes,pregando.
Ingressou aos catorze anos na Universidade da sua
cidade natal, recebendo, trs anos depois, o ttulo de mestre
em filosofia, com uma dissertacao em que comparava as
filosofias de Descartes (n) e Newton (), recebendo tima
orientacao em matemtica de Johann I. Bernoulli (). Aos
dezoito anos, o gnio em matemtica comeou a produzir
trabalhos originais. Na Suica do sculo XVIII, entretanto,
no havia muito trabalho para matemticos em incio de
carreira. Quando se soube que a Academia de So Petersburgo
procurava novos colaboradores, matemticos de toda a Europa
viajaram at Rssia, incluindo Daniel e Nicolaus II Bernoulli
- filhos de Johann Bernoulli. Nessa altura, Euler procurava
tambm urn lugar acadmico. Ele obte-ve uma posio na
Academia, mas resolveu viajar para a Rssia s na primavera
seguinte por dois motivos: procurava tempo para estudar os
tpicos do seu novo trabalho e queria tentar conquistar urn
lugar vago na Universidade da Basilia, como professor de
Fsica. Para se
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
classifi
cacao
candidatar a esse posto, Euler escreveu urn artigo sobre no
aciistica. Ape-sar da qualidade do artigo, no foi escolhido rankin
para o cargo. O fato de ter apenas dezenove anos teve g da
escola.
influncia.
Para felicidade de Euler, publicava-se livremente na Dois
Academia de So Petersburgo, e assim muitos dos seus trabalhos anos
foram logo impressos. Em 1727 ele passou a integrar a Academia mais
de So Petersburgo, embora na ctedra de medicina e tarde,
fisiologia. Nesse mesmo ano, Nicolaus Bernoulli morreu e Daniel
deixou vaga a posicao de assistente em matemtica, que Euler Berno
ocupou. Euler foi feito professor de fsica em 1731 pela sua ulli

partiu para Basilia, sendo substitudo por Euler como


professor de Matemtica. Com esse novo cargo, viu o seu
oramento melhorar, o que lhe permitiu trabalhar mais na sua
pesquisa matemtica e constituir famlia.
Em 1734, Euler casou-se com Katharina Gsell, tambm
suica, com quern teve treze filhos que ele amava ternamente,
mas dos quais apenas cinco sobreviveram infncia. Euler
enviuvaria e casar-se-ia uma se-gunda vez, em 1773, com uma
meia-irm de Katharina, Salom Abigail Gsell. Em 1735 Euler
resolveu urn problema que lhe deu fama mundial, o chamado
problema da Basilia. Tratava-se de somar a srie infinita dos
inversos dos quadrados. Johann Bernoulli () tinha lutado com
esse problema durante dcadas, que desafiou matemticos de
todo o mundo. Euler desenvolveu urn novo mtodo analtico
para lidar com o problema. O seu mtodo permitia tambm
somar todas as sries infinitas do mesmo tipo em que o
expoente urn niimero par.
Em 1736-37, Euler publicou seu livro Mechanics no qual
tratou ex-tensivamente da anlise matemtica da dinmica
newtoniana pela pri-meira vez. Foi tambm nessa poca que
seus problemas de sade come-aram. Euler era constantemente
atormentado por fortes crises febris, e desenvolveu catarata, que
acabou por lhe tirar a vista. Durante os anos se-guintes, Euler
produziu trabalhos fundamentais em Teoria de Nmeros, Sries,
Clculo de Variacoes, Mecnica, entre outros. Depois de ter
ganho, por duas vezes, o Grande Prmio da Academia de Paris,
Euler recebeu o convite de Frederico, o Grande, para fazer parte
da Academia de Berlim, o que ele aceitou, tendo em vista a
instabilidade poltica da Rssia.
Deixou So Petersburgo em 1741 e viveu 25 anos em
Berlim, onde escreveu mais de 380 artigos. Ele contribuiria
enormemente para o prestgio da Academia de Berlim. Seu
patro, Frederico o Grande, en-tretanto, era ateu, e
frequentemente debochava da sua f. Publicou em Berlim os
dois trabalhos que o iriam tornar mais conhecido: lntroductio

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A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

in analysin infinitorum (Introduce a anlises dos niimeros


infinitos), e Institutiones calculi differentiate (Princpios do
clculo diferencial).
A filosofia de Euler foi tambm ridicularizada por Voltaire,
um desta, o mais articulado filsofo de ento. Euler no se
deixava inti-midar e rebatia os argumentos, defendendo o
cristianismo. Entretan-to, Frederico comeou a interferir
tambm no trabalho matemtico de Euler, e a situacao tornouse intolervel. Essas desavenas fizeram-no deixar a Alemanha
e retornar a So Petersburgo em 1766, onde j rei-nava
Catarina, a Grande. Em 1771, velho e doente, Euler teve sua
casa destruda num incndio. Tudo o que ele salvou foram seus
manuscritos. Foi nessa poca que ficou totalmente cego. Dizia
que s a sua f em Deus que lhe permitiu suportar estas
provacoes.
A memria de Euler era lendria, assim como seu poder
de con-centracao. Chamado de Anlise Encarnada, ele era
capaz de recitar toda a Eneida de cor, e nunca foi atrapalhado
por interrupts ou dis-tracoes, de modo que muito de seu
trabalho foi realizado tendo suas crianas volta. Era capaz
de realizar desenvolvimentos matemticos prodigiosos de
cabea, uma necessidade depois que ficou cego. O impressionante que, mesmo depois de ficar cego, continuou
com seus projetos, e quase a metade de toda a sua produo
cientfica foi con-cluda depois de cego.
Mas Euler no logrou todas essas conquistas sozinho,
contando com a ajuda valorosa de dois de seus filhos, Johann
Albrecht Euler, que seguia os passos do pai, e Christoph Euler,
que estava na carreira militar, e tambm de dois membros da
Academia, A. J. Lexell e o jovem matemtico N. Fuss, esposo de
sua neta. Euler escreveu 866 trabalhos, o mais produtivo de
todos os matemticos, quase a metade dos quais depois que
ficou cego aos 59 anosdeidade.
Muitos dos termos em matemtica levam seu nome: niimeros
de Euler, integrais de Euler, critrio de Euler, constante de Euler. Os
matemticos ditos formalistas so aqueles que se deliciam com a
forma que uma equa-cao toma. Euler era decididamente um
formalista, como so com frequ-ncia os grandes matemticos.
A possivelmente mais bela frmula de Euler : e* + 1 = 0.
Nessa linica frmula esto contidas duas constantes
importantssimas, o nmero imaginrio e os dois dgitos
elementares, lem-brando que e a base dos logaritmos
neperianos, onipresente no clculo e na anlise, n a bem
conhecida relacao entre o permetro do crculo e o seu dimetro
eia unidade dos nmeros imaginrios, igual raiz quadra-da de
-1. Por sua vez, os dgitos 0 e 1 so suficientes para criar um
sistema numrico, o sistema binrio (usado nos computadores). A
solucao para o
CIENTISTAS ILUSTRES COM P EM DEUS
sobre
cientis
problema das sete pontes de Knigsberg foi a base dos estudos de tas
como
Topolo-gia, que deveria se desenvolver enormemente no sculo
Riema
XX.
Euler fez contributes de primeira classe em Anlise, nn e
Clculo, Te-oria dos Nmeros, lgebra, Sries Convergentes e Maxw
Divergentes e tam-bm em Fsica, especialmente na Mecnica ell.
E
dos Slidos e dos Fluidos, Astronomia, tica e
uler
Eletromagnetismo. Seus trabalhos tiveram profunda influncia

foi cristo por toda a sua vida e frequentemente lia a Bblia


com sua famlia. Uma estria sobre sua religiosidade durante
sua estada na Rssia envolve o filsofo ateu Diderot. Diderot
foi convidado corte por Catarina, mas se tornou
inconveniente ao tentar converter todos ao atesmo. Catarina
pediu a Euler que ajudasse, e Euler disse a Diderot, que era
ignorante em matemtica, que lhe daria uma prova matemtica
da existncia de Deus, se ele quisesse ouvir. Diderot disse que
sim, e, conforme conta De Morgan (), Euler se aproximou de
Diderot e disse, srio, com urn torn de perfeita conviccao: ( a
+ bn ) / n = x, portanto, Deus existe. Diderot ficou sem
resposta, e a corte caiu na gargalhada. Diderot voltou
imediatamente Frana.
Muitas das conviccoes religiosas de Euler podem ser
deduzidas de suas Cartas a uma Princesa alema" e sua
Defesa da Revelacao Divina contra as objecoes de livrepensadores. Esses escritos revelam urn cristo convicto e
ardoroso e que interpretava a Bblia de forma literal. De acordo
com [286], o nome de Euler urn dos pilares da Matemtica.
Mais importante ainda, a defesa de sua f em face do criticismo
mordaz permanece como urn monumento definitivo ao seu
Salvador-Coulomb [383], [386]
Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) era filho de
Henry Coulomb e Catherine Bajet. A famlia de seu pai era
importante na profisso do Direito e na Administracao do
Languedoc (sul da Frana), e a familia de sua me tambm
era bastante rica. Depois de ter sido educado em Angulme, a
famlia de Coulomb se transferiu para Paris, onde ele
frequentou o colgio Mazarin (segundo [383], e o prestigioso
Collge des Quatre Nations, segundo [386]), recebendo bons
fundamentos de lngua, literatura e filosofia, alm de receber a
melhor educacao disponed em matemtica, astronomia, fsica
e botnica. Entretanto, seu pai fez algumas especulacoes
financeiras mal-sucedidas, perdeu toda sua fortuna e ele teve
que trocar Paris por Montpellier. A me de Coulomb,
entretanto, ficou em Paris, mas Coulomb acompanhou o pai,
discordan-do da me quanto carreira que devia seguir.

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74

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

A essa altura, os interesses de Coulomb eram


principalmente ma-temtica e astronomia e, em Montpellier, ele
se associou Sociedade de Cincias local em 1757 e apresentou
vrios artigos sobre os tpicos Sociedade. Coulomb queria
entrar na Escola de Engenharia de Mzires, mas percebeu que,
para passar no exame de entrada, precisaria de urn tutor. Assim,
em 1758, voltou a Paris com essa finalidade, freqentando o
curso de matemtica dado por Camus durante muitos meses,
ingres-sando na Escola de Engenharia citada acima em 1760,
graduando-se no ano seguinte. poca era engenheiro com
grau de tenente no Corpo de Engenharia (do Exrcito). Nos
vinte anos seguintes foi enviado a dife-rentes misses, sempre
envolvido com problemas de engenharia, proje-tos estruturais,
fortificacoes, mecnica dos solos e muitas outras reas.
Comeando seu trabalho em Brest, em 1764, foi enviado a
Martinica, nas ento chamadas ndias Ocidentais, o atual Caribe.
Coulomb foi en-carregado de construir urn novo Forte Bourbon,
tarefa que o ocupou at 1772. Nesses anos mostrou grande
habilidade e talento de engenheiro, e essas experincias lhe seriam
de grande serventia nos futuros relatrios de pesquisa que
escreveria mais tarde sobre Mecnica. Sua sade sofreu bas-tante
durante esse perodo na Martinica, tornando-se precria at o
fim da vida. Retornando Frana, foi enviado a Bouchain. Ento
comeou a escrever importantes trabalhos sobre a assim chamada
Mecnica Aplica-da. Seu primeiro trabalho foi apresentado na
Acadmie des Sciences em Paris, em 1773. O trabalho se
intitulava Sur une application des rgles, de maximis et minimis
quelque problmes de statique, relatifs larchitecture (Sobre uma
aplicacao de regras de mximos e mnimos a alguns problemas de
esttica, relativos arquitetura). {{Hoje, ao invs de arquitetura,
diramos engenharia civil}}. Do ponto de vista matemtico, o
aspecto mais importante foi o uso do Clculo de variacoes para
resolver problemas de engenharia, uma novidade na poca.
O trabalho de Coulomb foi muito apreciado pela
Acadmie des Sciences. De Bouchain, Coulomb foi enviado a
Cherbourg, onde escre-veu urn artigo sobre a bssola, que
submeteu para o Grande Prmio da Acadmie des Sciences, em
1777. O trabalho recebeu parte do prmio. Esta pesquisa
continha o primeiro trabalho de Coulomb sobre a ba-lana de
torso. Em 1779 foi enviado a Rochefort para colaborar com o
Marqus de Montalambert, para construir urn forte feito
inteiramente de madeira perto da Ilha dAix. Tal como Coulomb,
Montalambert tinha boa reputacao de engenheiro militar para
construir fortificacoes. Durante esse perodo, Coulomb
continuou suas pesquisas sobre Mecnica, focalizando o atrito,
escrevendo Thorie des machines simples, que lhe
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

valeu o Grande Prmio da Acadmie des Sciences, em 1781.


Nesse tra-balho estudou tanto o atrito esttico como o dinmico.
De acordo com os autores de [384], as contributes de
Coulomb para a cincia do atrito foram excepcionais. Sem
exagero, pode-se dizer que ele criou esta cincia. Esse trabalho
mudou a vida de Coulomb. Foi eleito para a secao de Mecnica
da Acadmie des Sciences e, em conse-quencia, mudou-se para
Paris, onde, a partir de ento, teria uma posicao permanente.
Dali em diante nunca mais esteve envolvido em projetos de
engenharia, a no ser esporadicamente, ainda que fosse

consul
tado
nesses
assunt
os,
passan
do a se
dedica
r
a
assunt
os de
fsica.

Seu trabalho sobre as balanas de torso seria usado mais


tarde para estudar as atracoes e repulses de cargas eltricas.
Em 1784 escre-veu Recherches thoriques et exprimentales sur
la force de torsion et sur lelasticit desfils de metal (Investigacoes
tericas e experimentais sobre a fora de torso e sorbre a
elasticiade dos fios de metal). Em 1785 apre-sentou trs
trabalhos sobre Eletricidade e Magnetismo:
-

Premier Mmoire sur 1'Electricit et le Magntisme (Primeiro


Relatrio sobre Eletricidade e Magnetismo), no qual mostrava
como construir e usar uma balana (de torso), baseada na
propriedade dos fios de metal de terem uma fora de reacao
torso proporcional ao ngulo de torso;
Scond Mmoire sur I'Electricit et le Magntisme, no qual
determinou as leis segundo as quais os fluidos eltrico e
magntico agem seja por atracao, seja por repulso; e
Troisime Mmoire sur YBectricUe et le Magntisme, sobre a
quantida-de de eletricidade que urn corpo isolado perde
num certo perodo de tempo, seja por contato com ar menos
mido, seja pelo contato com suportes de [materiais] menos
idio-eltricos (isolantes, na termino-logiaatual).

Ele apresentou, nos anos seguintes at 1791, mais quatro


trabalhos sobre eletricidade e magnetismo, trs dos quais sobre
eletricidade e urn sobre magnetismo. Todos esses trabalhos
foram apresentados Academie des Sciences. A respeito desses
artigos, [385] refere que obtiveram resultados muito
importantes, usando a balana de torso: lei de atra-cao, de
repulso, as cargas eltricas, polos magnticos, distribute da
eletricidade na superfcie de corpos carregados e outros.
Efetivamen-te, demonstrou a lei do inverso do quadrado da
distncia nas foras de atracao e repulso das cargas eltricas,
lei que tomou o seu nome. Ele sugeriu ainda que no h
dieltricos perfeitos, propondo urn limite a

75

76

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

partir do qual conduz a eletricidade. Esses resultados


demonstraram a acao distncia para cargas eltricas,
semelhana do que Newton () demonstrou para a acao
gravitacional.
Esses trabalhos sobre eletricidade e magnetismo foram os
mais im-portantes de Coulomb nesse perodo. Mas foram
apenas uma pequena parte de toda a sua obra. Efetivamente,
entre 1781 e 1806 ele apresentou 25 mmoirs Acadmie des
Sciences e sua sucessora, o Institut. Coulomb trabalhou com
Laplace (), Bossut e outros nesse perodo, e par-ticipou de
nada menos do que 310 comits da Academia. Ele ainda se
envolveu com projetos de engenharia, o mais notvel deles
tendo sido seu relatrio sobre os melhoramentos do canal e do
porto da Bretanha em 1783-1784. Foi pressionado a tomar este
trabalho, contra sua von-tade, e acabou sendo considerado
culpado de erros, pelo que esteve na priso durante uma
semana.
Coulomb tambm trabalhou pelo governo francs em
diversas fun-coes, como em educao e na reforma de hospitais.
Em 1784 foi encar-regado de supervisionar as fontes e
suprimento de gua em Paris.
Em 1790 teve seu primeiro filho, embora no estivesse
casado com Louise Franois LeProust Desormeuax. Quando a
Revolucao Francesa to-mou conta do pas, vrias iniciativas que
foram tomadas desagradaram a Coulomb. Estava na poca
profundamente envolvido nos seus trabalhos cientficos e em
nada com a poltica. Coulomb se retirou com seu amigo Borda
para o campo, numa propriedade dele, a fim de prosseguir com
suas pesquisas cientficas. A Acadmie des Sciences foi abolida e
substi-tuda pelo Institut de France. Coulomb retornou a Paris,
sendo eleito para o Institut em 1795. Em 1797 nasceu-lhe o
segundo filho e em 1802 casou-se fmalmente com Louise Marie,
me dos seus dois filhos.
Vale referir o testemunho de Biot () a respeito de
Coulomb: "E a Borda e Coulomb que ns devemos a
renascena da fsica na Frana, no uma fsica de palavras e
hipottica, mas aquela fsica com engenho e exata que observa e
compara as coisas com todo rigor. A unidade de carga eltrica
no sistema mtrico tern o seu nome. Coulomb citado em [219]
como cientistadef crist.
Laplace [277], [281]

Pierre-Simon Laplace (1749-1827) foi matemtico, fsico e


astr-nomo brilhante. Nasceu, segundo [277] e [279], prximo
de Caen, ou, segundo [281], em Beaumont-en-Auge, na
Normandia, filho de urn pe-queno fazendeiro, Pierre Laplace,
que cultivava cidra. Sua me, Marie-Anne Sochon, provinha de
uma famlia rica de fazendeiros. Laplace esCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
teologi
a. E
tudou dos sete aos dezesseis anos na escola de uma abadia de
beneditina, segundo [277] e [281]. Seupaiqueria que elefizesse acord
carreira eclesistica, catlica. Efetivamente, as carreiras mais o com
[279],
atraentes na poca eram a eclesistica e a militar.
De acordo com [277], tornou-se ligado escola militar de foi na
sua ci-dade, primeiro como aluno e depois como professor. Univer
Mas [279] e [281] dizem que ele ingressou na Universidade de sidade
Caen aos dezesseis anos, tendo se matriculado no estudo de de

Caen que descobriu sua vocacao para a mate-mtica, no


tendo se graduado em Teologia. Mas todo esse perodo da
infncia e juventude de Laplace mal conhecido pela Histria.
O que passa a ser certo que, aos dezoito anos, foi para Paris
depois de im-pressionar dAlembert a respeito de seus talentos
com uma carta sobre os princpios da Mecnica, obtendo
ento uma posicao de professor na Escola Militar.
Laplace comeou, ento, a produzir uma srie de artigos
notveis. O primeiro, apresentado Academia de Cincias, foi
sobre mximos e mnimos de funcoes, melhorando os
mtodos desenvolvidos por Lagrange. Seu segundo artigo foi
sobre equacoes de diferenas {{usadas extensivamente hoje em
dia em matemtica discreta, que se tornou es-pecialmente
importante com o advento dos computadores}}.
Em 1771 enviou o artigo Recherches sur le calcul intgral
aux differences infinimentpetites, et aux diffrences finies
(Pesquisas sobre o cl-culo integral com diferenas
infinitamente pequenas e com diferenas finitas) para o
peridico Mlanges de Turin, com equacoes importantes para a
Mecnica eAstronomia.
Outra descoberta/invencao importante so as chamadas
transfor-madas de Laplace, com iniimeras aplicacoes em
fsica e engenharia. O laplaciano, urn operador diferencial,
tambm foi denominado em hon-ra dele, em funcao de seus
trabalhos conexos. Durante os anos 1770, a reputacao de
Laplace cresceu rapidamente. De acordo com [280], citado em
[279], nesse perodo Laplace estabeleceu seu estilo, sua
reputacao, sua posicao filosfica, algumas tcnicas matemticas
e urn programa de pesquisa em duas reas, probabilidade e
mecnica celeste, nas quais tra-balhouatorlmdavida.
De acordo com [279], os anos 1780 foram aqueles em que
Laplace produziu seus trabalhos mais profundos, que fizeram
dele urn dos cien-tistas mais importantes de todos os tempos.
Mas isso no foi conseguido sem prejuzo do relacionamento
com seus colegas. Ao que parece, Laplace no era (ou no
parecia?) modesto a respeito de suas habilidades.

77

78

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Lexell visitou a Academia de Cincias em 1780-1781, e relatou


que Laplace se considerava o melhor matemtico da Frana.
{{Falta de mods-tia compreensvel num homem na casa dos
trinta anos...}}.
Em 1780 Laplace, deixando temporariamente a matemtica,
traba-lhou e inventou, com Lavoisier, urn calormetro que
permitiu demons-trar que a respiracao era uma forma de
combusto. Esse trabalho com Lavoisier marcou o incio de uma
rea importante nas pesquisas de Laplace, a teoria fsica do
calor, em que trabalhou at o fim da vida.
Em 1784, tornou-se examinador da Artilharia Real.
Permaneceu nessa posicao durante os dezesseis anos de poder
de Napoleo. Foi urn posto que lhe deu bastante trabalho em
termos de escrever relatrios. A vantagem foi que se tornou
bastante conhecido pelos ministros. Em 1795 foi fundada a
Escola Normal com o objetivo de ensinar professores de escolas.
Laplace comeou a ensinar ali no mesmo ano da fundacao.
Casou-se aos 38 anos, tendo urn filho em 1789 e mais outro
depois.
Durante as mudanas polticas na Frana, procurou
sempre estar bem, respectivamente, com a Revolucao, com o
cnsul (Napoleo), com o imperador (idem) e depois com o rei.
Em 1799 aceitou do cnsul o posto de Ministro do Interior,
mas, depois de seis meses, foi afastado por incapacidade
administrativa. Foi membro e chanceler (1803) do Se-nado e
grande oficial da Legio de Honra e da nova Ordem da Reunio.
Com a queda de Napoleo, foi nomeado a dignidade com
direito a as-sento na Cmara, sendo feito Marqus em 1817.
Ele viveu seus ltimos anos em sua vila em Arcueil, que se
tornou urn centro de visitantes sbios e jovens estudiosos, como
Biot () e Pois-son, entre outros. Mantinha amizade
imperturbvel com seu grande rival, Legendre, que se queixava,
entretanto, que no era por ele citado. Suas principais
descobertas cientficas foram feitas entre os vinte e os quarenta
anos de idade. Nos 38 anos restantes, dedicou-se a escrever dois
textos que se tornaram clssicos: Exposition du systeme du
monde (1796), em cinco volumes, e Trait de Mcanique Cleste
(1799-1825). No primeiro dos textos, apresentou sua famosa
hiptese das nbulas {{que hoje chamamos galxias, mas no
seu estudo ele considerou so-mente a Via Lctea}}. Nesse texto,
conjecturava que nosso sistema solar era o resultado da
condensacao de gases originariamente incandescen-tes. Nos
cinco volumes tratou dos movimentos aparentes dos corpos
celestes, o movimento dos mares, a refracao atmosfrica, o
movimento real dos corpos celestes, o momentum (produto da
massa pela velocida-de), a teoria da gravitacao universal, a
forma da Terra.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
sobre
a
A Exposition du systeme du monde foi uma introduo Terra
no-mate-mtica ao seu opus magnum, Trait de Mcanique a
Celeste, em que trata do equilbrio e movimento dos slidos e partir
lquidos, a gravitacao universal e os centros de gravidade do de
sistema solar. O maior problema nele foi o estabelecimento divers
das equates diferenciais e suas solutes para deter-minar os as
movimentos dos planetas. No segundo volume, trata de Me- observ
cnica aplicada ao estudo dos planetas, que inclua urn estudo ances

experimentais feitas at ento, aplicando a eles a teoria dos


erros. Estudou tambm o problema das mars. No texto no
aparecem muitas referncias a outros cientistas, mas hoje
claro que Laplace foi fortemente influenciado por Lagrange
eLegendre.
No Trait de Mcanique Cleste, talvez sua maior
contribuicao tenha sido a descoberta da invarincia das
trajetrias mdias dos planetas, com a consequencia da
estabilidade do sistema solar. O texto contm ainda estudos de
presso e densidade, refracao astronmica, presso baromtrica e a transmisso da gravidade, que Laplace conjecturou que
fosse de molcula para molcula. Laplace tambm foi o
primeiro a conjecturar a existncia de colapsos gravitacionais,
dando origem ao que chama-mos de buracos negros. Depois
da publicacao do Trait de Mcanique Celeste, Laplace
continuou a aplicar suas ideias de fsica ao estudo da
capilaridade, dupla refracao, teoria do calor, forma e rotacao
da Terra e fluidos elsticos. Entretanto, durante esse perodo,
sua proeminncia na cincia francesa chegava ao final e
outros, com diferentes concepts sobre as teorias fsicas,
comearam a crescer em importncia.
Os cinco volumes do Trait de Mcanique Cleste
tornaram-no o Newton da Frana. Foi admitido Academia
de Cincias, primeira-mente como associado (1773), depois
como membro titular (1785). A primeira edicao da Thorie
Analytique des Probability foi publicada em 1812, consistindo
de dois livros; uma segunda edicao, publicada dois anos
depois, aumentava em cerca de 30% o material do tratado. O
segundo livro contm a definicao de probabilidade de Laplace,
chamada mais tarde regra de Bayes por Poincar. Edicoes
posteriores do texto consideram aplicacoes da Teoria de
Probabilidades aos erros na deter-minacao das massas de
Jpiter, Saturno e Urano, bem como a determi-nacao do
meridiano da Frana.
Sua Exposition du Systme du Monde, sem apelo
matemtica, foi escrita com tal elegncia no francs, que lhe
valeu uma das quarenta ca-deiras na Academia Francesa
(1816), sendo que durante certo tempo foi presidente da mesma.
Teve atuacao proeminente na fundacao do Insti-

79
A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

tut, que foi o desenvolvimento da Academia.


{{Atualmente o Institut tern vrias academias, includas
a de Letras e a de Cincias)}}.
Foi urn dos fundadores do Bureau de Longitudes,
sendo durante certo tempo seu presidente. A Royal
Society de Londres e as principais Academias da Europa
o tiveram como membro. Grandes cientistas, como, por
exemplo, Bertholet, Cuvier e Humboldt dedicaram suas
obras a ele. Suas obras completas foram publicadas duas
vezes: a primei-ra em sete volumes pelo governo (18431847) e a segunda vez por seus familiares, em treze
volumes (1878-1904).
Laplace nasceu e morreu catlico [277], apesar da sua

fa
m
os
a
fr
as
e
di
ta
a
N
a
p
ol
e

o, que lhe perguntou qual seria o lugar de Deus no seu


Sistema do Mundo: Senhor, no preciso desta hiptese.
{{Na minha opinio, nesta frase Laplace se antecipou
cincia posterior, ao prescin-dir de Deus nas suas
descobertas, algo que j havia sido anunciado pelo cardeal
Barnio - ver Galileo (). interessante que Newton ()
ainda estava preso aos esquemas anteriores ao afirmar,
por exemplo, que o espao o sensrio de Deus, urn
conceito inadequado, com todo res-peito ao seu gnio
provavelmente inigualado na histria da cincia, pois
Deus esprito. Newton, grande conhecedor da Bblia, por
essa afirma-cao mostrava que tomava as Sagradas
Escrituras literalmente, como j foi comentado. Mais
ainda, de acordo com [281], Newton contava com uma
intervened peridica divina para garantir a estabilidade
do sistema solar, o que, para Laplace, no era necessrio,
tendo ele estudado a fundo as chamadas variacoes de
segunda ordem}}. Nesse contexto, observe-se que dois
gigantes, Euler e Lagrange, haviam desprezado os termos
de segunda ordem e foi Laplace quern mostrou que, ao
ser inte-grados ao longo do tempo, poderiam se tornar
importantes.
Laplace faleceu em sua residncia na Rue du Bac, em
Paris, sendo atendido pelo padre das misses estrangeiras
e pelo proco de Arcueil, que ele chamava
carinhosamente de administrador do ltimo conforto
dareligio([278],apud[277]).
Dalton[219],[254],[256],[286]

John Dalton (1766-1844), nascido numa pequena


localidade pr-xima a Cockermouth em Cumberland,
Inglaterra, considerado o fun-dador da moderna teoria
atmica. Era filho de Quakers; seu pai era te-celo. Com
apenas quinze (ou doze?) anos, John e seu irmo
Jonathan dirigiram uma escola quaker num celeiro vazio.
Naquele tempo, urn em cada 215 ingleses era analfabeto,
mas todas as crianas quakers eram alfabetizadas.
80

CIENTISTAS ILUSTRES COM P EM DEUS

Ainda na segunda dcada de sua vida, contribuiu com


vrios ar-tigos com problemas e solucoes de matemtica em
dois peridicos de diverses matemticas, sendo desde ento
considerado urn gnio em matemtica. E, no entanto, essa
reputacao lhe trazia pouca vantagem financeira. Durante toda
sua vida permaneceu urn quaker e educador. Em 1793 foi para
Manchester, influenciado por urn meteorologista quaker,
ajudando-o nas pesquisas desse assunto, publicando, em 1793,
Meteorological Observations and Essays (Observacoes
meteorolgicas e ensaios), que continha meticulosas
observacoes meteorolgicas, teis at hoje, e tinha tambm,

seman
almen
te,
vrias
das
suas
desco
bertas
poster
iores.
E
ste
livro
fez de

Dalton urn pioneiro na Meteorologia, tendo sido o primeiro a


estabelecer a natureza magntica da aurora boreal. Ele tambm
demonstrou, usando estatstica, que os rios so formados pela
chu-va que satura a terra, e no, como se supunha at ento,
pela gua do mar, que se infiltraria na terra. Foi nomeado
professor de matemtica e de filosofia natural (fsica) no
New College de Manchester, que no seguia a ortodoxia
anglicana, ou seja, era considerado dissidente. Na-quela poca,
os dissidentes em termos religiosos no podiam freqentar
asuniversidadesinglesas.
Urn ano aps sua chegada a Manchester, foi eleito para a
Manchester Litterary and Philosophical Society (Sociedade
Literria e Filosfica de Manchester) e, poucas semanas depois,
publicou urn texto sobre a viso humana. Apesar de chegar a
concluses equivocadas, como foi demons-trado posteriormente,
quanto s causas do chamado daltonismo (percep-cao errada de
cores), usou, entretanto, urn mtodo to rigoroso para seu
tempo, que a histria da cincia o honrou com o nome da
doena.
Seguiram-se vrios outros trabalhos publicados sobre a
chuva, o or-valho, o calor, a cor do cu, o vapor, alm da reflexo
e refracao da luz.
Em 1800 tornou-se secretrio da Manchester Litterary
and Philosophical Society e, nos anos que se seguiram,
apresentou uma srie de conferncias importantes intituladas
Experimental Essays (Ensaios Experimentais) sobre a
constitute de mistura de gases, a presso do vapor, sobre
vapores em diferentes temperaturas, seja no ar, seja no vacuo,
sobre a evaporacao e sobre a expanso trmica dos gases. Ele
previa que qualquer gs poderia ser liqefeito mediante
temperatura baixa e presso alta, fato que se confirmou
posteriormente, como sabido. Afir-mou tambm que urn gs
se expandiria proporcionalmente (linearmen-te) temperatura,
mantida a presso constante, fato que Gay-Lussac, de modo
independente, enunciaria urn pouco depois, em 1802.

81

82

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

As descobertas que o tornaram mais famoso foram as


relativas ao seu trabalho pioneiro no desenvolvimento daquilo
que seria a moderna teoria do tomo, a qual, claro, se
desenvolveu muito depois de seus trabalhos. Urn dos primeiros
fatos que lhe chamaram a atencao, predecessor da sua teoria do
tomo, a diferena de comportamento entre lquidos e gases
no que diz respeito mistura. Assim, quando leo e gua se
misturam, o leo sobrenada e a gua fica embaixo. Mas os gases
da atmosfera, nitrognio e oxignio se misturam. Ele retomou a
ideia do tomo e de sua estrutura, ou seja, partculas reunidas
em uma regio e separadas entre si pelo vazio. (O nome de
"atomo foi retirado dos estu-dos dos gregos desenvolvidos por
Leucipo e seu discpulo Demcrito. A palavra tomo, de origem
grega, significa exatamente indivisvel, pois, segundo
Demcrito, sua diviso era impossvel).
A primeira publicacao de Dalton sobre esse tema est ao
final de urn artigo sobre a absorcao dos gases em outubro de
1803, publicado em 1805. Dalton verificou tambm que a presso
exercida por uma mistura de gases num recipiente igual soma
das presses que cada gs exerce no mesmo recipiente, se estiver
sozinho e na mesma quantidade. No s isso, mas procedeu
publicacao da primeira tabela dos pesos atmicos relativos;
nessa tabela aparecem os pesos atmicos de seis elementos:
hidrognio, oxignio, nitrognio, carbono, enxofre e fsforo,
atribuindo ao hidrognio o peso atmico igual a um.
Dalton estudou tambm o peso atmico de substncias
compostas, nisto e em outros pontos, que veremos logo a seguir,
diferenciando-se do conceito grego de tomo. Sua teoria sobre
os tomos pode ser resu-midaemcincopontos:
1) Os elementos so compostos de partculas nfimas chamadas
tomos;
2) Todos os tomos de um dado elemento so idnticos;
3) s tomos de um dado elemento so diferentes dos de outro
elements a diferena podendo ser constatada pelos pesos
atmicos diferentes;
4) Os tomos de um dado elemento podem se combinar com os
tomos de outro elemento para formar substncias compostas;
uma dada substncia composta sempre tern o mesmo niimero
relativo de tipos de tomos;
5) Os tomos no podem ser nem criados, nem divididos nem
destru-dos nos processos qumicos; as reacoes qumicas
simplesmente mudam a maneira como os tomos so
agrupados.
impressionante como essa teoria mantm at hoje sua
validade, tendo sido elaborada numa poca em que ainda havia
alquimistas que
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
aprese
ntou
pretendiam transmutar os elementos. Mas ele sups razes
erroneamente que os tomos combinam-se urn a um. No cientf
tendo notado que dois tomos de hidrognio se combinam com icas.
um de oxignio, concluiu erroneamente que o tomo de Com
oxignio pesava sete vezes mais que o de hidrognio. O sua
atomismo j havia sido proposto antes pelos antigos teoria
(Demcrito, grego, teria sido o primeiro) e por Gassendi cerca sobre
de 150 anos antes de Dalton. Mas os anteriores haviam o
proposto o atomismo por motivos filosficos, enquanto Dalton tomo

, lanou a Qumica numa direcao absolutamente inesperada


no contexto newtoniano que dominava ento a cincia.
Efetivamente, os seguidores de Newton tentaram explicar as
reacoes qumicas atravs de atracao gravitacional.
Os qumicos, todos, aceitaram rapidamente a teoria de
Dalton. Mes-mo antes de propor sua teoria atmica, Dalton j
havia adquirido uma reputacao cientfica considered, tendo
sido convidado a dar uma srie de conferncias na Royal
Institution em Londres. Em 1810 Davy props que ele se
candidatasse Royal Society, mas ele declinou do convite, seja
porque os quakers proibiam que seus membros recebessem
glrias, seja por motivos financeiros. Mas a glria lhe veio ao
encalo apesar de sua f. Em 1822 ele foi proposto e eleito para a
Royal Society, sem ser consul-tado. Em 1830 foi eleito um dos
oito membros associados, no franceses, para a Acadmie
Franaise de Sciences. Cientistas do mundo inteiro iam
Inglaterra, para discutir problemas com ele. Oxford lhe outorgou
o Dr. Honoris causa. Em 1833 o governo lhe outorgou uma
penso de 150 li-bras esterlinas, aumentando para 300 libras
trs anos depois.
Dalton foi presidente da Manchester Litterary and
Philosophical Society desde 1817 at sua morte, contribuindo
com 116 memoirs, os mais importantes tendo sido os
primeiros. Dalton nunca se casou por causa de sua pobreza. E
bem que se sentia atrado por belas jovens quakers. Certa vez
perdeu o apetite durante uma semana por causa de uma jovem qudker especialmente atraente. Durante toda sua vida
tentou, sem sucesso, sair d pobreza. Ele no cobrava nada de
seus discpulos. Dalton teve poucos amigos mais ntimos,
morando por mais de 25 anos com seu amigo, o reverendo W.
Johns, que faleceria um ano depois dele. Morou sempre em
Manchester, foi poucas vezes a Londres e uma nica vez a
Paris, onde esteve com muitos cientistas de destaque.
A Associacao Britnica para o Progresso da Cincia, que
ajudou a criar, garantiu-lhe uma penso quando ele chegou
velhice. Nos seus liltimos sete anos de vida teve derrames
cerebrais que lhe paralisaram os movimentos. Dalton foi um
quaker extremamente fid, participando do

83

84

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

servio religioso duas vezes aos domingos. Muitas vezes


participou nos Conselhos da sua Igreja. Certa vez props que
houvesse msica nos ser-vios religiosos; mas sendo sua
proposta rejeitada, aceitou plenamente a deciso de seus pares.
Ele foi, sem sombra de dvida, um homem honestoetementeaDeus.
Fourier [137], [139]

Jean Baptiste Joseph Fourier (1768-1830), francs, nasceu em


Auxer-re e faleceu em Paris. especialmente conhecido por iniciar
a pesquisa na assim chamada srie de Fourier e transformada
do mesmo nome. Seu pai, Joseph Fourier, era alfaiate, e enviuvou
depois de ter tido trs filhos com a primeira mulher, casando
novamente e tendo mais nove filhos, sendo Jean Baptiste o
ltimo. Jean Baptiste mostrou ao incio talento para a literatura,
mas j aos treze anos a matemtica tornou-se o seu principal
interesse, sendo que aos catorze anos j havia estudado os seis
volumes do Corns de mathmatiques de Bzout. Em 1787 ele se
decidiu pelo sacer-dcio cat61ico e entrou na abadia beneditina de
St. Benoit-sur-Loire. Seu interesse pela matemtica permaneceu, e
ele continuou a se corresponder com seu professor de
matemtica em Auxerre.
A partir de certo ponto Fourier passou a ficar em dvida
quanto sua vocacao para o sacerdcio. Efetivamente, no fez
os votos, e dei-xou a abadia em 1789. Fourier tinha diividas se
deveria seguir a vida religiosa ou se dedicar pesquisa
matemtica. Mas em 1793 ele passou a se envolver em poltica e
provavelmente esfriou seu fervor catlico, pois escreveu: ...a
sublime esperana de estabelecer um governo livre, sem reis e
padres, e livrar deste duplo fardo o longamente usurpado solo
da Europa. Eu rapidamente me enamorei por esta causa...".
Fourier no aceitava o poder eclesistico interferindo na vida
poltica da nacao, algo que foi assimilado pela prpria Igreja, s
que bem mais tarde. No consta que ele tenha abandonado
sua f.
Por outro lado, Fourier no concordou com o Terror,
perodo que dominou a Frana por poucos anos. Inclusive esteve
preso, temendo que fosse condenado morte, mas, no meio
tempo, Robespierre foi para a guilhotina e Fourier foi solto. Em
1794 Fourier foi escolhido para cursar a cole Normale de Paris,
uma instituicao recm-criada para servir de mo-delo. Teve como
professores de matemtica nada menos do que Lagrange, que
Fourier descreveu como o primeiro entre os homens de cincia
na Europa, Laplace, que Fourier no considerava tanto, e Gaspar
Monge, so-bre o qual Fourier disse que tern uma voz forte, ativo
e sabe muito.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
acomp
anhou
Fourier comeou ento a ensinar no Collge de France Napol
{{uma ins-tituicao nica no mundo: suas classes so abertas eo,
para qualquer pessoa e os professores tern a obrigacao de como
lecionar urn curso diferente a cada ano}} e obteve uma posicao assess
numa instituicao que passaria logo a se de-nominar cole or
Polytechnique, que logo se tornaria uma das institutes de cientf
mais prestgio no mundo acadmico. Em 1797 sucedeu ico, na
Lagrange na ctedra de Anlise e Mecnica. No ano seguinte invas

o ao Egito. Tendo a esquadra de Napoleo sido completamente


destruda pela de Nelson, Fourier teve que near no Egito, onde
ajudou a criar estabelecimentos de educacao e se dedicou a
trabalhos arqueolgicos.
Fourier voltou para a Frana em 1801 e reassumiu sua
posicao do-cente n Escola politecnica. A contragosto, por
pedido de Napoleo, foi designado prefefei.de/Departamento
de Isre, com sede em Grenoble. Foi durante sua estada em
Grenoble que Fourier fez seu trabalho ma-temtico importante
sobre a teoria do calor. Em 1807 apresentou o trabalho,
resultado de trs anos de pesquisa, a urn comit constitudo
por Lagrange, Laplace, Monge e Lacroix. Esse trabalho
receberia alta considerate no futuro, mas na poca causou
controvrsia. Nele, Fourier introduziu a expanso de funcoes
em sries trigonomtricas, objetada por Lagrange e Laplace. A
propsito, [138] escreveu: Tudo foi escrito com exemplar
clareza do ponto de vista lgico [...] de modo que a incapacidade de persuadir Laplace e Lagrange [...] d uma boa
medida da originalidade da visode Fourier.
Na realidade, como foi demonstrado posteriormente, o
resultado de Fourier no vale para todas as funcoes
descontnuas. Dirichlet de-monstraria uma classe de funcoes
para as quais o resultado era verda-deiro [139]. Entretanto,
poucos anos depois, com esse mesmo trabalho com
acrscimos, Fourier recebeu urn prmio sobre propagacao do
calor em corpos slidos. Faziam parte do comit de julgamento
Lagrange, Laplace, Legendre e mais outros dois. Apesar do
prmio, ficaram ainda as crticas sobre a faltade rigor.
Foi eleito para a Acadmie des Sciences em 1817 e tornouse seu secretry em 1822. Somente nesse ano a Academia
publicou o trabalho de Fourier, Thorie analytique de la chaleur
(Teoria analtica do calor). Re-tomou suas pesquisas
matemticas e publicou vrios trabalhos, alguns em matemtica
pura e outros em matemtica aplicada. Alm da srie de Fourier,
a transformada de Fourier tambm foi seu legado. Essas ltimas
tern larga aplicacao nas teorias de comunicacoes e de controles,
entre outras.

85

86

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Biot[140],[143],[219]

Jean-Baptiste Biot (1774-1862) nasceu e faleceu em Paris. Foi


fsico e matemtico. Educado no Liceu Louis-le-grand, ingressou
depois no exr-cito. Aps servir na artilharia, ingressou na cole
Polytechnique, tendo sido aluno de Monge, que estava em seu
perodo ureo. Participou de uma insurreicao regalista, tendo
sido preso pelas foras do governo. Gra-as a Monge, que no
podia ver perder-se tal talento, foi solto. Tornou-se professor de
matemtica da cole Centrale de Beauvais em 1797. Trs anos
depois, tornou-se professor de matemtica e fsica no Collge de
France em Paris, graas influncia de Laplace. Em 1803 foi eleito
para a Primeira Classe do Instituto e para a Acadmie de
Sciences. Em 1809 foi nomeado professor de astronomia fsica da
Faculdade de Cincias. Biot estudou urn grande nmero de
tpicos, a maioria dos quais no mbito da matemtica aplicada.
Assim, fez contribuicoes para a Astronomia, a Elasticidade,
Eletricidade e Magnetismo, Calor e tica, enquanto na Matemtica Pura fez importantes contribuicoes para a Geometria.
Foi Biot quern, com Savart, verificou que uma corrente
eltrica que atravessa um no produz urn campo magntico cuja
intensidade varia inversamente com a distncia ao fio. a
chamada lei de Biot-Savart. Um dos feitos interessantes de sua
vida sua ascenso em um balo, com Gay-Lussac, a 3.900
metros com o objetivo de estudar as condi-coes magnticas,
elerricas e qumicas da atmosfera nas vrias altitudes. Envolveuse tambm ativamente no trabalho de medida do meridiano
terrestre, com o objetivo de produzir um padro para a unidade
de com-primento; com esse objetivo, esteve em vrios lugares da
Europa: Ilhas Baleares, Bordeaux, Esccia, Siclia e
Espanha.
Sua producao cientfica ultrapassou os 250 memoirs em
fsica experimental e terica e astronomia. Foi um dos grandes
defensores da teoria corpuscular da luz, apresentando
explicacao para o fenmeno da polariza9ao da mesma, tendo
descoberto as leis da polarizacao rotatria pelos corpos
cristalinos. Recebeu a Medalha Rumford da Royal Society pelos
seus trabalhos sobre a polarizacao da luz que passa por
solucoes qumicas; foi eleito fellow da Royal Society em 1815 e
fellow da Royal Society de Edinburgh no mesmo ano. Em 1814
foi feito cavalheiro da Legio de Honra e em 1849, comendador
da mesma Legio.
Foi conhecido tambm pelos seus trabalhos sobre a dupla
refract da luz. Uma cratera na lua tern o seu nome, bem como
uma rua em Paris, no 17-me arrondissement. Com seus hbitos
regulares de estudo e recreacao, teve excelente sade, atingindo
idade avanada. Seus trabalhos mais elaborados so Trait de
gometrie analytique, 1802 (8a. ed., 1834);
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
franc
s dos
Trait de physique exprimentale et mathmatique, (4 vols., mais
1816); Precis de physique, (2 vols., 1817); Trait dastronomie impor
physique, (6 vols. com Atlas, 1850); Mlanges scientifiques tantes
etlittraires, (3 vols., 1858). Era religioso, catlico, e tornou-se na
mais ainda ao final da vida, constando que recebeu o rea
do
sacramento da Confirmacao de seu neto.
eletro
magn
Ampre [5], [151], [152]
Andr-Marie Ampre (1775-1836) foi fsico e matemtico etismo

. A unidade de in-tensidade de corrente eltrica tern o seu


nome. Seu pai foi comerciante bem-sucedido; sua me era
piedosa e caridosa. Menino prodgio, re-velou grande aptido
para os estudos de matemtica. Entretanto, teve juventude
marcada por tragdia, quando seu pai foi condenado guilhotina, por ter resistido, em Lyon, ao Terror aps a Revolucao
Francesa. Esse fato foi devastador na sua juventude, deixando
de lado os estudos de mecnica analtica por dezoito meses.
Saiu da depresso ao se apaixonar por Julie, com quern se
casaria e da qual teria urn filho. Em 1803 escreveu urn
tratado sobre Teoria de Probabilidade, a qual tinha urn erro
apontado por Laplace. Seguiu-se urn texto sobre o Clculo de
Variacoes. Professor em Bourg (Escola Central), depois em
Lyon, no Liceu. Em 1803 sua esposa morre precoce-mente, fato
que lhe proporcionou escrpulos, pois achou que no teria
dado a devida atencao sua doena. (Ampre tinha uma
grande capa-cidade de se abstrair dos problemas humanos que
o cercavam, quando nos seus estudos cientficos). Desejou ento
afastar-se de Lyon, onde sua amada falecera e, tendo sido
verificado seu talento, foi contratado pela famosa cole
Polytechnique de Paris, primeiro como tutor (repetidor) e
depois professor (titular) de Anlise. Mais ainda, com seus
estudos sobre equacoes diferenciais de derivadas parciais,
derrotou em 1814 o famoso Cauchy () num concurso para a
Academia de Cincias, parte do'lnstitut.
A partir de 1826 foi professor tambm no Collge de
France, cujo corpo docente sempre escolhido entre os
melhores. No Collge de France ele podia escolher os cursos
que desejava dar, ao contrrio da Escola Politcnica. Foi feito
tambm cavalheiro da Legio de Honra.
Alternava seus estudos entre a Matemtica, a Fsica, a
Qumica (ten-do produzido uma tabela de elementos, entre
ouras contributes) e a Metafsica. Publicou urn trabalho sobre a
refracao da luz em 1815 e foi um ardoroso defensor da teoria
ondulatria da luz, concordando com Fresnel e discordando de
Biot () e Laplace, que defendiam a teoria corpuscular.

87

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Foi ele quern descobriu as leis que regem as atracoes e repulses das correlates eltricas entre si. Idealizou o galvanmetro e inventou o primeiro
telgrafo eltrico e, em colaboracao com Arago, o eletrom.
Costumava dizer que urn dos momentos mais importantes de sua
vida foi sua Primeira Comunho. Quando sua esposa faleceu, escreveu:
Senhor, Deus de Misericrdia, un-me no cu queles que permitistes
que eu amasse na terra. Algumas vezes, dvidas o assaltavam, ele ento se refugiava na leitura da Bblia e dos Padres da Igreja {{Padres
da Igreja so chamados, usualmente, os autores dos primeiros sculos, como So Justino, So Clemente Romano, So Policarpo de Esmirna, Sto. Incio de Antioquia, Orgenes... mas a expresso tambm
pode incluir os Doutores da Igreja at a metade do primeiro milnio,
maisoumenos}}.
Gauss [52], [55]
Carl Friedrich Gauss (1777- 1855), era alemo. Matemtico, Astrnomo e Fsico. geralmente considerado o prncipe dos matemticos" o maior gnio matemtico da histria; seu QI foi estimado em
cercade240.
Nasceu num casebre em Braunschweig. Seu pai, Gerhard Diederich,
jardineiro e pedreiro, era severo e brutal e tudo fez para impedir que
o filho desenvolvesse seu gnio especfico, salvo nisto pela me e por
urn tio que se aperceberam da inteligncia fora do comum do menino.
Tinha memria fotogrfica, tendo retido as impresses da infncia e da
meninicentidasatasuamorte.
Ressentia-se de que seu tio Friederich, que ele considerava urn genio, perdera-se pela morte prematura. Aos dois anos impressionava a
todos que acompanharam o seu desenvolvimento. Antes dos trs anos
corrigiu uma longa soma que seu pai fizera, j aprendera a ler e somar
sozinho. Aos sete anos entrou para a escola.
Segundo uma histria famosa, seu diretor, Butner, pediu que os
alunos somassem os nmeros inteiros de urn a cem. Mal havia enunciado o problema e o jovem Gauss colocou sua lousa sobre a mesa com
a resposta: 5050, a qual foi encontrada atravs do raciocnio que demonstra a frmula da soma dos termos de uma progresso aritmtica.
Butner ficou to atnito com a proeza de urn menino de dez anos que
pagou do prprio bolso livros de aritmtica para ele, que os absorvia
instantaneamente.
Reconhecendo que fora ultrapassado pelo aluno, passou o ensino
para seu jovem assistente, Johann Martin Bartels, apaixonado pela ma88
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

temtica. Entre Bartels, com dezessete anos, e o aluno de dez


nasceu uma boa amizade que durou toda a vida. Eles estudavam
juntos, ajudan-do-se urn ao outro nas dificuldades.
Aos doze anos j olhava com desconfiana para os
fundamentos da geometria euclideana e aos dezesseis j tinha tido
seu primeiro vislum-bre de uma geometria diferente da de
Euclides. No ano seguinte faz uma crtica precisa das provas da
Teoria dos Nmeros e completou o que tinha
sidofeitopelametade.
Doutorou-se aos vinte anos pela Universidade de Gttingen. A
Teoria dos Nmeros (Aritmtica) seria da para a frente o seu
campo predi-leto dentro da Matemtica, tendo demonstrado o que
urn Euler(n) e urn Lagrange no conseguiram, o chamado
theorema aurum. Costumava dizer: A Matemtica a rainha

das
Cinci
as e a
Teoria
dos
Nme
ros a
rainh
a da
mate
mtic
a
[53].
N
unca
reivin

dicou a autoria de descobertas em que ele se antecipa-ra (algumas


se tornaram importantes campos da matemtica no sculo XIX).
No dirio, h anotacoes muito pessoais, como por exemplo, no
dia 10 de Julho de 1798 h o seguinte registro: EYPHKA! NUM
= v + v + v. Traduzindo-se: Eureka! Todo niimero positivo a
soma de trs nmeros triangulares.
Embora o sentido de alguns registros esteja perdido para
sempre, a maior parte sufkientemente clara, algumas nunca
publicadas, disse ele, por considerar seus trabalhos cientficos
apenas como resultado de profunda compulso de sua natureza.
Public-los para o conhecimento de outros lhe era inteiramente
indiferente. Disse tambm que urn to grande volume de novas
ideias trovejaram em sua mente, antes de ter completado vinte
anos que, dificilmente, poderia control-las, s haven-do tempo de
registrar uma pequena frao delas.
Gauss apresentava provas sintticas e concluses
indestrutveis de suas descobertas s quais nada poderia ser
acrescentando ou retirado. Uma catedral no uma catedral disse - at que o ltimo andaime tenha sido retirado. Com este
ideal diante de si, Gauss preferia polir sua obra muitas vezes, em
vez de publicar um grosseiro esboo. Os fru-tos deste esforo em
busca da perfeicao estavam, na verdade, maduros mas nem
sempre facilmente digerveis por outros. Todos os passos pelos
quais o objetivo tinha sido atingido tinham sido omitidos, no era
fcil para seus seguidores redescobrir a estrada pela qual ele tinha
caminha-do. Consequentemente, alguns de seus trabalhos
tiveram que esperar por intrpretes altamente qualificados antes
que o mundo da matemtica pudesse entend-los.

89

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Neste contexto ele diria mais tarde a respeito do que foi posteriormente denominado "ultimo teorema de Fermat, cuja prova desafiou as
mais brilhantes inteligncias da matemtica durante mais de trs sculos, s tendo sido estabelecida na ltima dcada do sculo passado: Eu
confesso que o teorema de Fermat como uma proposicao isolada me
desperta muito pouco interesse; eu poderia facilmente afirmar urn grande nmero de proposicoes [matemticas] que no se conseguiria provar
nem sua veracidade nem sua falsidade [56],
Com menos de vinte anos rejeitou os fundamentos at ento dominantes do clculo diferencial e integral e deve ser considerado o iniciador daquilo que se chama Anlise Matemtica.
Gauss no tinha preocupacao de publicar o que ia descobrindo. Seu
motto a respeito era wenige, aber reipe, ou seja, poucos (artigos), mas
maduros. A comunidade de matemticos tomou mais plena conscincia da sua grandeza muitos anos depois da sua morte, quando foi publicado o que ele tinha deixado em rascunho, esperando a elaboracao
de teorias mais completas. Muitos problemas que outros resolveram e
publicaram j haviam sido resolvidos por ele.
O estudo das lnguas permaneceu sempre seu passatempo preferido, alis a deciso entre a matemtica e a filologia s ocorreu aos dezenove anos. Seu perodo mais prolfico foi dos dezenove aos 37 anos
de idade. Depois desta idade, Gauss se dedicou tambm, e com grande
sucesso,FsicaeAstronomia.
Vale citar algumas de suas frases no contexto deste trabalho, observando que Gauss, tendo nascido em 1777, na poca do Iluminismo e pouco antes da Revolucao Francesa, j viveu num mundo em que a crena
em Deus no era mais algo no contestado na sociedade: H problemas
cuja solucao eu daria uma importncia infinitamente maior do que os
problemas da matemtica, por exemplo, os problemas relacionados tica, ao nosso relacionamento com Deus, ao nosso destino [...].; mas suas
solucoes esto completamente margem da cincia [56].
A respeito da solucao de urn problema matemtico que acabara de
resolver, ele escreveu a urn amigo: Finalmente, h dois dias, eu consegui, no por causa dos meus grandes esforos, mas pela graa de Deus.
Como urn sbito claro de urn raio, o problema foi resolvido. Eu sou
incapaz de dizer qual foi o fio condutor que uniu o que eu conhecia previamente com o que tornou meu sucesso possveP [56],
Brewster [286], [433], [434]

Sir David Brewster (1781-1868) FRS (Fellow of the Royal Society)


, para muitos, urn nome obscuro das cincias. E, no entanto, suas conCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Edinb
urgh,
tributes para a tica foram extremamente importantes. com o
Entre muitas outras, ele descobriu as leis da polarizacao e objeti
inventou o caleidoscpio. Brewster nasceu em Jedburgh, na vo de
Esccia, filho de urn professor de es-cola. Tinha nove anos tornar
quando sua me faleceu. Na realidade, ele era uma pessoa de -se
muitas facetas, tal como o caleidoscpio: pesquisa cien-I fica, clrigo
religio, educacao, tica, fotografia, conjecturando vida em .
outros planetas. Ele perseguiu cada urn desses objetivos com Todanotvel energia. Mostrou-se urn menino prodgio, revelando via,
grande interesse por coisas cientficas, construindo o prprio tinha
telescpio quando tinha dez anos. Fez tambm relgios de sol e uma
forte
microscpios na sua infncia.
Jovem ainda, estudava as notas de aula que seu pai inclina
tomava, como estudante, na Universidade de Aberdeen, cao
tomando conhecimento de vrias conquistas da cincia de seu para
tempo. Aos doze anos ingressou na Universidade de as

cincias naturais. Aos dezenove anos obteve o grau honorrio


de mestre em Artes. S subiu ao plpito para pregar uma vez,
pois ficou extremamente nervoso. Foi urn dia ruim para a
Igreja Nacional da Esccia, mas bom para as cincias. A partir
da, comeou a se dedicar ao que seria seu interesse por toda a
vida: o estudo da tica e o desenvolvimento de instrumentos
cientficos.
Adquiriu muita facilidade para escrever, tornando-se
editor do Edinburgh Magazine, com apenas 21 anos de idade.
Em 1807, aos 26 anos, a Universidade de Aberdeen lhe
outorgou o grau de doutor em Letras. Cerca de 1813 submeteu
Royal Society urn artigo sobre instrumentos cientficos e que
tambm mostrava o poder de duzentas subs-tncias de
refratar ou dispersar a luz. No mesmo ano publicou A Treatise
Upon New Philosophical Instruments (Urn tratado sobre
novos instrumentos filosficos).
Em 1815 foi feito fellow da Royal Society (FRS). Em 1816 o
Institut da Frana lhe concedeu metade do prmio de 3.000
francos destinado s descobertas cientficas mais importantes
daqueles dois ltimos anos. Ele receberia mais tarde as
medalhas Copley, Rumford e Real, bem como o Prmio Keith
por suas contributes para a cincia.
Sua contribute mais notvel foi a lei que tomou seu
nome, se-gundo a qual, para urn certo ngulo de incidncia,
que tambm tern o seu nome, a luz monocromtica refletida
100% polarizada, enquarrto a luz refratada parcialmente
polarizada, propriedade que teria grande aplicacao cerca de urn
sculo depois nos lasers. Embora essa lei pudesse ser melhor
explicada pela teoria ondulatria da luz, Brewster reteve teimosamente a explicate corpuscular. Sua oposicao teoria
ondulatria

91

92

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

se devia dificuldade que tinha de aceitar o ether (o meio onde


cami-nhavam as ondas ondulatrias). Como a existncia do
ether no tinha i sido demonstrada experimentalmente,
Brewster rejeitou a teoria ondu- I latria da luz, que na poca
era francamente dominante na comunidade cientfica. A no
existncia do ether seria confirmada pelas experincias de
Michelson e Morley, se impondo com a teoria da relatividade
restrita de Einstein ().
Brewster foi sempre um advogado da cincia. Ele urgiu
a criacao de posicoes pagas para cientistas e a educacao das
pessoas comuns nos rudimentos da cincia. Este seu zelo
ajudou a estabelecer a Associacao Britnica para o Progresso
da Cincia. Brewster tinha sido forado a abandonar a
pesquisa cientfica para sustentar a famlia. Passou a maior
parte da sua vida escrevendo trabalhos cientficos e
biografias, editando a Edinburgh Encyclopedia. Para se
manter fmanceiramente, deu aulas, inclusive servindo de
tutor em famlias locais.
Os interesses cientficos dele cobriam um largo espectro:
viso, este-reografia, fotografia, tendo introduzido o
caleidoscpio. Seus trabalhos com microscpios o levaram a
analisar as cores, especialmente pela ab-sorcao estereoscpica.
Identificando objetos pelas suas raias espectrais, ele
acrescentou 1.600 linhas escuras s 354 que Fraunhofer (17871826) havia observado. Estudou figuras de interferncia em
estruturas dupla-mente refratoras, cristais que dividem um
feixe de luz em dois. Foi autor ou coautor de mais de trezentos
artigos cientficos publicados por vrias sociedades cientficas.
Uma das suas mais importantes contributes pu-blicadas foi a
Memoirs of the Life, Writings and Discoveries of Sir Isaac
Newton (), um trabalho de mais de vinte anos de
investigate dos ma-nuscritos originais de Newton e de
outras fontes.
Brewster casou-se a primeira vez com Janet McPherson
em 1810. Enviuvou e casou-se com Jane Purnell, quando ele
j tinha quase 75 anos. Teve filhos de ambas (uma nica filha
de seu segundo casamento), e dois de seus filhos se tornariam
pessoas importantes, graas ao prest-gio do pai. Seu gnio
no foi caracteristicamente matemtico. Seu m-todo de
trabalho foi emprico e as leis por ele descobertas resultaram
de experincias repetidas muitas vezes. Tinha um
temperamento nervoso, irritando-se quando discutia
matrias
controversas,
sendo
frequentementeprovocadopelosoutros.
As influncias religiosas foram fortes na vida de Brewster.
Educado para exercer o ministrio, teve durante certo tempo
autorizacao para pregar. Mas desistiu de seguir a carreira
eclesistica, como mencionado acima, em vista da sua
incapacidade de lidar com o estresse da pregacao
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
contr
rio,
cm pblico. Mas reteve urn vivo interesse em assuntos presu
religiosos durante toda sua vida, rompendo, entretanto, com a ncao
Igreja da Esccia (oficial), para filiar-se em 1843 Igreja Livre duvid
da Esccia. Sua vida espiritual foi intensa e muito autntica. ar da
Sua filha contava que ele despertava de ma-nh cedo para sua
chorar e rezar. Costumava dizer: No pode ser presun-cao ser palavr
e
certo de ser perdoado, pois obra de Cristo, e no nossa; pelo a

obra. Antes de morrer, disse: Eu verei Jesus... eu verei aquele


que fez os mundos.
Bolzano [219], [236], [239]

Bernard Placidus Johann Nepomuk Bolzano (1781-1848),


urn dos mais importantes matemticos de sua geracao, nasceu
em Praga, na Bomia (atual Repblica Tcheca), falecendo na
raesma cidade. Seu pai, Bernard Pompeius Bolzano, nasceu no
norte da Itlia e emigrou para Praga. Sua me, Maria Cecilia
Maurer, alem de origem, era uma catli-ca devota. Seu pai
vivia do comrcio de obras de arte, mas tinha rendi-mentos
modestos. Tinha sido bem educado e tambm era urn catlico
devoto, com grande preocupacao com as pessoas, tendo
fundado urn orfanato em Praga. O casal teve doze filhos,
sendo Bernard o quarto, mas apenas dois atingiram a idade
adulta.
A educacao de Bolzano teve grande influncia nas ideias
que en-sinaria mais tarde, muito influenciado pelo pai na
ajuda ao prximo. Frequentou o Ginsio dos Piaristas
{{uma Ordem catlica fundada no incio do sculo XVII por
So Jos Calazans, urn espanhol, especial-mente dedicada ao
cuidado da juventude}} entre 1791 e 1796. Ingressou na
faculdade de filosona da Karl Universitt em 1796, estudando
filoso-na,fsicaematemtica.
Nos estudos de matemtica foi especialmente influenciado
estudando o texto de Kaestner, Mathematische Anfangsgrnde
(Fundamentos Bsicos de Matemtica). Kaestner era
profundamente interessado em questes filosficas da
matemtica e teve especial cuidado em demons-trar muitos
resultados que eram considerados bvios pelos matemticos
da poca. Bolzano escreveria: Meu prazer especial em
matemtica sempre foi sua parte especulativa, ou por outras
palavras, eu s gostava da matemtica que fosse ao mesmo
tempo filosona.
Em 1799-1800 se dedicaria intensamente pesquisa em
matemtica. Nesse ltimo ano iniciou urn curso de trs anos
de teologia na mes-ma universidade. E enquanto estudava
teologia, preparou uma tese em geometria. Recebeu o
doutorado em 1804, escrevendo uma tese sobre como
construir uma prova correta em matemtica. Dois dias depois
de

93

94

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

receber o doutorado, foi ordenado sacerdote catlico, mas


tomou cons-cincia (pouco depois) que o ensino, e no o
ministrio (sacerdotal), era a sua verdadeira vocacao.
(Efetivamente os estudos teolgicos nada acrescentaram s suas
conviccoes religiosas crists). Debatendo-se em dvidas
religiosas, finalmente encontrou-se com a conviccao de que
uma doutrina religiosa justificada se se puder provar que o
acreditar nela promete urn bem moral maior do que no
acreditando. Esse prin-cpio lhe proporcionou a aceitacao dos
contedos msticos do Cristia-nismo para o maior bem da
humanidade, ainda que pessoalmente no aceitasse que
fossem historicamente verdadeiros.
Bolzano competiu para duas ctedras na universidade:
matemti-ca e uma nova, filosofia da religio, que havia sido
recm-criada pelo imperador. Ele ficou em primeiro lugar nas
duas competicoes, mas a Universidade preferiu lhe dar a
ctedra de filosofia da religio. E foi a pessoa errada para a
ctedra, porque ele esposava todas as ideias que o imperador
Franz temia, revelando-se pacifista e socialista.
A ctedra implicava a obrigacao de ensinar a doutrina
catlica e pregar sermo exortatrio para todos os alunos todo
domingo. Ele cumpriu com rigor essas obrigacoes, mas usou o
plpito tambm para defender urn socialismo utpico,
encantando os estudantes. Foi urn defensor denodado dos
direitos humanos, criticando com vigor todas as
discriminates: dos bomios de lngua alem contra os tchecos
e o an-tissemitismo tanto dos bomios de lngua alem quanto
dos tchecos. Dentro da Igreja Catlica, muitos criticaram seu
racionalismo, mas ti-nha o apoio do arcebispo de Praga e do
reitor do Seminrio.
Em 1815 Bolzano foi eleito para a Real Sociedade de Cincias
da Bo-mia e, em 1818, decano da faculdade de filosofia da
Universidade. Mas, em 1819, foi demitido dessa funcao por
presso do governo da ustria. Colocado em priso domiciliar,
teve sua correspondncia censurada e foi proibido de pubhcar. De
1821 a 1825 foi investigado pela Igreja e exortado a renunciar a
supostas heresias. Recusou-se a fazer isso e renunciou catedra.
Entre 1830 e 1841 morou com seus amigos Hoffmanns, com
muito tempo para se dedicar aos estudos. J.J. Hofmann era
urn matemtico que tinha tornado conhecimento dos trabalhos
iniciais de Bolzano.
De volta a Praga em 1841, tornou-se novamente membro
ativo da Real Sociedade de Cincias da Bomia, presidindo-a
em 1842-1843. Embora alguns de seus livros tenham sido
publicados fora do Imprio Austro-Hngaro, por causa da
censura, continuou a desempenhar im-portante papel cultural
no seu pas. Bolzano escreveu Beitrge zu einer begrndeteren
Darstellung der Mathematik. Erste Lieferung (ContribuiCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
uma
tentati
0es para uma apresentacao fundamentada da Matemtica. va de
Primeira Edio), em 1810, que foi a primeira de uma srie livrar
programada sobre os fiindamentos da matemtica. Escreveu o o
segundo texto sobre o mesmo assunto, mas no o publicou, clcul
preferindo escrever textos que, pelos seus temas, atrassem a o do
concei
atencao do mundo culto.
Assim, escreveu urn artigo sobre binmios e urn outro, to de
Rein analytischer Beweis (Prova analtica pura), em 1817, infinit

esimais. Neste trabalho[...] Bolzano [...] no somente queria


purificar os conceitos de limite, con-vergncia e derivada dos
seus componentes geomtricos, substituin-do-os por
conceitos puramente aritmticos. Ele estava consciente de
urn problema mais profundo: a necessidade de refinar o
conceito mesmo de niimero ([237], apud [236]). O artigo
apresenta uma prova do teorema do valor mdio pelo seu
novo mtodo (analtico), que ficou conhecido como teorema
de Bolzano e definiu o que chamada atu-almente uma
sequencia de Cauchy (). (A definicao aparece num
trabalho de Cauchy quatro anos mais tarde, mas pouco
provvel que ele tenha conhecido o trabalho de Bolzano).
Para os fundamentos da anlise ele tambm contribuiu para
a introducao das definicoes, que se tornaram clssicas, que
utilizam f s e 5 's. O famoso teorema, de-nominado de
Bolzano-Weierstrass, foi demonstrado primeiramen-te por
Bolzano e s alguns anos depois, de forma independente,
por Weierstrass.
Depois de 1817 Bolzano no publicou nada sobre
matemtica durante muitos anos. Entretanto, em 1837
publicou o texto Wissenschafts-lehre, uma tentativa de uma
teoria completa da cincia e do conheci-mento. Neste meio
tempo, trabalhou num projeto mais ambicioso, Grs-senlehre,
com o objetivo de colocar toda a matemtica em fundamentos
lgicos; este trabalho foi sendo publicado em partes.
Seu estudo sobre os paradoxos a respeito do infinito,
Paradoxien des Unendlichen, foi publicado em 1851, por urn
dos seus estudantes, trs anos aps sua morte. Neste artigo a
palavra conjunto aparece pela primeira vez na matemtica.
Ele apresenta exemplos de correspondn-cia 1 a 1 entre os
elementos de urn conjunto infinito e os elementos de
umsubconjuntoprprio.
A maior parte dos trabalhos de Bolzano permaneceu na
forma de manuscritos, no se tornando conhecidos durante
sua vida e, assim, no influenciando o desenvolvimento dos
respectivos tpicos. A teoria de Bolzano sobre o infinito
matemtico antecipou a de Cantor () sobre conjuntos
infinitos.

95

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Alm de seus trabalhos de matemtica, Bolzano foi importante tambm como filsofo e como lgico, tendo publicado o Lehrbuch
der Religionswissenschaft (Livro texto sobre a cincia da religio), em
1834, e Wissenschaftslehre (Teoria da Cincia) em 1837: os dois primeiros volumes cobrem suas ideias sobre a filosofia da lgica, o terceiro
apresenta uma teoria sobre a descoberta cientfica e o quarto apresenta
sua metodologia para escrever livros textos.
Fresnel[286],[291]
Augustin Jean Fresnel (1788-1827), nascido na Normandia, Frana,
teve como pais Jacques Fresnel e Augustine Mreime. O pai foi urn
arquiteto que construiu grandes prdios. Fresnel ficaria famoso ao contestar o mais brilhante cientista at ento, Isaac Newton (), opondo
a teoria ondulatria da luz, que havia sido efetivamente proposta antes, teoria corpuscular defendida pelo ingls genial. Ao coWrrio de,
por exemplo, urn Young, que havia proposto a teoria ondulatria antes, Fresnel tinha o conhecimento matemtico necessrio para provar
que Young estava certo. Os pais de Fresnel eram jansenistas, uma ciso
no catolicismo, que teve muita influncia na prtica catlica no s na
Frana; foi condenada pela Igreja Catlica, pelo seu rigorismo moral e
predestinacionismo. Fresnel foi assim educado sob uma forte influncia
jansenista, que afetaria toda a sua vida.
Seus estudos elementares foram feitos em casa, em vista da difcil situacao poltica por que passava a Frana. Seu progresso foi bastante lento
ao incio, s comeando a ler quando j tinha oito anos. Aos doze anos,
ingressou na cole Centrale de Caen. Foi ento introduzido ao estudo das
cincias e demonstrou logo urn gosto pela matemtica, graas em grande
parte pelos bons professores que teve. Ficou claro que seu interesse nessa
poca era pela engenharia: ele tinha o interesse, a habilidade e a formacao
necessrias para tal carreira, ingressando na cole Polytechnique de Paris
em 1804, atraindo a atencao de Legendre. Aps dois anos, ingressou na
cole de Ponts et Chausses, completando o curso em trs anos e se qualificando como engenheiro civil. Empregou-se ento no Corps des Ponts
et Chausses, que o enviou para a Vende.
Em 1812 envolveu-se num grande projeto de Napoleo, a construct de uma estrada ligando a Frana Espanha e ao norte da Itlia.
Em 1814, fascinado com o fenmeno da luz, comeou a fazer suas primeiras experincias em tica. Ele demonstraria, com brilhantismo, uma
conjectura de Hooke (1672), que as vibracdes ondulatrias da luz eram
transversas,e no longitudinais.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
a fazer
experi
Entretanto, diversas turbulncias polticas na Frana o mento
coibiram nas suas primeiras pesquisas, mas nesse meio tempo s com
estava convenci-do da natureza ondulatria da luz, que a
naquela poca era francamente preterida, na comunidade difrac
cientfica, em favor da teoria corpuscular. Com a derrota de ao,
Napoleo em Waterloo, Fresnel foi recontratado para seu levanantigo trabalho como engenheiro, com pouco tempo para do-o a
suas pesquisas em tica. Mesmo assim, ele aplicou resultados urn
de An-lises Matemticas, removendo muitas das objecoes breakt
hroug
teoria ondulatoria da luz.
Observe-se que muitos desses trabalhos foram feitos sem h
que ele conhecesse a contribuicao para a teoria ondulatria por cientfi
outros grandes cientistas como Huygens (), Euler () e Young co ao
(), tampouco conhecia as ltimas contributes de tambm verifk
grandes cientistas para a teoria corpuscular. Fresnel comeou ar as

diversas faixas claro-escuro sobre urn pedao de papel de luz


difratada atravs de uma fenda. Ele produziu frmulas que
indicavam onde as vibracoes das ondas es-tavam em fase ou
fora de fase, publicando seu primeiro artigo cientfico em 1815.
A seguir realizou experincias de interferncia, usando as
mesmas ferramentas matemticas, produzindo faixas de
interferncia de uma mesma fonte de luz refletida em dois
espelhos. Note-se que, at ento, ele tinha obtido resultados
bastante semelhantes aos que Thomas Young havia obtido em
Cambridge, Inglaterra, entre 1797 e 1799. Mas a seguir ele
passou frente, utilizando ainda o mesmo ferramental
matemtico para estudar a interferncia de ondas produzidas
por urn difrator. Esse estudo lhe custou muitos meses de
esforo, publicando os primeiros resultados em 1816.
Interrompendo temporariamente essa pesquisa para estudar a
polarizacao da luz em 1817, de modo particular a reflexo da
luz polarizada, voltou ao estudo da difrao em vista de urn
grande prmio anunciado pela Acadmie de Sciences para o
melhor trabalho sobre difracao. Completou seu trabalho
matemtico pouco antes do trmino do tempo de submisso,
em 1818.
Em 1819 o Comit reuniu-se para julgar os trabalhos.
Inclua alguns dos maiores cientistas da poca, como Poisson,
Biot () e Laplace (a), tendo Arago como presidente. Era urn
comit que favorecia, na sua maioria, a teoria corpuscular da
luz. Mas Poisson fkou fascinado com o trabalho de Fresnel,
calculando algumas integrais, chegando a conclu-ses
ulteriores quelas que Fresnel tinha proposto. O Grande
Prmio foi ganho por Fresnel e este fato contribuiu fortemente
para se apoiar a teoria ondulatria da luz.

97

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Fresnel e Arago continuaram juntos o trabalho, e coube a Fresnel


descobrir o que mais tarde seria chamada luz polarizada circularmente. Em 1821 Fresnel escreveu um artigo em que afirmava com certeza
que a luz era uma onda transversa. Esta ltima afirmacao era demais
para muitos e foi contestada mesmo por Arago. Mas Fresnel mostrou a
seguir que a refracao dupla podia ser deduzida a partir da hiptese da
onda transversa, com nenhuma componente longitudinal, ao contrrio
do que Young previa.
Em 1823 Fresnel foi eleito para a Acadmie de Sciences. Foi eleito
tambm para a Royal Society de Londres em 1825 e receberia dela a
medalha Rumford em 1827, entregue a ele quando j estava no leito de
morte. Depois de 1824 Fresnel devotou menos de seu tempo ao estudo
da luz. Seu novo emprego no lhe dava muito tempo para pesquisa. Paisou a se dedicar mais aos trabalhos com composicao de lentes.
{
O grande problema com a teoria ondulatria da luz, que FresrU
reconhecia, era que ela implicava a existncia do ether, o meio no qiial
as ondas caminhavam. A dificuldade objetada era que o ether teria que
ser slido, o que complicava o movimento dos planetas. A no existncia do ether seria demonstrada ao final do sculo nas experincias de
Michelson e Morley, a partir das quais Einstein () formulou a Teoria
daRelatividadeRestrita.
Se Fresnel no tivesse vivido uma vida de grande disciplina, a humanidade teria perdido um grande cientista. Faleceu precocemente
de tuberculose aos 39 anos, aps uma vida de grande produtividade
cientfica. Na realidade, tinha lutado toda a vida contra a doena e
admirvel que tenha conseguido trabalhar tanto, apesar da fadiga
constante. Possivelmente foi sua religiosidade estrita, transmitida por
seus pais, o que lhe deu foras [287]. Nas cincias, no menos que na
poltica ele se manteve sempre tenaz nas suas conviccoes, defendendoas com coragem e vigor [...] ele se indignava quando o comportamento
dos outros ficava aqum de seus altos valores ticos [...]. Seus contemporneos o consideravam [...] gentil e caridoso ([288], apud [287]).
Fresnel era um homem profundamente religioso, notvel pelo seu sentidododever[291],
Deixou seu nome em vrias das coisas estudadas em Fsica e Matemtica: Equates de Fresnel, difracao de Fresnel, Integral de Fresnel, Lanterna de Fresnel, Lente de Fresnel, Nmero de Fresnel"
Princpio de Huygens-Fresnel.
Nas palavras de [286], sua morte precoce encurtou uma vida de
grande produtividade, mas apressou a ida de um grande soldado de
Deus sua presena eternal
98

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Cauchy[9],[10],[155],[156L[286]
Augustin-Louis Cauchy (1789-1857), francs, considerado urn dos \
maiores matemticos de todos os tempos. Nascido em Paris, primeiro filho de urn pai que era brilhante no conhecimento dos clssicos. Como seu
pai exercia altos cargos administrativos, temendo pela sua vida em Paris
(era o tempo do terror nos anos subsequentes Revolucao Francesa),
mudou-se com a famlia para Arcueil. Durante esse tempo, a famlia lutou
contra a pobreza, tendo sido mal nutrido o jovem Cauchy.
Logo voltaram a Paris, e o pai de Cauchy foi participante ativo em
sua educacao. Laplace e Lagrange visitavam regularmente a casa da famlia Cauchy, e Lagrange em particular parecia ter urn interesse maior
na educacao matemtica do jovem Cauchy. Lagrange aconselhou o pai
de Cauchy a primeiramente dar ao filho uma boa base em lnguas para
depois comear os estudos de matemtica. Em 1802 Augustin-Louis entrou na ficole Centrale du Panthon, onde passou dois anos estudando
lnguas clssicas. Em 1804 tomou aulas de matemtica e fez o exame de
admisso para a cole Polytechnique em 1805, onde foi ridicularizado
por suas conviccoes religiosas, catlicas. Conservou a calma e at tentou
converter alguns dos zombadores. Ele era urn estudante excepcional.
Em 1807 graduou-se e entrou na cole des Ponts et Chausses.
Depois de uma breve passagem pelo exerccio da engenharia, retornou matemtica. Provou em 1811 que os ngulos de um poliedro
convexo so determinados por suas faces. Encorajado por Legendre e
Malus, submeteu outro artigo sobre polgonos e poliedros em 1812. Os
gostos de Cauchy se revelavam pelos livros que, naquela poca, trazia
sempre consigo: a Mecnica Celeste, de Laplace (a), a Imitacao de Cristo,
de Kempis, e a poesia latina de Virglio.
De volta a Paris, Cauchy investigou funcoes simtricas e submeteu
um artigo sobre esse tpico em novembro de 1812, que foi publicado no
Journal de Vcole Polytechnique em 1815. Em 1814 publicou um trabalho sobre integrais definidas que posteriormente viria a se tornar a base
da teoria de funcoes complexas. Cauchy foi um dos fundadores da teoria de grupos finitos, criador da moderna nocao de continuidade para
funcoes de varivel real ou complexa. Definiu com preciso as nocoes
de limite e integral definida, abordagem nova da teoria das equacoes
diferenciais, demonstrando a unicidade das solucoes quando definidas
ascondicoesdecontorno.
Em 1816 um artigo demonstrando o modo como as ondas se propagam num fluido tornou-se um clssico em hidrodinmica e lhe mereecu um prmio. A demonstracao de um teorema, na realidade at ento
99

100

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

uma conjectura, que Fermat havia proposto e que nem Gauss ()


(consi-derado o prncipe dos matemticos) nem Euler () (outro
dos maiores de todos os tempos) haviam conseguido demonstrar,
f-lo famoso na comunidade cientfica. Aos 27 anos j era
considerado urn dos maiores matemticos vivos. Com essa idade
ingressou na Academia de Cincias. Foi feito professor na Escola
Politcnica.
Poucos matemticos podem se gabar de levar o governo de uma
grande nacao ao ridculo. Foi o que Cauchy fez ao se negar a fazer urn
ju-ramento. Em 1830, Cauchy era urn homem de meia-idade, j
estabelecido como urn scholar proeminente, quando teve lugar a
segunda Revolucao Francesa. Ele j havia feito urn juramento de
lealdade a Carlos X, que foi ento exilado da Frana. Negando-se a
fazer urn juramento ao novo-regr- -me, ele autoexilou-se. Por urn
tempo ficou separado da famlia, morando com os jesutas na Suica,
mas o rei da Sardenha logo lhe ofereceu uma ctedra em Turim.
Cauchy aprendeu rapidamente o italiano e comeou a dar aulas l. Mas
Carlos X o chamou a Praga para educar o filho, e Cauchy foi feito baro
pelo rei exilado. Cauchy retornou a Paris em 1838, recusan-do-se a fazer
o juramento, e o governo de Louis Philippe caiu no ridculo com essa
negativa de Cauchy. Afinal, Napoleo II isentou Cauchy do juramento e
o governo provisrio de 1848 acabou abolindo os juramentos.
Em 1843 Lacroix morreu e Cauchy tornou-se candidato para
sua ctedra no Collge de France. Liouville e Libri eram tambm
candidatos. Cauchy teria facilmente sido indicado, mas suas
atividades polticas e religiosas, como ajudar os jesutas, foram
fatores cruciais. Libri foi es-colhido, claramente o mais fraco dos
trs, e Liouville escreveu no dia se-guinte que ele prprio estava
profundamente humilhado como homem e como matemtico pelo
que acontecera ontem no Collge de France.
Inmeros termos em matemtica levam o nome de Cauchy,
entre outros, o teorema da integral de Cauchy, a teoria de funcoes
comple-xas, o teorema de existncia de Cauchy-Kovalevskaya, as
equacoes de Cauchy-Riemman e as sequencias de Cauchy. Nenhum
matemtico tern tantos teoremas importantes com seu nome como
ele [286]. Uma das suas grandes contribuicoes foi trazer uma nova
preciso anlise. Ele produziu 789 trabalhos em matemtica, num
total de 24 volumes, vrios dos quais muito extensos, sendo que
quase seiscentos foram escritos nos seus ltimos vinte anos de vida,
urn feito extraordinrio. Alguns dos seus memoirs tinham
trezentas pginas.
Nos ltimos anos ocupou-se tambm de Astronomia,
colaborando com Le Verrier () na determinacao da trajetria do
asteroide Pallas; ele diminuiu o trabalho, atravs de urn novo
mtodo de clculo.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Jesuta
s foram
Cauchy casou-se com Aloisse de Bure, com a qual teve duas atacad
filhas. 1-oi urn catlico admirvel, sempre leal e filho devotado da os.
Igreja, urn advogado incansvel do Evangelho de Jesus Cristo. Cauch
Qualquer urn que ele encontrasse era urn candidato converso. y saiu
Quando Hermite () fi-cou doente, vtima da varola, Cauchy o em sua
visitou e o levou f em Cristo. Fez profisso pblica de f e defesa,
encontrava seu maior prazer em obras de zelo e caridade. Foi membro escrev
ativo da Sociedade de So Vicente de Paulo. Durante a fome na Irlanda, endod
em 1846, Cauchy fez urn apelo ao papa a favor daquele povo sofredor. oisarti
Foi muito amigo do padre jesuta Ravignan, famoso pregador de gosare
Notre Dame. Durante o reinado de Louis-Philippe, os Colgios dos speito.

Morreu inesperadamente. Antes da morte, conversou


animadamen-te com o arcebispo de Paris. Sua morte foi assim
relatada por sua filha: Tendo permanecido plenamente lcido at as
3:30 da manh, meu pai repentinamente pronunciou os benditos
nomes de Jesus, Maria e Jos. Pela primeira vez ele tomou
conscincia da gravidade da sua condicao. Cerca das 4 horas, sua
alma foi para Deus. Ele enfrentou a morte com tal calma que nos fez
nos envergonharmos da nossa tristeza. Os feitos de Cauchy na
matemtica, na sua fidelidade ao rei e no servio ao Rei dos reis so
urn exemplo para todas as geracoes subsequentes [286],
Faraday [13], [39], [41], [165], [286]
Michael Faraday (1791-1867), nascido em Londres, onde
tambm faleceu, foi possivelmente o mais brilhante e intuitivo fsico
experimental at hoje, seus conhecimentos em matemtica tendo
sido bastante precrios. De famlia pobre, no teve a oportunidade de
uma educacao formal. Seu pai era ferreiro, teve dez filhos e o jovem
Michael com fre-quncia tinha pouco para comer. Aos treze anos,
Faraday havia apren-dido somente o necessrio para ler, escrever e
urn pouco de matemtica, mas j trabalhava ajudando no transporte
do material e nas encaderna-coes em uma livraria. Esse trabalho lhe
proporcionou urn amplo conta-to com livros e despertou sua
curiosidade e interesse pelas cincias. Ele lia todos os livros que lhe
permitiam, e tal dedicacao chamou a atencao at mesmodeclientes
da livraria.
Foi atravs da ajuda de urn cliente que, em 1812, Faraday assistiu
a uma srie de quatro conferncias do qumico Humphry Davy, na
Royal Institution. Ele anotou cuidadosamente essas conferncias e
enviou uma cpia para o conferencista, pedindo-lhe urn emprego em
qualquer funcao relacionada atividade cientfica.

101

102

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Em maro do ano seguinte, com a demisso de urn assistente,


Faraday conseguiu o emprego. Ento, aos 22 anos, ele se tornou
assistente de Humphry Davy em seu laboratrio na Royal Institution
de Londres. Seu salrio era menor do que recebia antes, mas lhe
abriu novos hori-zontes. Davy foi urn qumico brilhante e seu
laboratrio era dos mais bem equipados da Inglaterra. Com ele,
Faraday fez urn estudo sobre o cloro, experincias sobre difuso de
gases e liquefacao, dentre muitas outrasatividades.
Em outubro de 1813, Faraday acompanhou Davy em uma
viagem pela Frana, Itlia e Suica, onde conheceu importantes
cientistas de di-ferentes reas (como Alessandro Volta e Joseph GayLussac) e aprendeu a ver e pensar os problemas cientficos.
Durante vrios anos, apenas auxiliou Davy em seus estudos em
qumica e foi assim que adquiriu uma grande habilidade
experimental. Essa habilidade o levou ao esta-belecimento das leis
bsicas da eletroqumica, considerada uma impor-tante contribute
ao desenvolvimento da qumica. No entanto, foram suas pesquisas
em outro ramo das cincias, na fsica, que o tornaram mundialmente
famoso. Efetivamente, ele avanaria o conhecimento da eletricidade
como ningum tinha feito at ento.
Faraday no havia se dedicado a pesquisas em Fsica at 1820,
ano em que 0rsted divulgou a descoberta do eletromagnetismo, uma
relacao entre eletricidade e magnetismo que era esperada havia muito
tempo, im-pressionando toda a comunidade cientinca da poca. O
fenmeno obser-vado por 0rsted foi o movimento da agulha de uma
bssola provocado por corrente eltrica que atravessava urn fio
prximo bssola. Tambm Davy teve seu interesse despertado pela
novidade e foi como assistente dele que Faraday teve seu primeiro
contato com experimentos sobre eletromagnetismo. Ele registrou essa
experincia em seu caderno de laboratrio e depois voltou sozinho ao
laboratrio para novas experincias.
Foi ento convidado a escrever urn artigo de reviso sobre o
novo campo de pesquisas eletromagnticas para uma importante
revista da poca, o Annals of Philosophy. Para escrever o artigo,
Faraday teve que estudar grande parte do que havia sido publicado
sobre eletromagnetismo at aquele momento. Nesses estudos repetiu
os experimentos que os pesquisadores descreveram em seus artigos e
buscou melhores interpretacoesparaosmesmos.
Essa atividade o levou ao correto entendimento do fenmeno
rela-tado por 0rsted (embora ainda no houvesse clareza sobre o
conceito de campo magntico, gerado pela corrente eltrica),
superando inter-pretacoes equivocadas com as quais tinha se
apegado anteriormente.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

de se
Estimulado por essas leituras e pelas controvrts encontradas nos notar
tra-balhos que estudou, Faraday iniciou uma srie de experincias que,
inovado-ras sobre rotacoes de ms e fios condutores de eletricidade, nos
utilizando os efeitos eletromagnticos. Na prtica, conseguiu Estado
produzir rotacoes contnuas de fios e ms em torno uns dos outros, s
ou em outras pala-vras, conseguiu transformar energia eltrica em Unidos
energia mecnica. Esse trabalho, conhecido como rotacoes ,
eletromagnticas, constituiu-se na sua primeira contribuicao Joseph
importante ao desenvolvimento da nova rea. A repercusso desse Henry
trabalho aumentou seu prestgio na comunidade cientfica e ()
promoveu seu relacionamento com renomados cientistas, como o (1797francs Andr Marie Ampre, com quern estabeleceu intensa 1878)
estives
correspondncia discutindo os resultados de pesquisas de ambos.

se fazendo experimentos semelhantes na mesma poca, mas no


houve publicacao imediata de seus resultados. Faraday ante-cipou-se
ligeiramente ao cientista americano e mostrou que todas as formas
de eletricidade conhecidas at ento (esttica, qumica, termodinmica, animal e outras) eram uma mesma coisa. Suas
descobertas levaram diretamente aos trabalhos de Joule (), na
termodinmica, e de Maxwell (), no eletromagnetismo. Ele se
tomou fellow da Royal Society, em 1824, e passou a exercer o cargo de
diretor do laboratrio no ano seguinte. Em uma dessas ocasies,
registrada em seu caderno de laboratrio com a data de 28 de
dezembro de 1824, Faraday realizou uma experincia que marcou o
incio de sua busca pelo efeito da inducao eletromagntica. A
motivacao da experincia pareceu seguir urn racio-cnio simples: se
as correntes eltricas produzem efeitos sobre os ms, os ms
deveriam produzir efeitos sobre as correntes eltricas.
Faraday finalmente alcanou seus objetivos em uma nova fase
de pesquisas sobre eletromagnetismo que se iniciou somente em
1831, quando conseguiu que uma corrente eltrica em urn circuito
induzisse corrente num outro circuito. E pouco depois, realizou seu
experimen-to mais conhecido, conseguindo induzir corrente eltrica
pela variacao de urn campo magntico: a demonstrate do primeiro
gerador (tam-bm conhecido como dnamo), que transforma a
energia mecnica em energia eltrica. No final daquele ano, Faraday
anunciou a formulacao original que levou lei da inducao
eletromagntica. Mas essa lei no foi apresentada atravs de uma
equacao matemtica, como usualmente a conhecemos. A precria
formao matemtica de Faraday no lhe per-mitia tais elaborates,
de forma que a lei da inducao s foi escrita em linguagem
matemtica posteriormente por Maxwell e constitui uma das

103

104

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

quatro leis fundamentais do eletromagnetismo. Foi tambm Maxwell


quern deu sequencia a seus estudos sobre as linhas de fora, origem
do conceitodecampo.
Faraday estudou nos anos seguintes o diamagnetismo e o efeito do
magnetismo sobre a luz polarizada. Essa descoberta foi especialmente
valorosa por revelar uma ponte entre o magnetismo e a tica, ou seja,
representa urn caminho de unificacao entre teorias de diferentes
campos. A respeito da importncia de Faraday na fsica, significativo
o fato de que ele foi, com Isaac Newton () e James Clerk Maxwell (),
urn dos trs heris de Einstein () [40]. A vasta contribute que
deixou cincia e a forma com a qual buscou o conhecimento da
natureza, atravs de urn trabalho experimental marcado pelo
incessante aperfeioamento dos ins-trumentos, pela necessidade de
partilhar com outros seus conhecimentos, por sua dedicacao aos mais
jovens, pela amabilidade no tratamento com os colegas, revelam a
correcao de carter pela qual foi reconhecido.
Durante toda sua vida, Faraday nunca se beneficiou
industrialmen-te (ou financeiramente) das aplicacoes de suas
descobertas, tendo se mantido na Royal Institution at o fim de sua
carreira. A maior parte dos termos usados em eletricidade foram
cunhados por Faraday: eletr-lise, anodo, catodo, on. A unidade de
capacitncia, o farad, foi escolhi-daemsuahonra.
Faraday atendeu a chamados para consultoria em diversos trabalhos piiblicos e por trinta anos foi conselheiro da Trinity House. Sem
nunca ter cursado uma universidade, recebeu ttulos honorrios e
ho-menagens de toda parte do mundo, e tanto a Royal Society como a
Royal Institution tentaram persuadi-lo a aceitar a presidncia, sem
sucesso. O sucesso fulgurante de Faraday provocou urn grande
cime naquele que foi seu mentor ao incio de seus trabalhos
cientficos, Sir Humphrey Davy, que acabou se tornando urn
inimigo amargo.
Na opinio de Davy, Faraday no lhe tinha dado suficiente
crdito pelas suas descobertas. Davy foi o nico a votar contra o
ingresso de Faraday na Royal Society. Possivelmente, Davy j estaria
sofrendo os efeitos do envenenamento no trabalho com produtos
qumicos, en-venenamento que tambm afetou o prprio Faraday
nos seus ltimos anos. Mais tarde, porm, Davy diria que Faraday foi
sua grande descoberta. Ao contrrio do que se pensa
frequentemente a respeito dos cientistas, como pessoas pouco ou
nada religiosas, Faraday era extre-mamente religioso.
A rejeicao das presidncias da Royal Society e da Royal
Institution, bem como do ttulo de Sir, foi por motivo religioso: ele
dizia que nem
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
palavras,
Cristo nem os apstolos aceitariam essas honrarias mundanas. De despr
acor-do com [286], as conquistas de Faraday, dentre as maiores da ezada
histria, foram fruto de sua f religiosa. A ideia de unificacao, ) seita
mencionada acima, das foras da natureza, revela traces de suas crist,
crenas pessoais, morais e religiosas, e perseguida ainda hoje por urn
vrios cientistas. Sob o enfoque de sua formacao religiosa, em ramo
algumas conferncias Faraday discutiu sua viso sobre a relacao da
entre seu trabalho cientfico e sua religio, dei-xando indcios de como Igreja
seu trabalho foi influenciado pelos valores que adquiriu desde Presbit
pequeno dentro da seita crist dos sandemanianos, onde foi pregador eriana
leigo ao longo de sua vida e chegou a exercer por duas vezes o cargo Escocesa.
depresbtero.
Os sandemanianos eram uma pequenina (e, nas suas prprias Os

sandemanianos procuravam viver o Cristianismo como os Apstolos


o praticavam. Praticavam a Comunho (Eucaristia) sempre junto
com o Lava-ps {{tal como consta no Evangelho de So Joo}}. Os
sandemanianos eram to estritos que Faraday foi temporariamen-te
excomungado por ter comparecido diante da rainha Vitria, por ela
convocado, porque sua presena tinha sido simultaneamente
requerida na Igreja. Ele considerava sua crena, sua pertena dita
seita e suas prticas religiosas mais importantes do que sua carreira
cientfica. Para sua admisso na igreja, teve que proclamar diante da
assembleia sua f na graa de Deus e seu compromisso de viver a
imitacao de Jesus Cristo. Os sandemanianos eram urn pequeno
grupo que atingiu urn extraordinry grau de consenso. A vivncia
crist de Faraday no se limitava apenas aos domingos, mas atingia
todos os aspectos de sua vida social.
Sua f lhe deu a coragem para se negar a atender a uma
determinate do governo de desenvolver gases venenosos para serem
usados na guerra da Crimeia. Tendo vivido urn casamento feliz com
Sarah Bernard, que tambm era sandemaniana, o casal no teve
filhos.
Babbage [219], [224], [225], [227], [228]

Charles Babbage (1791-1871) foi urn matemtico e inventor


ingls, tendo nascido e morrido em Londres. Seu pai, Benjamin
Babbage, era urn banqueiro e sua me se chamava Betsy Plumleigh
Babbage. O me-nino foi muito doente na infncia, tendo sido
educado por urn clrigo numa pequena escola. Enviado para uma
escola maior, mostrou sua paixo pela matemtica e desinteresse
pelos clssicos. Em seguida teve urn tutor, professor de Oxford, que o
preparou para ingressar no Trinity College, Cambridge, em 1810.
Quando l chegou, j havia lido extensi-

105

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

vmente Leibniz (), Lagrange, Simpson e Lacroix. Os cursos em Cambridge estavam abaixo de sua capacidade e ele comeou a devorar textos
de Euler () e de outros grandes matemticos, espalhados nos inmeros
volumes das Academias de So Petersburgo, Berlim e Paris.
Com amigos, todos alunos de graduacao em Cambridge, liderou a
fundacao, em 1812, de uma sociedade que se chamou Analytical Society" com o objetivo inicial de traduzir urn texto de Lacroix sobre os clculos diferencial e integral. John Herschel () e George Peacock, alm
de Babbage, eram os membros mais proeminentes da Sociedade. No
ano seguinte ao da fundacao, Babbage e Herschel produziram o primeiro trabalho, publicado nas Memoirs of the Analytical Society. Trata-se de
urn trabalho profundo, tendo em vista que foi escrito por dois alunos
de graduacao. Seguiram-se duas publicacoes, traduzindo o texto'de Lacroix e urn livro com exemplos de clculo, publicado em 1820.
Ele havia passado do Trinity para o Peterhouse College, tambm em
Cambridge, que foi onde se graduou em 1814, com urn B.A., como second
wrangler, atrs de Herschell. No mesmo ano casou-se com Georgiana
Whitmore na Igreja (Anglicana) de St. Michael em Teignmouth, Devon,
casamento que no teve a aprovacao do pai. O casal teve oito filhos, mas
somente trs chegaram idade adulta. Em 1815 mudou-se para Londres,
publicou mais artigos, alguns deles de qualidade inferior e foi eleito fellow
da Royal Society de Londres em 1816. No satisfeito com a maneira de
ser da Royal Society, comentou: O Conselho [dela] urn conjunto de
homens que se elegem reciprocamente para os ofcios e ento jantam juntos, com dinheiro da Society, para se elogiarem uns aos outros, movidos a
vinho, e para se concederem mutuamente medalhas.
Em 1820 foi eleitofe/Zow da Royal Society de Edinburgh e, no mesmo ano, foi urn dos fundadores da Royal Astronomical Society, sendo
seu secretrio nos seus quatro primeiros anos, mais tarde eleito presidente. Juntamente com Herschel, conduziu, nessa poca, experincias
sobre o magnetismo, na linha desenvolvida por Arago. Em 1827 foi feito
lucasian professor de matemtica em Cambridge, uma ctedra extremamente prestigiosa, que fora ocupada antes por Newton () e que seria
mais tarde ocupada por Stokes () e Paul A. M. Dirac, e tern atualmente
Stephen Hawking () como titular. Ocupou essa ctedra por doze anos,
mas efetivamente nunca deu aulas. Alm de artigos de matemtica, escreveu tambm artigos de estatstica, fsica e geologia.
A razo de ele no ter dado aulas foi que naquela poca ocupouse inteiramente daquilo que foi a grande paixo de sua vida: o desenvolvimento de computadores mecnicos. Com efeito, Babbage deve ser
106

maior.
Com
considerado, sem sombra de dvida, como aquele que deu origem uma
aos conceitos dos computadores atuais. Comeou construindo uma dota
mqui-na que calculava diferenas, em 1819, completando-a trs o
anos depois. Anunciou a sua invencao em artigo apresentado inicial
Royal Astronomical Society. Babbage mostrou as possibilidades da de
pequena maquina, calcu-lando os termos sucessivos, variando n, 1.500
da sequencia n2 + n + 41. Os termos dessa sequencia so 41, 43, libras,
47, 53, 61 ..., enquanto as diferenas dos termos so 2, 4, 6, 8 ... e as come
segundas diferenas so 2, 2, 2,... Mostrou que sua mquina era ou a
capaz de calcular 60 termos por minuto da sequencia n2+n +41. constr
Em 1823, Babbage recebeu a medalha de ouro da uir
Astronomical Society pela invencao. Alm disso, a mesma uma
sociedade recomendou fortemente ao governo britnico que grande
disponibilizasse fundos para o de-senvolvimento de urn projeto mqui
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

na de calcular, que espe-rava concluir em trs anos. Tal mquina


calcularia facilmente a tbua de logaritmos que Prony estava ainda
calculando. Entretanto, a construct demorou bem mais do que ele
esperava e, em 1827, as despesas j estavam bem alm do que ele
dispunha. E aquele ano foi trgico para Babbage, pois morreram
seu pai, sua esposa e pelo menos dois de seus filhos. Em 1830 ele
obteve mais nove mil libras para o projeto.
Em 1834 Babbage publicou urn artigo que mais influncia
teve depois (On the Economy of Machinery and Manufactures),
em que pro-punha urn algoritmo daquilo que chamado hoje
Pesquisa Operacional. Mas, no mesmo ano, o trabalho com a
mquina de clculo de diferenas parou. O governo havia investido
dezessete mil libras, enquanto que Babbage j havia usado seis mil
libras dos prprios recursos. De 1834 a 1842 o governo no fez
nenhuma deciso de continuar com o projeto, at que nnalmente
decidiu cancel-lo. digno de nota que o projeto de Babbage tinha
o apoio dos cientistas e engenheiros em geral, de modo que essa
indeciso do governo por oito anos foi muito mal recebida pela
comunidadecientfica.
A proposta de Babbage nessa poca tinha se tornado muito
mais sofisticada do que o primeiro projeto de clculo de
diferenas de series e era notavelmente semelhante, nos seus
componentes lgicos, aos computadores atuais. Babbage descreve
detalhadamente cinco componentes: memria (storage),
processador (mill), controle, entrada e sada. Alm disso, projetou
tambm uma impressora. Chamava sua mquina de Analytical
Engine (Mquina Analtica). Babbage nunca desistiu de construir
sua mquina, conforme escreveu no texto de 1864 ([225],

107

108

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

apud [224]): (...) se eu sobreviver mais alguns anos, a Mquina


Anal-ticaserconstruda.
A respeito de sua crena em urn Deus pessoal, temos sua frase,
ci-tada em [226]: Milagres no so uma interrupt de leis
estabelecidas, mas (...) indicam a existncia de leis mais altas.
{{Esta frase interpre-tada como crena em Deus pessoal, pois no
contexto em que Babbage viveu no cabiam dvidas sobre o
definitivo das leis da natureza; o sis-tema newtoniano, por
exemplo, foi ontologizado por ningum menos do que urn
Kant}}.
Herschel [286], [368], [369]

Sir John Frederick William Herschel (1792-1871) foi


matemtico, astrnomo, qumico e inventor ingls, filho nico de
William Herschel e de Mary Pitt, que era filha de urn comerciante
abastado. Seu pai era astrnomo, tendo descoberto o planeta
Urano e catalogado as estrelas vistas no hemisfrio norte. Sua me
era viva, sem filhos, com 38 anos quando se casou com William.
Quando John nasceu, seu pai tinha 55 anos e sua me, 42. Nasceu
em Slough, Berkshire. Em sua infncia teve poucos amiguinhos de
sua idade, mas teve sempre a presena dos maio-res cientistas de
sua poca. Uma tia, Caroline Herschel, cheia de vida, que tambm
se tornaria famosa na astronomia, teve muita influncia, inclusive
cientfica, na vida de John. Por toda sua vida ele permaneceu
afeioado a ela. John foi criado na Casa do Observatrio. Tanto seu
pai como sua tia Caroline eram msicos, alm de astrnomos. Em
sua casa, msica, cincia e religio eram os assuntos dominantes.
Aos oito anos foi enviado ao Eton College, mas era importunado
(bullying) por seus colegas, e assim voltou para casa depois de
alguns meses, recebendo aulas particulares.
William Herschel queria que seu filho fizesse carreira
eclesistica, considerando que a Igreja Anglicana era equivalente a
urn servio civil, mas com urn rendimento regular. O jovem
Herschel rejeitou uma carreira no plpito, procurando viver
primeiramente como advogado e depois como cientista. Ingressou
no St. John's College em Cambridge (Universidade). John tornouse senior wrangler, isto , foi o primeiro colocado no exame de
matemtica, graduando-se em 1813. Ele ascen-deu rapidamente a
posicoes de influncia. Ele, George Peacock e Babbage (), dos
quais se tornou amigo, fundaram a Analytical Society de
Cambridge antes de se graduarem, em 1812.
O objetivo dessa Sociedade era trazer para a Inglaterra a
cincia do continente europeu, que estava mais desenvolvida. Na
Inglaterra, as
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
recebe
r urn
obras de dAlembert, Leibniz (), Euler () e Lagrange no eram treiconhe-cidas. Herschel e Peacock traduziram o Trait du calcul namen
diffrentiel et du calcul integral de Lacroix, que trazia essas novas to no
contributes para a matemtica. Desafiando a fidelidade britnica assunt
a Isaac Newton (), ele trouxe o clculo mais elegante de Leibniz. o, Was
Essa traducao tornou-se texto padro. Depois de se graduar, depois
Herschel foi o primeiro a receber o pr-mio Smith e foi ekito fellow de
do St John College. E no mesmo ano, 1813, foi eleitofeWow da dezoito
meses,
Royal Society de Londres.
A mais surpreendente deciso dele foi tomada logo depois de caiu
se graduar: decidiu se dedicar s Ids, contra a vontade do pai, que na
queria que ele se tornassexlerigo. Foi para Londres a fim de conta

de que isto era urn equvoco, retornando a Cambridge como tutor


e examina-clor de matemtica. Publicou ento trabalhos sobre
matemtica como o On a remarkable application ofCotess theorem
(Sobre uma notvel apli-cao do Teorema de Cotes). Trabalhou
e publicou especialmente em problemas de lgebra e sries
trigonomtrical Em 1820 publicou urn livro em dois volumes com
exemplos de aplicacoes de diferenas finitas. Mas Herschel tinha
muitos outros interesses cientficos. De acordo com 1369], teria sido
o personagem principal em qualquer dos ramos cient-ficos a que
se aplicou. E efetivamente fez contributes importantes em vrias
reas do conhecimento.
A deciso de estudar (tambm) a astronomia se deveu vontade
de clar continuidade obra do pai, que em 1816 estava com 78
anos. Herschel e Babbage tornaram-se amigos por toda a vida e, em
1821, foram juntos Itlia e Suica. Ambos gostavam muito de subir
montanhas, mas Herschel aproveitava essas viagens para fazer
vrias observances cient-ficas. Durante a viagem fez numerosas
observances meteorolgicas com urn aparelho que ele mesmo
inventou para medir a energia solar.
Em outra viagem se encontraram com grandes cientistas,
como Biot (), Laplace () e Arago. Impressionado com a
matemtica fran-cesa, Herschel traduziu trs volumes para o ingls,
expandindo-os com exemplos prprios. Quando seu pai faleceu, em
1822, ainda que no fosse propriamente rico, a herana lhe permitiu
uma maior liberdade de acao. Foi nesse ano que publicou seu
primeiro trabalho sobre astronomia, urn trabalho de importncia
menor, sobre a maneira de calcular os eclipses da Lua. Seu trabalho
mais importante foi urn catlogo sobre estrelas duplas, que publicou
nos Transactions of the Royal Society em 1824.
No mesmo ano foi eleito secretrio da Royal Society,
permane-cendo nessa posio durante cerca de trs anos.
Tornou-se lder dos

109

110

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

reformadores na Royal Society, sendo proposto por Babbage para


president^ mas perdeu por pouco a eleicao para os
tradicionalistas. Hers-chel continuou trabalhando sobre estrelas
duplas, cada qual girando em torno da outra, at 1833. Tendo o
governo britnico lhe oferecido urn salrio, ele o recusou a fim de
conduzir suas pesquisas de forma independente. Tendo
aprendido com seu pai o polimento de lentes e a construct de
telescpios, construiu para si alguns dos maiores e melhores
telescpios do seu tempo.
Viajou para a frica do Sul em 1834 a fim de catalogar as
estrelas e nebulosas (galxias) do hemisfrio sul, tal como seu
pai havia feito para o hemisfrio norte. Ali chegou e instalou urn
telescpio de 6,4 metros. Dentre muitas observances, verificou o
retorno do cometa Halley (At ento, e at bem mais adiante,
julgava-se que os cometas descreviam parbolas, que so
curvas abertas; por conseguinte, os cometas, uma vez passando,
no retornariam). Livre das presses a que era submetido como
cientista em Londres, pde se dedicar muito mais pesquisa
enquanto esteve na frica do Sul, que fazia parte ento do
Imprio Britnico. Ele diria mais tarde que aquele havia sido o
tempo mais feliz de sua vida, com sua esposa, Margaret Stewart,
que se dedicava botnica; o casal produziu urn catlogo
precioso, com ilustracoes da melhor qualidade da flora local,
publicadas recente-mente (1996), a Flora Hershceliana. John usava
uma cmara lcida, precursora da cmara fotogrfica,
deixando para a esposa completar os detalhes.
Nessa poca ele havia se perguntado como que as espcies
se formavam, tendo discutido isso com gelogos e naturalistas.
Quando o navio Beagle aportou na Cidade do Cabo na frica do
Sul, onde viajava o jovem Charles Darwin, os dois tiveram uma
conversa que teria sido muito importante para aquele que
formulou o princple da evolucao das espcies. Em 1838 o casal
Herschel voltou Inglaterra, e ele publicou em 1847 Results of
Astronomical Observations made at the Cape of Good Hope
(Resultados
de
observacoes
astronmicas
feitas
noCabodaBoaEsperana).
O estudo das estrelas duplas o fascinou e ele catalogou 1.202
delas. Entretanto, pesquisas ulteriores feitas por outros verificaram
que algu-mas delas eram na realidade estrelas bem separadas, mas
na mesma li-nha de viso. Mas em outros casos se tratava realmente
de duas estrelas que giravam uma em torno da outra. A observacao
dessa rotacao permi-tiu que suas massas fossem calculadas. Esses
estudos mostraram que as leis de Newton se aplicavam a objetos
csmicos muito distantes.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
invent
or do
Para determinar as dimenses de nossa galxia, a Via Lctea, daguer
ele contou mais de setenta mil estrelas. Descobriu, dando-lhes retinomes, sete satlites de Saturno e quatro de Urano. Contribuiu po.
com artigos muito hem escritos para a Encyclopaedia Britannka, Ele,
ento em sua stima edi-cao, e escreveu urn dos maiores sucessos junta
editoriais em termos de introduce astronomia, Outlines of mente
com
Astronomy.
Herschel era tambm urn excelente qumico e logo que soube Talbot,
da existncia do precursor da fotografia, que foi o daguerretipo, alern
tentou us-lo nas suas pesquisas astronmicas. No s, mas do
aperfeioou o mtodo de Daguerre (1789-1851) e, modestamente, prpri
no fez nenhum esforo para ter crdito de stf um\quase co- o

Daguerre, devem ser considerados os precursores da fotografia.


Alm disso, estudou o poder qumico dos raiosultravioleta.
Herschel props uma correcao no calendrio gregoriano,
deixando de considerar como bissextos os anos mltiplos de quatro
mil anos. Mas tal proposta no foi aceita. {{Mais tarde, os
mltiplos de quatrocentos no seriam anos bissextos, que a
prtica atual}}.
Herschel recebeu urn sem niimero de homenagens cientficas
ao longo de sua vida. Com apenas 21 anos, foi o mais jovem
cientista da histria a ser admitido na Royal Society. Foi
frequentemente convida-do a presidir importantes comits e a
aceitar posicoes de prestgio. Mas Herschel tinha pouco interesse
por essas coisas, tendo em vista quanto lempo elas o afastavam
de seus principais objetivos.
Foi agraciado em 1821 com a medalha Copley da Royal Society,
em 1825 com a medalha Lalande do Institut (francs), em 1826
recebeu a medalha de ouro da Royal Astronomical Society, que
ganhou de novo dez anos depois. Foi feito Sir em 1831. Ao final de
sua vida, concordou em se tornar master of the mint, urn posto
importante no governo da Esccia e da Inglaterra dos sculos XVI
a XIX (Isaac Newton tambm ocupou essa posicao: ver [367]),
mas essa deciso foi urn erro. Com efeito, Herschel tentou
introduzir urn nvel de profissionalismo que foi rejeitado pelos
funcionrios, muitos dos quais estavam interessados em se
apropriar da burocracia governamental em proveito prprio. Com
seus nobres esforos e correcao, as coisas pioraram e ele acabou
doente e tendo que deixar a posicao.
Profundamente apaixonado, ele teve uma vida muito feliz
com sua esposa Margaret. Tal como seu pai, tinha sido antes de
se casar um cristo nominal, na melhor das hipteses (no
praticante, como dizemosnoBrasil).

Ill

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

112

Mas, depois de casado, passou por uma genuna experincia


de converso. Margaret era filha de um pastor presbiteriano
escocs. Sua vida de piedade tranqila transformou Herschel de um
cristianismo que beirava o pantesmo-desmo a uma total
converso de reconhecimento de Cristo como nosso Senhor e
Salvador.
Essa sua nova conviccao o inflamou com um sentido de
dever com relacao aos outros. Assim, advogou reformas
educacionais na frica do Sul que deram origem ao
desenvolvimento da educacao p-blicanaquelepas.
O casal teve trs filhos e sete filhas, dois dos filhos se
tornaram cientistas de valor. Mesmo com vontade de se
aposentar, sua casa era visitada com frequncia por cientistas.
Seu senso de justia o fez >iz na disputa cientfka a respeito de
prioridade entre Adams e Leverrier. Recebendo-os em casa,
colocou-os vontade para discutir com liberdade a questo,
chegando ambos a uma concluso comum. Ao se tornar idoso,
Herschel se retirou para uma vida mais pacata, longe da cidade,
onde podia apreciar a natureza. Escreveu poesias, mas que no
chegaram a atrair a ateno; a mesma sorte teve sua tra-ducao da
Ilada de Homero. Herschel foi enterrado na Westminster Abbey,
onde so coroados os reis da Inglaterra, ao lado de Sir Isaac
Newton. Ele tern o seu nome numa ilha, no oceano rtico, ao
nor-te do territrio do Yukon, Canad, numa montanha, na
Antrtica, e numacrateranaLua.
Henry [417], [419]

Joseph Henry (1797-1878) foi um cientista norte-americano, o


principal da sua poca. Nasceu em Albany, NY, filho de pais
pobres, William Henry e Ann Alexander Henry, imigrantes da
Esccia. O pai faleceu quando era pequeno. Henry passou a morar
com sua av. Fre-qentou uma escola elementar - que mais tarde
receberia seu nome - e depois trabalhou numa loja. Aos treze anos
foi aprender o ofcio de re-lojoeiro. Apaixonou-se pelo teatro e por
pouco no se tornou um ator profissional. Seu interesse pelas
cincias foi despertado quando tinha dezesseis anos, com a leitura
de um livro popular. Em 1819 entrou na Academia de Albany, onde
obteve instrucao gratuita. Era to pobre que teve que se sustentar
dando aulas particulares. Pretendia estudar medi-cina, mas em
1824 foi nomeado assistente de engenheiro para supervision a
construct de uma estrada entre o rio Hudson e o lago Erie. Da
que se decidiu a estudar engenharia civil ou mecnica. Henry foi
um aluno excelente, a tal ponto que ajudava seus professores no
ensino
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
foi o
prime
iro
da cincia. Em 1826 foi nomeado professor de matemtica e
ances
filosofia natural (fsica) da Academia de Albany.
Algumas de suas mais importantes pesquisas foram feitas tral
nessa poca. Sua curiosidade a respeito do magnetismo terrestre do
o levou a fazer pesquisas sobre o magnetismo em geral. Ele foi o moto
primeiro a fazer uma bobina de modo a obter urn campo r de
magntico forte, construindo o mais forte eletrom da poca corre
para a Yale University. Sua tcnica de construir eletroms nte
cont
tornou possvel o telgrafo.
Em 1831 construiu uma das primeiras mquinas motrizes nua.
utilizan-do o eletromagnetismo para se movimentar; essa mquina Henr
y

descobntt.tambm a propriedade de autoindutncia, mais ou


menos ao mesmo teAipo que Michael Faraday (). Mas Faraday
publicou antes seus resultados, sen-do ento reconhecido
oficialmente como o descobridor do fenmeno. Henry foi sempre
lento para publicar seus resultados. A unidade de in-dutncia, o
henry uma homenagem a ele. Foi professor do ento College of
New Jersey (atualmente a famosa Princeton University), de 1832 a
1846, ensinando no somente fsica, mas tambm qumica,
geologia, mineralogia, astronomia e arquitetura. Era reservado e
tranqilo, mas se tornou urn professor muito popular.
A direcao de Princeton concedeu-lhe uma oportunidade
rarssi-ma naquele tempo: viajar para a Europa, com salrio pago.
Em 1837 encontrou-se com Faraday, Wheatstone e outros
cientistas britnicos. Voltou para Princeton com vrios
equipamentos para pesquisa compra-dos na Europa. Suas
pesquisas no se limitaram ao eletromagnetismo, mas incluram a
fosforescncia, o som, a capilaridade e a balstica. Tra-balhando em
conjunto com o professor Stephen Alexander, determinou a
temperatura relativa de diferentes partes da superfcie do sol.
Pouco depois estava interessado em meteorologia, trabalhando
com o professor Thaddeus Lowe, urn balonista. Em seguida,
Henry trabalhou em acstica: reflexes e reverberacao do som,
com o objetivo de melhorar aacsticadassalas.
Tornando-se cientista famoso, Henry foi nomeado diretor do
Smithsonian Institution, que havia sido criado em 1846, a partir
de uma doacao de James Smithson, urn ingls, para o aumento e
difuso do conhecimento entre os homens. Foi nomeado urn
conselho de per-sonalidades ilustres com o objetivo de encontrar o
melhor para dirigir a nova Institution. A escolha recaiu logo em
Henry, que relutou bastante em deixar Princeton. Disse a urn
amigo: Se eu for, estarei provavelmen-te trocando a fama por uma
reputacao transitria. Mas foi.

113

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Henry foi um dos membros fundadores da National Academy of


Sciences, tendo sido seu segundo presidents Foi tambm presidente
da Associao Americana para o Progresso da Cincia. Era procurado
por muitos cientistas que buscavam seus conselhos e experincia. Um
deles foi Alexander Graham Bell, ainda jovem, com sua invencao, o
telefone, que despertou grande interesse em Henry. O conjunto dos
vrios laboratrios de fsica em Princeton tern o seu nome. Em Washington, D.C., na frente do prdio mais antigo da Smithsonian Institution h uma esttua de Henry. Ele foi um cristo devoto, tendo o
hbito de parar periodicamente seu trabalho de pesquisa para adorar a
Deus, pedindo-lhe sua ajuda em todos os momentos mais importantes
do trabalho [413].
Abel [219], [223]
Niels Henrik Abel (1802-1829) foi um genial matemtico noruegus. Sua vida foi dominada pela pobreza: uma crise econmica na
Noruega, como resultado da guerra napolenica contra a Inglaterra,
levou o pas fome e extrema pobreza. O pai de Abel era formado
em teologia e filosofia e seu av fora ministro luterano. O pai de Abel,
Soren Georg Abel, era um nacionalista que se envolveu politicamente
na independncia da Noruega, primeiro com relacao Dinamarca e depois com relacao Sucia. Casado com Ane Marie Simonson, teve sete
filhos, dos quais Niels foi o segundo. A pobreza na infncia do menino
se devia tambm ao fato provvel de que seu pai bebia e sua me tinha
comportamento moral leve ([220], apud [221]). Apesar disso, seu pai
tornou-seimportantenapoltica.
Em 1815 Abel foi matriculado na Escola da Catedral de Christiania
(antigo nome de Oslo). A Escola estava em mau estado, em termos acadmicos, e assim Abel no se sentiu motivado ao estudo, mas dois anos
depois as coisas mudaram, quando Abel teve um novo professor de matemtica. Ele comeou a estudar textos matemticos de nvel universitrio
como os de Euler, Newton, Lalande e dAlembert. O professor, percebendo
o talento de Abel, o estimulou a leituras avanadas como as de Lagrange
e Laplace, mas em 1820 a situacao ficou muito difcil com a morte do seu
pai, obrigando Abel a ajudar a manter sua me e seus seis irmos.
Apesar disso, esse professor, Holmboe, ajudou Abel a obter uma bolsa
de estudos para permanecer na Escola e depois ajuda material com amigos
para ele ingressar na Universidade de Christiania em 1821, graduando-se
no ano seguinte. O primeiro trabalho notvel de Abel foi a demonstrate
do que depois foi denominado de teorema de Abel-Ruffini, homenagean114

que
foram
indica
do os dois matemticos que produziram o resultado,
independentemente urn do outro, sobre a no-solucao de equates dos
para
do 5o grau.
Em 1823 Abel publicou artigos sobre equates funcionais e julgintegrais num novo peridico dinamarqus. No terceiro artigo deu a lo;
primeira so-lucao de uma equate integral. Em 1825 ele conseguiu nesse
uma bolsa do go-verno noruegus para viajar; ele pretendia visitar o meio
grande Gauss (), em Gttingen, Alemanha, para mostrar seus tempo,
resultados em equacoes do 5o grau. Entretanto, no encontrou Abel,
receptividade e nem chegou a visit-lo. Na Frana, mostrou seu na
extenso trabalho sobre funcoes transcendentais a Cauchy (), que, Frana
porm, nem chegou a l-lo. Tratava-se de uma grande generalizacao , ficou
de urn resultado de Euler (n)sobre integrais elpticas. O artigo foi deprim
submetido a urn peridico e dois revisores, Cauchy () e Legends, ido e
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

emagreceu, pois s dispunha de recursos para uma refeicao por dia.


Sem dinheiro, foi para Berlim, onde pediu urn em-prstimo e
continuou a trabalhar com funcoes elpticas, escrevendo urn artigo
em que transformou a teoria das integrais elpticas em teoria das
funcoes elpticas, usando as funcoes inversas.
De volta a Christiania, conseguiu uma posicao provisria de
professor na Universidade e na Academia Militar. Em 1828 Abel
tomou co-nhecimento de urn artigo escrito por Jacobi (n) sobre
transformacoes de integrais elpticas; Abel verificou que esse
resultado era consequencia do seu. Legendre diria que o trabalho dos
dois os colocava entre os melhores analistas do tempo. Abel
continuou a produzir matemtica de alta quali-dade, enquanto sua
sade deteriorava rapidamente (tuberculose).
Nesse meio tempo, o trabalho que ele tinha submetido
Academia de Paris foi perdido. No Natal fez uma viagem extensa
para visitar sua noiva, debilitando dramaticamente sua sade.
Faleceu em abril do ano seguinte, mostrando sempre uma grande
pacincia. Sua morte prematura cortou a carreira de urn
matemtico brilhante. Sobre ele disse Legendre: quelle tte celle
du jeune Norvgien! (que cabea a do jovem noruegus!). O
trabalho que ele tinha enviado para a Academia de Paris foi
encontrado, depois de muita procura por Cauchy (), em 1830. E,
no mesmo ano, a Academia deu a Abel (postumamente) e a Jacobi
() o grande prmio pelo seu extraordinrio trabalho. A obra de
Abel foi to revolucionria que urn matemtico disse que ela
deixaria os matemticos ocupados durante quinhentos anos
[222].
O nome de Abel ficou tambm imortalizado na matemtica
pela sua associacao aos anis comutativos, chamados de anis
abelianos, alm de categorias abelianas, variedades abelianas"
transformacoes

115

116

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

abelianas, teorema de Abel" funcoes abelianas, identidade de


Abel", desigualdade de Abel. H uma cratera na Lua com seu
nome. O go-verno noruegus emitiu quatro selos tanto no
centenrio de sua morte como no segundo centenrio do seu
nascimento. H uma esttua de Abel em Oslo. Seu nome est em
[219], que contm uma relacao de cientistas cristos.
Sturm [144], [147]
Charles-Franois Sturm (1803-1855) nasceu em Genebra e
faleceu em Paris. Seu pai, Jean-Henri Sturm, era professor de
matemtica de colgio e casou-se com Jeanne-Louise-Henriette
Gremay. Sturm rece-beu boa educacao, destacando-se na escola em
poesia latina e grega. Sua famlia era protestante, e assim ele
permaneceu. Tinha dezesseis anos quando seu pai faleceu e ele
trocou ento o foco de seu interesse, pas-sando a sededicar
matemtica.
Seus primeiros professores logo reconheceram o gnio
matemtico de Sturm. Depois de concluir o curso na Academia de
Genebra, seu primeiro emprego foi ser tutor do filho mais novo de
Mme. de Stal, em urn castelo perto de Genebra, em 1823, urn
trabalho que lhe dava tempo de sobra para se dedicar aos seus
prprios estudos. Comeou ento a escrever artigos sobre
geometria que foram publicados nos
Annales de
mathmatiquespures et appliques.
Com a famlia de Mme. de Stal se mudando para Paris, Sturm
pas-sou a se encontrar com os grandes nomes da cincia, como
Laplace (), Poisson, Fourier (), Gay-Lussac, Ampre () etc.
Estava presente com frequncia nas reunies do Institut que tinham
lugar toda segunda-feira. Mas isso s durou seis meses, aps os quais
eles voltaram para o castelo. Em 1825 Sturm foi para Paris a fim de
fazer cursos de matemtica e fsica e lhe foi autorizado o uso do
Laboratrio de Ampre. Sturm assistiu aos cursos de vrios dos
grandes cientistas: alm de alguns dos referidos aci-ma, h que se
mencionar Cauchy () entre seus professores de ento. Pas-sou a ser
assistente de Fourier e, com urn colega e amigo fsico (Colladon), fez
uma srie de experincias sobre a compressibilidade da gua no lago
de Genebra, ganhando urn prmio da Acadmie des Sciences.
Esse pernio permitiu que os dois continuassem a viver em
Paris, mas a partir de ento se dissociaram em termos de pesquisa,
pois Colladon era essencialmente urn fsico experimental,
enquanto Sturm era, antes de mais nada, urn matemtico. Os
estudos de Sturm se voltaram para problemas sobre curvas
custicas (com aplicacoes em tica) e polos de secoes cnicas. Um
dos seus mais famosos artigos foi Mmoire
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Sturm
conseg
sur la rsolution des quations numriques, publicado em 1829, no uiu
qual estudou o problema de determinar o nmero de razes reais uma
de uma equate num dado intervalo. Este era urn problema posi
famoso que havia sido atacado por Descartes (), Lagrange, o no
Fourier () e Cauchy (), en-tre outros. O primeiro a dar uma Collg
solucao completa foi Cauchy, mas seu mtodo era complicado e e
pouco prtico. A solucao de Sturm tornou-o famoso, pois era Rollin.
To
simples, aproveitando ideias de Fourier. Apesar da (ama obtida,
rnouSturm no conseguiu uma posicao em Paris, que no era, naquele
tempo, fcil de admitir protestantes estrangeiros em posicoes se
acadmicas. Mas as coisas mudaram com a Revolucao de 1830 e cidad

o francs em 1833 e foi eleito para a Acadmie des Sciences em


1836. Durante esses anos publicou alguns resultados im-portantes
sobre equacoes diferenciais e associou-se a Liouville no traba-lho
para a solucao das equacoes diferenciais no problema da conducao
do calor. A partir de 1838 comeou a trabalhar na ficole
Polytechnique, tornando-se professor de Anlise e Mecnica em
1840. No mesmo ano sucedeu Poisson na cadeira de Mecnica na
Facult des Sciences.
Excelente professor, fez questo de dar o melhor de si aos
alunos, escrevendo textos que se tornariam clssicos, Corns
danalyse de Vcole Polytechnique 2 Vol. (1857-63) e Cours de
mcanique de Vcole Polytechnique 2 Vol. (1861), ambos
publkados postumamente. Com tempo dedicado pesquisa
limitado, ele assim mesmo trabalhou em geome-tria infinitesimal,
geometria projetiva, geometria diferencial de curvas e superfcies e
fez trabalho importante em tica geomtrica. A partir de 1851 sua
sade tornou-se frgil, fazendo com que ele deixasse o ensino, mas
voltasse brava e brevemente, falecendo depois de longa doena.
Jacobi[70],[71],[235]
Karl Gustav Jacob Jacobi (1804-1851) era alemo de famlia
judai-ca. Seu pai era banqueiro e sua famlia, rica. Karl foi o
segundo filho, num total de quatro, sendo que o primeiro, Moritz,
seria fsico ilustre. Bern educado por urn tio, logo demonstrou seu
talento, tendo entrado no gymnasium em Potsdam antes de
completar doze anos. E ainda no primeiro ano, em vista do seu
adiantado preparo, foi passado para o ltimo ano, encontrando-se,
portanto, em condicoes de entrar na uni-versidade. Mas a
Universidade de Berlim no aceitava estudantes com menos de
dezesseis anos, e assim Jacobi teve que esperar, repetindo o
ltimo ano da escola vrias vezes, recebendo as notas mais altas
em grego, latim, histria e, principalmente, em matemtica.

117

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

E durante os anos repetidos, aproveitou para avanar nos seus conhecimentos de matemtica, de modo que, ao terminar, j havia lido os
mais avanados textos de matemtica, como a Introductio in analysim
infinitorum (Introducao anlise dos infinitos), de Euler (), e j ingressava na pesquisa, tentando resolver equacoes do 5o grau. Entrando
na Universidade de Berlim, em 1821, ainda estava inseguro quanto ao
tpico em que iria se concentrar. Assistiu a cursos de clssicos, filosofia
e matemtica, decidindo-se pela ltima depois de dois anos. Mas o nvel
dos cursos de matemtica na Alemanha naquele tempo era bastante fraco, e assim Jacobi continuou urn autodidata, concentrando-se na obra
de Lagrange e de outros matemticos de primeira linha. Em 1824 foi
aprovado nos exames que o habilitavam a ensinar matemtica, latim e
gregonoscolgios.
Apesar da discriminacao aos judeus, em vista do seu brilho foi-lhe
oferecida uma posicao numa das principais escolas de Berlim. Mas, antes disso, j havia submetido sua tese doutorai Universidade de Berlim,
que foi aprovada, e logo autorizado a submeter sua Tese de Habilitacao
(ao ensino superior, na mesma Universidade).
Em 1825 submeteu urn artigo sobre funcoes iterativas Academia
de Cincias de Berlim, mas os revisores recusaram o trabalho. O trabalho seria publicado mais de dois sculos depois, com comentrios,
por Biermann, em 1961 [234], o qual cita as opinies dos revisores e
os critica fortemente. Esse primeiro revs no desanimou Jacobi, muito
pelocontrrio.
Por volta de 1825 Jacobi converteu-se ao cristianismo, o que tornou possvel o acesso a posicoes de ensino nas universidades alems
da poca e, efetivamente em 1825-1826 j estava ensinando na Universidade de Berlim. Em 1826 passa para a Universidade de Knigsberg, onde encontrou Bessel, que era professor de astronomia. Nessa
poca ele j havia feito excelentes descobertas na Teoria dos Nmeros.
Gauss () ficou impressionado com os resultados que ele havia obtido
sobre resduos cbicos. Jacobi trabalhou a seguir em funcoes elpticas, mesma poca e independentemente de Abel (), enviando os
resultados a Legendre, que era o especialista no assunto e que ficou
vivamente impressionado.
Em 1829 Jacobi esteve em Paris, onde encontrou Legendre, Fourier () e Poisson, tendo passado antes por Gttingen, onde se encontrou com Gauss. Em 1831 casou-se com Marie Schwink e poucos
meses depois foi promovido a professor titular. No mesmo ano publicou o artigo Fundamenta novae theoriae functionum ellipticarum
118
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

(Fundamentos de nova teoria sobre as funcoes elpticas), no


qual fa-zia contributes fundamentais sobre funcoes elpticas.
Jacobi tinha a reputacao de ser urn excelente professor, tendo
atrado muitos alunos, formando uma verdadeira escola entre
seus ex-alunos, entre os quais se incluram Heine, Borchardt,
Hesse, entre outros notveis. Nesse mesmo tempo Abel ()
tambm realizava contributes fundamentais sobre o mesmo
tpico, e assim desenvolveu-se uma competicao entre os dois.
Mas Abel morreria precocemente pouco depois.
Jacobi desenvolveu pesquisas importantes tambm em
equacoes diferenciais de derivadas parciais de primeira ordem,
aplicando-as Di-nmica. Trabalhando tambm com
determinates, desenvolveu o determinate funcional que recebeu
seu nome, o jacobiano. Na realidade, esses jacobianos haviam sido

estuda
dos
vrios
anos
antes
por
Cauch
y (),
em
1815,
mas
foi
Jacobi
quern
desenv
olveu

mais o assunto, escrevendo o texto alentado De determinantibus


functionalibus, em 1841. Em 1843, devido a excesso de trabalho,
teve uma crise de sade, tendo ido Itlia a fim de tentar
recuperar-se e retornando Alemanha com uma penso real,
graas interferncia de seu amigo Alexander von Humboldt.
Tendo passado do judasmo para o cristianismo,
possivelmente as suas conviccoes religiosas no teriam sido muito
profundas. Mas em todo o caso, ele acreditava em Deus, talvez
entendido sua maneira, como aparece nafrase: Deus sempre
faz aritmtica [71], ou aindamais original, O Deus que reina no
Olimpo o Nmero Eterno [71].
De Morgan [219], [257]
Augustus De Morgan (1806-1871) nasceu na ndia, na regio
onde hoje Madurai, Tamil, quando seu pai ali trabalhava, e
faleceu em Lon-dres. Foi matemtico e 16gico. Formulou o que
ficou conhecido como leis de Morgan e introduziu o termo de
inducao matemtica. Existe uma cratera com seu nome na Lua.
Seu pai, John, foi tenente-coronel, e teve vrias funcoes na
Compa-nhia das ndias Orientais. Sua me descendia de James
Dodson, que com-putou uma tbua de antilogaritmos. Augustus foi
o quinto filho e perdeu a viso do olho direito pouco aP6s o
nascimento. A famlia voltou In-glaterra quando Augustus tinha
sete meses. Seu pai faleceu quando ele tinha dez anos. Mrs. De
Morgan residiu em vrios lugares do sudoeste da Inglaterra e, assim,
Augustus frequentou vrias escolas nos seus primeiros anos. Mrs. De
Morgan era ativa e fervorosa na Igreja da Inglaterra (angli-cana) e
desejava que seu filho se tornasse clrigo, mas nesta poca o filho j
mostrava rebeldia com relacao a certas coisas da Igreja.

119

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

O talento de Augustus para a matemtica s foi percebido quando


tinha 14 anos. Em 1823, com 16 anos, ingressou no Trinity College era
Cambridge. Passava suas horas de recreio tocando flauta, na qual se tornou exmio. Obteve o bachelor of Arts, mas, para obter o master of Arts,
teria que passar num exame de Teologia, ao qual se recusou, apesar de
ser anglicano. (Por volta de 1875 esses testes teolgicos seriam abolidos
nas universidades de Oxford e Cambridge).
Dirigiu-se ento a Londres a fim de iniciar seus estudos de Direito,
com a finalidade de exercer a profisso. Mas, nesse meio tempo, um
grupo de intelectuais de mente liberal resolveu fundar a London University (atualmente University College of London) com o princpio de
neutralidadereligiosa.
De Morgan, ento com 22 anos, foi designado professor de matemtica. Mas, sendo mal definidas as relacoes entre o Senado dos Professores e o Corpo dos Estudantes, estabeleceu-se uma disputa entre o
professor de anatomia e os estudantes. E em virtude da deciso tomada
pelo Conselho, vrios professores se demitiram, encabeados por De
Morgan. Mais tarde, foi convidado a reassumir a ctedra, ali permanecendo por trinta anos. Atravs da Society for the Difusion of Useful
Knowledge (Sociedade para a Difuso de Conhecimentos teis), que
havia sido recm-fundada sob a liderana de Lord Brougham, De Morgan
publicou um grande trabalho sobre o clculo diferencial e integral,
escrevendo tambm 712 artigos, ou seja, a sexta parte dos artigos, na '
Penny Encyclopedia, editada pela mesma Society.
Em Londres, De Morgan tornou-se grande amigo de William
Frend, tambm matemtico, mas com ideias heterodoxas a respeito
dos nmeros negativos. Apesar dessa divergncia em termos matemticos, os dois convergiam a respeito de assuntos religiosos. Em 1837
De Morgan casou-se com Sophia Elizabeth, uma filha de Frend. De
Morgan foi extremamente bem-sucedido como professor; para ele, a
compreenso e assimilacao de grandes princpios era muito mais importante do que a habilidade analtica em casos particulares de principios no bem entendidos.
Em 1837 publicou seus primeiros trabalhos de lgica formal. Em
1838 definiu e introduziu o conceito de inducao matemtica, num dos
artigos publicados na Penny Enyclopedia, algo que estava sendo usado
at ento sem clareza e rigor. Em 1849 publicou Trigonometry and double
lgebra, no qual deu uma interpretacao geomtrica dos nmeros complexos. Reconheceu o carter puramente simblico da lgebra e estava
consciente de que outras lgebras, alm da usual, poderiam ser criadas.
120
CIENTISTAS ILUSTRES COM E EM DEUS

Talvez seu trabalho mais importante tenha sido Budget of


Paradoxes, publicado inicialmente nas colunas do Athaeneum, um
peridico; esse trabalho foi revisado e melhorado pelo autor at o
fim da vida, sendo publicado postumamente pela viva.
De Morgan se correspondeu com Babbage (), que era tutor
de Lady Lovelace, a qual, segundo consta, escreveu o primeiro
programa de computador para Babbage. De Morgan teve trs filhos
e quatro filhas. Seu segundo filho, George, se tornaria um
matemtico ilustre, sendo urn dos co-fundadores da Mathematical
Society em Londres; De Morgan foi o primeiro presidente da nova
Sociedade e seu filho, o primeiro secretary do que se tornaria, mais
tarde, a London Mathematical Society.
Em 1866 um clrigo unitrio foi recomendado para uma ctedra,
mas foi vetado pelo Conselho. De Morgan considerou essa atitude

um
desrespeito
neutra
lidade
religio
sa e
resign
ou
prpri
a
ctedr
a, em
protest
o, aos
sessent

a anos de idade. Seus alunos lhe mantiveram com quinhentas


libras esterlinas ao ano, mas dois anos depois seu filho George, do
qual tinha tanto orgulho, faleceu e logo aps uma de suas filhas
tambm mor-reu. De Morgan resistiu pouco a esses dois fatos,
falecendo aos 65 anos.
De Morgan tinha uma maneira de viver bastante peculiar,
sendo um recluso: morando em Londres, nunca foi Abadia de
Westminster (onde so coroados os reis e rainhas da Inglaterra,
com esttuas dos grandes heris nacionais) nem Cmara dos
Comuns (o Parlamento britnico) nem Torre de Londres, {{trs
visitas obrigatrias para qualquer pessoa que v a Londres}}.
Nunca tentou se tornar fellow da Royal Society, e alis nunca ia s
reunies da dita Sociedade. Tornou-se grande amigo de William R.
Hamilton, um irlands, grande matematico, que inventou os
quaternions. Se todos os trabalhos de De Morgan fossem
publicados, formariam uma pequena biblioteca. Ele criou a
Relation lgebra, uma lgebra binria, relacionada lgebra de
Boole (a), que se tornaria muito importante para os Principia
Mathematica, de Bertrand Russell e A. N. Whitehead (). Mais
tarde, essa lgebra se tornaria tambm muito importante nos
trabalhos iniciados em 1940 por Alfred Tarski e seus colegas na
Universidade da Califrnia.
LeVerrier[219],[355],[357]
Urbain Jean Joseph Le Verrier (1811-1877) foi um
matemtico francs que se especializou em mecnica celeste e
ficou particularmen-te conhecido pela descoberta do planeta
Netuno. Nascido em Saint-L, estudou na cole Polytechnique.
Depois de um breve perodo de estu-do de qumica sob a
orientacao de Gay-Lussac, voltou-se para o estudo

121

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

da astronomia, de modo especial para a mecnica celeste, tornando-se


professor dessa matria na cole Polytechnique em 1837. Aceitou uma
posicao no Observatrio de Paris, onde passou a maior parte da sua
vida profissional, tornando-se finalmente seu diretor.
O feito mais famoso de Le Verrier foi sua predicao da existncia
de Netuno, usando somente matemtica e observances astronmicas do
id conhecido Urano. Encorajado pelo ento diretor do Observatrio, o
fsico Arago, Le Verrier gastou meses fazendo clculos complexos para
explicar as pequenas mas sistemticas diferenas entre a rbita observada de Urano e a que era predita pela lei de gravitacao de Newton ().
Isto foi em 1846. mesma poca, mas desconhecido para Le Verrier, o
ingls John Couch Adams () estava fazendo clculos semelhantes. Le
Verrier anunciou sua descoberta Academia Francesa dois dias antes
de Adams chegar solucao, que foi enviada ao Royal Greenwich Observatory [355] e [356]. De acordo com [357], Adams completou seus
clculos dois meses antes de Le Verrier e, por isso, os dois deveriam ser
considerados os descobridores de Netuno.
Urn pouco antes da descoberta matemtica por Le Verrier, o pla-neta
foi observado em Berlim com urn refrator, por Galle e Heinrich dArrest,
com Io de diferena com relacao predicao de Le Verrier. Arago diria a
respeito da faanha: Aos olhos de qualquer pessoa imparcial, esta
descoberta permanecer como urn dos mais magnficos triunfos da
astronomia terica, uma das glrias da Academie [de Cincias da Fran-
a] e uma das mais belas distincoes de nosso pas [356].
O jornal Times de Londres anunciou no dia Io de outubro de 1846:
O planeta de Le Verrier foi encontrado. Entusiasmado com tal descoberta, Le Verrier voltou-se para o planeta Mercrio, tentando explicar as
variacoes na sua rbita, mais precisamente no seu perilio. Ele concluiu
que deveria haver urn outro planeta, ao qual deu o nome de Vulcano.
Isto deu origem a uma onda de deteccoes falsas que duraram at 1915,
quando Einstein () explicou o movimento anmalo de Mercrio com
asuaTeoriadaRelatividadeGeral.
A ltima quarta parte da vida de Le Verrier foi ocupada no estabelecimento preciso das rbitas dos oito planetas. Em 1854 ele foi nomeado diretor do Observatrio de Paris, que estava decadente. Le Verrier
restabeleceu o Observatrio como local de cincia de boa qualidade,
mas era muito impopular entre os colegas, pois estabeleceu normas extremamente rgidas de comportamento. Urn contemporneo chegou a
dizer (antes da descoberta de Netuno): Eu no sei se Mr. Le Verrier o
homem mais detestvel na Frana, mas estou certo de que o mais de122
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

testado [356]. Essa impopularidade fez com que ele tivesse que
deixar a direcao do Observatrio em 1870. Recebeu a Medalha
Copley da Royal Astronomical Society e, na sua Frana, se tornou
urn Oficial da Legio de Honra. Tern seu nome em crateras de
Marte e da Lua, urn anel de Sa-turno e o asteroide de 1997. Le
Verrier era casado e teve filhos. Faleceu em Paris. Ele sempre ser
lembrado pela frase de Arago no seu tmulo: o homem que
descobriu urn planeta com a ponta de uma caneta. Le Verrier
consta na lista de [219] como cientista de f crist.
Boole [219], [240], [242], [286]

George Boole (1815-1864) foi matemtico e filsofo


britnico, inventor da lgebra booleana, que a base da moderna
aritmtica usada pelos computadores. Nesse sentido,

consid
erado
urn
dos
funda
dores
da
cincia
de
compu
tacao,
preced
endo
em
vrias
dcada

s a existncia dos primeiros computadores eletrnicos.


Efetivamente, Bertrand Russell, coautor dos Principia
Mathematica, considerava que a matemtica pura fora
descoberta por Boole [286].
Boole nasceu em Lincolnshire, na Inglaterra, como o
primeiro de quatro filhos, e faleceria na Irlanda. Batizado no dia
seguinte ao que nasceu, uma indicacao provvel de que corria
risco de vida. Seu pai foi urn comerciante de recursos muito
limitados, mas era urn estudioso, uma mente sempre ativa.
Sendo o pai especialmente interessado em matemtica, foi ele
prprio que deu ao filho sua primeira educacao nessa cincia,
tendo George se matriculado na escola primria quando
tinhaseteanos.
Entretanto, o talento extraordinry do filho para a
matemtica no se manifestou nos primeiros anos. Teve urn
primeiro interesse pelo es-tudo dos clssicos da literatura. Tendo
aprendido latim na escola, foi autodidata no grego, dominando
essa difcil lngua com apenas catorze anos de idade. Alis, foi
autodidata praticamente em tudo, no tendo feito estudos
formais. Aos dezesseis anos, j dava aulas de matemtica numa
escola particular para se sustentar. Mantendo seu interesse pelas
lnguas, passou a se interessar intensamente pela matemtica,
abando-nando ento a ideia, que tivera antes, de ingressar na Igreja
(como clri-go). O primeiro texto de matemtica avanada que leu
foi o de Lacroix, sobre o clculo diferencial e integral.
Com apenas dezenove anos abriu uma escola em Lincoln, de
l se transferindo com os pais e irmos para Waddington a fim de
dirigirem a Hall Academy. Nessa poca estava estudando os
trabalhos de Laplace e Lagrange, sempre tomando notas. Seu
primeiro artigo publicado foi

123

124

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Theory of Analytical Transformations no Cambridge


Mathematical Journal, em 1839.
Em 1842 comeou a se corresponder com De Morgan (o),
escre-vendo seu primeiro artigo sobre a aplicacao da lgebra
solucao de equacoes diferenciais, publicando-o nos anais da Royal
Society em 1844, recebendo por ele uma medalha da mesma
entidade pela qualidade do trabalho. Recebeu tambm a
medalha Keith.
Em 1849, ia com grande reputacao, tornou-se professor de
matem-tica do Queen's College em Cork, na Irlanda, e ali
permaneceria como professor at o fim da vida. Apesar da carga
pesada de aulas e da sua dedi-cacao aos alunos, foi capaz de se dedicar
tambm a pesquisas importantes. Em 1851 foi eleito decano de
Cincias, encargo que exerceu com grande senso de
responsabilidade. Em 1854 publicou seu mais importante trabalho,
An investigation into the Laws of Thought, on which are founded
the Mathematical Theories of Logic and Probabilities (Uma
investigate sobre as leis do pensamento, nas quais esto fundadas as
teorias da lgica e das probabilidades). Boole abordava nesse artigo a
lgica de modo novo, reduzindo-a a uma lgebra. Ele iniciou o que se
chamaria a "algebra de Boole, que teria, vrias dcadas mais tarde,
no sculo XX, larga aplicacao em computadores, circuitos de
chaveamento etc.
Casou-se em 1855 com Mary Everest, sobrinha de urn colega
em Cork, sobrinha tambm de quern deu o nome mais alta
montanha do mundo; ela escreveria, como Mrs. Boole, diversos
textos educacionais muito teis. Foi urn casamento muito feliz,
com cinco filhas. Boole era muito consciencioso no seu trabalho;
seus livros e textos sobre equacoes diferenciais e de diferenas
finitas permaneceram em uso em muitas institutes por cerca de
cinqenta anos. Para o pblico em geral, Boole era o autor de
numerosos artigos abstrusos sobre tpicos matemticos. Seu
trabalho sobre operadores em anlise o levou eleicao para/eWow
da Royal Society.
Uma longa lista dos trabalhos de Boole em lgica e
matemtica se encontra no Catalogue of Scientific Memoirs,
publicado pela Royal Society, e no volume suplementar de
Differential Equations, editado por Isaac Todhunter. Boole
contribuiu com 22 artigos para o Cambridge Mathematical Journal
e seu sucessor, o Cambridge and Dublin Mathematical Journal,
dezesseis artigos no Philosophical Magazine, seis artigos
importantes no Philosophical Transactions, alm de publicacoes nas
Atas das academias de Real Sociedade de Edinburgh e da Real
Acade-mia Irlandesa, no Boletim da Academia de So Petersburgo e
no Crelle's Journal, alm de urn artigo no Mechanics Magazine em
1848.

CIENTISTAS ILUSTRES COM P EM DEUS

Em 1847 Boole escreveu o livro Mathematical Analysis of Logic, no


qual desenvolveu a lgica matemtica pela qual se tornaria especialmente
famoso. interessante observar que esse livro teve como objetivo defender seu amigo, De Morgan, que tinha sido atacado por um filsofo escocs, para o qual a matemtica uma coisa perigosa, intil e que nada tinha
a oferecer lgica. Essa obra de Boole, entretanto, tinha algumas imprecises e lacunas, que seus seguidores precisaram de anos para corrigir. Com
a lgica de Boole, a filosofia da matemtica tornou-se cientfica.
Com efeito, Boole foi dos primeiros a perceber que os smbolos das
operates da matemtica podiam ser tratados como objetos de clculo.
Boole desenvolveu uma notvel habilidade no clculo de smbolos. As
obras de Boole esto contidas em cerca de cinqenta artigos espalhados
em diversos veculos de publicacao, alm de algumas publicacoes separadas. H somente dois tratados sobre assuntos de matemtica escritos
por Boole: o Treatise on Differential Equations, de 1859, e o Treatise on
the Calculus of Finite Differences, publicado no ano seguinte. Esses dois
tratados contm importantes contributes para os dois ramos da matemtica em questo.
Boole foi, assim, um dos primeiros matemticos que escreveram
tambm sobre lgica. Ele tinha ainda um vasto conhecimento de outros
assuntos. Dante era seu autor predileto, preferindo o Paradiso ao Inferno. A Metafsica de Aristteles, a tica de Spinoza e as obras filosficas
de Ccero foram freqentes objetos de estudo. Suas reflexes sobre questes cientficas, filosficas e religiosas esto contidas em discursos, que
depois foram impressos: The Genius of Sir Isaac Newton (), The Right
Use of Leisure (O uso correto do descanso), The Claims of Science (As
afirmacoes da cincia) e The Social Aspect of Intellectual Culture (Os
aspectos sociais da cultura intelectual).
A personalidade de Boole inspirava uma estima profunda em todos (
os seus amigos. Era extremamente modesto e sua vida teve como objetivo a
procura da verdade. Seu gnio teria o reconhecimento adequado vrios
anos depois da morte, acometido por uma crise febril, quando estava na
plenitude de seu poder mental, aos 49 anos de idade. Extremamente consciente de seus deveres profissionais, foi universidade para dar aula num
dia de chuva torrencial. Com as roupas encharcadas, pegou um resfriado,
que se desenvolveu em pneumonia, da qual faleceu.
Seu sentimento sobre Deus era forte, citando o Apstolo Paulo:
ningum vive para si mesmo, nem morre para si mesmo (Rom. 14,7).
Ele praticava o que pregava, visitando as pessoas doentes e ajudando as
pessoas necessitadas na medida de suas possibilidades.
125

126

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Joule [347], [350], [286]

James Prescott Joule (1818-1889), FRS (Fellow of the Royal


Society), foi urn fsico ingls, nascido em Salford, perto de
Manchester. As leis da termodinmica estabelecem que o calor e a
energia so uma mesma coisa e cada qual pode ser convertido no
outro. Provar isto foi o trabalho de toda a vida de Joule, que assim
descobriu a chamada primeira lei da termodinmica.
Seu pai, Benjamin Joule, era urn rico fabricante de cerveja.
Tendo urn problema de coluna, James foi educado em casa at
1834, quando foi enviado, junto com o irmo, para estudar com
John Dalton (o) na Manchester Litterary and Philosophical Society.
Dalton estimulou Joule no interesse pelas cincias naturais e
matemtica, introduzindo-o nos seus rudimentos. Dalton j tinha
setenta anos nessa poca, e depois de dois anos teve urn infarto e foi
obrigado a se aposentar. Os irmos Joule se reduziram a estudos de
aritmtica e geometria, mas Dalton teve uma influncia grande e
permanente sobre Joule. A seguir, ele foi tutorado por John Davies.
Joule foi em grande parte urn autodidata, especialmente no que se
refere eletricidade e ao eletromagnetismo. Sendo seu pai rico,
Joule montou seu prprio laboratrio. Ainda na juventude, inventou
seu prprio motor eletromagntico e, quando tinha dezenove anos,
comeou a fazer experincias com o calor, registrando os resultados
obtidos.
Joule era fascinado pela eletricidade. Ele e seu irmo se
divertiam dando choque urn no outro e nos empregados da famlia.
Joule teve que se tornar o administrador da cervejaria, que seria
vendida em 1854. At ento cincia era urn hobby para Joule, que
logo comeou a investigar a possibilidade de substituir o motor a
vapor da cervejaria por urn motor eltrico, recentemente inventado.
Em 1838 publicou seu primeiro artigo cientfico sobre a construct
de urn motor eletromagntico. No mesmo ano, outro artigo,
Description of an electromagnetic engine, with experiments
(Descricao de urn motor eletromagntico com experincias). No
ano seguinte publicou Investigations in Magnetism and
Electromagnetism (Investigates sobre o Magnetismo e
Eletromagnetismo), mostrando como construir urn galvanmetro
e como calibr-lo, usando eletrlise.
Com cerca de trinta anos estava convencido de que a energia
se conservava. Em 1840 Joule e William Sturgeon formaram urn
ncleo de urn crculo intelectual em Manchester. Os dois
participavam da convic-cao de que cincia e teologia podiam e
deviam ser integradas. A teoria dominante ento a respeito do calor
era a do calrico, introduzida por Lavoisier em 1783,
considerado urn fluido, que no podia ser nem cria-do nem
destrudo. A teoria de Lavoisier teria sido confirmada pelo

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

rocesso de Sadi Carnot nas suas experincias com mquinas trmicas.


Ora, a lei de Joule (ver logo em seguida) desafiava essa conviccao e o
tempo mostraria que estava certo.
Em 1840, publicou trs artigos, entre os quais: On Electromagnetic Forces (Sobre as foras eletromagnticas), On the Production of
I leat by Voltaic Electricity (Sobre a producao de calor pela eletricidade voltaica), no qual ele formulou a lei de Joule, Q = RI2t, ou seja, a
quantidade de calor produzida por uma corrente eltrica de intensidade
/ atravs de uma resistncia eltrica R durante urn certo tempo t dada
pela frmula acima. Mas, de acordo com [350], ele teria chegado a esse
resultado dois anos mais tarde (1842).
Ele esperava impressionar a Royal Society com essa descoberta,
mas foi julgado urn mero diletante. No mesmo ano publicou ainda On
Heat evolved by Metallic Conductors of Electricity and in the Cells of a
Battery during Electrolysis. (A respeito do calor desenvolvido em condutores metlicos de eletricidade e nas clulas de uma bateria durante a
eletrlise). Em 1841 publicou On the Electric Origin of Heat and Combustion (Sobre a origem eltrica do calor e da combusto). Experincias adicionais de Joule o levaram a calcular o equivalente mecnico (em
termos de trabalho) do calor, mostrando que eram necessrios 838
libras-ps de trabalho mecnico para elevar a temperatura de urn pound
de gua em urn grau Fahrenheit.
(De acordo com [286], ele chegou a urn valor de 772 libras-ps,
muito prximo dos 778 libras-ps, aceitos hoje em dia). Ele anunciou
esse resultado em 1843 e os ouvintes silenciaram... Esses resultados
foram publicados em On the Heat evolved during the Electrolysis of
Water (Sobre o calor desenvolvido durante a eletrlise da gua) e
em On the Caloric Effects of Magneto-electrics, and on the Mechanical
Value of Heat (Sobre os efeitos trmicos de eletro-magnetos e sobre o
valor mecnico do calor).
Joule continuou suas experincias nessa linha, fazendo a gua pas- ,
sar atravs de urn cilindro perfurado, o que, por conta da viscosidade, V
aumentava a temperatura dela. O fato de os resultados utilizando ener-gias
mecnica e eltrica na converso do calor levarem a valores rela-tivamente
prximos era uma evidncia da sua teoria de converso de uma forma de
energia em outra. Entretanto, o artigo que publicava esses resultados foi
rejeitado pela Royal Society, e ele teve que se contentar em public-los no
Philosophical Magazine, de status inferior.
Em 1847 publicou On Matter, Living Force and Heat (Sobre a
matria, a fora viva e o calor). {{Fora viva era a expresso antiga
127

128

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

de energia mecnica cintica}}. E interessante observar que a


opcao de Joule tinha tambm motivao teolgica, pois ele dizia
que s o Criador poderia criar ou destruir a vis viva (fora
viva). Utilizando mtodos cada vez mais refinados e inteligentes,
Joule foi se aproxi-mando do valor atual. Assim, em 1850, obteve e
publicou uma medida bastante refinada, equivalente a 4,159 joules
por caloria nas unidades atuais, o valor a que se chegou
finalmente, j no sculo XX, sendo 4,18 joules por caloria. {{A
caloria a quantidade de calor necessria para elevar de um grau
centgrado um grama de gua; joule o trabalho (energia)
despendido por uma fora de 1/9,8kg para mover um objeto de
lkg numa distncia de lm em ls. O valor de 4,18 equivalente aos
778 libras-ps mencionados acima}}.
Durante muito tempo Joule foi quase ignorado pela
comunidade cientfica. Ele era, afinal, o filho de um cervejeiro e ele
mesmo cervejeiro. Nesse meio tempo, na Alemanha, Helmholz e
Mayer estavam chegando s mesmas concluses de Joule. Em 1847
o primeiro declarou de modo definitivo o princpio de conservacao
de energia. Numa apresentacao em 1847 de Joule em Oxford
estavam presentes Stokes (), Faraday (o) e um jovem precoce,
William Thomson, que mais tarde seria Lord Kelvin (), que tinha
sido nomeado recentemente professor de filosofia natural em
Glasgow. A partir de ento, Joule passou a ser levado a srio pela
comunidade cientfica. Stokes inclinou-se a tornar-se um joulite,
Faraday ficou muito impressionado, mas com srias dvidas,
enquanto Thomson ficou intrigado, mas ctico.
No mesmo ano ele se casou com Amlia Grimes, com quern
teve um filho e uma filha. Mas Thomson e Joule se encontraram
vrias ve-zes para discutir o assunto, uma colaboracao de 1852 a
1856, quando Thomson finalmente reconheceu a contribuicao de
Joule. A partir da, os mritos de Joule foram aceitos pela
comunidade cientfica: ele foi eleito para a Royal Society (1850),
recebeu a Royal Medal (1852) e mais tarde a medalha Copley
(1870) alm de ter sido feito duas vezes presi-dente da Associacao
Britnica para o Progresso da Cincia, a primeira vez em 1872. E,
no entanto, Joule nunca ensinou e nunca teve outro trabalho
seno o de fabricante de cerveja.
Joule e Thomson descobriram o que ficou conhecido como
efeito Joule-Thomson" que descreve a diminuicao da temperatura
de um gs, quando ele se expande. Joule era um fervoroso defensor
da teoria atmi-ca, tal como seu mestre, Dalton. Foi tambm
advogado da teoria cintica dos gases, proposta primeiramente por
John Herapath. Joule achava que o calor se transmitia de forma
rotacional, e no translacional, como fica-

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

iia demonstrado depois. Alm das comendas e encargos mencionados


acima, ele foi presidente da Manchester Litterary and Philosophical Society (1860) e recebeu a Albert Medal da Royal Society of Arts. Recebeu os
seguintes ttulos honorrios: LL. D, Trinity College, Dublin (1857); DCL,
University of Oxford (1860), LL.D, University of Edinburgh (1871).
A unidade de energia, joule, usada hoje em dia, homenageia o
cientista. Ele costumava dizer: Depois do conhecimento e cumprimento da vontade de Deus, nosso principal objetivo deve ser algo de seus
atributos de sabedoria, poder e bondade, evidenciados na sua obra.
evidente que o conhecimento das leis naturais signinca nada menos do
que o conhecimento da mente de Deus nelas expressas. No seu tmulo,
uma citacao do Evangelho de So Joo (Jo 9,4): Eu devo fazer as obras
daquele que me enviou enquanto dia; vir a noite, quando ningum
podetrabalhar.
Fizeau [219], [275], [282], [283]

Armand-Hypolite-Louis Fizeau (1819-1896) nasceu em Paris, filho


de urn mdico ilustre e professor de medicina durante a Restauracao. Seu
pai lhe deixou uma fortuna considered, o que lhe permitiu se dedicar
pesquisa cientfica. Estudou no College Stanislas e depois comeou o curso de medicina, mas teve que abandon-lo em virtude de sua sade precria, viajando durante certo tempo. A seguir, frequentou as conferncias
de Arago no Observatrio e as de tica no Collge de France. E comeou a
estudar cuidadosamente os textos de seu irmo na cole Polytechnique.
Em 1839 passou a interessar-se por fotografia, conseguindo obter
fotos permanentes com o daguerretipo, inventado originalmente por
J. M. Daguerre. Fizeau os usou para observacoes astronmicas, descobrindo em 1847 que a luz se propaga mais rapidamente no ar do que na
gua. Foucault (), tambm interessado nesse tema, associou-se a ele,
e os dois fizeram experimentos de tica que se tornaram clebres, demonstrando que calor irradiado e luz eram duas formas de ondulacoes,
reforando a teoria ondulatria da luz.
Em 1849 foi o primeiro a determinar a velocidade da luz, utilizando
engenhosamente uma roda dentada, entre os dentes da qual passava a
luz, e urn espelho fixo distante oito quilmetros, fato que o notabilizou
na comunidade cientfica. Conhecida a distncia entre cada fresta e cada
dente, o tempo que a luz levava para ir e voltar, batendo no dente, era o
mesmo que a roda levava para o dente ocupar o lugar da fresta. Obteve
como resultado da velocidade da luz no ar 313.240km/s, urn erro de
apenas 4,4% com relacao ao valor conhecido atualmente.
129

130

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Em 1849 recebeu a condecoracao da Legio de Honra,


tornando-se oficial em 1875. Em 1856, por recomendacao da
Academia de Cincias, receberia do Instituto o grande prmio de
dez mil francos. Foi eleito membro da Academia de Cincias em
1860 e membro do Bureau de Longitudes em 1878. Em 1866 a
Royal Society de Londres lhe deu a medalhaRumford.
Cornu disse a respeito dele que ele era urn cristo convicto e
pra-ticante e no escondia este fato [275]. No seu discurso de
presidente da Academia, chamou a ateno para a dignidade e
independncia das cincias naturais, assim como seus limites,
proibindo-a de interfe-rir em questes filosficas ou sociais, e
no se permitindo colocar-se em oposio aos nobres
sentimentos do coracao nem voz pura da conscincia. A maior
parte de seus trabalhos foi publicada nas Comp-tes rendues e nos
Annales de physique et de chemie. Alguns dos ttulos so: Sur la
dageurrotypie, Sur Vnterfrence entre deux rayons dans le cas
degrandes diffrences de marche, Vitesse de la lumire, Interfrence
des rayons calorifiques, Rfraction diffrentielle, Vitesse de
lelectricit e Dilatation des cristaux.
Foucault [276], [284], [285]

Jean-Bertrand-Lon Foucault (1819-1868) nasceu em Paris.


Foi urn fsico experimental. Seu pai, Jean Leon Forun Foucault,
foi urn editor que obteve reputao pela publicacao de uma
excelente obra sobre a Histria da Frana. Com a sade debilitada,
foi com a famlia para Nantes. Faleceu quando seu filho tinha
apenas nove anos, e sua me decidiu voltar para Paris, morando
numa casa elegante, onde at hoje existe uma
placamarcandoolarde Foucault.
Sua me o colocou no Collge Stanislas, mas ele no teve ali
bom aproveitamento; ela ento o retirou do colgio para educ-lo
em casa com urn tutor. Durante o perodo no colgio tornou-se
amigo de Fizeau (n). Se no se deu bem academicamente,
comeou muito cedo a reve-lar grande habilidade para coisas
mecnicas, construindo urn telgrafo mecnico e uma mquina a
vapor. Sua me pensou ento que, com essa habilidade manual, ele
poderia ser urn excelente cirurgio.
Tendo obtido o diploma de curso secundrio (mdio na
termi-nologia atual), comeou a estudar medicina em 1839. No
comeo foi bem, mas na primeira ida ao hospital, viu sangue e
desmaiou. Caiu na conta ento de que nunca seria urn bom
mdico, mas Donn no quis abrir mo de suas habilidades,
fazendo-o seu assistente no curso de microscopiamdica.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
entre a
energi
Em 1845 os dois publicaram urn livro, Urn curso de a
microscopia, que ensinava tcnicas de fotografia atravs do mecn
microscpio. Naquele mesmo ano, Donn aposentou-se como ica, o
redator do Journal des Dbats, passando o cargo para Foucault. calor e
Seus estudos em matemtica elementar e cincias haviam sido o
muito deficientes e ele foi preenchendo essa lacuna me-dida que magne
ia se interessando por experincias e invencoes. Era entusiasta da tismo.
cincia, mas nunca tinha gostado de estudar. Sua nova posicao, A
num peridico freqentado por cientistas eminentes, o colocou posi
numa situa-cao extremamente difcil, mas na qual se saiu, o de
fsico
paradoxalmente, bem.
Em 1850 recebeu a medalha Copley, o maior prmio da do ObRoyal Society de Londres, pelo seu trabalho mostrando a relacao servat

rio de Paris foi criada para ele em 1855, graas admirao que
Napoleo III lhe tinha. Esse posto lhe veio providencialmente, pois
at ento vivia somente dos honorrios de redator do Journal des
Dbats. Foucault fabricou excelentes telescpios para o
Observatrio, com v-riasinovacoes.
Foucault trabalhou em muitas linhas de pesquisa:
interferncia de raios de luz vermelhos e sua influncia no
daguerretipo, viso binocular, experimentos cruciais que
destronaram a teoria corpuscular da luz defen-dida por Kepler,
Newton e Laplace. Em 1857 inventou urn polarizador da luz que leva
o seu nome. Em 1860 demonstrou experimentalmente que a
velocidade da luz no ar maior do que na gua, contrrio ao que
cria a teoria da emisso. Foucault demonstrou isso com urn
aparelho que usa-va espelhos rotativos, que ocupava apenas cerca de
3,6m.
A medida da velocidade da luz por ele obtida foi, de longe, a
melhor at ento: 298 mil km/s. Foucault inventou tambm urn
regulador para a lmpada de arco voltaico, tornando-a prtica. O
famoso
pndulo
de
Foucault,
para
demonstrar
experimentalmente a rotacao da Terra, foi colocado no Panthon
de Paris em 1851, com cerca de 66m de altura. Foi urn sucesso
tanto na comunidade cientfica como junto ao povo. O giroscpio,
urn aparelho bastante sofisticado e de grande aplicacao em
sistemas mecnicos, foi tambm inventado por ele, com o mesmo
pro-psito do famoso pndulo: demonstrar a rotacao da Terra em
torno do prprio eixo, a diferena sendo que para o grande pblico
a prova no eracompreensvel.
Foucault observou em 1855 que apareciam correntes eltricas
num disco que girava entre dois polos magnticos. Esse tipo de
corrente el-trica recebeu seu nome. Em 1860 acompanhou Le
Verrier Espanha para fotografar urn eclipse solar. A partir da
obteve vrias honrarias: a

131

132

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Cruz da Legio de Honra, em 1862, membro do Bureau de


Longitudes no mesmo ano, eleito para a Academia de Cincias da
Frana, em 1865, fellow da Royal Society de Londres, membro da
Academia Alem de Cientistas. H uma cratera com seu nome
na Lua.
Do ponto de vista religioso, Foucault (catlico) foi pouco
pra-ticante na maior parte da vida, exceto nos seus ltimos
anos [276]. Suas obras completas foram organizadas por C. M.
Gabriel e editadas por sua me, Recueil des Travaux Scientifiques
de Lon Foucault (Paris, 1878).
Stokes [39], [117], [170], [286]

Sir George Gabriel Stokes (1819-1903), irlands, foi o filho


mais novo de seis do reverendo Gabriel Stokes, protestante; sua me,
Elizabeth Haughton era irm de urn ministro da igreja e, assim,
George Stokes foi criado num ambiente muito religioso.
De acordo com [286], teve uma infncia feliz e custou a
aprender a ler. Mais tarde, freqentando a Igreja Anglicana em
Cambridge, o padre da igreja comentou a seu respeito: Embora
sua f e simpatia pela religio nunca tivessem sido estreitas, ele se
manteve fiel s verdades evanglicas que ele aprendeu com seu
pai [170].
De acordo com [286], foi uma das almas nobres do sculo
XIX que examinavam a natureza a partir de uma f firme no
Criador. Cien-tista de primeira classe, com reputao de devoo
a Deus, ainda de acordo com [286]. Depois de estudar em Dublin
e Bristol, na Inglater-ra, depois da morte de seu pai matriculou-se
em Cambridge, onde, ao se graduar, foi senior wrangler, ou seja, o
primeiro da classe. Em 1849 foi promovido ctedra Lucasian
[ocupada antes por Isaac Barrow () e Isaac Newton (n) e mais
tarde Paul A. M. Dirac e, atualmente, por Stephen Hawking
()].
Suas contributes originais para a cincia comearam em
cerca de 1840. Combinava urn notvel vigor matemtico com uma
grande habi-lidade para conduzir experincias cientficas. Fez
importantes contributes ao estudo dos fluidos incompressveis,
viscosidade dos fluidos, equilbrio e movimento de slidos
elsticos, efeitos do vento sobre o som. Essas pesquisas colocaram
a hidrodinmica em urn novo patamar. Sua teoria sobre a
viscosidade dos fluidos foi de enorme importncia para a cincia,
servindo de base para urn experimento famoso de Milli-kan,
vrias dcadas depois, que permitiu a determinacao da carga do
eltron. A lei que determina a velocidade final de uma esfera em
queda num meio viscoso tomou o seu nome.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
reconh
ecer o
Possivelmente seus trabalhos sobre tica foram ainda mais mrito
impor-tantes: estudou o espectro da luz, a difracao, a dupla dos
refracao, demons-trando tambm que o plano de polarizacao trabalh
perpendicular direcao de propagacao da luz. Estudou tambm a os de
fluorescncia e mostrou que, ao contrrio do vidro, o quartzo James
transparente luz ultravioleta. Mostrou ainda que uma Joule
compreenso da fluorescncia permitiria urn melhor en- () a
tendimento do espectro ultravioleta. Esse estudo lhe valeu a respeit
medalha Rumford. Alem disso, estudou a conducao do calor em o do
cristais, apre-sentou uma teoria para os raios-X, e estudou a equival
ente
variacao da gravidade na superfcie da Terra.
Juntamente com Lord Kelvin (), foi dos primeiros a mec-

nico do calor. Ele expandiu o conhecimento sobre as discrepncias


gra-vitacionais e da astrofsica. Quando seu contemporneo e
amigo James Clerk Maxwell () unificou eletricidade,
magnetismo e luz numa linica teoria, Stokes mostrou que os raiosX tambm eram parte do espectro eletromagntico de Maxwell.
Stokes foi tambm urn matemtico ilustre, havendo urn teorema
com seu nome (apesar de ter sido demonstrado antes por Kelvin),
sobre a integral do rotacional de urn vetor, com ampla aplicacao no
eletromagnetismo, alm de em outras reas da fsica. Estudou a
soma de sries peridicas, o clculo numrico de uma classe de
integrais definidas e de sries infinitas. Sua contribute ao estudo
das sries peridicas foi notvel. Ele trouxe a matemtica mais
avanada da Frana para Cambridge e, com seu grande amigo,
Lord Kelvin, editou o Cambridge Mathematical Journal. Lord Kelvin
aprendeu muita matematica de Stokes, na sua longa
convivncia.
O nome de Stokes aparece numa linha no espalhamento da
luz, nas relacoes de fases da luz refletida de uma superfcie no
absorvente, em equacoes, junto com Navier, na dinmica de fluidos,
em parmetros que quantificam a polarizacao da luz, num
aparelho, junto com Campbell, para registrar a aurora. Seu nome
foi honrado ainda em uma cratera da Lua e outra de Marte. Em 1857
escreveu para sua ento noiva: Eu fui capaz de avanar em
matemtica pela conviccao de que a trilha seguida estava certa e eu
creio que Deus ps estas ideias na minha mente, suprin-do aquilo
que faltava a mim prprio [170]. E trs dias depois ele escre-veria
a ela: Eu sinto que meu casamento com voc ser talvez o ponto
de partida para a minha salvacao [170], Mas seus sentimentos
mudaram com relacao a ela, escrevendo-lhe uma carta de 55
pginas expressando suas diividas a respeito. Acabaram se casando
e, a partir de ento, Stokes nunca mais retomou a atividade intensa
de pesquisa que tinha antes.

133

134

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Mas as cartas mostram talvez que, efetivamente, Stokes estava


que-rendo mudar. Em 1891, publicou um volume sobre Teologia
Natural, na qualidade de Gifford Lecturer. (As prestigiosas Gifford
Lectures pro-vm de um fundo, criado por Lord Gifford, para
premiar Conferncias com a finalidade de promover e difundir o
estudo da Teologia Natural no sentido mais amplo do termo, ou
seja, para promover e difundir o conhecimento de Deus. A
primeira foi em 1888 e, de l para c, ela tern reconhecido
eminentes pensadores nos seus respectivos campos de atu-acao.
Nas reas de matemtica e fsica, entre outros: Niels Bohr, Werner
Heisenberg (), A. N. Whitehead (), Eddington (), von
Weizscker, Freeman Dyson (), Carl Sagan, John Barrow (),
Ian Barbour, Roger Penrose e John Polkinghorne (): ver
[118]).
Durante certo tempo, Stokes foi presidente do Victoria
Institute, de Londres, que examinava a relacao entre o Cristianismo
e o pensamento contemporneo, com nfase na cincia.
Temperamento amigo e genero-so, se destacou por recusar
reivindicacao de prioridade quando outros apresentavam
trabalhos que ele tinha antecipado, ainda que de forma no
completa. Talvez no sentisse a necessidade de reconhecimento,
tendo j contribudo para a solucao de um grande nmero de
problemas e porque j havia obtido uma posicao de liderana e
tambm em vista da sua disposicao permanente de ajudar os
outros.
Foi um membro ativo na Cambridge Philosophical Society,
secretary e presidente da Royal Society de Londres e representante
da Univer-sidade de Cambridge no Parlamento. Eleito presidente
da Royal Society (1885-1890). Seu destaque contribuiu para a
retomada do prestgio da Ctedra Lucasian, referida acima, que,
antes dele, tinha sido ocupada por vrios cientistas medocres.
Com efeito, de acordo com [286], qual-quer das suas principais
descobertas seria sufkiente para recuperar o brilho da Ctedra.
Era estritamente escrupuloso, de acordo com [286], com um
forte sentido de consistncia. As influncias crists foram
profundas em sua vida, sendo que trs dos seus irmos se
ordenaram (na Igreja Anglica-na). De acordo com [286], durante
sua vida ele foi consistentemente um estudioso de teologia e
escreveu frequentemente sobre assuntos religiosos. Sua f no
era meramente intelectual. Nas suas prprias palavras, citadas
em [286], a evidncia para a ressurreicao de Cristo no pode ser
separada da considerate dos ensinamentos e palavras do
prprio Cristo.
Ele se deleitava em participar do service religioso (missa)
muitas vezes num mesmo domingo. A f crist de Stokes era bem
conhecida.
CIENTISTAS ILUSTRES COM T EM DEUS
em
CamA histria da sua vida mostra que ele entendeu a compatibilidade bridge
entre cincia e f. Sobre a possibilidade de milagre, escreveu: . Seu
Admitir a exis-tncia de urn Deus pessoal e a possibilidade de feito
milagres so duas coisas interconexas. Se as leis da natureza cientf
ocorrem de acordo com sua vontade, ele, que as quis, pode ico
mais
querer sua supresso...
famos
o foi a
John Couch Adams [286], [377]
John Couch Adams (1819-1892) nasceu numa fazenda em predi
La-neast, perto de Launceston, Cornwall, Inglaterra, e faleceu o da

existncia e posicao do planeta Netuno, usando exclusivamente


a matemtica. Ele era o filho mais velho, dentre sete, de Thomas
Adams e Tabitha Knill. Seu pai era urn fazendeiro pobre. Sua
famlia era de devotos metodistas {{ramo protestante fundado
por Wesley, urn anglicano que se tornou dissidente, urn homem
muito fervoroso na sua f}}. Urn de seusirmostornousemissionrio.
Estudou inicialmente na escola local de Laneast, onde
aprendeu algum grego e lgebra. Dali ele foi para uma escola
dirigida por urn re-verendo que era primo de sua me em
Devonport, onde estudou os clssics e foi em grande parte
autodidata em matemtica. Era jovem ainda quando fez urn
relgio de sol em casa, a partir do qual fez vrias observances. Urn
jornal de Londres publicou urn registro que ele fez de urn eclipse
parcial do Sol, usando instrumento to simples. Ele tinha apenas
dezesseis anos quando teve esse primeiro momento de glria. E
obser-vou o cometa de Halley no mesmo ano. Ultrapassando
rapidamente seu mestre-escola, Adams passou a ler livros para se
autoeducar. Estudou as cnicas, clculo, teoria de nmeros,
mecnica e astronomia.
Sua famlia tinha poucas posses, mas sua me tinha uma
pequena propriedade cuja renda permitiu ao filho fazer os
estudos superiores. Dando aulas particulares, ele suplementava
esses recursos escassos e ajudava os pais. Em 1839 ingressou no St.
Johns College (na Universi-dade de Cambridge), graduando-se
senior wrangler em 1843.
Algumas irregularidades no movimento do planeta Urano
chama-ram logo sua atencao. Em 1841 escreveu urn artigo
cientfico para in-vestigar se essas irregularidades podiam ou no
ser atribudas atracao gravitacional de urn planeta ainda
desconhecido. Seja observado que naquela poca alguns achavam
que a lei da gravitao poderia variar com a distncia do Sol. Mas
Adams estava muito ocupado com seus estudos (de graduacao)
para levar frente essas pesquisas. Em 1843, mesmo ano em que
se graduou, tornou-se fellow e tutor do St. Johns

135

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

College. Foi Lowndean professor em Cambridge por 33 anos, a partir


de 1859, e logo depois de se graduar atacou o complicado problema
do movimento de Urano. Tratava-se de resolver urn problema com dez
incgnitas. Mas Adams era bom de clculo, perfazendo-os muitas vezes
mentalmente e sua concluso preliminar foi que devia existir urn outro
planeta, que perturbava o movimento de Urano. Convicto de que valia a
pena ir frente com essa pesquisa, ele obteve melhores dados do astrnomo real George B. Airy.
Em 1845 Adams j tinha em rascunho a rbita e a massa do novo
planeta que seria denominado Netuno. Airy, entretanto, se recusou a admitir a existncia do novo planeta, convencido que estava de que havia
erros na aplicacao da teoria gravitacional. Adams, uma pessoa modesta
e humilde, alm de leal, aceitou a posicao de Airy. Efetivamente, ao que
parece, de acordo com [377], havia lacunas nos seus clculos, passagens
que ele considerava triviais, mas que precisariam de demonstrate.
Entretanto, Urban Leverrier (), ao final do mesmo ano (1845),
publicou independentemente clculos que mostravam a existncia do
novo planeta, concordando com os clculos de Adams. E dois meses
depois o alemo Galle encontrou o planeta a partir dos clculos de Leverrier. Quando os trabalhos anteriores de Adams foram anunciados,
ele foi acusado de roubar a glria de Leverrier. Adams mostrou ento
que sua formao crist no foi em vo; durante toda esta provacao,
brilhou seu esprito cristo de humildade. Enquanto franceses e ingleses disputavam sobre preeminncia, ele se manteve longe da disputa,
exprimindo sempre admiracao pelo trabalho de Leverrier. Houve, efetivamente, uma disputa entre franceses e ingleses quanto prioridade da
descoberta. medida que os fatos foram se tornando mais conhecidos,
chegou-se concluso unnime de que os dois astrnomos tinham resolvido de modo independente o problema de Urano. Os ingleses, entretanto, tenderam a atribuir a Adams mrito maior. Quando os dois,
Adams e Leverrier, se encontraram na casa de Sir John Herschel (), eles
se tornaram rapidamente amigos.
Adams nunca reclamou que se publicaram mentiras a respeito do
seu trabalho, nem reclamou prioridade na descoberta. Pelo contrrio,
segundo [377], reconheceu publicamente a prioridade de Leverrier.
Ainda de acordo com [377], Adams era extraordinariamente no competitivo, relutante em publicar trabalhos incompletos a fim de suscitar
debates, avesso a controvrts sobre estes assuntos. Ele simplesmente
continuou com seu trabalho, recebendo, alis, remunerate pelo mesmo, graas aos esforos de Herschel. Adams trabalhou tambm no estudodomagnetismoterrestre.
136

calculou
Em 1852 publicou novas e precisas tbuas da paralaxe lunar. eclipse
Des-de os tempos antigos, havia sido observado que a posicao da s
Lua no cu estava se modificando ligeiramente. Ao final do sculo anteri
XVII, Halley () havia calculado que havia uma alteracao de 11 ores.
(segundos de grau) por sculo, urn efeito chamado de aceleracao Sua
secular da Lua. Em 1853, Adams tornou-se, de novo, centro de anlise
controvrsia. Com efeito, ele de-monstrou que Laplace (), do
considerado o grande expoente das leis de Newton no sculo XIX, meteo
havia se equivocado no clculo do complexo movimento lunar. Os rito
franceses protestaram veementemente e defende-ram Laplace, Leon
mesmo depois de investigates independentes demons-trarem id,
que se
que Adams estava certo.
Adams gostava de clculos complicados. A pedido de amigos, deCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

sintegrou na atmosfera, mostrou que ele seguia a trajetria de urn


come-ta. Para chegar a urn valor definitivo da chamada constante
de Euler (= 0, 577215665, aproximadamente), chegou a 263
algarismos. (Ver a defi-nicao dessa constante em [376]). Adams
ajudou tambm na elaboracao de urn projeto de descricao da
abboda celeste feito pela Astronomische Gesellschaft (Sociedade
astronmica).
Aos 44 anos Adams se casou com Eliza Bruce. Em 1866 ele
recebeu a medalha de ouro da Royal Astronomical Society. Nos
anos seguintes de vida foi duas vezes presidente da mesma
sociedade e recebeu diver-sas comendas. Recusou o ttulo de Sir a
fim de se afastar da querela a respeito da descoberta de Netuno. J
idoso, recusou tambm o posto de astrnomo real. Foi criada uma
bolsa de estudos com seu nome, mas nada alterou sua modstia e
seu carter alegre e generoso.
Uma cratera na Lua tern seu nome, bem como o mais exterior
dos anis de Netuno e o asteroide 1966. O prmio Adams, da
Universidade de Cambridge, comemora sua predicao da posicao
de Netuno. H urn medalho dele na Westminster Abbey e urn
busto no St John's College em Cambridge, urn busto na Royal
Astronomical Society, e urn quadro no Pembrocke College
(tambm na Universidade de Cambridge).
Em [377] h 24 referncias sobre Adams e a descoberta de
Netuno.
Hermite[148],[150]

Charles Hermite (1822-1901) foi o sexto filho de Ferdinand


Hermite e Madeleine Lallemant. Seu pai estudou engenharia e
empregou-se numa firma de comrcio de tecidos. Charles nasceu
com urn defeito na perna direita, o que no afetou sua personalidade,
tendo usado uma bengala por

137

138

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

toda a vida. Quando tinha seis anos, sua famlia mudou-se para
Nancy, tendo sido internado num Liceu. De l foi para Paris,
estudando no Liceu Henri IV. Aos dezoito anos foi para o famoso
Louis-le-Grand. Suas pri-meiras publicacoes foram do tempo em
que ele ali estudava, no Nouvelles Annales de Mathematiques,
fundado em 1842, dirigido aos estudantes de escolas superiores. Da
ingressou na cole Polytechnique. Foi expulso da Politcnica urn
ano depois porque seu p defeituoso, de acordo com o regulamento,
tornava-o inadequado para qualquer posicao oferecida para
estudantes bem-sucedidos daquela faculdade. Enquanto esteve l, em
vez de escravizar-se com a geometria descritiva, passou seu tempo
com buncoes abelianas; naquela poca (1842) talvez o tpico de
maior interesse e importncia para os grandes matemticos da
Europa.
A carreira de magistrio no lhe abriria as portas por no ter
ele o grau exigido. Continuou, pois, com suas pesquisas, enquanto
pde re-sistir. Quando atingiu 24 anos, conscientizou-se de que
teria que definir sua vida. Abandonou, pois, as importantes
descobertas que estava fa-zendo para aprender as trivialidades
requeridas para a obtencao do grau de bacharel em letras e cincia.
Por ironia do destino a primeira funcao acadmica a ele atribuda
foi a de examinador para admisso Politcnica. Alguns meses mais
tarde foi designado rptiteur nessa mesma institute. Ele naquele
momento estava seguro no nicho de onde nenhum examinador
poderia tir-lo. Para alcanar esse patamar, cumprindo a exigncia
do sistema oficial, ele sacrificara quase cinco anos do que seria seu
mais inventivo perodo. Agora poderia tornar-se urn grande matemtico. Ele substituiu Libri no Collge de France.
Com apenas 24 anos, foi eleito membro da Academia de
Cincias. Nesse ano casou-se com Louise. A despeito de sua
reputacao internacio-nal como urn matemtico criativo, s aos 47
anos conseguiu urn empre-go condigno, quando foi designado
professor em 1869 da Escola Normal e, finalmente, em 1870,
tornou-se professor da Sorbonne, lugar que manteve at sua
aposentadoria, vinte anos mais tarde. Durante o tempo em que
ocupou essa importante posicao, treinou urn geracao de ilustres
matemticos franceses, entre os quais mile Picard, Gaston
Darboux, Paul Appell, mile Borel, Paul Painlev e Henri Poincar.
Sua influncia estendeu-se para alm da Frana, e seus trabalhos
ajudaram a educar seus contemporneos em outros pases.
Uma importante caracterstica da nobreza de Hermite est
associa-da ao seu cuidado para no aproveitar-se de sua posicao
para re-criar seus alunos sua imagem. Provavelmente nenhum
outro matemtico dos tempos modernos manteve to volumosa
correspondncia cientfi-

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

ca com toda a Europa. O torn de suas cartas era sempre bondoso, encorajadoreapreciativo.
Muitos matemticos da segunda metade do sculo XIX devem seu
reconhecimento pela publicidade que Hermite deu aos seus primeiros
esforos. Nesse, assim como em outros aspectos, no existe, possivelmente, urn carter mais fino do que o de Hermite em toda a histria
da matemtica. At 33 anos, era urn tolerante agnstico. Em 1856 adoeceu gravemente (varola). Foi Cauchy () aquele que, com suas fortes
conviccoes religiosas (catlicas), ajudou Hermite atravs da crise. Esse
fato teve uma influncia profunda sobre Hermite, que ento se tornou
catlico.
Hadamard se refereria a ele, mais tarde, como urn homem profundamente religiose" [150]. Hermite acreditava que os nmeros tinham uma existncia prpria acima de qualquer controle humano.
Aos matemticos, dizia ele, permitido de vez em quando capturar
vislumbres da sobre-humana harmonia que regula este etreo reino
da existncia numrica, exatamente como os grandes gnios da tica e
da moral tern algumas vezes anrmado, terem vislumbrado, a perfeicao
celestial do Reino do Cu.
Foi grande a contribute de Hermite para a matemtica, destacando-se seus trabalhos sobre teoria dos nmeros, lgebra, polinmios ortogonais, funcoes elpticas e funcoes quadrticas, entre outros tpicos.
Significativa foi a sua permanente busca do ideal de que a cincia est
para alm das nacoes, acima da fora de credos que visam dominar ou
embrutecer.
Kronecker[130],[131]
Leopold Kronecker (1823-1891) nasceu em Liegnitz, na Prssia, e
morreu em Berlim. Seu pai foi urn homem de negcios bem-sucedido.
A famlia era judaica, cuja religio Kronecker manteve at urn ano antes
de morrer, quando se converteu ao Cristianismo (protestante). Enquanto no ginsio, seu tutor, Kummer, logo se apercebeu do talento matemtico do seu pupilo. Apesar de ser judeu, Kronecker recebeu instrucao
evanglica no ginsio. Ingressou na Universidade de Berlim, onde foi
aluno de Dirichlet. Alm da matemtica, estudou astronomia, meteorologia qumica, filosofia, interessando-se por Descartes (), Leibniz (),
Kant, Spinoza e Hegel. Doutorou-se em 1845 com uma tese sobre teoria
algbrica dos nmeros.
Deixou Berlim para tratar de assuntos familiares e se casou em 1848
com Fanny Prausnitzer. Passou a administrar a propriedade familiar,
139

140

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

enriquecendo, mas continuou a se dedicar matemtica por puro


pra-zer. Voltou Universidade de Berlim, mas no se interessando
por ter uma posicao l, pois no precisava, apenas para trocar
ideias matem-ticas. No tendo que dar aulas, tornou-se urn
pesquisador muito ativo, publicando rapidamente urn grande
nmero de artigos sobre teoria dos nmeros, funcoes elpticas e
lgebra e, mais importante, explorou as in-terconexes entre esses
tpicos. Em 1861 ele foi eleito para a Academia de Berlim, o que
lhe dava o direito de ensinar na Universidade e, assim, mesmo sem
ser professor, comeou a lecionar na sua alma mater. No foi urn
professor popular, sempre exigente, no atraindo assim muitos
alunos. Em 1868 foi-lhe oferecida uma ctedra em Gttingen, mas
ele recusou, pois gostava muito de Berlim.
Kronecker acreditava que a matemtica deveria tratar somente
de nmeros finitos e com urn nmero finito de operates. Nesse
contexto, foi produzida sua famosa frase: Deus criou os inteiros;
todo o resto trabalho do Homem. A partir de 1870, Kronecker
comeou a adotar uma srie de posicoes heterodoxas em
matemtica, comeando a duvidar da prova da existncia noconstrutiva de solucoes de problemas, opondo-se ao uso de nmeros
irracionais e afirmando que os nmeros transcendents no existem.
Apesar disso, continuou a ter muita influncia no mun-do da
matemtica, sendo eleito para a Royal Society em 1884.
As suas posicoes heterodoxas em matemtica s foram
tornadas pblicas por ele, na realidade, em 1886. E teve contra si
nomes como Cantor (), Weierstrass, Schwarz e Heine,
principalmente o primeiro. Entretanto, no se deveria pensar que
as posicoes de Kronecker fossem completamente excntricas.
Embora a maioria dos matemticos de en-to e de hoje no
concordassem com seus pontos de vista, esses no foram
deixados de lado. Com efeito, estas ideias de Kronecker foram
desenvolvidas por Poincar e Brouwer, que deram especial
importncia ao intuicionismo. Por meio dele enfatiza-se que a
matemtica tern prio-ridade sobre a lgica: as estruturas
matemticas so construdas e desenvolvidas pela mente humana
e impossvel definir as propriedades das estruturas matemticas
simplesmente atravs de axiomas.
Kelvin [39], [77], [79], [168], [286]

Lord Kelvin (William Thomson, 1824-1907), matemtico,


fsico e engenheiro britnico, nascido em Belfast, na atual Irlanda
do Norte, foi urn menino prodgio. Foi urn dos grandes cientistas
de seu tempo. Re-ceberia o ttulo de nobreza, baro Kelvin de
Largs, aos 68 anos de idade, pela grande importncia de seus
trabalhos cientficos.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
quand
o ele
Educado inicialmente em rea rural, seu pai era professor de tinha
matemtica na Universidade de Belfast (Irlanda do Norte); a dezesse
famlia mu-dou-se para Glasgow (Esccia) quando seu pai foi te
contratado como professor de matemtica na Universidade do anos,
mesmo nome. Aos oito anos de idade j assistia s confernces foi
de matemtica de seu pai e dois anos depois teve licena sobre a
especial, devido idade, para ingressar na Universidade de teoria
Glasgow. Aos dezessete anos, j com reputacao de ser brilhante, matem
mas sem urn grau acadmico, foi para a Universidade de tica
desenv
Cambridge.
Seu primeiro artigo cientfico, publicado com pseudnimo olvida

por Fourier (), defendendo-a dos ataques na Inglaterra. Urn


outro artigo no mesmo ano foi sobre a conducao de calor nos
slidos, estabelecendo analogias entre a teoria do calor e da
eletrosttica. Em 1845 graduou-se em Cambridge, como segundo
wrangler e venceu o prmio Smith. Aps graduar-se, visitou seu
heri, Michael Faraday (), cujo trabalho aperfeioou. Seus
primeiros artigos sobre eletromagnetismo e calor es-tabeleceram
logo sua reputacao. Visitando Paris, estudou tcnicas de pesquisa,
encontrando-se com Biot () e Cauchy (). Retornou breve-mente
a Cambridge, antes de ir para Glasgow, onde se tornou professor
titular de filosofia natural aos 22 anos. A essa altura j havia
publicado cinqenta artigos de matemtica, a maior parte deles
em francs.
Ao assumir essa posicao, tratou logo, com seu magro salrio,
de montar urn laboratrio. Ele tinha uma notvel capacidade de
discernir o que era importante na pesquisa corrente. Era
absolutamente brilhante como expositor, atraindo alunos da mais
alta qualidade. O grande Maxwell () foi urn dos cientistas
profundamente influenciados por seus trabalhos de eletricidade e
as leis da termodinmica. Quando Kelvin comeou a fazer
contributes importantes para a termodinmica, Helmholz e
Joule () j haviam percorrido urn bom caminho, mas o trabalho
desse ltimo ainda no havia sido reconhecido. Kelvin foi o
primeiro a reconhecer o valor de seu trabalho.
Formulou a segunda lei da termodinmica, afirmando que a
dissi-pacao de energia urn fenmeno universal. Seus clculos
mostravam que era possvel uma escala absoluta de temperatura
e foi o primeiro a concluir que a temperatura de -273 graus
centgrados, 0 grau na escala que leva seu nome, a mais baixa
possvel. A escala Kelvin de temperatura ficou assim chamada
quando Thomson foi feito Sir.
Foi tambm supervisor de construct do primeiro cabo
telefnico transatlntic. Em 1890, foi eleito presidente da Royal
Society. Seria tam-

141

142

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

bm eleito presidente da Sociedade Britnica para o Progresso da


Cincia. Foi Kelvin quern trouxe o termo energia, definida com
preciso, para dentro da fsica. Lord Kelvin foi tambm o primeiro a
desenvolver mto-dos para a liquefacao de hidrognio e de hlio.
Outra de suas contribui-coes prticas foi o estabelecimento de
padres para medidas eltricas.
Seus inmeros interesses o levaram a estabelecer urn negcio
pr-prio, construindo instrumentos de grande utilidade, como
sistemas eltricos para navegacao, funcionando como bssolas
tambm. Alm de cientista, tendo publicado mais de seiscentos
artigos, era tambm inventivo, obtendo cerca de doze patentes. Na
realidade, alm de tra-balhos em fsica e matemtica, ele fez
pesquisas marinhas, arquitetura naval e magnetismo terrestre. Mas
Kelvin no permanecia numa torre de marfim, seus escritos
sendo sempre claros.
Kelvin era urn cristo convicto. Ao incio de suas aulas ele
recitava sempre de cor passagens das Escrituras (Bblia). Utilizando
o melhor da termodinmica da poca, calculou a idade da Terra
em cem milhes de anos. {{Hoje em dia a cincia fala em cerca de
4,5 bilhes de anos}}. Ele dizia mais que no teria havido tempo
para a vida evoluir, pois a Terra teria antes que esfriar. Kelvin
relacionou a dissipacao de energia direta-mente teologia: a lei
natural universal criada e governada pelo poder divino e o mundo
evolui inexoravelmente para urn fim. Kelvin rejeitava a evolucao
do universo por urn jogo de probabilidades, afirmando que a vida
procedia da vida, projetada e dirigida por urn Criador.
Algumas de suas frases reveladoras da sua crena em Deus,
citadas em [80]: Existem fortssimas provas, nossa volta, de urn
projeto inte-ligente e benevolente; As perspectivas da raa
humana seriam negras se no fossem iluminadas pela luz [da f]
que nos revelam novos cus e novas terras'" (citando o livro do
Apocalipse); Eu creio que, quanto mais profundamente a cincia
estudada, tanto mais ela nos afasta de qualquer coisa equivalente
ao atesmo; (Frase semelhante, muito cita-da, de urn dos grandes
cientistas do sculo XIX, Pasteur: A pouca cincia afasta de Deus,
mas a grande cincia aproxima de Deus);Quanto mais eu conduzo
pesquisas cientficas, tanto mais eu acredito que a cincia ex-clui o
atesmo; A ideia do atesmo to sem sentido que eu sou incapaz
de coloc-la em palavras; No tenha medo de ser urn livrepensador. Se voc pensar de modo bastante profundo, ser forado
pela cincia crena em Deus, que o fundamento de toda
religio. Voc perceber que a cincia no se ope, mas ajuda a
religio. {{Em fins do sculo XIX e incio do sculo XX, ser livrepensador virou moda elegante nos crculos intelectuais ou
pseudointelectuais}}.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
figuras
impor
Todo esse envolvimento com a cincia, no entanto, no o tantss
impediu de, no final da vida, opor-se s novas descobertas da imas,
desintegracao ra-dioativa. Alis, a descoberta da radioatividade como
punha abaixo seus cl-culos sobre a idade da Terra, uma vez que monar
os decaimentos radioativos produzem energia trmica que cas).
continuam a aquecer o ncleo da Terra. Kelvin foi casado com sua
prima em segundo grau, Margaret Crum, que era muito doente; os Riema
dois viajavam com frequncia em funcao de sua sade. Quando nn
ela teve urn derrame, ele ficou to desolado que adoeceu e morreu. [286],
Tal como ocorrera com Newton (), foi sepultado com gran-des [390],
honras na abadia de Westminster (normalmente reservada a [393]

Georg Friedrich Bernhard Riemann (1826-1866) fez


contributes muito importantes para a anlise e para a geometria
diferencial, tendo sido o criador da geometria no-euclideana, dos
espaos curvos, usada na teoria da relatividade geral de
Einstein. De acordo com [286], Riemann foi urn poeta da
matemtica, produzindo resultados engenhosos e originais de uma
grande beleza. Nasceu em Breselenz, uma vila perto de
Dannenberg, no ento Reino de Hanover, atualmente na
Alemanha. Seus pais foram Friedrich Bernhard Riemann e
Charlotte Ebbel, que se casaram quando ele era urn homem de
meia-idade. Ele era urn pobre ministro luterano e educou seus
seis mhos durante os seus primeiros anos. Georg era o segundo e
foi educado pelo pai at os dez anos, sendo assistido nisto por urn
professor local.
Georg era tmido e teve, durante a vida, vrios breakdowns
psi-colgicos. Desde pequenino, mostrou inclinao
excepcional para a matemtica, uma facilidade fantstica para
clculos. Aos dez anos ele j era muito avanado para seu
professor local. Em 1840 Riemann entrou diretamente na
terceira srie no liceu em Hannover, moran-do com sua av.
Ele estudou a Bblia intensamente, mas sua mente deslizava
sempre para a matemtica. Ele tentou inclusive demonstrar
matematicamente a correcao do Livro do Gnesis (o primeiro
Livro da Bblia). Foi bom aluno no gymnasium, mas no
excepcional, traba-lhando fortemente em assuntos clssicos
como hebreu e teologia, mas mostrou, como dito, especial
interesse pela matemtica, o que levou o diretor do ginsio a
emprestar-lhe os livros de matemtica de sua biblioteca
particular.
Com dezesseis anos apreendeu em seis dias o contedo do
difcil texto de Legendre, teoria dos nmeros, urn livro de
novecentas pgi-

143

144

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

nas! Provavelmente foi esse trabalho de Legendre que despertou


nele o interesse pelos nmeros primos, e isto o conduziria a
uma srie de seis conjecturas sobre a funo zeta (ver [389]),
das quais cinco j foram provadas, e a sexta, chamada hiptese
de Riemann, continua desafiando os matemticos. Em 1846
comeou a estudar filologia e te-ologia a fim de se tornar urn
padre (luterano) e assim ajudar o pai nas finals da famlia.
Georg, que foi urn jovem devoto, no teria sido avesso a se
tornar urn ministro da Igreja Luterana.
Em 1846 ingressou na Universidade de Gttingen. De acordo
com [286], para satisfazer vontade do pai, se inscreveu na
Faculdade de Teologia. Entretanto, assistiu a algumas aulas de
matemtica e pediu ao pai para se transferir para a faculdade de
Filosofia, a fim de estudar matemtica. Ele era muito afeioado
famlia e no teria, sem a permisso do pai, feito essa transferncia.
A permisso foi dada e assim Riemann se inscreveu em cursos de
Moritz Stern e do grande Gauss (), conside-rado at hoje o
prncipe dos matemticos.
Observe-se que naquela poca Gttingen no era um bom
centro para estudar matemtica, de acordo com [390]. Gauss deu a
Riemann somente cursos elementares e no h evidncia de que
ele tenha reco-nhecido ento o gnio de Riemann. Stern,
entretanto, reconheceu a genialidade do aluno e diria mais tarde
que ele j cantava como um canrio. Riemann se transferiu, em
1847, para a Universidade de Ber-lim, que tinha entre seus
professores de matemtica Steiner, Jacobi (), Dirichlet e
Eisenstein. Este foi um tempo importante para Riemann,
aprendendo muito com Eisenstein, com ele discutindo o uso de
variveis complexas na teoria de funcoes elpticas. Mas a pessoa que
mais influn-cia teve sobre ele nessa poca foi Dirichlet, que
trabalhava com base em intuicoes, que foi tambm o forte de
Riemann, o qual, segundo [390], nos seus trabalhos, deixava um
pouco a desejar em termos de rigor. Mas as ideias brilhantes ali
contidas tornam-se claras, porque no eram sobrecarregadasdeclculos.
Riemann dominou as tcnicas do clculo e da anlise lendo as
obras do genial Euler (). Em 1849 regressou a Gttingen para a tese
doutorai, orientada por Gauss, submetendo-a em 1851. A tese de
Riemann estu-dava a teoria das variveis complexas e, em
particular, o que atualmente chamamos de superfcies de
Riemann, introduzindo mtodos topol-gicos na teoria de funcoes
complexas. O trabalho de Cauchy () sobre funcoes de variveis
complexas teve influncia no trabalho de Riemann, mas sua tese foi
uma pea tremendamente original, examinando pro-priedades
geomtricas de funcoes analticas, operadores conformes e

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

conectividade de superfcies. Gauss descreveu a tese de Riemann como


tendo uma gloriosa fertilidade de originalidade.
Mas Riemann no foi influenciado s por Gauss nessa poca. A
fisica de Wilhelm Weber tambm o atraiu e, a partir de ento, teve
grande interesse em fsica matemtica. Riemann foi assistente de Weber durante dezoito meses. Com recomendacao de Gauss, Riemann
foi nomeado para uma posicao em Gttingen e comeou a trabalhar
para a sua habilitacao (livre-docncia), dedicando trinta meses
dissertacao correspondente. O assunto estudado foi a representatividade de funcoes por sries trigonomtricas. Ele demonstrou as condicoes
para que uma funcao de varivel complexa seja integrvel, condicoes essas
que receberam o seu nome. Para completar a habilitacao, ele tinha que dar
uma aula. Conforme as regras, preparou trs aulas, escolhendo duas sobre eletricidade e uma sobre geometria. Gauss escolheu a geometria, para
surpresa de Riemann, mas deu uma aula que se tornou um clssico
na matemtica, ber die Hypothesen welche der Geometrie zu Grunde
liegen (Sobre as hipteses que esto nos fundamentos da geometria),
apresentadaem1854.
De acordo com [391], citado em [390], durante a aula, dentre os
presenter s Gauss foi capaz de apreciar a profundidade das ideias de
Riemann [...] a aula superou suas expectativas e o surpreendeu tremendamente. Na reunio subsequente de professores ele falou com raro entusiasmo sobre o trabalho de Riemann. [390] afirma que ele no foi
plenamente entendido a no ser sessenta anos depois. Efetivamente, segundo [392], a teoria da relatividade geral justificou esplendidamente
este trabalho de Riemann. No aparato desenvolvido por Riemann, Einstein (n)encontrou a estrutura para colocar suas ideias fsicas.
A vaga de Gauss em Gttingen foi preenchida por Dirichlet em
1855. Houve ento uma tentativa, sem sucesso, para obter uma ctedra
para Riemann. Mas dois anos depois, foi nomeado professor e naquele
mesmo ano publicou uma outra das suas obras-primas intitulada teoria de funcoes abelianas" resultado de trabalho de vrios anos e contida
num curso que deu para apenas trs alunos em 1855-1856. Um desses
alunos era Dedekind, que publicou essas belas aulas aps a morte prematura do mestre.
O trabalho sobre as funcoes abelianas continuava onde sua tese
doutorai tinha parado, e desenvolveu ainda mais a ideia de superfcie
de Riemann e suas propriedades topolgical Ele examinou as funcoes
de muitas variveis como de uma varivel numa superfcie de Riemann
especial e resolveu o problema geral das inversas de funcoes, que ti145

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

nha sido resolvido para integrais elpticas por Abel () e Jacobi ().
Weierstrass, que tambm estava trabalhando nesse problema, quando
viu o artigo de Riemann, retirou a submisso de seu artigo, tantos eram
os conceitos inesperados do trabalho de Riemann.
Em 1859 Dirichlet faleceu e Riemann foi indicado para ocupar sua
posicao, a ctedra de matemtica de Gttingen. Poucos dias depois foi
eleito para a Academia de Cincias de Berlim. Cada novo membro da
Academia devia apresentar uma aula e Riemann apresentou uma outra
de suas grandes obras-primas, Sobre os mimeros primos menores do
que urn dado valor.
Nesse trabalho, examinou a funcao zeta [389], que j tinha sido
estudada por Euler. No seu trabalho, Riemann afirmava que a funcao zeta
tinha urn nmero infinito de razes no triviais e parecia provvel que
todas elas tinham parte real igual a 0,5. Esta a famosa hiptese de Riemann, que permanece urn problema aberto em matemtica, desafiando
as melhores inteligncias matemticas desde ento. Em 1858 produziu
urn trabalho sobre eletrodinmica, que julgava que seria a palavra definitiva sobre o assunto, mas foi a teoria de Maxwell () que recebeu essa
distincao. Ele fez, ademais, outros trabalhos notveis na fsica, incluindo
estudos sobre as ondas sonoras e sobre o movimento dos fluidos.
Em 1862 casou-se com Elise Koch, uma amiga de sua irm, que
lhe deu uma filha. Poucos meses depois de se casar, teve uma pleurisia, seguida de tuberculose. Como muitos pacientes de tuberculose
da poca, Riemann viajou para a Itlia, com clima mais quente. Para
l voltou mais duas vezes por conta da doena. Em Gttingen seguiu
trabalhando at a vspera da morte, deixando incompleto urn artigo
que estava escrevendo.
A importncia de seu trabalho s foi plenamente reconhecida no
sculo XX. De acordo com [286], o historiador da matemtica Dirk J.
Struik diz que Riemann mais do que qualquer outro, influenciou a
direcao que tomou a moderna matemtica. Existem as seguintes estruturas matemticas que levam o nome de Riemann: uma hiptese
(mencionada acima), a funcao zeta (tambm mencionada acima), a
integral, a soma, urn lema, uma variedade, urn teorema de operadores,
o problema de Riemann-Hilbert, a frmula de Riemann-Hurwitz, a
frmula de Riemann-von Mangoldt, as famosas superfcies, o teorema de Riemann-Roch, a funcao teta, uma equacao diferencial, uma
matriz, a famosa esfera, o tensor mtrico, o tensor de curvatura, as
equacoes de Cauchy-Riemann, o teorema de Hierzebruck-RiemannRoch, o lema de Riemann-Lebesgue, a integral de Riemann-Stieltjes,
o teorema das sries.
146

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Ainda de acordo com [286], quando sua vida estava terminando,


sua esposa rezou para ele o Pai nosso, a Orao do Senhor. Um dos
liltimos pedidos esposa foi: Beije nossa filha por mim. Durante toda
sua vida, Riemann examinou diariamente a prpria conscincia do ponto de vista da f crist. Um contemporneo escreveu a respeito dele: A
alma gentil que lhe foi implantada pela famlia de seu pai permaneceu
nele durante toda sua vida e ele serviu a seu Deus fielmente, tal como
seu pai, mas de um modo diferente [286].
Maxwell [13], [39], [40], [89], [93]

James Clerck Maxwell (1831-1879), escocs, considerado usualmente como um dos maiores gnios da fsica de todos os tempos. Seria
com Newton () e Einstein () a trade dos maiores. Revelou curiosidade cientfica desde os trs anos de idade, ocupando-se com chaves,
fechaduras, a maneira como a gua vem da torneira atravs da parede...
Muito cedo, encantou-se com a geometria, descobrindo os poliedros regulars antes da educacao formal.
Com apenas catorze anos publicou seu primeiro artigo na Royal
Society of Edinburgh. Apesar disso, Maxwell no foi um menino
prodgio da estatura de um Gauss (), um Mozart ou um Pascal ().
Na realidade, seu gnio iria amadurecer lentamente. Ele ingressou
na Universidade de Edinburgh aos dezesseis anos e se graduou com
brilhantismo em matemtica. Havia sido convidado para estudar em
Cambridge, mas julgou que era muito longe de casa, s podendo ver o
pai duas vezes ao ano. Mas aos dezenove anos foi para Cambridge e ali,
ainda como estudante de graduacao, obteve vrios resultados matemticos relativos s equacoes do eletromagnetismo. Professor primeiro
em Aberdeen, depois no King's College em Londres e finalmente em
Cambridge, onde foi o primeiro Cavendish Professor.
Tornou-se fellow da Royal Society aos 29 anos. Em 1859 recebeu
um prmio em Cambridge pelo seu trabalho sobre a estabilidade dos
anis de Saturno. Notvel tambm seu trabalho sobre a estabilidade do
movimento para resolver o problema da instabilidade freqente dos reguladores das mquinas a vapor. Este deve ser considerado o primeiro
artigo sobre teoria de controles, que se estabeleceria de forma elaborada
somente durante a Segunda Guerra Mundial, no sculo XX. Em 1866
formulou a teoria cintica dos gases, independentemente de Ludwig
Boltzmann, estabelecendo a assim chamada equacao de Maxwell-Boltzmann da teoria cintica dos gases.
147

148

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Sua maior contribute, entretanto, foi na rea do


eletromagnetis-mo. Baseando-se nos trabalhos experimental
de Ampre () e Faraday (), e utilizando a grande intuicao
desse ltimo que foi o conceito de campo" pelo mesmo
chamado de linhas de fora, estabeleceu as famosas quatro
equacoes de derivadas parciais, que regulam de forma
compacta e de uma elegncia matemtica inexcedidas, pela sua
simetria e compacidade, o comportamento dos fenmenos
eltricos e magnti-cos. Simetria entre os campos eltricos e
magnticos capazes de predizer a existncia das ondas
eletromagnticas, comprovadas experimental-mente mais de
vinte anos depois por Heinrich Herz.
{{A propsiti ou talvez urn pouco fora de propsito: na
literatu-ra pseudointelectual e tambm intelectual, tornou-se
moda chamar de linear o que quadrado, simplista etc.
Pois bem, o talvez mais belo conjunto de equacoes da fsica, que
regem o comportamento de todos os fenmenos
eletromagnticos, ... linear. E a equacao de Schrdinger (),
que rege os fenmenos qunticos, tambm linear}}.
Vale lembrar o que foi dito a respeito de Faraday [40], que
Maxwell era, com Newton e o prprio Faraday, urn dos trs
heris de Einstein (). Maxwell transformou em equacoes
matemticas as intuicoes de Faraday e, ao fazer isso, deu urn
passo gigantesco na fsica, prevendo a propagacao de ondas
eletromagnticas, das quais a luz urn caso particular.
Maxwell casou-se aos 27 anos de idade e no teve filhos.
Morreu com 48 anos de urn cncer no abdmen. Foi sepultado
na sua nativa Esccia. Suas obras completas foram publicadas
em 1890 pela Cambridge University Press. Aos 22 anos Maxwell
comprometeu-se de modo profundo e permanente em matria
de f. Ele deixou o establishment das Igrejas da Esccia e da
Inglaterra na sua procura pessoal em termos religiosos. Depois
da sua converso religiosa, estava convencido de que a base da religio no consistia em elaborates racionalistas. Maxwell
reconhecia que a cincia nunca poderia ser urn guia para a
verdade religiosa. Dizia ele: A velocidade das mudanas das
hipteses cientficas naturalmente muito mais rpida do que a
das interpretacoes bblicas ([92], apud [13]), [A interferncia]
da cincia na teologia pode ser no somente ilegtima, mas
perigosa para os que creem (id.), [...] todos aqueles que se
submetem justia [de Deus] e desejam receber seu dom [a vida
eterna em Jesus Cris-to...,] se conformam imagem dEle, e
quando isto acontece, no pode mais haver condenacao [39].
Essas palavras de Maxwell revelam urn ho-mem forte na f no
somente em Deus, mas urn cristo convicto.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Conne
cticut.
Sua
Gibbs[292],[296]
Josiah Willard Gibbs (1839-1903), americano, foi urn me
fsico te-rico, qumico, matemtico e engenheiro era
proeminente, certamente urn dos grandes cientistas filha
americanos de todos os tempos, estabelecendo muitos dos de urn
fundamentos da fsico-qumica e da termodinmica. E, como gradu
matemtico, foi o inventor da anlise vetorial. Ele foi o ado
stimo de uma lista familiar de americanos scholars, que tern emLit
seu incio no sculo XVII. Seu pai, que tinha exatamente o eratu
mesmo nome do filho, foi professor de Sagradas Escrituras na ra,ta
Faculdade de Teologia da Uni-versidade de Yale, em mbm

emYale.
Depois de estudar na Hopkins Grammar School, onde era
conside-rado amigvel mas reservado, Gibbs se matriculou em
Yale aos quinze anos de idade graduando-se em 1858, com
prmios em matemtica e latim. Ali comeou suas pesquisas
em engenharia. Sua tese doutorai foi sobre o uso de mtodos
geomtricos para projeto de sistemas de trans-misso
mecnica atravs de rodas dentadas.
Em 1863 obteve o primeiro Ph.D. em engenharia nos
Estados Uni-dos. Depois de dois anos como tutor em latim
(sic!) e urn ano no que ainda era chamada filosofia natural (a
saber, cincias naturais), tudo em Yale. Tendo seu pai e sua me
falecido precocemente, ele e suas duas irms herdaram uma boa
soma de dinheiro, com o que ele foi para a Europa a fim de
estudar, passando urn ano em cada uma das cidades, Paris,
Berlim e Heidelberg, onde foi influenciado principalemente por
Kirchhoff e Helmholtz. Nessa poca os alemes lideravam em
qumica, termodinmica e cincias tericas em geral.
Efetivamente, ele voltou da Europa com uma cabea de
cientista mais europeia do que americana, donde se explica a
demora do reco-nhecimento do seu valor na sua prpria ptria.
Retornando em 1869 para Yale, foi escolhido para professor de
fsica matemtica em 1871, sem nenhuma publicacao cientfica.
Ele j tinha 34 anos, em 1873, quando comeou a publicar, com
dois artigos importantes: Graphical Methods in the
Thermodynamics of Fluids (Mtodos grficos na Termodinmica de Fluidos) e A Method of Geometrical
Representation of the Thermodynamic Properties ofSubstances by
Means ofSurfaces (Urn mtodo de representacao geomtrica de
propriedades termodinmicas de substncias por meio de
superfcies).
O segundo artigo impressionou tanto o grande Maxwell
() que ele construiu urn modelo tridimensional da superfcie
termodinmica de Gibbs, enviando-o a esse pouco antes de
morrer. Entre 1876 e

149

150

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

1878 escreveu urn conjunto de artigos, publicados


coletivamente como On the Equilibrium of Heterogeneous
Substances (Sobre o equilbrio de substncias heterogneas),
que foi considerado uma das grandes rea-lizacoes cientficas do
sculo e urn dos fundamentos da fsico-qumica. Nesses artigos,
Gibbs aplicava a termodinmica para interpretar fen-menos
fsico-qumicos, relacionando fatos que tinham sido consideradostotalmenteisolados.
Alguns dos tpicos mais importantes desses artigos incluem:
o conceito de potencial qumico e energia livre, o ensemble de
Gibbs, que se constitui no incio da mecnica estatstica e a
regra de fase de Gibbs. Em 1880 a Johns Hopkins University
em Baltimore, ofereceu a Gibbs uma posicao de professor com
urn salrio (anual) de trs mil dlares. Yale contraprops para
o salrio de Gibbs, oferecendo-lhe mais dois mil dlares. Gibbs
preferiu permanecer em Yale. De 1880 a 1884 Gibbs combinou as
ideias de Hamilton, urn matemtico irlands, sobre os quaternions, e a "algebra exterior de Grassmann, obtendo a
anlise veto-rial (que foi desenvolvida independentemente
pelo fsico, matemtico e engenheiro britnico Oliver
Heaviside). Gibbs desenvolveu a anlise vetorial com o
propsito de aplicacao em fsica.
De 1882 a 1889 Gibbs refinou a sua anlise vetorial,
publicando cinco artigos sobre a teoria eletromagntica da luz. Ele
evitou deliberadamente teorizar sobre a estrutura da matria, uma
deciso sbia, tendo em vista os desenvolvimentos revolucionry
sobre as partculas subatmicas e fsica quntica prximas da sua
morte. Depois de 1889 trabalhou em mecnica estatstica,
provendo urn arcabouo matemtico para a teoria quntica e as
teorias de Maxwell, de acordo com [293], Seus trabalhos em
mecnica estatstica foram publicados pela Yale University em
1902. Gibbs tambm fez contributes sobre cristalografia e
aplicou seus mtodos vetoriais para a determinacao das rbitas
de planetas e cometas.
O reconhecimento do trabalho de Gibbs demorou, em
parte, por-que ele publicou principalmente no Transactions of
the Connecticut Academy of Sciences, urn peridico pouco lido
nos Estados Unidos e, menos ainda,naEuropa.
A princple, poucos fsicos tericos prestaram atencao aos
seus trabalhos, uma das excecoes tendo sido Maxwell ().
Somente quando seus trabalhos foram traduzidos para o
alemo e para o francs, suas ideias comearam a ser divulgadas
amplamente na Europa. Pelo seu trabalho sobre o calor recebeu
em 1880 o prmio Rumford, da Academia Americana de Artes e
Cincias. Em 1901 recebeu a medalha Copley da Royal Society
de Londres, por ter sido o primeiro a aplicar a segunda

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

lei da termodinmica exaustiva discusso da relacao entre as energias


trmica, eltrica e qumica e a capacidade para o trabalho (no sentido
da fsica) exterior.
O prmio Nobel de fsica de 1918, cujo vencedor foi Max Planck
pelo seu trabalho pioneiro na fsica quntica, deve-se em grande parte
aos trabalhos preliminares de Rudolf Clausius, Gibbs e Ludwig Boltzmann. Em 1945 a Universidade de Yale criou a ctedra J. Willlard
Gibb de Fsica Terica. Em 1947 o economista americano Paul Samuelson publicou Foundations of Economic Analysis, baseado na sua
tese doutorai em Harvard. Samuelson diz que seu trabalho foi influenciado pelos mtodos usados em termodinmica por Gibbs. Em 2003
a Universidade de Yale organizou urn simpsio para comemorar seu
centsimo aniversrio de morte. A American Mathematical Society
estabeleceu as Conferncias Josiah Willard Gibbs, com a finalidade
de despertar a conscincia das pessoas para a importncia da matemtica e suas aplicacoes, declarando Gibbs urn dos maiores cientistas
americanosdetodos os tempos.
Gibbs permaneceu solteiro, morando com sua irm, sempre amvel
com todos, mas s vezes incompreensvel pelos seus estudantes. No
tinha ambicoes pessoais, nunca exaltava as prprias qualidades, ele "...
progrediu muito na realizacao de urn cristo desprendido. Para aqueles
que o conheceram pessoalmente, a grandeza de suas realizacoes intelectuais nunca faro sombra dignidade e beleza de sua vida, de acordo
comBumstead([296],apud[293]).
Rayleigh[412],[416]

John William Strutt (1842-1919) foi pernio Nobel de fsica em 1904


por suas investigates sobre a densidade dos gases mais importantes e
sua descoberta do Argnio no contexto destes estudos [414], Como se
ver adiante, esse no foi o foco principal das pesquisas dele, ainda que
tenha sido, reconhecidamente, urn dos seus mais importantes trabalhos.
O terceiro baro Rayleigh nasceu em Langford Grove, Essex, Inglaterra,
filho de John James Strutt, o segundo baro, e de Clara Elisabeth La
Touche. John foi urn dos muito poucos membros da alta nobreza que
ganhou fama como urn cientista destacadssimo. Durante a infncia e
adolescncia teve sade muito precria; sua educacao teve que ser interrompida diversas vezes por esse motivo.
Em 1861 entrou no Trinity College, da Cambridge University, onde
comeou estudando matemtica. No comeo no era to bom como os
melhores da classe, mas seu talento extraordinrio logo lhe permitiu su151

152

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

perar os colegas. Teve urn excelente tutor, Edward Routh, um


matemti-co importante, o mais famoso tutor de Cambridge na
poca e possivel-mente o melhor de todos os tempos [416],
Durante seus anos de estudo de matemtica teve tambm a
influncia de Stokes (). Graduou-se em matemtica como senior
wrangler (o melhor da classe), recebendo tambm o primeiro
prmio Smith.
Em 1866 obteve uma fellowship no Trinity College, que durou
at 1871, quando se casou com Evelyn, irm do futuro primeiroministro, conde de Balfour e filha do segundo marqus de
Salisbury, tendo com ela trs filhos, o segundo dos quais seria
professor de fsica no Imperial College of Science and
Technology em Londres.
Uma crise de febre reumtica no ano seguinte o fez ir ao Egito
e Grcia, retornando Inglaterra um ano depois, seu pai
falecendo pouco depoisdeelechegar.
Sucedeu ao pai como o novo baro de Rayleigh, o que o
obrigou a devotar parte do seu tempo administrate das suas
propriedades de sete mil acres, ou seja, pouco menos de trs mil
hectares. A com-binacao de seus conhecimentos cientficos gerais
com a competncia especfica em agricultura que ele tinha
adquirido fez com que a administracao de suas propriedades
estivesse frente de seu tempo sob vrios aspectos. Apesar disso,
ele deixou essa adminstracao para seu irmo mais novo em
1876.
A partir de ento ele poderia se dedicar de novo inteiramente
cincia. Em 1879 foi escolhido para suceder o grande James
Clerck Maxwell (a) como professor de fsica e diretor do
Laboratrio Cavendish na Universidade de Cambridge. Em 1884
deixou Cambridge para con-tinuar suas pesquisas experimentais
no seu torro natal, Essex. De 1887 a 1905 foi professor de filosofia
natural (fsica) na Royal Institution da Gr-Bretanha, sucedendo a
Tyndall. Depois de ter servido por seis anos como presidente do
Comit do Governo para Explosivos, foi assessor cientfico da
Trinity House de 1896 a 1919. Foi tambm Lord Tenente de Essex,
de 1892 a 1901.
As primeiras pesquisas de Lord Rayleigh foram principalmente
ma-temticas (fsica terica), em tica e vibracoes. Suas pesquisas
mais tarde cobriram quase todo o espectro da fsica: som, teoria
ondulatria, viso das cores, eletrodinmica, eletromagnetismo,
tendo predito a existncia de ondas de superfcie, que tomaram o
nome de ondas de Rayleigh, espalhamento de luz, escoamento de
lquidos, hidrodinmica, densida-de dos gases, viscosidade,
capilaridade, elasticidade e fotografia.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
eletro
motriz
Seu primeiro artigo foi inspirado pela leitura de urn artigo ,
de Maxwell () sobre a teoria eletromagntica. Alm de como
Maxwell, es-tudou tambm profundamente os trabalhos de se
Helmholtz. Rayleigh tambm publicou trabalhos em matemtica dizia
pura (mas com olhos nas aplicaes em fsica): artigos sobre as ento).
funcoes de Bessel, a relacao en-tre as funcoes de Laplace () e as Seu
de Bessel e as funes de Legendre. Seus experimentos trabal
conduzidos com pacincia e detalhe levaram ao ho nos
estabelecimento dos padres de resistncia eltrica, intensidade ltimo
de corrente eltrica e diferena de potencial (ou fora s anos
de

vida se con-centrou em problemas eltricos e magnticos.


Ele foi urn excelente professor. Sua Theory of Sound (Teoria do
Som) foi publicada em dois volumes em 1877-1878 e seus outros
estudos ex-tensivos foram publicados nos seus Scientific Papers
em seis volumes de 1889 a 1920. Ele tambm contribuiu para a
Encyclopaedia Britannica. Todos seus artigos, por mais abstrusos
que fossem os temas para o gran-de pblico, foram modelo de
clareza. Seus 446 artigos cientficos foram republicados nas suas
obras completas.
Sendo membro (pelo fato de ser baro) da Cmara dos
Lordes, in-tervinha nos debates raramente, nunca permitindo que
a poltica inter-viesse na cincia. Foi chanceler da Universidade de
Cambridge, juiz de pazjellow da Royal Society (a partir de 1873),
tendo sido dela secretrio e presidente, recebeu a Ordem do
Mrito e as medalhas-Copley, Royal e Rumford da mesma
sociedade, alm do prmio Nobel em 1904. Alm do que j foi dito,
tern o seu nome num critrio, num nmero, num quociente, na
lei de Rayleigh-Jeans, numa distribute, na instabilidade de
Rayleigh-Taylor, na instabilidade de Plateau-Rayleigh, numa
meda-lha, na conveccao de Rayleigh-Bnard.
Faleceu em 1919 em Witham, Essex. Lord Rayleigh era urn
homem modesto, humilde no julgamento de si prprio como
cientista, tendo dito: meu nico mrito foi de ter-me deleitado com
meus estudos, e qualquer resultado que possam ser devidos s
minhas pesquisas se devem ao fato de que tern sido urn prazer para
mim ter me tornado urn cientista. Lord Rayleigh era conhecido
como um cristo sincero. No frontispcio dos seus artigos ele
escreveu: Grandes so as obras do Senhor, elas so meditadas por
todos os que se comprazem nelas (Sl. 11,2) (ver [413]).
Cantor [6], [8], [153], [154]

Georg Cantor (1845-1918), matemtico alemo, de origem


russa, foi conhecido especialmente por ter criado a moderna
teoria dos con-

153

154

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

juntos. Seu pai foi urn comerciante bem-sucedido. Georg herdou o


ta-lento musical de seus pais, tornando-se urn exmio violinista.
Ele foi educado no protestantismo, sendo esta a religio de seu
pai, enquanto sua me era catlica. Sendo precria a saiide de seu
pai, deixaram os frios invernos de So Petersburgo em direcao
Alemanha, fixando-se em Darmstadt.
Terminou o curso secundrio aos quinze anos, demonstrando
ca-pacidade excepcional para a matemtica, especialmente na
trigonometric Ingressou na Escola Politcnica Federal de Zrich,
atualmente o ETH (Eidgenossische Technische Hochschule) em
1862. Seu pai queria que ele se tornasse engenheiro, mas seu ideal
era a matemtica, obtendo permisso do pai que morreu pouco
aps. Ingressou em 1863 na Uni-versidade de Berlim. Passando o
vero de 1866 em Gttingen, retornou Universidade de Berlim,
completando sua tese doutorai em 1867, De equationibus secundi
gradus indeterminatis (Sobre as equacoes de se-gundo grau
indeterminadas, urn ttulo que diz pouco sobre a profun-didade
do seu trabalho sobre Teoria dos Nmeros). Em seguida, trabalhou na sua tese de Habilitation (equivalente nossa livre
docncia), obtendo posio na Universidade de Halle, na
Alemanha. Em Halle, desvia sua atencao da teoria dos nmeros
para a anlise, desafiado por urn problema que no tinha sido
solucionado por matemticos do calibre de Dirichlet, Heine,
Lipschitz e Riemann, a saber, o problema da unicidade da
representacao de uma funcao como uma srie trigonom-trica.
Cantor oresolveu em 1870.
Em 1872 publicou urn artigo sobre sries trigonomtricas, no
qual define os nmeros irracionais em funcao de sequencias
convergentes de nmeros racionais. Em 1873 provou que os
nmeros algbricos, isto , aqueles que so razes de equacoes
polinomiais com coeficientes intei-ros, so contveis, isto ,
podem ser postos em corresponded urn a urn com os nmeros
naturais (= nmeros inteiros maiores que zero). Os matemticos
definem como transcendentais os nmeros irracionais que no so
razes de equacoes polinomiais com coeficientes inteiros. Em 1874
ele demonstrou que quase todos os nmeros so transcendentais, provando que os nmeros reais no so contveis, tendo ele
mesmo provado antes que os nmeros algbricos so contveis.
Em 1874 casou-se com Vally Guttmann; sua lua de mel foi na
Suica, onde discutiu matemtica boa parte do tempo com
Dedekind. Entre 1879 e 1884 Cantor publicou uma srie de seis
artigos nos Mathema-tischen Annallen para estabelecer uma base
introdutria Teoria dos Conjuntos, sendo que no quinto artigo
ele introduziu o conceito de miCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
matem
tico e
mero transfinito, uma extenso autnoma e sistemtica dos uma
nmeros naturais, evitando o conceito de infinite", mas das
equivalente ao senti-do usado atualmente de nmero infinito. A mais
teoria proposta por Cantor encontrou bastante dificuldade de eleaceitacao entre vrios matemticos importantes. Os matemticos vadas
modernos, por seu lado, aceitam plena-mente o trabalho realiz
desenvolvido por Cantor na sua teoria dos conjuntos, acoes
reconhecendo-a como uma mudana de paradigma da maior da
impor-tncia. Nas palavras de David Hilbert (considerado o maior ativid
matemtico da primeira metade do sculo XX): Ningum nos ade
poder expulsar do Paraso que Cantor criou. Tambm de Hilbert intelec
a respeito da obra de Cantor: o mais fino produto do gnio tual

humana.
Na segunda metade de sua vida teve freqentes crises de
depres-so, teria sido considerado hoje em dia vtima do
transtorno bipolar, manaco-depressivo. Comeou ento a se
interessar por literatura e religio, desenvolvendo o conceito de
Infinito Absoluto, que identificou como Deus. O infinito aparece
em trs contextos: primeiramente quan-do ele realizado na forma
mais completa, em uma forma completamente independente e no
mundana, in Deo, que eu chamo de Infinito Absoluto ou
simplesmente Absoluto; em segundo lugar ele ocorre no mundo
cria-do e contingente e em terceiro lugar quando a mente humana
o concebe in abstracto como uma grandeza matemtica.... [8, apud
[7]].
Eu provei rigorosamente que no existe urn gnero
supremo do atual infinito [...], o que supera tudo isto a unidade
singular e individual na qual tudo est contido, que inclui o
Absoluto, incompreensvel para a inteligncia humana. o Ato
Purssimo, que chamado Deus por muitos. {{No tenho ideia
se Cantor leu So Toms de Aquino, que usou a expresso Ato
Puro para se referir a Deus. Caberia a hi-ptese que sim, at pelo
que chamado Deus por muitos, que ele usa, semelhante
expresso usada por So Toms ao final de cada uma das
suascincovias.}}.
J.J.Thomson [39], [67], [69]
Joseph John Thomson (1856-1940) foi prmio Nobel de
fsica em 1906, em reconhecimento do grande mrito das suas
pesquisas tericas e experimentais sobre a conducao da
eletricidade pelos gases [69].
Ingls, nascido em Manchester, estudou engenharia no
Owens College e depois no Trinity College em Cambridge. Em
1884 tornou-se professor de fsica do famoso Laboratrio
Cavendish, em Cambridge - do qual saram quinze prmios
Nobel -, graas qualidade dos seus

155

156

trabalhos sobre o eletromagnetismo. Urn de seus alunos foi Ernest


Rutherford, que mais tarde trabalhou no mesmo cargo e ganharia
tambm o prmio Nobel. Em 1890 casou-se com Rose Elisabeth
Paget. Teve um filho, George Paget Thomson, e uma filha, Joan
Paget Thomson. (Seu filho se tornou um notvel fsico, que tambm
ganharia o Prmio Nobel por descobrir propriedades ondulatrias
nos eltrons).
Eleito para a Royal Society, da qual seria presidente entre
1916-1920. Convidado, esteve como professor visitante por breve
tempo na universidade americana de Princeton (1896). Ao voltar
de l, comple-tou o mais brilhante trabalho de sua vida, um
estudo original sobre os chamados raios catdicos, que culminou
na descoberta do eltron em 1897. Voltou aos Estados Unidos,
Universidade de Yale, para dar uma srie de conferncias sobre
eletricidade e matria em 1904. Alm de prmio Nobel e
defellow da Royal Society, foi agraciado com vrias me-dalhas,
prmios e honrarias: Order of Merit, Royal and Hughes Medal,
Copley Medal, Hodgkins Medal, Franklin Medal, Faraday Medal
etc. Doctor honoris causa pelas Universidades de Oxford, Londres,
Columbia, Cambridge, Gttingen, Sorbonne, Princeton, Johns
Hopkins, Cra-cvia, entre outras.
Na porta do seu laboratrio estava escrita, em latim, a frase
bblica (Livro dos Provrbios, 1,7): o temor de Deus o princple da
sabedoria. Publicou certa vezna revista cientficaNature (citado
em [39]): aqueles que sobem a torre [da cincia], veem novas
perspectivas e aprofundam o sentimento [...] que grandes so as
obras do Senhor (citando o Salmo 111,2 no final da frase).
Hertz [309], [311]

Heinrich Rudolf Hertz (1857-1894) foi o fsico alemo que


deu origem ao nome da unidade de frequncia, hertz, igual a um
ciclo por segundo. Nascido em Hamburgo, de uma prspera
famlia hansetica. Seu pai, Gustav Ferdinand, fez carreira
poltica, chegando a senador; sua me, Anna Elisabeth
Pfefferkorn. Teve trs irmos e uma irm, to-dos mais novos que
ele. Fez o gymnasium em Hamburgo e demonstrou aptides para
cincias e lnguas, aprendendo o rabe e o snscrito. Es-tudou
cincias e engenharia nas cidades alems de Dresden, Munique e
Berlim, nesta ltima tendo sido aluno de Kirchhoff e Helmholtz,
douto-rando-se em 1880 e ali permanecendo para um psdoutoramento sob a orientaode Helmholtz.
Em 1881-1882 publicou dois artigos sobre o que passou a ser
cha-mado de mecnica de contato, utilizando resultados clssicos
de elastiCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
evapor
acao
cidade e de mecnica de objetos contnuos para estudar como se de
com-portavam dois objetos com simetria axial quando em lquido
e
contato urn com outro e submetidos a alguma carga (fora). Em s
invent
1883 assumiu uma po-sicao docente na Universidade de Kiel,
tornando-se professor titular na Universidade de Karlsruhe em ado
1885, onde descobriu experimentalmen-te as ondas urn
eletromagnticas. Efetivamente, foi o primeiro a demonstrar, de novo
modo satisfatrio, em 1887, a existncia das ondas tipo de
eletromagnticas, previstas teoricamente por Maxwell (), higr
construindo urn aparelho ca-paz de detectar frequncias de rdio. metro.
Outra contribuicao importante sua foi na rea de deformacoes Alm
disso,
mecnicas.
Hertz sempre teve grande interesse em meteorologia, mas no invencon-tribuiu muito para o progresso nessa rea, tendo estudado a tou

urn mtodo para determinar a umidade do ar, quando


submetido a mudanas adiabticas (que so aquelas em que no
h troca de calor como exterior).
Hertz ajudou a estabelecer o efeito fotoeltrico [que seria
mais tar-de explicado por Einstein () em 1905], quando
verificou que urn ob-jeto carregado eletricamente perde sua carga
mais rapidamente quando iluminado por luz ultravioleta. Em 1887,
a partir de suas observacoes do efeito fotoeltrico e das ondas
eletromagnticas, publicou artigo no peridic Annalen der Physik
(Anais de Fsica). Atravs de experincias, demonstrou que as
ondas eletromagnticas eram transversas, isto , se propagavam
numa direcao perpendicular aos campos eltrico e magntic.
Esse fato j havia sido previsto matematicamente por Maxwell e
bem antes, intuitivamente, por Faraday ().
Demonstrou tambm experimentalmente que a velocidade
das ondas eletromagnticas igual velocidade da luz. A
intensidade do cam-po eltrico e a polaridade tambm foram
medidas por Hertz em 1887-1888. Hertz tambm demonstrou,
sempre experimentalmente, que as ondas eletromagnticas
podiam ser transmitidas atravs de diferentes tipos de material e
eram refletidas por outros, o que precedeu o desen-volvimento
do radar.
Hertz no se apercebeu da importncia prtica do seu
trabalho. Dis-se na ocasio: Isto no tern nenhuma utilidade [...],
isto apenas uma experincia que prova que mestre Maxwell
estava certo - ns temos es-tas misteriosas ondas eletromagnticas
que no podemos ver com nossos olhos. Mas elas esto la" ([310],
apud [309]). Perguntado certa vezsobreas ramificacoes de suas
descobertas, respondeu: Nenhuma, eu acho (id.). E, no entanto,
suas descobertas seriam mais bem entendidas pouco mais

157

158

A P EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

tarde. Em 1891 urn matemtico-fsico ingls diria: H trs anos, as


ondas eletromagnticas no estavam em lugar algum, agora elas
esto em toda parte [311]. Hertz estudou tambm os raios-X,
construiu tubos de raios catdicos e verificou a penetracao dos
raios-X em vrios materiais.
Hertz era casado com Elizabeth Doll, com a qual teve duas
filhas. Ele era uma pessoa modesta, aparentemente com poucas
ambicoes. Ele era urn homem de temperamento nobre, que teve a
sorte de ter muitos admiradores e ningum que o odiasse ou
invejasse. Todos os que tive-ram contato com ele puderam admirar
sua modstia e sua amabilidade, disse algum num elogio fnebre
[311]. Embora seu pai fosse de famlia judaica, converteu-se ao
catolicismo antes de se casar. Hertz era antes luterano. Faleceu
com apenas 36 anos, vtima de uma infeccao.
Planck [107], [111], [189], [404], [409]

Max Karl Ernst Ludwig Planck (1858-1947), alemo, foi o


sexto fill de urn jurista eminente, professor da Universidade de
Kiel, cidade onde nasceu. Dos seus estudos colegiais, obteve
slida formacao nos clssicos, alm de ter tido urn excelente
professor de matemtica e fsi-ca, que tinha a arte de fazer seus
alunos visualizarem e entenderem as leis da fsica. Minha mente
absorvia avidamente, como uma revelacao, a primeira lei que eu
percebia possuir validade absoluta [...], o princple
deconservacaodeenergia[111].
Planck era muito dotado tambm para a msica: aprendeu o
canto e a tocar piano, rgo e violoncelo; alm disso, comps
cancoes e peras. A longa tradicao da famlia de devocao Igreja
(tanto seu av paterno como o materno foram professores de
teologia em Gttingen) e ao Es-tado, excelncia em scholarship,
incorruptibilidade, conservadorismo, idealismo, confiabilidade e
generosidade foi profundamente assimilada navidaeobrade
Planck [108].
Fez seus estudos superiores na Universidade de Munique.
Apesar de urn professor de fsica ter tentado dissuadi-lo a se
especializar nes-sa disciplina, porque nesta rea quase tudo j foi
descoberto, restando umas poucas lacunas a serem preenchidas,
Planck foi adiante com seu projeto, replicando que no pretendia
descobrir novas coisas, mas apenas entender o que era
fundamental em Fsica. Seus estudos em Munique comearam em
1874; em 1877 foi a Berlim para urn ano de estudos; l
pontificavam, entre outros, Helmholtz e Kirchhof na fsica e
Weiers-trassna matemtica.
Em 1887 casou-se com Maria Merck, com a qual teve dois
filhos e duas filhas, gmeas. Ele ficaria vivo em 1909 e
contrairia segundas
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
profes
sor
npcias em 1911 com Marga von Hoesslin, com a qual teria urn associ
filho. Em 1879, portanto com apenas 21 anos, apresentou sua tese ado
de douto-rado sobre a teoria mecnica do calor. No ano seguinte, pela
defendia sua tese de habilitacao (correspondendo ao que no Univer
Brasil a tese de livre-docncia) sobre o estado de equilbrio sidade
trmico de corpos isotrpics em diferentes temperaturas. de
Prosseguindo nos estudos sobre o calor, realizou, sem o saber, urn Berlim
e
trabalho essencialmente igual ao que Gibbs realizava nos Estados ,
pouco
Unidos. Em 1885 foi contratado como professor associado na
Universidade de Kiel. Quatro anos depois foi contratado como depois

como professor titular, sucedendo a Kirchhoff, onde permaneceu


at 1926, sendo sucedido por Erwin Schrdinger.
Em Berlim, a casa de Planck era urn foyer de convivncia de
gran-des fsicos, como Einstein (), Otto Hahn e Use Meitner. A
grande con-tribuicao de Planck na fsica foi a explicacao da
irradiacao do chamado corpo negro (isto , urn absorvedor
perfeito de energia eletromagntica irradiada). Depois de vrias
tentativas para entender o fenmeno, chegou concluso que ele no
queria aceitar por ser absolutamente revolucion-ria, que a
irradiacao eletromagntica de energia se fazia em pacotes, os
quanta, proporcionais frequncia da irradiacao. Isto foi em 1900 e
essa descoberta dava incio fsica quntica, que dominaria, junto
com a rela-tividade, os fundamentos da fsica moderna at nossos
dias. Note-se que, a princpio, considerava a prpria descoberta
uma hiptese meramente formal [...] efetivamente eu no pensei
muito sobre ela [107]. Planck re-cebeu o prmio Nobel em 1918
por essa descoberta.
Em 1905, o chamado annus mirabilis, Einstein (n) publicou
quatro artigos revolucionrios, urn deles explicando o efeito
fotoeltrico com a fsica quntica e em outro apresentava a teoria
da relatividade restrita. Planck foi dos primeiros a aceitar a teoria
da relatividade, mas, curio-samente, no se convenceu com a
explicacao do efeito fotoeltrico pela fsica quntica, preso ainda
que estava teoria de Maxwell (). Einstein s logrou convenc-lo
seis anos depois, na primeira das famosas con-ferncias Solvay, a
qual foi organizada pelo prprio Planck, juntamente com Nernst.
Nesse meio tempo, Planck foi feito decano na Universidade de
Berlim, tendo ento a oportunidade de estabelecer uma ctedra
para Einstein em 1914. Os dois cientistas se tornaram grandes
amigos e fre-quentemente tocavam msica juntos.
Planck via o cientista como urn homem de imaginacao e f. Por
exem-plo, dizia ele, o princpio de causalidade na cincia no
verdadeiro nem falso, trata-se antes de um ato heurstico de f por
parte do cientista.

159

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Planck, urn conservador por temperamento, nunca pretendeu fazer


uma revolucao na cincia, o que de fato fez, ao introduzir a Fsica Quntica. E, juntamente com Einstein e Schrdinger, permaneceu imperturbvel
na sua oposicao viso estatstica do mundo introduzida por Niels Bohr,
Max Born e Werner Heisenberg (), entre outros, com a introducao da
mecnica quntica em 1925-1926. Planck argumentava que o Universo
uma realidade objetiva que existe independentemente do ser humano: o
observador e aquilo que observado no estariam, segundo Planck, intimamente acoplados, como queriam Bohr e sua escola.
Ele foi gradualmente, ao longo do tempo, concentrando sua
atencao em problemas gerais como a relacao entre cincia e religio.
Ele acreditava no valor absoluto da tica e considerava a veracidade
como a mais nobre das virtudes humanas [111]. Acreditava em urn
ser sobrenatural, todo poderoso, onisciente e benevolente. A religio aquilo que relaciona o ser humano com Deus [...] e que resulta
da humildade diante de urn poder sobrenatural, ao qual toda vida
humanaestsujeita...[111].
Para ele, a existncia de Deus exclusivamente uma matria de f, a f
religiosa. Era favorvel a todas as religies, mas escolheu o Cristianismo.
No entanto, lamentava o no questionamento dos assuntos de f dentro
da Igreja [luterana], pois segundo ele, isto afastava aqueles que questionavam [id.]. Em 1937, numa conferncia, Religion und Wissenschaft (Religio e Cincia) [409], Planck afirmou que Deus est presente em toda
parte e que a santidade e incompreensibilidade de Deus expressa pela
santidade dos smbolos [110]. Eu sempre considerei apesquisa pelo absoluto como o mais nobre objetivo da atividade cientfica [111]. Dizia
ele: ...a humanidade necessita de alguns postulados fundamentais para a
existncia do dia-a-dia e isto muito mais importante do que a sede do
saber cientfico. Uma nica acao tern frequentemente mais importncia
para urn ser humano do que toda a sabedoria humana junta...
A lei da causalidade a regra que guia a cincia, mas o Imperativo Categrico {{trata-se, aparentemente, do Imperativo Categrico Moral, postulado por Kant na sua Crtica da Razo Prtica}} [...] a lei que guia a
vida. Aqui a inteligncia tem que dar lugar ao carter e o conhecimento
cientfico f religiosa. E quando eu digo f religiosa eu quero dizer a
expresso no seu sentido fundamental. [...]. A religio pertence ao mbito que inviolvel perante a lei da causalidade [...]. O cientista como
tal deve reconhecer o valor da religio em qualquer das suas formas, a
no ser que ela cometa o engano de opor seus dogmas [...] sequencia
160
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

de causas e efeitos nos fenmenos externos. [...]. Eu diria tambm


que aquelas formas de religio que tern uma atitude niilista com
relacao vida no se harmonizam com a viso cientfica e
contradiz seus prin-dpios. [...]. Eu creio que a maioria dos
cientistas concordaria com esta afirmacao.
Econtinuanomesmotexto:
No pode haver oposicao real entre cincia e religio, toda pessoa
sria e reflexiva toma conscincia, creio eu, que o elemento
religioso deve ser reconhecido e cultivado se todas as potncias de
sua alma agirem numa harmonia balanceada. E, efetivamente,
no pode ser uma coincidncia que os grandes pensadores de

t
o
d
o
s
o
s
t
e
m
p
o
s
f
o
r

am almas profunda-mente religiosas, mesmo aqueles que no


fizeram profisso pblica dos seus sentimentos religiosos. da
cooperacao entre o intelecto com a vontade que os melhores
frutos da filosofia foram colhidos, a saber, os frutos ticos. A
cincia favorece os valores morais da vida porque exerce
oamordaverdade([189],p.151).
E ainda: Qualquer pessoa que tenha se engajado seriamente no
tra-balho cientfico de qualquer tipo toma conscincia de que
entrada do templo da cincia esto escritas as palavras: Voc tern
que ter fe. Trata-se de uma qualidade que nenhum cientista pode
dispensar (id., p.152).
Na conferncia referida, Religion un Wissenchaft (Religio e
Cincia) em maio de 1937, Planck disse: Cincia e Religio
precisam, para suas atividades, da crena em Deus. Mais ainda,
para a primeira, Deus est no seu princpio enquanto que para a
segunda (a Cincia), Deus est no seu fun, no final de seu
pensamento. Para a primeira, Deus re-presenta a base, para a
segunda, Deus representa a coroa de todo pensamento global
([409], apud [404], p.8).
E na mesma conferncia: "E na contnua e permanente luta
contra o ceticismo e o dogmatismo, contra a descrena e a
supersticao que cincia e religio caminham juntas [...] para Deus
([404], p.9). A religio representa uma ligacao do homem com
Deus. Ela consiste numa admiracao reverente diante de urn Poder
sobrenatural, ao qual a vida humana subordinada, que tern em
suas mos nosso bem-estar enossamisria.([404],p.8).
Seu filho tendo sido executado pelos nazistas, em 1945, aps urn
atentado mal sucedido contra Hitler, Planck escreveu a urn amigo:
Se existe consolacao [...] no Eterno e eu considero uma graa dos
cus

161

162

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

que a f no Eterno foi implantada firmemente em mim desde a


infncia ([404], p.9).
Nunca poder haver uma oposicao real entre Cincia e
Religio, porque uma o complemento da outra. Toda pessoa que
reflete seria-mente, toma conscincia, eu penso, que o elemento
religioso na sua na-tureza deve ser reconhecido e cultivado [...].
Efetivamente, no uma coincidncia que todos os grandes
pensadores de todos os tempos foram almas profundamente
religiosas (id.). E ainda sobre este tema: Uma no exclui a outra,
mas so complementares e interagem entre si. O ser humano
precisa da cincia como urn instrumento de percepcao e preci-sa da
religio como urn guia para a acao ([404], p.10). Planck acreditava
na vida aps a morte, na existncia de urn outro mundo, exaltado
aci-ma do nosso, onde ns poderemos nos refugiar ([404], p.10).
Pierre Duhem [219], [262], [264]

Pierre Duhem (1861-1916) nasceu em Paris e faleceu tambm


na Frana. Seu pai, Pierre-Joseph Duhem, era urn caixeiro-viajante,
e sua me se chamava Alexandrine Fabre e era de uma famlia
flamenga. Pierre era o mais velho de quatro filhos. Aos onze anos
entrou no Collge Stanislas, revelando-se urn estudante brilhante.
Terminando os anoS de colgio com desempenho excepcional em
latim, grego, cincias, matemtica etc., teve que decidir entre a cole
Polytechnique, que formava engenheiros, e a cole Normale, mais
acadmica. O pai queria que ele fosse para a Po-litcnica, enquanto
sua me desejava que ele se dedicasse ao latim e ao grego,
principalmente porque ela temia que estudos cientficos o afastassem da sua f catlica, f que ela instilara fortemente nos filhos.
Duhem foi o primeiro colocado no exame para as duas coles, mas
no seguiu o conselho dos pais, escolhendo a cole Normale, mas
para se dedicar ao estudo das cincias, iniciando o curso em agosto
de 1882.
Em 1884 publicou seu primeiro artigo, sobre clulas
eletroqumicas. Aluno de Hermite e Poincar, fez rpidos
progressos na matemtica, submetendo uma tese doutorai antes
mesmo de concluir a Licenciatura. Sua tese doutorai tinha como
tema a termodinmica em processos fsi-cos e qumicos, nos quais
ele definia o critrio para as reacoes qumicas em termos da
energia livre; com isto, ele estava substituindo o critrio (errado)
introduzido por Berthelot vinte anos antes.
A tese de Duhem chamava a atencao, corretamente, do erro da
teo-ria de Berthelot. Infelizmente, na cincia nem sempre prevalece,
a curto prazo, a verdade, e Berthelot usou sua influncia para
reprovar a tese de Duhem. Este tinha certeza de que estava certo e
publicou sua tese em
CIENTISTA.S ILUSTRES COM E EM DEUS
maitre
de
1886. Para piorar sua situacao, Berthelot foi feito ministro da confre
Educacao naquele mesmo ano. Duhem trabalhou ento numa nce.
segunda tese, mais matemtica, sobre o magnetismo, que foi Mas
aprovada em 1888 e antes mesmo de ela ser submetida, ele ia logo
estava no magistrio em Lille desde o ano anterior, ali caiu na
permanecendo at 1893, ensinando hidrodinmica, elasticidade e conta
de que
acstica, publicando as notas dessas aulas em 1891.
Em 1890 casou-se com Adele Chayet, que morreu dois anos Rennes
depois do nascimento da segunda filha do casal, que tambm no
morreu. Essa du-pla tragdia certamente contribuiu para suas era
disputas com o decano de Lille, mudando-se para Rennes, como equipa

da de maneira satisfat-ria para seu trabalho, transferindo-se para


a Universidade de Bordeaux como professor de fsica em 1894. Mas
uma mudana para Paris, que seria o lugar natural de urn cientista
da sua estatura, estava bloqueada por Berthelot. Esse fato teve uma
influncia negativa profunda em toda a vida acadmica de Duhem.
A disputa com Berthelot no se limitou cincia, pois havia uma
divergncia profunda entre os dois em matria religiosa. Duhem
tinha, alm disso, urn temperamento de polemista, fazendo
inimigos pessoais por causa de assuntos cientficos. Poucos
cientistas contriburam tanto como Duhem para a filosofia da
cincia, a historiografia da cincia e para a prpria cincia. Mas
muitos dos seus escritos, segundo [262], eram fortemente
influenciados por suas posi-coes ultracatlicas.
Seus interesses na cincia abrangeram principalmente a fsica
matemtica e, de modo particular, a termodinmica, a
hidrodinmica, a elasticidade, a qumica matemtica e a
mecnica.
Duhem pode ser considerado muito moderno para seu tempo
no seu mtodo de ataque de urn problema: ele comeava
colocando axio-mas que eram satisfeitos pelo(s) fenmeno(s) que
estava pesquisando e em seguida estudava em profundidade as
consequencias dos axiomas iniciais, deduzindo propriedades do
sistema fsico, usando matemtica a partir somente dos axiomas
iniciais. Ele se opunha, porm, a estudar problemas matemticos
que no surgissem de problemas fsicos.
Duhem escreveu, alm disso, artigos da maior importncia
sobre a filosofia das cincias. A assim chamada tese de QuineDuhem afirma que para qualquer conjunto de observacoes existe
urn conjunto inume-rvel de explicacoes. De acordo com essa
teoria, a evidncia emprica no pode forar a reviso de uma
teoria. {{Temos aqui uma alternativa ao conhecido critrio de
falsincacao de Popper, que permite distinguir a cincia da falsa
cincia}}.

JET,

164

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Mas h que acrescentar que Pierre Duhem e Willard Van


Orman Quine afirmaram teses bem diferentes. Duhem afirmava
que a teoria fsica fundamentalmente diferente de, por exemplo,
fisiologia e alguns ramos da qumica. Duhem no inclua, claro, a
lgica e a matemtica no conjunto de cincias s quais se aplicava
essa teoria. Afirmava tam-bm que uma teoria fsica [...] urn
sistema de proposicoes matem-ticas, deduzida de urn pequeno
nmero de princpios, cujo objetivo representar urn conjunto de
leis experimentais to simplesmente, to completamente e to
exatamente quanto possvel.
{{Vale aqui referir a teoria de informacao algortmica,
desenvolvida pelo matemtico contemporneo Gregori Chaitin
(pesquisador da IBM em Nova Iorque), segundo a qual, entre duas
teorias que explicam urn certo conjunto de fatos experimentais, a
melhor aquela que pode ser expressa no menor nmero de bits.
Trata-se, por outras palavras, do critrio de simplicidade, que
integra a definicao acima de Duhem. Mas para Chaitin este o
critrio para escolher entre duas teorias, o que pare-ce fazer sentido.
Ver, por exemplo, [263], principalmente pp.73ss}}.
Duhem engajou-se em urn vigoroso debate com Poincar
sobre a filosofia da cincia. Do estudo da filosofia da cincia,
Duhem foi con-duzido naturalmente ao estudo da histria da
cincia. J em 1895, num artigo sobre as teorias do calor, se
debruou sobre a histria da cincia e de novo, em artigo sobre a
evolucao da mecnica. Mas seu trabalho mais importante nesse
tpico foi mostrar que a partir de 1.200 a cincia no tinha sido
ignorada, a Igreja Catlica no podendo ser responsabilizada por
impedir trabalhos cientficos durante esse perodo.
De l913 a l917 comeou a publicar uma obra monumental, em
dez volumes, Le systme du monde: histoire des doctrines
cosmologiques de Platon Copernic [265]. Ao contrrio de
historiadores anteriores, como Voltaire e Condorcet, que
denegriram a Idade Mdia, Duhem se empe-nhou em demonstrar
que a Igreja Catlica tinha apoiado o desenvolvi-mento cientfico
em urn dos seus perodos mais fecundos. Encontrou as origens da
Esttica nos trabalhos de Buridanus, Nicole Oresme e Roger
Bacon, cuja sofisticacao o surpreendeu. Passou a consider-los
como os fundadores da cincia moderna, antecipando-se a
Galileo. {{Esta tese dificilmente defensvel pela maioria
esmagadora dos cientistas, pelo que me consta. Embora os
princpios da esttica, a mais elementar das partes da fsica,
tivessem sido estabelecidos na Idade Mdia, a descober-ta desses
princpios no exigiu a abstracao fsica, isto , isolar, no estudo de
urn fenmeno, aquilo que menos relevante. Este mrito coube indiscutivelmente a Galileo (n), ao demonstrar a constncia da
aceleracao
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
inventor.
Nasceu
da gravidade, utilizando planos suavemente inclinados, para
e
minimizar o efeito do atrito e da resistncia do ar}}.
Ao final de sua vida, foi oferecida a Duhem uma ctedra em faleceu
Paris sobre histria da cincia e no de fsica matemtica. Ele em
recusou, considerando-se urn fsico matemtico e no desejando Porto
entrar em Paris, - algo que ele tinha desejado tanto - pela porta de Alegre,
RS.
trs.
Era o
quarto
Roberto Landell de Moura [374], [375]
filho de
Roberto Landell de Moura (1861-1928) foi padre catlico e

uma famlia tradicional, com ascendncia inglesa, pelo lado da me,


educado dentro dos princpios da Igreja Catlica. Estudou com o
pai, o capito Igncio }os Ferreira de Moura, as primeiras letras.
Sua me, com quern teve grande identidade, chamava-se Sara
Marianna Landell de Moura e teve catorze filhos. Quando j sabia
ler e comeava a aprender a tabua-da, Landell de Moura procurava
algum meio para no decorar. Tinha averso por decorar aquilo
que no entendia bem. Na infncia ficou im-pressionado com as
manchas da lua, o abatimento moral dos pobres e
ascoisascientfkas.
O seu pendor pelas cincias se manifestou muito cedo. Aos
dezes-seis anos, urn ano depois de ter sido anunciado o invento do
telefone por Graham Bell, construiu urn telefone, provavelmente
sem nunca ter visto o aparelho. Em plena puberdade, exibia gosto
pelos conceitos filo-sficos, pelo estudo da mecnica celeste, pelo
estudo das cincias fsicas e qumicas. Realizou seus estudos iniciais
em Porto Alegre e So Leo-poldo, antes de seguir para a Escola
Politcnica do Rio de janeiro.
Mas desejava ser padre catlico e, assim, em 1878 foi para
Roma, morando no Colgio Pio Americano e estudando na
Universidade Gre-goriana. Completou sua formacao eclesistica
em Roma, formando-se em Teologia e sendo ordenado sacerdote
em 1886. Ainda em Roma, iniciou seus estudos mais completos de
fsica e eletricidade. No Brasil continuou seus estudos como
autodidata. Voltou a residir no Rio de Janeiro, no tradicional
seminrio de So Jos, na ento rua da Ajuda, ao
pdomorrodoCastelo.
Substituindo frequentemente o coadjutor do capelo do Pao
Imperial, no Rio, manteve longos dilogos cientfkos com D. Pedro
II. Depois disso, serviu em uma srie de cidades do interior de So
Paulo. Jayme Leal Velloso (Jomal da Manh, de Porto Alegre, de
16/07/1933) testemunha: Tendo residido trinta anos no estado de
So Paulo, dos quais 25 na capital, ouvi muitas vezes falar, ali, das
experincias realizadas por aquele

J8H

166

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

ilustre sacerdote (padre Landell), de transmisses de telegrafia e


telefonia sem fio, do alto da avenida Paulista para o alto do bairro de
Santana, numa distncia aproximada de uns oito quilmetros em
linha reta, fatos esses ocorridos mais ou menos entre os anos de 1892
a 1894. Infelizmente no h documentacao da poca sobre essas
experincias, mas o senhor Ernani Fornari, urn dos bigrafos de
Landell, que, com ele privou, afirma no seu livro O incrvel padre
Landell de Moura que as primeiras experincias de transmisso e
recepcao sem fio efetuadas pelo padre Landell, com pleno xito,
ocorreram entre os anos de 1893 e 1894.
importante observar que as datas mostram que Landell se
anteci-pou a Marconi nas radiocomunicacoes, pois oficialmente
consta que o cientista italiano realizou a sua primeira experincia
em 1895 entre dois pontos distanciados de uma centena de metros.
Mais documentada est a experincia levada a efeito em trs de
junho de 1900, com a presena de autoridades, incluindo o cnsul
ingls em So Paulo, P. C. P. Lupton, com a presena da imprensa,
onde foi feita a transmisso e recepo de sinais de voz, no ponto
costumeiro que Landell utilizava para as suas experincias em So
Paulo, entre a avenida Paulista (onde hoje esto as antenas de
transmisso de TV) e os altos do bairro de Santana, sen-do
noticiada pelo Jornal do Commercio, de 10/06/1900: No domingo
passado, no alto de Santana, na cidade de So Paulo, o padre
Landell de Moura fez uma experincia particular com vrios
aparelhos de sua invencao. No intuito de demonstrar algumas leis
por ele descobertas no estudo da propagacao do som, da luz e da
eletricidade atravs do espa-o, as quais foram coroadas de
brilhante xito. Assistiram a esta prova, entre outras pessoas, Percy
Charles Parmenter Lupton, representante do governobritnico,e
sua famlia.
Foi pioneiro na transmisso da voz utilizando equipamentos de
rdio de sua construct patenteados no Brasil em 1901, e
posteriormente nos Estados Unidos em 1904. Landell transmitiu a
voz humana por meio de dois veculos: o primeiro, urn transmissor
de ondas que utilizava urn microfone eletromecnico de sua
invencao, que recolhia as ondas sono-ras atravs de uma cmara de
ressonncia onde urn diafragma metlico abria e fechava o circuito
do primrio de uma bobina de Ruhmkorff, e induzia no secundrio
dessa bobina uma alta tenso que era irradiada ou atravs de uma
antena ou de duas esferas centelhadoras. A detec-cao era feita por
dispositivos que foram sendo melhorados ao longo do tempo. O
segundo meio utilizado pelo cientista era atravs do aparelho de
telefone sem fio, que utilizava a luz como uma onda portadora da
informacao de udio. Nesse aparelho as variacoes das presses
acsticas
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

da voz do locutor eram transformadas em variances de intensidade


de luz, de acordo com a onda de voz, que eram captadas em seu
destino por uma superfcie parablica espelhada em cujo foco havia
urn dispositivo cuja resistncia eltrica variava segundo as
modifkacoes da intensidade de luz. No circuito de deteccao havia
apenas o dispositivo fotossensvel, uma chave, urn par de fones de
ouvido e uma bateria. Por utilizar a luz como meio de transporte de
informacao Landell considerado urn dos precursors das
fibrasticas.
Em 1903, Artur Dias, em seu livro Brasil Actual, faz refernda a
Landell de Moura, descrevendo, entre outras situacoes, a seguinte:

L
o
g
o
q
u
e
c
h
e
g

ou a S. Paulo, em 1893, comeou a fazer experincias


preliminares, no intuito de conseguir o seu intento de transmitir a
voz humana a uma distncia de 8, 10 ou 12 km, sem necessidade
de fios metlicos. Aps alguns meses de penosos trabalhos, obteve
excelentes resultados com urn dos aparelhos construdos.
O telefone sem fios reputado a mais importante das
descobertas do padre Landell, e as diversas experincias por ele
realizadas na presena do vice-cnsul ingls de S. Paulo, Sr. Percy
Charles Parmenter Lupton, e de outras pessoas de elevada posicao
social, foram to brilhantes que o Dr. Rodrigues Botet, ao dar
notcias desses ensaios, disse no estar longe o momento da
sagracao do padre Landell como autor de descobertas
maravilhosas.
Incompreenso e descaso do Brasil. O xito das experincias do
padre Landell no tiverem acolhida pela imprensa e autoridades
brasilei-ras da poca, conforme se verifica em reportagem
publicada no jornal La Voz de Espana (editado em So Paulo), de
16/12/1900, em que diz: Quantas e que amargas decepcoes
experimentou Padre Landell ao ver que o governo e a imprensa de
seu pas, em lugar de o alentarem com aplauso, incentivando-o a
prosseguir na carreira triunfal, fizeram pouco ou nenhum caso de
seus notveis inventos.
Estava em Campinas quando, numa tarde, ao retornar da
visita a urn doente, encontrou a porta da casa paroquial
arrebentada e seu laboratrio e instrumentos completamente
destrudos. Visto por uma populacao ignorante como herege,
impostor, feiticeiro perigoso, louco, bruxo e padre
renegado por seus experimentos envolvendo transmisses de rdio
dois dias antes em So Paulo, pagou com sofri-mento, isolamento e
indiferena sua posicao de absoluto vanguardismo cientfico. Em
junho de 1900, por carta, Landell de Moura doou seus

167

168

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

inventos ao governo britnico, como registrou em pesquisa para


douto-rado na USP, em 1999, o historiador da cincia Francisco
Assis de Quei-roz. O assistente do presidents no entanto, preferiu
interpret-lo como urn maluco e o pedido foi negado. Na Itlia,
quando fez urn pedido semelhante, Marconi teve toda a esquadra
disposicao.
Landell s conseguiria realizar demonstrates pblicas de seu
in-vento com navios da marinha em 1905 e mesmo assim no
conseguiu fi-nanciamento privado ou governamental para
continuar suas pesquisas, nem para construir equipamentos de
rdio em escala industrial.
Patente brasileira e estadunidense: Landell de Moura, em
9/3/1901, obteve para seus inventos a patente brasileira nmero
3.279, meses de-pois seguiu para os Estados Unidos, e em 4/10/1901
deu entrada no Patent Office of Washington, D.C., pedindo
privilgio para suas invencoes, tendo obtido, em 11/10/1904 a
patente 771.917 para urn transmissor de ondas; a 22/11/1904 a
patente 775.337 para urn telefone sem fio e a 775.846 para urn
telgrafo sem fio.
Seu trabalho foi notcia em 12/12/1902, no jornal americano
The New York Herald, em reportagem sobre experincias
desenvolvidas na poca, inclusive por cientistas americanos,
alemes, ingleses dentre outros, na transmisso de sons sem uso
de aparelhos com fio. Ressalta o jornal: Entre os cientistas, o
brasileiro Padre Landell de Moura muito pouco conhecido.
Poucos deles trn dado ateno aos seus t-tulos para ser o
pioneiro nesse ramo de investigates eltricas. Mas, antes de
Brigton e Ruhmer, o padre Landell, aps anos de experimental,
conseguiu obter uma patente brasileira para sua invencao, que
elechamoudeGouradphone.
O jornal publica uma ampla reportagem sobre Landell de Moura,
sua vida e obra, completada por uma fotografia do padre, intitulada
Padre Landell de Moura: inventor do telefone sem fio. Vale notar o
que escreveu o jornalista americano: Eu o achei urn gentleman de
cerca de quarenta anos de idade, esbelto e seco de corpo,
inteligncia viva e entusistica. Estava perfeitamente habilitado para
falar acerca do seu invento, ao qual dedicou toda a sua vida. O seu
primeiro pensamento para a religio, o segundo para a cincia.
Quero mostrar ao mundo - dizia-me - que a Igreja Catlica no
inimiga da cincia e do progresso humano. Indiv-duos na Igreja
podem neste ou naquele caso estar opostos luz, porm eles cegam
a verdade catlica. Eu mesmo tenho-me encontrado em oposi-cao
com os meus queridos crentes. No Brasil, uma multido supersticiosa
acusava-me de participante com o diabo, interromperam os meus
estudos e quebraram os meus aparelhos. Todos os meus amigos de
educacao e

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

inteligncia, dentro ou fora das ordens santas, olhavam as minhas teorias


como contrrias cincia. Conheci o que sentir como Galileo () para
gritar: Eppur si muove (E, no entanto, se move, frase atribuida a Galileo aps a sentena de condenacao pela Inquisicao). Quando todos eram
contra mim, simplesmente pus-me de p sobre o solo e disse: Isto assim, isto no pode ser de outro modo. O padre Landell explicou que no
lhe era possvel dar os detalhes concernentes s suas teorias e invencao to
longamente quanto foi pedido para as patentes.
Nos Estados Unidos o padre Landell adoeceu e passou urn tempo
em Cuba para fazer tratamento de uma pneumonia. Landell se endividou nos Estados Unidos e chegou a dever a urn amigo, Daniel Tamagno,
a quantia de quatro mil dlares que s conseguiu pagar muitos anos
mais tarde quando de volta ao Brasil. Consta que foi proibido de oficiar, por razes ocultas. Esse foi urn duro golpe, urn durssimo sacrifcio,
para quern a religio estava em primeiro lugar.
Retornando ao Brasil, ao ter requisitado do presidente da Repiiblica Rodrigues Alves, j com suas patentes conseguidas no U.S. Patent
Office (Wireless Telephone, Wave Transmitter e Wireless Telegraph),
dois navios para fazer a demonstrate dos seus aparelhos, o enviado
do presidente quis saber de Landell qual a distncia que os navios deveriam guardar urn do outro: quantas milhas, reverendo?" Respondeu o cientista: As que quiserem ou puderem, afirmou com deciso
e acrescentou: Os meus aparelhos podem estabelecer comunicacao
com quaisquer pontos da terra, por mais afastados que estejam uns
dos outros. Isto, presentemente, porque futuramente serviro at mesmo para comunicacoes interplanetrias.
Naturalmente que a ingenuidade de Landell, ao acreditar que o enviado do presidente pudesse compreend-lo nas suas palavras, custoulhe muitssimo caro: o enviado retornou com a sentena j feita: Imagine, presidente, o homem totalmente louco. Disse que os seus aparelhos
podero se prestar para comunicacoes com outros mundos, e foi-lhe
negadoo pedido.
{{Padre Landell de Moura era urn intuitivo. De acordo com [375],
ele enunciou o seguinte princpio: Todo movimento vibratrio que at
hoje, como no futuro, pode ser transmitido atravs de urn condutor poder ser transmitido atravs de urn feixe luminoso; e, por esse mesmo
fato, poder ser tambm transmitido sem o concurso desse agente. E
outro, tambm enunciado em Campinas: Todo movimento vibratrio
tende a transmitir-se na razo direta de sua intensidade, constncia e
uniformidade dos seus valores ondulatrios e na razo inversa dos obs169

170

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

tculos que se opuserem sua marcha e produce. Depois disso


enun-ciou urn postulado maior: Dai-me urn movimento
vibratrio to ex-tenso quanto a distncia que nos separa dessas
outras terras que rolam sobre as nossas cabers, ou sob nossos ps,
e eu farei chegar a minha voz at l. Esses princples foram
enunciados sem uma demonstracao, pelo que consta da
bibliografia consultada. E so formulados de modo impreciso para
a cincia de seu tempo. Que significa, por exemplo, va-lores
ondulatrios? A que tipo de obstculos se refere? Parece que ele
desconhecia os resultados obtidos por Faraday () e sua
matematizacao por Maxwell (), atravs das quatro equates que
regem o comporta-mento das ondas eletromagnticas e, como
caso particular, a luz.
Ao afirmar ao emissrio do presidente Rodrigues Alves que
pode-ria transmitir seus sinais a qualquer distncia da Terra,
parecia se esque-cer da esfericidade da Terra; a rigor, ele s tinha
transmitido seus sinais dentrodohorizontevisvel}}.
Demonstracao dos inventos em 1984: em 7/9/1984, em Porto
Alegre, foi feita uma demonstracao pblica utilizando-se urn rdio
montado com os mesmos materiais usados poca por Landell de
Moura, tendo sido transmitidas algumas palavras pronunciadas
pelo ento governador do Estado. O CPqD (Centro de Pesquisas e
Desenvolvimento) criado pela Telebrs em 1976 recebeu o nome de
Roberto Landell de Moura.
Whitehead [205], [208], [209]
Alfred North Whitehead (1861-1947), matemtico ingls que
se tornou filsofo, foi renomado pesquisador, principalmente no
que diz respeito aos fundamentos da matemtica. Escreveu,
juntamente com Bertrand Russell, o famoso Principia
Mathematica, em trs volumes. Escreveu sobre lgebra, lgica,
fundamentos da matemtica, filosofia das cincias, fsica,
metafsica e educacao.
Fez os cursos fundamentais na Sherborne School, considerada
ento uma das melhores do pas. Na escola destacou-se em esportes
e matemtica, alm de ser o prefeito de sua classe. Entrou no
Trinity College, Cambridge, em 1880 com uma bolsa para estudar
matemtica. Eleito fellow do Trinity College quatro anos depois.
Casou-se com Evely Wade em 1891, com a qual teve uma filha e
dois filhos, urn dos quais morreria naPrimeiraGuerraMundial.
Sua vida como scholar costuma ser dividida em trs
perodos. O primeiro, em Cambridge, de 1884 a 1910, no qual
atuou principalmente em matemtica e lgica; foi nesse perodo
que colaborou intelectual-mente com Bertrand Russell, a partir
de 1890, quando Russell entrou
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
da
educac
em Cambridge. Russell se referia a ele como urn professor ao.
extraordi-nariamente perfeito. Foi deito fellow da Royal Society Alm
em 1903, como reconhecimento de seu trabalho em lgebra. da
Escrever a obra conjunta Principia Mathematica, que eles matem
tica,
esperavam que durasse urn ano, tomou-lhestodaumadcada.
O segundo perodo, que vai de 1910 a 1924, corresponde ao Whiseu tempo em Londres, para onde foi como docente do University tehead
College, sendo depois escolhido para professor de matemtica teve
aplicada no Imperial College of Science and Technology. Nesse sempre
perodo, Whitehead se concentrou especialmente, mas no urn
exclusivamente, em problemas de filosofia das cincias e filosofia grande

interesse pela fsica, sua dissertacao para afellowship em


Cambridge tendo sido sobre a teoria eletromagntica de Maxwell.
Mas sua atitude tanto com relacao matemtica quanto com
relao fsica foi sempre mais filosfica do que puramente
cientfica, isto , mais interessado pelos objetivos e natureza dessas
cincias do que seus resultados particulares e paradigmas. Em
fsica, Whitehead chegou a articular uma teoria rival teoria da
relatividade geral de Einstein, mas que foi desacreditada porque
previa uma variacao na constante gra-vitacional G, o que no foi
confirmado experimentalmente.
O terceiro perodo, na Universidade de Harvard, nos Estados
Uni-dos, a partir de 1924, quando foi contratado como professor
de filosofia. Tendo sido aluno de matemtica e fsica quando
jovem, costumava brincar dizendo que a primeira aula de filosofia
que assistiu foi a que ele mesmo deu em Harvard. Nesse perodo
atuou nos temas mais gerais da filosofia, incluindo urn sistema
metafsico completo, que passou a ser denominado de filosofia do
processo. Eleito para a Academia Britnica em 1931. Aposentou-se
em Harvard em 1937, mas ficou nos Estados Unidos. Recebeu a
Ordem do Mrito (Estados Unidos) em 1945. No seu testamento,
Whitehead determinou, estranhamente, que todos seus ar-tigos em
posse da famlia fossem destrudos. Como consequencia, no
humaedicaocrticadesuasobras.
Whitehead foi sempre interessado em teologia, sua famlia
sendo firmemente anglicana: seu pai e seus tios eram vigrios e seu
irmo seria bispo de Masdras, na fndia. Talvez influenciado por
sua esposa e pelos escritos do cardeal Newman, Whitehead se
inclinou para o catolicismo. Antes da Primeira Guerra Mundial
ele se considerava agnstico. Mais tarde, voltaria para a religio,
mas sem se afiliar a alguma Igreja. Urn dos seus textos, Process and
Reality [210], resultado de uma Gifford Lecture em 1927, tornouse famoso pela defesa do tesmo.

171

172

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Num texto muito interessante, resultado de confernces em


Boston e editado como livro, Religion in the making [205],
Whitehead afir-ma que o propsito [do texto] considerar o tipo
de justificativa que accessvel para se crer nas doutrinas
religiosas. (No estou citando p-ginas porque minha leitura foi
feita atravs do site indicado). Este urn problema que oferece
novos desafios a cada geracao, pois uma peculia-ridade da religio
que a humanidade est sempre mudando sua atitude com relacao a
ela. O texto, urn clssico, oferece uma anlise concisa dos diversos
fatores na natureza humana que levam formacao da religio. De
uma maneira ou de outra, diz ele, a justifkacao (salvacao) a
base de toda religio. No seu aspecto doutrinai, a religio urn
conjunto de verdades gerais que tern o efeito de transformar o
carter, na medida em que so vividas com sinceridade.
As grandes religies, diz ele, so o resultado de uma
conscincia religiosa, que universal e no somente tribal, ou
mesmo social. Porque universal, ela introduz a nota distintiva
de solido. Se voc nunca solitrio, diz ele, ento voc nunca
religioso. {{Vale aqui referir a reclamao recente da nossa grande
poetisa, catlica praticante, Adlia Prado, que em certas missas
atualmente no h urn nico momento de silncio}}. Continua
Whitehead: Entusiasmos coletivos, revivais, institutes, igrejas,
rituais, bblias, cdigos de comportamento, so as arma-dilhas da
religio, suas formas passageiras.
Religio o que o indivduo faz com sua solido. A relacao
entre universalidade e solido que a universalidade a
desconexo com o entorno imediato, o esforo para encontrar
algo permanente e intelig-vel para interpretar a confuso
produzida pelos detalhes. Este elemento de distanciamento nas
religies mais ntido nas grandes religies. A religio no
necessariamente boa, ela pode ser m. [...]. Na sua experin-cia, o
Deus com o qual voc se relaciona pode ser o Deus da destruicao
[...]. O ponto importante [da religio] sua transcendncia, o fato
desta importncia sendo comprovado abundantemente na
histria.
A religio, tal como aparece na histria, explica ele, exibe
quatro aspectos: ritual, emocional, crena e racionalizacao, que
foram apare-cendo, nesta ordem, ao longo dos tempos. Somente
quando a crena e a racionalizacao esto bem estabelecidas que
aparece o apelo solido. Efetivamente, as grandes religies que
apreendem a imaginacao da civilizacao trn no seu centro a
solido: a de Maom, no deserto, as meditacoes de Buda e, na
expresso de Whitehead, o Homem solitario na Cruz. Faz
parte do esprito religioso mais profundo o sentir-se abandonado,
mesmo por Deus.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
por
Deus,
{{A este propsiti as palavras de Cristo na cruz: Meu Deus, justam
meu Deus, por que me abandonaste? (Mt. 27,46). E acrescente-se ente
tambm os numerosos tempos de oracao de Cristo, segundo o quand
relato dos Evan-gelhos e, mais ainda, sua vida oculta, tempo de o ela
solido e oracao, isto , antes dos trinta anos, durante a qual Ele mais se
devia se ocupar das coisas do seu Pai(Lc 2,49). Vale observar dedica
tambm o que j foi dito antes, comen-tando frase de Einstein (): va ao
na mstica apoftica, na qual se afirma que o que se sabe a respeito servio
de Deus o que Ele no , a noite escura (So Joo da Cruz) de
elemento fundamental. Ver a respeito, por exemplo, o testemunho Deus
de madre Teresa de Calcut, que se sentiu abandonada e rejeitada junto

aos mais pobres dentre os pobres, uma noite escura que durou
cinqenta anos: a narracao deste seu calvrio est no belssimo
livro Come be my light [206]}}.
Segundo Whitehead, a Bblia , de longe, a mais completa
reali-zacao do ingresso do racionalismo na religio; primeiro,
pensamentos prevalentes, depois profetas que denunciavam, a
seguir urn homem com doze discpulos, que foi rejeitado do ponto
de vista nacional quase completamente, seguida de uma
adaptacao da doutrina por urn outro homem [So Paulo],
Para Whitehead, as doutrinas da religio racional desejam ser
a metafsica que pode ser derivada das experincias supernormais
da humanidade nas suas melhores intuicoes. Segundo ele, o
Cristianismo sempre foi uma Religio procura de uma
Metafsica, enquanto que o Budismo tem sido uma Metafsica
procura de uma Religio. Assim, no Sermo da Montanha, nas
parbolas e nas narrativas sobre Cristo, os Evangelhos exibem urn
tremendo fato. O Buda, pelo contrrio, deixou uma doutrina, os
fatos histricos sobre ele sendo subsidirios doutrina. A vida de
Cristo no uma exibicao de poder. [...]. Seu poder consis-te na
ausncia de fora. [Trata-se de] um ideal supremo e por isto que
a histria da humanidade dividida pela sua [a.C. e d.C.].
Os dogmas da religio so tentativas de formular em termos
pre-cisos as verdades reveladas pela experincia religiosa da
humanidade, do mesmo modo que os dogmas da fsica so
tentativas de formular em termos precisos as verdades descobertas
nas experincias sensoriais da humanidade.
Whitehead afirma que
a nica prova possvel [de Deus] parece ser a prova ontolgica'
proposta por Santo Anselmo e revista por Descartes () {{e
revisitada de novo

173

174

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

por Leibniz (), que a aprofundou e formalizou mais}}. De acordo


com essa prova, o mero conceito de Deus nos permite inferir sua
existn-cia. A maioria dos telogos e filsofos rejeita esta prova
[...]. Qualquer prova que comece com a consideracao sobre a
natureza deste mundo no pode ir alm desta mesma natureza.
[...]. Por outras palavras, ela pode descobrir um Deus imanente,
mas no um Deus transcendente. A dificuldadepode serposta
deste modo: considerando o mundo [...] ns no podemos
descobrir algo no includo na sua [do mundo] totalidade e que
seja a sua explicacao.
{{Ao mencionar a prova ontolgica como a nica possvel
de Deus, Whitehead exclui, sem mencion-las, as famosas cinco
vias de So Toms de Aquino. No possvel que no as
conhecesse, ficando claro que as rejeita e, alis, o argumento
transcrito acima justamente uma refutao dos argumentos do
Doutor Anglico, segundo o qual, a partir das coisas criadas,
chega existncia de Deus. A afirmacao de-cisiva do seu
argumento repetido: Qualquer prova que comece com a
consideracao sobre a natureza deste mundo no pode ir alm
desta mesma natureza. Ora, esse argumento faz todo sentido em
termos fsicos, mas no necessariamente, a meu ver, do ponto de
vista metaf-sico. Resumamos o argumento de So Toms de
Aquino em duas das suas cinco vias: se existe A, ele tern uma
causa, chamemo-la de B, o qual tern uma causa C etc. E o ponto
decisivo que esse processo no pode ir ao infinito, isto , no
possvel haver uma sequencia infini-ta de causas, esta seria uma
no-explicacao. Ento necessria uma Causa primeira que no
seja efeito de nenhuma outra. H aqui um salto metafsico,
rejeitado provavelmente pelas filosofias dominantes atualmente.
Mas o ponto que se se rejeita este salto metafsico, o universo
fica sem explicacao. Rejeitar a priori uma explicacao racional o
que Lonergan chama de oversight [190]. Se se rejeita a priori uma
explicacao racional, como se justificaria a cincia? Algum
negaria que esse salto seja algo racional. Ento, a meu ver, tern
que rejeitar toda a metafsica. Explorar a analogia at suas
ltimas consequencias, estudar o ser em toda a sua latitude, isto
metafsica. Pode-se apelar tambm para o princpio de razo
suficiente, bastante explorado por Leibniz (): se uma coisa
existe, tern que haver uma razo suficiente para a sua existncia
e, de novo, a sequencia de razes suficientes no pode ser infinita,
esta seria uma no-explicacao. Ento tern que haver uma Razo
suficiente primeira, que razo suficiente dela mesma, de novo,
um salto metafsico}}.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
sculo
XIX,
Mais adiante, falando sobre Deus, ele diz: O mundo perceb
moderno per-deu Deus e o est procurando. Em seguida, mostra eu a
algumas contradicoes nos escritos da Bblia, como por exemplo, O evoluc
temor do Senhor o comeo da Sabedoria (Proverb., 1,7) e por ao do
mesmo
outro lado, Deus amor (1 Jo. 4,8).
{{Nesse ponto, como em outros, Whitehead parece no ao
conside-rar aquilo que se chama evolucao objetiva do dogma na longo
Histria da Salvacao, algo que familiar para os catlicos, mas de
nada familiar, fre-quentemente, para os protestantes e tambm toda a
no, por influncia dos l-timos, entre os anglicanos, de onde histri
Whitehead, ingls, deve ter recebido maior influncia. Ao estudar a a da
histria do dogma, o grande John Henry Newman, anglicano do salvac

ao e converteu-se ao catolicismo. Um o Deus do Antigo e do


Novo Testamento, mas a sua compreenso, por parte dos
judeus, primeiro, e depois dos cristos, evoluiu ao longo do
tempo tornando-se, alis, sempre mais refmada. Como dito
acima, Whitehead inclinou-se simpaticamente, durante certa fase
de sua vida, para o catolicismo, por influncia de Newman.
Portanto, parece estra-nho que se lhe tenha escapado,
aparentemente, esse ponto central na conversode Newman.}}.
E mais adiante: Se o mundo moderno vai encontrar Deus,
ser atravs do amor e no atravs do temor, com a ajuda de Joo,
e no de Paulo. {{Aqui de novo, com todo respeito, devo
discordar com relacao ao final dessa frase. No h que opor Joo a
Paulo. O mesmo Paulo dizia, entre muitas outras passagens: Deus
rico em misericrdia, pelo grande amor que teve por ns (Ef 2,4),
...onde abundou o pecado, supera-bundou a graa...(Rom 5,20).
Mas certo que ao longo da histria do cristianismo, dependendo
do pas, do tempo e da cultura local, tem-se sublinhado muito o
temor de Deus e pouco o amor, a misericrdia}}.
No captulo seguinte, o terceiro, Body and Spirit,
Whitehead faz a seguinte consideracao: A religio precisa de um
apoio da metafsica, porque sua autoridade ameaada pelas
emocoes por ela geradas. Tais emocoes so a evidncia de uma
experincia viva, mas so uma garan-tia muito precria da sua
interpretao correta. Portanto, a crtica desa-paixonada da f
religiosa necessria acima de tudo. Os fundamentos do dogma
devem se apoiar sobre uma metafsica racional que critique os
signincados [deles...]. Quando a religio para de se aprofundar,
na busca da clareza [de ideias], ela est revertendo s suas formas
inferio-res. {{Essas palavras de Whitehead me parecem de uma
atualidade im-pressionante, haja vista s extravagncias de tantos
movimentos de tipo "Pentecostal dentro do cristianismo...}}.

175

176

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Nesse mesmo captulo uma secao se denomina: A contribute


da Religio para a Metafsica. Diz ele: Na medida em que
confiamos na ob-jetividade das intuicoes religiosas, temos que
afirmar que as [respectivas] doutrinas metafsicas so bem
fundadas. Mais adiante: Mas se Deus uma entidade atual [isto ,
real] que entra em toda fase criativa e no muda, Ele deve ser
imune de inconsistncia interna, que a caracterstica do mal. Se
Deus atual, ele deve incluir em si mesmo uma sntese de todo o
universo, [...] assim Ele isento de toda mudana em algo distinto...
[Minha] linha de pensamento, diz ele, uma extenso do
argumen-to de Kant. Ele viu a necessidade de Deus na ordem moral.
Mas com sua metafsica rejeitou o argumento [da prova da existncia
de Deus] a partir do universo. A doutrina metafsica aqui exposta
encontra o fundamento do mundo na experincia esttica, e no,
como em Kant, na experincia cognitiva. Toda ordem, portanto,
esttica, e a ordem moral apenas urn aspecto da ordem esttica. O
mundo atual resultado da ordem esttica e a ordem esttica
resultado da imanncia de Deus.
{{De acordo com a doutrina crist, mais elaborada, creio, no
cato-licismo, Deus transcendente e imanente ao mundo. O
primeiro termo quer dizer que seu Ser distinto do mundo,
independe do mundo, exis-tindo necessariamente, mesmo que o
mundo no existisse. Mas Deus est presente no mundo. E seria
mais apropriado dizer que o mundo est em Deus. Outra a
posio dos pantestas, o mais ilustre deles teria sido possivelmente
Spinoza, o guru de Einstein (). Para eles, o mundo se identifica
com Deus}}.
No existe ser, nem mesmo Deus, que no requeira nada,
alm de si mesmo, para existir. De acordo com a doutrina desta
[minha] exposi-cao, todo ser na sua essncia social [...].
Efetivamente, a sociedade para cada ser, atual ou ideal, o universo
na sua totalidade, includas as suas formas ideais [no sentido
platnico].
Mas, por outro lado, ele afirma adiante que na sua doutrina o
ni-co ser a respeito do qual se pode afirmar a espiritualidade e
imortali-dade Deus. E afirma tambm que no h razo para
que no se de-cida esta questo (espiritualidade e imortalidade de
outros seres, alm de Deus) em outros nveis, como por exemplo,
o religioso, supondo queelesejaconfivel.
E termina esse terceiro captulo com essas belas palavras:
A ordem do mundo no urn acidente. No h nada atual, que
no po-deria s-lo sem alguma medida de ordem. A intuicao
(insight) religiosa o tomar conscincia desta verdade: a ordem do
mundo, a realidade da

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

profundidade do mundo, o valor do mundo no seu todo e nas suas partes, a beleza do mundo, o gosto pela vida, a paz da mesma e o domnio
sobre o mal, tudo isto est ligado, no acidentalmente, mas pelo seguinte fato: o universo exibe uma criatividade com liberdade infinita e um
conjunto de formas com possibilidades infinitas; mas esta criatividade e
estas formas so incapazes de serem atuais separadas da harmonia ideal,
queDeus.
No captulo seguinte, o quarto, ele diz:
A religio comea a partir da generalizacao de verdades [...] percebidas
em situacoes particulares. Estas verdades em conjunto formam um sistema coerente e so aplicadas interpretacao da vida. Elas permanecem
ou so deixadas de lado, como outras verdades, de acordo com o seu
sucesso nesta interpretacao. O carter peculiar da verdade religiosa
que ela lida especialmente com valores. [...]. Ela prov um sentido, em
termos de valores, para a nossa existncia, um sentido que decorre da
natureza das coisas. [...] h certos estados emocionais que so mais favorveis para concentracao em tpicos de interesse religioso, assim como
h outros estados que facilitam a apreenso de verdades matemticas.
Emaisadiante:
No verdade, porm, que a apreenso de uma verdade geral dependa da sua expresso verbal exata [...]. Por exemplo, [...] Newton () e
Leibniz () introduziram o cjilculo diferencial e integral, que foi o fundamento da fsica e matemtica modernas. Mas as nocoes matemticas envolvidas s receberam uma formulacao verbal adequada depois
de 250 anos. [Por outro lado] [...] uma formulacao unilateral pode ser
verdadeira, mas pode ter o efeito de uma mentira pela distorcao produzida pela nfase [...]. Assim, um zelo desbalanceado na propagacao do
dogma [religioso] testemunha uma certa falta de sensibilidade esttica.
Mostra uma certa indiferena - devida talvez arrogncia, talvez pressa, talvez mera ignorncia - ao fato que outros possam desejar mais
equilbrio nas formulates [...]. Um dogma a expresso de um fato, tal
como ele aparece dentro de uma certa esfera de pensamento. Voc no
pode explicar um dogma, simplesmente traduzindo suas palavras. [...]
Tomemos um exemplo bvio: Paternidade de Deus uma expresso
que tinha um sentido na primeira repiiblica romana, rigorosa, e outra,
terna, para um cristo atual dos Estados Unidos.
177

178

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Whitehead se estende no tratamento do assunto, sempre


profunda Termino aqui suas citacoes, posto que sua anlise,
bastante longa, desborda para o estudo de outros conceitos,
como sacramento (de-finido de forma diferente dos
catlicos e tambm dos anglicanos), a relao entre
experincia e expresso, a comparao do Cristianismo com
o Budismo etc.
Bragg [219], [246], [249], [404]

William Henry Bragg (1862-1941), prmio Nobel de


fsica em 1915, nasceu em Cumberland, Inglaterra, o filho
mais velho de trs. Seu pai foi oficial da marinha e sua me
faleceu quando ele tinha apenas sete anos. A partir de ento,
viveu com seu tio, urn qumico, dono de uma farmcia e que
haveria de ter grande influncia sobre ele. Ingressou na
Universidade de Cambridge, obcecado que era com a
matemtica. Terminados seus estudos de matemtica, voltou
sua atencao para a fsica, trabalhando no Cavendish
Laboratory em 1885. Ao final desse ano foi escolhido para
professor de matemtica e fsica na Universidade de Adelaide
na Austrlia. O contrato foi estabelecido em uma semana, e
emtrssemanaseleestaval.
Adaptou-se perfeitamente nova vida, casando-se em
1889 com Gwendoline. Foi, ao que tudo indica, urn
casamento feliz, tendo tido dois filhos e uma filha. Seu
primeiro filho, William Lawrence, rece-beria o prmio Nobel
junto com o pai em 1915. William H. Bragg tornou-se urn
professor de fsica muito estimado na Universidade de
Adelaide, ocupando-se com o ensino, a administrate da
Universidade, a reforma educacional, a vida da
universidade, a vida de famlia, jogando golfe, tnis e
participando ativamente da igreja (episcopal, ramo da
Igreja Anglicana), inclusive como churchwarden (urn leigo
na Igreja Anglicana com mltiplas funes) da Igreja de St.
John em Adelaide.
A respeito de sua f, sua filha escreveu:
A leitura da Bblia era obrigatria. [Ele] costumava dizer: Se
eu tenho algum estilo para escrever, isto se deve ao fato de
que eu fui educado com [a leitura] da Traducao Autorizada
[da Bblia]. Ele conhecia a Biblia e era capaz de citar captulo
e versculo, [...] tendo obtido permisso para pregar [na
Igreja] ([247], pp. 161-163, apud [249]).
Nessa poca William ainda no pensava em fazer
carreira como pesquisador, deleitando-se nas suas atividades,
dando conferncias so-

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

bre fsica de modo a se fazer entender pelo grande pblico com linguagem simples e exemplos engenhosos. Na virada do sculo ele estava com
38 anos, tendo gasto quinze anos nas atividades acima mencionadas,
mas mantinha-se a par das novas descobertas de fsica. Interessou-se de
modo especial pelos raios-X, recm-descobertos por Rntgen.
Em 1904, tendo que dar uma palestra na Nova Zelndia na qualidade de presidente da Secao de Fsica da Associacao Australiana para
o Avano da Cincia, tomou conhecimento das descobertas de Marie
Curie sobre o radium e verificou que no artigo de Madame Curie havia
a possibilidade de uma outra interpretacao do resultado. A comeava a
vida de William H. Bragg como pesquisador.
Escreveu a Ernst Rutherford, que ele tinha conhecido em Adelaide em 1895, tornando-se amigos, pedindo conselhos e para discutir os
resultados que tinha obtido. Em 1907 Bragg foi eleito fellow da Royal
Society. Em 1909, bastante a contragosto, ele deixou sua querida cidade de Adelaide para aceitar uma posio na Universidade de Leeds, na
Inglaterra, em funcao da sua atividade de pesquisa. Seu filho, William
Lawrence Bragg, conhecido como Lawrence, havia se graduado na Universidade de Adelaide e ingressou na Universidade de Cambridge.
Iniciava-se uma nova fase da famlia Bragg. Leeds foi urn choque
para Bragg e sua famlia, que no conhecia o tempo frio e cinzento da Inglaterra, a pobreza, a sujeira, a fumaa. E a Igreja, que tinha sido parte importante na alegria da famlia, era to diferente, to dura. De acordo com
o testemunho de sua filha ([247], p.165, apud [246]), nunca mais, aps
seu retorno de Adelaide, meu pai teve qualquer atividade na Igreja; ele se
sentiu cada vez mais distante da religio organizada. A incompreenso da
Igreja com relacao ao ponto de vista cientfico o entristecia muito.
A vida na Universidade tambm foi urn ponto difcil para Bragg.
Com efeito, em Adelaide ele era o nico fsico eminente e gozava de
urn pblico que o adorava. Na sua nova Universidade, ele no era
mais o ator principal, tendo inclusive que se ajustar a uma srie de
regras, hierarquias e tradicoes. Suas aulas no iam bem e Bragg perdeu
sua au-toestima. Durante trs anos suas pesquisas pararam. Mas se
agarrou de-sesperadamente a uma teoria corpuscular dos raios-X.
Em 1912, seu filho, Lawrence Bragg, graduou-se em Cambridge
e, a partir da, pai e filho comearam a pesquisar juntos os raios-X e a
estrutura cristalina. Esse foi o incio dos trabalhos que lhes outorgaria
o Prmio Nobel de Fsica em 1915. No mesmo ano, William Bragg
deixou a Universidade de Leeds para ocupar uma posicao de professor
(titular) de fsica da University College, em Londres, posicao que ele
179

180

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

manteve at 1923. Durante a Primeira Guerra Mundial, ficou


encarre-gado da pesquisa de deteccao e medida dos sons debaixo
d'agua, em conexo com a deteccao de submarinos. Seu filho Bob
morreu durante aguerra,emcombate.
William Bragg foi feito Sir em 1920. Sua muito querida
esposa fa-leceu em 1929. Ele recebeu a Ordem do Mrito em 1931,
foi diretor da Royal Institution; presidente da Royal Society de
1935 a 1940. Recebeu tambm as medalhas Matteuci, Rumford e
Copley. Bom pai, William Bragg ficava muito preocupado que
seu filho Lawrence vivesse sua sombra, tendo grande
contentamento quando seu filho foi feito Sir. Ele escreveu para
sua cunhada em 1941: Voc ler nos jornais que Willie [William
Lawrence] Sir. No timo? [...] Ele ter que ser chamado Sir
Lawrence [para evitar confuso de nomes]. Eu estou to feliz por
ele. [...] as pessoas misturam nossos nomes, frequentemente
atribuindo a mim o mrito em ocasies em que ele deveria tlo... ([247],p.177,apud[246]).
Alguns dos seus pensamentos sobre matria religiosa: O
manda-mento de Cristo e seu exemplo mostram que Deus
nosso Pai e ns, seus filhos, somos uma sociedade governada pelo
amor ([404], p.20). Ns confiamos que esta vida uma
preparacao, no uma provacao final ([404], p.21). Da religio
provm o sentido [da vida] de urn ho-mem; da cincia, o poder de
atingi-lo (id.) Ele identificava dois tristes enganos nos debates
cincia/religio: O primeiro supor que a cincia, isto , o estudo
da natureza, conduz ao materialismo e o outro [supor] que a
adoracao de Deus pode ser feita prescindindo do que a cincia
prove" (id.). Sua filha Gwendolen Mary escreveu que a f religiosa
dele [seu pai] consistia na deciso de apostar todo o seu ser que
Cristo estava certo e testar isto atravs da experincia da caridade
uma vidainteira(id.).
Millikan[258],[259],[404]
Robert Andrew Millikan (1868-1953), pernio Nobel de fsica
em 1923, nasceu em Morrison, IL (EUA), segundo filho do
reverendo Silas Franklin Millikan e Mary Jane Andrews. Passou
sua infncia num meio rural, cursando a high school (ensino mdio,
na denominacao atual no Brasil) no Estado de Iowa. Ingressou no
Berlim College em Ohio em 1886; durante seu curso de
graduacao, seus assuntos prediletos eram grego e matemtica.
Aps sua graduacao em 1891 ensinou fsica ele-mentar e foi a
partir da que se entusiasmou pelo assunto no qual se
tornariaeminente.
CIENTISTAS ILUSTRES COM P EM DEUS
que
adquir
Em 1893, aps seu mestrado em fsica, foi contratado como iria
fellow na Columbia University, obtendo a seu Ph.D. em 1895, uma
com uma tese sobre polarizacao da luz emitida por superfcies reincandescentes. Aconselhado por seus professores, passou urn putaca
ano na Alemanha, nas Universidades de Berlim e Gttingen. A o
convite de A.A. Michelson, tornou-se professor assistente no extrao
recm-criado Reyerson Laboratory da Universidade de Chicago, rdinr
em 1896. Millikan era urn excelente professor, sendo promovido a ia
professor titular em 1910, posicao na qual permaneceu at 1921. entre
Em 1921 foi feito diretor do Norman Bridge, Laboratrio de as
Fsica do Califrnia Institute of Technology, em Pasadena, institu
Califrnia; e foi feito tambm presidente do Conselho Executivo tes
do Caltech (assim chamado o Califrnia Institute of Technology, acad

micas dedicadas s cincias duras e tecnologia). Aposentou-se em


1946.
Durante sua longa passagem pela Universidade de Chicago,
gastou bastante tempo na elaboracao de textos didticos de fsica,
sendo autor ou coautor de A College Course in Physics, com S.W.
Stratton (1898); Mechanics, Molecular Physics, and Heat (1902);
The Theory ofOptics, com CR. Mann traduzido do alemo (1903);
A First Course in Physics, com H.G. Gale (1906); A Laboratory
Course in Physics for Seconary Schools, com H.G. Gale (1907);
Electricity, Sound, and Light, com J. Mills (1908); Practical Physics reviso de A First Course (1920); The Electron (1917; eds.
revisadas em 1924 e 1935).
Como pesquisador, Millikan fez numerosas descobertas de
grande importncia, principalmente em eletricidade e
magnetismo, tica e fisica molecular. Sua primeira maior
contribuicao foi a medida da carga do eltron, utilizando gotas de
leo, provando em 1910 que este valor constante para todo
eltron, confirmando assim a estrutura atmica da eletricidade. A
seguir verificou experimentalmente a equacao foto-el-trica de
Einstein () (que valeu a este o Prmio Nobel) e foi o primeiro a
determinar atravs do efeito foto-eltrico o valor da constante de
Planck (n), entre 1912 e 1915.
A seguir, seus estudos sobre o movimento browniano nos
gases co-locou urn ponto final oposicao entre as teorias cintica
e atmica da matria. Ocupou-se a seguir da espectroscopia dos
elementos, esten-dendo o espectro do ultravioleta bem alm dos
seus limites conhecidos. A descoberta da lei de movimento de uma
partcula caindo na atmosfe-ra terrestre o levou a importantes
estudos sobre radiacao csmica, par-ticularmente com cmaras
de ionizacao.

181

182

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Millikan foi urn autor prolfico, escrevendo numerosos artigos


em peridicos cientficos. E seu carter religioso e filosfico fica
patente atravs das suas conferncias sobre a reconciliacao da
cincia com a religio e dos seus livros Science and Life (Cincia e
Vida) (1924); Evolution in Science and Religion (Evolucao na Cincia
e Religio) (1927); Science and the New Civilization (Cincia e a
nova Civilizacao) (1930); Time, Matter, and Values (Tempo, Matria
e Valores) (1932). Alm de outros textos, publicou sua
autobiografia em 1950.
Durante a Primeira Guerra Mundial (1914-1918), Millikan foi
vice-presidente do National Research Council (Conselho Nacional
de Pesquisa dos Estados Unidos), tendo participado ativamente
em equi-pamentos antissubmarino e meteorolgicos.
Millikan foi presidente da Sociedade Americana de Fsica, vicepresidente da Associacao Americana para o Progresso da Cincia,
mera-bro do Comit para a Cooperacao da Liga das Nacoes (a
precursora da ONU, aps a Primeira Guerra Mundial),
representante dos Estados Unidos no Congresso Internacional de
Fsica, conhecido como Con-gresso Solvay em 1921 em Bruxelas.
Recebeu o ttulo de doutor honoris causa decercade 25
instituicoes.
Alm do prmio Nobel, recebeu o prmio Comstock da
National Academy of Sciences, a medalha Edison do Institute of
Electrical Engineers, a medalha Hughes da Royal Society da Gr
Bretanha, eleito co-mendador da Legio de Honra, a Ordem de
Jade chinesa. Sobre o tema cincia/religio escreveu, entre outras
coisas: O bem-estar e progresso humano se assenta sobre dois
pilares [...]: o esprito da religio e o esp-rito da cincia
(conheicmento) (autobiogrphy apud [404], p. 14).
Numaentrevistaem1925,disse:
Isto eu posso afirmar de modo definitivo, a saber, que no existe
base cientfica para a negacao da religio e no h desculpa, a
meu aviso, para um conflito entre cincia e religio, pois os seus
campos so com-pletamente diferentes. Pessoas que conheam
muito pouco a cincia e as que conhecem muito mal a religio
podem discutir e os outros podem pensar que h um conflito
entre cincia e religio, quando na realidade o conflito apenas
entre dois tipos de ignorncia ([404, p. 14).
Para mim impensvel que um verdadeiro ateu possa ser um
cien-tista (id.) Eu nunca conheci um homem que pensa que no
acreditasse em Deus (id.) A impossibilidade de a real cincia
conflitar com a real religio torna-se evidente quando se examina
o objetivo da cincia e
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Press,
1930),
o objetivo da religio. O objetivo da cincia desenvolver - sem apud
pre-conceito de qualquer tipo - urn conhecimento dos fatos, das [404],
leis e dos processos da natureza. A tarefa, ainda mais importante, p.16).
M
da religio, por outro lado, desenvolver as conscincias, os ideais
illikan
e aspiracoes da hu-manidade([404],p.15).
"A cincia nos tern revelado um universo de ordem e com a casoubeleza que provem da ordem, um universo que no conhece se em
caprichos, um universo que se comporta de modo conhecvel e 1902
predizvel, um universo no qual se pode confiar; ou seja, um Deus com
que opera atravs de leis (Science and Religion (Yale University Erwin

Blanchard, com a qual teve trs filhos. Faleceu em San Marino,


na Califrnia.
Marconi [219], [260], [261], [404]

Guglielmo Marconi (1874-1937) foi prmio Nobel de fsica


em 1909, juntamente com Karl Braun. Tornou-se especialmente
famoso pelos desenvolvimentos de um sistema rdio-telegrfico,
que lhe vale-ram, juntamente com Karl Ferdinand Braun, esse
prmio em reconhe-cimento contribuio deles ao
desenvolvimento da telegrafia sem fio. Nascido perto de Bologna,
na Itlia, filho de Giuseppe Marconi e de uma irlandesa, Annie
Jameson, e batizado na Igreja Catlica, se tornaria membro da
Igreja Anglicana. Como criana, no se saiu bem na esco-la, mas
revelou um interesse precoce por cincias e, de modo especial,
pela eletricidade, estudando os trabalhos de Maxwell (), Hertz,
Righi e Lodge, entreoutros.
A partir de 1888, Heinrich Hertz () demonstrou que se podia
pro-duzir e detectar irradiacoes eletromagnticas, previstas
teoricamente mais de duas dcadas antes por Maxwell (), que
foram chamadas a partir de ento de ondas hertzianas. A partir de
1895, Marconi comeou a fazer uma srie de experincias. Seu
objetivo era usar essas ondas para produzir um sistema prtico de
telegrafia sem fio. (A telegrafia com fio j existia havia vrios anos,
desenvolvida por Graham Bell). Essa ideia no era nova, outros
pesquisadores j o haviam tentado, mas nenhuma delas havia se
mostrado comercialmente vivel. Marconi no descobriu um
princpio novo e revolucionrio no seu sistema de telgrafo sem
fio; seu mrito foi reunir, ordenar e aperfeioar um grande nmero
de fatos experimentais. Alguns haviam conseguido transmisso de
sinais sem fio paraalgumascentenasdemetros.
Aumentando o tamanho das antenas de transmisso e
recepcao, colocando-as verticalmente, tocando o cho, ele
aumentou considera-

183

184

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

velmente o alcance da transmisso e recepcao: isto aconteceu em


1895, quando ele tinha 21 anos. Logo ele conseguiria transmitir os
sinais a cercademilequinhentosmetros.
Precisando de fundos para ampliar o escopo de suas
pesquisas e no os conseguindo na Itlia, em 1896 ele foi
Inglaterra, obtendo apoio financeiro de William Preece, chefe de
engenharia eltrica do correio britnico, conseguindo a primeira
patente para urn sistema de telegrafia semfio.
Em 1897 formou uma empresa, The Wireless Telegraph &
Signal Company Limited (renomeada em 1900 para Marconi's
Wireless Telegraph Company Limited).
de se notar que Marconi usou urn dispositivo extremamente
parecido com o desenvolvido por A. E. Dolbear do Tufts College
(em Boston) treze anos antes! {{Mas na cincia muitas vezes
assim: quern ganha, no leva; para levar" no basta ter a ideia
e dar-lhe urn pe-queno desenvolvimento, preciso trabalhar
diuturnamente s vezes por muitos anos, o que prova, de resto, a
importncia que o cientista d coisaqueestpesquisando}}.
Em 1897 ele j conseguia transmitir sinais a uma distncia
de catorze km. Impressionados com esses sucessos, William Preece
intro-duziu Marconi aos cientistas e ao grande pblico em duas
conferncias importantes, a segunda delas no Royal Institute. Em
1899 o canal da Mancha (English channel, como dizem os ingleses)
era atravessado pelos sinais telegrficos de Marconi. Nessa poca j
havia cabos submarinos entre a Europa e os Estados Unidos para
transmitir sinais telegrficos. Marconi iniciou ento o desafio de
atravessar o Atlntico com transmisso sem no, o que foi
conseguido em dezembro de 1901, entre Inglaterra e a Terra Nova
(atual Canad), uma distncia de 3.500 km. Mas houve disputa a
propsito desse feito, considerando a dificuldade de transmisso, a
letra S sendo confundida com rudo atmosfrico.
Em 1900 obteve a sua patente mais famosa, a de nmero 7.777
para telegrafia sintonizada e, num dia histrico de 1901,
demonstrou que as ondas eletromagnticas, pelas quais se
transmitiam os sinais, no eram afetadas pela curvatura da Terra.
Ele patenteou uma srie de inventos entre 1902 e 1912, mas Nikola
Tesla, rival de Marconi na transmisso transatlntics afirmou
ento que Marconi usara dezessete das paten-tes dele (Tesla). Em
1903 transmitiu uma saudacao do ento presidente americano,
Theodore Roosevelt, para o rei do Reino Unido, Eduardo VIL
Houve e ainda h muita controvrsia sobre os mritos cientficos de
Marconi. Ele teria usado o que outros j haviam descoberto, como
Hertz
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
memb
ro do
(n), Popov, Branley, Tesla e Lodge. Anos mais tarde, a suprema Grand
corte americana decidiu que a maioria das patentes atribudas a e
Marconi no lhe eram devidas, tendo em vista os trabalhos Consel
ho
anteriores dos cientistas mencionadosacima.
Em 1905 Marconi casou-se com Beatrice O'Brien, irlandesa, Fascist
filha de baro, com a qual teve trs filhas e urn filho. Eles se a. Em
divorciaram em 1924 e o casamento foi anulado em 1927. Nesse 1931
mesmo ano casou-se com Maria Cristina Bezzi-Scali, com a qual Marco
teve uma filha. Em 1914 Marconi foi feito senador da Itlia. Em ni,
1924 foi feito marqus por Vitor Emanuel III. Marconi filiou-se ao ainda
Partido Fascista em 1923 e, em 1930, o ditador Benito Mussolini o ativo
fez presidente da Academia da Itlia, o que lhe dava a posio de em

pesquisas, conduziu investigates sobre a propagacao de ondas


curtas e, em 1932, construiu a primeira linha radiotelefnica entre
o Vaticano e a residncia de vero do Papa, em Castelgandolfo.
Em 1935 as tropas italianas ocuparam a Etipia, havendo
conde-nacao universal da acao da Itlia, mas Marconi fez vrios
discursos apoiando a acao blica a tal ponto que a BBC o proibiu
de falar sobre o assunto. Marconi foi tambm pr-guerra no
intervalo entre as duas guerras mundiais, mas faleceu antes do
incio da segunda.
Ele recebeu doutorado honorrio de muitas universidades e
muitos outros prmios internacionais, como a Albert Medal da
Royal Society of Arts, as medalhas John Fritz e Kelvin. Recebeu a
Ordem de Santa Ana do Tsar da Rssia, Comendador da Ordem de
So Maurcio e So Lza-ro pelo rei da Itlia, feito cavalheiro da
Ordem Civil da Sabia, a Grande Cruz Honorria da Real Ordem
Vitoriana do Reino Unido.
Algumas de suas frases sobre a f: Quanto mais eu trabalho
com as foras da Natureza, tanto mais eu sinto a benevolncia de
Deus para com o homem e tanto mais eu me aproximo da
grande verdade que tudo depende do Criador...([404], p.22). A
harmoniosa unidade de causas e leis forma a Verdade; a
harmoniosa unidade de linhas, cores, sons e ideias formam a
Beleza, enquanto que a harmonia das emocoes e da vontade
forma a Bondade (id.) Eu me vanglorio de ser cristo. Eu creio
no somente como cristoi mas como cientista. Urn aparelho sem
no pode enviar uma mensagem atravs de uma floresta. Na oracao, o esprito humano pode enviar ondas invisveis para a
eternidade [...] [para] Deus (id.)
Em uma carta sua esposa, escreve: No pense que eu no
seja agradecido a Deus pela sua bondade e benevolncia, pelas
quais eu devo

185

186

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

tanto, tudo. Deus me deu este amor eterno e todo poderoso e eu


sinto que Ele fez isso para o meu bem...(id.).
Eu creio que seria uma grande tragdia se os homens
perdessem a f na oracao. Sem o auxlio da oracao eu talvez teria
falhado naquilo em que fui bem-sucedido.[...] Permitindo-me
fazer o que fiz, Deus me fez inteiramente seu instrumento para
revelar seu divino poder (id.)
A cincia por si s incapaz de explicar muitas coisas e,
principal-mente, o maior dos mistrios - o mistrio de nossa
existncia. Eu creio no somente como catlico, mas como
cientista (id.)
James Jeans [193], [194]
Sir James Hopwood Jeans (1877-1946) foi urn fsico,
astrnomo e matemtico ingls. Seu pai, William, foi jornalista e
escreveu dois livros sobre a vida de cientistas. Sua famlia era muito
religiosa (crist), James sendo o mais velho dos trs irmos, o nico
homem. Na escola secundaria, interessou-se inicialmente pelas letras
clssicas, mas logo seu interesse se voltou para a matemtica,
encorajado por urn excelente professor. Des-tacou-se logo pelo
interesse pelas propriedades dos nmeros e excelente memria. Fez
curso superior no Trinity College em Cambridge, a partir de 1896,
com bolsa de estudos adquirida por mrito acadmico.
Foi colega de G. Hardy, que se tornaria urn grande
matemtico, e aluno do famoso A. N. Whitehead (), que escreveu
com Bertand Russell os Principia Mathematics Concluiu o curso
como second wrangler, ou seja, o segundo colocado em 1898. Em
1901 foi eleito fellow do Trinity College. Ainda como aluno de
graduacao, escreveu urn artigo sobre teoria dos nmeros. Entre
1899 e 1900 adquiriu experincia como ex-perimentalista no
Cavendih Laboratory de Cambridge. Tornou-se muito ativo em
pesquisa, publicando uma srie de artigos em matemtica, fsica
eastronomia a partir de 1901.
Contraiu tuberculose, permanecendo dois anos em
sanatrios e foi ento que escreveu seu primeiro texto mais
alentado, The dynamical theory of gases (A teoria dinmica dos
gases). Foi professor de Cambridge, depois de Princeton, nos
Estados Unidos, a partir de 1904, re-tornando a Cambridge em
1909. Em Princeton, escreveu seu segundo grande texto,
Theoretical Mechanics.
Em 1907 casou-se com a americana Charlotte Tiffany Mitchell,
que se tornou uma poetisa conhecida. Em 1908 publicou The
Mathematical Theory of Electricity and Magnetism. Permaneceu em
Cambridge at 1912, quando se retirou para dedicar-se
inteiramente pesquisa matemtica e a escrever livros. Em 1914
publicou uma excelente monografia,

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Radiation and Quantum Theory, na qual aceitava a teoria de Planck ()


sobre a irradiacao do corpo negro (1899), que ele tinha rejeitado em
1905. Foi graas a ele, em grande parte, que a teoria quntica e a teoria
de Bohr sobre o tomo foram aceitas na Inglaterra. E isto apesar de ele
no ter feito, pessoalmente, nenhuma contribuicao para a fsica quntica, a qual foi quase totalmente feita, pelo menos nos seus primrdios,
nocontinenteeuropeu.
Em 1917 ganhou o prmio Adams, da Universidade de Cambridge,
por seu trabalho Problems ofcosmogony and stellar dynamics. Jeans era
urn amante da msica e passou a tocar rgo em casa trs a quatro horas
por dia. Em 1923 passou urn ano no observatrio de Mount Wilson, em
Pasadena, na Califrnia. Em 1928 Jeans foi feito Sir. Houve uma longa
discusso entre Jeans e Eddington () a respeito do mecanismo pelo
qual a energia era criada nas estrelas. Jeans julgava, incorretamente, que
a energia provinha da contracao das estrelas. Eddington julgou, corretamente, que a energia provinha da aniquilacao da matria, ou, mais
propriamente, da transformacao de massa em energia. Em 1929 Jeans
deixou a pesquisa cientfica para se dedicar a escrever textos de divulgate cientfica. So de sua autoria The Universe Around Us (1929), The
Mysterious Universe.(1930), The Stars in Their Courses (1931), The New
Background of Science (1933), Through Space and Time (1934), Science
and Music (1938) e Physics and Philosophy (1943).
Sua esposa faleceu em 1934 e ele se casou de novo no ano seguinte com Suzanne Hock, uma vienense, msica de profisso. Jeans colocou urn segundo rgo na sua casa e, graas aos seus conhecimentos
de aciistica, conseguiu isolar acusticamente os locais em que fkavam
os rgos, de modo que os dois podiam tocar simultaneamente. Jeans
recebeu inmeros prmios e homenagens durante sua vida. Alm dos
ia mencionados, vale referir a medalha de ouro da Royal Astronomical
Society (1922), presidente da mesma sociedade (1925-1927), a Franklin
Medal (1931), presidente da British Association for the Advancement
of Science (1934), a Mukerjee Medal (1937), a Calcutta Medal (1938), a
Order of Merit (1939), vice-presidente da Royal Society (1938-40). Entre
as universidades que lhe outorgaram o ttulo de doutor honoris causa,
destacam-se Oxford, Manchester, Benares, Aberdeen, Johns Hopkins,
St. Andrews, Dublin eCalcut.
A respeito do problema de Deus, temos as frases: Deus urn matemtico e o universo parece cada vez mais urn grande pensamento,
antes que uma grande mquina. ([189], p. 128). ...a partir da grande
evidncia da sua criacao, o Grande Arquiteto do Universo parece ser urn
matemticopuro(id.,p.136).
187

188

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Einstein [16], [34], [121], [124], [132], [164]

Albert Einstein (1879-1955) nasceu em Ulm, Alemanha, e


faleceu em Princeton, Nova Jrsei, Estados Unidos. Ganhou o
prmio Nobel de fsica de 1921 pela correta explicacao do efeito
fotoeltrico. Seu trabalho a respeito havia sido publicado em 1905.
Devido formulacao da Teoria da Relatividade Restrita, com o
trabalho publicado tambm em 1905, e da Teoria da Relatividade
Geral, Einstein tornou-se mundialmente fa-moso, algo pouco
coraum para urn cientista.
Nos seus ltimos anos, a sua fama excedeu a de qualquer
outro cientista na cultura popular, e Einstein tornou-se urn
sinnimo de g-nio. Foi, por exemplo, eleito pela revista Time como a
pessoa do sculo, e a sua face uma das mais conhecidas em
todo o mundo. Em 2005 celebrou-se o Ano Internacional da Fsica,
em comemoracao dos cem anos do chamado Annus Mirabilis
(ano admirvel) de Einstein, em que ele publicou quatro dos
mais importantes artigos cientficos da fisica do sculo XX.
O primeiro artigo daquele ano foi sobre o movimento
browniano, que constitui uma evidncia experimental da
existncia dos tomos. Antes desse artigo, os tomos eram
considerados urn conceito til, mas sua existncia concreta era
controversa. Einstein relacionou as grande-zas estatsticas do
movimento browniano com o comportamento dos tomos e deu
aos experimentalistas urn mtodo de contagem dos tomos
atravs de urn microscpio vulgar.
O segundo artigo de 1905 props a ideia dos quanta de luz
(os fotons) e mostrou como que poderiam ser utilizados para
explicar fenmenos como o efeito fotoeltrico. A teoria dos quanta
de luz de Einstein no recebeu quase nenhum apoio por parte dos
fsicos durante vinte anos. Contradizia a teoria ondulatria da luz,
demonstrada pelas equacoes de Maxwell. Em 1921, quando
recebeu o prmio Nobel pelo seu trabalho sobre o efeito
fotoeltrico, a maior parte dos fsicos ainda pensava que as
equacoes estavam corretas, mas que a ideia de quanta de
luzerainadequada.
O terceiro artigo de 1905, sobre eletrodinmica de corpos em
movimento, introduziu a relatividade restrita. Estabeleceu uma
relacao en-tre os conceitos de tempo e distncia. Algumas das ideias
matemticas j tinham sido introduzidas urn ano antes pelo fsico
holands Hendrik Lorentz, mas Einstein mostrou como era
possvel entender esses conceitos. A relatividade restrita teve
conseqncias importantssimas, j que so rejeitados conceitos
absolutos de tempo e espao e que a veloci-dade da luz a mesma
para todos os observadores. A teoria ficou conheCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
A
os trs
eida mais tarde por teoria da relatividade restrita, para anos,
distinguir-se da teoria geral que Einstein desenvolveria depois. Einstei
No quarto artigo, uma extenso do terceiro, ele deduziu a n
famosa relao entre massa e energia: E = mc\ Essa equacao ainda
afirmava a existncia, na matria, de uma energia enorme, at tinha
ento insuspeitada. Anos depois ficaria claro que setratava da dificul
dades
energia nuclear.
Einstein era judeu. Foi muito solidrio com seu povo, mas no de
pra-ticava sua religio. Na casa de seus pais no se comia Usher e fala.
a famlia no freqentava a sinagoga. Seu pai considerava os ritos Os
pais fijudeus como supersticoesantiquadas.

caram assustados. Em outubro de 1885, ele comeou a freqentar


uma escola primria catlica em Munique. Os pais de Einstein, por
no se-rem judeus praticantes, no se importaram que o filho
freqentasse inclusive a catequese, que agradou bastante a
Einstein. Curiosamente, ele desenvolveu sozinho uma fervente f
judaica e passou a cumprir os rituais judeus incluindo o shabat
(descanso sabtico) e a comida kasher. A juventude de Einstein foi
solitria. As outras crianas chamavam-lhe BruderLangweil
(irmo tdio).
Aos dez anos Albert conheceu Max Talmud, urn jovem
estudante de medicina que costumava jantar com a famlia
Einstein. Max teve in-fluncia importante na vida de Albert
porque o introduziu, apesar da sua tenra idade, leitura de
importantes obras cientficas e filosficas, como por exemplo, Os
Elementos, de Euclides, e a Crtica da Razo Pura, de Kant. Em
consequencia dos seus estudos sobre cincia, Einstein abandonou
completamente a f judaica aos doze anos.
Em 1895, decidiu entrar na universidade antes de terminar o
ensi-no secundrio e com esse objetivo fez exames de admisso
para a ETH (Eidgenssische Technische Hochschule, Escola
Politcnica Federal, em Zurique, na Suica), mas foi reprovado na
parte de humanidades dos exames. Foi ento enviado para a cidade
de Aarau para terminar a escola secundria, concluda em 1896.
Em 1896, Einstein (aos dezessete anos) renunciou cidadania
ale-m, tornando-se cidado suico, com o intuito de assim evitar o
service militar alemo. Nunca deixaria de ser cidado suico,
mesmo depois de receber a cidadania americana. Nas imimeras
viagens que faria no futuro, Einstein usaria quase sempre o seu
passaporte suico. Obteve o dou-torado em 1905. Em 1903 casou-se
com Mileva Maric. Albert e Mileva tiveram trs filhos. A primeira
morreu ainda beb, o segundo tornou-se urn importante professor
de hidrulica na Universidade da Califrnia

189

190

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

e o mais jovem, formado em msica e literatura, morreu num


hospital psiquitrico suico. Em 1914, pouco antes do incio da
Primeira Guerra Mundial, Einstein instalou-se em Berlim, onde foi
nomeado diretor do Instituto Kaiser Wilhelm de Fsica e professor
da Universidade de Berlim, tornando-se, novamente, cidado
alemo no mesmo ano.
Em novembro de 1915 Einstein proferiu, perante a Academia
Prussian das Cincias, uma srie de conferncias em que apresentou a
sua Te-oria da Relatividade Geral. A conferncia final culminou com
a apresen-tacao de uma equacao que substituiu a lei da gravitacao de
Isaac Newton (). A nova teoria estabelece que todos os
observadores so equivalentes, e no s aqueles que se movem com
velocidade retilnea uniforme, como na Teoria da Relatividade
Restrita. Na Relatividade Geral, a gravidade no uma fora (como
na segunda lei de Newton) mas uma consequencia da curvatura do
espao-tempo. A teoria serviu de base para o estudo da cos-mologia e
deu aos cientistas ferramentas para entenderem caractersticas do
universo que s foram descobertas bem depois da morte de Einstein.
A relacao de Einstein com a fsica quntica muito
interessante. Ele foi o primeiro a dizer que a teoria quntica era
revolucionria. A sua ideia de luz quntica foi urn rompimento com a
fsica clssica. No entanto, em meados dos anos 1920, quando a
teoria quntica original foi substi-tuda pela nova mecnica
quntica, Einstein discordou da interpretacao de Copenhague,
porque ela defendia que a realidade era aleatria ou pro-babilstica.
Einstein concordava que a mecnica quntica era a melhor teoria
disponvel, mas procurou sempre uma explicao determinista, isto
, no probabilista. Uma frase famosa de Einstein, em carta a Max
Born, de 12/12/1926, dizia: A mecnica quntica est se impondo.
Mas uma voz interior me diz que ainda no a teoria certa. A teoria
diz muito, mas no nos aproxima do segredo do Velho [Deus]. Eu
estou con-vencido de que Ele no joga dados (Einstein Archive,
reel 8-180, apud [17], p.222). No era uma rejeicao da teoria
estatstica. Ele tinha usado a anlise estatstica nos seus trabalhos
sobre o movimento browniano e sobre o efeito fotoeltrico, mas ele
no acreditava que, na sua essncia, a realidade fosse aleatria.
Sempre que uma teoria parecia arbitrria ou forada, Einstein
costumava dizer: Deus no faz coisas assim, ou en-to: O Senhor
sutil, mas no malicioso (Ramniert is der Herrgott aber
boshat ist er nicht) ([17], p.233).
Em agosto de 1939 Einstein escreveu a Schrdinger,
cumprimen-tando-o pela experincia pensada (Gedanken
Experiment) do gato no limbo, nem vivo nem morto. E referindose a Bohr, diz que ele probe [...] a investigate sobre algo que
existe, independentemente do fato de
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
casouse com
ser observado ou no. E diz duas vezes na carta que est a sua
convencido, como sempre esteve, que a mecnica quntica d uma prima
divorci
descricao incom-pletadarealidade([24,PP.233ss).
O seu pacifismo e a sua origem judaica tornaram-no impopular ada
en-tre os nacionalistas alemes. Depois de ter se tornado Elsa.
mundialmente fa-moso, em 7 de novembro de 1919, quando o Em
Times de Londres anunciou a confirmacao da sua Teoria da 1920,
Relatividade Geral atravs do desvio de luz em Sobral, no Cear, durant
medida num eclipse solar, o dio dos nacionalistas tornou-se ainda e uma
de
mais forte.
Naquele mesmo ano Albert Einstein divorciou-se de Mileva e suas

aulas em Berlim, h urn incidente com manifestacoes antissemitas,


o que levou Einstein a deter-se com mais atencao aos fatos que
ento ocorriam na Alemanha. Com o advento do nazismo, ele
emigrou para os Estados Unidos (1933) e se naturalizou cidado
americano. Durante os muitos anos at sua morte, esteve sempre
como pesquisador no Institute for Advanced Study em
Princeton, N.J.
Em [17], apud [16], Max Jammer, reitor emrito da Universidade
Bar Ilan, em Jerusalm, e ex-colega de Einstein, afirma que nele os
conhe-cimentos de fsica e religio eram profundamente
relacionados (ligados, mesmo, de acordo com o autor): para Einstein,
a natureza exibia traos de Deus, sendo, portanto, uma teologia
natural. Qual o sentido da vida hu-mana [dizia ele]? Saber a
resposta a esta pergunta ser religiose" ([123], apud [121], p.l1).
Eu estou absolutamente convencido de que nenhuma fortuna no
mundo pode fazer a humanidade avanar [...]. O exemplo de
indivduos grandiosos e puros a nica coisa que pode nos levar a
pen-samentos e acoes nobres. O dinheiro leva ao egosmo e convida
irresis-tivelmente ao abuso. Pode-se imaginar Moiss, Jesus ou
Gandhi com [o dinheiro] de Carnegie? ([123], apud [121], pp.l2ss).
Em [218]: ...uma pessoa religiosa devota no sentido que ela no
tern dvida quanto ao sentido e consistncia daqueles objetos e
finalidades supra-pessoais, que nem exigem nem so capazes de
fundamento racional. Eles existem com a mesma necessidade e
concretude que ela prpria.
Ernst Strauss, que trabalhou com Einstein no Institute for
Advanced Study em Princeton, diz tambm que quando Einstein
observava alguma caracterstica satisfatria [no trabalho que
estava fazendo], ele exultava [dizendo]: Isto to simples que
Deus no poderia deixar de fazer ([24], p.228).
[Na] procura por uma teoria unificada dos campos, tudo de
que [Einstein] dispunha era a sua experincia de vida sem
paralelo e a sua

191

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

profunda conviccao de que tinha que existir tal teoria, que, como os
hebreus afirmavam, o Senhor um. Isto foi suficiente para sustent-lo
na pesquisa por mais de trinta anos [da teoria dos campos unificados],
atravs de decepcao aps decepcao. ([24], p.228).
Nas linhas seguintes ele descreve trs tipos de religiosidade:
Entre os homens primitivos o medo, acima de tudo, que provoca a religio - medo de fome, das feras, das doenas, da morte. [...]. Os impulsos
sociais so outra forma de cristalizacao da religio [....]. O desejo de ser
guiado, de amor, de apoio, levam o homem a formar o conceito moral
de Deus. Este o Deus da Providncia, que protege, dispe, recompensa
e pune [...]. Este o conceito moral ou social de Deus. A Bblia judaica ilustra admiravelmente a passagem de uma religio de temor para
uma religio moral, um processo que continua no Novo Testamento. As
religies de todos os povos civilizados, especialmente no Oriente, so
primariamente religies morais.[...]. O que h de comum nessas formas
de religio o carter antropomrfico do conceito de Deus.[...]. Mas
h um terceiro estgio de experincia religiosa que est presen-te nos
anteriores, embora seja dificilmente encontrvel em sua forma pura:
eu o denomino sentimento religioso csmico. [...]. O indivduo sente
a futilidade dos desejos e objetivos humanos e [sente] a ordem
sublime e maravilhosa que se revelam na natureza e no mundo do
pensamento.[...]. [Este] sentimento religioso csmico j aparece nos
Salmos de David e em alguns dos Profetas. O Budismo [...] contm
isto de modo ainda mais forte. Os gnios religiosos de todos os tempos
se distinguiram por este tipo de sentimento religioso, que desconhece dogmas e um Deus concebido como imagem do homem.[....].
precisamente entre os hereges [...] que ns encontramos homens [....]
com o mais elevado sentimento religioso desta espcie [....] que eram
considerados pelos seus contemporneos muitas vezes como ateus e
s vezes tambm como santos. Nesta perspectiva, homens como Demcrito, Franciso de Assis e Espinoza esto muito prximos entre si.
([124], apud [121], pp. 36-38).
{{Aparentemente Einstein no teve contato com os msticos apofticos, que so os da via da negacao; com efeito, teria verificado que
eles, provavelmente muito mais do que o prprio Einstein, esto longe de
conceitos antropomrficos de Deus, justamente negando, a respeito de
Deus, tudo aquilo que vemos e sabemos. Em ltima anlise, porque Deus
infinito, e tudo que conhecemos finito. Entre os cristos, des192

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

t#cam-se nessa via, entre outros, o Pseudo-Dionsio Areopagita [175], o i


tutor de The Cloud of Unknowing [176] e So Joo da Cruz [177], Vale-I
ria ainda citar, a propsito, entre outros grandes, So Toms de Aquino:
"per creaturas de Deo non cognoscimus quid est, sed potius quid non
est, ou seja, atravs das coisas, no sabemos quern Deus, mas antes
aquilo que Ele no e". [178]. E mais enfaticamente em: de Deo scire non
possumus quid sit, sed quid non sit, ou seja, no podemos saber de
Deus o que Ele , mas o que Ele no e". [179]}}.
E mais adiante, continua Einstein: ...na minha opinio, a mais importante funcao da arte e da religio despertar este sentimento [...]. O
homem que completamente persuadido da causalidade das coisas no
pode, de forma alguma entreter a ideia de urn ser que interfere no curso
dosacontecimentos.
{{Cabe aqui uma reflexo sobre a observacao acima de Einstein, repetida por ele vrias vezes e em vrios contextos: os milagres no fazem
sentido, segundo ele, ou seja, ele rejeita urn Deus pessoal, que atenda s
nossas oracoes. Mas h aqui urn mal-entendido, a meu ver, na perspectiva da f crist. Com efeito, de acordo com a f crist, Deus eterno,
no sentido de que, para Ele, no h passado nem futuro. A eternidade
definida classicamente por Bothius, como interminabilis vitae tota
simul et perfecta possessio, ou seja, a eternidade a total e simultnea
posse de uma vida interminvel [180]. Ora, entre os muitos universos
possveis, Ele criou este, com relacao de causas e efeitos e no qual milagres so obtidos em previso de oracoes de fiis, mas sem necessidade
de interrupt das relates normais de causa e efeito. Esta consideracao
nos leva a uma admiracao da inteligncia de Deus muito acima, talvez,
daquela suposta por Einstein}}. Neste contexto, vale citar a posicao de
Herman Weyl, que prope o conceito de block universe: o universo objetivo simplesmente , ele no acontece. Somente para o olhar da minha
conscincia, nadando ao longo da linha da vida do meu corpo, que
uma secao deste mundo adquire vida [....]. Por outras palavras, as relates antes, simultneo e depois so meramente relacoes geomtricas
no espao-tempo esttico de quatro dimenses, e os termos passado,
presente e futuro no tern realidade objetiva ([182], pg. 160).
{{Max Jammer ([17], pp.160 e ss.) afirma que esse conceito de
block universe conflita com a tradicao judaico-crist, que atribui ao
tempo uma funcao muito importante na histria. Creio que essa sua
observacao no leva em conta o conceito de eternidade, citado acima,
desenvolvido pela filosofia crist: tota e simul possessio interminabilis
vitae (Bothius, De Consolatione). Esta definicao um corolrio da
193

194

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

imutabilidade de Deus, a qual, por sua vez, resulta da sua perfeicao,


pois o que muda ainda no perfeito. Por outras palavras, para Deus
no existe passado nem futuro, Ele ve" o universo num instante.
Portanto, o conceito de block universe est mais prximo da verdade
das coisas do que a concept usual. Afinal de contas, a plena verdade
das coisas a viso que Deus tern delas. Mas claro que na viso judaico-crist, passado, presente e futuro tern realidade objetiva. Caberia aqui uma longa digresso, claro, do que se entende por realidade
objetiva. Fazendo uma analogia, as cores que eu vejo de urn ser vivo
tern realidade objetiva; quando eu vejo o mesmo objeto com urn microscpio potente, as cores desaparecem e outras realidades objetivas
aparecem, tais como clulas, DNA etc.}}.
Einstein objetava que a ideia de urn Deus pessoal seria
contradit-ria no sentido que a onipotncia de Deus, por urn lado, e a
existncia de males morais e fsicos, por outro, so incompatveis. Paul
Tillich, grande telogo luterano alemo, que emigrou para os Estados
Unidos por causa do nazismo, respondeu que o argumento de Einstein
pressupunha urn conceito de onipotncia que a identificava com
omni-atividade, quando a doutrina tradicional que Deus age em
todas as coisas de acordo com sua natureza especial: nos animais e
plantas de acordo com sua natureza orgnica, nas pedras de acordo
com sua natureza inorgnica etc. ([17], pp.108 ess.).
E por outro lado, [contnua Einstein] eu mantenho que o
sentimen-to religioso csmico a mais forte e nobre motivate para
a pesquisa cientfica [...] Urn contemporneo disse, no sem razo,
que neste nosso mundo materialista, os cientistas pesquisadores so
as nicas pessoas profundamente religiosas ([124], apud [121],
pp.38-40). Voc encontrar dificilmente, entre os cientistas mais
profundos, algum sem urn sentimento religioso prprio [...]. Seu
sentimento religioso tern a forma de urn rapto de admiracao pela
harmonia da lei natural, que revela uma inteligncia tal que,
comparada com ela, todo o pensamento sistemtico [...] dos seres
humanos no passa de uma reflexo insignifi-cante. Este sentimento
o princple que guia sua vida e trabalho, na me-dida em que o
cientista se mantenha distante dos desejos egostas. Sem dvida
alguma [este sentimento] muito prximo daquele dos gnios
religiosos de todos os tempos ([123], apud [121], p.40).
E mais enfaticamente ainda:

nossas
aspirac
...a cincia pode ser criada somente por aqueles que esto oes e
totalmente imbudos do desejo de verdade e compreenso das coisas. avaliac
Mas este sen-timento, entretanto, provm da esfera da religio. oes
Neste contexto est a f que as coisas deste mundo so regidas por ([181],
leis racionais. Eu no posso conceber um cientista sem esta f apud
profunda. A situacao pode ser expressa por uma imagem: a cincia [121],
semf manca e af sem cincia cega ([181], apud [121], p. 46). p. 43).
Tinha
{{A frase anterior, que coloquei em itlico, uma das mais uma
famosas de Einstein}}. Einstein lia regularmente a Bblia, tanto o notvel
Antigo como o Novo Testamento. Ele desenvolveu uma descrena em indepe
toda autoridade, includas a bblica e a religiosa, mas apesar disso, ndnci
disse: Os mais eleva-dos princpios para nossas aspiracoes e juzos a de
nos so dados na tradicao judaico-crist. Trata-se de objetivos muito atitude
elevados que, com nossa fra-queza, podemos alcanar de modo mental
muito inadequado, mas que nos do um fundamento slido para , semCIENTISTAS ILUSTRES COM I EM DEUS

pre crtico, mas no ctico. Nunca perdeu sua admiracao pela


tradicao religiosa judaico-crist e no tinha diivida quanto
importncia do que ele chamava de objetos e objetivos suprapessoais que nem requerem nem so capazes de fornecer explicates
racionais ([19], apud [16]).
Einstein lia muito sobre filosofia e teologia. Vale referir aqui o
que respondeu a algum que lera um artigo em que se afirmava que
a teoria da relatividade meramente confirmava os ensinamentos de
Toms de Aquino, ao qual Einstein modestamente respondeu: Eu
no li toda a obra de Toms de Aquino, mas fico deliciado ao saber
que cheguei s mesmas concluses de uma mente to completa
como a de Toms de Aquino. ([17], p. 216).
{{Afirmar que Einstein meramente confirmou o que Toms de
Aquino ensinou uma bobagem sem tamanho, pois ao tempo do
Dou-tor Anglico a fsica era muito primitive Entretanto, a
afirmacao tern a ver com o fato de So Toms, como todo filsofo, ter
trabalhado com os conceitos de espao e tempo. E aqui, por
associacao de ideias, vale citar o trabalho de um grande e original
tomista do ltimo sculo, o padre jesuta Bernard J. F. Lonergan,
que, na sua obra monumental ([190], pp. 157 e ss.), mostra que os
lugares e instantes particulares no tern inteli-gibilidade prpria,
distinguem-se entre si as a matter of fact. Se fosse verdade que dois
acontecimentos simultneos para um observador de-vessem ser
simultneos para todos os observadores, ento a expresso
matemtica da simultaneidade deveria ser invariante. Ora, no h
razo

195

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

para se esperar invarincia nas expresses da simultaneidade, porque a


invarincia resulta sempre de uma abstract, no sendo, portanto, possvel formular juzos abstratos a respeito de lugares e instantes particulars. Ou por outras palavras: como sabemos da nossa estrutura cognoscitiva, as coisas particulares so conhecidas atravs dos sentidos; mas os
nossos sentidos conhecem sob condicoes espao-temporais; logo, se se
quiser procurar um invariants este ter que ser encontrado sempre no
nvel da inteligtecia, a qual, por abstracao das coisas particulares, pode
chegar a expresses invariantes. E Lonergan comenta s pp. 330 e ss:
entre um espao-tempo absoluto (Newton) e a invarincia das leis do
eletromagnetismo (Maxwell) com relacao a todos os sistemas de refernda, Einstein optou pela segunda, rejeitando a primeira alternativa.
Ver essa discusso em [191], pp. 210 e ss.}}.
Sem compromisso religioso em termos formais, Einstein tinha,
porm, uma profunda admiracao religiosa ao contemplar a imensido,
unidade, harmonia racional e beleza matemtica do Universo. Em palestra proferida j ao final da vida, ele disse: A mais bela e profunda
experincia que um ser humano pode ter o sentido do mistrio. o
princpio fundamental da religio e de todo esforo srio na arte e na
cincia. Quern nunca tern esta experincia, se j no tiver morrido, est
cego, na minha opinio ([20], citado em [16]).
Em entrevista a The Saturday Evening Post, no dia 26/10/1929, p.17
([16] e [21]), ele dizia: ...eu sou judeu, mas sou fascinado pela figura do
Nazareno. Comentando, na mesma entrevista, o livro de Emil Ludwig
sobre Jesus, Einstein disse: Jesus demasiadamente grande para a pena
de qualquer escritor, por melhor que seja. E perguntado se aceitava a
historicidade de Jesus, afirmou: Sem a menor sombra de dvida. Ningum pode ler os Evangelhos sem sentir a presena atual de Jesus. Sua
personalidade pulsa em cada uma de suas palavras. Nenhum mito pode
ser mantido com tal vida. O entrevistador menciona o livro de Ludwig
Lewinsohn, segundo o qual muitas das frases de Jesus so parfrases de
coisas ditas pelos profetas, ao que Einstein replicou: Ningum pode
negar nem que Jesus existiu, nem que o que ele disse lindo. Mesmo
se algum disse o mesmo antes, nenhum outro exprimiu as coisas de
modo to divino quanto ele. Einstein teria dito que Jesus foi o maior
dosjudeus[16].
Seu conceito sobre os padres no era muito bom, ao dizer: Se se purificarem o Judasmo tal como proposto pelos Profetas, e o Cristianismo,
tal como o ensinou Jesus, de todas as adicoes posteriores, especialmente
as feitas pelos padres (priests), fica-se com um ensinamento que capaz
de curar todas as mazelas sociais da humanidade ([22], citado em [21]).
196

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

No dia 19/01/1936 uma criana no segundo ano do curso fundamental em Nova York, escreveu a Einstein, perguntando se os cientistas
rezam. Einstein respondeu: A pesquisa cientfka baseada na ideia de
que tudo o que acontece determinado pelas leis da natureza [...] Por
isso urn pesquisador cientfico dificilmente seria inclinado a acreditar
que os acontecimentos possam ser influenciados por uma oracao, isto e\
um desejo endereado a um Ser sobrenatural ([23], citando [24]).
A frase seguinte de Einstein a respeito de um Deus pessoal est
cm [26], apud [25]: Certamente a doutrina de um Deus pessoal interferindo com os acontecimentos naturais nunca poder ser refutada
pela cincia, pois esta doutrina sempre poder se refugiar nos domnios
onde o conhecimento cientfico ainda no est amadurecido. {{Efetivamente, no parece ser possvel demonstrar cientificamente que tal acontecimento foi ou no milagre, isto , resultado de oracao; o que prova o
milagre a conviccao subjetiva do agraciado. Como dito na introducao
deste trabalho, so inmeras as coincidncias, na realidade s vezes
pequenas delicadezas da Providncia Divina; qualquer pessoa que tenha f razoavelmente robusta, sabe disto. Aparentemente Einstein no
teve muitos contatos com tais pessoas, que efetivamente escasseiam
atualmente em atmosferas mais intelectualizadas}}.
E ainda em [27], apud [25]: Meu Deus criou leis que tomam conta [do Universo], Seu universo no regido por desejos [humanos]
(wishful thinking), mas por leis imutveis. Em uma carta ([28], apud
[29]), Einstein escreveu:
Parece-me que a ideia de um Deus pessoal um conceito antropomrfico que eu no posso levar a srio. Eu me sinto incapaz de imaginar
alguma vontade ou finalidade fora da esfera humana. Meu conceito [a
respeito] se aproxima do de Spinoza: admiracao pela beleza e pela simplicidade lgica da ordem e harmonia de que ns nos podemos apropriar, mas s humilde e imperfeitamente. Eu creio que ns temos que
nos contentar com nosso conhecimento e compreenso imperfeitos e
tratar os valores e obrigacoes morais como um problema puramente
humano - o mais importante de todos os problemas.
{{Neste ltimo texto Einstein se revela pantesta? Talvez pelo fato de
se aproximar de Spinoza, que considerado pantesta. Mas outros textos,
inclusive alguns j citados, indicam que seu Deus era distinto do universo, como, por exemplo, no seguinte, citado em [28]}}: Todo aquele
197

198

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

seriamente envolvido na pesquisa cientfica se convence que urn


esprito se manifesta nas leis do Universo - um esprito muito
superior ao do ser humano e em vista do qual, ns, com nossos
humildes poderes, temos que nos sentir humildes. E continua no
mesmo texto: Neste sentido, a pesquisa na cincia conduz a um
sentimento religioso especial, o qual bem diferente de uma
religiosidade mais ingnua. {{E em [31], cita-do em [30], mais
claramente ainda mostra que no era pantesta}}: Eu quero saber
como Deus criou o mundo. Eu no estou interessado neste ou
naquele fenmeno [...], Eu quero saber Seu pensamento; o resto
detalhe. Ou ainda: O que eu estou realmente interessado em saber
se Deus poderia ter criado o mundo de um modo diferente; ou
por outras palavras, se a condicao de simplicidade lgica admite
uma margem de liberdade (ob die Forderung der logischen
Einfachheit iiberhaupt eine Freiheit lsst [17], p.265). E em outro
texto: Minha religio consiste em uma humilde admirao do
Esprito superior ilimitado que se revela nos pequenos detalhes que
ns somos capazes de perceber com nossas pequenas mentes. A
convico profundamente emocional da presena de um Poder
inteligente superior, que revelado no universo incompreensvel, forma minha ideia de Deus ([33], apud [34]).
As frases de Einstein sobre Deus so numerous e vrias delas
tern sido muito citadas. No contexto de que ele no acreditava num
Deus pessoal, conforme defmido acima, vale acrescentar que
Einstein se re-velou um determinista radical a respeito do mundo
que de fato existe (com a interrogacao acima se o mundo poderia
ser diferente). Este de-terminismo aparece de forma radical na
seguinte frase de uma carta a propsito do amor aos inimigos [28]:
Eu concordo com sua observacao a respeito do amor ao inimigo
[...]. Mas dentro do meu ponto de vista [...] eu no posso odi-lo
porque ele tern que fazer o que faz.
Qual o sentido da vida humana [...]? Saber a resposta a esta
interrogacao significa ser religioso ([123], apud [121], p.ll). ...
existe um terceiro estgio de experincia religiosa [...]: eu o chamo
de sentido religioso csmico. muito difcil explicar este
sentimento para algum que no o tenha, especialmente porque
no h um conceito antropo-mrfico de Deus correspondente a
ele. O indivduo sente [...] a sublime e maravilhosa ordem que se
revelam na natureza e no mundo do pensamento [...]. Um
contemporneo disse [...] que nesta nossa sociedade materialista em
que vivemos, os que se dedicam ao trabalho cientfico seriamente
so as pessoas mais profundamente religiosas ([124], apud [121],
p.40). A gente dificilmente encontrar entre os espritos cientficos mais profundos algum que no tenha um sentimento
religioso
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
f
numa
[...]. Seu sentimento religioso tern a forma de uma admiracao vida
extasia-da diante da harmonia das leis da natureza ([132], apud futura,
[121], p.40). Mas a cincia s pode ser criada por aqueles que ele
esto completamente imbudos da aspiracao pela verdade e respon
compreenso. A fonte deste sentimento, entretanto, provm da deu:
esfera religiosa [...]" E assim me parece que a cincia no somente No,
purifica o impulso religioso do lixo do antro-pomorfismo, mas eu
tambm contribui para uma espiritualizacao religiosa da nossa tenho
f no
compreenso da vida". (id., p.49).
H, aparentemente, muito poucos pronunciamentos de univer
Einstein sobre a vida aps a morte. Perguntado certa vez se tinha so,

porque ele ra-cional. E eu tenho f no objetivo da minha vida


aqui na Terra. Eu tenho f na minha intuicao, na [...] minha
conscincia, mas no tenho f em especulacoes a respeito do cu e
do inferno ([192], p.94, apud [17], p.220, nota 120). {{Esta
ausncia de f na vida eterna no de se estra-nhar, pois Einstein
no acreditava em religio revelada. Mas, por outro lado, no
deixa de ser urn pouco estranho o fato de ele desconsiderar,
aparentemente, os motivos racionais que tornam plausvel a
existncia de vida eterna, a saber, o desejo mais profundo do ser
humano por fe-licidade completa e, por outro lado, a injustia
reinante nesta vida, a partir da qual se poderia arguir a bondade
de Deus se tudo terminasse com a morte}}.
Eddington[189],[200]
Sir Arthur Stanley Eddington (1882-1944) foi urn astrofsico
ingls. Eddington nasceu em uma famlia Quaker. Desde cedo
mostrou gran-de talento para a matemtica e ganhou diferentes
prmios e bolsas que permitiram que financiasse seus estudos. No
primeiro ano, no Owens College em Manchester, tomou cursos
de cultura geral, mas nos trs anos seguintes se concentrou em
fsica, tomando tambm cursos de matemtica e completando o
B.Sc, com first class honours em 1902.
Ingressou no Trinity College na Universidade de Cambridge
em 1903, com uma bolsa anual inicial de 75 libras, que foi
aumentada para cem libras a partir do segundo ano, tornando-se
senior wrangler a partir do final do ano e obtendo o M.A. em
1905. Urn de seus professores ento foi A. N. Whitehead (),
famoso coautor, com Bertrand Russell, do Principia Mathematics
Comeou suas pesquisas no laboratrio Cavendish, na prpria
Universidade de Cambridge, mas aceitou convite no final de 1905
para uma posicao no Real Observatrio de Greenwich. Ele foi
imediatamente integrado a urn projeto de pesquisa iniciado em

199

200

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

1900, quando placas fotogrfkas do asteroide Eros foram tiradas


durante todo um ano. Sua primeira tarefa foi terminar a anlise
dessas placas e determinar precisamente o valor da paralaxe solar.
Desenvolveu um m-todo novo para resolver o problema, o que lhe
valeu o prmio Smith em 1907. Esse prmio, por sua vez, foi a porta
de entrada para uma fellowship no Trinity College, em
Cambridge.
Em dezembro de 1912, George Darwin, um dos filhos de
Charles Darwin, morreu e Eddington foi nomeado para substitulo como professor de astronomia e de filosofia experimental.
Como o titular da outra cadeira de Astronomia de Cambridge, a
Lowndean chair, tambm morreu no ano seguinte, Eddington
tornou-se o diretor do observatrio de Cambridge, assumindo
assim a responsabilidade da astronomia te-rica e experimental
na Universidade.
Durante a Primeira Guerra Mundial, Eddington foi chamado
para o servio militar. Como quaker e pacifista, recusou-se a servir
no Exr-cito e pediu para participar de um servio alternativo, mas
isso no era possvel naquela poca. Alguns amigos cientistas
resolveram o problema pronunciando-se em seu favor para
dispens-lo do servio militar, alegando sua importncia para a
cincia.
Em 1915 comeou a se interessar pela Teoria Geral da
Relatividade de Einstein (), principalmente porque essa nova
teoria podia explicar o avano, inexplicado at ento, do perilio de
Mercrio. Eddington fez importantes contributes para a Teoria
da Relatividade. Em 1919 es-creveu o Report on the relativity
theory of gravitation, que divulgou a Teoria Geral da Relatividade
de Einstein para o mundo anglfono. De-vido Primeira Guerra
Mundial, os novos desenvolvimentos da cincia alem no eram
bem conhecidos no Reino Unido.
Aps a guerra, Eddington foi s ilhas So Tom e Prncipe, no
oeste da frica, onde um eclipse solar total seria visvel em 29 de
maio de 1919. Segundo a relatividade geral, uma estrela visvel nas
proximidades do Sol deveria aparecer em uma posicao ligeiramente
afastada da posicao real, porque sua luz deveria ser ligeiramente
desviada pela acao da gravitacao exercida pela massa do Sol. Esse
efeito pode ser observado somente durante um eclipse total do Sol,
pois do contrrio a luminosidade do Sol impede a visibilidade da
estrela em questo. A relatividade geral predizia um desvio duas vezes
maior do que o predito pela gravitacao newtoniana.
Durante o eclipse, Eddington tirou diversas fotografias das
regies situadas em torno do Sol. Uma das fotografias de
Eddington do eclipse de 1919, apresentada no seu artigo de 1920,
anunciava seu sucesso. O tempo no estava bom, encoberto de
nuvens, e as placas fotogrfkas reCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Einstei
n,
velaram-se de pssima qualidade e difceis de medir. Ele anotou aprese
mesmo assim no seu caderno: ''...uma placa que medi confirmava ntada
pelo
as predicoes de Einstein ().
Esse resultado, cuja exatido foi confirmada pouco depois, prpri
no eclipse solar em Sobral, no Cear, foi aclamado como uma o,
prova con-clusiva da Relatividade Geral; a notcia foi publicada em contin
jornais em todo o mundo como uma importante descoberta. Na ha urn
realidade, o desvio me-dido a partir das fotos em Sobral era menor erro,
do que aquele observado, com o mau tempo, nas ilhas africanas. que ele
Segundo o Pe. Paul Schweitzer SJ. a solucao das equacoes de corrigi

u antes do eclipse em Sobral; a discrepncia en-tre os resultados,


atribuda nebulosidade nas ilhas africanas, se devia ao erro
mencionado; para sorte de Einstein, ele corrigiu o erro antes das
fotos em Sobral.
Nesse contexto vale referir que constava poca, no vulgo,
que so-mente trs pessoas compreendiam bem a Teoria da
Relatividade; quan-do perguntado por urn reprter que sugeriu
isso, Eddington replicou brincando Oh, who's the third? (Oh,
quern a terceira?).
Eddington deu curso sobre a Teoria da Relatividade em
Cambridge e escreveu urn livro, Mathematical Theory of Relativity,
sobre o qual Einstein disse: ... the finest presentation of the subject
in any language. Ele era urn expositor brilhante de fsica e
astronomia, capaz de comunicar os mais difceis conceitos numa
linguagem simples e fascinante.
Eddington tambm estudou o interior das estrelas e calculou a
temperatura, baseando-se na energia necessria para manter a
presso exer-cida pelas camadas prximas da superfcie,
concluindo que deveria ser de milhes de graus. Com isso,
descobriu a relacao massa-luminosidade das estrelas.
Eddington calculou tambm a abundncia do hidrognio nas
estrelas e elaborou uma teoria explicando a pulsacao das estrelas
Cefeidas. O fruto dessas pesquisas est relatado em seu importante
trabalho The Internai Constitution ofStars (1926).
Em 1920, tomando como base as medidas precisas de tomos
efe-tuadas por Francis Aston, Eddington sugeriu que a fonte de
energia das estrelas provinha da fuso nuclear do hidrognio em
hlio. Mas ele no foi o primeiro a fazer essa conjectura, e sim
Jean Baptiste Perrin, que receberia o prmio Nobel. Essa teoria
revelou-se correta, e, no meio tempo, Eddington manteve urn
longo debate com James Jeans (n), que acreditava que essa
energia proviesse da contracao da estrela sobre si mesma.

201

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

O limite Eddington, batizado com seu nome, o limite natural


que a luminosidade pode ser irradiada por um objeto. Eddington era
fascinado pelas constantes fundamentais da natureza e descobriu
algumas coincidncias surpreendentes, a maior parte das quais foi publicada em obra pstuma, Fundamental Theory (1946). Seu objetivo era
construir uma enorme sntese relativstica do universo fsico, seu objetivo
sendo nada menos que unificar a Teoria da Relatividade e a
MecnicaQuntica.
Eddington foi um intrprete hbil, para os filsofos, da importncia
das ltimas descobertas cientficas, tendo ele mesmo escrito tambm
vrias obras de carter filosfico como The Nature of the Physical World
(1928), New Pathways of Science (1935) e The Philosophy of Physical
Science (1939).
Eddington tornou-se Sir em 1930 e recebeu a Ordem do Mrito em
1938. Recebeu ainda diversas outras honrarias, entre elas a meda-lha de
ouro da Astronomical Society of the Pacific (1923), a medalha de ouro da
Royal Astronomical Society (1924), da National Academy of Washington
(1924), da Socit astronomique de France (1928) e da Royal Society
(1928). Alm de ser eleito para a Royal Society, foi tambm eleito para a
Royal Society of Edinburgh, a Royal Irish Academy, e a National Academy
of Sciences, bem como para diversas outras socie-dades cientficas.
Uma cratera lunar recebeu seu nome, assim como o asteroide nmero 2.761. Eddington era um homem religioso. Em polmica com
Bertrand Russell, escreveu: O ponto de partida da f na religio a
conviccao do sentido [das coisas]. [...] o apelo conviccao deste tipo tern
sido o fundamento da religio atravs dos tempos e eu no quero passar
a impresso de que agora achamos algo novo e mais cientfico que lhe
seja substituto. Eu repudio a ideia de provar a f religiosa seja atravs
dos dados da fsica, seja pelo mtodo dela (A. Eddington, The Nature of
Physical World, p. 333, apud [189], p. 168).
Reforando esta ltima frase, escreveu:
certo, provavelmente, que as recentes mudanas no pensamento cientfico removeram alguns obstculos para a reconciliacao da religio com
a cincia, mas isto deve ser claramente distinguido de qualquer proposta
de fundamentar a religio em descobertas cientficas [...]. Ns aprendemos que a exploracao [cientfica] do mundo pelos mtodos da fsica no
nos conduz a uma realidade concreta, mas a um mundo de sombra [...].
Se voc perguntar a um fsico hoje em dia [sobre a natureza do] eltron,
202

CIENTISTAS ILUSTRES COM P EM DEUS

a resposta no ser em termos de bolas de bilhar [...] ou qualquer coisa


concreta; ele indicar, ao invs, um conjunto de smbolos e de equacoes
matemticas [...]. O que estes smbolos significant A resposta surpreendente que a fsica indiferente a isto, no tern sentido querer saber
o que est por trs dos smbolos (A. Eddington, Science and the Unseen
World, (Cincia e o mundo que no visto) p.45, apud [189], p. 169).
Poroutrolado,
...eu no sugiro que a nova fsica prove a religio, ou mesmo que d
qualquer fundamento para a f religiosa. Mas ela fornece slidos fundamentos para uma filosofia idealista, a qual, eu sugiro, hospedeira para
uma religio espiritual, entendendo que o hspede deve proporcionar
suas prprias credenciais. Em resumo, o novo conceito do universo fsico me coloca numa posicao de defesa da religio contra [...] a acusacao
de ser incompatvel com a cincia fsica. [Mas] no uma panaceia contra o atesmo (A. Eddington, artigo em The Freethinker (O livre pensador), apud [189], p. 169).

E argutamente: "E portanto uma certa anomalia que entre as muitas


experincias humanas fora do mbito da fsica, se destaque apenas a
religio como tendo que se reconciliar com a fsica. [...]. Se necessria uma defesa [da religio], ento necessria tambm uma defesa da
[sensibilidade] esttica. [H] um sentimento interior de crescimento e
realizacao no exerccio [da percepcao] esttica, bem como no exerccio
do [sentimento] religioso". (id., apud [189], p. 175).
Na nossa natureza, ou atravs do contato de nossa conscincia
com uma natureza que nos transcende [...] um sentido de beleza, de
moralidade, e finalmente, na raiz de toda religio espiritual, uma experincia que ns descrevemos como a presena de Deus. Ao sugerir
que estas coisas constituem um mundo espiritual, eu no estou tentando
substancializ-las ou objetiv-las e transform-las em algo diferente daquilo que ns experimentamos (Eddington, apud [189], p. 175).
E, novamente, de modo arguto: Se Deus significa algo em nosso
dia-a-dia, eu creio que no seria falta de lealdade verdade, ao falar
e pensar sobre ele de modo no cientfico, assim como no falta de
lealdade verdade falar e pensar de modo no cientfico sobre nossos
companheiros ao longo da vida (id., ibid., p. 176).

203

A FE EM DEUS DE gRANDES CIEnTISTAS

VictorHess[312],[314]

Victor Franz Hess (1883-1964), prmio Nobel de fsica em 1936


pela descoberta dos raios csmicos, juntamente com Carl D. Anderson,
do Caltech pela descoberta do psitron, nasceu perto de Peggau, na
provncia de Steiermark, na ustria. Seu pai, Yinzens Hess, trabalhava para urn prncipe do Imprio Austro-Hngaro, e sua me era Edle
von Grossbauere-Waldstt. Sua inteira educacao foi em Graz, na ustria: gymnasium (1893-1901) e a Universidade de Graz (1901-1905),
obtendo o grau de doutor em 1910. Durante pouco tempo trabalhou
no Instituto de Fsica de Viena, iniciando-se nas recentes pesquisas de
radioatividade. De 1910 a 1920 foi assistente no Instituto de Pesquisas
em Radioatividade na Academia Vienense de Cincias.
Em 1919 recebeu o prmio Lieben pela descoberta dos raios csmicos, na poca chamados de ultrarradiacao, e no ano seguinte tornou-se
professor extraordinrio (isto , adjunto ou associado, na nossa nomenclature de fsica experimental na Universidade de Graz.
Casou-se em 1920 com Maria Bertha Warner Breisky, de ascendncia judaica. De 1921 a 1923 obteve uma licena para trabalhar nos
Estados Unidos, onde foi o diretor de urn Laboratrio de Pesquisa,
criado por ele, da U.S. Radium Corporation, em Orange, Nova Jrsei,
e trabalhou tambm como consultor em fsica para o Departamento de
Interior em Washington, D.C.
Retornando Universidade de Graz em 1923, foi eleito professor
ordinarius (igual a catedrtico ou titular, na nossa denominacao atual)
de fsica experimental em 1925. Mas em 1931 foi escolhido para professor da Universidade de Innsbruck, tambm na ustria, e diretor
do poca recm-fundado Instituto de Radiologia. Ele montou uma
estacao de observacao no Hafalekar, uma montanha de 2.300 metros,
perto de Innsbruck, para medir e estudar os raios csmicos. Victor
Hess, casado com uma judia, fugiu da perseguicao nazista em 1938,
dois meses depois do Anschluss (a anexao da ustria Alemanha), indo para os Estados Unidos, escapando atravs da Suica, poucas semanas antes da ordem de prend-lo e lev-lo para urn campo de
concentracao.
Em 1944 naturalizou-se cidado norte-americano. Nos Estados
Unidos realizou uma srie de pesquisas e medidas, todas ligadas a radiacoes, inclusive a produzida pelos testes da bomba atmica. No mesmo
ano em que chegou aos Estados Unidos, em 1938, tornou-se professor
de fsica na Fordham University, uma universidade dirigida pelos jesu204

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

tes, em Nova Iorque. Ele voltou Europa por urn ano, em 1948, como
professor visitante na Universidade de Innsbruck. Tornou-se professor
emrito de Fordham em 1958, passando a residir em Mount Vernon,
N.Y., onde permaneceria at o fim da vida.
Alm do prmio Nobel, em 1936, conjuntamente com C. D. Anderson, e do prmio Lieben, recebeu o prmio e a medalha Ernst Abbe do
Instituto Carl Zeiss em Jena, em 1932. Foi urn membro correspondente
da Academia de Cincias de Viena, recebeu as insgnias honorrias
para Arte e Cincia do governo da ustria em 1959. Recebeu o ttulo de
doutor honoris causa de vrias universidades, entre as quais Loyola University em Nova Orleans, Loyola University em Chicago, Universidade
de Innsbruck, alm da prpria Fordham University. Foi fellow da American Physical Society, membro da Academia Pontifcia de Cincias em
Roma (alis, no Vaticano), membro da Sociedade de Fsica da Suica e da
Physical Society deLondres.
O trabalho de Hess que lhe valeu o prmio Nobel foi feito durante
os anos 1911-1913 e publicado nos Anais da Academia de Cincias de
Viena. Foi urn trabalho metdico, utilizando tambm bales. Hess publicou cerca de sessenta artigos {{numa poca em que ainda no havia
o publish or perish, publique ou morra (academicamente), que se tornou dominante nas universidades em tempos mais recentes}} e muitos
livros, dos quais os mais importantes foram Die Wrmeproduktion des
Radiums (A producao do calor pelo radium) em 1912; Konvektionserscheinungen in ionisierten Gasen-Ionenwind (Fenmenos de conveccao
em gases ionizados) em 1919-1920; The measurement of gamma rays
(A medida dos raios gama) em 1916, com R.W. Lawson; The counting
of alpha particles emitted from radium (A contagem de partculas alfa
emitidas pelo radium) em 1918 tambm com R. W. Lawson; e os livros
Elektrische Leitfhigkeit der Atmosphre und ihre Ursachen, em 1926,
traduzido para o ingls como The Electrical Conductivity of the Atmosphere and Its Causes, em 1928 (A condutividade eltrica da atmosfera
e suas causas); Ionenbilanz der Atmosphre (A contagem da ionizacao
na atmosfera), em 1933; LuftelektrizMt (Eletricidade do ar), 1928,
com H. Benndorf; Lebensdauer der Ionen in der Atmosphre (Duracao
dos ons na atmosfera), 1927-1928; Schwankungen der Intensitt in den
kosmischen Strahlen (Variacoes na intensidade dos raios csmicos),
1929-1936.
Ele enviuvou em 1955 e casou-se no mesmo ano com Elisabeth M.
Hoencke. Era catlico e republicano.
205

206

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Schrdinger [17], [250], [330], [333], [403], [405]


Erwin Rudolf Josef Alexander Schrdinger (1887-1961) foi
prmio Nobel de fsica em 1933 pela sua importantssima
contribute para a mecnica quntica com a equacao que leva o seu
nome. Nasceu em Viena, no ento Imprio Austro-Hngaro. Foi
filho de Rudolph Schrdinger e Georgine Emilia Brenda (ou Emily
Bauer?). Seu pai tinha uma pe-quena fbrica de leo e sua me era
filha de urn professor de qumica na Technische Hochschule
(Escola Politcnica) de Viena. Sua me sendo meio inglesa,
Schrdinger aprendeu alemo e ingls simultaneamente. Seu pai
era catlico e sua me era luterana. Em 1898 ingressou no Akademisches Gymnasium. Urn dos seus colegas testemunharia mais
tarde que Schrdinger tinha uma inteligncia que lhe permitia
aprender tudo na sala de aula, sem necessidade de trabalho em casa.
Era costume de al-guns professores o chamarem ao quadro negro
ao final da aula e lhe co-locar problemas sobre a matria dada, que
ele resolvia com facilidade.
Entre 1906 e 1910 estudou na Universidade de Viena,
aplicando-se na fsica ao estudo da mecnica analtica, aplicacoes
dinmica das equacoes diferenciais de derivadas parciais,
problemas dos autovalores, equacoes de Maxwell e teoria
eletromagntica, tica, termodinmica e mecnica estatstica. Na
matemtica ele estudou o clculo diferencial e integral, a lgebra,
equacoes diferenciais, e estatstica matemtica, alm de geometria
projetiva, curvas algbricas e grupos contnuos.
Em 1910 doutorou-se, apresentando uma tese sobre a
conducao da eletricidade sobre a superfcie de materiais isolantes
com ar mido. Em 1914 obteve a habilitation, ou seja, autorizao
para ensinar em Universidade, algo anlogo nossa antiga livredocncia. No foi urn trabalho brilhante, inclusive a aprovacao no
foi unnime. De acordo com [333], citado em [332], o trabalho
cientfico de Schrdinger nos seus primei-ros anos foi inibido pelo
fato de no haver em Viena urn grupo de fsicos tericos de
primeira classe com os quais ele pudesse trocar ideias.
Em 1914 publicou seu primeiro trabalho importante,
desenvolven-do ideias de Boltzmann. Com o incio da guerra, foi
enviado fronteira com a Itlia. Durante o tempo da guerra,
entretanto, sua atividade de pesquisa cientfica em fsica terica
no sofreu interrupcao, submeten-do urn segundo artigo para
publicacao. Em 1915 foi transferido para a Hungria, continuando a
submeter artigos para publicacao. Em 1917 foi enviado de volta a
Viena para dar urn curso sobre meteorologia, e foi nessa poca que
ele publicou seu primeiro trabalho sobre teoria quntica. Com o
fim da guerra, continuou a trabalhar em Viena, e de 1918 a 1920
fez contribuicoes substanciais viso das cores. Ele trabalhou
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
De
pois de
tambm em radioatividade, provando a natureza estatstica do trs
decai-mento radioativo. Fez tambm importantes contribuicoes mudan
sobre a teoria cintica dos slidos, estudando a natureza das redes as de
empre
de cristais.
Casou-se em 1920 com Annemarie Bertel e no mesmo ano go em
tornou-se assistente de Max Wien, na Universidade de Jena, dezoito
passando no mesmo ano posicao de Ausserordentlicher Professor meses,
(literalmente, professor extraordinry" mas equivalente ao nosso se
professor associado ou adjunto) em Stuttgart. No ano seguinte era transfe
contratado como Ordentlicher Professor (isto , professor titular) em -riu de
novo,
Breslau (atual Wroclav, na Polnia).

para uma ctedra na Suica. Durante esse perodo de vrias


mudanas, dedicou-se bastante tica fisiolgica, continuando suas
pes-quisas sobre a viso de cores. Em Zurique, se tornou amigo de
Hermann Weyl, grande matemtico, graas a quern ele obteve urn
conhecimento mais profundo de matemtica, que se tornaria muito
importante para o seu trabalho posterior. A atmosfera intelectual de
Zurique era apropria-da para Schrdinger e foi l que ele fez as
suas contribuicoes cientficas mais importantes. A partir de 1921
comeou a estudar a estrutura do tomo e a partir de 1924
comeou a estudar estatstica quntica.
A leitura da tese de De Broglie (urn dos construtores da
mecnica quntica) foi urn ponto de inflexo nas pesquisas de
Schrdinger. Pouco depois deu uma palestra sobre a tese de De
Broglie e uma das pessoas da audincia, aluno de Sommerfeld,
sugeriu que deveria haver uma equacao de onda. Poucas semanas
depois, Schrdinger encontrou a equacao de onda da mecnica
quntica, equacao que recebeu o seu nome.
Em 1926 publicou esse resultado revolucionrio nos Annalen
der Physik (Anais de Fsica) no artigo Quantisierung ais
Eigenwertproblem (Quantizacao como urn problema de valores
prprios). Esse artigo foi universalmente reconhecido como uma
das mais importantes conquis-tas do sculo XX, produzindo uma
revolucao na mecnica quntica e, consequentemente, na fsica e
na qumica. Urn segundo artigo foi sub-metido, apenas quatro
semanas depois, que resolvia o oscilador harm-nico quntico e
dava uma nova prova da equacao de Schrdinger. Urn terceiro
artigo, pouco depois, mostrava a equivalncia do seu mtodo ao de
Heisenberg () (mecnica matricial).
E urn quarto artigo nesta srie notvel estudou o caso em que
os sistemas mudam com o tempo, como no espalhamento. (De
acordo com [332] foram seis os artigos no mesmo ano e nos quais
ele relaciona-va tambm a Teoria Geral da Relatividade com a
mecnica quntica). A formulacao da mecnica quntica havia
sido precedida pela de Heisen-

207

208

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

berg, a mecnica matricial. Como dito acima, Schrdinger


percebeu a equivalncia das duas formulates.
Esses artigos foram a realizacao central da sua carreira e foram
logo reconhecidos como de grande importncia pela comunidade
cientfi-ca. Planck aclamou esse resultado como algo que marcou
uma poca, enquanto Einstein escreveu: ...a ideia de seu trabalho
provm de urn verdadeiro gnio. No final do mesmo ano, aceitou
convite para ensi-nar na University of Wisconsin em Madison,
tendo recebido proposta de posicao permanente, mas preferiu
voltar para a Europa; com efeito, nesse meio tempo, havia sido
convidado para suceder Max Planck (o)na Friedrich Wilhelm
Universitt em Berlim, para onde foi em 1927. Em
1933 decidiu deixar a Alemanha, pois no concordava com o
antissemitismonazistareinante.
Aqui cabe dizer que Schrdinger teve muitas amantes, sua
mulher sabia disso e ela mesma tinha urn amante, Hermann Weyl,
que era ami-go de Schrdinger. Tendo sido lhe oferecida uma
posicao em Oxford, ele pediu que seu colega, Arthur March,
tambm fosse convidado, o que foi aceito por Oxford. A razo do
pedido de Schrdinger que a mulher de March, Hilde, era sua
amante, tendo inclusive engravidado dele. Eles foram para Oxford
e, a partir da, Schrdinger passou a viver com as duas!!!
Pouco depois de ali chegar, recebeu o prmio Nobel com
Paul Adrien Maurice Dirac. Entretanto, sua posicao em Oxford
tornou-se difcil em funcao da sua vida pessoal, vivendo com duas
mulheres. Em
1934 ensinou na Princeton University, NI, Estados Unidos. Foi-lhe
ofe
recida uma posicao, mas provavelmente o fato de viver com uma
esposa
e uma amante tambm foi urn problema l. Havia a possibilidade
de
uma posicao na Universidade de Edinburgh, na Esccia, mas
problemas
burocrticos fizeram com que acabasse aceitando uma posicao na
Uni
versidade de Graz, na sua ustria natal, em 1936.
Em 1935 publicou urn trabalho em trs partes, The present
situation in quantum mechanics (O estado atual da mecnica
quntica), no qual aparecia o paradoxo que foi denominado o gato
de Schrdinger. Tratava-se de urn thought experiment
(experincia pensada) em que urn gato estaria vivo ou morto
conforme urn evento quntico ocorresse ou no. O paradoxo era
que o gato dentro da caixa estava vivo e morto at a caixa ser
aberta, quando ele passaria a near numa das duas situacoes. Com
essa experincia pensada, aplaudida por Einstein, Schrdinger
pretendia refutar a chamada interpretacao de Copenhague da
mecnica quntica, segundo a qual a natureza , em si mesma,
indetermina-

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

da. Tanto Schrdinger como Einstein julgavam que a mecnica quntica


aindaestavaincompleta.
Em 1938, quando Hitler ocupou a ustria, Schrdinger teve problemas com os nazistas em virtude de sua posicao conhecida. Ele ento
divulgou urn documento em que voltava atrs. (Ele depois lamentou
profundamente esta sua atitude e pediu desculpas a Einstein). Isto no
foi suficiente e a Universidade o demitiu por ser politicamente no conf.avel. Em 1940 recebeu urn convite do Institute for Advanced Studies
em Dublin, Irlanda, graas intervened de De Valera, ento presidente
da Liga das Nacoes. Ele tornou-se diretor da Escola de Fsica Terica do
Instituto e ali permaneceu por volta de quinze anos, inclusive tornandose cidado irlands. {{No deixa de ser curioso o fato de a sua bigamia
no ter sido obstculo decisivo para sua contratacao na supercatlica
Irlanda, apesar de t-lo sido em Oxford e em Princeton...}}.
Em Dublin se aplicou ao estudo da teoria eletromagntica e relatividade e comeou a publicar sobre uma teoria dos campos unificados,
seu primeiro artigo neste assunto tendo sido em 1943. Sua correspondncia com Einstein foi retomada em 1946 e em 1947 ele pensou que
tivesse conseguido urn resultado extremamente importante naquilo que
era o objeto, havia muitos anos, de Einstein, a Teoria dos Campos Unificados. Ele chegou a dar entrevista grande imprensa sobre essa suposta
descoberta sensacional, mas estava redondamente errado...
Em 1944 escreveu urn texto, What is Life? (O que a vida?), que
no era propriamente sobre fsica, mas sobre macromolculas com o
cdigo gentico dos seres vivos. Tanto James D. Watson como Francis Crick, os descobridores da dupla hlice do DNA, reconhecem que o
texto de Schrdinger teve influncia sobre eles. Em Dublin ele permaneceu consistente na sua paixo, envolvendo-se em escndalos amorosos, inclusive tendo gerado dois filhos de duas irlandesas. Schrdinger
permaneceu em Dublin at se aposentar, por volta de 1955, voltando
para Viena onde publicou em 1961 Meine Weltansicht (Minha viso do
mundo), urn livro que define a sua metafsica.
Durante os ltimos anos de vida, Schrdinger continuou interessado em fsica-matemtica, trabalhando em relatividade geral, teoria
unifkada dos campos e fsica dos mesons.
Schrdinger foi batizado catlico e assim permaneceu ([332] e
1250]), apesar de sua atitude moral com relacao ao matrimnii A par '
disso, sempre teve urn grande interesse pela filosofia Vedanta do hinduismo, conforme atestado no seu texto ([331], pp. 18-22, apud [17],
p.235), que influenciou suas ideias contidas no livro What is life?.
209

210

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

De acordo com Max Jammer ([17], p. 159), Erwin Schrdinger


con-siderava que os conceitos relativistas de espao e tempo
podiam ter implicates teolgicas. Escrevia ele: Eu suponho que
foi isto, o destronar do tempo como tirano na regra inquebrvel do
antes e depois. Efetiva-mente, o tempo o nosso dono mais
severo, limitando nossa existncia a limites estreitos - setenta ou
oitenta anos [....]. Ser permitido brincar com isto [....] ainda que
em pequena escala, urn grande alvio, parece encorajar o
pensamento que [o tempo] no provavelmente to srio como
parecia. E este pensamento religioso, eu diria que o pensamento
religioso.
No seu texto Mind and Matter ([403], p. 68, apud [404]) ele
diz: Ns sabemos que a experincia de Deus [...] algo to
real como uma impresso direta dos sentidos, to real como a
prpria persona-lidade. Em Nature and the Greeks ([405], pp.
95-96, apud [404]), diz: De onde vim e para onde vou? [...] A
cincia no tern uma resposta paraisso.
Walter Moore, professor emrito da Universidade de Sidney,
re-lata, segundo [404], que o texto preferido de Schrdinger nos
escritos Vedasdiz:
Quern v o Senhor habitando em todas as coisas
Mas no perecendo como das perecem Este o v na
verdade. Porque quern v o Senhor Habitando em
todas as coisas, no faz mal a si mesmo. Este
ocaminho mais elevado.
Schrdinger faleceu de tuberculose em Viena aos 73 anos.
Compton [219], [251], [253], [404]

Arthur Holly Compton (1892-1962), prmio Nobel de fsica


em 1927, nasceu em Wooster, Ohio, EUA, filho de Elias Compton,
que era professor de filosofia e decano do College (Universidade)
de Woorster. Seu pai era urn ministro presbiteriano e sua me foi
secretria da Socie-dade Missionria da Igreja Presbiteriana. Teve
dois irmos e uma irm, sendo que o mais velho, Karl, tambm
seria fsico e president (reitor) do MIT. Tendo estudado no
Woorster College, Compton graduou-se em 1913. Nessa poca,
considerou a possibilidade de se dedicar a uma car-reira
eclesistica, mas seu pai o dissuadiu disso, dizendo que ele devia se
dedicar s cincias, pois, seu trabalho neste campo pode ser urn
service ao cristianismo maior do que se voc se dedicar ao
ministrio clerical
CIENTISTAS ILUSTRES COM P EM DEUS
Camb
ridge,
ou se tornar urn missionrio [253]. Essas ideias foram decisivas em
para t reconciliacao nele das duas grandes influncias de sua vida, 1920
a saber, urn religioso devoto e o trabalho intelectual. Ingressou foi
ento na Uni-versidade de Princeton, recebendo o M.A. em 1914 e escolhi
o Ph.D. em 1916. Neste mesmo ano, casou-se com Betty Charity do
McCloskey, tendo dois filhos, o segundo tendo-se tornado para
professor de filosofia na Vanderbilt University em Nashville, Waym
an
Tennessee.
Tendo passado pela Universidade de Minesotta, como Crow
instrutor de fsica, trabalhou como pesquisador de engenharia profes
na Westinghou-se (sempre teve fascnio pela Engenharia), sor de
pesquisou como research council fellow na Universidade de fsica
da

Washington University em St. Louis. {{Nos Estados Unidos,


como em outros pases, as universi-dades tern ctedras fundadas,
que so mantidas com urn fundo doado por urn benfeitor e que
do o nome ctedra}}.
Trs anos depois ele seria feito professor de fsica na
Universidade de Chicago. Ele retornaria a essa universidade como
chanceler em 1945, seria ainda distinguished professor de filosofia
natural, aposentando-se em 1961. Nos seus primeiros anos de
estudo de ps-graduacao em Princeton, dedicou-se ao estudo dos
raios-X, desenvolvendo uma teoria sobre a intensidade da reflexo
dos mesmos em cristais, como meio de estudar a organizacao dos
eltrons e tomos. Em 1918 comeou a estu-dar o espalhamento
dos raios-X, o que levou descoberta, em 1922, do aumento do
comprimento de onda dos raios-X devido ao espalhamento de
incidncia de eltrons livres, implicando que os quanta espalhados
tern menor energia do que os do feixe original. Este ficou
denominado o efeito Compton, que demonstrava a teoria
corpuscular para a irradia-cao eletromagntica. A experincia seria
confirmada por outro mtodo, atravs da Cmara de C. T.
R.Wilson.
Por essa descoberta, Compton recebeu o prmio Nobel de
fsica em 1927. Alm disso, ele descobriu (com C. F. Hagenow) o
fenmeno da reflexo total dos raios-X e sua completa
polarizacao, o que conduziu a uma determinacao mais acurada
dos eltrons no tomo. Alm de ou-tras descobertas relativas aos
raios-X, Compton liderou nos anos 1930 e 1940 urn estudo
mundial a respeito da variao da intensidade dos raios csmicos.
Foi determinado ento que a intensidade deles estava relacionada
ao magnetismo terrestre e no, diretamente, latitude. Isto deu
origem a urn estudo intensivo a respeito da interacao do campo
magntico terrestre com as partculars carregadas eletricamente
que en-tram na rbita terrestre.

211

212

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Compton recebeu diversos ttulos de doutor honoris causa, a


Ru-mford Gold Medal da American Academy of Arts and Sciences,
a Hughes Medal da Royal Society e a Franklin Medal do Franklin
Institute. Foi presidente da American Physical Society, da
American Association of Scientific Workers e da American
Association for the Advancement of Sciences. Em 1941 foi
escolhido pela National Academy of Sciences para presidir uma
Comisso para avaliar o uso de energia atmica na guerra. Da
mesma comisso fizeram parte Enrico Fermi, L. Szilard, E. P.
Wigner e outros. Essas pesquisas conduziram realizacao dos
primeiros reatores de fisso controlada de urnio e,
eventualmente, aos grandes reatores em Hanford, Washington,
que produziram o plu-tnio para a bomba de Nagasaki. Ele
participou tambm na deciso de usar a bomba atmica.
Durante toda sua vida, Compton foi ativo na Igreja, tendo
ensinado na escola dominical em Princeton, ajudando na segunda
Igreja Presbi-teriana de St. Louis e tornando-se membro do
Conselho Nacional de Educacao da Igreja Presbiteriana. Foi
sempre ecumnico na sua atuacao eclesial, tendo sido presidente
do Movimento Leigo Missionrio, vice-presidente (protestante) da
Conferncia Nacional de Cristos e Judeus, presidente da
Irmandade Mundial, entre outras atividades. Ele deu aulas de
teologia no Seminrio Judaico, do qual recebeu urn ttulo
honorrio deLittD.
Sendo urn advogado ardoroso da defesa nacional, Compton
teve que enfrentar urn problema pessoal, como cristo, a propsito
da guerra. Ele pensava que cincia e tecnologia so, por si,
moralmente neutras, mas a guerra sempre justa. Sim, dizia, se ela
garantir uma paz dura-doura. Ele estava disposto a pr em risco
a prpria vida e dos outros para a sobrevivncia dos valores
humanos.
Compton sempre se ocupou do problema da relao entre
cincia e religio, que tambm havia ocupado a mente de seu
pai. De modo particular, ficou satisfeito com a liberdade
permitida pelo Princpio de Incerteza [Heisenberg ()] da
Mecnica Quntica. Ele afirmava: A grande importncia da
cincia para o ser humano que ela encoraja seu crescimento
como homem livre. Para Compton, citando o Salmis-ta, a ordem
do universo proclama a glria de Deus. No pode haver
conflito entre a Cincia e a Religio, dizia ele. Compton
observava que So Paulo havia caracterizado urn homem
religioso como aquele que est aberto para todos os valores.
Possibilitando ao ser humano perceber mais claramente [os
valores humanos], a cincia se tornou uma aliada da religio.
Para ele, o sobrenatural to real como o

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

mundo real da cincia. Deus, dizia ele, a fora criadora que controla
o mundo para todos aqueles que querem encontr-Lo. O esprito de
Jesus, vivendo de modo to vital no homem contemporneo, me faz
esperar que, seguindo seus passos no meu pequeno caminho, eu tambmpossaviverparasempre.
O Deus cristo o Deus de amor. Agora permanecem estas trs,
F, Esperana e Amor, mas a maior delas o Amor, citando So Paulo
(1 Cor.13,13). Isto no cincia ou natureza, o sobrenatural.
Que ambicao mais nobre pode urn ser humano ter do que cooperar
com o Criador para fazer o mundo melhor? Meu pai trabalhou nisto
e eu tambm trabalho. Num artigo, Science and the Supernatural
(1946), ele escreveu: Desde a minha tenra infncia eu aprendi a ver
em Jesus o exemplo supremo de algum que ama seu prximo e expressa este amor por atos... ([404], p.23). O Deus dos cristos o
Deus de amor. Deus amor[...] Talvez se deveria explicar que por
amor cristo no se entende uma paixo fsica nem urn sentimento de
adoracao e admiracao, mas uma amizade que se exprime em fazer o
bem a seu prximo (id.).
Em artigo no Chicago Daily News (12/04/1936), escreveu: Para
mim, a f comea na realizacao que uma inteligncia suprema deu ser
ao universo e criou o homem. No difcil para mim ter tal f, porque no h dvida que onde h urn plano, h uma inteligncia (id.).
Como filhos de Deus, todos os homens so dotados pelo seu Criador
com direito inalienveis. Esta base crist para a dignidade do homem
participada por todos aqueles que reconhecem a paternidade de Deus,
sejam ou no cristos. Trata-se de uma base para uma fraternidade
que inclui todos os homens, visto que todos so objetos dos cuidados
divinos (id.).
Que ambicao mais nobre algum pode ter que cooperar com seu
Criador para fazer urn mundo melhor [...] ? (id.). [...] no pode haver
conflito entre cincia e religio. A Cincia urn mtodo confivel para
se chegar verdade. A Religio a procura para uma base satisfatria
paraavida(id.).
A Cincia criou urn mundo no qual o cristianismo uma necessidade (id.).
Eu creio que pela sua insistncia no valor inerente dos homens e
mulheres individuais, o Cristianismo tern a chave para a sobrevivncia
[da humanidade] no mundo moderno (id.).
Compton faleceu em Berkeley, na Califrnia.

213

214

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Morse [420], [421], [423]

Marston Morse, como era conhecido e gostava de ser


chamado Harold Calvin Marston Morse (1892-1977), grande
matemtico, nasceu no Maine (EUA), vindo a falecer em
Princeton. Seu pai foi Harold Calvin Morse, um fazendeiro e
corretor de imveis, e sua me, Ella Phoebe Marston.
Frequentou a Escola elementar e mdia na sua cidade natal,
Waterville, ingressando no Colby College, na mesma cidade,
quando tinha dezoito anos, ali recebendo o B.A. Ingressou no
programa de ps-graduacao em Harvard, obtendo o mestrado
em 1915 e o doutorado em 1917, orientado por G. D. Birkhoff,
com a tese Certain Types ofGeodesic Motion of a Surface of
Negative Curvature (Certos tipos de movimento geodsico de
uma superfcie de curvatura negativa). Ensinou breve-mente
em Harvard antes de ingressar no service militar, em funo da
Primeira Guerra Mundial. Lutou na Frana e recebeu a Grand
Croix com cinco estrelas. A guerra no lhe permitiu publicar
logo a tese, o que ocorreria somente em 1921. Voltou para
Harvard em 1919, ali per-manecendo at 1935, tendo sido feito
professor titular em 1929. Esteve como professor tambm em
Cornell e Brown University e, finalmente, foi para o Institute
for Advanced Study, em Princeton, em 1935, onde permaneceu
at sua aposentadoria em 1962. Ele seria o quinto a ser contratatado pelo IAS na rea de Matemtica e Matemtica-Fsica,
depois de expoentes como Einstein (d) e Von Neumann (o). Sua
aposentadoria no trouxe modificacao no seu trabalho.
Durante sua estada em Cornell, casou-se com Cleste
Phelps, com a qual teve um filho e uma filha, mas o casamento
terminou em divrcio oito anos depois, em 1930. Em 1932
Cleste casou-se com um colega dele, Osgood, tambm
professor em Harvard, 28 anos mais velho que ela. Esse
casamento produziu um choque em Morse. Foi um escndalo,
que, inclusive, levou Osgood a sair de Harvard. Convertido ao
catolicis-mo, Morse se casou de novo, na Igreja Catlica, com
Louise JerTerys, em 1940, com a qual teve dois filhos e trs
filhas.
Morse desenvolveu o Clculo de Variacoes Global, um
assunto no qual ele introduziu a Topologia Diferencial; assunto
que tern aplicacoes a problemas de equilbrio e de matemtica
fsica, como a Teoria de Cor-das, alternate atual Teoria Padro
para as subpartculas. A teoria por ele desenvolvida tern
atualmente o seu nome, a Teoria de Morse, um ramo da
Topologia Diferencial. Ela foi um desdobramento do seu importante artigo de 1925, Relations between the criticai points of a
real function ofn independent variables (Relacoes entre os
pontos crticos de uma funcao real de n variveis
independentes). No seu obiturio,
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
as
superf
cies
escrito por um matemtico, foi dito: "He permanecer com
mnim
uma fama duradoura como o criador desse assunto.
O que distingue Morse de muitos outros matemticos as,
famosos foi a sua persistnce ao atacar esse mesmo tenia de teoria
pesquisa durante toda a sua vida. E ela , talvez, segundo [420], de
a contribuicao isolada mais importante da matemtica funcoe
praticada nos Estados Unidos. Mas essa no foi a sua nica s de
contribuicao, porque ele escreveu um total de 180 artigos e oito uma
livros, cobrindo uma grande variedade de tpicos, incluindo variv

el complexa, geo-metria diferencial aplicada a problemas de


dinmica. Seu interesse pas-sava tambm pelo problema dos
trs corpos, estudado por Poincar. E quis, tambm, produzir
uma verso topolgica da teoria quntica, mas isto
permaneceu um sonho no realizado.
Depois de 1935, j no IAS, ocupou vrias posicoes de
relev, incluindo o National Research Council (Conselho
Nacional de Pesquisa) em 1940-1942 e a National Comission on
Mathematics, em 1959 a 1963. Foi vice-presidente da
International Mathematical Union, tendo apre-sentado
importantes trabalhos nos congressos por ela organizados de
quatro em quatro anos, especialmente em 1932 em Zurique e
em 1950 em Cambridge (EUA). Foi tambm vice-presidente da
American Mathematical Society em 1933 e 1934 e depois em
1941 e 1942.
Morse recebeu vrias comendas por seu trabalho
cientfico, en-tre as quais a medalha Nacional para a Cincia,
o prmio Bcher da American Mathematical Society em 1933
pelo seu trabalho The foundations of a theory of the calculus of
variations in the large in m-space (Fundamentos de uma teoria
global do clculo de variacoes num es-pao de m dimenses),
publicado nos Transactions of the American Mathematical
Society em 1929; o prmio foi dividido com Norbert Wiener.
A American Mathematical Society o fez colloquium lecturer
em 1932 e Gibbs lecturer em 1952; alm disso, recebeu vinte
doutora-dos honoris causa.
Morse precisava de audincia para desenvolver seus
trabalhos, da que estava sempre procurando colaboradores e
assistentes, uma parte principal do trabalho desses sendo o de
ouvi-lo. Ele teve mais de doze colaboradores, a maioria dos
quais ps-doutores. Morse foi tambm um msico de primeira
qualidade. Ele foi o organista da capela, enquanto esteve no
College na sua terra natal, mas seu principal instrumento foi o
piano. Ele tocava principalmente msica clssica.
So dele as frases: A Matemtica o resultado de poderes
miste-riosos que ningum entende [...]. De uma infinidade de
possiblidades,

215

216

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

o matemtico escolhe uma configurate pela sua beleza e a traz


terra. Matemtica a irm, bem como a serva, das artes, e
tocada pela mes-maloucuraegnio[422].
De acordo com o Pe. Paul Schweitzer SJ, que o conheceu
bem em Princeton, Morse era catlico praticante.
Lematre[57],[87],[88],[167]

George Henri Joseph duard Lematre (1894-1966) foi urn


padre catlico belga, professor de fsica e astrnomo. Depois de
estudar huma-nidades num colgio dirigido pelos jesutas
(Collge du Sacr-Coeur, em Charleroi), iniciou o estudo de
engenharia civil na Universidade de Louvain, curso
interrompido pela guerra, tendo se alistado no exrcito belga,
recebendo a Cruz Militar ao final da guerra.
Ao final da guerra, voltou Universidade, mas dedicandose fsica e matemtica, obtendo o doutorado em matemtica
em 1920, entrando ento no Seminrio, sendo ordenado
sacerdote em 1923. Ingressou na Fraternit Sacerdotale des
Amis de Jsus durante os estudos teolgicos, conciliando suas
vocacoes cientfica e religiosa, jamais sacrificando uma em favor
da outra. Dali ele foi para Cambridge, na Inglaterra, trabalhando
com Eddington, que o iniciou em cosmologia, astronomia estelar
e anli-se numrica. No ano seguinte, esteve em Harvard,
passando tambm pelo MIT. Depois, voltou para a Universidade
Catlica de Louvain.
Alexander Friedmann havia demonstrado em 1922 que a
equa-cao de Einstein () podia descrever urn universo que
evoluiria com o tempo, partindo de uma mnima partcula.
Einstein no gostou nada dessa hiptese, pois essa evolucao
no tempo no lhe satisfazia esteticamente. Mas, apesar das
objecoes de Einstein, Lematre conti-nuou ao longo dessa
linha; em 1931 publicou urn artigo em que argu-mentava que
se o universo est se expandindo, ele teve o incio num
"atomo inicial. Num primeiro momento quis, com esse fato,
mostrar a congruncia entre fsica e religio, incluindo uma
frase a respeito no artigo que seria publicado em Nature, mas
que ele riscou antes de submeter, caindo na conta de que no
havia que se misturar as coisas e mais adiante ele se tornaria
urn forte advogado contra a mistura de cosmologia eteologia.
A respeito do livro do Gnesis, ele admite uma
interpretacao ale-grica, e no literal {{numa tradicao que vem
desde Orgenes no sculo III de nossa era}}. Assim, ele distingue
comeo de criacao, o primeiro sendo urn conceito fsico e o
outro
urn
conceito
filosfko.
(Lematre
havia
estudadofilosofiatomista).

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Einstein () concordou com o desenvolvimento matemtico de Lemaitre, mas recusou a tese da expanso do Universo, escrevendo numa
carta: Vos calculs sont corrects, mais votre physique est abominable
(Seus clculos so corretos, mas a sua fsica abominvel). Lematre
voltou ao MIT, obtendo novo doutorado e sendo logo promovido a Professor Titular de Louvain. Independentemente dos trabalhos de Alexander Friedmann, Lemaitre afirma que o Universo est em expanso,
baseando-se nos trabalhos de Vesto Slipher, fato que em 1929 foi confirmadopor Edwin Hubble.
Ele foi o primeiro a afirmar a lei da proporcionalidade entre distncia e velocidade de afastamento das galxias; isto foi afirmado numa
publicacao em francs, no traduzida para o ingls, fato que foi confirmado empiricamente por Hubble alguns anos mais tarde. Pouco anos
depois, Lemaitre props o que foi denominado o Big Bang no incio
do Universo, por ele chamado de "atomo primeiro. Lemaitre props a
teoria de expanso do Universo, antecipando-se a Edwin Hubble, que
demonstrou a coisa atravs do red shift, desvio do espectro luminoso
para o vermelho, tal como a sirene de urn carro do corpo de bombeiros
fica mais grave quando ele se afasta: o efeito Dppler-Fizeau.
Hubble props a relacao entre distncia e velocidade, que apoiava
fortemente a expanso do Universo, mas na realidade Lemaitre j havia
proposto a mesma coisa dois anos antes. Pode-se dizer que Hubble e
Lematre propuseram independentemente a teoria de urn universo em
expanso, mas Lematre foi mais longe ao propor o Big Bang como
corolrio. A proposta do Big Bang foi recebida com ceticismo pelos
cientistas de ento, Einstein julgando-a suspeita de influncia religiosa
(criacao do universo). Poucos anos depois, em 1933, Lemaitre publicou
urn artigo em que detalhava melhor seus clculos.
Lemaitre recebeu vrios prmios por seus trabalhos cientficos, sendo
eleito para a Academia Pontifcia de Cincias em 1936. Em 1951 manifestou seu desacordo com relacao a urn discurso do Papa Pio XII, em que este
pretendia demonstrar a existncia de Deus a partir de dados recentes da
cincia. Sua crtica foi respeitosa, sugerindo que o texto teria sido escrito
por outrem. J cnego, foi nomeado, em 1960, presidente da Academia
Pontifcia de Cincias, ali acolhendo cientistas de renome como Paul Dirac
(notoriamente ateu). Tornou-se professor emrito de Louvain em 1964.
Milne (361], [365]
Edward Arthur Milne (1896-1950), fellow da Royal Society (FRS),
mais conhecido como Arthur Milne, foi urn matemtico e astrofsico
217

218

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

ingls. Nasceu em Hull, Yorkshire, Inglaterra. Seu pai, Sidney


Milne, era diretor de uma Escola da Igreja da Inglaterra. Sua
me, Edith Co-ckroft, tambm era professora de Escola. Ele
frequentou o Hymers College (curso secundrio) em Hull e
conseguiu uma bolsa para estudar matemtica e cincias
naturais no Trinity College, na Universidade de Cambridge, em
1914, obtendo o mais alto grau em toda a histria do exame a
que foi submetido. Ali permaneceu durante dezoito meses, tendo recebido a influncia do grande matemtico Hardy.
Tendo urn problema na vista, foi dispensado do servio
militar na Primeira Grande Guerra, mas em 1916 abandonou
seus estudos para se juntar a urn grupo de pesquisa inovadora
em balstica, avies etc. Durante esse perodo, at 1919, teve
urn timo treinamento em como fazer pesquisa. Esses trs
anos foram provavelmente to importantes como os dezoito
meses que passou em Cambridge, para onde retor-nou, mas
no com a inteno de completar seu curso de graduao ou
fazer doutoramento.
Foi eleito fellow do Trinity College, em Cambridge, logo
depois de voltar para l, permanecendo nessa posicao de 1919 a
1925. Foi assis-tente do diretor do Observatrio Solar em
Cambridge de 1920 a 1924. Durante esse tempo, ocupou-se das
estrelas e demonstrou uma equa-cao integral de grande
interesse matemtico que recebeu seu nome. Em 1922 recebeu o
prmio Smith, de Cambridge, por suas pesquisas sobre estrelas.
Em 1923 esteve envolvido na pesquisa das linhas dos espectros
das estrelas. Em 1924 aceitou a posicao de professor titular em
Manchester, assumindo o novo cargo no ano seguinte. Foi
eleito FRS em 1926 e professor titular de matemtica aplicada
na Victoria University, em Manchester,de 1924 a 1928.
Casou-se com Margaret Campbell em 1928. No mesmo
ano, foi eleito professor titular de matemtica no Wadham
College, na Universidade de Oxford, assumindo a posicao no
incio do ano seguinte. Pro-feriu a bakerian lecture na Royal
Society em 1929. A partir de 1932 fez pesquisa a respeito do
universo em expanso, propondo uma alternativa Teoria da
Relatividade Geral de Einstein () no artigo Relativity, Gravitation, and World-Structure (Relatividade, Gravitacao e
Estrutura do Universo), em 1935. Ele chamou sua teoria de
relatividade cinemtica, publicando urn livro com esse nome
em 1948.
A principal diferena entre o modelo de Milne e o de
Einstein que Milne no supunha a priori que o universo tern
uma distribuicao homognea de massa. Para ele, se o universo
est se expandindo, e, por-tanto, sua densidade est
decrescendo com o tempo, ele no pode ter,
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
mame
nte
a priori, uma distribute homognea de massa. Sua teoria, interes
entretanto, encontrou muita resistncia na comunidade sante
v-lo e
cientfica.
Em 1941 recebeu a medalha real da Royal Society, por ouvisuas pes-quisas da atmosfera da Terra e do sol, da combusto lo
interna das estrelas e a teoria da relatividade. Foi presidente da desen
Royal Astronomical Society, de 1943 a 1945, tendo recebido a volver
medalha de ouro dessa sociedade em 1935. De acordo com seu
[364], citado em [363], ele era notavelmente dotado pela argum
palavra lcida tanto no falar como no escrever; era extre- ento

com segurana em assuntos complexos. Mas, complementar a


essa viso am-pla, havia urn interesse intenso pelo detalhe, o
que, para alguns, obscu-recia a linha principal do seu
argumento.
De acordo com [365] tambm citado em [363], ... Milne
tinha a humildade e simplicidade de carter, que
frequentemente prpria dos gnios cientficos e suportava os
revezes
da
vida
com
coragem,
dignidadeeconviccaoreligiosa.
Sintomas da doena de Parkinson apareceram no final de
sua vida, por volta de 1945, ano especialmente trgico para ele,
por ter perdido sua segunda esposa, Beatrice. Milne morreu de
urn ataque cardaco, em Dublin, quando assistia a uma
conferncia da Royal Astronomical Society. De acordo com
[362], ele era afiliado Christ Church em Oxford.
Isidor Isaac Rabi [250], [334], [404], [425], [426]

Isidor Isaac Rabi (1898-1988) - prmio Nobel de fsica em


1944 pelo seu mtodo de ressonncia para registrar as
propriedades dos mi-cleos atmicos - nasceu em Raymanov,
cidade que atualmente est na Polnia, no antigo imprio
austro-hngaro, filho de David Rabi e Janet Teig. A famlia
emigrou para os Estados Unidos no ano seguinte ao seu
nascimento. Viviam num gueto judaico em Nova Iorque.
Sua infncia foi dominada pela pobreza e por urn judasmo
conser-vador. No apartamento de dois quartos ocupados pelos
quatro membros da famlia mais duas pessoas que pagavam
aluguel, raramente alguma frase era dita que no se referisse de
algum modo a Deus. O jovem Rabi se desencantou com a
prpria religio quando soube que o sistema de
CoprnicocontrariavaaBblia.
Como adulto, ele nunca praticou a religio, mas as
primeiras in-fluncias ficaram. Minha primeira educacao, to
fortemente marcada por Deus, ficou em mini", disse ele.
Sua educacao fundamental e mdia foi na cidade de Nova
Iorque, em Manhattan e no Brooklin. Em 1919 obteve sua
graduacao em Qu-

219

220

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

mica na Cornell University, no estado de Nova Iorque. Depois


de ocu-pacoes no cientficas, sem fazer nada, mas
freqentando longamente a Biblioteca Pblica de Nova Iorque,
ele iniciou, em 1921, seus estudos de ps-graduacao em
Qumica em Cornell, mas caindo logo na conta de que a
Qumica no o cativava, transferindo-se em 1923 para a fsica
na Columbia University, na cidade de Nova Iorque, obtendo o
Ph.D. em 1927 com tese doutorai sobre propriedades
magnticas de cristais, utilizando urn mtodo criado por ele
prprio.
Casou-se com Helen Newmark em 1926, com a qual teve
duas fi-lhas. Obtendo bolsas de estudo para psdoutoramento, passou dois anos na Europa, fascinado pela
mecnica quntica, trabalhando sob figuras exponenciais da
fsica como Sommerfeld, Bohr, Pauli (), Stern e Heisenberg
(). Retornando aos Estados Unidos, foi contratado como
lecturer de fsica terica na Columbia University, sendo
promovido a professor titular em 1937.
Em 1930 ele comeara a estudar as propriedades magnticas
de n-cleos atmicos. Com uma engenhosa aplicacao do princpio
de ressonn-cia, conseguiu detectar e medir os estados de
rotacao de tomos e mol-culas, bem como medir os momentos
mecnico e magntico dos ncleos. Em 1940 Rabi obteve uma
licena de Columbia para trabalhar como dire-tor associado do
Radiation Laboratory do MIT (Massachusetts Institute of
Technology) em Boston, a fim de trabalhar no desenvolvimento
do radar e da bomba atmica.
Ao fim da guerra, os fsicos nos Estados Unidos eram
tratados como dolos populares, tendo em vista que foram eles
que desenvolve-ram, junto com os engenheiros, os radares e a
bomba atmica, decisivos na vitria dos aliados. E Rabi, tendo
obtido o prmio Nobel em 1944, era urn dos mais visados pela
popularidade. Tanto mais que mostrou que sabia como tratar
com polticos.
Em 1945 voltou a Columbia como diretor executivo do
Depar-tamento de Fsica, e, como consequencia desse cargo, se
envolveu no trabalho de fundacao do Brookhaven National
Laboratory for Atomic Research (Laboratrio Nacional de
Pesquisa Atmica) em Long Island, N.Y., uma organizacao que
tinha como objetivo a pesquisa do uso pa-cfico da energia
atmica. A fundacao de Brookhaven foi o objeto da cooperacao
de nove das principais universidades da costa leste america-na,
que tinham perdido alguns gnios, como Enrico Fermi, para
outras institutes no prprio pas.
Foi tambm urn dos fundadores do CERN (Centre
Europen de Recherches Nucleaires) em Genebra, na Suica,
que se tornaria urn dos
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
dos
profes
dois centros de pesquisas experimentais de energia nuclear mais sores
recebe
impor-tantes do mundo, rivalizando com o Fermi Lab, em
ram o
Illinois, EUA.
Rabi publicou seus trabalhos mais importantes em The prmi
Physical Review, da qual foi editor associado em dois perodos. o
Em 1939 rece-beu o prmio da Academia Americana para o Nobel,
Progresso da Cincia, e em 1942 recebeu a medalha Elliott ele
Cresson do Franklin Institute. Foi diretor do Deparamento prpri
e
de Fsica de Columbia de 1945 a 1949, perodo em que dois o

Enrico Fermi, e onze o receberiam mais tarde, dos quais sete


eram professores, incluindo-se Charles Townes (), urn era
professor visitante, urn era pesquisador, urn era aluno de psgraduacao e outro degraduacao.
Rabi foi tambm assessor cientfico do presidente Truman.
Quando os russos construram sua primeira bomba atmica de
fisso, a chamada guerra fria tornou-se uma realidade muito
mais ameaadora. Os ame-ricanos comearam a trabalhar na
bomba de fuso, muito mais destru-tiva. Rabi, Fermi e outros,
liderados por Oppenheimer, tentaram per-suadir as
autoridades a no ir adiante com o projeto, com proposta que
inclua uma intimidacao Rssia: Agora que vocs tern uma
bomba atmica, ns temos vrias delas. Paremos a corrida.
Ambos deixaremos nossas bombas sob controle internacional.
Se vocs no concordarem com isto, ns foraremos vocs a
aceitarem. Esta proposta foi, entretan-to,ignoradapelas
autoridades.
Oppenheimer, uma mente brilhante, que tinha sido lder do
projeto Manhattan (que produziu a bomba atmica de fisso),
caiu em desgraa na opinio pblica, sendo inclusive acusado de
comunista: era a poca do macartismo. Quando Columbia
criou o ttulo de university professor, Rabi foi o primeiro a
receber essa honra. Aposentou-se oficialmente em 1967, mas
permaneceu ativo no Departamento, recebendo o ttulo de
university professor emeritus at o fim da vida. Pacifista,
observou certa vez que o mundo seria melhor sem Edward
Teller, que foi urn dos construtores das primeiras bombas
atmicas.
Ele recebeu a medalha do Mrito, a mais alta comenda da
Segunda Guerra Mundial em 1948 e, no mesmo ano, a medalha
Real pelo Servio Causa da Liberdade (inglesa) e tornou-se
tambm urn oficial da Legio de Honra (francesa). Rabi recebeu
o D.Sc. honorrio das universidades de Princeton, Harvard e
Birmingham. Foi fellow da American Physical Society, tendo sido
seu presidente em 1950, membro da National Academy of
Sciences, da American Philosophical Society e da American
Academy of Arts and Sciences. Em 1959 foi nomeado membro do
Board of Gover-

221

222

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

nors do Weizmann Institute of Science em Rehovot, Israel. Rabi


foi mem-bro estrangeiro das Academias de Cincias do Brasil e do
Japo.
Segundo Brian VanDeMark, a educacao ortodoxa de Rabi
lhe deu um sentido do mistrio da fsica, urn gosto pela
generalizacao e uma crena na profundidade e unidade de
fundo da natureza. A fsica le-vou Rabi para mais perto de Deus
porque este mundo foi criacao Sua ([404], p.28). Em seu artigo
sobre Rabi, John Ridge escreveu: Para Rabi, a fsica, assim
como a religio, nasce das aspiracoes humanas, da profundidade da alma, do pensamento e sentimento profundos
(id.).
Algumas das frases de Rabi sobre f e Deus:
A fsica encheu-me de admiracao, me colocou em contato
com o sentido das causas originais. A fsica me trouxe para mais
perto de Deus. Este sentimento permaneceu em mim durante
meus anos na cincia. Sempre que algum dos meus estudantes
vinha a mim com um proje-to cientfico, eu lhe fazia s uma
pergunta: Isto vai aproximar voc de Deus? (id.).
No h diivida que basicamente, l no fundo, eu sou um
judeu ortodoxo. Minha infncia, to impactada por Deus, o
Criador do Universo, isto permaneceu comigo (id.).
Quando voc est fazendo fsica, voc est brigando com
um cam-peo. Voc est tentando saber como Deus fez o
mundo, tal como Jac lutando contra oanjo (id.).
Pauli [145], [195], [197]

Wolfgang Ernst Pauli (1900-1958) nasceu em Viena na


ustria, fa-lecendo em Zurique. Foi prmio Nobel de fsica em
1945 por sua con-tribuicao decisiva na descoberta em 1925 de
uma nova lei da Natureza, o Princple de Excluso de Pauli"'.
Seus pais foram Wolfgang Joseph Pauli e Berta Camilla Schtz.
O pai provinha de famlia de judeus proeminen-tes em Praga, na
atual Repblica Tcheca, e se converteu ao catolicismo
imediatamente antes de se casar. Educado como catlico, tanto
Wofgang como seus pais acabaram deixando a Igreja. Pauli
estudou no Dblinger Gymnasium em Viena, graduando-se
com honra em 1918. Na realida-de, enquanto estava no
gymnasium, achava pouco interessante o que lhe era
apresentado e estudava escondido os artigos de Einstein.
Frequentou a Universidade Ludwig-Maximilian, de Munich,
traba-lhando com Arnold Sommerfeld. L, recebeu seu
doutorado em julho de 1921 por sua tese sobre a teoria
quntica da molcula de hidrog-nio ionizada. Apenas dois
meses aps a concluso do doutoramento, Pauli publicou, a
instncias de Sommerfeld, seu primeiro artigo cientCIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
aprese
ntacao
fico, sobre a Teoria da Relatividade Geral, de Albert Einstein lcida
(), para a Encyklopaedie der mathematischen Wissenschaften e
(Enciclopdia das cincias matemticas), com 237 pginas. sistem
Este trabalho continua, at hoje, uma refernda sobre o tema. tica,
A respeito do artigo, disse Einstein ([198], apud [197]): Quern o
estuda este trabalho grandioso e maduro no consegue conhe
acreditar que seu autor urn homem de 21 anos. A gen-te no ciment
sabe o que admirar mais, se a psicolgica compreeenso para o o dos
desenvolvimento de ideias, a segurana nas deducoes trabal
matemticas, a profundidade da intuicao fsica, a capacidade de hos j

feitos [a literatura sobre o tema], o tratamento completo do


assunto...
Pauli esteve urn ano na Universidade de Gttingen como
assis-tente de Max Born, e no ano seguinte trabalhou com
Niels Bohr em Copenhague. Em 1926, logo depois que
Werner Heisenberg () pu-blicou a teoria matricial da
moderna mecnica quntica, Pauli a usou para derivar o
espectro do tomo de hidrognio. Esse resultado foi
importante para credibilizar a teoria de Heisenberg. Seu
trabalho in-fluenciou Dirac na descoberta da equacao, que
tomou seu nome, para oeltronrelativstico.
Entre 1923 e 1928 Pauli foi privat dozent na Universidade
de Ham-burgo. Durante esse perodo, teve disposicao
material para o desenvolvimento da mecnica quntica
moderna. A formulacao do princpio de excluso e a teoria do
spin no relativstico so suas contributes dessa poca.
Efetivamente, em 1924 props urn niimero quntico para o
spin dos eltrons e no ano seguinte props o princpio de
excluso, que afirma que dois eltrons num tomo no podem
ter os mesmos quatro nmeros qunticos. Equivalentemente, esse
princpio afirma que dois frmions idnticos no podem ocupar
o mesmo estado quntico. E uma forma mais rigorosa desse
princpio dizer que a funcao de onda total de urn sistema
composto por dois frmions idnticos deve ser an-tissimtrica.
O princpio de excluso de Pauli urn dos mais importan-tes
princpios da fsica, basicamente porque os trs tipos de
partculas que formam a matria ordinria - eltrons, prtons
e nutrons - tm que satisfaz-lo. O princpio de excluso de
Pauli a razo fundamental para muitas das propriedades
caractersticas da matria, desde sua esta-bilidade at a existncia
das
regularidades
expressas
pela
tabela
peridicadoselementos[199],
Em 1927 a me de Pauli, qual ele era muito afeioado,
se sui-cidou. E para piorar as coisas, seu pai se casaria de novo
com uma mulher qual Pauli se referia como a m
madrasta. Em 1928 foi es-

223

224

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

colhido para professor de fsica terica no ETH em Zurique, na


Suica. Em maio de 1929, Pauli deixou de ser catlico, mas as
razes para isto no so claras [197]; em dezembro daquele
ano casou-se com Kthe Margarethe Deppner. O casamento
no deu certo e eles se divorciaram em 1930, menos de urn
ano depois.
Pauli fez muitas contributes importantes em sua
carreira como fsico, principalmente na mecnica quntica. Ele
publicou artigos, mas preferia longas cartas a seus colegas,
como Niels Bohr e Heisenberg, com quern mantinha grande
amizade. Muitas de suas ideias e resultados nunca foram
publicados, e aparecem apenas nessas cartas que foram
copiadas e distribudas. Pauli no parecia preocupado que seu
trabalho fosse desacreditado pelo fato de no public-lo.
Em 1931, ele props a existncia de uma partcula neutra,
no-ob-servada e sem massa, para explicar o espectro contnuo
no decaimento beta, que seria chamada de neutrino. Em 1934,
Fermi introduziu a partcula em sua teoria de decaimento
radioativo, dando-lhe o nome. O neutrino foi observado
diretamente em 1959. No comeo de 1931, logo aps seu
divrcio e a proposicao do neutrino, Pauli teve urn grave colapso psicolgico. Ele consultou o psiquiatra e psicoterapeuta
Carl Jung, que vivia, como ele, prximo de Zurique.
Pauli foi professor visitante da Universidade de Michigan
em 1931 e do Instituto de Estudos Avanados em Princeton em
1935. Em 1934, casou-se com Franciska Bertram. Esse
casamento durou at o fim de sua vida. No tiveram filhos. A
ocupao nazista da ustria em 1938 tornou-o cidado
alemo. Pauli foi para os Estados Unidos em 1940, ensinando
na Universidade de Princeton; provou, naquele ano, o teorema estatstico de spin, urn resultado crtico da mecnica
quntica que estabelece quais partculas com spin 1/2 so
frmions, e partculas com spin 1 so bsons.
Em 1941 foi novamente professor visitante na Universidade
de Michigan. Aps o trmino da guerra em 1945, retornou para
Zurique, onde permaneceu a maior parte do tempo at sua morte.
Pauli era urn reconhe-cido perfeccionista. E isto no se limitava ao
seu trabalho, mas ao trabalho de seus colegas. Como resultado,
tornou-se conhecido como a conscin-cia da fsica, dadas as
crticas aos seus colegas. Era cruel se encontrasse qualquer falha
nas outras teorias, chamando-as ganz falsch (completa-mente
errado). Famosssima foi uma de suas declaracoes: Isto no est
certo. Isto no est nem mesmo errado!
De acordo com Ken Wilber ([145], p.156), Em termos de
puro brilho intelectual, Wolfgang Pauli o nmero urn
entre os fsicos.

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Max Born considerava que sua genialidade ultrapassava a de Einstein.


Quanto sua religiosidade, ver o dilogo com Bohr e Heisenberg ()
no verbete desse ltimo. Ken Wilber ([145], p.157) diz: Se quisermos
construir uma atitude bsica em termos filosficos [de Pauli], seriamos
inclinados inicialmente a concluir por urn extremo racionalismo e por
urn ponto de vista fundamentalmente ctico. Na realidade, entretanto,
atrs das suas manifestacoes exteriores de criticismo e ceticismo, havia
urn interesse filosfico profundo, mesmo naquelas reas obscuras da
alma humana que escapam razo.
Pauli comenta como, a partir de Kepler, teve origem a cincia modern* A partir de urn ncleo central, a mente parece se mover para o
exterior, uma extroverso para o mundo fsico [....] de tal modo que o
esprito abarca o mundo fsico com suas Ideias. Assim, comenta Wilber,
a cincia natural da era moderna envolve uma elaboracao crist do misticismo lcido de Plato [...] no qual a compreenso encontrou seu lugar [...] at mesmo na compreenso da palavra de Deus ([145], p.159).
Na sua luta a respeito do Urn, Pauli foi continuamente obrigado a se defrontar com o conceito de Deus. Numa carta, ele se refere
aos telogos, com os quais eu mantenho uma relacao arqutipica de
irmo hostil. Sua posicao nem concordava simplesmente com as religies tradicionais, nem era a de urn atesmo fundado no racionalismo.
Numa conferncia sobre cincia e pensamento ocidental, ele dizia: Eu
ambiciono a superacao dos opostos, incluindo tambm uma sntese que
una a compreenso racional e a experincia mstica da unidade". (op.
cit, pp.162 ess).
Pauli foi membro da Royal Society, da Sociedade Fsica da Suica e
da American Physical Society. Em 1958, foi condecorado com as medalhas Lotentz e Max Planck. No mesmo ano, foi acometido de cncer no
pncreas, falecendo em dezembro.
Heisenberg [187], [189], [404], [408]

Werner Karl Heisenberg (1901-1976), prmio Nobel de fsica em


1932, nasceu em Wiirzburg, na Baviera, Alemanha, e faleceu em Munique, no mesmo pas. Ele foi urn dos fundadores da mecnica quntica.
Seus pais, August e Anna, se casaram em 1899, depois que Anna se converteu do catolicismo para o luteranismo, que era a f do pai. No tempo
de seu nascimento a Alemanha estava nas dcadas finais da monarquia;
os Heisenbergs eram uma famlia de acadmicos e estavam bem do
ponto de vista fmanceiro. Werner entrou na escola primria com cinco
anos e era incentivado pelo pai a competir com o irmo mais velho.
225

226

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Urn dos professores disse a respeito dele que era mais inclinado
para a racionalidade do que para a fantasia e imaginacao; outro
disse que ele ti-nha uma extraordinria autoconfiana e queria
sempre ser excelente no que fazia. Quando tinha oito anos, seu pai
foi escolhido como professor de estudos modernos de grego na
Universidade de Munique. A famlia mudou-se ento para a
capital da Baviera.
Werner entrou no gymnasium em 1911, que naquela poca era
uma escola com duracao de nove anos, que preparava os alunos para
ingressa-rem na universidade. Ele revelaria mais tarde que desde
cedo seu interesse se orientou de modo especial para matemtica e
lnguas. Ainda no gymnasium, estudou privadamente a Teoria da
Relatividade, de Einstein (), apesar de ter menos interesse pela
fsica do que pela matemtica.
Os clculos diferencial e integral no era ensinados no
gymnasium, mas ele estudou e bem, privadamente. Fascinou-se
especialmente pela Teoria dos Niimeros. Seu pai, precoupado que
ele negligenciasse o estudo do latim, adquiriu para ele a tese
doutorai de Kronecker so-bre a Teoria de Nmeros, escrita em
latim. Tal como Kronecker (), Heisenberg, ainda no gymnasium,
tentou provar o ltimo Teorema de Fermat (enunciado no sculo
XVII e que s seria provado na ltima dcada do sculo XX).
Alm da matemtica, ele gostava tambm muito de msica, tendo
estudado piano com urn dos melhores professores de Munique.
Com o incio da Primeira Guerra Mundial, o pai de Werner foi
convocado para servir no front, enquanto na Baviera faltava
comida e carvo (para aquecimento). O jovem Werner passou
fome.
Terminada a guerra, a Alemanha passou por uma revolucao
interna, que aboliu a monarquia e instituiu uma repblica socialdemocrata. Heisenberg juntou-se a urn grupo de jovens que
rejeitavam a social-democracia, urn grupo de direita, romntico
e nacionalista. Ele desen-volveu nesse perodo uma grande afeicao
por sua ptria. Terminou o gymnasium como primeiro aluno e
ingressou imediatamente na Universidade de Munique, onde
pretendia estudar matemtica pura, mas urn desentendimento na
entrevista com urn professor o levou a estudar fsica terica. Seu
orientador foi o famoso Arnold Sommerfeld, que logo reconheceu o
talento do jovem e o convidou para urn seminrio avana-do,
doutorando-se no tempo recorde de trs anos, em 1923.
De 1920 a 1927 esteve sob a influncia de trs grandes
cientistas: Sommerfeld na prpria Universidade de Munich, Max
Born em Gttin-gen e Niels Bohr em Copenhague. Ele diria mais
tarde: De Sommerfeld, eu aprendi o otimismo, do pessoal de
Gttingen eu aprendi matemtica e
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Seu
trabal
ho
de Niels Bohr eu aprendi fsica. Em Munique iniciou uma longa
amizade com Wolfgang Pauli (), do mesmo calibre em termos de intens
o com
genialidade.
Em 1924 Heisenberg tornou-se assistente de Max Born em Bohr e
Gttin-gen e transferiu-se por urn ano para Copenhague, onde outros
trabalhou com Niels Bohr, todos eles gigantes da mecnica , em
Copen
quntica.
Em 1925 desenvolveu a mecnica matricial, que se hague,
constituiu no primeiro desenvolvimento da mecnica quntica. o
levou

formulacao do famoso princple da incerteza da mecnica


quntica, segundo o qual no possvel determinar com total
preciso, simultaneamente, a posicao e a velocidade (mais
rigorosamente, o momentum, que o produto da massa pela
velocidade) de uma partcula.
Esse princpio da incerteza foi urn dos elementos
fundamentais na chamada interpretacao de Copenhague da
mecnica quntica, que acabou se estabelecendo quase
unanimamente entre os fsicos, apesar das objecoes de talentos
como Einstein (), Schrdinger () e Planck (). Nessa
interpretacao, os elementos essenciais eram a complementariedade partcula/onda, o princpio de incerteza e a interpretacao
esta-tstica da equacao de Schrdinger. (Segundo o Pe. Paul
Schweitzer, Von Neumann () demonstraria urn pouco depois a
equivalncia da mecanica matricial de Heisenberg e a equacao de
Schrdinger).
A interpretacao de Copenhague foi apresentada na famosa
Con-ferncia Solvay de 1927, em Bruxelas, e declarada por Bohr e
Heisenberg como completa e irrevogvel.
Em 1927, com apenas 25 anos, Heisenberg foi escolhido para
professor de fsica terica na Universidade de Leipzig, ali
permanecendo at 1942, dirigindo o Instituto de Fsica Terica.
Hitler chegou ao poder na Alemanha em janeiro de 1933 e em
dezembro do mesmo ano Heisenberg recebeu o prmio Nobel,
relativo ao ano anterior. Com o pres-tgio do prmio Nobel, ainda
muito jovem, Heisenberg tornou-se urn dos grandes nomes da
fsica moderna na Alemanha, ali permanecendo apesar do regime
de Hitler.
As razes da sua permanncia na Alemanha nazista so
objeto de muito debate. Ele prprio no era nazista, mas urn
patriota, entusiasta da cultura alem, e aparentemente julgou que
era seu dever permanecer, para ajudar a salvar o que havia de
decente na cincia alem. Heisenberg atraiu para Leipzig um
grande nmero de estudantes e visitantes de primeira categoria da
Alemanha e de todas as partes do mundo. Durante os anos
seguintes, ele e seus colaboradores produziram desenvol-vimentos
na mecnica quntica aplicada a cristais (dando origem ao

227

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

que se chamou depois fsica do estado slido e atualmente, fsica da


matria condensada), estrutura das molculas, espalhamento de radiates pelos ncleos, o primeiro modelo prton/nutron para o niicleo,
que tambm foi proposto pelo russo Dimitri Ivanenko. Juntamente com
Wolfgang Pauli (), em Zurique, ele e seus colaboradores fizeram enormes progressos na direcao de unir a mecnica quntica com a teoria da
relatividade, uma teoria quntica relativista de campos.
Com Dirac e outros, estabeleceu os fundamentos para a pesquisa de
fsica de altas energias, quando os aceleradores ainda no haviam atingido esses nveis, tendo o trabalho deles focalizado os raios csmicos.
Alm disso, Heisenberg viajou com frequncia nesse perodo, visitando os principais centros de fsica: alm das freqentes visitas a Bohr
em Copenhague, a Pauli () em Zurique e visitas a Chicago para dar
uma srie de palestras, deu cursos em Cambridge vrias vezes e foi tambm urn visitante freqente em Ann Arbor, Michigan.
Na ltima dessas visitas a Ann Arbor, em 1939, seus colegas tentaram convenc-lo a near nos Estados Unidos, mas ele recusou. Pouco
depois de Heisenberg voltar Alemanha, Hitler invadiu a Polnia, num
preldio da Segunda Guerra.
Desde que Hitler assumiu o poder, os judeus foram perseguidos
sem piedade, e urn fsico famoso, Johannes Stark, que recebeu o prmio
Nobel de fsica, comeou a atacar a nova fsica terica, includas a relatividade e a mecnica quntica, denominando-as de fsica judaica. E o
prprio Heisenberg comeou a ser insultado como traidor, ameaado
inclusive de campo de concentracao.
Depois de urn ano de investigacao, a SS retirou as acusacoes contra
Heisenberg, mas no permitiram que ele ocupasse a ctedra de fsica,
em Munique, na vaga aberta por Sommerfeld, que se aposentara. Vrios
meses antes da investida nazista, Heisenberg conheceu e casou-se com
Elisabeth Schumacher, filha de urn conhecido professor de Economia
em Berlim, com a qual teve sete filhos.
Com a invaso da Polnia, Heisenberg foi convocado para uma
unidade da infantaria, mas quando a guerra de fato comeou, ele e outros fsicos foram convocados, no para o front, mas para o Bureau de
Armas do Exrcito em Berlim. Ali eles receberam a misso de estudar
a utilizacao da fisso nuclear, recentemente descoberta, para fins militares, ou seja, o que se denominaria mais adiante de bomba atmica.
Naquele mesmo ano (1939) ele disse que acreditava que a guerra terminal muito antes de a bomba ser feita.
Heisenberg se dividiu, nesse tempo, entre dois grupos de pesquisa,
urn em Leipzig e outro em Berlim, enquanto a famlia permanecia, por
228

deu
pouca
motivos de segurana, na sua casa de campo, na Baviera. A liderana priorid
de Heisenberg no projeto suscitou urn debate caloroso ade ao
posteriormente por duas razes: por um lado, a crtica a projeto
Heisenberg por se envolver num projeto to perigoso para a ,
humanidade e, por outro, a lentido do pro-gresso, pois os alemes preferi
iniciaram a pesquisa antes dos Estados Unidos e, quando estes ndo
conseguiram fazer a primeira bomba atmica, os alemes estavam investir
em
longe de realizar esse intento.
Houve quern afirmasse que Heisenberg participou do projeto foguete
e
com o objetivo de sabot-lo, enquanto outros afirmam que ele era s
avies
um terico, sem muito interesse e habilidade para problemas
prticos. Ele cometeu uma srie de erros ao incio do projeto, erros a jato.
que ele nunca reconheceu. Outra verso que o governo nazista E
existe
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

tambm a verso, no incompatvel com as anteriores, de que ele


nunca se empenhou no projeto, exercendo apenas seus deveres de
administrate do mesmo, enquanto concentrava seu tempo de
pesquisa na fsica de partculas de alta energia; efetivamente, ele
publicou uma srie de artigos importantes neste assunto a partir de
1942. Terminada a guerra, foi liberado pelas tropas inglesas em
janeiro de 1946. Ele e outros se estabeleceram em Gttingen, onde
se tornou o diretor do Instituto de Fsica Kaiser Wi-lhelm, que a
partir de 1948 se chamaria Instituto Max Planck, e que em 1958
seria transferido para Munique.
Heisenberg dedicou-se restauracao da pesquisa cientfica na
en-to Alemanha Ocidental, sob a liderana do primeiro ministro
Konrad Adenauer. Foi criado o Conselho de Pesquisa Cientfica da
Alemanha, do qual Heisenberg foi o primeiro presidente. Em 1955
a Alemanha j exportava material fissel para reatores atmicos.
Durante esse tempo, o cientista continuou suas pesquisas,
concentrando-se na teoria das partculas elementares e na pesquisa
de uma teoria unificada dos campos, com seu amigo de longa
data, Wolfgang Pauli ().
Heisenberg morreu de cncer em sua casa em Munique, em
feve-reiro de 1976. Ele tinha uma excelente cabea filosfica, do tipo
pitag-rico-platnico. Capaz de ser rigorosamente analtico e
emprico, ele, en-tretanto, desprezava o mero positivismo ([189],
p.32). Em dilogo com Wolfgang Pauli e Niels Bohr em
Copenhague em 1952, dizia:
Em princpio, eu no tenho objecoes em reexaminar velhas
questes, como no tenho objecao em usar a linguagem das velhas
religies. Ns sa-bemos que as religies falam em imagens e parbolas
e estas nunca podem corresponder plenamente aos contedos que
elas querem exprimir. [...].

229

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

230

Os positivistas podem estar certos ao afirmarem que atualmente


difcil determinar o sentido de tais parbolas. Entretanto, ns devemos
fazer todo esforo para determinar seu sentido, visto que se referem
a um aspecto crucial da realidade; ou talvez ns deveramos tentar
coloc-los em lngua moderna caso no possa ser contida na lngua
antiga ([189], p. 36).
Econtinuava:
Os positivistas tern uma solucao simples: o mundo tern que ser
dividido entre aquilo sobre o que ns podemos falar claramente e o
resto e sobre [este resto] ns devemos nos manter em silncio. Mas
pode-se conceber uma filosofia mais sem sentido [...]? Se ns
omitirmos tudo o que no claro, ns ficaremos provavelmente
com tautologias triviais e desinte-ressantes(id.,p.37).
E ento Wolfgang Pauli lhe perguntou inesperadamente: Voc
acredita em um Deus pessoal? Heisenberg respondeu:
Posso colocar sua pergunta em outros termos? Eu preferiria a
seguinte formulacao: voc, ou qualquer outra pessoa, pode atingir a
ordem central das coisas e acontecimentos [...] to diretamente
como voc pode atingir a alma de outro ser humano? [...]. Se voc
puser a pergunta nestes termos, eu responderia que sim. E porque as
minhas experincias no contam muito, eu relembraria o famoso
texto de Pascal, aquele que ele costurou na prpria roupa. O ttulo
era Fogo e comeava com as palavras Deus de Abrao, de Isaac e
de Jacob - no o dos filsofos e sbios.
E Pauli perguntou: Em outras palavras, voc pensa que pode
ter a conscincia da ordem central com a mesma intensidade que tern
da alma de outra pessoa? Ao que Heisenberg respondeu: Talvez.
[E Pauli continuou:] Por que voc usou a palavra alma e no falou
simplesmen-te de uma outra pessoa? Heisenberg respondeu:
Precisamente porque a palavra alma se refere ordem central, ao
centro de um ser humano, cujas manifestacoes externas podem ser
muito diferentes e ultrapassar nossa compreenso". (id., p. 38). E
continuando:
Na histria da cincia, desde o famoso julgamento de Galileo (),
tern sido repetido que a verdade cientfica no pode se conciliar
com a in-terpretacao religiosa do mundo. [...] [Kepler (D)nos diz
que] as leis raa-temticas so a expresso visvel da vontade
divina e se entusiasmava
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
l
i
n
com o fato de ter sido o primeiro a reconhecer esta beleza da obra
g
de Deus. Assim, o novo modo de pensar [da idade moderna] nada
u
tern a ver com urn afastar-se da religio. [...]. Mas o Deus aqui
a
referido urn Deus ordenador das coisas e ns no sabemos se Ele
g
idntico com o Deus ao qual recorremos nas nossas dificuldades.
e
[...] A religio autn-tica fala no de normas, mas de ideais que nos
n
guiam, pelos quais ns deveramos pautar nossa conduta e dos
s
quais ns podemos, no mximo, nos aproximar. Estes ideais no
a
provm da inspecao do mundo imedia-tamente visvel, mas das
p
estruturas que esto atrs [ou no fundo] dele, sobre o qual Plato
a
falou, o mundo das ideias e sobre o qual a Bblia nos diz que Deus
r
esprito. [...]. O cuidado a ser tornado em manter as duas

tadas, a cientfica e a religiosa [deveria ser tal que] a exatido de


resultados cientficos no pode ser posta em dvida pelo
pensamento religioso, assim como os preceitos ticos que provm
do coracao do pensamento religioso no deveriam ser
enfraquecidos pelos argumentos muito racionais da cincia.
Ele costumava dizer: O primeiro copo do vaso das Cincias
naturais far de voc urn ateu; mas ao final do vaso, Deus espera por
voce' ([406], p.10, apud [404]). Esta frase nos faz lembrar a do grande
Pasteur, j mencionada neste texto: A pouca cincia afasta de Deus,
mas a grande cincia nos aproxima de Deus. Margenau () relata
que teve uma coversa ntima com Heisenberg, pouco depois do
trmino da Segunda Grande Guerra e escreveu: ... ele me
impressionou pela sua conviccao religiosa profunda. Ele era urn
verdadeiro
cristo
no
sentido
pleno
da
palavra([407],apud[404],p.13).
Eu nunca achei possvel desprezar o contedo do pensamento
religioso, como algo de uma fase ultrapassada da conscincia da
humanidade [...] Assim, durante o curso da minha vida, senti-me
frequentemente com-pelido a ponderar sobre a relacao entre estas
duas regies do pensamento [Cincia e Religio], porque eu nunca
fui capaz de duvidar sobre a realidade para a qual elas apontam
(Heisenberg, Scientific and Religious Truth (1973), apud [404],
p.13).
Quando no existem mais ideais para apontar o caminho, a
escala de valores desaparece e, com ela, o sentido de nossas acoes e
sofrimen-tos, ao final s negacao e desespero. A religio portanto o
fundamento da tica, e esta o pressuposta da vida. ([404], p.13).
Escrevendo a Einstein, que no aceitava que o mundo fosse
indeterminado, de acordo com

231

232

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

a mecnica quntica, na interpretacao da Escola de Copenhagen:


Ns podemos nos consolar que o bom Deus sabe a posicao das
partcular de tal modo que o princpio de causalidade continua
tendo validade (citadoem[408],apud[404],p.13).
Margenau [202], [204]
Henry Margenau (1901-1997), americano-alemo, foi um
fsico e nlsofo da cincia. Nascido em Bielefeld, na Alemanha,
emigrou aos 21 anos para os Estados Unidos, trabalhando ao
incio num armazm, l conhecendo o reitor do Midland Lutheran
College em Nebraska, que o encorajou a se matricular no dito
College, onde obteve seu B.Sc. O M.Sc. foi obtido na Universidade
de Nebraska em 1926, e o Ph.D. na Yale University em 1929.
Casou-se com Liesel Noe, tendo com ela dois filhoseumafilha.
Durante a Segunda Guerra Mundial, Margenau trabalhou em
mi-croondas e no desenvolvimento de um sistema duplex que
permitia a uma antena de radar receber e enviar sinais. Tambm
pesquisou no alargamento da linha espectral, uma tcnica que
permitiu analisar e revisar a dinmica da bomba atmica de
Hiroshima.
Depois da guerra, ele atuou como consultor da Fora Area
Americana, do US. National Bureau of Standards, no Argonne
National Laboratory, na General Electric, na Rand Corporation e na
Lockheed. Seu trabalho de pesquisa inclua foras intermoleculares,
espectroscopia, fsi-ca nuclear e eletrnica. Ele pertenceu ao corpo
docente da Universidade de Yale em Connecticut, EUA, durante 41
anos, tornando-se Eugene Hi-ggins professor de fsica e filosofia
natural em 1950, posicao que ocupou at se aposentar formalmente
da vida acadmica em 1969, continuando, entretanto, ativo, dando
palestras e conduzindo pesquisas. Ele tambm foi membro do corpo
de pesquisadores do Institute for Advanced Study em Princeton e do
MIT Radiation Laboratory, Massachusetts, USA.
Ele obteve, entre outros prmios, a Fullbright Fellowship, a
Guggenheim Fellowship, a William Clyde DeVane Medal do
Captulo de Phi Beta Kappa de Yale pela excelncia no ensino e
scholarship. Recebeu o ttulo de doutor honoris causa de vrias
institutes. Escreveu muito so-bre cincia e filosofia da cincia, autor
ou coautor de nove livros, como, por exemplo, The Nature of
Physical Reality (McGraw Hill, 1950), Physics and Philosophy:
Selected Essays (D. Reidel, 1978), Open Vistas: Philosophical
Perspectives on Modern Science (Yale University Press, 1961),
Thomas and the Physics of1958: A Confrontation (Marquette
University Press, 1958), com R. B. Lindsay, o clssico
Foundations of Physics (J.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
tambm
Wiley & Sons, 1936) e com L. LeShan, Einstein's Space and Van pelas
religi
Gogh's Sky: Physical Reality and Beyond (MacMillan).
Urn conjunto de artigos em sua homenagem foram publicados es
em Laszlo & Sellon (eds.) (1976). Ele costumava dizer que os orienta
cientistas es-to se tornando cada vez mais familiares com relacao is,
verdade absoluta e que a religio parece estar emergindo do mostra
dogmatismo que considera que verdades bsicas esto ndo-se
estabelecidas de uma vez por todas [204], Margenau revelou fascina
grande interesse religioso, manifestado, por exemplo, no fato de ter do
servido ao Conselho Ecumnico das Igrejas no desenvol-vimento com as
conex
de uma posicao ecumnica a respeito das armas nucleares.
Cristo, ele se interessou no somente pelo cristianismo, mas es

entre as diferentes religies e tradicoes filosficas.


Von Neumann [126], [127], [171], [174]

John Louis Von Neumann (1903-1957) foi urn brilhantssimo


ma-temtico hngaro (Neumann Jnos era seu nome original),
nascido em uma rica famlia judaica, no Imprio Austro-Hngaro.
Naturalizar-se-ia americano. Com apenas trs anos de idade j
conseguia decorar a maior parte dos nmeros de telefones de quase
todos membros da sua famlia e, com seis anos, contava piadas em
grego ao pai e era capaz de dividir mentalmente nmeros com oito
dgitos. S urn hiingaro poderia entrar por uma porta giratria
atrs de voc e depois surgir sua frente, disse John Von Neumann,
referindo-se ao esprito de competitividade de seus
compatriotas[172].
Publicou seu primeiro trabalho cientfico aos dezoito anos.
Com apenas vinte anos, publicou uma defmicao de nmeros
ordinais, que usada at hoje. Seus estudos universitrios,
inicialmente em qumica, foram feitos nas Universidade de
Budapest e no ETH (Instituto Politc-nico Federal da Suica), onde
obteve o grau de engenheiro qumico. Vol-tando Universidade de
Budapeste, obteve o doutorado em matemtica em 1926. A
propsito, Plya disse que John era o nico aluno que eu temia.
Se durante alguma aula eu apresentava algum problema ainda no
resolvido, o mais provvel era que ele me apresentasse a solucao
logo ao final da aula [173].
Obteve uma bolsa de ps-doutorado para estudar em
Gttingen sob a orientacao do grande Hilbert. A essa altura, von
Neumann ia era uma celebridade entre os matemticos.
Privatdozent (livre-docente) na Universidade de Berlim de 1927 a
1930, professor visitante da Princeton University em Nova Jrsei,
de 1930 a 1953, e quase durante o mesmo

233

234

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

tempo, 1933 a 1957, foi professor titular de matemtica (um dos


seis primeiros, juntamente com Einstein () ) no Institute for
Advanced Studies, tambm em Princeton.
Como professor de matemtica, ele era difcil de ser seguido
pe-los alunos, pois costumava escrever as equacoes numa pequena
parte do quadro negro, para pouco depois apag-las para escrever
outras, no dando tempo aos alunos para copiarem. Na fsica, pelo
contrrio, tinha a habilidade de explicar assuntos complicados
com incrvel luci-dez, dado seu domnio da matemtica [174].
Tinha um estilo de vida pessoal muito raro entre matemticos de
primeira linha, a saber, gos-tava muito de festas noturnas; antes
de se casar, num famoso cabar de Berlim e depois, em Princeton,
promovia com frequncia festas na prpria casa [174],
Von Neumann fez inmeras e importantes contributes em
vrios campos da cincia. Na matemtica pura, produziu
trabalhos em teoria dos conjuntos e lgebra: reabilitou a teoria
dos conjuntos, que Bertrand Russell havia abalado com seus
paradoxos lgicos, estudou o que atualmente chamado de
lgebras de Von Neumann, fez contributes para a Teoria de
Medidas e criou o mtodo Monte Cario, que utilizava mimeros
aleatrios para resolver equacoes matemticas, entre outras
contributes.
Alm disso, fez contributes importantssimas na
matemtica aplicada: cincia da computacao, teoria dos jogos,
mecnica quntica, teoria econmica etc., inclusive contribuindo
no projeto Manhattan, que deu origem primeira bomba
atmica.
Era fascinado pela mecnica quntica, para a qual construiu
slidos fundamentos matemticos, e tambm pela teoria dos jogos.
A respeito da sua contribuicao para a mecnica quntica, Van Hove
escreveu: A mecnica quntica teve muita sorte em atrair, nos
primeiros anos aps a sua descoberta em 1925, o interesse de um
gnio matemtico com a estatura de Von Neumann. Efetivamente,
o arcabouo matemtico da teoria foi desenvolvido por ele.
Segundo o Pe. Paul Schweitzer SJ, foi ele quern demonstrou a
equi-valncia entre a teoria matricial, proposta por Heisenberg (), e
a equa-cao de onda, proposta por Schrdinger. Von Neumann era
atento po-ltica, de modo que, quando a Segunda Guerra
comeou, j tinha relates fortes nos Estados Unidos. Foi Von
Neumann quern formalizou o projeto lgico de um computador.
Em sua proposta, ele sugeriu que as instrucoes fossem armazenadas
na memria do computador. Armaze-n-las na memria, para
ento execut-las, tomaria o computador mais
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
disposi
tivos
rpido, j que, no momento da execucao, as instrucoes seriam artifici
obtidas com muito maior rapidez. A quase totalidade dos ais:
computadores de hoje em dia segue o modelo proposto por Von model
os
Neumann, chamado de ar-quiteturade Von Neumann.
Mas sua contribuicao Teoria e Aplicacoes de Computacao lgicos
no se limitou a isto, pois obteve resultados importantes nas reas de como
princpios de programacao, anlise de algoritmos, anlise as
numrica, computacao cientmca, teoria dos autmatos, redes redes
neurais, tolerncia a falhas, sendo o verdadeiro fundador de neurai
s
de
algumas delas.
A principal motivacao para o trabalho de Von Neumann foi a McCul
tentativa de unificar as vrias ideias existentes na poca relativas loch e
ao processamento de informacao por organismos vivos e por Pitts e

a teoria de computabilidade de Alan Turing, modelos estatsticos


como a teoria de comunicacao de Claude Shannon e a ciberntica
de Norbert Wiener.
Outro papel importante de Von Neumann foi o de legitimar as
ati-vidades desta rea nascente (computadores). Ele foi o nico
entre os pioneiros que tinha estatura cientfica internacional
suficiente para convener os rgos do governo a investir
pesadamente num desenvolvi-mento cujo sucesso no estava
garantido e cuja aplicabilidade no era ainda muito clara. O
interesse de Von Neumann pelos computadores era diferente
daquele dos seus pares, pois ele logo percebeu a importncia deles
para a matemtica aplicada e, no somente, como uma mquina
de calcular tabelas (usadas em engenharia, fsica etc.).
Durante a guerra, a inteligncia de Von Neumann foi
convocada para inmeros projetos de hidrodinmica, balstica,
meteorologia, teoria dos jogos e estatstica, entre outros. Ao final da
guerra permaneceu como consultor para inmeros problemas,
dada a sua capacidade in-crvel de perceber de maneira rpida a
solucao dos problemas que en-volvessem matemtica. Desenvolveu
urn computador no IAS (Institute for Advanced Studies em
Princeton, onde era professor), que serviu de modelo para muitos
computadores de Laboratrios Nacionais.
Von Neumman casou-se com Mariette Kvesi em 1930. Ele
con-cordou ento em converter-se ao catolicismo para se casar e
permaneceu catlico at a morte [129]. Foi-me dito pelo Pe. Paul
Schweitzer SJ, que ouviu de Larry Conlon, professor emrito de
matemtica da Washinton University, St. Louis, que Von
Neumann chamou urn sa-cerdote catlico antes de morrer. O
casal teve uma filha, Marina, mas

235

236

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

se divorciaram em 1937 e Von Newmann se casou no ano


seguinte com Klara Dan, com a qual no teve filho.
quase impossvel, de acordo com [174], mencionar todos os
pr-mios e ttulos por ele recebidos. Foi membro da National
Academy of Sciences (EUA), Royal Netherlands Academy of
Sciences, American Academy of Arts and Sciences (EUA). Recebeu
a medalha de mrito da presidncia dos Estados Unidos e a
medalha da Liberdade tambm da presidncia, os prmios Albert
Einstein e Enrico Fermi, entre muitos outros. Vitimado pelo
cncer, ele no se conformou. Seus ltimos dias foram
terrivelmente sofridos. Sua mente, to poderosa, comeou a fraquejar e, com essa conscincia, teve urn breakdown psicolgico:
pnico, gritos e terror incontrolveis toda noite. Edward Teller, seu
amigo, diria que Von Neumann sofreu mais que qualquer outra
pessoa que conhe-ceu, quando caiu na conta de que sua mente id
no funcionava e que iria terminaravida.
Nevill Mott [340], [343], [250], [404]
Sir Nevill Francis Mott (1905-1996) foi prmio Nobel de fsica
em 1977 com Philip W. Anderson e John H. Van Vleck, por suas
investi-gacoes tericas fundamentais sobre a estrutura eletrnica
de sistemas magnticos desordenados. Nasceu em Leeds, na
Inglaterra, filho de Charles Francis Mott e Llian Mary Reynods,
que se conheceram quando trabalhavam no Cavendish Laboratory
da Universidade de Cambridge sob a liderana de J. J. Thomson
(). Urn dos seus bisavs foi Sir John Richardson, explorador do
oceano rtico.
Nevill Mott teve sua educacao superior no Clifton College em
Bristol e no St. John's College da Universidade de Cambridge, onde
estudou ma-temtica e fsica terica. Ele iniciou sua pesquisa
orientado primeiramen-te por R. H. Fowler em Cambridge, depois
por Niels Bohr em Copenha-gue e Max Born em Gttingen. Passou
urn ano em Manchester com W. Lawrence Bragg, filho de W. H.
Bragg (), e depois aceitou uma posicao de lecturer em Cambridge.
Nesta universidade fez pesquisa sobre colises e problemas nucleares
no Laboratrio de Rutherford. Em 1929 colocou a questo se os
efeitos do spin do eltron e sua polarizacao podiam ser observados
diretamente. Props que o spin poderia ser detectado num
experimento de duplo espalhamento. Sua predicao foi verificada
experi-mentalmente treze anos depois por Schull et al.
Em 1930 casou-se com Ruth Eleanor Horder, que lhe deu
duas filhas. Em 1933 assumiu a ctedra de Fsica Terica em
Bristol e, sob a influncia de H. W. Skinner e H. Jones, voltou a
atencao de suas pes-

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

quisas para propriedades de metais e semicondutores (primrdios da


Fsica do Estado Slido, hoje em dia chamada de Fsica da matria
condensada).
No perodo anterior Segunda Guerra, seu trabalho inclua uma
teoria sobre metais de transicao bem como retificacao e dureza de ligas.
Depois de urn perodo de pesquisa militar durante a guerra, tornou-se
diretor do Departamento de Fsica em Bristol, publicando artigos sobre
oxidacao em baixas temperaturas e sobre a transicao em metais e isolantes. Em 1954 voltou para Cambridge, agora como Cavendish Professor,
uma posicao ocupada sempre por fsicos de primeira qualidade. Permaneceu nessa posicao at 1971, atuando em numerosas comisses da
Universidadeedogoverno.
Alguns dos seus livros so: The Theory of Atomic Collisions (com
H.S.W. Massey), Electronic Processes in Ionic Crystals (com R.W. Gurney)
e Electronic Processes in Non-Crystalline Materials (com E.A. Davis).
Alm de suas pesquisas em fsica, desempenhou papel importante
na reforma da educacao em cincias no Reino Unido. Ele foi tambm
presidente da Taylor & Francis, uma editora cientfica tradicional, e presidente da International Union of Physics, de 1951 a 1957. Em 1949 foi
o primeiro a estudar o que depois passaria a ter o nome de transicao
de Mott, uma propriedade eletrnica dos slidos. Esta pesquisa que lhe
daria o prmio Nobel comeou em 1965.
Ele obteve mais de vinte ttulos honorrios. Foi ekito fellow da
Royal Society e feito Sir. Existe uma medalha e urn prmio com seu
nome institudo pelo Council of the Institute of Physics, com patrimnio doado por sua famlia para premiar pesquisadores em fsica de
matria condensada. Trata-se de uma medalha de prata e urn prmio
demillibrasesterlinas.
Ele viveu os ltimos catorze anos de vida em uma pequena cidade, Aspley Guise, escrevendo sua autobiografia, A Life in Science (Uma
vida na cincia), publicada por Taylor & Francis, e editou urn livro com
muitos autores sobre a interface entre cincia e religio, Can Scientists
Believe? (Os Cientistas podem crer?), editado por James & James,
Londres. E, alm disso, escreveu nesse perodo muitos artigos cientficos, principalmente sobre semicondutores em altas temperaturas.
De acordo com [250], ele era anglicano. Algumas de suas frases
sobre f:
Eu creio em Deus, que pode responder a oracoes, em quern ns podemos confiar e sem o qual a vida nesta terra no teria sentido. Eu creio
que Deus se revelou a ns de muitos modos e atravs de muitos homens e
237

238

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

mulheres, e para ns no Ocidente a revelacao mais clara atravs de


Jesus e daqueles que o seguiram (Nevill Mott. Reminiscences and
Appreciations. Londres: Taylor & Francis, 1998,329, apud [404], p.
27).
Os milagres da histria humana so aqueles em que Deus
falou aos homens. O supremo milagre para os cristos a
ressurreicao. Alguma coisa aconteceu queles poucos homens que
conheciam Jesus que os levou a acreditar que Jesus ainda vivia,
com tal intensidade e convic-cao que esta f permanece a base da
Igreja crist dois mil anos depois ([404], p. 27).
"A cincia pode ter urn efeito purificador na religio, livrandoa de crenas de uma era pr-cientfica e ajudando-nos num conceito
mais ver-dadeiro de Deus. Ao mesmo tempo eu estou longe de
acreditar que a cincia algum dia nos dar as respostas para todas
nossas indagacoes (id.).
Na minha compreenso de Deus eu comeo com crenas
firmes. Uma que as leis da natureza no so violadas. Deus
opera, assim eu acredito, [...] de acordo com as leis naturais
(id.).
Eu acredito tambm que nem a cincia fsica nem a
psicologia jamais podero explicar a conscincia humana. Para
mim, portanto, a conscincia humana permanece fora da cincia e
aqui que eu procuro a relacao entre Deus e o homem (Nevill
Mott. Can Scientists Believe? Londres: James & James Science
Publishers, 1991, 8, apud [404], p. 27).
Gdel [4], [58], [61], [63] - [66], [74], [169], [211]

Kurt Gdel (1906-1978) nasceu em Brno, atualmente na


Repblica Tcheca, na minoria austraco-germnica da cidade, que
foi o lugar onde Mendel estabeleceu os fundamentos da gentica,
na poca no Imprio Austro-Hngaro. Era filho de urn gerente de
fbrica txtil. Faleceu nos Estados Unidos, j naturalizado
americano, em Princeton. Gdel foi ba-tizado na Igreja Luterana
([211], p. 12).
Em 1923 concluiu, com louvor, o curso fundamental na escola
ale-m de Brno e, embora tivesse excelente talento para lnguas, se
aprofun-dou em histria e matemtica. Seu interesse pela
matemtica aumentou em 1920, quando acompanhou Rudolf, seu
irmo mais velho, que fora para Viena cursar a Escola de
Medicina da Universidade de Viena, a qual permaneceu, mesmo
depois da Primeira Guerra Mundial, urn dos principais centros
intelectuais do mundo, com Sigmund Freud, o funda-dor da
psicanlise, os compositores Gustav Mahler e Arnold Schnberg, os
fsicos-filsofos Ludwig Boltzmann e Ernst Mach e os filsofos
Karl Popper e Ludwig Wittgenstein ([74], p. 21).
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEVJS

Wittge
nstein e
Durante a adolescncia, estudou Goethe, o Manual de do
Gabelsberger, a teoria das cores de Isaac Newton () e as crticas de Crculo
Kant. Embora ini-cialmente pretendesse estudar fsica terica, aos de
dezoito anos freqen-tou cursos de matemtica e filosofia, Viena
conseguindo logo o mestrado em matemtica. Nessa poca ele era
contra
adotou as ideias do realismo matemtico.
Leu a Metaphysische Anfangsgrunde der Naturwissenschaft a
(Fundamentos metafsicos das Cincias da Natureza), de Kant, e metafs
participou do Crculo de Viena juntamente com Moritz Schlick, ica.
Hans Hahn, e Rudolf Carnapp. A verdadeira guerra de Gdel

no concordava com a tese positivista (do Crculo de Viena) segundo


a qual a filosofia comea e termina com a anlise da linguagem
([74], p. 28).
Seu amigo [em Viena] Karl Menger escreveu que Gdel
sempre compreendia coisas difceis rapidamente e suas respostas
fre-quentemente abriam novas perspectivas a quem lhe
perguntava. Ele exprimia seus insights [...] com uma certa
timidez e urn charme que induzia sentimentos de simpatia em
muitos dos que o ouviam. Mas esta timidez no deveria ser
confundida com temor. Quando o j fa-moso Carnapp sugeriu
ao seu jovem estudante que escrevesse alguns verbetes para a
enciclopdia para se tornar conhecido, ele respondeu que no
precisava de tais recursos para ser reconhecido. Nem era tmi-do
com mulheres. Preferia em geral a companhia de mulheres
menos jovens que ele. Aos 21 anos apaixonou-se por Adele
Porkert, uma dan-arina de night clubs, seis anos mais velha. Ela
j era casada e catlica, religio pela qual Gdel no tinha
simpatia. O casamento dela tinha sido breve e infeliz. A relao
de Gdel com Adele foi seriamente con-testada pela famlia e s
depois da morte do pai que eles se casaram ([74], pp. 26 ess).
Gdel estudava a teoria dos nmeros quando participou de urn
seminrio com Moritz Schlick sobre a Introduction to Mathematical Philosophy", de Bertrand Russell, e interessou-se imediatamente pela lgica matemtica. Nessa poca de grande atividade, ele comeou a publicar escritos sobre lgica e frequentou aulas de David
HUbert, em Bolonha, sobre a completude e consistncia de sistemas
matemticos.
Em 1929 Gdel tornou-se cidado austraco e completou sua
dissertacao para doutoramento sob a superviso de Hans Hahn, na
qual estabeleceu a completude do clculo de predicados de primeira

239

240

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

ordem, tambm conhecido como Teorema da Completude de


Gdel. Matemtico e lgico dos mais geniais de todos os tempos,
tornou-se famosssimo ao demonstrar o Teorema da Incomplete,
em 1931, que foi o seu mais famoso teorema, que estabelece que
qualquer sistema axiomtico, que inclua a aritmtica dos
niimeros naturais, no pode ser simultaneamente completo e
consistente. Isto significa que se o sistema autoconsistente,
ento existiro proposicoes que no pode-ro ser nem
comprovadas nem negadas por este sistema axiomtico. E se o
sistema for completo, ento ele no poder validar a si mesmo. O
fato foi demonstrado na realidade em dois, e no em um
teorema, no artigo "Ober formal unentscheidbare Stze der
Principia Mathemati-ca und verwandter Systeme (Sobre
sentenas formais no-decidveis dos Principia Mathematica e
sistemas
aparentados),
publicado
pela
AcademiadeCinciasdeViena.
Esses dois teoremas representaram uma revolucao na
matemtica, liquidando com as tentativas, multi-centenrias, de
estabelecer um con-junto completo de axiomas que possibilitassem
deduzir toda a matematica, como tentaram os Principia
Mathematica, publicado em 1910-1913 por A. N. Whitehead ()
(1861-1947) e Bertrand Russell (1872-1970) [60], sendo este
tambm o objetivo de Hilbert [61]. Na opinio de [64], o teorema
de Gdel talvez o mais surpreendente e o mais comentado
resultado matemtico do sculo XX.
Hofstadter, autor do best-seller Gdel, Escher, Bach [169],
afirma: o Teorema de Gdel sugere que, em ltima anlise, ns
no podemos en-tender nossa inteligncia [...]; assim como ns no
podemos ver nossas prprias faces com nossos olhos, no
absurdo esperar que no possa-mos espelhar nossa estrutura
mental completa nos smbolos que a ex-primem(citadoem[65]).
Palie Yourgrau comenta em [211, p. 56]:
Consistncia, e no a verdade, tornou-se cada vez mais a meta do
sistema cientfico formal, assim como a autenticidade tornou-se
o grito de guerra dos sistemas de fitica. [....]. Se, portanto, o
formalismo o leitmotiv do sculo XX, e o formalismo matemtico
de Hilbert captura a essncia de todos os outros formalismos,
ento o teorema da incompletude de Gdel, o qual refuta de forma
dramtica e inescapvel o progra-ma de Hilbert, pode bem ser
considerado o mais significativo resultado intelectual do sculo
XX.
CIENTISTAS ILUSTRES COM P EM DEUS

Diz mais o excelente livro [211] s pp. 56 e ss:


... no final do sculo XIX Frege, Dedekind e Peano [....]
construram um conjunto de axiomas, ou postulados, conhecidos
hoje em dia [....] como os cinco postulados de Peano, a partir dos
quais se acreditou que todas as verdades a respeito dos mimeros
naturais poderiam ser derivadas. O que Gdel descobriu,
entretanto, foi que no somente os postulados de Peano so
incompletos, mas que qualquer sistema de postulados (mes-mo
que infinitamente grande) a partir do qual a aritmtica pode ser
derivada [...] necessariamente incompleto. (Uma mente infinita,
como a de Deus, que pode apreender de uma vez todos os
mimeros, presumi-velmente no tern necessidade de axiomas).

A
s
s
i
m
,
o
m
a
i
s
s
i
m
p
l

es e o mais bsico domnio da matemtica, a aritmtica dos


mimeros naturais, a rocha sobre a qual repousa todo o edifcio da
matemtica [...] incom-pletae,pior, incompleted.
E ainda o mesmo autor s pp. 57 e ss:
O que Gdel provou que a verdade matemtica no redutvel
prova (formal ou mecnica [i.e., atravs de computador]). A sintaxe
no pode suplantar a semntica [...], regras mecnicas no podem
dispensar a necessidade de significados, e o que nos d acesso a
significados, a saber, a intuicao, no pode ser dispensada mesmo
na matemtica, nem mesmo na aritmtica.
E ainda, para explicar melhor, p. 58: ... o segundo teorema
de incompletude [de Gdel] demonstrou, com maior ironia, que se
um dado sistema de axiomas da aritmtica fosse de fato consistente,
ento esta consistncia no poderia ser provada pelo prprio
sistema. Dito de outro modo, somente um sistema formal
inconsistente pode provar sua consistncia!
Ecomentap.71:
Frequentemente um resultado matemtico - como o ultimo
teorema de Fermat (que s foi demonstrado depois de mais de
trezentos anos a partir da sua formulacao pelo matemtico
francs, no sculo XVII) - considerado certo (e por isso
denominado conjectura), mesmo que no se espere que sua
prova seja encontrada. Mas no caso do teorema de Gdel, o
prprio resultado era inesperado, e, portanto, o apa-

241

242

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

recimento de uma prova - uma prova diferente de todas as


conhecidas at ento - foi explosiva. Mas a fama no traz
consigo a compreenso e assim o mtodo usado por Gdel bem
como o resultado obtido fo-ram to revolucionrios, que levaria
anos para que as comunidades de matemticos e filsofos
pudessem digeri-los.
E finalmente, sobre o choque para a comunidade de
matemticos, s pp. 58 e ss.: Os teoremas de incompletude de
Gdel enviaram uma onda de choque atravs do mundo da
matemtica. [...] Arman Weyl fa-lava sobre a [...] catstrofe de
Gdel. A ideia de axiomatizacao, de dois mil anos, inaugurada por
Euclides - o paradigma da racionalidade - ti-nha explodido e o
estouro foi [...] frustrate...
A ascenso de Hitler ao poder no afetou diretamente a vida de
G-del em Viena, pois ele no tinha interesse em poltica.
Entretanto, aps o assassinato de Schlick por urn estudante
nazista, Gdel ficou mui-to chocado e teve sua primeira crise
depressiva. Nesse mesmo ano de 1933, viajou para os Estados
Unidos. L, encontrou Albert Einstein (), do qual se tornaria
grande amigo. Durante este ano ele desenvolveu as ideias de
computabilidade e das funcoes recursivas com o propsito de
lecionar sobre as funcoes recursivas gerais e o conceito de verdade
matemtica. Este trabalho foi desenvolvido na rea da teoria dos
niimeros, usando a construct dos niimeros de Gdel. Em 1934
Gdel deu uma srie de aulas no Institute for Advanced Study (IAS) - de Princeton intituladas Sobre as proposicoes indecidveis
dos sistemas matemticos formais. Von Neumann (), que assistia
conferncia, sendo o mais rpido dentre os mais rpidos,
chegou concluso da demonstracao antes de Gdel termin-la e
ficou irritado consigo mesmo pelo fato de no ter demonstrado o
resultado antes.
E ainda de acordo com [211, p. 58], foi Von Neumann quern
ar-gumentou, contra o prprio Gdel, que a impossibilidade de
provar a consistncia [...] no deixava espao para o programa de
Hubert. E na pgina 59, a este propsito: Gdel tinha levado
adiante, alm de Hilbert, a ideia de tratar sistemas formais de
matemtica como objetos matemticos, levando a concluses
exatamente opostas s que Hilbert pretendia.
Gdel visitou o IAS novamente no outono de 1935. A viagem
foi difcil e exaustiva, resultando em uma recada depressiva.
Voltou a lecionar em 1937 e durante esse ano trabalhou
arduamente na prova da consistncia da Hiptese do
Continuum. Em 1938 casou-se com Ade-le. Logo aps visitou
novamente o IAS e em 1939, a University of Notre
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
ao
passad
Dame. Em 1940, ele e sua esposa saram da Europa atravs da o.
ferrovia trans-siberiana e viajaram pela Rssia e Japo, at Contin
chegarem Amrica do Norte. Estabeleceram-se em Princeton, uando
N.J., nos Estados Unidos, quando Gdel passou a integrar o seus
trabalh
IAS.
Nessa poca, voltou-se para a filosofia e fsica, estudando os em
detalha-damente os trabalhos de Gottfried Leibniz (), Kant e lgica,
Edmund Hus-serl. No final de 1940 demonstrou a existncia de no
solucao paradoxal das equacoes de campo da teoria geral da mesmo
relatividade de Albert Einstein (); de acordo com essa solucao, ano,
quando o espao-tempo muito do-brado, seria possvel voltar public

ou o estudo sobre a consistncia do axio-ma da escolha e da


hiptese do continuum generalizada com os axiomas da teoria dos
conjuntos, o qual se tornou urn dos assuntos clssicos da
Matemtica.
Einstein e Gdel se tornaram grandes amigos a partir de 1942,
co-legas no IAS, uma amizade que durou at a morte de Einstein,
em 1955, morte da qual Gdel nunca conseguiu se recuperar. De
acordo com Freeman Dyson, Gdel era ... o nico de nossos
colegas que andava e conversava com Einstein () em p de
igualdade ([211], p. 1). O que podia unir personalidades to
diferentes? Gdel opinava que uma das razes de Einstein gostar
da sua companhia era precisamente o fato de ele nunca tentar
esconder suas opinies muito diferentes, no somente em poh'tica
e filosofia, mas tambm em fsica. Assim, por exemplo, a tentativa
sem sucesso de Einstein de encontrar uma teoria que unifi-casse a
mecnica quntica e a teoria geral da relatividade, que ocupava
muito de suas discusses, era urn dos principais alvos do
ceticismo de Gdel. Efetivamente, ele era ctico com relacao ao
sentido ltimo das cincias naturais.
Em[74],p.17,lemos:
Cada urn tinha encontrado no outro urn raro companheiro que
resistia ao charme da nova fsica de Bohr e Heisenberg () [a
mecnica quntica], segundo a qual a matemtica no mais
capaz de prover uma imagem do mundo como ele em si mesmo,
mas serve apenas como urn instrumento de clculo, urn meio de
prever os resultados de experimen-tos. Eis uma prescricao
impossvel de ser seguida por Herr Warum {{Senhor por
qu?", este era o apelido de Gdel}}. Prescricao no me-nos
impossvel para Einstein, pois a caracterstica da cincia de
Einstein a procura socrtica por definicoes, por aquilo que a coisa
realmente , em si mesma (uma expresso favorita de Plato).
Annal de contas, foi

243

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Einstein () quern ensinou a Kant o que o tempo (a quarta dimenso


do espao-tempo relativstico), quern ensinou a Newton () o que a
gravidade (a curvatura do espao-tempo de quatro dimenses) e ensinou a todos o que a energia (e = WC2).

O princpio da incerteza , afinal de contas, urn exemplo da [...] tendncia de tirar concluses ontolgicas a partir de premissas epistemolgicas,
1
neste caso, a partir da nossa incapacidade de conhecer simultaneamente
J
a posicao e velocidade de uma partcula subatmica [se infere] a inexis]
tncia de tal estado. Einstein no somente rejeitou este raciocnio, mas
l

resistiu conviccao mais fundamental de Heisenberg (), que se deveria abandonar a mesma ideia de realidade quntica"'([211], p. 107).
;
so
i

Para Einstein, como para Gdel, filosofia sem ontologia uma ilu- !
e fsica sem filosofia se reduz engenharia". (id.).

De acordo com Gdel, a fsica tinha tornado o rumo errado [...] !


quando escolheu o caminho do empiricista britnico Newton (n) ao in- >
vs do idealista alemo Leibniz (). A fascinacao de Gdel por Leibniz era
ilimitada, levando o seu ilustre colega matemtico, Paul Erds, a dizer:
Voc se tornou matemtico a fim de as pessoas estudarem a sua matemtica e no para que estudem Leibniz.
Urn outro ponto que separava intelectualmente Gdel de Einstein
era o fato de este nunca ter superado sua suspeita inata com relacao
matemtica, favorecendo sua intuicao fsica. Mas ao lado dessas different as duas mentes tinham em comum o fato de que ambos haviam
amadurecido nas antigas capitais da Europa e eram herdeiros da grande
tradicao filosfica austraco-germnica. Ambos eram grandes admiradores de Kant. Gdel costumava dizer para Einstein, o que lhe deixava
triste, que a Teoria da Relatividade Geral tinha confirmado o idealismo
de Kant. Gerald Holton diz que no Instituto de Princeton, o tpico favorito [de Einstein] de discusso com seu amigo Gdel era [...] Kant
(ver [211], pp. 14-16).
No mago da oposicao de Gdel e Einstein ao positivismo estava a
sua relutncia de tornar a ontologia (= metafsica), a teoria daquilo i
que , subserviente epistemologia, a teoria do que pode ser sabido. No
fundo, a mentalidade positivista consiste em derivar a ontologia da
epistemologia ([211], p. 106).
Voc pode avaliar qualquer posicao em filosofia pela relacao que ! ela
propoe entre eer r eonhecer. Algumas sradicoes, como o arega ad I Plato
e Aristteles, colocam a ontologia no centro, enquanto outras,
244

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

como a moderna, inaugurada por Descartes, colocam a nfase na epistemologia. claro, porm, que uma filosofia completa ter que fazer
justiaaambas(id,p.112).
Embora Kant [....] reconhecesse a existncia da realidade alm daquilo que aparece, ele tornou claro que os objetos da cincia no so as
coisas em si mesmas5, que esto alm das aparncias, mas as aparncias
em si mesmas. Esta doutrina foi rejeitada tanto por Gdel como por
Einstein... (id.).
[De acordo com] Hilbert [...] os significados dos conceitos primitivos em urn sistema axiomtico so exauridos pelas suas relacoes com
os outros conceitos [primitivos]. Na geometria, por exemplo, no h
mais ser numa linha do que sua relacao para o ponto ou para o plano.
Gdel, porm, rejeitou explicitamente esta doutrina, tal como seu predecessor Frege. Eis porque ele insistia que para entender os conceitos
primitivos, deve-se no somente entender suas relacoes com os outros
conceitos primitivos, mas preciso tambm apreend-los em si mesmos atravs de uma forma de intuicao5 ([211], p. 169).
Urn problema que Gdel tratou com notvel profundidade, alm dos
outros, foi a questo do tempo. O tempo [dizia Gdel] permanece, mesmo depois de Einstein, o problema filosfico [...]. Para Gdel o tempo
aquele misterioso e autocontraditrio ser, que, por outro lado, parece
formar a base do mundoe da nossa prpria existncia" ([211], p. 111).
Pode-se manter consistentemente a existncia do tempo, entendido intuitivamente e a verdade da teoria da relatividade? [...] a teoria da relatividade foi inspirada epistemologicamente, [tendo nascido] de premissas
a priori como a de que o tempo determinado pela medida da simultaneidade atravs de relgios sincronizados [...]. O prprio Einstein j
havia tirado concluses ontolgicas a partir das suas premissas epistemolgicas. Gdel continuou a tirar concluses alm do ponto onde
Einstein parou [...] e ele faria isto respondendo questo que Einstein,
plenamente consciente dela, queria evitar: a componente temporal do
espao-tempo relativstico t? (ou seja, o tempo da teoria da relatividade realmente o tempo no sentido intuitivo?). Na sua resposta ao artigo
de Gdel [...], Einstein reconheceu que [este] problema me perturbou
durante a elaboracao da teoria da relatividade geral5 ([211, p. 112).
A situacao lembrava muito a que Gdel encontrou quando ele
construiu seu teorema da incompletude em resposta ao programa de
245

246

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

HUbert, quando a questo era a relate entre a demonstrabilidade


formal e a verdade matemtica intuitiva. Gdel comentou:
os formalistas consideravam que a demonstrabilidade formal
consiste numa anlise da verdade em matemtica, e portanto no
tinham con-dicao de distinguir as duas. Da mesma forma ele
poderia ter dito que os fsicos relativistas e os filsofos analticos
da cincia no estavam em condicoes de distinguir a componente
temporal do espao-tempo rela-tivstico quadri-dimensional do
conceito intuitivo de tempo. Portanto, o ensaio de Gdel sobre
Einstein... [foi] uma continuacao do programa de Gdel de
testar os limites dos mtodos formais para capturar conceitos
intuitivos (id., p.114). [...] Gdel construiu urn modelo para as
equacoes da Relatividade Geral, cuja geometria era to extrema
que a componente temporal do espao-tempo no podia ser vista,
razoavel-mente, como representando o tempo intuitivo [...]. Gdel
demonstraria matematicamente que, no universo que ele
construiu, havia a possibi-lidade de caminhar com uma
espaonave muito veloz no sentido inverso do tempo [...]. Da
Gdel concluiria que a componente temporal do espao-tempo no
tal universo era, de fato, uma dimenso espacial e no o tempo
que ns conhecemos na nossa experincia ordinria [...]. Gdel
demonstrou assim que a viagem no tempo, entendida no seu sentido estrito, consistente com a Teoria da Relatividade [...]. Gdel
havia demonstrado matematicamente urn resultado sobre [...] a
no-realida-de do tempo (entendido no seu sentido intuitivo), cuja
natureza havia mantido em suspenso todos os filsofos idealistas,
desde Plato at Kant [...]. Einstein ficou impressionado e diria [...]
ser interessante verificar se estas solucoes cosmolgicas no so
excludas a partir de [outros] fatos estabelecidos pela fsica. A
maioria dos pensadores, depois de se recuperar do choque
produzido pela descoberta de Gdel, [pergunta-riam] se o
Universo de Gdel seria suficientemente realista do ponto de vista
fsico para ser levado a srio (id., pp. 115 e ss.).
O platonismo matemtico de Gdel o levava afirmacao de
um conjunto de objetos que so necessrios, e no contingentes
como voc ou eu, que existimos, mas poderamos no existir. Ora, se
aquele Universo no qual no existe o tempo intuitivo (porque se
volta para trs) uma realidade matemtica, ento ele existe e,
portanto, o tempo intuitivo no existe (id., p. 116).
Em 1946 Gdel tornou-se membro permanente do IAS e em
1947 naturalizou-se cidado estadunidense. A propsito do seu
processo de

Constit
ui-cao
naturalizacao, [211. p.99], conta o seguinte episdio pitoresco: americ
Einstein e Morgenstern (urn grande economista alemo, judeu, que ana
havia tambm emigrado para os EUA) foram em 1947 como poderi
testemunhas e, durante o trajeto, Gdel disse aos dois que havia a
descoberto uma inconsistnce na Constitute dos EUA. Einstein, permiti
preocupado, porque sabia que sua correspondnce para a me na r
ustria tinha sido interceptada pelo FBI, tratou de divertir Gdel aconte
com piadas, algumas j bem requentadas. Quando l chegaram, o cer tal
Juiz, que era o mesmo que recebera anos antes Einstein como coisa.
cidado americano, perguntou a Gdel: O Sr. julga que uma O Juiz
ditadura, tal como a que tivera a Alemanha, poderia jamais aconte- cortou
cer nos EUA? Gdel respondeu que sim, mostrando como a logo a
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

argumentacao do grande lgico, chegando-se a uma concluso


pacfica, Gdel passando a ter uma nova ptria. Anos mais tarde,
diz o mesmo livro, perguntado sobre uma analogia em termos de
legislacao do seu teorema de incompletude, ele comentaria que urn
pas que dependesse inteiramente da letra formal de suas leis
poderia muito bem near sem defesa diante de uma crise que no
teria sido prevista, nem poderia ter sido prevista na sua legislacao.
E o autor comenta que o anlogo do seu teorema da incompletude
em termos legais seria que para qualquer c-digo legal, mesmo
que totalmente explcito e completo, haveria senten-as no
decidveis pela letra da lei.
Gdel passou a professor titular do Instituto em 1953 e
professor emrito em 1976. Ele se considerava urn testa, seguidor
de Leibniz () [211], O Deus de Spinoza, dizia ele, menos que
uma pessoa. O meu mais do que uma pessoa.... Ele pode agir
como uma pessoa [211]. Ele observava o fato, pouco mencionado,
de que os fundadores da cincia moderna no so ateus. Mais
radicalmente do que Einstein ele pertencia a urn grupo raro entre
os pensadores: urn verdadeiro crente. Ele dizia que enquanto
noventa por cento dos filsofos nos dias atuais consideram que
misso da filosofia desalojar a religio da cabea das pessoas, ele
usaria as ferramentas da moderna lgica para reconstruir o famoso
argumento ontolgico de Leibniz para provar a existncia de Deus
([211], p.13).
Muito da filosofia de Gdel estava contida na sua matemtica,
mas ele teve dificuldade de torn-la explcita [...] assim como o
Deus de seu heri, Leibniz, era urn ser parte ([211], p. 104). Para
Gdel, o mundo racional, o que o punha em contato com o
tesmo, de acordo com o qual a ordem do universo reflete a ordem
da mente suprema que o governa. Plato, urn filsofo que Gdel
admirava muito, mantinha de modo se-melhante que toda ordem
urn reflexo da racionalidade.

247

248

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

No que diz respeito religio, Gdel afirmava: As religies


so, na sua maioria, ruins, mas a religio [isto , f em Deus?],
no.[...] ele acre-ditava que a filosofia deveria capturar
axiomaticamente, ainda que no de modo puramente formal, os
conceitos fundamentais que abarcam a rea-lidade [...], o que inclua
'razo, causa, substncia, acidente, necessidade, valor, Deus,
conhecimento, fora, tempo, forma, contedo, matria, vida,
verdade, ideia, realidade, possibilidade" ([211], pp. 104 e ss).
Com efeito, no incio da dcada de 1970, Gdel distribuiu aos
ami-gos urn estudo da prova ontolgica da existncia de Deus
elaborada por Gottfried Leibniz (), que acabou sendo conhecido
como prova ontolgica de Gdel [66].
{{ Quern primeiro apresentou uma prova ontolgica da
existncia de Deus foi Santo Anselmo (1033-1109). O argumento
tern muitas formulates, mas pode ser enunciado simplesmente do
seguinte modo: A ideia de Deus de que urn ser perfeito; ora, a
perfeicao inclui a existncia, logo, Deus existe.
Santo Anselmo apresentou o argumento de modo mais
elaborado (ver [59]). Leibniz o formulou de modo mais formal.
Aparentemente, o argumento pode parecer uma falcia, mas
examinando-o com cuidado, bastante sutil. So Toms de Aquino
(1225-1274), provalvelmente o maior telogo-filsofo na histria
do cristianismo, o rejeitou. E isto por-que, na filosofia tomista, o ato
de existir a perfeicao das perfeicoes, no tendo, portanto, sentido
dizer que a perfeicao inclui a existncia.
So Toms era, portanto, urn existencialista (no no sentido
que tomou este termo na filosofia do sculo XX) e no urn
essencialista. Para ele, todo ser finito composto
ontologicamente de dois co-prin-cpios, existncia e essncia, esta
sendo a limitacao daquela e, conse-quentemente, a existncia
precede ontologicamente a essncia. Para os essencialistas, a
existncia urn acidente, a essncia sendo o princpio ontolgico
principal.
Mas parece-me que aqui h urn equvoco sutil e freqente na
com-preenso das coisas. Muitos entendem uma ideia como uma
essncia: assim, por exemplo, tornou-se clssica a afirmacao que
para Plato as ideias esto num mundo prprio, enquanto para
Aristteles estas ideias esto no mundo que conhecemos, so as
formas substanciais dos seres limitados, suas essncias. Mas as
ideias no tern tambm existncia real? (Esta a convico usual
dos grandes matemticos, mas na filosofia escolstica, da idade
mdia, que teve enorme influncia no cato-licismo, e no pequena
em certos ramos do protestantismo, diz-se que as ideias so seres
de razo, por oposicao aos seres reais). Se este for
CIENTISTAS ILUSTRES COM P EM DEUS

ele
prprio
o caso, Plato deve ser considerado urn existencialista tal como rejeitou
se
So Toms. Ora, a quarta via das provas da existncia de Deus de ,
aceitar
So Toms [4] diz o seguinte: Encontram-se nas coisas o mais e o
menos bom, verdadeiro, nobre [...]. Ora, o mais e o menos so ditos mos
daquilo que se aproxima, de diversos modos, do que o em grau que as
mximo [...]. Existe portanto algo que sumamente verdadeiro, bom ideias
tm
e nobre,... e, por con-sequencia, ser em grau mximo [...].
Se ao invs de bom, verdadeiro, nobre, belo, usarmos os existn
conceitos de bondade, verdade, nobreza, beleza, a quarta via de So cia
Toms se tor-na equivalente ao argumento ontolgico, salvo meliori real}
judicio. Penso, portanto, que a quarta via das provas da existncia }.
Na
de Deus de So Toms equivalente ao argumento ontolgico, que

s palavras de [211, p. 130]: de acordo com este argumento [ontolgico], Deus no pode ser considerado urn ser acidental, mas tem
que ser necessrio. Donde se segue que se Deus possvel, ento Ele
atual, isto , existe. Isto significa que no possvel ser somente
atesta, a no ser que se seja tambm super-atesta, ou seja, no
somente se negue que ele exista, mas tambm se negue que ele possa
existir [...]. Seguindo os passos de Leibniz, Gdel construiu tambm
uma prova ontolgica de Deus. Mas preocupado que pudesse ser
considerado urn testa numa poca atesta, ele nunca permitiu que a
prova fosse publicada.
Gdel [desenvolveu] sua prpria verso do argumento ontolgico
de Anselmo - Descartes - Lebnitz para [provar] a existncia de
Deus, urn ser, por hiptese, to perfeito que, se sua existncia
possvel, Ele deve existir no somente no atual, mas em qualquer
outro mundo possvel. O passo [da demonstrate] da possibilidade
para a sua [existncia] foi relativamente fcil, dado urn conjunto
de axiomas da lgica modal (i.e., a lgica dos modos de
possibilidade e atualidade). A parte difcil [...] foi provar que
urn ser divino fosse possvel. Gdel tentou provar isso atravs de
urn argumento formal extremamente com-pacto, que ele no quis
publicar. Ele temia, disse a amigos, que isto po-deria sugerir a seus
colegas filsofos cticos que ele de fato acreditava em Deus,
quando na realidade se tratava (assim dizia ele) de urn exercciomeramente formal [...].
Sua avaliacao das inclinacoes religiosas da comunidade filosfica
era provavelmente exata: Noventa por cento dos filsofos
contemporne-os consideram que sua principal tarefa destruir
a religio na mente das pessoas', escrevia ele sua me em
1961[...]. Gdel no foi bem-

249

250

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

sucedido em convencer as pessoas que ele prprio no


acreditava em Deus. Sua prova [da existncia de Deus] vazou, e
ningum, nem ento nem atualmente, acredita que ela tenha
sido urn mero exerccio formal [...].
Quando a prova se tornou conhecida, postumamente, foram
encontra-das dificuldades em alguns detalhes. Se possvel, ou
no, corrigir estas falhas, permanece uma questo aberta.
Tambm aberta a questo se, para corrigir estas falhas, seria
necessrio modificar premissas e, neste caso, se a prova seria
convincente ([211], pp. 155 e ss).
Sua recusa em publicar o seu argumento ontolgico para a
existncia de Deus no enganou ningum. Ele no podia esconder
que ele era, de certo modo, urn crente e que seu argumento, como o
de Leibniz antes dele, era tudo, menos urn exerccio intelectual.
(id., p.161). Embora [a maioria] dos filsofos considerasse Gdel
urn lgico tentando se passar por filsofo, ele descrito de forma
mais acurada como urn filsofo po-sando como lgico. Mais do
que a maioria dos filsofos [profissionais] ele se engajou na
filosofia de uma maneira da qual se orgulhariam Par-mnides e
Plato: formulando questes fundamentais sobre a natureza do
tempo, do ser, da morte, Deus e o mundo das formas
transcendentes, asideias(id.,p.165).
A matemtica [...] era para ele uma fonte de admiracao. Ela
nos dada em sua totalidade e no muda [....] Alm disso, ele
reconhe-cia que essas simetrias [da matemtica] no so
exclusivas do mundo das formas separadas e transcendentes. A
matemtica aplicada ao mundo real e provou que o com
eficincia. Isto sugere que as partes matemtica e emprica [do
mundo] esto em harmonia e que o mundo real tambm
maravilhoso. Como Plato no Timaeus, ele acreditava que o
mundo real [...] baseado num modelo divino (id., p,184).
Muito cedo na vida Gdel chegou concluso de que quanto
menos se comer, melhor. Ele levou ao longo da vida esta intuio
de forma ferozmente consistente prescindindo do senso comum
dominante, uma qualidade que ele nunca teve. Seus
preconceitos, alimentados por uma hipocondria, resultante de
uma febre reumtica na infn-cia e uma parania a respeito das
intenes dos mdicos, o levaram a uma neurose que acabaria
por lhe tirar a vida. Quando faleceu, pesava apenas 29 quilos e
meio, sua altura sendo l,67m. No final de sua vida, Gdel
acreditava estar sendo envenenado e recusava-se a comer, falecendo em 1978.

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Charles Townes [17], [42] - [44], [166], [183], [404]

Charles Townes (1915-) foi prmio Nobel de fsica em 1964, com


N.G. Basov e Aleksandr Prokhorov, por trabalhos fundamentais no
campo da eletrnica quntica conduzindo construct de osciladores e
amplificadores que levaram ao desenvolvimento do maser e do laser. Ele
nasceu na Carolina do Sul, EUA, graduou-se em fsica e lnguas modernas, simultaneamente, com apenas dezenove anos, doutorando-se em
fsica no Califrnia Institute of Technology em 1939.
Pesquisador no Bell Labs, depois professor na Columbia University, onde iniciou seu trabalho de pesquisa que daria origem ao maser,
urn precursor do laser. A seguir, durante seis anos, foi professor e provost no MIT, transferindo-se depois para a University of Califrnia em
Berkeley, onde seu trabalho pioneiro em astronomia usando radiofrequencia e infravermelho levou descoberta de amnia e molculas de
gua no meio interestelar. Alm disso, foi o primeiro a medir a massa
de urn buraco negro no centro de nossa galxia. Townes tornou-se
membro titular da National Academy of Sciences em 1956 e recebeu
inmeros prmios, alm do Nobel; entre eles o John Carty Award da
prpria National Academy of Science, a National Medal of Science e
o prmio Templeton, por suas contribuicoes para a compreenso das
realidades espirituais.
Com efeito, durante dcadas, Townes tern sido um advogado da
convergncia da cincia e da religio e este foi o ttulo de um artigo
seu, The Convergence of Science and Religion, publicado no IBM
Think Magazine. Townes previa neste artigo que cincia e religio estavam num caminho de inevitvel reconciliacao, depois de sculos de
separacao forada.
Perguntado certa vez sobre o que pensava da existncia de Deus,
respondeu: Eu acredito firmemente na existncia de Deus, baseado
na intuicao, nas observances, na lgica e no conhecimento cientfico
([404], p.16). A cincia, com seus experimentos e lgica, procura entender a ordem e estrutura do universo. A religio, com sua inspiracao
e reflexo teolgica, procura entender o objetivo e sentido do uiverso.
Estas duas coisas so inter-relacionadas. Objetivo implica estrutura e a
estrutura deveria ser interpretada em termos de objetivo (id).
Para mim, Deus pessoal e onipresente. Uma grande fonte de fora. Ele tern feito uma enorme diferena para mim (id).
H uma tremenda experincia emocional na descoberta cientfica,
que eu acho que semelhante quela que algumas pessoas descreveriam
normalmente como uma experincia religiosa, uma revelacao. Efetiva251

252

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

mente, assim me parece, a revelacao pode ser vista como uma sbita
descoberta da compreenso do homem e da sua relacao com o
universo, com Deus e com os outros homens ([404], p.17).
Ele diz que alguns acham que religio e cincia operam em
campos to diferentes, utilizando mtodos to dspares de modo que
no h di-logo/confrontacao possvel. Outros esto to
unilateralmente ligados a urn dos campos, que acham que o outro
tern pouca importncia e / ou prejudicial.
Em[44]eleescreve:
Para mim, cincia e religio so ambas universais e, basicamente,
muito semelhantes [...] eu adotaria o ponto de vista extremo que
suas dife-renas so em grande parte superficiais; as duas tornamse quase in-distmguveis quando se contempla a verdadeira
natureza de cada uma. O progresso cientfico durante os sculos
XVIII e XIX produziu uma enorme confiana no sucesso e
generalidade da cincia [...] e era fcil ser convencido de que, com o
tempo, ela explicaria todas as coisas... Ao final do sculo XIX,
muitos fsicos consideravam seus trabalhos como quase
completos, necessitando somente alguns refinamentos e extenses.
Logo porm problemas srios comearam a aparecer, dificul-dades
profundas que, em ltimas anlise, revolucionaram a base cientfica da cincia. Por exemplo, a questo se a luz consiste de
pequenas partculas ou se consiste de ondas [...] foi debatida por
algum tempo pelos grande nomes da cincia.
No incio do sculo XIX a questo foi resolvida, por experincias
mos-trando que a luz era inequivocamente onda e no partculas.
Mas cerca do ano 1900, outras experincias mostraram to
inequivocamente que a luz urn feixe de partculas. Assim, os
fsicos ficaram em urn paradoxo profundamente perturbador. Sua
solucao veio somente em meados dos anos 1920 com o
desenvolvimento de urn novo conjunto de ideias co-nhecido
como mecnica quntica.
Os fsicos hoje em dia acreditam que [...] estamos equivocados se
per-guntarmos se a luz onda ou partculas, pois ela apresenta
ambas as propriedades.[...] Outro aspecto estranho da mecnica
quntica o princpio da incerteza [...]: se tentarmos dizer onde
est exatamente uma partcula, nada podemos saber sobre sua
velocidade, e vice-versa, se tentarmos calcular exatamente sua
velocidade, no podemos saber qual a sua posicao [...]
Consequentemente, as modernas teorias da cincia afastaram-nos
do determinismo para urn mundo onde a chance tern a
importncia maior [...]. Os cientistas tornaram-se ento bem mais
cau-

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

telosos e modestos ao estender ideias cientficas a reas onde elas no


foram testadas de forma completa.
Ns sabemos hoje em dia que as teorias mais sofisticadas, incluindo a
moderna mecnica quntica, ainda esto incompletas. Ns as usamos,
porque elas aparecem surpreendentemente certas em algumas reas
[....] e, no entanto, elas nos levam a algumas inconsistncias que ns no
entendemos [...]. Aceitamos simplesmente os paradoxos e esperamos
que no futuro eles sejam resolvidos por uma compreenso mais completa. Com este [resumido] background, ns chegamos questo da
semelhana entre cincia e religio. O objetivo da cincia descobrir a
ordem no universo e entender as coisas que nos cercam. Esta ordem
formulada em princples cientficos, ou leis, que so expressas da maneira mais simples e mais inclusiva possvel.
O objetivo da religio, creio eu, uma compreenso (e, portanto, aceitacao) do objetivo e sentido do nosso universo e como ns nos colocamos
nele. A maior parte das religies aceita urn princple unificador em termos de sentido e origem e esta fora suprema ns chamamos de Deus.
Entender a ordem do universo e entender o seu sentido [finalidade] no
so coisas idnticas, mas no esto muito longe uma da outra. Os paradoxos na cincia no destroem usualmente nossa f nela. Eles simplesmente nos lembram que nosso conhecimento limitado e permitem, s
vezes, a oportunidade para compreender melhor [...]. Se impossvel
conhecer com preciso e simultaneamente posicao e ve-locidade de uma
partcula, no deveramos nos surpreender se ocorrem limitacoes
semelhantes em outros aspectos da nossa experincia [...]. Esta
impossibilidade de conhecer com preciso duas quantidades re-ferida
tambm como complementaridade: posicao e velocidade representam aspectos complementares de uma partcula [...]. Niels Bohr j
havia sugerido que a percepcao do ser humano [...] como urn todo e [a
percepcao] de sua constituicao fsica representam urn tipo de
complementaridade, isto , a focalizacao da constituio atmica do
ser humano pode necessariamente tornar pouco ntida nossa viso
dele [ser humano] como urn ser vivo e espiritual. De qualquer
forma, no parece haver justificativa para a posicao dog-mtica de
alguns, segundo os quais as notveis caractersticas da perso-nalidade
humana possam ser completamente expressas em termos de leis que
governam os tomos e molculas. Justia e amor podem ser outro
exemplo de complementaridade [...].
Finalmente, se cincia e religio so to semelhantes em termos gerais e
no limitadas arbitrariamente em seus domnios, elas devem convergir.
253

254

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Eu creio que esta confluncia inevitvel, pois ambas


representam o esforo do ser humano para entender o
universo [...]. medida que en-tendemos melhor cada um
dos domnios, as duas devem crescer juntas. Possivelmente
quando esta convergncia ocorrer, a cincia ter passado
por uma srie de revolu96es to surpreendentes como as
que tiveram lugar, na fsica, no sculo passado [...].
Talvez nossa compreenso da religio tambm passar
por progressos e desafios. Mas elas devem convergir e,
atravs disso, vir novo vigor para ambas.
Townes escreveu tamWm: Os fsicos esto construindo
um muro de tijolos [que os fora] a reconhecerem uma
inteligncia em ao na lei natural. ([183], apud [17], p. 158).
Charles Townes foi educado na Igre-ja Batista e freqenta a
Igreja unida de Crista" de acordo com [250],
Arthur Schawlow [39], [119], [120], [125], [404]
Arthur Leonard Schawlow (1921-1999) foi prmio
Nobel de fsica em 1981. De acordo com [120] e sua
autobiografia em [119], nasceu em Mount Vernon, estado de
Nova Iorque. Seu pai era de Riga, na Letnia, e sua me era
canadense, tendo ele prprio feito seus estudos no Canad,
estudando matemtica e fsica, com bolsa de estudos, na
Universidade de Toronto e doutorando-se em fsica.
Por convite, ingressou na Universidade de Columbia
(Nova Iorque), para trabalhar em pesquisa com Charles
Townes (), uma liderana que ele considerava altamente
estimulante, conseguindo o melhor de seus alunos e
colaboradores. Melhor de tudo, dizia ele, Townes o
apresentou sua irm, Aurlia, com quem Schawlow se
casou em 1951, tendo um filho e duas filhas com ela. Sua
esposa se tornaria mezzo soprano e re-gente de corais. Seu
filho, Arthur Jr., era autista. O pai lutou muito para que o
filho melhorasse e fundou um centro para cuidar de pessoas
com autismo em Paradise, Califrnia; este centro recebeu
em 1999 o nome de Arthur Schwalow Center, pouco antes de
ele falecer.
At 1951 Schawlow tinha trabalhado primariamente em
espectros-copia na faixa de microondas. De 1951 a 1961
trabalhou no famoso Bell Labs, onde passou a fazer pesquisa
principalmente na rea de semicon-dutores. Nos fins de
semana, encontrava-se com Charles Townes (),
escrevendo o livro Microwave Spectroscopy.
Em 1957 e 1958 trabalhou com Townes no
desenvolvimento do maser, um precursor do laser, e
em 1958 publicou com ele um artigo em que se mostram
os princpios de funcionamento do laser,
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
brilha
ntes.
o qual seria desenvolvido experimentalmente por outro Em
boa
pesquisador em 1960.
A partir de ento, dedica-se especialmente ao estudo parte
das proprie-dades ticas e espectroscopia de slidos. Mas, do seu
alm disso, pesquisou tambm nas reas de tempo
supercondutividade e ressonncia magntica. Professor de , seu
fsica em Stanford, na Califrnia, a partir de 1961, onde teve pensa
urn grande nmero de alunos, colaboradores e colegas mento

era estimulado pelos sons do jazz tradicional, a partir de


uma grande colecao de discos que tinha. Permaneceu em
Stanford at 1996, quando se tornou professor emrito. Em
1991 a NEC Corporation e a American Physical Society
criaram o Arthur L. Schawlow Prize in Laser Science,
concedido anualmente a pesquisadores que contribuem de
maneira insigne para o desenvolvi-mento do laser. Faleceu
de leucemia em 1999.
Alm do prmio Nobel, pelo seu trabalho de pesquisa
sobre o laser, recebeu vrias outras distincoes: entre outras,
era membro da National Academy of Sciences, da American
Physical Society, da qual foi Pre-sidente, da Optical Society
of Amrica, da qual tambm foi Presiden-te, recebeu o
Thomas Young Medal and Prize (1962), concedido pelo
Institute of Physics, o Morris Liebmann Memorial Prize
(1964), foi o Califrnia Scientist of the Year (1973), integrou
o Marconi International Fellowship (1977), recebeu a U.S.
National Medal os Science (1991). Doutor honoris causa
por vrias Universidades, inclusive pela sua alma mater,
a University of Toronto.
Era cristo e disse: Somos afortunados por ter a Bblia,
especialmente o Novo Testamento, que nos diz tanto a
respeito de Deus em termos humanos, to acessveis [39],
Freqentava a igreja e sua esposa cantava no coral
(kmesma [125].
A religio baseada na f. Parece-me que quando
confrontados com a maravilha da vida e do universo,
devemos perguntar-nos no somente sobre o como; mas
tambm sobre o por que'. As nicas respostas pos-sveis
so religiosas ([404], p. 18). ...o contexto religioso urn
grande background para fazer cincia. Nas palavras do
Salmo 19, Os cus pro-clamam a glria de Deus e o
firmamento mostra suas obras. Assim, a pesquisa cientfica
urn ato de culto no sentido que ela revela mais das
maravilhas da criacao de Deus (id.).
H cultos e seitas religiosas enormemente diferentes
entre si e eu acho que isto no pouco razovel porque eu
penso que Deus - se Ele

255

256

A P EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

to maravilho como cremos - tambm muito complexo e,


portanto, as diferentes pessoas tern que v-lo de modos
diferentes (id.).
Voc no pode esperar que urn campons e urn
filsofo tenham a mesma imagem de Deus. Eu creio que
Deus suficientemente grande para satisfazer a todos,
inclusive os cientistas (id.).
A imitacao de Cristo o caminho para salvar a sua
vida... (id.).
O mundo to maravilhoso que eu no posso
acreditar que ele tenha aparecido por mero acaso(id.).
Eu encontro uma necessidade de Deus no universo e
na minha prpria vida (id.).
Tinha um excelente senso de humor. Certa vez deu uma
confern-cia em Stanford com o ttulo A espectroscopia est
morta?". Comeou com uma longa introducao sobre o
sentido de espectroscopia. Depois da longa introducao, um
dos seus colegas perguntou: E o que significa morta?.
Depois de uma pausa, respondeu: Um assunto est morto
quando os qumicos o assumem. Os qumicos podiam
ouvir este tipo decomentriossemseirritar[125],
Ele era no somente admirado, mas amado por todos
os que o conheceram. Foi um grande cientista, mas
extremamente modesto, um professor que ajudava os
alunos, um grande lder e uma pessoa que se
preocupavacomosoutros[125],
Freeman Dyson [219], [266], [273]
Freeman J. Dyson (1923-), nascido na Inglaterra,
naturalizou-se americano. Ele um fsico terico e
matemtico, tornando-se famoso pelos seus trabalhos em
mecnica quntica, fsica do estado s61ido e en-genharia
nuclear, alm da matemtica. Trabalhou tambm seriamente
na procura de inteligncia extraterrestre.
Ele se ope ao nacionalismo e apoia o desarmamento e
a coopera-cao internacional. Casado com Imme, tern seis
filhos. Dyson trabalhou como consultor na Inglaterra
durante a Segunda Guerra Mundial, depois do que obteve
um B.A. em matemtica em Cambridge e se tornou fellow do
Trinity College de 1946 a 1949. Mas em 1947 aceitou uma
bol-sa na Universidade de Cornell, N.Y., EUA, tornando-se
seu professor, apesardenoterumdoutorado.
Tornou-se fellow da Royal Society em 1952. Em
1953 aceitou uma posicao no Institute for Advanced
Study em Princeton, N.J., EUA, como professor de fsica,
ali permanecendo at 1994, quando se tornou professor
emrito. Tornou-se cidado americano em 1957. Membro
da National Academy of Sciences em 1964, recebeu o
prmio
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Tomo
naga.
U
Danny Heineman do American Institute of Physics em
1965. Recebeu 21 ttulos de doutor honoris causa. Recebeu rn
o prteiio Enrico Fermi do U.S. Department of Energy. outro
Dyson tornou-se especialmente conheci-do pela trabal
demonstrate da equivalncia das formulacoes da ho
eletrodin-mica quntica de ento, uma de Richard consid
Feynman e a outra de Julian Schwinger e Sin-Itiro erado

muito importante de Dyson, junto com A. Leonard, foi a


demonstracao da importncia que o princpio de excluso
(Pauli ()) tern na estabilidade da matria. Na fsica da
matria condensada, Dyson fez pesquisas em transicao de fase
e ondas de spin. Dyson produziu trabalhos em uma grande
variedade de tpicos de ma-temtica, como Topologia,
Anlise, Teoria de Nmeros e Probabilidade. Seu conceito de
Transformada de Dyson levou ao teorema que estabele-ceu
que todo inteiro a soma de, no mximo, seis nmeros
primos.
De 1957 a 1961 ele trabalhou no projeto Orion, que se
propunha a desenvolver foguetes com propulso nuclear.
Entretanto, urn tratado banindo o uso de armas nucleares
no espao encerrou o projeto.
J em 1976, preocupado com o aquecimento global,
ele props o chamado seqestro do carbono, com a
plantacao de rvores em grandes reas.
Ultimamente ele tern questionado o valor dos modelos
computacio-nais que preveem as mudanas climticas,
advogando urn trabalho mais intensivo de observances locais.
A boa notcia, diz ele em artigo de 1999 ([268], citado em
[267]), que finalmente estamos colocando dinheiro nas
observances locais. As observances locais so trabalhosas e
lentas, mas elas so essenciais se quisermos ter uma viso
acurada do clima.
Dyson tern publicado uma srie de trabalhos com
especulacoes e observances a respeito de tecnologia, cincia
e o futuro.
Ele recebeu a Medalha Lorentz em 1966 e a Medallha
Planck em 1969.
Em 1984-1985 ele deu as Gifford Lectures em
Aberdeen, que re-sultaram no livro Infinite in ali
Directions (Infinito em todas as dire-noes), que recebeu o
Prmio da Sociedade Phi Betta Kappa.
Em 1989 ele ensinou na Duke University, USA, como o
Fritz London Memorial Lecturer.
Seus Selected Papers of Freeman Dyson with
Commentary (Ar-tigos selecionados de Freeman Dyson
com comentrios) foram publi-cados pela American
Mathematical Society em 1996.
No ano 2000 ele recebeu o Prmio Templeton.
Desde 2003 Presidente do Space Studies Institute.
257

258

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Dyson tern urn repertrio enorme de frases


inteligentes, que fi-caram famosas. Assim, por exemplo:
Voc no pode obter uma boa tecnologia sem passar por
urn niimero enorme de fracassos [...] Se voc considera as
bicicletas, houve milhares de modelos desajeitados [...].
Voc nunca poderia projetar uma bicicleta teoricamente.
Mesmo agora, depois de terem sido produzidas bicicletas
por [mais de] cem anos, muito difcil endender por que
uma bicicleta funciona, sendo difcil formul-la como urn
problema matemtico. Atravs da tentati-va e erro,
aprendemos como faz-las, e o erro foi essencial.
Dyson pensava em colnias espaciais e chegou a
calcular quanto custaria em 1978 colocar uma pessoa no
espao, concluindo que custaria quarenta mil dlares. Ele
argumentava que este foi o custo da colonizacao da
Amrica, mas reconhecia que era muito caro, s os
governos seriam capazes de faz-lo ([270], citado em
[267]).
Dyson se ope fortemente ao reducionismo.
Considera-se urn cristo sem uma filiacao definida, tendo
freqentado, entre outras, as Igrejas Presbiteriana e
Catlica. Ele disse na sua Conferncia do Prmio
Templeton, de acordo com [267]: Eu no sou nem urn
santo nem urn telogo. Para mim, as boas obras so mais
importantes que a teologia.
Ns [seres humanos] estamos, por assim dizer, entre a
imprevi-sibilidade dos tomos {{princpio da incerteza de
Heisenberg ()}} e a de Deus (citado em [273]).
Dyson tern ainda urn texto, Progress in Religion: A Talk
by Freeman Dyson (Progresso em Religio: uma palestra
por Freeman Dyson).
A relacao completa dos livros de Freeman Dyson a
seguinte, segundo [272]:
The Sun, the Genome, & the Internet: Tools of Scientific
Revolutions (1999); Imagined Worlds (1997); Selected Papers
of Freeman Dyson with Commentary (1996), mencionado
acima; Infinite in Ali Directions: Gifford Lectures Given at
Aberdeen, Cotland, April-November
1985 (1988),
mencionado acima; Origins of Life (1985) Weapons and
Hope (1984) Values at War: Selected Tanner Lectures on the
Nuclear Crisis (1983) Disturbing the Universe (1979) The
World, the Flesh and the Devil: The Third J.D. Bernal Lecture
Delivered at Birkbeck College, London, 16th May 1972
(1972).
Ele mora em Princeton com sua esposa Imme. O casal
tern cinco filhas e urn filho, alm de uma enteada. Todos
vivem em diferentes lugares nos Estados Unidos, a no ser
a enteada, que vive no Canad.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Unive
rsity
of
Anthony Hewish [250], [404], [427], [429]
Anthony Hewish (1924-) foi prmio Nobel de fsica em Cam1974 com Sir Martin Ryle pelo trabalho pioneiro em rdio bridg
astrofsica [...] e o papel decisivo dele na descoberta do pulsar. e em
Nasceu em Fowey, no sudoeste da Inglaterra. Era o caula de 1942.
D
trs irmos; seu pai era banqueiro. Passou a infncia em
e
1943
Newquay, desenvolvendo uma paixo pelo mar e por botes.
Educado no Kings College, em Taunton, indo para a a 1946

ele serviu na guerra no Royal Aircraft Establishment e


tambm na pesquisa em telecomunicacoes, trabalhando em
con-tramedidas de radares. Voltou para Cambridge em
1946, graduando-se em 1948, passando a integrar o
Cavendish Laboratory e obtendo o Ph.D. em 1952. Iniciou
seu trabalho na prpria Universidade, passando por diversos
colleges, sendo lecturer de 1961 a 1969, reader de 1969 a
1971 e professor titular de radioastronomia a partir de 1971
at a apo-sentadoriaem1989.
Ele assumiu a liderana do grupo de radioastronomia em
Cambridge em 1977, sendo diretor do Mullard Radio
Astronomy Observatory, de 1982 a 1988. Sua deciso de se
dedicar pesquisa em radioastronomia se deveu sua
experincia com eletrnica e antenas durante a guerra e
tambm devido influncia de urn excelente professor de
teoria eletromagntica no seu curso de graduacao, Jack
Ratclife.
Sua primeira pesquisa foi sobre a propagacao de radiacao
atravs de meios transparentes e no homogneos. E este
permaneceu seu interesse por toda a vida. As primeiras
estrelas de rdio (isto , estrelas que emi-tiam ondas
eletromagnticas com a frequncia do rdio, e no da luz)
haviam sido descobertas recentemente e ele caiu na conta que
suas cinti-lacoes poderiam ser usadas para estudar as
condicoes da ionosfera.
Desenvolveu ento uma teoria de difracao atravs de
telas que mo-dulavam a fase da onda eletromagntica e
usou urn rdio-interfer-metro para testar a ideia,
comprovando-a. Atravs disso foi capaz de fazer medicoes
pioneiras das nuvens de plasma na ionosfera e estimar a
velocidade dos ventos nesta regio.
Aps a descoberta de cintilacoes interplanetry em
1964, usou o mesmo mtodo para medida dos assim
chamados ventos solares. E demonstrou tambm como a
cintilacao interplanetria podia ser usada para obter
altssima resolucao em radioastronomia.
E da a ideia de uso de antena, com diferen<;a de fases,
para obter urn melhor mapa do cu. Ele buscou fundos, a
partir de 1965, para a construct de tal antena, que ficou
pronta em 1967.

259

260

A FE EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Por sorte, com o trabalho intenso de sua aluna de


doutorado, Jocelyn Bell, o equipamento serviu para detectar os
pulsars. Foi bastante discuti-do na poca se Bell deveria
tambm ter recebido o Prmio Nobel.
Hewish patenteou um sistema de navegacao espacial
como resulta-do de seus trabalhos em pulsares. Ele usou trs
pulsares como pontos de refernda para prover pontos
fixos, permitindo medidas de distncias com preciso de
poucas centenas de milhas no espao sideral.
Olhando para trs nos seus quarenta anos dedicados
radioastro-nomia, ele se sente um afortunado de ter
participado dos incios dos trabalhos no Cavendish
Laboratory.
Ensinar fsica na Universidade e dar conferncias a
um pblico mais amplo tern sido ocupacoes quais ele se
dedica com esmero.
Desenvolveu tambm uma parceria com a Royal
Institution em Londres, dirigida por Sir Lawrence Bragg
(filho de William Bragg ()), dando uma das bem conhecidas
Conferncias de Natal e, subsequen-temente, muitas
Discusses Vespertinas s sextas feiras.
Casou-se em 1950, um casamento feliz, com um filho,
que tambm fsico e uma filha, que professora de
lnguas.
Ele recebeu, alm do Prmio Nobel de Fsica, o Prmio
Hamilton (1952), a Medalha Eddington da Royal
Astronomical Society (1969), o Prmio Charles Vernon Boys
(1970), a Medalha Dellinger (1972), a Medalha Michelson
(1973), o Prmio Hopkins (1973), a Medalha e Prmio
Hovech da Societ Franaise de Physique (1974) e a
Medalha Hughes da Royal Society.
Ele Fellow da Royal Society desde 1968 e Membro
Honorrio de Academias de quatro pases. Ele recebeu o
doutorado honoris causa das Universidades de Leicester,
Exeter, Manchester e Santa Maria (no Brasil).
Algumas de suas frases sobre f e religio:
Eu creio em Deus. No faz o menor sentido para mim
supor que o Universo e nossa existncia apenas um
acidente csmico, que a vida emergiu por processos
aleatrios em um ambiente que apenas por acaso
tinhaaspropriedades [fsico-qumicas] certas [404].
Como um cristo eu comeo a compreender o que a
vida atravs da f num Criador [...] revelado por um
homem nascido h cerca de 2.000 anos (id.).
Eu penso que tanto a cincia como a religio so
necessrias para entender nossa relacao com o Universo. Em
princpio a Cincia nos diz como as coisas funcionam, embora
haja muitos problemas no resolvidos e eu acho que sempre
haver. Mas a Cincia levanta perguntas que ela mesma
nunca poder responder. Por que o big bang levou existncia
de
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
vcuo

seres com conscincia que questionam o objetivo da vida e a cheio


existncia do Universo? Nesse ponto a Religio se de
partc
tornanecessria [404],
Deus parece ser urn Criador racional. Que todo o ulas
mundo seja feito de eltrons, prtons e nutrons e que o vir-

tues exige uma incrvel racionalidade [404].


A Religio tern uma funcao extremamente importante
[no nosso mundo] ao apontar para o fato que h mais na
vida que materialismo egosta [404].
AbdusSaiam [325], [329], [404]
Abdus Saiam (1926-1996) recebeu o prmio Nobel de
fsica em 1979. Paquistans, nasceu na pequena cidade de
Jhang, Sahiwal Punjab. Seu pai era funcionrio no
Departamento de Educacao em uma regio pobre. Sua
famlia tinha uma longa tradicao de estudos e piedade.
Aos catorze anos ele obteve a mais alta nota na histria
no vestibular para a Universidade de Punjab, em Lahore,
Paquisto, ingressando no Government College da mesma
Universidade, com uma bolsa de estudos. Saiam recebeu o
grau de B.A. pelo Government College em 1946.
Obteve uma bolsa para o St. John's College, na
Universidade de Cambridge, na Inglaterra, obtendo o grau
de B.A. em 1949, com urn double first class honors em
matemtica
e
fsica
(ou
seja,
o
primeiro
colocadonosdoiscursos).
No anaseguinte ele ganhou o prmio Smith da
Universidade e em 1951 foi-lhe outorgado o Ph.D. em
Fsica Terica, com uma tese que continha urn trabalho
fundamental em Eletrodinmica Quntica.
Ele receberia o Prmio Nobel em 1979 pelos seus
trabalhos sobre as chamadas interacoes fracas e
eletromagnticas, na fsica de partculas. O Prmio foi
compartilhado com Sheldon Glashow e Stephen Weinberg.
Ele foi o primeiro paquistans a receber este prmio e
tambm o primeiro muulmano a receber urn Prmio Nobel
em Cincias.
Sua teoria foi confirmada pelas experincias conduzidas
pelo Super Prton Synchroton do CERN (Centro Europeu de
Pesquisas Nucleares) em Genebra, Suica. Foi a descoberta
dos Bsons W e Z que validou a teoria de Saiam, Glashow e
Weinberg. Este resultado lhe deu reputacao internacional,
ganhando o Prmio Adams.
Em 1951 ele regressou ao Government College em
Lahore, onde ficou at 1954; tendo em vista a absoluta falta
de ambiente para pesquisa cientfica no seu pas natal,
regressou a Cambridge como Lecturer (que corresponderia
ao nosso atual Professor Assistente) de Matemtica.
261

262

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

Em 1956 ele foi convidado para Professor Titular no


Imperial College, em Londres, e com Paul Matthews, criou
urn grupo muito ativo em F-sica Terica. Ali permaneceria
at sua aposentadoria.
Em 1959 tornou-se o mais jovem Fellow da Royal
Society, com apenas33anos.
Durante os anos 1960 Saiam teve atuacao importante no
estabele-cimento da Comisso de Energia Atmica do
Paquisto e tambm na Comisso Espacial de seu pas, da
qual foi o diretor fundador.
Ele foi tambm o fundador (1964) e primeiro diretor
(at 1993) do famoso Centro Internacional de Fsica Terica
em Trieste, Itlia, ao qual dedicouomelhorde sua energia.
Saiam era urn advogado vigoroso de que os pases em
desenvol-vimento se aplicassem fortemente e se ajudassem
uns aos outros no progresso cientfico e que isto
preencheria o fosso entre o Norte de-senvolvido e o Sul,
pobre, contribuindo assim para urn mundo mais pacfico.
Saiam fundou tambm a Academia de Cincias do
Terceiro Mundo e teve forte participate na criacao de
vrios centros para o desen-volvimento da Cincia e da
Tecnologia.
Ele foi urn pesquisador prolfico por mais de quarenta
anos, o principal foco de sua pesquisa tendo sido o das
partculas elementares.
Suas contribuicoes foram, entre outras:
- a teoria das duas componentes do neutrino e a predicao da
violacao da paridadenas interacoes fracas;
- a unificacao da medida das interacoes fraca e
eletromagntica; a fora unificada foi chamada eletrofraca que predizia a existncia de corren-tes neutras fracas
e as partculas W e Z, antes da sua descoberta experimental;
- propriedades de simetria das partculas elementares;
- renormalizao das teorias dos mesons;
- a funcao da gravitacao na teoria de
partculas; -interacoes fortes.
Props ainda uma unificacao das interacoes eletrofracas e fortes, o chamadoModeloPati-Saiam.
Com uma atividade espantosa, ele trabalhava em
feriados e evitava festase divertimentos.
Abdus Saiam foi urn devoto Qadani, pertencente
Comunidade Muulmana Ahmadiyya, que via com bons
olhos uma integracao entre a religioeotrabalho cientfico.
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Thou
Ele escreveu: The Holy Quran enjoins us to reflect on seest
the verities of Allah's created laws of nature; however, that our not, in
generation has been privilege to glimpse apart of His design is the
a bounty and a grace for which I render thanks with a humble creati
heart (O Santo Coro nos leva a refletir sobre as verdades on of
das leis da natureza criadas por Allah; que a nossa geracao the
tern tido o privilgio de vislumbrar parte de Seu projeto Alluma graa pela qual eu agradeo com um coracao mercif
ul any
humilde) [326].
Quando recebeu o Prmio Nobel de Fsica, Saiam citou imper
fecos seguintes versos do Coro:

tion; Return thy gaze, seest thou any fissure? Then Return
thy gaze, again and again. Thy gaze comes back to thee
dazzled, aweary. (Tu no vs imperfeicao na criacao do
Todo-misericordioso; Olha em volta, vs alguma falha? Olha
em volta de novo e mais uma vez; O teu olhar voltaseparatimesmo,maravilhado).
E acrescentou: This, in effect, is the faith of ali
physicists; the deeper we seek, the more is our wonder
excited, the more is the dazzlement for our gaze. (Esta ,
com efeito, a f de todos os fsicos: quanto mais
profundamente ns pesquisamos, mais nos maravilhamos)
[327].
Numa entrevista ao New Scientist (26/08/1976), ele disse:
Todo ser humano precisa de religio, como Jung afirmou
firmemente; este senti-mento religioso profundo uma das
principais necessidades da huma-nidade([404],p.29).
Ns estamos tentando descobrir o que o Senhor
pensou; natu-ralmente, ns fracassamos na maioria das
vezes, mas algumas vezes h uma grande satisfacao ao ver
um pequeno pedao da verdade (id.).
Em 1974, quando a Assembleia Nacional do Paquisto
declarou que os Almadiyya no eram muulmanos, ele,
protestando, deixou o pas.
Faleceu em Oxford, aos setenta anos, depois de uma
longa enfermi-dade. Seu corpo foi levado para o Paquisto e
recebido pela Comunida-deAhmadiyyade Muulmanos.
Saiam foi sepultado perto do tmulo de seus pais.
Cerca de trinta mil pessoas estiveram presentes nos
funerais. Escreveram como epi-tfio de seu tmulo
Primeiro Muulmano que recebeu o Prmio Nobel, mas
como a comunidade Almadiyya no era aceita como muulmana, a palavra muulmano do seu tmulo foi apagada,
por ordem de um Juiz local. Dois anos depois de sua
morte, em 1998, o governo do Paquisto criou um selo com
sua foto, como parte de uma srie, Cientistas do
Paquisto.

263

264

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

John Polkinghorne [72], [76], [112], [217]


John Polkinghorne (1930-), ingls, fsico terico,
estudou em Cambridge, tendo sido orientado por Paul Dirac.
Durante 25 anos trabalhou na rea de partculas
elementares e teve atuacao significativa na desco-berta do
quark. Eleito fellow da Royal Society, com apenas 44 anos.
Com cerca de 51 anos resignou ctedra em Cambridge
para estu-dar teologia na Igreja Anglicana, tornando-se
padre em 1982. Depois de cinco anos como proco, retornou
a Cambridge como Deo da Capela do Trinity Hall. Tornouse presidente do Queens College em Cambridge, posio da
qual se aposentou em 1996.
Em 1972 recebeu o Prmio Templeton por suas
contributes ao dilogo entre F e Cincia. Foi membro
fundador da Sociedade de Cien-tistas Ordenados e da
Sociedade Internacional para a Cincia e Religio, da qual foi
o primeiro Presidente. Polkinghorne foi escolhido para dar
as prestigiosas Gifford lectures em 1993-1994, a partir das
quais publicou olivroThefaithofaphysicist[74].
Polkinghorne afirma fortemente que Cincia e Religio
se referem a aspectos distintos de uma mesma realidade: ...a
teologia pode convi-ver com qualquer das teorias fsicas
[incio ou no da criao], porque a afirmacao de que Deus
Criador no significa que Ele fez algo a partir de urn certo
instante de tempo, mas que ele mantm sempre o ser das
coisas (J. Polkinghorne, Science and Creation (Shambhala,
Boston, 1998),p.54,apud[17],p.257).
Em [76], p. 97, ele diz-. Quando eu deixei minha
dedicacao integral cincia [...] para me tornar urn clrigo,
minha vida mudou em todos os aspectos. Mas uma coisa
importante no mudou [...] em ambas as carreiras eu tenho
me ocupado da procura da verdade [....]. A pergunta central
da religio a da verdade.
Ele elabora suas ideias de maneira bastante original:
existe somen-te uma coisa no mundo (e no duas, a material
e a mental), mas ela pode ocorrer em dois estados (na
linguagem dos fsicos, a fase material e a fase mental), o que
explica a nossa percepcao da diferena entre mente e
matria ([74], apud [72]).
Quanto a Deus, ele diz que a existncia de Deus a mais
importante das questes que o ser humano enfrenta acerca
da realidade natural (id.), e citando outro autor, Anthony
Kenny, diz: Afinal de contas, se no existe Deus, ento Deus
a absolutamente maior criao da imagi-nacao humana
[72], Deus a resposta definitiva dada por Leibniz ()
seguinte pergunta: Por que existe algo ao invs do nada?
[72], O tesmo, diz ele, explica mais do que urn atesmo
reducionista (id).

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Ele tern srias dvidas a respeito da prova ontologica da existncia de Deus de Sto. Anselmo (ver Gdel ()), argumentando: Se no se
pode provar a consistncia da aritmtica, muito problemtic esperar
que a existncia de Deus seja algo mais fcil de tratar[72].
{{Aqui se poderia comentar que o paralelismo indevido. Seria
apropriado se comparssemos essncia versus essncia: no conhecemos plenamente a essncia da aritmtica, pois no somos capazes de
provar a sua inconsistncia e, a fortiori, estamos longe de conhecer a
essncia de Deus. Conhecer e provar sua existncia outra coisa, a qual,
como diz So Toms [4], se faz a partir dos efeitos, ou talvez, melhor,
pelo princpio de razo suficiente, usado largamente por Leibniz (): a
existncia do Universo tern que ter uma razo suficiente, ou condicao
suficiente, como se diz em matemtica e lgica formal. Permanecendo
no mbito da matemtica e da lgica formal, a ttulo de exemplo, podese provar que existe solucao de urn problema, ainda que no seja possvelencontrarestasolucao}}.
Mas Polkinghorne conclui que Deus ontologicamente necessrio, mas no logicamente necessrio [72]. Mas na realidade ele no
afirma que a existncia de Deus possa ser demonstrada de uma maneira
logicamente coercitiva - nem to pouco a no-existncia de Deus -,
mas sim que o tesmo faz mais sentido do que o atesmo, tanto em termos do Universo, como da experincia humana ([75] apud [72]).
Polkinghorne afirma que o tesmo mais convincente em termos
das percepcoes tica e esttica. Ele diz que difcil acomodar a ideia de
que temos urn conhecimento moral, distinguindo o certo de errado em
termos ticos, com uma viso ateia ([75] apud [72]).
Polkinghorne considera, como seria de se esperar, o problema da
existncia do mal como a mais sria objecao contra a existncia de Deus,
mas reconhece que a existncia do mal (moral) um corolrio da liberdade humana. Ele considera que um universo com a possibilidade do mal
melhor que um universo de mquinas perfeitamente programveis.
Em ([76], pp. 97 e ss.) diz: A religio no apenas [...] para manter nosso moral elevado, um piedoso analgsico para os males da vida.
A questo central da religio a da verdade [...]. Algumas das pessoas
que eu conheo e que me parecem as mais esclarecidas e engajadas na
realidade so os religiosos e freiras [...]. Na investigate dos diferentes
aspectos que lhes concernem, parece-me que cincia e religio participam do mesmo desejo de conhecer o que verdadeiro. Nenhuma das
duas atingir certeza absoluta neste esforo, ambas apelaro para uma f
motivada, mas no inquestionvel.
265

266

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

{{ A propsito da certeza da f, vale citar So Toms de


Aquino [78]: A certeza da f provm da luz infusa por Deus, a
certeza da cincia provm da luz natural [isto , da razo]}}.
Continua John Polkinghorne no texto citado: Ningum
jamais viu um quark, e eu creio que ele jamais ser visto [...]. Por
que acreditamos na sua existncia? [...]. Em resumo, porque os
quarks explicam de modo plenamente satisfatrio um grande
niimero de experincias fsi-cas [...]. De modo semelhante, eu
acredito no big bang [...] porque ele faz sentido para o universo tal
qual ns o conhecemos hoje, com as galxias se afastando umas das
outras [...]. A estratgia intelectual da cincia no nem de uma
credulidade indevida, nem um ceticismo perptuo. No haveria
progresso se tudo fosse questionado todo o tempo. Efetivamen-te,
os cientistas acham difcil, como todo cidado comum, rever
convic-coes firmemente estabelecidas [...]. O novo conhecimento
que se ganha , de certo modo, uma aventura e, frequentemente, h
aspectos [na nova teoria] que so paradoxais ou mesmo
totalmente inexplicveis. Faz-se o melhor que se pode, uma teoria
cientfica geral sendo amplamente persuasiva, porque prov a
melhor
explicacao
para
um
grande
niimero
deexperimentosfsicos.
Eu gostaria de me engajar em uma estratgia semelhante com
rela-cao invisvel realidade de Deus. Sua existncia faz sentido
para mui-tos aspectos do nosso conhecimento e experincia: a
ordem e eficincia do mundo fsico, os vrios aspectos de uma
mesma realidade, a quase universal experincia humana de
adoracao e esperana, o fenmeno de Jesus Cristo (incluindo sua
ressurreicao).
Em [112] ele diz: A ordem racional que a cincia descobre
to es-plendorosamente bela, que natural perguntar por que deve
ser assim. Ela pode encontrar uma explicacao somente em uma
causa que seja ela mesma essencialmente racional, ou seja, a
inteligncia de um Criador... [que], ns sabemos, tambm contm
o belo, a obrigacao moral e a experincia religiosa. Essas ltimas
coisas tambm encontram seu funda-mento no Criador, na sua
alegria, sua vontade e sua presena.
Em ([217], 2o. Captulo), Polkinghorne faz uma comparacao
muito interessante entre a evolucao no conhecimento da fsica com
o da teolo-gia. Assim procede ele:
Na evolucao da explicacao dos fenmenos fsicos distinguemse os seguintes tempos:
- Momentos de reviso radical, como, por exemplo, na transi^ao
da explicacao de Maxwell () (onda eletromagntica) para a de
Einstein () (ftons), chegando-se dualidade onda /
partcula.
CIENTISTAS IIAJSTRES COM F EM DEUS

Perodos de confuso, em que a velha e a nova teoria esto lado a


lado em estado de tenso diante de problemas no resolvidos por
ambas, como aconteceu com a fsica quntica de 1900 a 1925.
Momento de nova sntese e compreenso, em que a nova teoria
se revela capaz de explicar os fenmenos, mostrando que a velha
teoria urn caso particular dela. Isto aconteceu em meados dos
anos 1920 gra-as aos trabalhos de Heisenberg, Schrdinger,
Dirac e Max Born, que estabeleceram a assim chamada
mecnica quntica.
Alguns problemas continuam no resolvidos e a luta para resolvlos prossegue. Exemplo, o problema da mensuracao dos objetos

n
a
m
e
c
a
n
i
c
a

quntica.
Percebe-se que a nova teoria tern implicates antes insuspeitadas.
Exemplo disto na mecnica quntica: a antimatria.
E a seguir o autor mostra como os cinco momentos indicados
acima tambm aparecem na evolucao do dogma. Para isto,
considera os se-guintestrstextos:
Este Evangelho, que Deus prometera (...) concerne ao seu Filho,
oriundo, segundo a carne, da estirpe de Davi, estabelecido,
segundo o Esprito Santo, Filho de Deus com poder, pela sua
Ressurreicao dentre os mortos, Jesus Cristo nosso Senhor (Rom
1, 2-4).
No princpio era o Verbo e o Verbo estava com Deus e o Verbo
era Deus (...). E o Verbo se fez carne e habitou entre ns (Jo 1,114).
Urn e o mesmo Filho, nosso Senhor Jesus Cristo, perfeito na
Divinda-de e perfeito na humanidade, verdadeiramente Deus e
verdadeiramente homem (...) urn e mesmo Cristo Filho Senhor
Unignito em duas natu-rezas sem confuso, mudana, diviso,
separacao. [Cone. de Calced-nia,Dz-Schns.301e302],

As trs afirmaes acima se referem mesma realidade, mas


sem dvida h grandes diferenas entre elas. Na primeira, da Carta
aos Romanos, So Paulo estaria citando, de acordo com os
especialistas, uma frmula crist primitiva de poucos anos aps a
morte de Cristo. Fala em Filho de Deus, um ttulo de grande
honra no pensamento hebreu, mas que no conota necessariamente
a divindade. O segundo texto, do Prlogo do Evangelho de So
Joo, afirma claramente o status preexistente e divino do Verbo e
sua encarnacao em Jesus. O terceiro texto, do ano 451, usa uma
linguagem (como a de duas natu-rezas) que filosfica e, portanto,
diferente da do Novo Testamento. O objetivo foi manter com fora e
clareza as caractersticas divina e humana de Cristo.

267

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

268

evidente que existe uma gradacao nesses trs textos e uma


quests central em cristologia saber se h aqui um desenvolvimento
[apro-fundamento] contnuo da doutrina ou se, pelo contrrio, h
aqui uma distorcao doutrinria sob a presso do questionamento
grego dos pri-meiros sculos. O autor adota a primeira postura (que
tambm a po-sicao dos cristos em geral) e mostra, no restante do
captulo, como este desenvolvimento da doutrina segue os passos,
analogamente, aos registrados na evolucao da fsica. Com efeito,
temos primeiramente:
-

Momentos de reviso radical em que novos fenmenos conduzem


a nova compreenso (new insights). A reviso radical, na
conscincia dos discpulos ocorre quando eles veem Jesus
crucificado. O Messias no podia ser crucificado, Pedro foi
categrico neste ponto. E, no entanto, l estava ele, dependurado na
cruz. Um Messias crucificado, algo paradoxal, nota Polkinghorne,
como onda e partcula. E depois, com a ressur-reicao, ento
insuspeitada, estamos diante de novo fato que impe nova reviso
radical de conceitos. Os dois fatos, morte e ressurreicao, pouco
distantes no tempo um do outro, impem a reviso radical. Em
Peten-costes os discpulos j no so os mesmos, mas pessoas
transformadas pela reviso radical dos prprios conceitos.
Um perodo de confuso, em que velhas e novas ideias esto lado
a lado, em estado de tenso. Os discpulos eram decididamente
mono-testas, como bons e piedosos judeus. Fatos e experincias
relativas ao Senhor ressuscitado haveriam de colocar a nascente
Igreja no caminho da descoberta de realidade mais profunda do
que a atestada nas pri-meiras frmulas. O autor faz aqui analogia
com o perodo 1920-1925 na fsica, em que o tomo de Bohr,
uma imagem de fsica clssica, j dotado de propriedades
qunticas. Assim tambm, h nos primeiros anos da Igreja
afirmacoes sobre Cristo, como o Senhor, que j so um
engajamento, tateante, na direcao de uma compreenso mais plena
do mistriode Cristo.
Momentos de nova sntese e compreenso em que uma teoria
aparece. O autor observa que a teologia no tern sido to bem
sucedida como a cincia na elaboracao de novas snteses. E a
razo clara: enquan-to a cincia trata do mundo fsico, aberto
a manipulacao investigate, a teologia procura falar sobre Deus, o
qual encontrado em revern-cia e obedincia. Mas estas snteses
ocorreram certamente em Niceia e Constantinopla em 325 e 381,
respectivamente, a respeito do dogma trinitrio, e Calcednia em
451, a respeito do dogma cristolgico. O autor observa que a
teologia patrstica deve ser considerada como uma

CIENTISTAS ILUSTR.ES COM F EM DEUS

- reflexo sobre a experincia da Igreja na f em Cristo e no como


uma especulacao metafsica desenraizada.
Uma luta contmua a propsito de problemas no resolvidos. O autor
focaliza, a propsito, o dogma cristolgico, mostrando algumas das diversas tentativas, ao longo dos sculos, a partir do Concilio de Calcednia, no sentido de encontrar urn melhor entendimento da unio das
duas naturezas de Cristo. A negacao de uma delas tern sido tentacao
recorrente. O autor remete para seu texto Christian Belief/ Faith of a
Physicist [74], no qual procura uma via mdia entre uma cristologia,
sem dvida inspiradora, que acaba excluindo a divindade de Cristo, e
aquela clssica, em que ocorre sempre o perigo de se excluir de Cristo a
verdadeirahumanidade.
Tomada de conscincia que a teoria tern implicacoes profundas. Os
sculos de reflexo crist sobre as presents divina e humana em Cristo
trouxeram luz implicacoes profundas que nos encorajam a pensar que
estamos no caminho certo. A resposta crist ao problema do mal e do
- . sofrimento cristolgica: Cristo, cravado na cruz, exposto mais
cruel forma de morte que o engenho romano pde conceber,
abandonado por seus amigos, experimentando no seu ntimo at o
abandono de Deus, seu Pai (exclamando Meu Deus, meu Deus, por
que me abandonaste? (Mt. 27,46)). O Deus cristo no urn mero
espectador que se com-padece ao contemplar o sofrimento, Ele o
Deus crucificado. S uma cristologia ontolgica uma defesa
adequada de Deus em face do sofrimento humano, diz ele.
- {{Urn resumo, com comentrios pessoais dos quatro primeiros
captulos de [217], pode ser encontrado no meu texto F em Deus
num mundo cientfico [229]}}.

Arno Penzias [337], [339], [250], [404]

- Arno Allan Penzias (1933-) recebeu o prmio Nobel de fsica em


1978 com Pyotr L. Kapitsa (metade do Prmio) e Robert Woodrow Wilson, pela descoberta da irradiacao csmica de microondas, que foi tambm a contribuicao de Robert Wilson, enquanto o trabalho de Pyotr
Kaptisa foi sobre propriedades fsicas em baixas temperaturas
- Nascido em 1933 em Munique, na Alemanha, de famlia judaica
de classe mdia. Seus seis primeiros anos foram muito agradveis; era
uma criana adorada por seus pais. Mesmo quando eles foram
deportados para a Polnia, tinha a sensacao de que nada de mal lhes
poderia acon-tecer. Depois de viagem extremamente desconfortvel,
foram levados
-

269

270

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

de volta a Munique, quando caiu na conta, ainda menino,


de que havia coisas que seus pais no podiam controlar
perfeitamente, algo tendo a ver com o fato de serem judeus. E
aprendeu que tudo ficaria bem se eles conseguissemir para a
Amrica-No final da primavera de 1939 os pais puseram os dois
filhos em urn trem para Londres. Ele tinha apenas completado seis
anos. Os pais lhe disseram que ele tomasse conta do irmo mais
moo. Cada qual tinha uma pequena mala com as iniciais dos
nomes e uma caixa de doces. Ele se lembra de ter dito ao irmo,
"ietzt sind wir allein (agora ns estamos ss), imediatamente
antes de o trem partir.
- Sua me conseguiu a permisso para partir urn ms depois,
poucas semanas antes de estourar a guerra, juntando-se aos filhos
na Inglaterra. Seu pai havia chegado l junto com os filhos, mas
em viagem diferen-te. Permaneceram cerca de seis meses antes de
partir para a Amrica e durante esse tempo Penzias foi capaz de
aprender a ler em ingls. (De acordo com [339], seus pais saram
da Alemanha diretamente para os Estados Unidos seis meses
depois de os filhos irem para a Inglaterra).
- Chegaram a Nova Iorque em janeiro de 1940. Ele e o
irmo foram logo para a escola e seus pais trataram de procurar
trabalho. E con-seguiram o emprego de superintendentes de
prdios de apartamen-tos. Pouco tempo depois, os pais
conseguiram empregos mais bem remunerados: o pai numa
loja do Metropolitan Museum of Arts e a me como costureira
numa fbrica de palets. O pai conseguiu adi-cionalmente urn
trabalho numa companhia de seguros e tornou-se o presidente
do Sindicato local de sua classe.
- Arno Penzias tornou-se cidado americano em 1946. Ele
terminou o ensino mdio na Brooklin Technical High School em
1951. Estava pre-visto na famlia que ele faria curso superior.
Ingressou no City College of New York, uma instituicao de ensino
superior mantida pelo municpio, com o objetivo de estudar
cincias, provavelmente qumica. Mas no seu primeiro ano, ele
descobriu a fsica e assim trocou o seu major de engenharia
qumica para fsica.
- Tendo-se graduado, casou-se e serviu ao exrcito
durante dois anos, entrando na Columbia University, tambm em
Nova Iorque, em 1956, para o curso de ps-graduacao. Sua
experincia no Exrcito o ajudou a obter uma posicao de auxiliar
de pesquisa no famoso Columbia Radiation Laboratory, fortemente
envolvido em fsica de microondas, sob a liderana de nomes
como I. I. Rabi (), que havia recebido o prmio Nobel, Charles
Townes (), que tambm recebera o prmio Nobel,eP.Kusch.
- CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
onde
perma
neceri
- Depois de uma penosa, mas bem-sucedida, luta com a por
cursos e exa-mes de qualificacao, ele comeou a trabalhar na sua 37
tese doutorai orien-tado por Charles Townes. Sua misso era anos.
construir um amplifkador a maser (um precursor do laser) e O
aplic-lo num experimento de radio-astronomia de sua livre primei
escolha. Em 1961, com sua tese completa, ele procurou um ro
trabalho temporrio no importantssimo Bell Laboratories, em projet
Holmdel, Nova Jrsei.
o foi a
- Ele havia recebido o M. Sc. em 1958 e recebeu o Ph.D. busca
em 1962. As instalacoes e equipamentos do Bell Laboratories da
eram formidveis e assim ele aceitou uma posicao permanente, ento
-

ainda no detectada molcula de OH no espao interestelar. Apesar


de esta molcula ter sido encontrada antes dele, diz que aprendeu
muito nesta pesquisa.
- Depois de algum tempo, Robert Wilson, do Caltech
(Califrnia Institute of Technology), tambm foi contratado pelo
Bell Labs, jun-tando-se ao grupo de pesquisa de Arno Penzias
em 1963. Conforme mencionado ao incio, ele foi um dos trs que
ganharam o Prmio Nobel. Ele descreve minuciosamente o
desenvolvimento da sua pesquisa na autobiografia [337], que
seria tedioso e difcil de compreender.
- Como resultado do trabalho, chegaram a um resultado
inespera-do, a saber, que existe no universo uma radiacao de
microondas (com-primento de onda de ordem milimtrica),
uniforme em todas as dire-coes, correspondentes aos primrdios
da existncia do nosso universo, apoiando a existncia do big bang
no incio do universo.
- De acordo com [337], a descoberta de Penzias e Wilson
foi um caso de pura sorte. Eles estavam usando uma antena
pequena, mas muito poderosa, em experincias de
radioastronomia, quando nota-ram um rudo constante e de
baixa intensidade que prejudicava a recepcao dos sinais. Apesar
dos esforos, os dois no conseguiam ne-nhum indcio de que
havia algum problema de mau funcionamento do equipamento
que estavam usando. E observaram que a esttica persistia,
qualquer que fosse a direcao para onde apontassem a antena.
Continuando sua investigacao, acabaram concluindo que eles
estavam diante da mais forte evidncia, at ento, da Teoria do
Big Bang, pro-posta inicialmente por George Lemaitre () e
corroborada por Edwin Hubble.
- Em 1976 ele se tornou diretor do Laboratrio de Pesquisas
de ondas de rdio (dentro do Bell Labs), um grupo de cerca de
sessenta cientistas e engenheiros. Em 1979, j tendo recebido o
prmio Nobel, suas res-ponsabilidades dentro do Bell Labs
aumentaram, assumindo a Diviso

271

272

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

de Pesquisa em Cincias de Comunicacao. Em todo esse


tempo ele se manteveativoempesquisa.
- Ao final de 1981 urn acontecimento inesperado imps urn
ponto final na sua carreira de pesquisador: a quebra, pela lei
antitrust, do Bell System. Ele foi feito vice-presidente de pesquisa da
nova empresa que sur-gia, que se demonstrou com muita vitalidade,
mas dirigindo-se a traba-lhos distintos daqueles em que ele estava
envolvido antes. Excetuando-se dois ou trs artigos que ainda
escreveu sobre istropos interestelares, seu cargo de vicepresidente ps urn ponto final na sua pesquisa em astrofsica.
- Seu interesse se voltou ento para os princpios que so
subjacentes na criacao e uso efetivo da tecnologia, escrevendo urn
livro, Ideas and Information (Ideias e Informacao), publicado
por W. W. Norton em 1989, traduzido em vrias lnguas. Em
essncia, segundo suas prprias palavras [337], o livro descreve os
computadores como urn instrumento admirvel para os seres
humanos, mas um modelo terrvel para nossas inteligncias. Uma
frase por ele citada e que resume um ponto central do livro : If
you dont want to be replaced by a machine, don't try to act like
one! (Se voc no quer ser substitudo por uma mquina, no
tenteagircomoela!).
- Nos primeiros anos da dcada de 1990 sua vida mudou de
novo in-teiramente: deixando a Bell, ele foi para o Silicon Valley,
sendo o primei-ro Incubador de pequenas empresas. Com outros
empreendimentos, ele diz na sua autobiografia [337], escrita em
2005, que no tern plano de seaposentar.
- Sobre religio, assim se exprimiu: ...olhando a ordem no
universo, podemos inferir um propsito, [um objetivo] e disto
comeamos a ter algum conhecimento do Criador, aquele que
planejou tudo isso. Este , portanto, o modo como olho para Deus.
Eu olho para Deus atravs das obras de suas mos e suas obras
implicam uma intencao. Desta intencao eu recebo uma impresso
do Todo-Poderoso ([404], p.25).
- Se Deus criou o mundo, Ele deve t-lo feito de modo
elegante. A ausncia de qualquer intervened na criacao o que
ns esperara-mos para que ele tivesse [feito o mundo] de forma
elegante. [...] o que ns esperaramos de um Criador todopoderoso. No precisamos de algum perto, como no Mgico de
Oz, para fazer o Universo avanar. Pelo contrrio, tudo o que
voc precisa meia pgina de matemtica que descreve tudo.
Num certo sentido, o poder da criacao consiste na sua
simplicidade subjacente (id.).
-

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Donald Knuth [351], [354]

Donald Ervin Knuth (1938-) urn renomado cientista de


computa-dores e professor emrito da Stanford University. Nasceu em
Milwaukee, Wisconsin, EUA. Seu pai tinha uma pequena grfica e
ensinava na high school Luterana de Milwakee, que o filho frequentou.
Foi excelente estu-dante e teve dificuldade de escolher entre a fsica e a
msica para estu-dar no ento Case Institute of Technology
(atualmente, a Case Western Reserve University). E uma vez l, mudou
da fsica para a matemtica, concluindo seu bacharelado em 1960, mas
recebendo simultaneamente o ttulo de Mestre, tendo em vista seu
desempenho excepcional.
- Enquanto fazia seus estudos de ps-graduacao, trabalhou
como consultor, escrevendo compiladores para diferentes
computadores. Em 1963 obteve o doutorado em matemtica pelo
Califrnia Institute of Technology, o famoso CALTECH, onde se
tornou professor e comeou a escrever o The Art of Computer
Programming, inicialmente planejado para ser urn livro em urn
volume,
mas
que
acabou
sendo
de
seis
(sete?).
Oprimeirofoieditadoem1968.
- No mesmo ano, ele se transferiu para a Stanford University,
onde permaneceria at se tornar Professor Emrito. Ele considerado o
pai da anlise de algoritmos, sendo o autor do texto bsico.
Contribuiu para o desenvolvimento e sistematizacao das tcnicas de
matemtica formal, para a anlise rigorosa dos algoritmos de
complexidade computacional.
- Alm das suas vrias contributes fundamentais em muitos
ramos da teoria da cincia de computacao, foi ele tambm quern criou a
famosa e popular TeX para editar textos matemticos. Escritor prolfico,
ele tambm o criador do WEB/CWEB, urn sistema de programacao de
computadores, destinado a encorajar e facilitar o aprendizado de
programacao.
- Em 1971 foi o primeiro a receber o prmio ACM Grace
Murray Hopper (ACM a Association of Computing Machinery).
Knuth rece-beu vrios outros prmios e distincoes, como o Turing
(1974), a National Medal of Science (1979), fellow da British Computer
Society (1980), membro honorrio do IEEE (Institute of Electrical and
Electronics Engineers, 1982), membro da Academia de Cincia de So
Petersburg na Rssia (1994), a medalha John von Neumann (1995), o
prmio Harvey do Technion Institute em Israel (1995) e o prmio
Kyoto (1996). Alm disso, o IEEE e a ACM criaram urn prmio Donald
E. Knuth, concedido a cada ano e meio, para contributes excepcionais
aos fundamentos da cincia de computacao
- Em 1992 ele se tornou urn membro associado Academia
Fran-cesa de Cincias. No mesmo ano ele se aposentou em Stanford,
a fim
-

273

274

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

de concluir seu The Art of Computer Programming. Em


2003 foi eleito membro estrangeiro da Royal Society. Em 2004
reeditou os trs pri-meiros volumes do seu texto e est
atualmente [351] reeditando o quarto volume, cujos excertos
vo sendo colocados na sua pgina da web [352].
- Atualmente tern dado conferncias informais em Stanford,
abertas ao pblico, em mdia uma conferncia a cada trs meses,
procurando atingir os no especialistas. Ele tambm professor
visitante do Oxford University Computing Laboratory.
- Knuth urn luterano devoto [351], inclusive autor do livro
3:16 Bible Texts Illuminated (1991), no qual examina a Bblia por
urn processo de amostragem, isto , examina o terceiro captulo,
versculo dezesseis, de cada urn dos livros da Bblia. Ele tambm
autor de Surreal Numbers (1974), uma novela matemtica sobre a
Teoria de Conjuntos de John Conway, o qual constri urn sistema
alternativo de nmeros. O livro procura mostrar o
desenvolvimento de matemtica a fim de preparar seus estudantes
para fazer pesquisa original e criativa.
- Em 1990 ele anunciou a seus colegas que no mais teria
urn ende-reo de e-mail, para poder se concentrar no seu trabalho.
Knuth urn f da Wikipedia. Com muito bom humor, ele tern
vrias frases antolgicas, como essa [353]: A cincia o que ns
compreendemos suficientemen-te bem para explicar a urn
computador. A arte tudo o mais. E esta ou-tra [354]: A
programacao em computadores uma forma de arte como
acriacaodepoesiaoumsica.
- Em certa ocasio, ele, Richard Stallman e Linus Torvalds
(o cria-dor do Linux) estavam discutindo qual dentre eles teria
tido mais im-pacto no mundo computadorizado em que
vivemos. Stallman disse: Deus me disse que que eu programei
o melhor editor de texto do mundo. Linus Torvalds disse: Deus
me disse que eu programei o melhor sistema operacional do
mundo. Knuth disse: Calma, calma, eu nunca disse isto
[354],
- Em 2006 foi submetido a uma cirurgia na prstata por
causa de urn cncer e tern se submetido radio-terapia, e as
perspectivas de cura so boas, segundo ele prpriodiz.
- Ele se considera enormemente abenoado por ter uma
esposa e fa-mlia adorveis, alm dos muitos amigos pelo mundo
afora. Sua esposa, Jill Knuth, tern urn livro com desenhos de mais
de setenta banners para os diversos tempos litrgicos.
- Ele e a esposa tern e tocam em urn rgo de tubos em
casa, este seu/*0%preferido.
-

CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

- Ele considerado, por muitos, o Leonhard Euler () da Cincia


de Computacao. (Lembre-se que Euler foi at agora o mais prolfico
dos matemticos.)
Joseph H.Taylor, Jr. [404], [411], [430], [432]

Joseph Hooton Taylor, Jr. (1941-) foi prmio Nobel de fsica


em 1993, com Russell A. Hulst, pela descoberta de urn novo tipo de
pulsar, uma descoberta que abriu novas possibilidades para o estudo
da gravitacao. Nascido em Philadelphia, EUA, segundo filho, de seis,
de Joseph Hooton Taylor e Sylvia Evans Taylor. Quando tinha sete
anos, a famlia se mudou para sua fazenda no estado de Nova Jrsei,
que era dirigida por seu av paterno. Alm dos seis filhos, moravam
com eles dois primos pelo lado materno. Os oito cresceram em
ambiente saud-vel, margem esquerda do rio Delaware. As famlias
Taylor e Evans tern razes profundas nos quakers, desde os tempos de
Wlliam Penn e sua experincia em Philadelphia.
- Seus pais eram exemplos de simplicidade e frugalidade no
melhor estilo Quaker do sculo XX. Eles foram exemplos tambm de
tolern-cia para as diversidades humanas e alegria em ajudar os outros.
A casa era grande, aberta e amiga. Pelo que se recorda, nunca estava
fecha-da. Na infncia, ele e seu irmo Hal (Harold) gostavam de
brincar com rdios transmissores e receptores. (Harold faria uma
carreira cientfica destacada em astronomia, meteorologia, astronomia,
eletrnica e fsica emgeral;ver[342]).
- Educado principalmente em instituicoes quakers. Na escola,
seu gosto principal ia para a matemtica, em que foi aluno excelente.
Alm disso, boa parte de sua energia era dirigida para diversos esportes:
soccer (o nosso futebol), basquete, baseball, golfe e tnis.
- Mas comeou tambm a descobrir o gosto pelas cincias. Urn
projeto fascinante de fsica no ltimo ano da high school (nosso curso
mdio) permitiu combinar seus conhecimentos prticos de eletrnica de
rdio frequncia com urn despertar do gosto pela pesquisa cientfica,
resultando na construct de urn radiotelescpio. O que ele fez no pode
ser classifi-cado como pesquisa cientfica, porque tudo j tinha sido feito
por outros vrios anos antes, mas lhe trouxe muitas licoes excelentes para
solucao de problemas de vrios tipos. E tambm lhe permitiu a escolha
da parte da fsica em que ele desejava fazer estudos de ps-graduacao.
- Obteve o B.A. em Fsica no Haverford College em 1963. Aceito
em Harvard para a ps-graduacao, seus estudos nos Departamentos de
Astronomia, Fsica e Matemtica Aplicada foram os mais difceis de
que
-

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276

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

tern lembrana, ao menos no primeiro ano. Sua pesquisa


de tese em radioastronomia foi prazerosa. Seu orientador, Alan
Maxwell, conhecia bem o assunto e seus alunos. Ele lhe deu plena
liberdade de acao, lhe proporcionou conhecimento em momentos
decisivos e lhe ensinou, en-tre muitas outras coisas, a importncia
de se escrever artigos cientfkos de uma maneira clara e bem
organizada.
- O livro The Fourier Transform and its Applications (A
transformada de Fourier e suas aplicacoes), de Ron Bracewell,
professor dele, publi-cado em 1965, chegou no tempo certo para
ele, para faz-lo entender as tcnicas de processamento de sinais,
que se tornariam depois impor-tantes no estudo dos pulsares, urn
sistema de duas estrelas, que perdem energia pela emisso de
energia gravitacional. A taxa de emisso de energia predita
precisamente pela teoria de Einstein (). As observances feitas por
Taylor e colegas dos pulsares por urn perodo de mais de trinta
anos confirmariam as previses com erro inferior a 1%.
- Obteve seu Ph.D. em Astronomia em 1968. Depois de uma
breve estada em Harvard aps o doutoramento, Taylor foi para a
University of Massachusetts, onde se tornaria professor titular.
Em 1980 ele se transferiu para Princeton, onde foi o James S.
McDonnell distinguished university professor de Fsica, sendo que
durante seis anos foi o decano (Dean)daFaculdade.
- Taylor aposentou-se em 2006. Ele observa que atualmente
muitos cientistas que esto comeando ficam muito
preocupados em como ingressar na melhor universidade,
trabalhar com os pesquisadores mais famosos, encontrar as
melhores posies para ps-doutoramen-to. Este no tern sido
seu caso, que ao longo da vida, tern procurado, no trabalho, a
alegria de viver, sem olhar muito frente. Acredita que esta sua
atitude esteja relacionada com a sua formacao de Quaker. Ele
gosta de desafios, de reexaminar urn problema a partir de perspectivas novas.
- Ele trabalhou em duas institutes muito estimulantes do
ponto de vista intelectual, primeiramente na Universidade de
Massachusetts, e mais recentemente em Princeton. Ele se sente
feliz por ter trabalhado ao longo dos anos com vrios
pesquisadores e alunos muitos talentosos, mencionando entre eles
sua querida esposa, Marietta Byson Taylor.
- Alm do prmio Nobel, Taylor recebeu muitos outros,
como, por exemplo, o primeiro prmio Heineman da American
Astronomical Society, a medalha Henry Draper da National
Academy of Sciences, o prmio da Tomalla Foundation, o prmio
Magellanic, a medalha Albert Einstein, o prmio Wolf em Fsica.
- CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Religio
sa de
Amigo
- Ele participou de muitos Conselhos, Comits e Painis,
s, isto
sendo co-coordenador do Painel que produziu o relatrio , os
Astronomy and Astrophysics in the New Millennium, que Quake
estabeleceu as prioridades em astro-nomia e astrofsica dos rs,
e
Estados Unidos para a dcada 2000-2010.
isto
- Algumas de suas frases sobre f e religio:
tern
- Uma descoberta cientfica tambm uma descoberta
sido
religiosa. No h conflito entre cincia e religio. Nosso uma
conhecimento de Deus se alarga com cada descoberta que feita parte
sobre o mundo ([411], apud [404]).
import
- Ns [i.e., nossa famlia] somos ativos na Sociedade ante
-

nas nossas vidas [...]. Minha mulher e eu despendemos tempo


com nosso grupo de f; uma maneira de estabelecer conexes
com nossa viso filosfica sobre a vida, porque ns estamos na
Terra e o que podemos fazer pelos outros. Os Quakers so urn
grupo de cristos que acredi-tam que possvel uma
comunicacao direta entre uma pessoa e o Es-prito, que pode ser
chamado de Deus. Pela contemplacao e profunda introspeccao
interior podemos efetivamente comungar com o Esprito e
aprender coisas acerca de ns mesmos e acerca do modo com que
de-vemos nos conduzir na Terra (id.).
- Ns [os Quakers] acreditamos que h algo de Deus em
cada pessoa e, portanto, a vida humana sacrossanta e cada urn
tern que olhar para a profundidade da presna espiritual nos
outros, mesmo naqueles dosquaisdiscordamos(id.).
Stephen Hawking [212], [215]
Stephen William Hawking (1942-) nasceu em Oxford.
Doutor em Cosmologia, urn dos mais consagrados fsicos
tericos do mundo. Hawking professor lucasiano de matemtica
na Universidade de Cambridge (posto que foi ocupado por Isaac
Newton (), Stokes () e Paul A. M.Dirac, entre outros
grandes).
- Seus pais eram Frank e Isabel Hawking. Tern (teve?) duas
irms mais novas, Philippa e Mary, e urn irmo adotivo, Edward.
Entrou no University College, Oxford, onde pretendia estudar
matemtica. Como no pde estudar matemtica, optou ento por
fsica, formando-se trs anos depois, em 1962. Depois de obter o
doutorado passou a ser pes-quisador. Depois de abandonar o
Instituto de Astronomia em 1973, Stephen entrou para o
Departamento de Matemtica Aplicada e Fsica Terica, e desde
1979 ocupa o posto de professor lucasiano de Matematica. Casouse pela primeira vez em julho de 1965 com Jane Wilde. Seu
-

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278

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

segundo casamento realizou-se com sua enfermeira Elaine Mason -em 16 de Setembro de 1995. Hawking continua
combinando a vida em famlia (seus trs mhos e urn neto) e sua
investigate em fsica terica junto com urn extenso programa de
viagens e conferncias.
- Hawking portador de esclerose lateral amiotrfica, uma
rara doena degenerativa que paralisa os msculos do corpo, sem,
no entanto, atin-gir as funcoes cerebrais. A doena foi detectada
quando tinha 21 anos. Em 1985 teve que submeter-se a uma
traqueostomia em decorrncia do agravamento da doena aps
ter contrado pneumonia, e desde ento utiliza urn sintetizador de
voz para se comunicar. Gradualmente foi per-dendo o movimento
dos seus braos e pernas, assim como do resto da musculatura
voluntria, incluindo a fora para manter a cabea erguida, de
modo que sua mobilidade praticamente nula.
- Hawking tern trabalhado nas leis bsicas que governam o
universo. Com Roger Penrose ele demonstrou que a Teoria da
Relatividade Geral de Einstein implica que o espao e o tempo
tiveram urn incio com o Big Bang e tero urn fim com os buracos
negros. Estes resultados indicaram que era necessrio unificar a
Relatividade Geral e a Mecnica Qunti-ca. Uma das
consequencias desta unificacao que ele descobriu foi que os
buracos negros no so completamente negros, mas deveriam
emi-tir radiacao, chamada radiao Hawking" terminando por
evaporar completamente, desaparecendo.
- Tambm demonstrou a possvel existncia de mini-buracos
negros. Hawking, juntamente com Brandon Carter, Werner Israel
e D. Robinson demonstrou urn teorema, proposto por John
Wheeler, que qualquer buraco negro completamente descrito por
trs propriedades: massa, momento angular e carga eltrica.
- Uma conjectura, com Jim Hartle, que o universo no tern
fronteiras no espao-tempo. Isto implicaria que o modo como o
universo comeou foi completamente determinado pelas leis da
cincia. Hawking tambm
participou dos primeiros
desenvolvimentos da teoria da inflacao csmica no incio da dcada
1980 com outros fsicos como Alan Guth, Andrei Linde e Paul J.
Steinhardt, teoria que tinha como proposta a solucao dos principais
problemas do modelo padro do big bang. Hawking tern doze
doutorados honoris causa, Fellow da Royal Society e membro
da US Academy of Sciences.
- O asteroide 7672 Hawking assim chamado em sua
homenagem. Em 1988, Hawking publicou urn livro que se tornaria
urn best seller: A Brief History of Time\ From the Big Bang to Black
Holes, Bantam Books [215], Os comentrios que se seguem, e
outros, esto no meu artigo em
- CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
Agosti
nho
com[216]. Carl Sagan, urn fsico ilustre, e ateu, prefaciou o preend
livro, dizendo: Este um livro sobre Deus... ou talvez sobre a eu de
ausncia de Deus. A pa-lavra Deus enche estas pginas. {{Ao ler o forma
livro, fica claro que a primeira afirmacao (este um livro sobre genial
Deus) exagerada. Quanto segunda afirmacao (ou talvez sobre que o
a ausncia de Deus), simplesmente falsa, ou ento Stephen tempo
Hawking seria muito debochado com relacao a tantas pessoas no
crentes. E a terceira afirmacao (A palavra Deus enche estas pa- existia
ginas) absolutamente correta}}.
antes
- No primeiro captulo, Hawking comenta que Santo
de
-

Deus criar o universo, pois o tempo uma propriedade do


universo. Foi o astrnomo americano Edwin Hubble quern, em 1929,
observou que as galxias distan-tes esto se afastando de ns com
velocidades assustadoras. Isto significa que o universo est se
expandindo. A descoberta de Hubble trouxe ento, finalmente, o
problema de incio do universo para o mago da cincia. A
concentracao do universo num quase ponto de densidade quase
infini-ta, a partir do qual, por meio do big bang, o universo comeou
a se expands constitui uma singularidade, ou seja, h uma
descontinuidade entre o que teria havido antes do big bang e o que
aconteceu depois. Assim, nem possvel saber o que houve antes a
partir do conhecimento do que houve depois, nem seria possvel
antecipar a partir do conhecimento do antes, o que aconteceria
depois do big bang. Hawking diz ento: Pode-se imaginar que
Deus criou o universo em qualquer momento, pode-se imaginar
que Deus criou o universo no momento do big bang ou mesmo
depois e de tal modo a nos fazer imaginar que houve um big bang,
mas seria sem sentido supor que o universo foi criado antes do big
bang. Um universo em expanso no inclui um Criador, mas coloca
limites quanto ao momento em que ele teria feito a coisa.
- interessante notar que, ainda neste captulo, Hawking
apela para um argumento teolgico para se decidir a respeito do
estado inicial do universo. Hawking diz que parece que Deus criou
um universo que evo-lui de forma regular, de acordo com certas leis.
Portanto parece razovel supor que haja leis governando o estado
inicial do universo.
- No terceiro captulo, O universo em expanso, observa:
Muitas pessoas no gostam da ideia de que o universo teve um
incio, provavel-mente porque ela faz refernda a uma intervencao
divina. E acrescenta, para confirmar, que a Igreja Catlica declarou
em 1951 que o modelo do big bang est de acordo com a Bblia.
- {{Como foi observado, George Lematre (), um dos
primeiros proponentes da hiptese do big bang, hoje uma teoria
bem estabelecida,

279

280

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

preferiu que no se inferissem concluses teolgicas a


partir de resulta-dos cientficos. Afinal de contas, as teorias
cientficas mudam, ao passo que a f, apesar de sujeita, nas suas
formulates, evolucao dogmtica, tern por objeto o prprio Deus.
Como ensina So Toms de Aquino, actus fidei non terminatur
ad enuntiabile, sed ad rem: o ato de f no termina no enunciado,
mas na coisa, isto , em Deus}}.
- E, a propsito, em 1970 publicou urn artigo com Roger
Penrose que prova que ocorreu urn big bang com a condicao que a
Teoria da Relati-vidade Geral seja correta e que o universo tenha
pelo menos tanta matria quanto a que observada. Tal resultado
encontrou muita oposicao, principalmente por parte de russos,
imbudos de determinismo mar-xista, mas tambm por parte
daqueles que achavam que singularidades enfeiam a Teoria da
Relatividade. Mas com o tempo o resultado acabou sendo aceito
por todos porque, afinal de contas, no se pode contestar
umteoremamatemtico.
- No nono captulo, ele diz p.122: Estas leis [do universo]
podem ter sido originalmente decretadas por Deus, mas parece
que ele deixou, desde ento, que o universo evolusse de acordo
com elas, sem intervir nele. Mas como ele escolheu o estado
(configuracao) inicial do universo? Quais foram as 'condicoes de
contorno no incio do tempo? Uma resposta possvel dizer que
Deus escolheu a configuracao inicial do universo por razes que ns
no podemos ter a esperana de compreender. Isto certamente
seria possvel a urn ser todo-poderoso, mas se ele tives-se iniciado
o universo de modo to incompreensvel, por que ele ter
decidido que o universo haveria de evoluir de acordo com leis que
ns podemos entender?
- O dcimo captulo, A Unificacao da Fsica, tambm
bastante es-peculativo, uma vez que esta unificacao no est feita.
pgina 166 ele examina trs possibilidades, a saber:
1. Existe uma teoria unifkada completa, que os homens
descobriro al-gum dia, se forem suficientemente
inteligentes.
2. No existe uma teoria do universo, o que h uma sequencia
infinita de teorias.
3. No existe teoria do universo; os acontecimentos no podem ser
pre-ditos, alm de certos limites, pois ocorrem de forma
aleatria.
-

- Hawking comenta: Alguns iriam argumentar a favor da


terceira possibilidade, dizendo que se houvesse urn conjunto
completo de leis, isto iria infringir a liberdade de Deus para mudar
sua intencao e intervir no mundo. urn pouco como o velho
paradoxo: Deus pode criar uma
-

se
deseja,
poderpedra to pesada que ele no possa levant-la? Mas a
se-ia
possibilidade de Deus querer mudar a sua intense urn exemplo da
atribui
falcia, j apontada por Santo Agostinho, de se imaginar Deus
r esta
existindo no tempo: o tempo uma propriedade somente do
aleator
universo que Deus criou. Presumivel-mente Deus sabia o que queria
iedade
quando criou o universo.

- E continua: Com o advento da mecnica quntica, ns


interve
reconhe-cemos que os eventos no podem ser preditos de forma
no
completamente exata, existe sempre um grau de incerteza. Se assim
de
CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS

Deus, mas seria uma forma de intervencao muito estranha: no h


nenhuma evidncia de que ela tenha algum propsito. Alis, se
houvesse algum propsito, ela no seria aleatria. Na realidade, a
terceira possibilidade foi excluda nos tempos atuais, redefinindo-se
o objetivo da cincia, que o de formular um conjunto de leis que
nos permitam prever os acontecimentos dentro dos limites
estabelecidos pelo princpio de incerteza.
- O ltimo captulo do livro, Concluso, o menor e o mais
teo-lgico de todos. Em apenas quatro pginas, a palavra Deus
aparece oito vezes e , alis, a ltima palavra do livro. assim que o
livro termina:
- No sculo XVIII os filsofos estudavam todos os aspectos do
conheci-mento humano, incluindo as cincias, e discutiam
questes tais como: O universo teve um incio? Entretanto, nos
sculos XIX e XX a cincia tornou-se muito tcnica e matemtica
para os filsofos, sendo o dom-nio de uns poucos especialistas.
Os filsofos reduziram de tal modo o escopo de suas
investigates, que Wittgenstein, o mais famoso filsofo deste
sculo, disse: A nica tarefa que sobrou para a filosofia a anlise
da linguagem. Que queda da grande tradicao filosfica desde
Aristte-les at Kant! Entretanto, se ns descobrirmos uma teoria
completa, ela seria, com o tempo, inteligvel nos seus grandes
princpios, por qualquer um, no apenas por uns poucos
cientistas. Ento, todos ns, filsofos, cientistas e as pessoas
comuns seremos capazes de participar na dis-cusso do por que
ns e o universo existimos. Se ns encontrarmos a resposta para
esta pergunta, isto seria o triunfo final da razo humana, porque
ento ns conheceramos a mente de Deus.
- Na conferncia de 1981 no Vaticano, Hawking apresentou
um ar-tigo em que propunha que o espao-tempo no teria
fronteira, tal fato sendo tambm previsto mais tarde pela teoria da
gravitacao quntica. [Os efeitos qunticos surgem quando as
distncias so pequenas e, usu-

281

282

A P EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

almente, os efeitos gravitacionais tornam-se importantes


em distncias vrias ordens de grandeza maiores. Mas quando
ocorre o colapso gravi-tacional, os 2 efeitos se combinam devido
alta densidade da matria]. Na p.136 do livro dois ele diz: O meu
artigo [apresentado no Vaticano] era muito matemtico e assim
suas implicates com relacao ao papel de Deus na criacao do
universo no foram reconhecidas naquele tempo. Depois de
enfatizar que a ideia de urn espao-tempo finito e sem fron-teiras
apenas uma proposta, no podendo ser deduzida a partir de
outro princpio, ele diz ao final do captulo oito do livro
supracitado: A ideia que o espao e o tempo formam uma
superfcie fechada sem fron-teiras tern profundas implicates no
papel de Deus no universo [...]. Se o universo teve urn princpio,
podemos supor que ele teve urn criador. Mas se o universo
completamente autocontido, no tendo fronteira ou beira, ele no
tern princpio ou fim: ele seria, simplesmente. Que lugar
existeento para urn criador?
- {{Quer me parecer que Hawking suspende o juzo a
respeito de Deus, caso o universo fosse autocontido em termos de
tempo e espao. Mas mesmo que o universo fosse autocontido e
autoexplicvel pelas leis que o regem, sempre se pode instar: a
explicacao completa, no sentido que as leis tern que ser estas, e
no poderiam ser outras? Ou por outras palavras, em
terminologia clssica, estas leis so contingentes ou so
necessrias? Se necessrias, o universo seria o ser que tern em si a
explicacao de si mesmo, e esta a definicao de Deus. Se no, a
explicacao do universo deveria ser procurada alhures, urn outro ser
teria a explicacao porque as leis so essas e no outras. Este outro
ser, por sua vez, ou teria ou no teria a explicacao de si mesmo. Se
tivesse, seria Deus, se no, seria necessrio recorrer a urn terceiro
ser, que explicasse o segundo, e assim sucessivamente... Mas esta
srie deve ser finita, no creio que faa sentido admitir uma srie
infinita, porque a pergunta Que que ex-plica que as leis do
universo sejam estas e no outras? ficaria sem uma resposta
concreta. O ltimo ser da srie (finita) acima Deus, que tern a
explicacao de si mesmo e de todos os outros.
- Fica ainda a pergunta: e se as leis do universo forem
necessrias (e neste caso o prprio universo seria Deus)? Ora, a
mente humana certamente capaz de criar modelos matemticos
de universos inteira-mente diversos do que existe. Na realidade,
bastaria mudar, urn pouco, por exemplo, a constante de Planck e a
velocidade da luz para que o universo fosse completamente
diferente. Portanto, a afirmacao (se que algum afirma isto) que o
universo tern que ter estas leis, e no poderia ter outras, parece
arbitrria.
- CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
doutor
ado
em
- De qualquer forma, permanece aqui uma penumbra de
obscurida-de, de mistrio. E poderia ser de outra forma? Segundo 1969.
So Toms e a melhor tradicao crist, a Essncia Divina se Suas
identifica com a sua Exis-tncia, sua Essncia Existir, Ele existe reas
necessariamente. Se a sua Essncia para ns urn mistrio, a sua de
pesqui
Existncia tambm tern que s-lo}}.
sa so
gravid
Isham [345], [346]
ade
- Christopher John Isham (1944-) urn fsico terico,
professor titular no Imperial College em Londres, tendo se qunti
-

ca e estudos sobre os fun-damentos da teoria quntica. Ele


inventou o formalismo HPO, uma abordagem da lgica
quntica. Isham urn dos mais importantes pro-ponentes (junto
com John Baez) da utilidade da teoria de categorias
(matemtica) em fsica terica.
- Ele tern falado e escrito tambm com frequncia para o
grande pblico, tendo aparecido diversas vezes no programa de
TV chamado Nova, que tern muitos espectadores no mundo de
lngua inglesa. Na entrevista [345], feita ao final de 2005, dito
que ele o Decano da Fa-culdade de Cincias Naturais. A
gravidade quntica, objeto de suas pes-quisas, uma parte
altamente especulativa da fsica, provendo trabalho para os fsicos
desde o tempo de Einstein (), quando os fsicos caram na conta
de que a teoria da gravidade e a teoria quntica apresentavam
vises de mundo completamente diferentes. Com efeito, a teoria da
gravidade baseada em ideias geomtricas, o espao-tempo que
encurva-do pela presena de massas. Por outro lado, a fsica
quntica explica os fenmenos na escala atmica e nuclear. A
mecnica quntica no tern lgica, no sentido que partculas
aparecem e desaparecem a partir do nada, as posicoes e as
velocidades das partculas so regidas pelo princple de incerteza
(Heisenberg ()). Niels Bohr disse certa vez: quern acha que
pode falar sobre teoria quntica sem se sentir tonto, no entendeu nada a respeito dela. Isham est tentando mudar esta
situacao paradoxal, raciocinando que em ltima anlise deveria
haver uma linica teoria para explicar o que acontece no
universo.
- Tern havido tantas ideias para resolver esse conundrum
(gravidade versus fsica quntica) quantos so os graus de
imaginacao, diz Isham, mas o progresso tern sido lento. Por que
to difcil unir teoria quntica e relatividade geral? De acordo com
o autor de [346], o maior problema que, de acordo com a
Relatividade Geral, o espao-tempo contnuo, enquanto na
Mecnica Quntica tudo discreto e quantizado.

28
3

284

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

- Alguns pensam que as partculas fundamentais so feitas


de cor-das (molas) de tamanho mnima outros lanam a
hiptese que vive-mos em espao de duas dimenses, tal como os
hologramas. Os fsicos tern ideias e fazem clculos na esperana
de que uma nova perspectiva ponha a gravidade e a teoria
quntica juntas.
- Isham tern abordado o problema de uma maneira nada
convencio-nal. Ele tern aplicado uma teoria matemtica chamada
topos mec-nica quntica. Na lgica topos, diz ele, voc pode
ter afirmacoes que podem ser parcialmente verdadeiras, que na
lgica normal no fazem sentido [...] e assim as coisas podem
existir parcialmente. E isto o que parece dizer a fsica quntica.
Nem sim, nem no? Eu fico estarrecido. Sim, pode ser, digo eu. A
lgica topos foi introduzida pelo matem-tico alemo Alexader
Grothendiek, que trabalha com conceitos que so parcialmente
verdadeiros, parcialmente falsos. {{No simplifiquemos as coisas,
confundindo com sentenas comuns que so parcialmente verdadeiras e parcialmente falsas. Por outro lado, a lgica chamada
fuzzy" introduzida por Lofti Zadeh, professor em Berkeley, h
vrias dcadas, trabalha tambm com conceitos parcialmente
verdadeiros e parcialmente falsos, atribuindo urn grau de
verdade entre zero (falso) e urn (verdadeiro)}}. Uma das minhas
frustrates, diz ele, que dificilmente algum dos meus colegas
entende o que eu estou fazendo.
- Joo Medeiros, que o entrevistou, e tambm fsico, de
alta qua-lidade, comenta a respeito: Ns [fsicos] somos muito
ruins de ler os artigos escritos pelos outros; quando envolve nova
matemtica, toma muito tempo para aprender. Efetivamente, urn
dos principais fsicos contemporneos, Gerardt Hooft, da
Universidade de Utrecht, na Ho-landa, Prmio Nobel de Fsica
(1999), diz que no espera muita coisa da nova abordagemde
Isham.
- A respeito da teoria matemtica topos, Isham diz que se
trata de uma teoria de grande profundidade e beleza, uma nova
lgica, que ns poderamos tentar aplicar ao mundo fsico. Isham
diz tambm: A teoria das cordas e a loop quantum gravity so
atualmente os dois principais programas de pesquisa abordando o
problema, mas eu acho que as duas esto erradas. Na minha
opinio, a teoria quntica tern que ser muda-da. {{Lembremonos de que Einstein (), Schrdinger () e vrios outros
consideravam, e alguns contemporneos consideram, a mecnica
quntica incompleta}}.
- Ele diz ainda: A maioria dos cientistas arrogante. Eles
tendem a pensar que partculas e foras incluem tudo o que pode
ser dito a respeito da realidade. Mas eu acho que h mistrios
profundos no mundo.
- CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
interes
se em
filo- Hooft, mencionado acima, diz: Nosso maior problema
sofia e
formular as questes [...] O que que queremos saber e a que
teologi
questes podemos responder? Isham acha que uma outra
a. Ele
linguagem matemtica poderia ajudar, mas eu discordo. como
diz
se a describe do mundo em alemo fosse melhor que em
que
chins.
este
- Isham sofre de uma doena neurotica, que lhe inibe os
interes
movi-mentos. Ele atualmente s anda com bengalas e trabalha
se
principal-mente em casa. Alm de fsico, Isham tern grande
nunca

entrou em conflito com seu trabalho cientfico. Eu tento


conservar uma mente aberta e isto me permite tomar parte em
discusses interessantes sobre a zona cinzenta' entre cincia e
religio. Ele publicou vrios artigos sobre es-tes assuntos, como:
Isham, C. J., Physics, Philosophy and Theology, 1988.
Christopher Isham, Quantum Theories of the Creation of the
Universe, in: R. Russell, N. Murphy and C. J. Isham (eds.),
Quantum Cosmology and the Laws of Nature (Vatican City:
Vatican Press, 1993), p. 74. Christopher Isham, Creation of the
Universe as a Quantum Tunneling Process, in: (eds. R. J. Russell
et al.), Physics, Philosophy and Theology (Vatican City: Vatican
Press, 1988), pp. 375-408.
- Publicou, alm disso, pelo menos cinco livros sobre
problemas de gravidade quntica e o problema do tempo e do
espao. De acordo com [219], Isham um cientista de f crist.
William D. Phillips [334], [336], [366], [404]
William D. Phillips (1948 -), Pernio Nobel de fsica em
1997 com Steven Chu e Claude Cohen-Tannoudji pelo
desenvolvimento de mto-dos para resfriar e imobilizar tomos
pelo laser, nasceu em uma peque-na cidade da Pennsylvania,
Estados Unidos. Sua me, Mary Catherine Savine, nasceu na
Itlia, emigrando para o pas aos sete anos de idade. Seu pai,
William (Bill) Cornelius Phillips, nascido nos EUA, mas de
ascendncia galica, foi carpinteiro; sua me tambm trabalhava
para melhorar a renda familiar. Ele teve uma irm, mais velha, e
um irmo, relativamentetemporo.
- Seus pais foram os primeiros, das respectivas famlias, a
ingres-sarem num pequeno college (curso superior), o Juniata
College, em Huntington, Pennsylvania, que foi fundado e
fortemente influenciado pela Igreja dos irmos, que era
pacifista. O pai, metodista, formou-se seis anos antes da me, que
era catlica. Todos esses fatos, e muito mais, esto na autobiografia
[334] de William Phillips, revelando uma perso-nalidade
agradecida e de bem com a vida.
-

285

28
6

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

- Seus pais davam muita importncia aos estudos e leituras


dos filhos. Desde quando se lembra, se interessou por cincias. Na
sua infncia, alm das cincias, gostava de pescar, jogar baseball,
andar de bicicleta e subir em rvores. Mas medida que avanava
na idade, o interesse pelas cincias foi suplantando amplamente as
outras atividades. Quando tinha oito anos decidiu que seria cientista
e ao final da dcada de 1950 ele j aprecia-va (de urn modo ingnuo,
segundo suas prprias palavras) a simplicidade e beleza da fsica.
Seu irmo caula nasceu em 1957, o que fez confirmar, para ele e a
irm, o poder da oracao, pois os dois vinham rezando para isso,
apesar de que seus pais j haviam decidido que dois bastavam. E diz
que o resultado das preces deles foi uma bncao para todos.
- Uma outra bncao, diz, que ele foi colocado numa classe
experimental acelerada na escola. Nesta classe, os professores
ensinavam coisas que iam alm do currculo das escolas primrias
(ensino fundamental na nossa terminologia atual), como francs
e matemtica mais avanada. Seus pais se mudaram e de novo ele
entrou em programas acelerados. Por volta de 1960 tinha urn
laboratrio no poro da sua casa, sem conscincia dos perigos do
asbesto, eletricidade e luz ultravioleta. Fazia experincias com
arcos voltaicos, foguetes etc.
- Seus pais permitiam essas experiencias, mesmo quando
eram quei-mados fusveis. E eles o encorajavam. A mesa, as
conversas e discusses incluam poltica, histria, sociologia e os
acontecimentos do dia-a-dia. Os filhos eram ouvidos mesa com
atencao. Nessas conversas, seus pais transmitiam valores
importantes como o respeito pelas pessoas, suas culturas, etnias, f
e crenas, mesmo quando eram diferentes das deles. Os filhos
aprenderam a preocupacao pelas pessoas que no tinham a
mesma sorte. Todos estes valores eram apoiados e reforados por
uma freligiosa forte emadura.
- Na high school (equivalente ao nosso curso mdio, na
terminologia atual), ele aproveitou bem as aulas de cincia e
matemtica e considera que as aulas que enfatizavam a lngua e
habilidade de escrever foram to importantes para o
desenvolvimento de sua carreira cientfica como o foram cincia e
matemtica, julgando que a boa apresentacao de suas ideias em
conferncias e o estilo de escrever trabalhos cientficos provm da.
Alm disso, o estudo do francs foi muito importante na colaboracao
que ele teve mais tarde com o grupo de pesquisa de Claude CohenTannoudji, que seria urn dos recipientes do Prmio Nobel junto
com ele.
- Ao final de 1965 apaixonou-se por Jane Van Wynen, que
no cor-respondeu inicialmente, mas acabou aceitando, graas
tenacidade dele. No ano seguinte iniciou seus estudos superiores no
Juniata College, tal
- CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
perma
neceu
durant
como seus pais, precedido pela sua irm e seguido pelo e
os
irmo. Ele es-tudou forte no College, fsica e matemtica sendo um anos. A
desafio, mas uma verdadeira alegria para ele. Seu professor separa
revelou a beleza e unidade da fsica e da matemtica, usando para cao da
isso filmes de aulas pblicas minis-tradas pelo famoso e genial amada
Richard Feynman. Estes filmes das aulas de Feynman foram o durant
combustvel da sua paixo pela Fsica.
e o ano
- Nesse meio tempo sua paixo por Jane continuava a crescer,
escolar
apesar da separacao, pois ela tinha ingressado na Penn State implic
University. Uma paixo, diz ele, que amadureceu e se aprofundou e

ou que ele tivesse pouca vida social, deixando-lhe tempo abundante


para o estudo da Fsica. Quando ainda no primeiro ano do seu
curso superior, foi con-vidado pelo Diretor do Departamento de
Fsica a trabalhar no laboratory que era normalmente usado pelos
alunos do terceiro ano. Depois de algum tempo, comeou a fazer
experincias com um espectrmetro de ressonncia, ESR, tentando
resolver discrepncias na literatura especia-lizada acerca da
espessura das linhas do espectro.
- No ltimo ano de sua graduacao, passou um semestre no
famoso Argonne National Laboratories, tendo acompanhado a
pesquisa de um grupo de profissionais que discutiam quais eram
os problemas impor-tantes, o que fazer a respeito deles e ento iam
para o laboratrio e fa-ziam a coisa. Ele se apaixonou por esta
atividade e modo de agir.
- No ltimo semestre de sua graduacao ele fez aplicacoes
para cur-sos de ps-graduacao em diversas instituicoes. A
primeira de sua lista era Princeton, porque tinha ouvido dizer da
altssima qualidade de seus cursos de ps-graduacao e porque um
visitante disse que nunca um alu-no de Juniata tinha sido aceito l.
Ele foi aceito! Ele foi visitar Princeton, mas no se entusiasmou. Foi
visitar o MIT e Harvard, que tambm o tinham aceito, e acabou
se decidindo pelo MIT, graas em boa parte pelo ambiente de
camaradagem no grupo liderado por Dan Kleppner. A deciso
tambm foi tomada tendo em vista que Jane pretendia voltar Nova
Inglaterra (os Estados mais ao nordeste dos EUA), sendo a famlia
dela do Maine, no extremo nordeste.
- Ele observa que nunca se arrependeu desta deciso,
como de ne-nhuma outra feita por consideracoes do coracao.
Jane e ele tendo con-cludo a graduacao em 1970, os dois se
casaram, fizeram sua lua de mel e se transferiram para Boston.
No MIT ele comeou a trabalhar no maser de hidrognio de
campo forte. No processo, aprendeu como fazer eletrnica,
maquinarias e vcuo, habilidades que constataria se-rem
essenciais para a pesquisa experimental. Ele aprendeu tambm

28
7

288

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

com Dan e com outros do grupo uma maneira de pensar


intuitiva-mente sobre os fenmenos fsicos, urn modo de encarar
os problemas queeleusaathoje.
- As discusses do grupo eram vivas e abertas, uma
caracterstica que procura imitar no seu atual trabalho. E
tambm procura seguir o exemplo de Dan: pode-se trabalhar em
fsica na fronteira da pesquisa, competindo com os melhores do
mundo, de modo aberto, com sentido de cooperacao
ehumanidade.
- Sua tese doutorai, defendida em 1976, foi sobre medidas
de momento magntico e coliso de tomos excitados por laser.
Permaneceu por mais dois anos no MIT com uma bolsa Chaim
Weizmann, traba-lhando em projetos de sua escolha: continuou
com o estudo de coliso de tomos e iniciou trabalho sobre os
condensados Bose-Einstein ().
- Em 1978 ele aceitou uma posicao no National Bureau
ofStandards (NBS), atualmente chamado National Institute of
Standards and Technology (NIST), em Gaithersburg, Maryland,
EUA. Em 1979, pouco depois de l chegar, ele e Jane passaram a
freqentar a Fairhaven United Methodist Church. (Durante sua
estada no MIT ele e Jane no foram freqentadores regulares da
Igreja). Esta Igreja oferecia uma diversidade tnica e cultural, que a
tornava irresistvel, segundo suas prprias palavras.
- Naquele mesmo ano tiveram uma filha, Catherine, e dois
anos depois, uma outra, Christine. Suas filhas, diz ele, tern sido
uma fonte inter-minvel de bncaos, aventuras e mudanas. A vinda
luz delas requeria da parte do casal urn novo equilbrio, na
distribuicao do tempo, de trabalho, lar e vida na Igreja. A f
religiosa e a energia prpria da juventude permitiram ao casal
atravessar o perodo.
- No ento NBS ele comeou a trabalhar no resfriamento
do laser, com colaboracao de urn pesquisador do MIT, trabalho
que lhe daria o prmio Nobel, em 1997. No ano anterior ele havia
sido promovido a fellow do NIST. No mesmo ano em que
recebeu o Prmio Nobel, foi eleito membro da National Academy of
Sciences. Entre suas publicacoes posteriores ao Prmio Nobel ele
destaca [335]: Laser cooling and trapping of neutral atoms,
Review of Modern Physics, 70, 721-741 (1998); Strongly inhibited
transport of a degenerate ID Bose gas in a lattice, com C. Fertig
et al, Physics Review Letters 94, 120403 (2005).
- Em [366] ele tern urn texto que responde pergunta: A
Cincia torna a crena em Deus obsoleta? De forma alguma,
diz ele. E continue Agora que a cincia explica tantas coisas que
mistificavam nossos ancestrais, muitos cientistas e no cientistas
creem que no mais preci-samos de urn Deus sobrenatural para
explicar qualquer coisa. Por outro
- CIENTISTAS ILUSTRES COM F EM DEUS
humild
emente
com
lado, h pessoas de f que acreditam que o universo
meu
obra do Deus de amor, da concluindo que a cincia est
Deus.
errada.
Para
- E, a ttulo de exemplo, ele apresenta, com modstia, o seu
muitos,
caso: urn fsico que faz pesquisa de ponta', que orienta alunos de
isto
doutorado, de ps-doutorado, etc. A par disso, uma pessoa de f
uma
religiosa, que freqen-ta a igreja, canta no coro da mesma, vai
contra
Escola dominical da igreja, uma pessoa que reza com regularidade e
dicao:
procura fazer justia, amar, ser misericordioso e caminhar
urn
-

cientista srio que acredita seriamente em Deus. Mas para muito


mais pessoas, ele como os outros. Enquanto, diz ele, a atencao
maior da mdia atrada pelos atestas estridentes que afirmam que
a religio uma supersticao tola e tambm para os cre-acionistas
que negam a evidncia da evolucao csmica e biolgica, a maioria
das pessoas que conhece no tern dificuldade em aceitar conhecimento cientfico junto com f religiosa.
- Sendo urn fsico experimental, ele exige evidncia
indiscutvel, reproducao de experimentos feitos por outros e
lgica rigorosa para sustentar qualquer hiptese cientfica.
Consequentemente, colocam-se para ele duas perguntas: Como
euposso acreditar em Deus? e Por que euflcrafitoemDeus?".
- A respeito da primeira pergunta, responde que urn
cientista pode acreditar em Deus porque tal crena no urn
assunto cientfico. Com efeito, toda afirmacao dita cientfica pode
ser falsificada, isto , pode-se demonstrar, em princpio, que ela
est errada {{de acordo com a Teoria das Cincias de Karl Popper}}.
E, pelo contrrio, as afirmacoes religiosas no so necessariamente
falsificveis, dando urn exemplo: Deus nos ama e quer que nos
amemos uns aos outros. Ele no v maneira de provar que tal
afirmacao seja falsa. Algum poderia argumentar, diz ele, que se ele
fosse mais explcito a respeito do que entende por Deus e pelos outros conceitos da frase, ela poderia ser falsificada. Mas tal
argumento erra o ponto principal, ao querer transferrer uma
afirmacao religiosa em afirmacao cientfica. Argumentos nocientficos no so necessariamente sem valor ou irracionais pelo
fato de no serem cientficos, como por exemplo: Ela canta
magnificamente, Ele urn bom homem, Eu te amo, etc. A
cincia no a nica maneira de olhar a vida e a realidade.
- Quanto segunda pergunta, Por que eu acredito em
Deus?: como fsico ele olha a natureza a partir de uma perspectiva
particular.
- Eu vejo urn universo ordenado e belo no qual quase todos os
fenme-nos fsicos podem ser entendidos a partir de algumas
poucas equacoes

289

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

matemticas simples. Eu vejo urn Universo que se tivesse sido


feito de modo ligeiramente diferente, no poderia ter estrelas
e planetas, sem falar em bactrias e seres humanos. E no h
razo cientfica para de-monstrar que o Universo no poderia
ser diferente. Muitos bons cientistas concluram, a partir
destas observances, que urn Deus inteligente deve ter querido
criar urn Universo com propriedades to belas, simples e
permitindo a existncia da vida. Muitos outros bons
cientistas so ateus. As duas atitudes so atitudes de crena.
[...]. Eu acho que os argumentos a favor da existncia de Deus
so sugestivos, mas no so conclusivos. Eu acredito em Deus
porque posso sentir a presena de Deus na minha vida,
porque posso ver a evidncia da bondade de Deus no mundo,
porque acredito no Amor e acredito que Deus Amor. Esta f
me faz urn cientista melhor? Dificilmente. Eu conheo muitos
ateus que so melhores cientistas e melhores pessoas do que
eu. Eu no acho que esta f me faz melhor do que eu seria se
no tivesse f. Estou livre de dvidas com relacao f?
Dificilmente. Perguntas a respeito do mal no mundo, do
sofrimento de crianas inocentes, a variedade de pensamen-tos
religiosos [...]. Apesar disso, eu creio, mais por causa da
cincia do que apesar dela, mas em ltima anlise [eu creio]
simplesmente porque creio. Como diz o autor da carta aos
Hebreus [11,1], a f a substncia daquilo que esperamos, a
prova das coisas que no vemos.
http://
Referndas
www.c
tinqui
[1]
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(3 April 1997), pp. 435-436, apud [1].
[3] http://www.atheists.org/flash.line/atheism1.htm. reflecti
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[4] So Toms de Aquino, Summa Theologiae, Ia.
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[15] http://www.newadvent.org/cathen/04352b.htm. Friedr
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[16] Thomas Terence, apud:

Drrenmatt, Albert Einstein, Zurique, 1979, p.12, apud [17], p.


54.
[19] Abraham Pais, Subtle is the Lord..., Oxford, 1982,
p. 319. Cf. tambm
Albert Einstein, Ideas and Opinions, Nova Iorque,
1954.
[20] Denis Brian, Einstein, A Life, Nova Iorque, 1996,
p. 234.
[21]
http://www.einsteinandreligion.com/einsteinonjesus.html.
[22] Einstein. The World as I See It. Nova Iorque:
Philosophical Library, 1949.
pp. 111-112.
[23]
http://www.einsteinandreligion.com/prayer.html.
[24] Hofmann; Banesh; Helen Dukas. Albert Einstein
Creator andRebel. Nova
Iorque: The Viking Press, 1972.
[25]
http://www.einsteinandreligion.com/personal.html.
[26] Science, Philosophy, and Religion, A Symposium,
published by the
- Conference on Science, Philosophy and Religion in
Their Relation to the
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[27] W Hermanns, Einstein and the Poet - In Search
of the Cosmic Man
- (Branden Press, Brookline Village, Mass., 1983), p.
132, apud [17], p. 123.

29
1

29
2

A F EM DEUS DE GRANDES CIENTISTAS

[28]
http://www.einsteinandreligion.eom/spinoza2.html#god.
[29] From a letter to Murray W. Gross, Apr. 26,1947,
Einstein Archive, reel
33-324, apud [17].
[30]
http://www.einsteinandreligion.com/godcomments.html.
[31] E. Salaman, A Talk With Einstein, The Listener
54 (1955), pp. 370-371)
apud [17], p. 123.
[32] C. Seelig, Helle Zeit - Dunkle Zeit. Zurique: Verlag,
1956), p.72, apud [17],
p. 124.
[33] Lincoln Barnett, The Universe and Dr. Einstein,
Nova Iorque, 1948,
Mentor soft cover edition, 1963, p. 109.
[34]ThomasTerrenceem:
http://www.ctinquiry.org/publicattons/reffecttons_volu
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[35] http://www.ime.unicamp.br/~euler300.
[36] http://en.wikipedia.org/wiki/Leonhard_Euler.
[37]
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[38]
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[39] Dr. Henry F. Schaefer, III, Scientists and their
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[43] http://www.templetonprize.org/bios_recent.html.
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[45]
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[46]http://pt.wikipedia.org/w/index.php?
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[49] http://www-groups.dcs.stand.ac.uk/~history/Quotations/Galileo.html.
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ndice dos cientistas em ordem alfabtica

-.....................................................................................................................AbdusS
aiam.........................................................................................................................261

-.....................................................................................................................Abel
.................................................................................................................................114
-.......................................................................................................................Ampr
e.................................................................................................................................87
-.....................................................................................................................Anthon
y Hewish..................................................................................................................259
-.....................................................................................................................ArnoPe
nzias.........................................................................................................................269
-.....................................................................................................................Arthur
Schawlow................................................................................................................254
-......................................................................................................................Barrow
..................................................................................................................................47
-.....................................................................................................................Babbage
.................................................................................................................................105
-...................................................................................................................... Bernou
lll...............................................................................................................................63
-...................................................................................................................... Biot
..................................................................................................................................86
-.......................................................................................................................Bolzan
o.............................................................................................................................