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Ecos da violncia

Nu Ncleo de
Antropologia
A P da Poltica

Ecos da violncia

Geovani Jac de Freitas

Quinta da Boa Vista s/n So Cristvo


Rio de Janeiro RJ CEP 20940-040
Tel.: (21) 2568 9642 Fax: (21) 2254 6695
E-mail: nuap@alternex.com.br
Publicao realizada com recursos do
PRONEX/CNPq
Ministrio da Cincia e Tecnologia
Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
Programa de Apoio a Ncleos de Excelncia
A coleo Antropologia da Poltica coordenada por Moacir G. S. Palmeira, Mariza G. S. Peirano, Csar
Barreira e Jos Sergio Leite Lopes e apresenta as seguintes publicaes:
1 - A HONRA DA POLTICA Decoro parlamentar e cassao de mandato no Congresso Nacional (19491994), de Carla Teixeira
2 - CHUVA DE PAPIS Ritos e smbolos de campanhas eleitorais no Brasil, de Irlys Barreira
3 - CRIMES POR ENCOMENDA Violncia e pistolagem no cenrio brasileiro, de Csar Barreira
4 - EM NOME DAS BASES Poltica, favor e dependncia pessoal, de Marcos Otvio Bezerra
5 - FAZENDO A LUTA Sociabilidade, falas e rituais na construo de organizaes camponesas, de John
Cunha Comerford
6 - CARISMA, SOCIEDADE E POLTICA Novas linguagens do religioso e do poltico, de Julia Miranda
7 - ALGUMA ANTROPOLOGIA, de Marcio Goldman
8 - ELEIES E REPRESENTAO NO RIO DE JANEIRO, de Karina Kuschnir
9 - A MARCHA NACIONAL DOS SEM-TERRA Um estudo sobre a fabricao do social, de Christine de
Alencar Chaves
10 - MULHERES QUE MATAM Universo imaginrio do crime no feminino, de Rosemary de Oliveira
Almeida
11 - EM NOME DE QUEM? Recursos sociais no recrutamento de elites polticas, de Odaci Luiz Coradini
12 - O DITO E O FEITO Ensaios de antropologia dos rituais, de Mariza Peirano
13 - No bico da Cegonha Histrias de adoo e da adoo internacional no Brasil, de
Domingos Abreu
14 - Direito legal e insulto moral Dilemas da cidadania no Brasil, Quebec e EUA, de
Lus R. Cardoso de Oliveira
15 - Os filhos do estado Auto-imagem e disciplina na formao dos oficiais da Polcia Militar do
Cear, de Leonardo Damasceno de S
16 - Oliveira Vianna De Saquarema Alameda So Boaventura, 41 - Niteri. O autor, os livros, a
obra, de Luiz de Castro Faria
17 - Intrigas e Questes Vingana de famlia e tramas sociais no serto de Pernambuco, de Ana
Claudia Marques
18 - Gestar e gerir Estudos para uma antropologia da administrao pblica no Brasil, de Antonio
Carlos de Souza Lima
19 - Festas da poltica Uma etnografia da modernidade no serto (Buritis/MG), de Christine de
Alencar Chaves
20 - Ecos da violncia Narrativas e relao de poder no Nordeste canavieiro, de Geovani
Jac de Freitas

Ecos da violncia
Narrativas e relaes de poder
no Nordeste canavieiro

Rio de Janeiro
2003

Copyright 2003, Geovani Jac de Freitas


Direitos cedidos para esta edio
Dumar Distribuidora de Publicaes Ltda.
Travessa Juraci, 37 Penha Circular
21020-220 Rio de Janeiro, RJ
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Ecos da violncia

Reviso
A. Custdio
Editorao
Dilmo Milheiros
Capa
Simone Villas-Boas

Apoio

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
F936e

Freitas, Geovani Jac de


Ecos da violncia : narrativas e relaes de poder no Nordeste canavieiro / Geovani Jac de Freitas. Rio de Janeiro : Relume Dumar : Ncleo
de Antropologia da Poltica/UFRJ, 2003
. (Coleo Antropologia da poltica ; 20)
Inclui bibliografia
ISBN 85-7316-334-8
1. Violncia Brasil, Nordeste. 2. Cana-de-acar Aspectos econmicos Alagoas. 3. Cana-de-acar Cultivo Alagoas. 4. Trabalhadores
rurais Condies sociais Alagoas. I. Universidade Federal do Rio de
Janeiro. Ncleo de Antropologia da Poltica. II. Ttulo. III. Srie.

03-1843

CDD 307.72098135
CDU 316.334.55(813.5)
Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada
desta publicao, por qualquer meio, seja ela total ou parcial, constitui
violao da Lei n 5.988.

Dedico este trabalho a


Ins Jac de Freitas.

Ecos da violncia

Agradecimentos

Agradeo a todos aqueles que estiveram presentes, de um modo ou de outro, no


percurso de produo desta tese. De modo muito particular, agradeo aos informantes da pesquisa de campo, tanto dos Municpios da Mata Norte de Alagoas,
quanto aqueles situados em Macei. Seus depoimentos e despojamento para
relatar suas memrias sobre suas vidas foram fundamentais para o alargamento
da minha compreenso sobre a realidade estudada. Minha convivncia com
eles me fez ver que, apesar dos redemoinhos medonhos, esses grupos sociais
ainda fazem da vida um espao de esperanas e sonhos.
Ao coordenador do LEV Laboratrio de Estudos da Violncia, da Universidade Federal do Cear, professor Csar Barreira, pelos momentos profcuos
de discusso que muito contriburam para o feitio deste trabalho.
FASE (Federao de rgos para a Assistncia Social e Educacional),
pela oportunidade que me proporcionou de convivncia com a realidade dos
canavieiros no Nordeste. Agradeo, especialmente, a Luciano Freitas, pelo apoio
durante o perodo da pesquisa na zona canavieira de Alagoas e Pernambuco.
Agradeo o apoio intelectual do NUAP Ncleo de Antropologia da Poltica, do qual fao atravs do projeto de pesquisa Uma antropologia da poltica:
rituais, representaes e violncia, articulado ao apoio financeiro do PRONEX.
Agradeo, especialmente, as sugestes recebidas de Moacir Palmeira, Beatriz
Heredia, Luiz Roberto Cardoso de Oliveira e Irlys Barreira.

Ecos da violncia

Sumrio

Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Parte I
Ecos da violncia: o mundo de poucos, do nunca e de ningum . . . . 23
Captulo 1 O mundo canavieiro alagoano: o doce amargo da cana . . . . . 25
Captulo 2 Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro
em Alagoas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os direitos trabalhistas e seus embates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O medo da excluso social: uma representao de violncia . . . . . . . . .
As novas formas de dominao e controle do trabalho . . . . . . . . . . . . .
O direito ao trabalho e ao salrio: uma questo de honra . . . . . . . . .

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38
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54
56

Captulo 3 Violncia policial e o crime organizado: fatos e


representaes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os ecos no mundo da cana: plo de violncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Uma morte anunciada: o caso do vereador Renildo . . . . . . . . . . . . . . . .
A construo da esfera pblica: espao da ao e da palavra . . . . . . . . .
Os grupos de extermnio no universo simblico dos canavieiros . . . . . .
Violncia: as ambivalncias de um conceito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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65
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80
83
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Captulo 4 A terra de poucos, do nunca e de ningum: o medo e o


silncio como uma produo social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Os objetos do medo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
A polcia sob o signo da suspeio coletiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Tudo nunca ou ningum: a impunidade como regra . . . . . . . . . . . . . . 112

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Ecos da violncia

Introduo

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Parte II
A terra de todos: os espaos de revelao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Captulo 5 O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro . . . . . . . . . . 123
O bode Frederico e o cachorro Fiel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
O caso do bode Frederico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
O caso do cachorro Fiel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
O que os episdios significam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Captulo 6 Os contos orais na Mata Norte de Alagoas . . . . . . . . . . . . . . 147
No grupo com os narradores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Comunidade narrativa, processo comunicativo e o contexto social . . . 149
Quem conta um conto aumenta um ponto: sobre alguns contos
relatados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
As narrativas como esquema de percepo da realidade . . . . . . . . . . . . 177
Captulo 7 A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses . . 183
Os dribles na medio: roubar o roubo no roubo . . . . . . . . . . . . . . . 186
Acesso informao: uma prtica transgressora . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
A rdio popular em Unio dos Palmares: uso ttico da palavra . . . . . . 199
Uma arte de denunciar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Espao de sociabilidade e vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Captulo 8 Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao . . . . . . . 223
Uma mediao moralmente legitimada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
A Igreja como escudo e proteo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
O sentimento de luto pela perda do discurso revelador . . . . . . . . . . . . . 234
Concluses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257

Meu interesse pela temtica da violncia no mundo canavieiro alagoano iniciou-se em 1991, quando tive a oportunidade de mudar de eixo de trabalho, com
a minha insero na equipe da Federao de rgos para a Assistncia Social e
Educacional FASE, com atuao no complexo agroindustrial sucroalcooleiro
do Nordeste, principalmente nos Estados de Alagoas e Pernambuco.
Refiro-me, com nfase, a essa mudana temtica de trabalho, por ter significado, particularmente, um aspecto muito novo no meu campo profissional
e acadmico. At aquela data, meu objeto de interesse estava relacionado
temtica camponesa: pequenos produtores rurais, movimento sindical rural e
seus reflexos na organizao da produo e da circulao de bens materiais e
simblicos dessa categoria social.
Vi-me largado no mundo dos trabalhadores assalariados rurais da cana-de-acar do Nordeste, no seu epicentro, e em um momento conjuntural de
intensificao das mudanas estruturais na regio, em que se evidenciavam
alteraes nas tradicionais polticas subsidirias do governo federal ao setor,
os processos de reestruturao produtiva de todo complexo agroindustrial
sucroalcooleiro no Nordeste e a crise social conseqente, proporcionada
pelo agravamento do desemprego estrutural e pela ausncia de projetos de
desenvolvimento alternativos que respondessem, como ainda hoje, aos requerimentos de um contingente populacional excludo da atividade econmica
e quase que totalmente dependente da lgica da monocultura agroindustrial
canavieira1.
O cotidiano do trabalho na lavoura da cana-de-acar extenuante, aspecto
que me chamou a ateno, inicialmente. Desse cotidiano, foi-me possvel uma
primeira abordagem sobre a violncia, mas esta analisada, mais especificamente,
nos processos de trabalho na lavoura canavieira, no sentido de que as novas
tecnologias aplicadas em nada melhoravam o duro cotidiano dos trabalhadores,
uma vez que a mecanizao e a quimificao do processo produtivo no se fa-

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Ecos da violncia

ziam equivalentes a todas as fases do trabalho. Mesmo quando estas ocorriam,


no atenuavam o dispndio quase sobre-humano aos quais os trabalhadores
estavam submetidos. Alm do mais, verifica-se que a modernizao tecnolgica
impe novos ritmos e prticas de trabalho cotidianos cada vez mais degradantes
ao corpo dos trabalhadores (cf. Freitas e Silva, 1993).
Associava-se a este quadro a imposio de novos padres de classificao
e seleo da mo-de-obra, onde parecia existir uma seleo natural dos mais
jovens e fortes, legitimada pelos requerimentos dos novos processos produtivos,
pelos incentivos e prmios de produtividade de trabalho e pelo gerenciamento
quase que totalmente informatizado dos recursos humanos, constituindo, desta
maneira, novas formas de controle e dominao das relaes de trabalho, e
contribuindo ainda mais para a excluso social da maioria dos trabalhadores
(as) na regio.
Todos esses processos estavam ocorrendo ao mesmo tempo em que as
relaes tradicionais de dominao serviam de esteio s prticas tradicionais
de violncia contra os trabalhadores, expressas atravs do sistema tradicional
de coao e da eliminao fsica dos oponentes.
A partir de 1991, com a criao de um movimento social contra a violncia no Estado, intitulado Frum Permanente Contra a Violncia em Alagoas
FPCV-AL2, muitas das conexes da violncia institucionalizada em Alagoas
foram desveladas, principalmente tendo como espao irradiador das denncias
e dos enfrentamentos Macei, capital do Estado. Situao diferente pode ser observada em relao ao campo. Embora houvesse esforos de tornarem pblicas
a toda sociedade as prticas de violncia recorrentes nas relaes sociais e de
trabalho cotidianas relacionadas ao espao canavieiro, os encaminhamentos de
muitas das denncias de casos ocorridos eram limitados pelo medo das pessoas
de testemunharem, publicamente.
O cotidiano das relaes no mundo da cana revelava uma situao de inseguranas e medos, totalmente dependente de uma realidade orientada pelo
ordenamento social das oligarquias canavieiras. As presses soavam mais fortes
quando os denunciantes se revelavam, e, mesmo padres, lideranas polticas,
familiares de vtimas e agentes pastorais foram ameaados e pressionados a
sarem da regio para no morrer.
Foi a partir das conjunes entre as aes do FPCV-AL, que buscavam dar
visibilidade s prticas de violncia comuns em Alagoas, e a quase ausncia
de expresses de denncias populares, ligadas ao mundo rural alagoano que
atestassem os fatos apurados pelas entidades, e denunciados no espao pblico
em todo o Estado, que constru o objeto de estudo deste livro.
Parti da indagao de alguns dos objetivos principais do FPCV-AL. Des-

Introduo

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taquei, principalmente, aqueles que pareciam centrais orientao poltica e


pedaggica desse movimento no cenrio social do Estado. As aes polticas
eram desenvolvidas, primeiramente, com o objetivo de contribuir com o processo de desnaturalizao da violncia em Alagoas e, segundo, de fazer romper
com a cultura do medo e do silncio que permeava o cotidiano dessas relaes.
Ao distanciar-me um pouco dessa realidade imediata, foi-me possvel
construir algumas indagaes, com a contribuio da noo do pensamento
relacional, como demonstrado por Bourdieu (1983). Este exerccio permitiu-me
perceber os processos sociais do objeto pr-construdo. Neste caso, tentei lidar
com as categorias com as quais o FPCV-AL buscou interpretar os fatos sociais
da violncia na tentativa de emprestar-lhes sentido. Desse modo, estando nas
coisas e nos crebros, essa construo social se apresenta com as aparncias
de evidncias e passa despercebida porque se torna natural (Bourdieu, 1983).
Sob este aspecto, passei a refletir, sob uma perspectiva sociolgica, o significado atribudo ao silncio da populao canavieira. Segundo a compreenso
corrente dos atores coletivos congregados pelo FPCV-AL, naquele perodo, o
silncio era interpretado como uma expresso de internalizao da violncia,
pressuposto a partir do qual buscavam explicar a baixa mobilizao das pessoas
no mundo rural alagoano. Pela ausncia de denncias e aes em igual intensidade como as que estavam se dando em Macei, atravs das mobilizaes
coletivas, dizia-se que a violncia no mundo da cana havia se banalizado a tal
ponto que se tornara naturalizada.Violncia naturalizada no sentido de que ela
estava to comum e imanente ao cotidiano daquelas pessoas que ningum a
percebia como um fenmeno fora do padro social, ao mesmo tempo em que
as pessoas no seriam capazes de se indignarem diante dela.
A cultura do silncio, no mundo canavieiro, era assim atribuda compreenso da banalizao e ao processo de inculcao do estatuto da violncia pela
populao. Este esquema passou a ser, nesse perodo, a referncia explicativa
dos movimentos em torno do FPCV-AL que justificava a ausncia de denncias da violncia na regio, mesmo reconhecendo o medo como um elemento
presente em todos.
A busca de uma observao reflexiva sobre essa realidade impeliu-me a
uma converso do olhar (Bourdieu, idem) sobre essas afirmaes correntes.
Perguntei-me, fundamentalmente, de qual silncio se fala e de que lugar se julga
o silncio dos outros. Em Alagoas, e especificamente no contexto do mundo
canavieiro alagoano em estudo, expor-se publicamente uma empreitada bastante arriscada. Nesta perspectiva, seria uma leitura simplificadora afirmar que
o silncio dos canavieiros seria sinnimo de conformismo ou incapacidade de
indignao no que respeita s crueldades da violncia instalada no cotidiano

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Ecos da violncia

dessas pessoas.
A noo de espao pblico bem como o seu exerccio efetivo ainda so
mnimos e seu valor pouco internalizado pelas elites e pelo conjunto da populao, ao mesmo tempo em que permanentemente apropriada, de forma privada,
pelas classes dominantes da agroindstria canavieira. A compreenso do modo
como so construdas e disputadas as esferas pblica e privada um aspecto
relevante interpretao das relaes de dominao e das prticas de violncia
locais. Estes aspectos tambm so fundamentais compreenso de um certo
cdigo privado prprio do mundo canavieiro e das condutas bsicas, tanto das
classes populares, quanto das elites agrrias da regio3.
O silncio seria uma categoria suficientemente explicativa da ausncia de
um discurso e de ao dos trabalhadores canavieiros numa realidade marcada
pela violncia e pelo medo de perder o direito vida? Esta foi a pergunta central
para a formulao da pesquisa.
Movido por esta inquietao, formulei a hiptese de que no seria apenas a
fala pblica a demonstrao do discurso revelador da indignao dos dominados
contra a violncia. Na impossibilidade plena da revelao da palavra na esfera
pblica, conforme analisado por Arendt (1987), outros modos de se expressar
seriam engendrados e experimentados individual e coletivamente pelos agentes
da regio, segundo as possibilidades construdas e exercitadas socialmente.
Pautei-me, deste modo, sob a hiptese da existncia, no mundo canavieiro
alagoano, de vrios tipos de linguagens circulantes neste espao. Estes seriam
construdos e assumidos pelos atores sociais da regio como forma de fazer
circular suas apreciaes e julgamentos sobre os fatos que os circundam. Essas
linguagens expressam-se tanto pelas formas de denncias pblicas, quanto
por aquelas que se revelavam incapazes de receberem visibilidade pblica.
Sendo o espao pblico algo ainda frgil, denunciar publicamente em vida ,
antes de tudo, arriscar a prpria vida, conforme pude constatar nas variadas
situaes observadas, o que concorre para que formas criativas e astuciosas
de se expressar sejam engendradas e experimentadas pela coletividade e pelos
indivduos particulares na regio.
Em muitos casos, ao se falar, fala-se sob silncio como ttica de preservao da vida. Tais situaes, se no postas em circulao de forma direta e
pblica, seguindo uma racionalidade exterior da luta poltica mais ampla (como
denncias em atos pblicos, em tribunais etc.), so reelaboradas pelos agentes
sociais segundo o imaginrio coletivo prprio da regio, e ressemantizadas a
partir de seus sistemas simblicos, de modo que tambm vo expressar a realidade daquela sociedade, conforme analisa Castoriadis (1982).
Deste modo, defino como objetivo deste estudo a elucidao dos valores

Introduo

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e vises de mundo construdas pelos trabalhadores canavieiros, em Alagoas,


sobre a violncia, tanto simblica quanto fsica, qual esto submetidos. Desenvolvo esta interpretao a partir do estudo das vrias linguagens por eles
construdas em torno dessa violncia. Linguagens tanto referidas aos modos
de denncias das vrias prticas de violncia recorrentes aquelas de visibilidade pblica, quanto aquelas construdas sob o significado dos silncios, das
formas narrativas e de outras maneiras de expresso simblicas presentes no
cotidiano da populao.
Para esta incurso, inventariei a memria relacionada violncia, buscando
com isto apreender como se expressa ela no trabalho e na vida cotidiana das
pessoas e como se revela em suas formas objetivadas, principalmente atravs
do medo. Priorizei, deste modo, os relatos orais e, principalmente, os contos populares que circulam nessa regio. Tais como so construdos em seu contexto
scio-cultural e histrico, eles situam valores e vises de mundo partilhados
pela memria social na regio, como demonstrado por Connerton (1993). Por
se tratar de vises de mundo, tomei como modelo de anlise as proposies
de Darnton, (1986), para quem vises de mundo no podem ser descritas da
mesma maneira que acontecimentos polticos, mas no so menos reais.
Teria implcita ou explicitamente uma estratgia do silncio? Na realidade
canavieira alagoana, o silncio revela-se sob vrios significados. Neste caso,
pode-se afirmar que o silncio tem dupla hermenutica. Pode-se interpret-lo a
partir do movimento de internalizao das formas de dominao, ou seja, pela
legitimao inconsciente, atravs de atitudes pr-reflexivas ou assumidas das
pessoas, o que seria fundamento das pr-disposies formadoras do habitus
(Bourdieu, 1998). Este aspecto, por sua vez, conformaria uma viso legitimadora da ordem social, em que os fatos seriam percebidos e aceitos como algo
naturalizado e inexorvel. No entanto, o sujeito social no age apenas inconscientemente, de forma mecnica. Ele atua com graus relativos de conscincia
e liberdade. A ao consciente de um indivduo est relacionada ao contexto
diverso em que est inserido. No caso especfico da regio canavieira de Alagoas,
o contexto desfavorvel em que so visveis os aparatos institucionalizados de
violncia a polcia, a milcia privada, os prepostos das usinas, a ausncia da
Justia estatal, e a impunidade, faz o indivduo agir com graus de conscincia
frente aos fatos, fazendo-os recuar, em certos momentos, como forma de proteger a prpria vida.
Esta perspectiva remeteu-me busca de compreenso das estratgias e
tticas dos atores sociais sob as quais me parece possvel interpretar a polissemia das mltiplas formas de ao e expresso dos agentes nesse contexto. O
que est em jogo, nessas relaes, so a reproduo da vida, de um lado, e as

16

Ecos da violncia

formas de dominao e privilgios, de outro. Neste sentido, pode-se afirmar a


existncia de estratgias dos agentes da dominao, em permanente movimento
de visibilidade, ao mesmo tempo em que as tticas e astcias como criao
possvel dos agentes dominados, significando a arte dos fracos, como analisado
por Michel de Certeau (1994).
Neste sentido, h de se supor que no se pode interpretar os padres de
comportamento, no sentido das posturas bsicas desses agentes sociais, de
modo a classific-los a partir de tipologias puras, independentes umas das
outras. Lembrando Bourdieu (1980) e suas reflexes acerca das formas de dominao, os dados aqui analisados sugerem que o indivduo, sob o legado do
medo e da opresso, no internaliza todo o seu mundo sensvel apenas como
pr-disposies formadoras de um habitus especfico, como, simultaneamente,
possvel situ-lo em um campo em que est permanentemente medindo as
relaes de fora prprias do seu campo, no sentido do que lhe favorvel,
possvel e do que no . Assim pensado, tais modelos de comportamento no
so puramente conscientes ou totalmente inconscientes. H, nessa relao,
dimenses que se complementam porque cada indivduo, embora se revele em
sua forma singular, ao agir, interage e se defronta simultaneamente, em campos
e capitais mltiplos, refletindo, deste modo, a complexidade do mundo social
no qual est inserido.
Para tratar dessas questes, selecionei casos que considerei emblemticos
interpretao dos significados das prticas cotidianas de violncia na regio. Deles, pode-se inferir situaes reveladoras do modo como os interesses privados
orientam as relaes cotidianas, atravs de uma de suas facetas identificadas
pela imposio da coero e da fora, assim como os dominados agem de
modo possvel e aproveitando as fissuras do poder nos esquemas da dominao.
Este livro est estruturado em duas partes. A primeira, intitulada Ecos da
violncia: o mundo de poucos, do nunca e do ningum, trata de interpretar as
expresses mais significativas das prticas de violncia na regio canavieira e
as significaes imaginrias criadas acerca delas. Violncia, medo e impunidade
formam o trip de fundao dessas significaes a partir das quais so construdos pilares da dominao local, contemplados nos quatro primeiros captulos.
O primeiro dedicado a uma apresentao prvia do espao canavieiro
alagoano, onde incursiono pelas imagens e impresses que o mundo da cana
impe a um olhar desconhecido, explorando seus paradoxos entre a sua grandiosidade e opulncia na mesma escala de sua pobreza; um mundo de violncia
e paixes, marcado pelo verde da esperana ao mesmo tempo em que tingindo
pelo vermelho do sangue das violncias. Estas reflexes esto ancoradas tanto
na viso de Gylberto Freire (1989) quanto nas representaes sobre esse espao,

Introduo

17

reveladoras do senso comum. um locus onde parece prevalecer um cdigo


privado especfico.
O complexo agroindustrial canavieiro tem passado por sucessivos perodos
de transformaes nas suas relaes de produo e de trabalho, notadamente,
a partir da dcada de 1950. Foi a partir dos anos 1970, no entanto, com a implantao do PROLCOOL, que se acelerou a modernizao tcnica da base
produtiva da agroindstria canavieira, com a conseqente destituio gradativa
dos tradicionais padres e valores caractersticos das relaes sociais historicamente constitudos nessa regio.
Os mecanismos de represso e punio ligados pistolagem, em interao
com a ao das polcias e essas novas modalidades de violncia no cotidiano do
trabalho e da vida das pessoas, tm marcado profundamente o modo de sentir,
pensar e agir dessa populao, forjando modelos de comportamentos coletivos,
ao mesmo tempo em que se revelaram como instrumentos fundamentais de
manuteno das relaes de dominao comuns na regio.
Estes aspectos relativos dinmica do complexo agroindustrial sucroalcooleiro alagoano esto analisados no segundo captulo do livro, intitulado Os ecos
da violncia no mundo do trabalho canavieiro. Nele, demonstro o significado
dos impasses e desafios do setor no amplo processo de crise e de reestruturao agroindustrial. Nesta abordagem, est referida a relao promscua entre
as esferas pblica e privada e as posturas de seus agentes sociais. A partir da
negao da condio dos direitos sociais e trabalhistas, a violncia se instala
como o grande medo da excluso permanente do mercado, aliada violncia
como uma prtica objetiva na mediao entre o capital e o trabalho.
A violncia recorrente na regio da Mata Norte de Alagoas revela-se pelo
seu carter poltico e institucional, motivada, quase sempre, em resposta a aes
ligadas afirmao e reivindicao de direitos. So confrontos relacionados
a causas trabalhistas, a questes de terras ou condio de denncias e de
livre participao poltica na regio. Os instrumentos privados da represso,
em ao conjunta com as foras policiais na regio, agindo por omisso ou
por submisso s oligarquias locais, conformaram um quadro de violncia
policial institucionalizada. Essas conexes alimentaram o imaginrio social
das pessoas no mundo canavieiro, instalando um clima de desconfiana em
que a polcia emerge como um dos agentes principais no envolvimento com
o crime organizado e com as prticas de extermnio na regio. Estas questes
so contempladas no captulo 3, sob o ttulo de Violncia policial e o crime
organizado: fatos e representaes.
No captulo 4, concluo a primeira parte, abordando, especificamente, o
medo como um dos ecos mais significativos da violncia. Ele est intimamente

18

Ecos da violncia

relacionado ao campo social no qual produzido. Nesta perspectiva, tratado


como uma produo social atravs da qual assume um lugar de destaque no
movimento real dos agentes sociais na regio. Tanto os agentes dominados
quanto os dominantes tm medo, sendo revelado, no entanto sob uma cadeia
mltipla de sentidos em que, ao ser exercitado e experimentado no cotidiano,
internalizado pelos agentes e objetivado nas diversas prticas sociais.
Como ser referido neste captulo, o medo se manifesta numa realidade
marcada por prticas de negao a que a sociedade moderna convencionou chamar de direitos fundamentais: direito ao trabalho e ao salrio, direitos sociais
e polticos. Direito a ter direitos, sobretudo o direito de livre expresso do pensamento atravs da palavra e, especialmente, o direito vida. Associado a este
quadro, acrescento o aspecto da impunidade, agravado pelo comprometimento
dos rgos responsveis pela segurana pblica seja o aparelho policial, seja
o sistema judicirio. Aqui parece se estabelecer o processo de banalizao do
mal, conforme analisado por Arendt (1978).
Tentando compreender o conjunto dessas relaes, pode-se observar que o
medo, tal como experimentado pelos agentes sociais na regio, no se revela
apenas nas prticas defensivas, como o recuo ttico, a denegao da violncia,
a atitude do recolhimento e os silncios ou aparentes silenciamentos. Estas
seriam expresses visveis de sua existncia. Outras formas de expresso do
medo so verificadas no campo dos dominantes, a partir do significante do
combate e da represso.
A segunda parte, intitulada A terra de todos alegrias, tristezas e gozos:
os espaos da revelao, trata do modo como os agentes sociais dominados
da regio criam e exercitam, de forma ttica, astuta e com destreza, suas aes
de insubordinao, de contestao e de revelao em um espao de violncia
e de medo. Esta parte constituda pelos quatro ltimos captulos do trabalho,
referida do quinto ao oitavo captulos.
No quinto captulo, O lugar das metforas e do deboche: deu bode e deu
cachorro, so analisados dois episdios significativos na esfera da poltica
em Alagoas. Trata-se do caso do bode Frederico, no Municpio de Pilar, e do
cachorro Fiel, em Macei. Em ambos, so analisados os significados revelados
pela construo de dois atos simbolicamente construdos a partir do uso de
animais como metfora de protesto e de revelao das pessoas. Atravs dela,
foi criada uma linguagem que no apenas desmoralizava os dominantes como
denunciava situaes de abandono e de apropriao privada da esfera pblica.
Os fatos revelaram, deste modo, a violncia como instrumento de mediao na
resoluo das disputas sociais, utilizada pelas classes dominantes, assim como
a ao ttica dos dominados sob os esquemas de dominao.

Introduo

19

Sob um contexto cultural permeado de elaboraes imaginrias sociais


sobre e na realidade de violncia, a riqueza da oralidade dos agentes sociais
pesquisados na regio da Mata Norte de Alagoas, atravs dos contos orais,
emergiu como textos que proporcionaram uma forma significativa matria-prima da experincia, como demonstrado por Darnton (1986). Com arrimo
em suas anlises, no captulo 6, intitulado Os contos orais na Mata Norte de
Alagoas, desenvolvo uma interpretao etnogrfica de um conjunto de histrias
orais, selecionadas do repertrio ao qual tive acesso atravs das oficinas Viver
a Vida. Astcias, sabedorias, fugas e superao da realidade opressora, bem
como valores de julgamento e condenao das prticas consideradas violentas
so expressas por essa oralidade.
Adentrar no universo simblico desses agentes e seus cdigos de compreenso e nomeao da realidade requereu a construo de instrumentos de
investigao que possibilitassem uma imerso nesse universo atravs de um
processo de vivncia, no contexto do qual o agente pesquisador e o agente
pesquisado pudessem se revelar em uma relao dialgica, como referido por
Oliveira (1998).
Fundadas nesta perspectiva, as Oficinas Viver a Vida constituram momentos privilegiados da realizao da pesquisa de campo, enriquecida, em
seguida, com a realizao de entrevistas com lideranas sindicais, trabalhadores
e trabalhadoras do mundo canavieiro (tanto da lavoura canavieira como das
usinas, professoras municipais, administradores de engenhos e usinas da regio
da Mata Norte alagoana, bem como advogados, educadores e dirigentes envolvidos nos movimentos sociais relacionados com a problemtica da violncia
no Estado). A observao participante por mim desenvolvida durante o perodo
de realizao das oficinas, realizadas nos municpios de Unio dos Palmares e
Colnia de Leopoldina, em Alagoas, no perodo entre 1994 e 1995, e em Macei, no perodo de 1997 a 1998, me possibilitou uma aproximao das redes
de significaes simblicas criadas pelas pessoas da regio no convvio com
a realidade de violncia, como explica Geertz, (1978). Este momento tambm
me permitiu perceber aspectos prprios inerentes ao poder criador da coletividade annima; criaes incorporadas e vividas como valores, significados e
perspectivas de mundo, constituindo assim a matria-prima das significaes
imaginrias sociais, como analisa Castoriadis (1982)4.
Eis porque as oficinas foram denominadas Viver a Vida. Sua perspectiva
metodolgica foi a de criar uma cumplicidade, buscando-se valorizar a vida
dos participantes das oficinas, sua fora e suas fraquezas; a sua histria e as
histrias que contam, buscando-se perceber e fazer viver o modo como so
tambm atores nesse cenrio. Os procedimentos metodolgicos construdos

20

Ecos da violncia

procuraram facilitar a expresso de todos os participantes sobre o que se vive


numa realidade como aquela da cana, mas sem necessariamente se focalizar
o ato violento como referncia da abordagem. A participao nessas oficinas
me possibilitou apreender como a violncia permeava os espaos e as aes
das pessoas. Ao serem trazidos a abordagem da vida, do cotidiano, o ciclo da
vida e as histrias que foram contadas, imergi em relaes guiadas por um fio
histrico, poltico e cultural da violncia, captando tambm o universo simblico a posto5.
Os vrios momentos de vivncia construdos pelas oficinas foram facilitados pelo uso de msicas, danas, pinturas, desenhos, depoimentos, poesias,
espaos para contar histrias fantsticas e casos verdicos pertencentes ao
repertrio oral da regio. Para a reapropriao dessas histrias contadas, foi
utilizado, como recurso metodolgico, o teatro de mamulengo, momento em
que os participantes se fizeram presentes desde a confeco dos bonecos,
afeioados aos seus personagens, encenao como momento de revelao e
socializao das histrias.
Apesar do medo e da violncia, as vrias formas de revelao desses agentes
vo conformando um saber prtico que orienta o modo de agir das pessoas numa
realidade de opresso. Apesar da represso e da cassao permanente da palavra
no espao pblico como forma de permanncia dos esquemas de dominao
das oligarquias locais, o exerccio de prticas transgressoras, sob o significado
do exerccio do poder em rede, configuram iniciativas ao mesmo tempo em que
revelam o significado oposto terra de ningum. A ao ttica como uma arte
dos fracos vai sendo permanentemente exercitada, emergindo da uma arte de
denunciar. Estes aspectos esto especificamente contemplados no captulo 7,
denominado A terra de todos: espaos de denncias e de revelao. Nele so
analisados os significados dos chamados dribles aplicados contra o roubo da
medio das tarefas dirias, efetuado contra os trabalhadores canavieiros, o
modo ttico de transgredir as leituras proibidas e, sobretudo, a experincia de
uma rdio popular no municpio de Unio dos Palmares-AL.
As tticas como ao dos fracos ajudam a mostrar processos sociais experimentados no interior das relaes cotidianas. As aes de revelao e de
transgresso dos trabalhadores canavieiros, ao longo da dcada de 1990, foram
construdas com a ajuda de uma grande aliada na regio: a Igreja Catlica e seus
servios pastorais, atravs da ao de seus agentes. Via igreja, no s foram
possibilitados canais cotidianos de expresso, como, a partir dela, as prticas
de violncia, secularmente assentadas no interior das relaes sociais locais, se
transformaram em denncias pblicas, atravs da ao do FPCV-AL. A Igreja
foi um canal de revelao da palavra e da ao dessas pessoas. Assumiu, deste

Introduo

21

modo, o lugar de porta-voz e de pai provedor de uma economia tanto simblica


quanto material. Seu recuo foi representado por uma grande perda. Este aspecto
est analisado no oitavo e ltimo captulo deste trabalho, intitulado Igreja e
religiosidade: escudo, proteo e revelao.

Notas
1 Novaes (1994) analisa os impactos da modernizao na configurao de um novo mercado

de trabalho no complexo agroindustrial sucroalcooleiro no Pas e na regio Nordeste. Vale


tambm situar os resultados da pesquisa A quem interessam as Campanhas Salariais dos
Canavieiros em Alagoas?, (FASE, 1994). Confira tambm Lira (1997): Crise, Privilgio
e Poder Alagoas no limiar do terceiro milnio.

2O

Frum Permanente contra a Violncia em Alagoas FPCV-AL foi, fundado resultante


de uma ampla articulao poltica de mais de 30 instituies representantes dos movimentos
sociais de Alagoas, organizaes no governamentais e outros organismos. Desenvolveu
suas atividades ao longo da dcada em torno de aes polticas (atos pblicos, denncias,
audincias pblicas etc.) e estudos sobre a violncia no Estado.

3 Neste sentido, tenho me referido s anlises de Oliveira (1981 e 1994), entre outros. Sobre

Alagoas, Mello (1990) categrico ao afirmar: referir-se cana-de-acar em Alagoas no


se trata apenas em mencionar a principal atividade econmica exercida nos limites do seu
territrio. Trata-se, fundamentalmente, de apontar para um amplo padro de relacionamento
social, extensivo grande maioria da populao que tem entre suas principais caractersticas,
uma ampla concentrao de poder nas mos de algumas poucas famlias de proprietrios
canavieiros (Mello, 1990:15).
4 Castoriadis

define as significaes imaginrias sociais como um cimento invisvel mantendo unido este imenso bric-a-brac de real, de racional e de simblico que constitui toda a
sociedade e como princpio que escolhe e informa as extremidades e os pedaos que a sero
admitidos. Elas no denotam nada e conotam mais ou menos tudo (Castoriadis, 1982:175).

Cf. van der Ploeg. Educao Popular e Violncia. Tecendo Idias n. 2. Recife: CENAP,
1996:25.

22

Ecos da violncia

23

Parte I
Ecos da violncia: o mundo de poucos,
do nunca e de ningum

A violncia tal qual vivida no cotidiano do mundo da cana no Estado de


Alagoas se revela como um instrumento disciplinador do espao social e poltico, influindo diretamente nas posturas bsicas e vises de mundo de seus
agentes sociais.
Analiso, nesta primeira parte, as representaes dos trabalhadores sobre
as principais expresses da violncia no Estado, tomando como referncia a
violncia no mundo do trabalho e da reproduo social. O mundo da cana aqui
analisado em seus paradoxos: como um lugar da reproduo da solidariedade e
dos prazeres da vida, ao mesmo tempo em que da explorao, da represso e
das violncias. Neste cenrio, as prticas de dominao e de violncia se reproduzem, de modo consciente e inconsciente, e sero analisadas a partir de: a)
o significado dos embates pela afirmao ou negao dos direitos trabalhistas
e sociais; b) os processos de excluso social como dimenso imediata da violncia e c) o imaginrio social dos trabalhadores canavieiros sobre a violncia
policial, o crime organizado no Estado.
A tensa relao entre a construo da esfera pblica versus o processo de
apropriao privada do que pblico parecem orientar o sentido das aes e disputas dos agentes sociais. A matria-prima da minha interpretao o repertrio
cultural dos informantes do qual pude me aproximar pelo privilegiamento dos
relatos orais, pela experincia da observao pessoal e pela busca de compreenso de suas postura bsicas, reveladoras das suas representaes de mundo.

24

Ecos da violncia

Captulo 1

25

O mundo canavieiro alagoano:


o doce amargo da cana

Fala-se muito da violncia em Alagoas. Muito antes de conhecer esse lugar de


paisagens naturalmente privilegiadas, de praias de guas cristalinas, ora verdes,
ora azuis, ora lilases, ao pr-do-sol, j havia escutado, ainda criana, que era a
terra da pistolagem. Esta fama devia ter corrido de boca em boca, de modo
a fazer parte do repertrio do senso comum, acompanhando o movimento
migratrio das pessoas no interior do prprio Nordeste, ganhando destaque na
Literatura de Cordel.
O folheto O Valente Sebastio1, bem retrata esse universo: conta a aventura
de Sebastio, um jovem sertanejo de Caic, no Rio Grande do Norte, que vai
a Macei, onde conhece e se apaixona por uma moa de nome Ritinha. Para
conquistar esse amor, proibido para forasteiros, tem como desafio enfrentar o pai
dela, um malvado senhor de engenho, conhecido por dar proteo a cangaceiros:
Esta Ritinha era filha
De Felisberto do
Natural de Alagoas
Senhor do engenho Cafund
Casado com dona Rosa
Da famlia Moror
O pai dela era um homem
Malvado e muito orgulhoso
Intrigante e mal criado
Bruto e muito presunoso
Gostava de proteger
Cangaceiro e criminoso

Ecos da violncia

26

Era conhecido ali


Como a fera da Ribeira
Se algum for no seu engenho
Batesse alto a porteira
Ele mandava o pegar
E o botar na caldeira.

O encontro de Sebastio com o dono do engenho relatado de modo a


resumir as formas do acoitamento ao mundo do crime, sob o comando da capangagem e da pistolagem:
Quando foi no outro dia
Sebastio destinou-se
E foi a casa do velho,
Quando chegou desmontou-se
O velho gritou de dentro:
Quem voc, que me trouxe?
Sou um homem: disse o moo
E me chamo Sebastio:
Trago somente o desejo
De falar com o capito,
Donde voc? Disse o velho,
Disse o rapaz: do serto
Anda com medo ou perdido
Aqui por este lugar?
Se vem apanhado volte
Se matou pode ficar;
E diga logo se tem
Coragem para brigar.

J em outro cordel, a histria de Reinaldo e Marilena ou O Valente Alagoano2, a valentia, a braveza destemida e a disposio para matar adjetivada
pelo sinnimo alagoano:
Nessa voz Reinaldo disse
quem partir pra mim eu furo
de faca e toro na bala
deixo vocs em munturo

O mundo canavieiro alagoano: o doce amargo da cana

27

eu sou um alagoano
e brigo mesmo no duro
(...)
Reinaldo disse: a donzela
Eu roubei para espos-la
E voc com seus capangas
No so homens pra tom-la
pra ela eu tenho beijinhos
e pra vocs eu tenho bala.

Estas imagens alimentavam o repertrio dos episdios de violncia, com


seus homens e mulheres em territrios distantes. Elas eram construdas a partir
das recorrentes encontros coletivos de leitura de cordel que tive oportunidade
de escutar, quando criana, nas noitadas que os meus vizinhos, camponeses
recm-imigrados do campo, faziam na calada de suas casas, no bairro onde eu
morava. As histrias h pouco descritas, bem como as que retratavam os crimes
de pistoleiros em Arapiraca, mostravam um mundo de violncia propcia ao
da pistolagem. Muitas delas anunciavam o descontentamento do prprio poeta3:
Minha alma de alagoano
Distante da terra chora
Em vez o quadro sangrento
No bero que tanto adora
Minha santa Arapiraca
Quem j no foi tu outrora?
Basta a guerra do Egito
Que abala o mundo inteiro
As grandes naes do mundo
Vivendo num desespero
Pois nosso estado no
A terra do cangaceiro.

Essas leituras sempre anunciaram um universo de paixes, vinganas,


mortes escabrosas, assombraes e castigos terrveis. Os ecos da violncia
acompanhavam os adjetivos que lhes eram relacionados, seja pelos aspectos de
uma valentia positiva quanto aqueles relacionados a sujeitos maus, atravs
das figuras de pistoleiros desumanos e sanguinrios, povoando o cotidiano
desse universo.
Tudo isso era atentamente escutado. A cada encontro de que participava,

28

Ecos da violncia

criava imagens de cinema, ao estilo do realismo fantstico. Elas continuavam


a me atormentar noite a dentro. Perdia o sono e dava o que fazer a minha me,
nas altas horas da madrugada. Isto era o final dos anos 1960 e incio dos anos
1970, no interior da Paraba, em um bairro de periferia na cidade de Guarabira.
Em relao ao que me refiro como o complexo sucroalcooleiro do Nordeste,
a Regio do Agreste, onde se situa a cidade de Guarabira, era uma geografia
de franjas, porque a cultura da cana-de-acar estava presente na rea de
altitudes mais elevadas da regio, ou nas encostas das serras, denominada de
Brejo paraibano4. S muito tempo depois que vim entender a profundidade
dessa expresso, ao conhecer, mais de perto, a dinmica interna dos canaviais no
Nordeste, alcanando o seu corao, digamos assim, localizado, principalmente,
no Estado de Alagoas, o mesmo lugar que aprendi a temer pelos cordis, juntamente com o Vale do Pianc, no serto da Paraba, palco de tantas violncias
cantadas por aqueles poetas narradores.
Cruzar a regio canavieira Nordestina, que se estende do sul do Estado do
Rio Grande do Norte ao norte do Estado de Sergipe , para quem no nasceu
nem se criou ambientado e familiarizado ao seu cenrio, um visual deslumbrante. O verde dos canaviais enche os olhos ao perder-se no horizonte. muito
verde transbordando! E o som que dele emana das folhas ao vento ululante,
mobiliza os ouvidos dos mais displicentes. A imensido do verde um colrio
oposto paisagem rida das caatingas que exportam uma imagem de Nordeste.
Isto talvez seja o motivo do deslumbramento inicial, como a trair o inconsciente
coletivo acerca das imagens estereotipadas sobre a regio.
Entretanto, o cenrio logo cansa. Passa a ser desolador. A monotonia da
paisagem da plantation canavieira comovedora aps longa contemplao. O
bucolismo inicial que o cenrio evoca logo transformado em uma inquietante
melancolia. Ao vislumbrar o horizonte coalhado de verde, a traduo a de um
mar sem fim. Andam-se lguas de estradas a fora, com suas margens talhadas
pelo canavial. Logo em seguida vem a impresso de que ali parece no haver
casas, no ter vizinhanas, nem almas, nem vivos. Dependendo do momento,
verdade! Faz lembrar, ento, da existncia de um mundo povoado apenas
por almas penadas, como referido por Gilberto Freyre5, e por guaxinins e
raposas, a assustar quem por aventura passe por ali.
Essa monotonia, no entanto, comea a ser surpreendida na medida em
que se observa o cenrio mais atentamente. Logo comeam a ser percebidas
tmidas estradas de barro que cortam os canaviais. Em princpio no d para se
saber se elas desembocam na estrada principal em que se as observa ou se desta
partem rumo a algum lugar pelas entranhas desses canaviais. Provavelmente,
um lugar ou um no lugar criado pelo olhar do estranhamento. Na verdade,

O mundo canavieiro alagoano: o doce amargo da cana

29

por tais vias trafegam pessoas e carros que, em tempos de plantio, tratos culturais e colheita, entram levando trabalhadores e trabalhadoras, empilhados no
interior dos caminhes-bas ou simples caminhes de carrocerias abertas. No
perodo da colheita, especificamente, ao final do dia, caminhes e carroes
saem dessas estradas, carregados de canas cortadas. quando os canaviais
mais parecem povoados.
Ao longo do asfalto, no entanto, dependendo do horrio em que se passa
(nas ltimas horas da madrugada e ao final do dia), amontoam-se pessoas homens, mulheres e crianas, com seus instrumentos de trabalho mo, chapus
e marmitas. Chamam a ateno os seus modos de vestirem-se. As mulheres, em
especial, destacam-se em suas vestes prprias. Portam suas enxadas, vestem
calas compridas, sobre as quais usam saias e camisas de mangas longas. Usam
chapu de abas largas sob o qual trazem um pano de algodo que se estende at
a altura dos ombros. Todo estes trajes so utilizados para protegerem-se no
apenas do Sol causticante a que se expem, como tambm das cinzas das folhas
queimadas, no perodo da colheita da cana, como tambm para se protegerem
dos animais peonhentos que encontram durante a jornada de trabalho. Todos
ficam na estrada esperando o transporte que os conduzir at o local de trabalho,
ou que os espera para retornar s suas casas, ao final do dia.
Em determinadas pocas do ano, na colheita, por exemplo, comum
observar longos trechos de canaviais ardendo. uma prtica muito utilizada
pelos usineiros e fornecedores de cana atear fogo para eliminar a palha seca
que cobre a cana quando est madura, para facilitar o seu corte. Durante o dia,
isto percebido em razo das densas nuvens de fumaa que sobem no ar, e a
fuligem das folhas queimadas que descem, invadindo cidades inteiras. noite, o espetculo to deslumbrante quanto infernal. Em virtude desta prtica
cultural, costuma-se encontrar, nas estradas, nesse perodo, homens, mulheres
e crianas completamente cobertos de cinzas, cujas peles, vestimentas e instrumentos6, mais parecem os maracatus cearenses, com seus participantes de
rostos pintados de tinta preta em aluso aos negros.
Alm dessas coreografias cotidianas, aos poucos reveladas na aparente
monotonia dos canaviais, e aos olhos mais atentos do olhar estrangeiro,
sempre haver a vastido das plantaes e, perdidos nesse horizonte, novelos
de fumaas esbranquiadas que sobem, cacheados pelos ventos, e preguiosamente lentos, a vagar pelo cu longnquo. Depois, pude identificar como sendo
das caldeiras das usinas, quando em pleno vapor. A lio que fica, portanto,
a de que quanto mais se adentra no canavial, mais a realidade cotidiana de
suas relaes vai se mostrando complexa, dinmica e multifacetada, marcada
por matize diferenciados, contrastando, assim, com a aparente monotonia do

30

Ecos da violncia

verde de suas folhas.


Apesar da longa convivncia com este cenrio, nas interminveis viagens
que realizei entre Macei e Recife, e pelo interior desses canaviais, no me foi
possvel abandonar um certo olhar melanclico e associar, contemplativamente,
as fortes simbologias que acho estarem cravadas nesse amplo espao. Sob aquele
verde, smbolo de esperana, trabalho, frescor e progresso, subsiste o legado da
escravido. Impossvel se furtar memria histrica de longa durao e sentir
que toda esta imensido foi construda pelas trilhas de sangue e de violncia
que consumiram levas de escravos e de homens e mulheres pobres e livres. Do
verde brotam, pois, espectros humanos que por ali passaram e plantaram, com
seu suor, esta imensido. O verde esperana parece se transmutar no escarlate
do sangue. O que aparece da doura da cana tambm faz lembrar, e muito, o
amargor das relaes escravagistas impostas pelos portugueses aos negros
africanos O legado da violncia desses primrdios parece perdurar ainda hoje
como elemento mediador dos conflitos sociais na regio.
As violncias e crueldades so aspectos inseparveis da formao do
espao canavieiro nordestino, e so fartamente relatadas em inmeros estudos
em torno da civilizao do acar, conforme referido por Gilberto Freyre
(1989). So aspectos que esto presentes tanto no mbito da produo scio-antropolgica quanto da produo literria ficcional, que produziu prolas da
literatura regional7.
Em Gilberto Freyre, encontro o mundo da cana-de-acar como a civilizao do acar e o seu incomparvel mundo criador de cultura e civilidade,
conforme analisa. Mas esse ambiente civilizador, que para ele fundante de
uma cultura e de uma identidade nacionais e do espao regional nordestino,
marcado por terrveis ambigidades, pois, sendo muito doce em muitos
aspectos, marcado profundamente, no seu interior, por grandes crueldades, o
que leva o autor a classificar a civilizao escravocrata no Nordeste como um
ambiente viciado pelo sadomasoquismo (1989:174).
Tais crueldades fizeram parte do modo de estruturao social e econmica
do espao canavieiro, com fortes rebatimentos no cotidiano de sua populao.
Conforme descreve Freyre, no cotidiano dos engenhos era comum
... negros surrados at o sangue correr das feridas; os mulatos mais
afoitos s vezes castrados; as brigas de galo e de canrios salpicando
de sangue as calas brancas dos senhores de engenho; meninos criados
uns reis das bagaceiras, quebrando a pedrada ou a caco de garrafa a
cabea das negras velhas, tirando sangue dos moleques a chicotadas,
arrancando os olhos dos passarinhos, torcendo os pescoos dos galos,

O mundo canavieiro alagoano: o doce amargo da cana

31

judiando com as lagartixas e os gatos... (Freyre, 1989:172).

Tudo isto num mundo em que tradicionalmente imperou o domnio senhorial da aristocracia canavieira com suas imponentes casas grandes, em
oposio senzala (Freyre, 2001), onde escravos, e posteriormente, trabalhadores livres em seus casebres e ou barraces se apinhavam e se definhavam em
degradantes condies de trabalho e vida. As velhas e tradicionais prticas de
dominao e violncia se tornavam instrumentos de mediao entre os conflitos,
entre escravos e senhores, seja entre trabalhadores e patres, trabalhadores com
trabalhadores, seja entre os prprios senhores, reciprocamente. Os estudos de
Gilberto Freyre apontam o mundo canavieiro como moldado desde sempre
pela marca da intolerncia. Como demonstra, estava longe de ser perfeita a
tolerncia recproca entre os senhores de engenho, que estavam divididos por
dios polticos e velhas disputas em torno de terras, de gua e de mulheres.
Segundo ainda Freyre, as prticas de eliminao fsica do oponente, que
se tornaram comuns como modo de resoluo dos conflitos habituais, deram
esteio, desde os primrdios da formao do espao canavieiro, conseqente
capangagem; aos crimes; aos assassinatos e s emboscadas. Como indicador
dessas prticas corriqueiras, ele faz aluso a um mundo canavieiro povoado
por famas de casas mal-assombradas, criadas pelo imaginrio e experincias
da populao das reas mais tradicionais, em que esto l, em aparies constantes, os espectros dos senhores dos engenhos, das senhoras e dos filhos dos
senhores, todos vtimas dessa complexa rede de intolerncias recprocas comuns
vida nos canaviais (Freyre, 1989:171). E no so raras as descries dessas
crueldades e de outras expresses prprias dessa realidade, tanto na literatura
sociolgica quanto na fico8.
Ao que parece, as marcas dessas prticas aterrorizadoras tm povoado o
imaginrio criador, ainda hoje, das pessoas na regio e tem sua verso popular. Nas vrias narrativas orais por mim identificadas na pesquisa de campo,
A Grota do Choro9 faz referncia a um lugar de acesso difcil por onde todos
tm receios de passar. Segundo a narrao, por ser um local ngreme e ermo,
nela eram levados escravos para serem castigados e, muito depois, eram levados trabalhadores volantes, que vinham do serto para trabalhar nas terras dos
canaviais, para l receberem algum tipo de punio. O medo desse lugar ainda
continua existindo para muitos, considerado como lugar mal-assombrado. Os
comentrios por mim colhidos atestavam que quem chega por perto ainda escuta
gemidos e choros atribudos s almas penadas desses escravos e trabalhadores
surrados e l mesmo mortos e enterrados sob as mangueiras:

32

Ecos da violncia
L pra cima do Stio Cavaco tem uma grota chamada Galho Seco, e dizem
que h uns tempos atrs os fazendeiros pegavam os negros, amarravam
nos troncos e matavam. Quando a gente passava l as noites, andava
por esse caminho, ouvia os gemidos.Um dia, eu e os meninos, andando
por l, naquele caminho, ouvimos na grota uns gritos, gritavam como se
estivessem apanhando. Samos assustados e um rapaz vizinho me disse
que no era bom andar por l. Aquilo era grito dos negros que morreram
ali apanhado e at hoje mal assombrado e se escuta os gemidos de
dor... (Trabalhador canavieiro, Municpio de Colnia de Leopoldina-AL).

So recorrentes estas narrativas no cotidiano das pessoas. Elas trazem


referncias, expressas no plano do sobrenatural, de valores que remetem s
prticas de violncias e opresso recorrentes na regio, sempre ceifando vidas.
Outra fonte narrativa pode ser encontrada na literatura regional, produzida
em torno desse espao. O romance A Filha do Baro10, entre tantos outros
significativos, do escritor alagoano Pedro Nolasco Maciel (1976), chama a
ateno no pelo seu valor especificamente literrio, mas como o primeiro
romance de costumes alagoano e claramente baseado em fatos da histria da
Provncia, conforme referido por Moacir de Medeiros Santana.11 Publicado
pela primeira vez, no ano de 1886, a narrativa retrata a trama cotidiana de poder do baronato da cana sobre seus desafetos e suas articulaes com o espao
da cidade. Nela, so vistos prticas de violncia, planos sinistros, formas de
eliminao fsica dos inimigos, subornos, modos especficos de apropriao
privada da esfera pblica e a lgica de fazer calar os envolvidos nas prticas
de violncia, a partir das quais todos se tornam potenciais traidores ou delatores da rede do crime organizado na Provncia alagoana. O local de refgio
descrito como o engenho, com o tradicional ato de acoitar os criminosos, sob
a lgica instrumental da preservao, no do criminoso, mas do mandante, do
autor intelectual, pois assim est expresso em uma de suas passagens: para
que este homem no seu engenho? No h o que fiar nele. Ama-se a traio e
despreza-se o traidor (pg. 80).
O engenho descrito como local de massacres do trabalho escravo. A
narrativa situa as barbaridades da violncia e da negao da condio humana
no cotidiano do trabalho da lavoura canavieira. Nessas relaes, narrado o
lugar dos prepostos. Estes passam a ser mais violentos do que os amos. Deste
modo, o romance situa prticas perversas de violncia do senhor sobre os
escravos, atos inexorveis no espao canavieiro escravocrata, a despeito da
Novena, forma de castigo comum no engenho do Baro de Pirag, personagem do Romance, que se dava quando o escravo que incorria no desagrado

O mundo canavieiro alagoano: o doce amargo da cana

33

de seu senhor era amarrado mesa de um carro de boi, virado de bruos, com
as costas nuas e aoitado durante nove dias consecutivos (Maciel, 1976:89)
O contexto retratado por esse romance de costumes faz revelar aspectos
importantes das relaes cotidianas presentes no mundo canavieiro. Nele, as
prticas de violncia praticadas pelo poder senhorial e suas conexes so sustentadas pela certeza da impunidade de seus praticantes que, ao mesmo tempo,
ostentam o orgulho de valentia e bravura. Ao referir-se aos feitos do senhor
de engenho, o Baro de Pirag, a trama romanceada assim o descreve: certo
da impunidade de seus abusos e absurdos, ostentava cinicamente o que fazia e
propalava o que intencionava fazer (op. cit. 90).
Nesse contexto de total impunidade, em que nas tramas no reveladas
publicamente aparece a polcia agindo ilegal e abusivamente sobre inocentes, a narrativa constri um desfecho cuja centralidade uma punio moral
socialmente reconhecida sobre os praticantes das violncias, situao em que
fica exposta ao leitor a ausncia de mecanismos de punio da Justia oficial
na realidade social retratada. A morte dos culpados, tanto fsica quanto moral, est presente no desfecho da narrativa, a partir do significado da lei das
compensaes, ou seja, da idia do feitio contra o feiticeiro, nica forma
possvel encontrada naquela conjuntura referida.
So, desta forma, muitas as fontes significativamente ricas de aspectos que
remetem aproximao da formao histrica do espao canavieiro nordestino a relaes arcaicas de dominao e violncia, cheia de contrastes e que,
embora se fundamente no que Freyre chama de cultura civilizatria (diga-se
de passagem, para uma elite canavieira socialmente bem-sucedida), realiza-se
com base no latifndio monocultural e inimiga dos indgenas, opressora do
negro, do menino e da mulher, como por ele referido.
Assim, dessa mesma cultura civilizatria freyriana poder-se-ia abstrair,
nos dias atuais, elementos que questionam a prpria noo de civilizao, ao
entendermos que a crescente precariedade das condies de vida e sobrevivncia
da populao canavieira, a forte presena de um estatuto de negao dos direitos bsicos vida significativa e aos direitos constitucionalmente garantidos,
e a recorrncia de prticas de violncia e do extermnio fsico das pessoas no
apontariam para uma falncia do processo civilizador, como referido por
Nobert Elias, pois, como diz,
... a civilizao nunca est completa, e est sempre ameaada. Corre
perigo porque a salvaguarda dos padres mais civilizados de comportamento e sentimento em sociedade depende de condies especficas. Uma
destas o exerccio da autodisciplina, relativamente estvel, por cada

34

Ecos da violncia
pessoa. Isto por sua vez, est vinculado a estruturas sociais especficas.
Estas incluem o fornecimento de bens ou seja, a manuteno do habitual padro de vida. Incluem tambm, sobretudo, a resoluo pacfica de
conflitos intra-estatais isto , a pacificao social...Mas a pacificao
interna de uma sociedade tambm est sempre correndo perigo. Ela
ameaada por conflitos tanto sociais quanto pessoais, que so atributos
normais da vida em comunidade (1997:161)12.

O paradoxo simblico do doce da cana como um padro criador de uma


civilizao, tambm criador do amargor das relaes sociais ali engendradas,
de carter extremamente violento, como defende Gilberto Freyre. Este paradoxo , ao que parece, uma razovel sntese das ambigidades e complexidades
da regio. Neste sentido, a histria de violncias e crueldades est, ao mesmo
tempo, inscrita nas relaes sociais cotidianas e como um aspecto inseparvel
das demais expresses que vo, aos poucos, revelando o modo de vida dessas
pessoas e da formao do espao canavieiro nordestino. Estes aspectos so
fartamente relatados em inmeros estudos em torno da civilizao do acar,
conforme referido por Gilberto Freyre (1989), ao mesmo tempo em que faz
lembrar a unidade contraditria sintetizadora dos princpios opostos de ordenao das relaes econmicas, determinada na gnese do sistema colonial
no Brasil (Franco, 1997).
A forte herana dos primrdios da colonizao portuguesa veio impregnar
as relaes sociais e de trabalho no mundo da cana de traos extremamente
violentos. A gnese dessas relaes pode ser compreendida a partir do modelo
de colonizao centrado na diviso e ocupao do territrio, atravs das capitanias hereditrias e as relaes sociais delas decorrentes.13 A monotonia do
latifndio canavieiro sempre caminhou, passo a passo, com uma polifonia de
prticas de dominao e, sobretudo, de resistncias.
Mas, o que surpreende na observao mais atenta da vida nos canaviais
so as ambigidades metaforicamente representadas pelo binmio doura-amargura e concretizadas pela radicalidade das suas relaes sociais, dos
seus cdigos privados e dos valores arraigados que o regem. Tanto verdade
a morbidez monocromtica do seu cenrio quanto complexa a dinmica de
suas relaes sociais cotidianas. Tudo ali parece ser exageradamente contraditrio: as dimenses espaciais dos campos de cana e das usinas, a opulncia das
riquezas e a extrema pobreza da populao trabalhadora; as tarefas de trabalho
impostas a cada trabalhador e o salrio que lhe relativo; as prticas privadas
de violncia engendradas e a omisso ou ao do Estado-governo; a impunidade

O mundo canavieiro alagoano: o doce amargo da cana

35

fortemente arraigada, as angstias, as tristezas, as dores, os medos, os silncios


e as revelaes de cada um.
Assim, tambm, so grandes as astcias e as peripcias das pessoas comuns no reinventar dirio da vida cotidiana. H, por trs de todo o sofrimento,
um desejo enorme dessas pessoas de querer viver. Do mesmo ptio comum de
uma vila de usina, de onde escutei vrios relatos de perseguies e violncias
aterradoras contra trabalhadores e famlias inteiras, tambm escutei relatos do
quanto deliciosa uma festa de ano novo ou de um So Joo. As pessoas no
ficam dentro de casa. Enchem as caladas, danam, comem e bebem, transformando o lugar numa grande confraternizao do espao comum. No dava para
acreditar como esses paradoxos caminhavam na mesma medida e faziam parte
de um mesmo universo. Mas assim o que parece ser a vida dos trabalhadores
da cana e de toda a sua gente.
No de se admirar, portanto, que dessa regio se possa abstrair, do longo
curso de sua histria, grandes barbaridades cometidas contra a pessoa humana.
Sejam aquelas inscritas na instituio da escravido negra, no seu passado,
sejam aquelas insertas nas relaes e prticas sociais de extrema violncia aos
direitos trabalhistas, em particular, e integridade dos direitos humanos em
geral, presentes nos dias atuais. Malgrado estes aspectos estarem arraigados e
fortemente presentes como mediao das variadas esferas dos conflitos sociais,
desse mesmo cenrio desolador que emerge, a cada ano, o deslumbrante
espetculo dos Maracatus Rurais, com seus paramentos coloridos, reluzentes
e chocalhantes, que anunciam o batuque do baque virado e seus belssimos
Caboclos de Lana.14

Notas
1 Santos,
2 Cf.

Manoel Camilo. O Valente Sebastio. S/D.

Joo Jos da Silva. Cordel sem referncias.

3 Cavalcanti, Rodoldo Coelho. O Drama de Arapiraca ou A morte do Dr. Jos Marques.


25/03/1957.
4

Segundo Manoel Correia de Andrade, chama-se brejo as reas midas ilhadas, quase
ilhadas ou marginais caatinga semirida ... no tendo a palavra a mesma acepo que
tem no sul do Pas onde brejosignifica rea encharcada (Andrade, 1980:24). No Brejo
paraibano, subrea da mesorregio agreste da Borborema, a cultura da cana teve seu apogeu,
aps suceder os ciclos das culturas do algodo e do caf. Atualmente encontra-se em franca
decadncia. As principais usinas fecharam, restando quase que unicamente engenhos para
a produo de aguardente e rapadura.

5 Escreve

Freyre que do dio poltico entre os senhores de engenho, resultado das velhas

Ecos da violncia

36

disputas em torno da terra, de guas, bois e mulheres, deram-se a capangagem, os crimes e


assassinatos e as emboscadas: ainda hoje quem percorre as zonas mais velhas de canaviais
do Nordeste v casas-grandes com fama de mal assombradas: numa se assassinou a tiro
o senhor da prpria rede, todo de branco como um ingls, fumando, charuto depois do
jantar; noutra a sinh, numa terceira, o sinh moo... (Freyre, 1989:172).
6

J aconteceu de eu dar carona a alguns desses trabalhadores nessa situao. Foi como
experimentar fundir a realidade imediata com a realidade meditica da objetiva de Sebastio
Salgado, o fotgrafo.

Captulo 2

37

Os ecos da violncia no
mundo do trabalho canavieiro
em Alagoas

7 Na

literatura regional, vale salientar A Bagaceira e Coiteiros, ambos de Jos Amrico de


Almeida; Menino de Engenho e Fogo Morto, de Jos Lins de Rego, entre outros.
8 Na

literatura alagoana, destaco Pedro Nolasco Maciel com o romance A filha do Baro.

9 Faz

parte das narrativas populares que escutei durante a pesquisa de campo na regio da
Mata Norte de Alagoas, mais precisamente no municpio de Colnia de Leopoldina. 1997.

10 Maciel,

Pedro Nolasco. A Filha do Baro. Macei, 2 ed. 1976.

11 Santana,

M. O Romance e a Novela em Alagoas. In: Maciel, Pedro Nolasco, op. cit.

12

Em nota explicativa, o autor critica os que contrastam violncia civilizao, tendo a


idia o termo civilizao como a ausncia de situaes em que pessoas infligem violncias
s outras atravs de guerras, em lutas polticas, na vida privada etc. Elias questiona esta
viso, considerando-a como um estreitamento do conceito de civilizao. Para ele, conviver de modo civilizado inclui muitssimo mais do que apenas a no violncia nos termos
em que aqui est referido. A modelagem civilizadora a que Elias se refere refletida em
variados aspectos da sociabilidade humana. E conclui dizendo que nenhuma pacificao
possvel enquanto a distribuio de riqueza for muito desigual e as propores de poder
demasiado divergentes. E, vice-versa, nenhuma prosperidade a longo prazo possvel sem
uma pacificao estvel. (idem:401).

13

Cf. Andrade (1980), Verosa (1997), entre ouros. Verosa refere-se instituio das
capitanias hereditrias, nas quais se instalou o sistema de feitorias como modo de explorar
a cana-de-acar. Disto decorreu a formao das famlias patriarcais do acar e a constituio de um modelo das relaes e valores que iro calcar as relaes entre o pblico e
o privado, entre governantes e governados: (...) ir fornecer uma lei moral inflexvel que
deve ser rigorosamente respeitada e cumprida (pg. 52).
14 So grupos carnavalescos formados por trabalhadores rurais da regio da Mata de Pernam-

buco que se ornamentam com pesados adereos brilhosos e coloridos, portando uma lana
na mo. Seus movimentos impulsionam chocalhos que fazem parte do adereo, produzindo
o som que lhes caracterstico.

Este captulo tem como objetivo situar os campos de expresso da violncia


perceptveis aos agentes sociais objeto deste estudo e o modo como situam,
relatam e nomeiam essas prticas em sua realidade social. Interessa-me, assim,
apreender os vrios significados construdos socialmente sobre o fenmeno,
tendo como referencial os relatos que circulam sobre as situaes classificadas como violentas. Nesses relatos, as lembranas se cruzam com os tempos
passado e presente e revelam, desta forma, um modo prprio de situar os fatos,
rememor-los da maneira possvel e segundo a dinmica interna de cada grupo
social. Ao que pareceu, todos tm algo a dizer, supor, inferir, detalhar e (re)
criar, simbolicamente, o sentido dos fatos e atribuir-lhes valores com fortes
elementos subjetivos.
Comenta-se muito sobre os acontecidos, dando a impresso de que todos
buscam se inteirar deles sem necessariamente apreender sua verso original.
O dado aquilo que cada grupo apreende, a partir do qual empreende seus
esquemas de classificao acerca da realidade na qual vive. A cada relato,
elementos novos so introduzidos ou reinterpretados luz das circunstncias
experimentadas. Esta riqueza de aspectos fez-me pensar sobre o papel dos
relatos e das conversas informais na conformao de um espao social e de
suas representaes. No caso especfico da regio canavieira alagoana, esses
relatos aproximam-se do sentido atribudo bisbilhotice na vida alde, cujo
papel o de manter o espao unido, como analisado por Connerton, para quem
a bisbilhotice
... compe-se destes relatos dirios, combinado com as familiaridades
mtuas de toda uma vida. Uma aldeia constri, por este modo informal,
uma histria comunal e contnua de si prprio. Uma histria em que
todos retratam, em que todos so retratados, e na qual o ato de retratar
nunca tem fim (Connerton, 1993:21).

Ecos da violncia

38

Assim compreendidos, os vrios campos nos quais as prticas de violncia


se expressam na regio canavieira em Alagoas so interpretados, nesta investigao, luz da viso dos segmentos sociais dominados a partir dos quais
ecoam as mais diversas representaes em torno do fenmeno. Estas prticas se
revelam principalmente no cotidiano dos processos de trabalho e nas disputas
de direitos sociais, esferas nas quais se insere a afirmao ou a negao dos
direitos trabalhistas e sociais dos trabalhadores canavieiros. Elas tambm se
fazem presentes na esfera de resoluo dos conflitos interpessoais em geral.
Em ambas as situaes, a violncia tem se concretizado, de modo intenso, nos
diferentes campos do convvio social e revelada por prticas e significaes
diferenciadas, embora estreitamente relacionadas umas s outras. Os ecos dessa
violncia esto aqui fundamentados em trs aspectos: a) os direitos trabalhistas
e seus embates; b) o medo da excluso social: uma representao de violncia;
c) as novas formas de dominao e controle da fora de trabalho.

Os direitos trabalhistas e seus embates


Trabalhar para viver. Este o significado central do trabalho, na vida
moderna, para os trabalhadores. Para os assalariados da cana, em particular,
a sobrevivncia est relacionada tanto aquisio do salrio como meio de
suprir, minimamente, as necessidades materiais e simblicas, como possibilidade de manter-se fisicamente protegido da violncia no trabalho que pode,
subitamente, tirar-lhes a vida.
Este cenrio retratado, em seus mltiplos aspectos, pelo sistema de representaes dos canavieiros. Sua gnese est ancorada no campo dos direitos
sociais e, principalmente, dos direitos trabalhistas.
Ao me referir aos direitos trabalhistas, no estou me reportando a um
referencial abstrato, distante do cotidiano desses trabalhadores. Os direitos
existem, esto convencionados e os canavieiros tm idia dessa conveno.
Eles tambm tm a conscincia dos seus descumprimentos ao expressarem,
claramente em seus relatos, as precrias condies de trabalho, de sade, de
moradia ou alojamento, alm dos itens legalmente garantidos nas convenes
coletivas da categoria, tais como, frias, dcimo terceiro salrio, abono familiar
etc, alm da represso ao direito liberdade de expresso.
No entanto, a possibilidade de reivindicar tais direitos, quando negados,
remota, embora seja uma prtica presente na regio. A complexa rede de dominao patronal, revelada nas prticas coercitivas contra os trabalhadores, na fraca
ou quase ausncia da ao da justia trabalhista oficial, e o quadro de impunidade
decorrente dessa ao omissa ou comprometida, levam os trabalhadores cana-

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

39

vieiros a experimentar vrias situaes por eles consideradas violentas.


O quadro de negao dos direitos trabalhistas na regio pode ser caracterizado pelos seguintes aspectos, de acordo com os relatos dos trabalhadores:
descumprimento da Conveno Coletiva de Trabalho; acordos e homologaes
realizados pelas empresas diretamente na Justia do Trabalho, sem a mediao
dos sindicatos; manobras patronais junto Justia do Trabalho que prejudicam
os interesses dos trabalhadores; discriminao, pela excluso do mercado de
trabalho, daqueles que exigem, na Justia, os direitos; roubos na aferio das
tarefas de trabalho; represso e punies exemplares, atravs de prticas de
violncia fsica, pelo uso de ameaas, espancamentos, presso psicolgica e, em
casos extremos, execuo das pessoas que exijam suas condies de direitos.
Estas prticas se realizam de modo integrado, no cotidiano do trabalho, sob
um sistema de dominao fincado em diferentes prticas de violncias: seja a
violncia aberta, aquela no campo da percepo imediata, fsica ou psicolgica,
seja aquela sutil, doce, invisvel, exercida de modo mais refinado, no campo
simblico, praticada pelos agentes sem que estes percebam a dimenso de suas
prticas. Como referido por Boudieu, elas esto em todas as instituies das
relaes sociais e tem o poder de fundar a dependncia ou mesmo a servido
ou mesmo a solidariedade, constituindo, deste modo, as ambigidades sociais
de todas as instituies (Bourdieu, 1980:218). Dessa complexa teia de prticas e de relaes, a violncia aberta emerge, no plano das representaes dos
canavieiros, como a mais expressiva e contundente.
A que limites esses canavieiros se referem? Ao que parece, o limite
representado pela tnue linha que separa a integridade da vida da morte fsica
ou moral. No plano objetivo, a violncia sem limites experimentada a partir
de um conjunto de significaes imediatas: as precrias condies de trabalho
e de direitos associadas s situaes de submisso e constrangimentos morais
e fsicos a que o trabalhador est submetido nesse cotidiano. A compartilha
dessas situaes, seja como agente direto, ativo ou passivo, o material vivo
da experincia que atestam os relatos, pautam os comportamentos e modelam
os sentimentos, principalmente na representao de si mesmos perante a comunidade.
Um relato de um jovem, ex-canavieiro, que migrou para Macei, ilustrativo da situao:
Eu estava com dezesseis anos quando eu fui trabalhar na Usina Taquara,
que fica bem prxima a Colnia de Leopoldina. L s trabalhava quem
tinha documento, mesmo assim eu consegui arranjar uma vaga na usina. Quando cheguei l, comecei a trabalhar, por conta do meu fsico e

40

Ecos da violncia
da minha idade, no daria pra eu trabalhar naquele servio que estava
trabalhando, a me mandaram para outro setor, que era com a cermica,
construir tijolo. Eu trabalhava l empurrando aquelas cachorrinhas,
aqueles carros que coloca tijolo em cima. A depois acharam que era
um servio que estava me poupando. A a pessoa que era responsvel
pela gerncia da cermica disse: esse cara mais forte, d pra colocar
pra ele um servio mais pesado e me botaram na mquina de fabricar
tijolo. A onde eu passei humilhao. Outro dia eu estava na fabricao
e estava pegando tijolo na mquina e vieram dois tijolos de uma vez. Era
arriscado cair at o couro da mo, porque quando o tijolo sai muito
quente, pegando fogo, e tinha que pegar ligeiro, pegar e soltar, sem luva,
sem nada, e ainda corre o risco de lascar a cabea, porque as pedras que
caem dentro da mquina ela pula para fora e cai na sua cabea. O que
aconteceu foi que ele [o administrador geral da usina] chegou e ficou do
meu lado olhando eu pegar tijolo e dizia: mais depressa, mais depressa,
para quando o tijolo sasse da boca da mquina eu j estar com a mo no
tijolo, que era para no quebrar e, naquilo, eu fiquei muito nervoso com
uma pessoa me apressando e deixei cair seis tijolos de uma vez, no cho.
Quando eu fui pegar um, desequilibrei, caiu, quebrou os dois, a parelha.
A fui pegar os outros, j no deu porque fui desequilibrado, quebrou de
novo e fui pegar o terceiro par, quebrou tambm. A ele virou-se pra mim
e disse que um trabalhador desse era uma cachorra, s merecia apanhar
na cara e me deu um empurro e realmente deu um tapa na minha cara.
Foi quando eu sa de l. No recebi nada dos seis meses que tinha pra
receber (...) Me deu vontade de reagir ao que ele fez comigo, mas, no
fundo, se eu tivesse feito isso... (Jovem, ex-canavieiro Macei-AL).

As experincias vividas diretamente nos episdios de violncia ou que so


sabidos atravs dos relatos que circulam na comunidade repercutem nas posturas
bsicas de cada trabalhador. A impotncia de reao diante de determinadas
situaes de violncia orientada pela certeza de mais violncia. Neste caso,
so sucessivas situaes de violncia que vo gerando outras, em dimenses
variadas, sutis ou abertas. A expresso final no episdio narrado tem seu valor
emblemtico no contexto considerado: no recebi nada dos seis meses que
tinha pra receber (...) Me deu vontade de reagir ao que ele fez comigo, mas,
no fundo, se eu tivesse feito isso... O cenrio social dos direitos na regio pode
ser definido como, por um lado, o trabalhador, ao ser demitido, tende a no ser
reconhecido como portador de direitos legais, por outro, a potencial violncia,
quase inexorvel, diante de quem se revelar como portador reativo desses di-

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

41

reitos. Uma vez agindo sob essa condio, pode sofrer novas violncias.
Dessa violncia corriqueira, traada no varejo das relaes de trabalho,
as situaes de humilhao so referidas pelos trabalhadores com muita freqncia. No episdio relatado, est referido:... A onde eu passei humilhao.
Esta condio de humilhado no decorrente da situao precria do trabalho
a que a maioria est submetida. No caso especfico, a humilhao decorrente
do constrangimento imposto pela desqualificao moral a que o violentado foi
submetido perante os demais pares, sem que pudesse revidar ao ato, de igual
para igual, como forma de reparo da desmoralizao. O sentido dessa humilhao vem com a expresso: um trabalhador desse como uma cachorra, s
merecia apanhar na cara cadela, expresso pejorativa, que se ope idia de
uma pessoa de valor; apanhar na cara, em uma situao em que, culturalmente,
homem no apanha, principalmente na cara. No bastassem as ameaas, o ato
de apanhar no prprio local de trabalho, perante os demais, expresso objetivada dessa desmoralizao.
A violncia sem limites revela-se como aquela que, em situao considerada limite, como uma atividade de trabalho degradante, opera em sua polifonia
conceitual: nas dimenses da violncia fsica, da violncia moral e da violncia
simblica. Esta ltima transparece pelo sentimento de solido do violentado
ao constatar que parte de seus pares apoiou o violentador. A agresso fsica,
associada comparao pejorativa de uma cachorra, significou uma violncia
moral na medida em que atingiu o esquema valorativo de auto julgamento
perante os demais colegas do trabalho, emergindo da a representao de uma
desonra pela desmoralizao:
Me senti arrasado, desmoralizado, porque era um local pequeno, todo
mundo ficou comentando o que aconteceu. As pessoas que trabalhavam,
muitas delas ficaram chocadas, ficaram at do meu lado, e outras ficaram
do lado dele, mesmo sabendo que estava errado, mas se calaram e, no
fundo, fiquei sozinho, sem apoio nenhum. Se eu tivesse pedido apoio,
talvez tivesse conseguido, at botado na Justia para receber o que eu
tinha direito (idem).

A desmoralizao pela desonra pode ser compreendida a partir do conceito de homem de honra definido pela fidelidade a si prprio, pela preocupao
de ser digno de uma certa imagem ideal de si prprio (Bourdieu, 1998b:171).
O saber prtico, que se expressa no dia-a-dia dos trabalhadores canavieiros
por atitudes de submisso, resulta da certeza de uma violncia patronal
como resposta a uma ao reativa do trabalhador. Esta apreenso cognitiva tem

42

Ecos da violncia

seus reflexos sociais, revelados por posturas submissas lgicas, decorrente do


medo de morrer. Ao mesmo tempo em que se resguarda a vida, experimenta-se o sentimento da impotncia de reao, da denegao, do silenciamento, da
vergonha, do medo. Este aspecto opera limites e impe clausuras no sistema
de representaes e de auto-representao do canavieiro.
O sentido da desonra, como experimentado no mundo canavieiro alagoano, pode estar diretamente relacionado condio da inexorvel violncia
fsica do extermnio como forma de punir quem assuma a condio poltica
de cidado portador de direitos e de desejos. A no-reparao das ofensas
sofridas, como uma ao ttica, como demonstrado pelo informante, cria uma
auto-representao negativa e dilacerante, ligada anulao do indivduo no
campo de relaes sociais, seu no lugar diante dos demais.
A desonra, decorrente do sentimento negativo da integridade moral supostamente quebrada pelas humilhaes sofridas em pblico , por isto mesmo,
um valor relativo que se realiza na interao com a comunidade de iguais,
atravs da qual se d o controle da opinio. Para Bourdieu, este controle est
presente todo tempo na comunidade e se realiza atravs do poder da palavra
dos outros. Este poder dos outros faz circular os comentrios a respeito do
acontecimento, com as valoraes pertinentes ao sistema simblico de cada
grupo. Exposto aos de fora, fica-se condenado a viver sob o olhar dos outros
(Bourdieu, idem). Sob este aspecto, compreensvel o esquema de percepo
do informante ao demonstrar seu constrangimento moral e sua condio de
desmoralizado, porque era um local pequeno, todo mundo ficou comentando
o que aconteceu... O lugar da opinio dos outros, neste sentido, passa a ser um
aspecto relevante compreenso do sentimento de desonra que vem figurar o
sentido da violncia moral aqui analisada.
Outros relatos atestam a violncia como valor impregnado no cotidiano do
trabalho. O dia-a-dia configura um permanente campo de conflitos em que nem
sempre a resoluo deles d-se sob a mediao da Justia. O instrumento de
excelncia dessa mediao a violncia instrumental, de tal modo presente que
passa a ser uma prtica de mo dupla, tanto do lado dos patres como presente
nos discursos dos trabalhadores. Apesar disso, resta ao trabalhador arriscar-se
numa disputa jurdica, com todos os riscos peculiares, ou a resignao, como
demonstra o relato de um episdio envolvendo um trabalhador de 14 anos, em
Canastra, Municpio de Ibateguara:
Conheo um menino a ele vinha do corte da cana e ficou com a gente...
Era um dia de domingo, a ele vinha com raiva. A eu disse: P., est com
raiva por que? porque eu cortei cana, e J. C. enrolou minha cana.

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

43

A ele disse ao fazendeiro: olha, o Sr. pese minha cana direito porque
eu no tenho medo de te passar o faco no. Isso o menino disse para
o patro. A o patro disse: olha, rapaz, tu cala tua boca se tu no quiser amanh amanhecer pronto. Porque eu no fao no, no vou sujar
minhas mos com sangue sujo como o teu, mas eu tenho quem faa e
vocs sabem disso, e onde a gente quiser mandar buscar A dissemos pra
ele: P, voc no provoque esses cabras no, porque se ele est fazendo
isso com sua cana, est enrolando, voc denuncie no sindicato com seus
companheiros, mas no provoque porque voc sabe o que ele diz, ele faz
mesmo (trabalhadora canavieira Canastra-AL).

O mundo do trabalho na cana marcado, deste modo, pelo signo dessas


violncias que assumem um papel disciplinador do espao e das relaes. Seus
protagonistas e coadjuvantes (Martins, 1999) fazem parte das cenas cotidianas,
interagindo no interior dessas relaes. Nos relatos, so reveladas permanentes
disputas nas quais o patro o senhor da significao. Decorrente desta centralidade, no entanto, transfiguram-se prticas de violncia que se reproduzem,
cotidianamente, entre patres, prepostos, trabalhadores e policiais, conformando
um campo de violncias mtuas. Concretamente, no entanto, o trabalhador
leva a pior, pois nesse campo de disputas o segmento com menor acmulo de
capital social na regio sobre o qual recaem os efeitos prticos da radicalidade
da violncia, como constam em vrios relatos que escutei, entre os quais o de
um trabalhador assassinato pelo patro com um tiro na boca, motivado por um
conflito trabalhista, tambm ocorrido em Canastra:
O patro passou trs semanas sem pagar o trabalhador, a o trabalhador foi e tirou um cacho de banana do stio e pegou um saco de adubo e
vendeu. A ele (o patro) disse (para o trabalhador): voc no me pediu
para tirar banana nem o saco do adubo.O trabalhador disse: o senhor
acha que eu vou morrer de fome, meus filhos e minha mulher com trs
semanas sem receber um centavo? A o patro disse: olhe, pois o seguinte, trabalhador que come o que meu, come isso tambm. Atirou
dentro da boca do rapaz. O rapaz caiu assim, na porta da casa onde o
patro fazia o pagamento. Isso foi oito da manh. O rapaz veio sair do
cho s dez da noite, quando o padre Andr reuniu o povo e tirou o rapaz
do cho e levou pra casa dele pra providenciar o enterro (professora
municipal, Canastra-AL).

Aqui pode ser revelado o significado de uma punio severa e exemplar

44

Ecos da violncia

pela realizao de um ato do trabalhador, considerado transgressor pelo patro.


Tanto o ato em si quanto a punio dele decorrente tm seu efeito emblemtico
no sistema de representaes e inculcaes locais. No entanto, o que apareceu
como mais relevante nas representaes contidas nesse relato a observncia
do descaso da polcia a respeito do episdio. A prtica de eliminao fsica
decorrente desses embates pareceu se banalizar, assim como a impunidade
pareceu se reproduzir, como em outros casos. O fato de o cadver do trabalhador ter permanecido no mesmo local do crime, durante todo o dia, atribudo
omisso da polcia, que s apareceu no local, horas depois:
O pessoal mandou avisar a polcia, s que quando a polcia chegou aqui
era dez da noite. A quando chegou o padre Andr ia com o caixo, o
pessoal tudinho acompanhando. Ao a polcia disse: o que isso a? A
o padre respondeu: um enterro, voc no est vendo que a gente est
levando um corpo? As pessoas se dispunham a testemunhar, estava todo
mundo revoltado, mas o policial no pegou o nome de uma s pessoa.
Pegou o nome de quem no viu, de quem morava bem distante. E nunca
aconteceu nada, nunca teve nada, nada, nada (trabalhadora canavieira
Canastra-AL).

Nestes relatos, um saber prtico organiza as prticas cotidianas, orientadas


pelo medo e pela necessidade de preservao da integridade fsica. Um saber
que revela o sentido das ameaas, o temor e uma resignao lgica, elementos
que passam a orientar as prticas dos agentes ameaados:
Para voc ter uma idia da presso da viva: por causa do recado que ele
(o fazendeiro) tinha deixado l, ela se sentiu to ameaada que enterrou
o indivduo com o dinheiro que o camarada deu. O nico dinheiro da
causa trabalhista dele foi o dinheiro do caixo! (idem)

Entre a mediao da lei e a violncia como um instrumento disciplinador


das relaes trabalhistas, os canavieiros demonstram se pautar em duas situaes
premissas atravs das quais estabelecem os limites de sua ao e um gabarito
de escolha circunscrito nas clausuras sociais impostas pelo sistema de dominao local. A primeira premissa diz respeito constatao de que os direitos
trabalhistas s so afirmados se forem levados disputa judicial:
O que acontece que os direitos eles no pagam. Um rapaz que trabalhava com a gente, trabalhou nove meses, no recebeu um centavo.
S paga na Justia. Meu pai, trabalhando, recebeu uma espinhada no

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

45

olho que inchou, estourou, deu uma febre nele, a a usina levou ele pra
Macei e quando chegou l, morreu. A fomos atrs dos direitos deles
e a Justia disse que no tinha direito de receber no, morreu, morreu:
a s ambulncia e caixo! A corremos pra Macei, meu pai era ndio
(recorreu Funai), quando chegamos l, achamos um advogado pra
cuidar do caso, a eles pagaram R$ 2.000,00 (Trabalhador canavieiro,
Colnia de Leopoldina-AL).

A Justia oficial, figurada nas instituies da justia trabalhista como a


Delegacia Regional do Trabalho DRT, tem seu significado e lugar no sistema
simblico dos canavieiros, tanto em termos reais quanto ideais. O fato de ela
representar uma instncia que possibilita a validao dos direitos a expresso
do valor positivo que lhe conferido. No entanto, ela se distancia do campo
simblico de mediao dos conflitos sociais, atravs do poder legtimo de determinao e normatizao das relaes de fora (Bourdieu, 1980), quando o
trabalhador, na prtica, impelido a acionar suas instncias locais.
As dificuldades, neste caso, so inerentes dinmica peculiar do campo de
litigao dos direitos: implica uma hermenutica jurdica exclusiva aos operadores da lei, cujos trmites nas instncias hierrquicas da Justia e o lapso de
cada processo no esto desvinculados do acmulo de capitais dos atores em
disputa.1 Esta dinmica demanda condies materiais e subjetivas favorveis
para garantir o sucesso da empreitada. Para a maioria dos trabalhadores canavieiros, no entanto, se submeter a essa dinmica, mesmo legtima, transforma-se
em uma longa e tortuosa espera.
Duas situaes emblemticas expressam o significado de tais riscos: Primeiro, as ameaas, as agresses e o extermnio fsico como prticas inexorveis. Segundo, a irremedivel excluso do reclamante do mercado de trabalho,
orientado pelo critrio da docilidade poltica como um referencial determinante
na arregimentao da mo-de-obra local.
No primeiro caso, as prticas de violncia fsica revelam um modo peculiar
de represlia e punio exemplares, culminando com a eliminao fsica dos
trabalhadores ou de outras formas de coero:
Aqui o seguinte: se for de encontro a algum patro ou algum poltico
coronel, voc logo, logo ameaado.Trabalhadores amanheceram mortos
por a, por conta de ter reclamado na justia trabalhista. A gente sabe que
algumas pessoas simplesmente desapareceram. Advogado foi morto j
aqui nessa regio, trabalhador foi morto, espancado... isso aqui acontece
freqentemente (Jovem trabalhador, Unio dos Palmares-AL).

46

Ecos da violncia

O carter exemplar dessas prticas atestado no apenas como decorrente


de uma ao efetiva de represlia ao trabalhador por ter reclamado os direitos.
Em alguns casos, relatada a ocorrncia de aes coercitivas antecipadas diante
da iminncia do trabalhador acionar a Justia. Esta reao preventiva pode significar uma demonstrao exemplar no apenas para coibir as reivindicaes,
como tambm para afirmar o poder de controle da situao, revelia da Justia
ou em conivncia com ela. Um dos informantes destacou que o patronato prefere
gastar mais recursos com aes desta natureza do que ressarcindo os direitos
devidos ao trabalhador. No ncleo dessa representao, parece se revelar a
compreenso dos trabalhadores da luta simblica na qual so impelidos a entrar
quando tomam a deciso de fazer valer seus direitos:
Os patres s reagem, se pelo menos ouvir fala! s vezes ele sabe que
vai pagar pelo caro pelo trabalho do trabalhador, mas se ele ouvir o
trabalhador dizendo que vai colocar ele na Justia, ele elimina logo,
antes que ele v pra Justia. E ningum sabe como. Sabe que quando no
so eles, mandam trazer gente de fora e manda matar, aponta o cara e
manda matar (ex-trabalhador canavieiro Colnia de Leopoldina-AL).

No segundo caso, a punio est relacionada ao significado da excluso:


sua eficcia opera-se pelo efeito de uma morte simblica do indivduo, produzida pela estigmatizao de trabalhador problema e sua inexorvel excluso
social. O medo de perder o emprego passa ento a ser determinante na postura
diante dos direitos:
Eles tm medo de entrar na Justia porque se entrar s vezes o cara no
trabalha, entendeu? A ele [o trabalhador] no entra na Justia por isso. Se
for a empresa, no quer mais que ele trabalhe. Ele sai daqui, ele vai trabalhar em Pernambuco, as empresas de Pernambuco pedem informaes
empresa daqui, as empresas aqui informam que ele entrou na Justia e
l tambm ele no trabalha. A ele se obriga a essa humilhao todinha
sendo roubado...(diretor sindical do STR de Unio dos Palmares-AL).

Estas duas situaes alimentam o sistema de representao dos canavieiros


acerca dos embates na legitimao de seus direitos. H uma imbricao complexa nessa relao, conformando um paradoxo funcional eficaz no controle
social dos trabalhadores. O seu efeito simblico expressa-se pela idia comum
internalizada de que s possvel ganhar os direitos se recorrer Justia, ao
mesmo tempo em que essa mesma justia desacreditada pela maioria dos
trabalhadores.

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

47

A segunda premissa decorrente da primeira, mas refere-se violncia


explcita da negao radical dos direitos, cuja expresso significativa ganha
na justia, mas no leva.
O lugar da justia institucional um valor positivo nas representaes dos
canavieiros. A ele, no entanto, associa-se outra representao: a de, mesmo
ganhando, perde-se a vida. Este ltimo significado opera de modo negativo e
repercute nos padres de comportamento deles, numa clara referncia possibilidade de ser eliminado, fisicamente:
Eu trabalhei com uma pessoa amiga que trabalhou trs anos com um
fazendeiro, que no fichava ningum... Ento o que aconteceu, ele foi
e colocou o fazendeiro na justia. Rolou a causa por uma faixa de seis
meses. Faltando dois dias ele, de manh, se levantou com o enteado
para pegar o caminho para ir para o corte de cana: quando saiu da
casa dele, que passou em frente casa da vizinha, recebeu os tiros. Ele
ia receber o dinheiro no dia seguinte. Ainda deixaram um recado: se a
viva quisesse, fosse buscar o dinheiro do caixo (trabalhador rural
Colnia de Leopoldina-AL).

Para melhor compreenso das atuais disputas em torno dos direitos, bom
destacar que a noo dos direitos trabalhistas foi se reconfigurando, nas ltimas
dcadas, medida que as mudanas estruturais no complexo sucroalcooleiro
foram se operando. O cenrio atual de reestruturao implica novos valores
impostos por essas mudanas. Este movimento projetado como decorrncia
da destituio gradativa das relaes sociais tradicionais estabelecidas entre
senhores de engenhos e trabalhadores.
De acordo com Mello (1990), as relaes de dominao tradicionais do
mundo da cana estavam fundadas em um trip que se complementava entre
si: na dvida moraI do trabalhador, proveniente da concesso de trabalho e
moradia ao canavieiro; na dvida material, pela dependncia do trabalhador ao
sistema do barraco, atravs do qual eram fornecidos os suprimentos bsicos
ao sustento da famlia, sob o controle e regras definidos pelo patronato; e pelo
valor simblico da lealdade, decorrente das relaes de compadrio estabelecidas entre as partes.
Ao mesmo tempo em que esse sistema de dominao se destitui, novas
relaes emergem no cenrio canavieiro, de carter mais impessoal, orientadas
pela lgica empresarial, imposta pela dinmica das usinas. Isto implica a formalizao dos direitos e deveres sob outros parmetros, desta feita, a partir de leis
especficas, convencionadas e mediadas por instncias impessoais, representadas

48

Ecos da violncia

por uma Justia Trabalhista, de carter pblico, gerida pelo Estado-governo.


As negociaes entre patro e empregados eram realizadas a partir de acordos
tcitos entre as partes. Este era o princpio, at meado da dcada de 1980, da
regulamentao das relaes de trabalho no mundo da cana.
O corolrio de um modelo de regulamentao coletivo, no entanto, s
veio se forjar a partir de 1986, com a realizao das campanhas salariais do
movimento sindical dos trabalhadores canavieiros do Nordeste, coordenadas
pela Confederao Nacional dos Trabalhadores da Agricultura CONTAG.
A principal motivao desta ao estaria justificada pela possibilidade de
obteno de ganhos econmicos e polticos pelos trabalhadores em toda a
regio, soprados pelos ventos da redemocratizao do Estado nacional e pelo
movimento de renovao sindical em expanso nessa dcada. Anlise acerca
das campanhas salariais dos canavieiros, a situao dos direitos sociais e suas
especificidades no cenrio alagoano2, foi realizada pela Federao de rgos
para a Assistncia Social e Educacional FASE, que tomo como referncia
para a minha abordagem.
Em Alagoas, entretanto, a Federao dos Trabalhadores na Agricultura
FETAG-AL, nesse ano, posicionou-se contrria a essa estratgia unificada,
alegando temor utilizao da Lei de Greve nas negociaes e reao violenta
do patronato. Acordo entre a Federao e o Governo do Estado foi formalizado
no sentido deste no usar as foras policiais na represso contra os trabalhadores.
Tanto as negociaes quanto a participao dos trabalhadores, nesse perodo, foram limitadas pelo medo das lideranas sindicais trabalhadoras e pelo
terror patrocinados pelos usineiros3. Os representantes patronais se recusaram
a sentar-se s mesas de negociaes, tornando difcil o papel da CONTAG
como mediadora. Foram momentos marcados pela violncia patronal perante
as iniciativas dos trabalhadores.
Uma campanha salarial pode ser definida, de modo simplificado, como
uma luta coletiva de uma categoria profissional pela proposio e garantia de
direitos que venham melhorar as condies de vida e trabalho. Ela tem como
desaguadouro a formalizao dos direitos conquistados em negociaes com
os empregadores, atravs de acordo ou convenes coletivas que passam a
regular as relaes de trabalho dos assalariados (Fase, 1995:30).
Em Alagoas, o percurso dessas campanhas e de seus rituais, no entanto,
foi se adequando realidade local. Pode-se afirmar que a sua maior conquista
durante o perodo que foi at o final da dcada de 90, estaria evidenciada pelo
estabelecimento de um cenrio institucionalizado, embora formal, de negociao
entre trabalhadores e patres. Este carter formal o que vai marcar o lugar
das campanhas salariais dos canavieiros em Alagoas, orientadas por prticas

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

49

legalistas e despolitizadas, deixando margem dos contedos e das negociaes


os trabalhadores e seus interesses mais imediatos4.
Mesmo com o advento das campanhas salariais, os acordos tcitos prevaleceram em Alagoas em relao ao contrato coletivo de trabalho. Esta permanncia
no apenas uma das caractersticas que marcaram a trajetria dos embates
pelos direitos dos canavieiros no Estado, como tende a se ampliar cada vez
mais, no apenas como modus operandi do patronato local, em caso de litgio
trabalhista, como impulsionado pelas estratgias de flexibilizao dos direitos
e pela generalizao do trabalho precrio como resultado obrigatrio da situao imposta pela evoluo dos fatos, que tende a sedimentar uma aceitao
resignada desses fatos (Bourdieu, 2001:158).
Neste sentido, os acordos sem a homologao dos sindicatos passam a
constituir uma estratgia do patronato para driblar as leis trabalhistas e deslegitimar as instncias representativas dos trabalhadores, principalmente aqueles
sindicatos que tm uma atuao mais comprometida com os direitos. Para o
dirigente do STR de Unio dos Palmares, os acordos tcitos so uma prtica
prejudicial aos direitos dos trabalhadores:
...Ns batalhamos na conveno para que todas as homologaes sejam
feitas no sindicato... De primeiro passavam pelo sindicato. As empresas
demitiam a tinha que ser homologado no sindicato. O trabalhador tinha
o direito das verbas que no estavam constando na resciso. Depois ele
cobrava na Justia e conseguia. Hoje, j passa direto. Demite, j passa
direto pela Junta: os advogados de empresa j entram com o processo,
o juiz torce mais para o lado da empresa do que para o trabalhador, e a
faz o acordo (Diretor STR de Unio dos Palmares-AL).

Em relao s manobras patronais utilizadas para desarticular o trabalhador


em seus possveis meios de fortalecer a sua defesa, o mesmo informante revela
que as empresas ...
antecipam as audincias, marca uma audincia para janeiro, outra para
fevereiro, quando com 10, 20 dias, o advogado vai l, antecipa a audincia e j vai com o acordo feito. A o trabalhador que tem condies
de esperar para aguardar a audincia, com testemunha, com tudo, a
consegue mais, s que tem a morosidade da Justia. Aqueles que no
tm condies fica demitido, sem casa, sem comida, sem trabalho, e a
se obrigam a receber uma resciso no tero do valor, ou menos do tero
(idem).

50

Ecos da violncia

No plano poltico-institucional, o ritual das campanhas salariais e seus


objetivos desguam em um grande desafio: fazer cumprir os direitos convencionados. Ao no serem cumpridas as clusulas convencionadas mesmo em
descompasso em relao realidade cotidiana dos trabalhadores prevalece
a vontade do patronato como realidade dos direitos em oposio legalidade
destes. Este fato social tem sido experimentado pelos canavieiros sob o significado que expressa o vazio entre a lei e a justia. A lei a do patro, que opera
em consonncia com as instncias jurdicas do Estado-governo. A ao deste
simbolicamente representada pela sua omisso ou pela sua ao comprometida com os interesses das classes dominantes locais.Um trabalhador, ao me
relatar episdios em que colegas foram mortos em conseqncia de conflitos
trabalhistas, ou que buscaram seus direitos na esfera da Justia, sustentou sua
crena ao assinalar que levar uma causa a juzo mesmo que nada:
s vezes a famlia, quando tem uns que entendem alguma coisa disso, a
leva o cara para o juiz, mas sempre eles ficam livres, s processados, mas
livres, e se fosse, por exemplo, um pobre, era levado logo para a penitenciria. Acontece isso muito aqui. Sempre quem ganha o patro, porque
o patro tem um advogado melhor, tudo em defesa deles, a sempre sai
ganhando a questo (trabalhador canavieiro, Colnia de Leopoldina-AL).

A conivncia ou omisso da Justia trabalhista, seja no julgamento das


aes, seja na falta de fiscalizao das relaes de trabalho e suas expresses
formais, no s um dos responsveis pelo cenrio de impunidade que premia
o patronato, como favorece a manuteno e a reproduo dos vrios modos de
dominao e da explorao do trabalho. Para um dos sindicalistas entrevistados,
o Ministrio do Trabalho seria o responsvel pela fiscalizao e autuao das
empresas que estivessem descumprindo os direitos. No entanto, essa atuao
classificada de muito ruim. Sua expresso, a seu respeito, pareceu-me emblemtica: a fiscalizao do Ministrio do Trabalho, me desculpe a palavra,
uma m...!
Sob o domnio das prticas coercitivas, os usineiros mesclam novas e
velhas prticas de violncia e da gerncia privada sobre as instituies estatais
que incidem, diretamente, sobre o cenrio favorvel impunidade, ao mesmo
tempo em que produz, na coletividade, o sentimento de descrdito nos aparelhos
da justia oficial. A ao dos juzes, em sua funo de representante mximo
da lei, uma vez percebida como parcial e comprometida com o poder local,
funciona como objetivao dessa descrena. Mesmo o juiz classista, mecanismo
criado para democratizar os tribunais do trabalho, passa a ser uma instituio

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

51

desacreditada e objeto de desiluso coletiva.


A idia de que um juiz classista pode exercer seu poder em funo dos
interesses dos trabalhadores fruto da experincia dos canavieiros. Conta-se
da atuao de um desses juzes no Municpio de Unio dos Palmares. Agia
com autonomia, motivo pelo qual criou um campo de conflitos com o juiz da
Comarca, sendo transferido:
Primeiro porque ele brigou com o Juiz, brigou com a empresa porque
no aceitava essas questes... o que estava errado, ele dizia que estava
errado. E a comeou o rolo com ele, comeou uma briga e a, quando
pensou que no... No toa que a prpria junta nova que vieram aqui
inaugurar, na semana passada, foi financiada pela prefeitura, o prprio
governo, e as empresas. E isto tranqilo (Diretor sindical Unio dos
Palmares AL).

O medo da excluso social: uma representao de violncia


O complexo agroindustrial sucroalcooleiro do Nordeste vem experimentando, nas ltimas dcadas, importantes transformaes tcnico-administrativas
responsveis por mudanas radicais nos seus processos de organizao da
produo e, conseqentemente, no seu tradicional padro societrio, conforme
apontam inmeros estudos sobre a regio5.
Em linhas gerais, possvel abstrair trs momentos que considero relevantes compreenso do conjunto dessas transformaes: primeiro, o processo de
expanso horizontal da plantation canavieira na regio Nordeste, a partir dos
anos 1950, com a incorporao de novas reas no tradicionais ao plantio da
cana-de-acar, localizadas nos tabuleiros costeiros da regio6. Em conseqncia disto, deu-se incio expanso das usinas e s mudanas na paisagem e
no sistema de produo e industrializao da cana na regio; segundo, a intensificao dessas mudanas, a partir da criao, pelo governo federal, de polticas
de incentivo modernizao do complexo, a partir dos anos 1970, concorrendo
para o aceleramento do processo de modernizao da base tcnica da produo
e a conseqente destruio das antigas relaes sociais, centradas no sistema
de moradia e na relao direta entre senhores de engenhos e trabalhadores
canavieiros; terceiro, a fase atual da modernizao tcnico-cientfica, tendo
como um dos fundamentos principais o processo de reestruturao produtiva,
tanto nas unidades industriais quanto na lavoura canavieira.
Esta fase atual vem como o corolrio das mudanas estruturais iniciadas
no setor ao longo dessas dcadas. No entanto, ela emerge no cenrio social

52

Ecos da violncia

com caractersticas qualitativamente diferentes, a partir da introduo de


padres da gesto e gerenciamento dos processos produtivos e das relaes
sociais. Configura-se, pois, um contexto de forte concentrao da produo
agroindustrial, sob o comando de um seleto grupo de empresas competitivas,
em detrimento de aquelas empresas de menor capacidade de absoro de novas
tecnologias, como analisado por Pricles (2000), assim como novos padres
de dominao e de controle ideolgico dos trabalhadores, e a emergncia de
um cenrio de intensa excluso da maioria da fora de trabalho tradicional da
regio (cf. Fase, 1993).
Meu objetivo, no entanto, no o de me deter em uma anlise detalhada
destas mudanas no Estado de Alagoas. No entanto, de interesse situar, em
rpidas linhas, os contornos dessas transformaes em sua base material e
ideolgica, como forma de ajudar a compreender os esquemas de percepo
e valores de parcela da populao dessa regio acerca do conjunto de prticas
e representaes significativas sobre a violncia no mundo do trabalho. Neste
caso, as prticas de violncia que se concretizam no cotidiano do trabalho no
so redutveis apenas aos significados tradicionais das condies precrias de
trabalho, negao dos direitos sociais, s prticas de coero fsica e, em casos
extremos, eliminao fsica das pessoas. Estes aspectos sempre estiveram
presentes na economia canavieira nordestina desde a sua fundao, ancorada
na explorao da fora de trabalho escrava. Tais prticas, embora tenham suas
razes num passado remoto, continuam remanescentes em seu estdio atual e
coexistindo com novas formas de dominao, advindas com os processos de
modernizao e gesto do trabalho.
Um dos aspectos sociologicamente importantes compreenso das relaes
sociais no espao canavieiro o significado socialmente construdo do termo
crise. A histria do setor canavieiro sempre foi permeada por conjunturas de
crises. So as chamadas crises cclicas, assim entendidas por estarem diretamente relacionadas ao carter sazonal da lavoura canavieira (safra e entressafra),
dinmica dos mercados, principalmente do mercado internacional, bem como
pela estreita relao do setor com a dinmica das polticas de incentivo dos
governos federal e estadual. Em torno desse movimento de fluxo e refluxo da
atividade sucroalcooleira, as oligarquias canavieiras engendraram o discurso
da crise, lobbie eficaz atravs do qual reivindicavam e mantinham subsdios
governamentais como forma de equalizao das diferenas regionais e como
medidas destinadas minimizao das conseqncias sociais na regio, como o
desemprego temporrio em massa e a misria, j que o setor canavieiro sempre
fora o maior empregador de mo-de-obra rural no Nordeste.
Essa estratgia discursiva manteve-se dominante at meados da dcada

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

53

de 1990. Apesar da retomada da organizao dos trabalhadores canavieiros no


Nordeste, em torno das campanhas salariais, ainda nos anos 1980, o discurso
da crise, como repertrio dominante, manteve-se hegemnico e, de modo
ttico, mobilizava patres e empregados em torno de uma estratgia ideal aparentemente comum: a busca de sustentabilidade econmica e social da cadeia
produtiva do complexo agroindustrial sucroalcooleiro da regio e a transformao do governo federal no grande inimigo comum, ao limitar ou cortar os
recorrentes subsdios aos empresrios do setor (Fase, 1993).
No entanto, a partir da dcada de 1990, a conjuntura modificou-se. As
transformaes no cenrio poltico e econmico mundial e nacional alimentaram novos estudos assim como emergiram debates em torno das mudanas em
curso e das representaes que lhe davam esteio. Coube a pergunta no cenrio
canavieiro: crise para quem?7 Este nvel de problematizao veio demonstrar
que a crise do setor sucroalcooleiro e, conseqentemente, do seu mercado de
trabalho, no se explicaria pela argumentao tradicional da sazonalidade, mas
sim pelo seu carter estrutural. Neste sentido, vrias iniciativas polticas e alguns estudos acadmicos e no acadmicos vieram demonstrar que, se existia
uma crise, esta se revelava de modo diferenciado para os trabalhadores e para
os empresrios, de modo que se poderia observar o fechamento de unidades
industriais ou mesmo a reduo da rea ocupada pela cultura da cana-de-acar
sem, no entanto, haver usineiros falidos ou empobrecidos8. Paralelamente, se
configurava um importante reordenamento na dinmica do mercado de trabalho,
cujas conseqncias eram o progressivo fechamento dos postos de trabalho
acompanhado de novos critrios de seleo e incorporao da mo-de-obra.
Vislumbrava-se, ento, de modo mais evidente, o fato de que, se havia crise,
esta se concretizava em suas conseqncias sociais no mercado de trabalho, e,
portanto, como crise estrutural que atingia diretamente, e de modo inusitado,
o mundo do trabalho.
Neste aspecto, a crise do setor sucroalcooleiro no Nordeste e, especificamente, em Alagoas, deixa de ser um fenmeno conjuntural e isolado da dinmica
das transformaes mais gerais em todo o mundo. Em sua configurao atual,
resulta de um processo de reordenamento estrutural ampliado, como demonstrado por Scopinho (1995), Farid Eid (1994) e Pricles (2000), implicando
mudanas estratgicas, no s do ponto de vista de um novo reordenamento de
empresas e investimentos, como tambm do mercado de trabalho. Este ltimo
aspecto est intimamente associado a novos requerimentos de critrios com
base em novos padres seletivos da fora de trabalho impostos pela dinmica
agroindustrial. Tais mudanas se evidenciaram, mais explicitamente, ao longo
da dcada de 1990, e tm sido experimentadas pelo conjunto dos trabalhadores

54

Ecos da violncia

da regio em suas ambigidades: para muitos, elas so vividas sob o sentido


de violncia, a partir das fortes presses e conflitos e, para outros, sendo internalizadas como inexorveis e naturais.

As novas formas de dominao e controle do trabalho


Um aspecto importante experimentado como significado de violncia a
tendente excluso dos trabalhadores considerados inadequados ao mercado de
trabalho. Entre estes esto os mais velhos, ao ultrapassarem a faixa etria dos
40 anos, e a fora de trabalho feminina. Esta situao apontada, deste modo,
como um dos aspectos violentos deste reordenamento. Significa excluso definitiva do mercado, uma vez que os postos de trabalho na regio so praticamente
controlados pela atividade canavieira, sob uma dinmica cada vez mais seletiva:
Os trabalhadores no tm onde trabalhar, s tem aqui a usina Lajinha,
prefeitura e estado, fica tudo para a usina. A prefeitura est cheia, o
estado tambm cheio. A tem muita mo de obra e pouco trabalho, e
eles fazem o que querem. Mas como vai um e vem 10 para trabalhar, a
os caras fazem o que querem. Inclusive eles no querem nem trabalhador
mais velho, querem novo para trabalhar: 18, no mximo 40 anos. De 45
para frente eles no querem trabalhador no (trabalhador canavieiro,
Unio dos Palmares-AL).

A sobrevivncia material de todo o contingente dos trabalhadores dessa


regio depende, quase exclusivamente, da atividade canavieira e do servio
pblico estadual ou municipal. Esta dependncia exclusiva cria uma sensao
de aprisionamento sem grandes expectativas de sobrevivncia que no sejam
vinculadas ao que existe em seu paradoxo irremedivel: plantation canavieira,
de carter monocultural, de um lado, e a um mercado de trabalho saturado pelo
excesso de mo-de-obra, de outro. Esta situao tem sido um fator propcio ao
fortalecimento dos novos padres de seletividade da fora de trabalho considerada apta, assim como de manuteno da rede de dominao e submisso
de grande parte dos trabalhadores.
Se cortar menos cana eles tambm no querem no, querem que voc
corte, aquele cara que corte muito, produza bem, produza muito, aquele
trabalhadorzinho que corta pouca cana eles no querem. Querem que
produzam muito, para isso tem uma ficha l no escritrio da usina (trabalhador canavieiro Colnia de Leopoldina AL.).

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

55

O conceito de trabalhador apto refere-se a caractersticas individuais


relacionadas aos aspectos do vigor fsico ser jovem e forte; da condio de
gnero ser um trabalhador livre das imposies naturais prprias da condio
de gnero feminino; e da docilidade poltica ser um trabalhador disciplinado,
quieto e submisso.
Quando aqueles caras afracam, eles querem novo, aqueles velhos no
quer mais, no pega mais nem mulher mais para trabalhar na usina,
nem pega tambm trabalhador acima de 45 anos s ainda aqueles que
produzem muito, aquele que produz pouco eles no querem mais no
(trabalhador canavieiro Unio dos Palmares-AL).

De um modo ou de outro, as conseqncias dessas mudanas, em especial


para os trabalhadores, tm conduzido a nveis de excluso social e econmica
da fora de trabalho tradicional do complexo agroindustrial sucroalcooleiro,
sem perspectivas de reintegrao ao mercado, mesmo de forma precria e
sazonal, como tendia a ser at pouco tempo. Assim posto, vem se tornando
perceptvel aos trabalhadores essa excluso e, com ela, a inexorvel perda das
esperanas de reproduo material e simblica como cidado, atravs da perda
do sentimento da pertena social.
O cenrio atual de mudanas emerge com um processo radical de transformaes no mundo do trabalho. De acordo com Farid Eid (1994), um dos elementos explicativos para a expanso desse processo est ligado possibilidade
do empresariado de suprimir milhares de empregos e, principalmente, de fixar
um contingente de trabalhadores atravs de novos critrios de qualificao e
comportamento pessoal, implicando, assim, novos parmetros administrativos
nas empresas e, em particular, numa nova lgica de racionalizao, capacitao
e qualificao da mo-de-obra no interior dos processos de trabalho na lavoura
canavieira. Os novos critrios de seleo e arregimentao de trabalhadores
tm contribudo para o aumento dos nveis de explorao e violncia no trabalho a partir da redefinio sistemtica de novos patamares de produtividade
do trabalho.
O direito ao trabalho e ao salrio: uma questo de honra
O crescente processo de excluso do trabalhador canavieiro da terra e dos
postos fixos de trabalho no um fenmeno atual, pois que vem se verificando
desde o incio dos anos 1950, como demonstrado pela literatura especializada9,

56

Ecos da violncia

e se intensificou a partir dos anos 1970, com a criao do PROALCOOL (cf.


Heredia, 1988). O conjunto destes estudos demonstra os impactos econmicos
e sociais da expanso da plantation canavieira e do processo de modernizao
da base tcnica da produo que o acompanhou. So mudanas profundas
ocorridas nas relaes sociais, principalmente na destituio gradativa dos antigos padres de trabalho e moradia, centrados na casa, na terra e no engenho.
Com a expanso das usinas e a conseqente decadncia dos antigos engenhos, deram-se mudanas radicais no sistema simblico das relaes sociais
tradicionais. O trabalhador foi sendo excludo da terra e os vnculos entre ele
e o antigo senhor-de-engenho foram se transformando em relaes de trabalho
cada vez mais impessoais, concretizadas na racionalidade dos setores de pessoal e gerentes de campo ligados s empresas agroindustriais (Padro, 1996).
Conseqentemente, foram alteradas a vinculao direta do trabalhador com a
terra (local de trabalho e moradia), como tambm as relaes de trabalho. Isto
concorreu, fundamentalmente, para o aparecimento, no cenrio social, ao longo
destas dcadas, de uma massa de trabalhadores sem vnculos empregatcios
formais, os chamados trabalhadores clandestinos e os bias-frias.10
No entanto, observo que o processo de modernizao, em seu conjunto,
no um movimento homogneo. Nele, coexistem novas e velhas formas da
gesto de tecnologias e de relaes sociais. As mudanas tanto econmicas
quanto sociais advindas do processo de modernizao tecnolgica e gerencial
diferenciam-se no s entre unidades produtivas, como tambm entre regies
produtoras de um mesmo estado. Estes aspectos foram bem demonstrados por
estudos como o de Scopinho (1995) e tambm de Heredia (1988), entre outros.
Este ltimo analisa os impactos da modernizao tcnica da agroindstria
canavieira em Alagoas, abordando, principalmente, as mudanas ocorridas nas
reas dos tabuleiros costeiros, situadas ao sul do Estado e transformadas, na
atualidade, no complexo agroindustrial canavieiro mais moderno no s de
Alagoas, mas de toda a regio Nordeste.
Este Estado emblemtico para demonstrar a convivncia do moderno
com o tradicional em relao dinmica do complexo agroindustrial sucroalcooleiro no Nordeste11. Deste modo, este aspecto tem contribudo para que
empresrios e trabalhadores experimentem tanto prticas arcaicas de dominao
quanto aquelas inscritas no estdio atual do processo de modernizao.
Estas continuidades e rupturas tm alimentado a emergncia de novos
significados no conjunto das representaes sobre o que violncia e medo
na regio. A apropriao gradual e coletiva de uma nova compreenso acerca
das conseqncias estruturais impostas pelo aprofundamento dos processos de
modernizao tcnico-gerencial na regio reveladora de expectativas deses-

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

57

truturantes de uma coletividade. Este temor tem uma explicao plausvel na


medida em que se torna cada vez mais evidente para o conjunto dos trabalhadores canavieiros que a crise no mercado de trabalho deixa de ter seu carter
apenas sazonal e cclico. Isto vem revelando a inexorvel excluso e perda da
identidade social da regio: o mundo do trabalho canavieiro.
Em se tratando do esforo de compreenso das representaes da violncia
e de uma certa hierarquia classificatria do que mais ou do que menos violncia na regio, pareceu ser inevitvel adentrar no que Fatela analisa como a
dinmica cultural que os cdigos particulares trazem consigo e cuja veiculao
s so apreensveis em seu contexto cultural (Fatela, 1989:18). O cotidiano
da violncia no mundo da cana tem seu carter especfico cujo significado no
redutvel s explicaes clssicas da violncia no campo.
Neste sentido, nas sociedades camponesas o ponto de honra tem seu referencial na relao direta com a terra. O valor simblico da terra transcende a
sua posse material e assume uma centralidade quase exclusiva nos esquemas de
percepo do mundo campons. Pode-se falar de um estatuto antropolgico da
terra, como demonstrado por Fatela (idem, pg. 65). A disputa pela terra, neste
caso, no s uma questo de honra como tm sido a causa de legitimao de
muita violncia no campo. No entanto, no caso especfico do mundo canavieiro
atual, o estatuto do trabalho assalariado assume uma importncia central.
a partir desta compreenso da dinmica cultural da regio que emerge, com
destaque, uma representao da violncia como violncia psicolgica.
O significado desta violncia est presente quando referido s conseqncias das atuais transformaes estruturais em sua relao com as esperanas
de reproduo da vida de cada um no mercado de trabalho. A violncia fsica
recorrente na regio, usualmente utilizada como mediao de conflitos trabalhistas, tem sido, em alguns momentos, at minimizada em relao ao quadro de
mudanas estruturais em curso. Na prtica, tais mudanas tm como corolrio
no apenas a radicalizao da perda do vnculo direto com a terra e a crescente
flexibilizao dos direitos trabalhistas e sociais, mas, sobretudo, a irreversvel
reduo dos postos de trabalho na regio.
O sentido desta violncia parece ter sua explicao a partir das ameaas
e dos medos compartilhados por muitos trabalhadores neste contexto de mudanas. A violncia estaria revelada a partir da experincia partilhada de perder
o emprego e no mais ser possvel o reingresso no mercado de trabalho. Isto
significa para o canavieiro uma ameaa real e iminente de destituir-se de sua
identidade referencial. Ser trabalhador e viver do seu trabalho traduzido em
salrio, fruto do seu suor e da sua dignidade, uma representao que tem um
significado central no esquema de valores dessa populao.

58

Ecos da violncia

Assim, no mundo canavieiro, as relaes de trabalho e salrio conformam


o aspecto significativo e central da reproduo social e, conseqentemente, da
identidade de grande parte da fora de trabalho da regio. A relao desta com
o mundo do trabalho mediada quase exclusivamente pelo salrio como valor
de troca de equivalentes.
Em pocas passadas, as representaes desses trabalhadores baseavam-se
em valores relacionados ao vnculo direto com a terra, e a figura do morador
ocupava um lugar privilegiado no cenrio social (Sigaud, 1979). Embora esse
valor ainda esteja presente e se revele, de modo fragmentado, nas representaes
de muitos trabalhadores, pode-se afirmar que a insero no mercado de trabalho
local , fundamentalmente, mediada pela relao quase exclusiva do assalariamento, seja em seu aspecto formal ou tornado precrio. O grande contingente
de trabalhadores tem se constitudo por uma populao despossuda da relao
direta com a terra, conformando identidades cuja referncia o salrio como
meio de reproduo simblica e social.
A condio de se sentir inserido no mercado de trabalho e ostentar essa
identidade enquanto tal, ao que parece, uma questo de honra; um aspecto
simblico significativo para os trabalhadores assalariados da cana; uma representao determinante na conformao de um referencial de pertena social
que integra, dignifica e enaltece. Expresses como na minha casa sempre
tivemos o orgulho de sermos trabalhadores so significativas nos esquemas
de percepo e classificao dos canavieiros. Estes aspectos parecem ser fundamentais para a compreenso do sistema classificatrio do que seja violncia,
com seus significados imediatos na regio. Neste caso, no esto desvinculadas
dos processos orquestrados na base material das relaes sociais de toda a
regio canavieira e dos valores que os sustentam.
A ressemantizao do fenmeno crise do setor canavieiro e as tentativas
coletivas de busca de opes orientaram os movimentos sociais da regio, j
em meados da dcada passada, a elaborar proposies estratgicas de desenvolvimento sustentvel regio da Mata Sul de Pernambuco e Norte de Alagoas,
fora da lgica da plantantion canavieira. Muitas propostas eram orientadoras
de um reordenamento da produo sucroalcooleira da regio, com o objetivo
do fortalecimento da agricultura familiar, da diversificao cultural e do fortalecimento da agroindstria familiar ou cooperada. Esta perspectiva, ainda atual,
tambm estava voltada para o fortalecimento do mercado consumidor local e,
principalmente, atravs de uma reorganizao agrria na regio, atravs da qual
abrisse oportunidades de acesso de trabalhadores rurais terra.
O que me pareceu relevante, no entanto, foi o fato de muitos trabalhadores
considerarem algumas dessas propostas inadequadas. Para esses trabalhadores,

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

59

o que estava em jogo era o trabalho atravs do qual conseguiam o salrio


que lhes assegurava o ganha-po. Mal ou bem, o salrio era simbolicamente
representativo e revelador de um valor particular das subjetividades daqueles
trabalhadores. Em reao a algumas propostas veiculadas redistribuio de
terra na regio, escutei vrias expresses de trabalhadores tais como quem
gosta de terra minhoca! Ou quem sustenta minha famlia meu trabalho
e o meu salrio....
Do ponto de vista poltico-estratgico, esta representao negativa sobre a
terra era uma expresso de alienao e vista por muitos diretores e assessores
sindicais como reflexo da falta de formao poltica e sindical. No entanto,
se pensarmos numa antropologia do trabalho, a centralidade do salrio como
uma mediao legtima entre o trabalho e a sobrevivncia material daqueles
trabalhadores parecia se revestir de uma importncia simblica muito prpria
e relacionada ao universo cultural daquele grupo.
O valor do trabalho e a insero e permanncia de cada um com seu estatuto
de trabalhador pareceu ser uma condio inalienvel. As prticas que emergiam
naquele contexto e que vm se aprofundando no sentido do alijamento parcial
de cada um do mercado seja pela diminuio dos postos de trabalho, seja
pela insero ou excluso de muitos mediante critrios polticos, tais como
submisso, docilidade, capacidade fsica, produtividade, idade e sexo passam a ser incorporadas como um exerccio simbolicamente violento. Este se
revela, intrinsecamente, como ameaa real cuja conseqncia a negao de
uma subjetividade socialmente construda e sem perspectivas imediatas de
reintegrao social.

Notas
1 Este

capital aqui definido como toda a energia da Fsica social que se pode manipular
no interior de um campo (Bourdieu, 1980:209). Neste caso, estou me referindo ao campo
jurdico, em particular a Justia trabalhista na regio, sobre a qual recai uma avaliao
negativa dos canavieiros a respeito de sua atuao comprometida com o patronato local.
2 Confira: Campanhas salariais dos canavieiros em Alagoas: uma trajetria de ausncias (de

1986 a 1995). Texto para Debate 03, FASE-AL, Macei-AL: 1995. Confira tambm: A quem
interessam as Campanhas Salariais dos trabalhadores canavieiros em Alagoas? Cadernos
de Pesquisa, FASE-AL, Macei-AL:1996. Participei como pesquisador nestes trabalhos.

3 A Fetag,

tentando mobilizar os sindicatos de trabalhadores e incrementar as negociaes,


convocou, por edital, os mais de 50 sindicatos da rea canavieira. Contou com a adeso de
apenas 15 deles em sua assemblia. (Fase, 1995:06).

4 J

em 1993, dos 50 sindicatos articulados pela Fetag-Al, apenas cinco realizaram assem-

Ecos da violncia

60

blias com os seus associados, enquanto os demais se resumiram a realizar os procedimentos jurdicos em atendimento s formalidades legais atravs de suas assessorias jurdicas
(idem, pg. 8).
5 Ver Sigaud (1979), Heredia ( 1988 ) Andrade (1980) Padro (1996), Paixo (1994), Mello
(1990), entre outros.
6 So

reas planas, denominadas de tabuleiros costeiros, situadas no litoral do Nordeste, a


partir do sul do Rio Grande do Norte ao sul de Pernambuco. Estas reas foram incorporadas
pela atividade agroindustrial sucroalcooleira tardiamente, desde a expanso horizontal da
cultura da cana-de-acar a partir dos anos 1950. Os tabuleiros costeiros, por apresentarem
uma topografia plana e de terrenos arenosos (em oposio s reas tradicionais de plantio,
situadas na Zona da Mata desses estados, de terrenos ngremes e de massap), no s exigiram como facilitaram a introduo de novas tecnologias agrcolas ao processo produtivo da
cultura, tais como o uso intensivo da mecanizao agrcola e da quimificao da produo,
entre outras. Cf. Andrade (1980 ) Heredia (1988), entre outros.

7 Ver

relatrio do seminrio Crise ou reestruturao no setor sucroalcooleiro?, promovido


por vrias entidades, entre as quais Fase-NE, Contag e a Federao dos Trabalhadores
Rurais na Agricultura de Pernambuco Fetape. Recife:1993.

8 Diz Pricles:com a racionalizao da produo da cana, importantes empresas do setor


canavieiro expandem seus investimentos para alm da cana, atuando como holdings no
apenas no Estado, principalmente na criao de gado leiteiro e produo de leite, em empresas de txi areo , no setor txtil, em fbricas de fertilizantes, no setor madeireiro, na
construo civil, venda de veculos importados, empresas de comunicao, criao de valos
de raa etc. (Pricles:2000).
9 Cf.

Heredia (1988), Correia de Andrade (1980), Sigaud (1979) .

10 Cf.

Sigaud (1979), Novais (1994), Scopinho (1995).

11 Assim compreendido, destacamos que no Estado de Alagoas coexistem dois plos distintos conformando o complexo agroindustrial sucroalcooleiro: os tabuleiros costeiros,
localizados ao sul e a oeste do Estado, cuja ocupao deu-se a partir dos anos 50, atravs
de uma expanso horizontal da cultura. Em razo de sua topografia plana, foi possvel a
introduo de tecnologias modernas, tais como mecanizao pesada, quimificao dos processos produtivos, entre outras tecnologias, favorecendo as bases de um sistema de produo
altamente tecnificado, produtivo e competitivo. Estas mudanas foram responsveis pela
transformao radical do espao social e da paisagem nessa regio. Ao norte do Estado,
no entanto, situa-se a regio tradicionalmente produtora, denominada de Mata Norte, de
topografia irregular, com terrenos ngremes, de textura pesada e de encostas. Em virtude
desses fatores naturais associados a uma certa mentalidade empresarial mais refratria s
mudanas tecnolgicas mais atuais. O processo de modernizao tcnica e de reestruturao produtiva vem se dando de forma menos intensa e bastante desigual entre empresas e
intra-regio. Cf. Heredia (1988) Padro (1998) e FASE-AL(1996).

Os ecos da violncia no mundo do trabalho canavieiro em Alagoas

61

62

Ecos da violncia

Captulo 3

63

Violncia policial e
crime organizado: fatos
e representaes

...policial na Mata Norte pau pra toda obra, ou seja,


serve de jaguno, doutor, autoridade, juiz....

A violncia em Alagoas parece ser um fenmeno de relevncia poltica e sociolgica. Na dcada de 1990, j estavam bastante acirradas as denncias sobre
crimes por encomenda, que atestavam a existncia de um esquema organizado
de prticas criminosas em todo o Estado. O esforo conjunto dos movimentos
sociais locais direcionava-se a denunciar a existncia de um sindicato do
crime: uma poderosa organizao atuando em assaltos a banco, trfico de
armas, roubos e desmonte de automveis e, principalmente, na realizao de
crimes de pistolagem, compreendido como um setor da sociedade organizado
para cometer crimes.
Tais crimes eram cometidos seletivamente contra trabalhadores comuns,
lideranas sindicais, populares e polticas, alm de autoridades em geral. Eles
revelavam, deste modo, uma caracterstica peculiar demonstrada pela sua
natureza poltica. O recorrente, nestes casos, era o fato de as vtimas, quando
identificadas, terem estado envolvidas, em sua maioria, em situao de disputa
ou embates de interesses, sejam eles polticos ou trabalhistas, que se antagonizavam aos interesses dominantes locais. O grande nmero de homicdios
sem autoria identificada, classificado como desovas, era considerado como
uma evidncia da ao de grupos de extermnio atuando, principalmente, na
regio da cana alagoana. Os boatos e as falas das pessoas j registravam este
fato como sendo comum e, por assim dizer, ecoavam aos quatro cantos, em
conversas veladas ou abertas nos grupos de convivncia, compondo, assim, o
disse-me-disse cotidiano.
Ampla articulao poltica dos movimentos sociais e entidades no governamentais de Alagoas, entre outros, resultou na formao de um frum per-

64

Ecos da violncia

manente de ao contra a violncia. A partir de 19911, o debate sobre as vrias


expresses da violncia, em especial sobre o crime organizado no Estado, fez
ampliar as denncias de natureza pblica sobre o fenmeno da violncia poltica.
Todo o esforo coletivo envidado por parte dos movimentos sociais e entidades
no governamentais, alm do Ministrio Pblico, representava um ato de dar
publicidade existncia desse tipo de violncia e seu carter institucional. A
chamada violncia institucionalizada referia-se sucesso de homicdios e
outros crimes, intimamente relacionados com as instituies responsveis pela
segurana pblica estadual, principalmente das polcias militar e civil.
Inmeras denncias, publicaes de dossis anuais, estudos e levantamentos, debates com autoridades e estudiosos abertos sociedade, atos pblicos
etc, em torno da violncia e suas conexes poltico-institucionais, propiciaram
as condies para que fossem tomadas importantes medidas, de carter institucional. A orquestrao dessas aes resultou na vinda, ao Estado, em 1993, de
uma comisso especialmente constituda pelo Conselho de Defesa dos Direitos
da Pessoa Humana, do Ministrio da Justia; tambm foi possvel a instalao
da CPI do Crime Organizado em Alagoas, em 1993, da Assemblia Legislativa,
assim como a insero de Alagoas no roteiro da CPI da Pistolagem, instalada
pela Cmara Federal, em 1993.
O conjunto dessas aes politicamente organizadas veio sistematizar,
sob uma linguagem jurdica de denncia, aquilo que j estava no domnio do
senso comum. Uma interveno federal no Estado, embora parcial, chamada
de interveno branca, nas Secretarias de Segurana Pblica e da Fazenda,
culminou, no ano de 1997, com a renncia negociada do ento governador
Divaldo Suruagy, naufragado em uma crise de governabilidade e corrupo,
como no caso dos precatrios.
Nesse perodo, a disputa de idias pelo significado da violncia tornou-se
pblica. medida que inmeros atores sociais organizavam as estatsticas dos
crimes de extermnio, sobretudo na rea canavieira de Alagoas, e buscavam
outros indcios (ameaas de morte, listas negras de pessoas marcadas para
morrer, cemitrios clandestinos, grupos de extermnios etc) interpretando-os
como expresses caractersticas da existncia do sindicato do crime2, as
autoridades oficiais, principalmente do Executivo e do Legislativo estaduais
buscavam descaracterizar o debate. Afirmavam, em contraposio, que tudo no
passava de intrigas polticas e que essas denncias, na verdade, eram feitas por
alagoanos que no amavam a sua terra, que buscavam denegrir a imagem do
Estado perante o Pas3. O Bispo de Macei, Dom Edvaldo do Amaral pronunciou-se em um debate sobre esta temtica de forma reveladora e significativa.
Dizia ele que Alagoas no era um estado violento; bastava comparar Macei

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

65

a outras capitais do Brasil. Seu argumento era de que em Macei ele poderia
passear de bicicleta por toda a cidade sem o perigo de ser assaltado, enquanto
que em So Paulo ou no Rio de Janeiro, isto no seria possvel. Assim ficou
registrada, na minha memria, a fala do Arcebispo e as idias das elites locais.
Elas representavam uma tendncia dentro do confronto poltico-ideolgico, a
de que no havia a institucionalizao da violncia, tal qual dramatizada pelos
aludidos movimentos sociais.

Os ecos no mundo da cana: plo de violncia


Os canaviais que margeiam o permetro urbano de Macei e aqueles situados
na Mata Norte de Alagoas foram apresentados pelos movimentos sociais, e com
a ajuda da imprensa, como territrio de desovas de cadveres. Com a descoberta e publicidade de vrios cemitrios clandestinos em muitas localidades
emergiu o que circulava de boca em boca. A partir de ento, caadores e trabalhadores, que haviam presenciado, em muitas ocasies, movimentos noturnos
de carros nos canaviais sem que entendessem o que poderia estar acontecendo,
comeam a dar seus testemunhos. A Mata Norte, em especial, ficou conhecida
como o plo de violncia graas, sobremaneira, s publicaes do FPCV-AL
e sua ressonncia nos principais meios de comunicao do Estado4.
A recorrncia de cadveres mutilados e a descoberta de vrios cemitrios
clandestinos no interior dos canaviais revelavam a Mata Norte como um lugar
de violncia e de impunidade. Em reportagem veiculada por um importante
jornal de Macei, cujo ttulo era Regio Norte vira plo de violncia: matana de trabalhadores atinge nveis alarmantes e criminosos ficam impunes,
destacada a fotografia de um cadver em decomposio no meio dos canaviais,
com a legenda: Enquanto alguns trabalhadores so enterrados vivos, outros
so jogados nos canaviais, sem direito a sepultura. A matria jornalstica enfatiza a violncia policial e as circunstncias dos crimes realizados em escalada
crescente:
De julho a dezembro de 1992 mais de 20 trabalhadores rurais foram
assassinados s no Norte do Estado enquanto outros foram presos, espancados e torturados dentro das prprias delegacias, o que denuncia a
participao da polcia nessa onda de violncia e terror que se instalou
na regio (Gazeta de Alagoas, 30/05/93).

Os crimes, protegidos pela impunidade, so de natureza poltica por se


tratarem de prticas de violncia contra vtimas seletivas. Assim posto, eles no

66

Ecos da violncia

se caracterizam como uma violncia difusa e resultante de um ato delinqente,


mas, sim, como eliminao de pessoas em situaes conflituosas no campo
trabalhista ou poltico. Este aspecto tambm foi apontado pela imprensa local:
A maioria desses assassinatos de crime de mando praticado por capangas, pistoleiros de aluguel e policiais. Os mandantes so sempre
os mesmos: polticos e proprietrios de terras que, estimulados pela
impunidade, se livram de trabalhadores incmodos e lideranas sindicais emergentes. A maioria desses crimes nem ao menos tem inqurito
policial instaurado e quando isso ocorre quase sempre com falhas que
vo desde a falta de provas at a ausncia de autoria das atrocidades
(Gazeta de Alagoas, 30/05/93, pg, 1/3).

No relato surgem no apenas os sinais visveis dos crimes misteriosos,


como se expe, de modo recorrente, o ritual como foram executados. As caractersticas desses crimes, embora realizados em lugares e tempos diferenciados,
eram semelhantes. Isto parecia evidenciar uma orquestrao afinada, um modo
organizado e exemplar de efetivao dessa violncia. Tais crimes eram, em
geral, marcados por mtodos extremamente cruis. Na linguagem jornalstica
ecoavam, costumeiramente, sob a classificao de crimes com altos requintes de crueldade. Conforme levantamento da Comisso Pastoral da Terra em
Alagoas, narrado pelo Jornal Gazeta de Alagoas:
Entre outubro a novembro do ano passado (1992) apareceram vrios
cadveres nos canaviais prximos cidade de Campestre local onde
comum a desova. Todos os crimes tm a mesma caracterstica: cabeas
decepadas, olhos arrancados, corpos carbonizados (Gazeta de Alagoas,
30/05/93. Pg.1/3).

interessante observar as diferentes repercusses acerca de um fato que


produziu sentimentos de medo e indignao nas pessoas. Diz respeito a um
trabalhador canavieiro que, segundo as denncias e os comentrios da poca,
fora enterrado vivo. Isto aconteceu no Municpio de Campestre, no dia 24 de
maio de 1992. Conta-se que o trabalhador rural Jos Amaro da Silva bebeu
muito e acabou preso. Na priso, foi acometido de uma convulso alcolica
que levou os policiais de planto a decidirem que ele estava morto. Segundo
as conversas, esses ordenaram o sepultamento imediato do trabalhador, sob
protesto de algumas pessoas e (pasmem!), do prprio coveiro que resistia em
enterr-lo. O trabalhador foi enterrado assim mesmo. Os relatos sobre o epis-

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

67

dio so precisos em relao ao espao e ao tempo, no entanto, parecem vagos


quanto aos motivos que culminaram com a sua morte.
O caso foi veiculado na imprensa um ano depois, com detalhes diferenciados
das narrativas de populares. O episdio referido a partir da denncia formulada
pela Promotoria Pblica:
Ao depor na CPI da Pistolagem durante a sesso pblica realizada em
Macei, o promotor Jorge Dria narrou fatos que chocaram e at emocionaram os membros da Comisso Parlamentar de Inqurito... Com
base em dados e depoimentos levantados pela Comisso Pastoral da
Terra, o promotor denunciou que o trabalhador foi espancado at ficar
inconsciente e em seguida enterrado no cemitrio local sob protesto do
coveiro que afirmava estar em dvida se a vtima estava realmente morta.
Apesar de conhecidos seus autores materiais, esse crime at hoje continua
na impunidade (Gazeta de Alagoas, 30/05/93).

Havia elipses na seqncia lgica, provavelmente ajudadas pelo relaxamento do seu sentido com o passar do tempo. Mas o que parecia evidenciar-se no
era uma memria indignada a respeito do drama daquele trabalhador enterrado
sob suspeita de estar vivo. Uma vez consumado o fato, este pareceu dissolvido
no espectro mais amplo do que ficou como legado contnuo e significativo
dessa memria: a violncia policial e o descaso da justia oficial. Comecei a
indagar por que os policiais entraram nesse episdio de forma direta, ou seja,
com poderes absolutos para, sem mediao aparentemente explicvel, ordenar
o enterro da vtima. Fiquei me perguntando, enquanto no conseguia cotejar as
informaes, como isto poderia acontecer sem que fosse emitido um atestado
de bito ou sem que o corpo passasse pelos rituais funerrios de um velrio! Na
denncia veiculada pela Promotoria Pblica, poder-se-ia inferir que o prprio
episdio anunciou prticas de abuso de poder, tortura e violncia fsica, o que
justificaria, a meu ver, o enterro da vtima como forma de eliminao das provas.
No entanto, as entrevistas na regio enfatizam menos a violncia fsica
dos policiais e mais a demonstrao de poder destes ao decidirem enterrar vivo
um ser humano. Isto pareceu ser o fundamento dessa violncia, encarnada
na figura dos policiais e no poder que eles ostentam. Um dos informantes da
pesquisa, indagado sobre o fato, principalmente sobre os motivos que levaram
os policiais a agir desse modo, respondeu-me em tom quase melanclico, de
forma pensativa:
No, no me lembro muito de mais detalhes sobre o coma alcolico e o

68

Ecos da violncia
fato de terem enterrado o trabalhador no... Mas penso que no muda
muito a atitude, ou seja, policial na Mata Norte pau pra toda obra, ou
seja, serve de jaguno, doutor, autoridade, juiz... No sei nos outros
lugares, mas a figura do policial est ligada ao poder, mesmo que ele seja
um assassino, ao vestir a farda passa a encarnar a autoridade e sempre
a servio de quem tem poder...(Professora, Campestre-AL).

Os ecos desse episdio recaram sobre o significado de uma violncia


desmedida e onipotente expressa pelas prticas dos policiais. O sentimento de
impunidade que o caso evocou de igual teor e parece remeter, tambm, s
tramas que o poder local tece em suas ligaes entre os interesses pblico e
privado. No mundo da cana, as foras policiais emergem como um dos instrumentos privilegiados dessa mediao. Na disputa pela apropriao privada dos
fundos pblicos, observo que no s a polcia, mas todos os servios bsicos
financiados por esses recursos so, historicamente, geridos pelas elites. O fato
de empresas desembolsarem recursos privados destinados instalao de sub-delegacias no interior das usinas, ou mesmo trazer a escola para dentro dela,
demonstra no apenas aes de cooperao entre a esfera pblica governamental
e a iniciativa privada, mas o modo de exercer a dominao e de imprimir um
carter particular sobre as estruturas que deveriam ser, por princpio, geridas a
partir do interesse coletivo, como polticas de educao, sade, desenvolvimento
agroindustrial e segurana pblica.
No raro perceber que, em cada relato, a representao que associa
polcia violncia uma constante, ao mesmo tempo em que polcia e crime
organizado constituem uma associao quase inexorvel. possvel que esta
relao tenha suas origens a partir da experincia e percepo que essas pessoas
tm com e sobre o modo de atuao truculento e impune das foras policiais
na regio e em todo o Estado. Concluses similares foram obtidas por Alba
Zaluar (1992) em investigao realizada na periferia do RJ.
O valor central nos relatos, recriado ao seu modo pelos narradores, o
de revelar o lugar da polcia como um dos agentes da violncia e elo visvel
da promiscuidade entre o crime e a lei. A explicao que muitos canavieiros
demonstram ter para justificar essa promiscuidade est fundada em suas observaes acerca da gerncia direta da classe dominante local sobre a polcia, no
papel de provedores materiais, em troca do que obtm a fiel escuderia. Buscando
explicar-me como se opera essa relao, um dos informantes me relatou:
A polcia tem a maior facilidade de botar medo, pressionar, de deixar
pessoas com medo deles e os poderosos tem relao muito boa com a

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

69

polcia por conta que tem dinheiro e eles necessitam muito do dinheiro
deles: necessita de carro, comida, dinheiro... H uns tempos atrs, quem
bancava tudo isso era a prefeitura... A polcia tinha tudo isso, agora
mudou um pouco, est um pouco diferente, antes era isso mesmo, tanto
a prefeitura bancava para ter a polcia do seu lado, mantinha todas as
autoridades, juiz que fosse para a cidade. A polcia que est na cidade
hoje, que no caso a polcia militar e a civil, a j fica mais difcil porque
tem que manter as duas, e uma fica comendo a outra e fica mais descontrolado e tambm por causa de uns escndalos que houve com a polcia
e ficou um pouco mais complicado ter essa relao mais prxima. Mas
antes era muito mais fcil porque eles favoreciam a polcia com isso e
a polcia tambm se sentia com direito de seguir a eles na hora que eles
quisessem: se eles no servissem futuramente, a revoltncia viria para
eles...(trabalhador rural Colnia de Leopoldina-AL).

O imaginrio de uma polcia cooptada pelos poderes dominantes locais


uma das fontes que alimentam as explicaes da impunidade na regio, fato
politicamente construdo e socialmente aceito. Nos relatos, a vinculao entre
o crime organizado, a polcia e o abuso de poder, pelo uso da violncia fsica,
no aparece como um fenmeno novo. Essa percepo fruto de experincias
histricas e antecede o processo de ressemantizao propiciado pelas denncias
a pblico, na dcada de 1990, pelos movimentos sociais:
Veja s, a gangue da pistolagem j existia [referindo-se regio canavieira], no com esse nome, mas a ao truculenta de policiais acobertada
por polticos e fazendeiros, sim... enfim, essa atitude de poder e violncia
sempre houve. Na minha casa sempre tivemos o orgulho de sermos trabalhadores, mas assim como em outras famlias, fomos atingidos pela
violncia. Meus dois cunhados foram presos e espancados por policiais
que at bem pouco tempo conviviam conosco. E meus cunhados s foram
libertados por interveno de um senhor que tem um certo respeito na
regio. Respeito significa poder, dinheiro, essas coisas... (professora,
Camprestre-AL.).

A promiscuidade entre os interesses dominantes e a polcia aparece com


relevncia nos esquemas de percepo dos vrios agentes, seja de modo descontnuo, aspecto que parece intrnseco s mais diversas narrativas, seja de modo
organizado e sob uma lgica sistematizada, como nas denncias formais. O
relato dos representantes do Conselho de Direitos da Pessoa Humana do Ministrio da Justia5 parece emblemtico para situar a natureza da relao entre
os interesses pblico e privado, no mundo canavieiro alagoano, onde a polcia

70

Ecos da violncia

aparece como um dos instrumentos significativos dessa relao. Assim consta


em ata da reunio do referido Conselho:
(...) Inicialmente a Dra. Sueli (Sueli Bellato, advogada) falou da participao das entidades de Alagoas e a gravidade da situao que se abate
sobre a populao levando-a a um silncio que compromete a elucidao
dos crimes, e, de outro lado, a falta de vontade poltica das autoridades
competentes que demonstraram, em geral, uma conformidade com a
escalada da violncia no Estado, em crescimento e incontrolada... A
declarao do Secretrio de Segurana Pblica, Coronel Amaral causou
estranheza s entidades que ouviram dele ter recebido dos usineiros a
importncia de R$ 1.000.000,00 para instalao de sub-delegacias de
polcias nos engenhos e usinas, o que favoreceria violaes aos direitos dos trabalhadores sem qualquer possibilidade de publicidade. Dr.
Srgio Srvulo declarou no acreditar que as recomendaes do Frum
sejam adotadas pelo Governo do Estado de Alagoas pois perceptvel
a associao entre o poder pblico e a represso violenta pois sequer
d oportunidade da pessoa reclamar, executando-a antes (Ata da 45a.
Reunio do Frum Nacional Permanente Contra a Violncia. Braslia,
10/06/1995. Pg. 01).

O fato da existncia de subdelegacias funcionando no interior dos engenhos e ou usinas faz parte da experincia cotidiana da populao canavieira.
Alimenta as representaes das pessoas e ecoa, significativamente, nas
conversas que circulam com freqncia nesta regio. So vrios os sentidos
construdos que do esteio sua justificao ou sua negao. Idealmente,
as foras policiais mantidas ou ajudadas pelos usineiros teriam o objetivo
de garantir a segurana da comunidade local, principalmente em eventos de
grande movimentao. A garantia de segurana um valor desejado por todos.
Entretanto, este fato tem sido vivido em suas ambigidades. Concretamente, a
presena de policiais no local de trabalho reveste-se de duplo significado: tanto
de segurana quanto de intimidao e coao. Esta presena, experimentada
sob o signo da desconfiana e do terror, torna-se mais um rolo compressor no
conjunto das prticas de violncia na regio, cujos agentes assentam-se, em
grande parte, na imagem do policial violento, promscuo e subserviente ao
poder local6. A colaborao policial no dia de pagamento parece ser emblemtica desse clima de medo e de desconfiana. E por vrias razes apresentadas.
Em visita ao campo, presenciei o pagamento semanal dos trabalhadores
em uma usina7. O que mais me chamou a ateno foi a beleza plstica em que
se reveste a ocasio e a simbologia que o encontro evoca. O dia de pagamento

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

71

se transforma em um momento rico, revelando tanto a confraternizao das


pessoas quanto as tenses coletivas do mundo do trabalho. um tempo de
revelao e de ocultamentos, simbolicamente falando.
neste mesmo espao de festa e confraternizaes que ocorrem as tenses. Muitos trabalhadores so surpreendidos com descontos em seus salrios
decorrentes das faltas no trabalho, dos roubos responsveis pelas diferenas
na aferio das tarefas que medem a produo individual e de outros mecanismos de controle e disciplina8. Este momento, vivido sob tenses, rico por
fazer aflorar reclamaes e insatisfaes variadas. Pode-se afirmar, portanto,
que uma ocasio potencialmente conflituosa em que aes coercitivas so
esperadas e, ao que parece, internalizadas nos esquemas de percepo desses
trabalhadores. Segundo um depoimento, os vigias, tradicionalmente, ocupariam
o papel do agente coercitivo e de segurana, assumindo o papel da polcia,
funo esta privada e delegada pela empresa, antes de se tornar freqente o
uso da fora policial:
O pagamento da usina quem d segurana a polcia militar, que no
tem nada a ver com isso. A usina tinha muitos vigilantes treinados para
qualquer coisa: prender, amarrar, botar no carro e trazer para a cidade,
caso a polcia no estivesse presente: e trazendo para a cidade, ia para
a delegacia e a polcia no queria nem saber a verso dele no (do trabalhador), tinha nada a ver. Tinha a ver era a verso do vigia que vinha
com ela e que ia passar para a polcia (trabalhador canavieiro C. de
Leopoldina-AL.).

Observei um desses locais. O pagamento acontecia em uma grande sala,


sob os olhares atentos de policiais e vigias, estes ltimos exercendo destacada
funo na estrutura de represso interna nas usinas e fazendas de cana. No ptio
externo, comumente chamado de esplanada, enfileiravam-se os trabalhadores
em direo porta da tesouraria onde dois policiais monitoravam a entrada e
a sada. Na esplanada, mais um policial juntava-se a outros vigias da usina. O
ambiente pareceu-me simbolicamente hostil para reclamaes, principalmente
pela presena das armas em punho, dos olhares atentos e severos, apesar das
conversas corriqueiras entre todos.
Um episdio exemplar relatado mostra como a polcia, no lugar de proteger
os trabalhadores da iminncia de assaltos, transforma-se em instrumento de
coao e extorso, evidentemente de modo reelaborado e indireto, fortalecendo
a imagem que associa a delinqncia lei:

72

Ecos da violncia
Os trabalhadores rurais recebiam seus salrios na tarde dos sbados.
Ficavam todos na esplanada da empresa. Aconteceram dois assaltos,
ento solicitaram policiais para ajudar no dia do pagamento. Os caras
fecharam a frente da empresa e quando os trabalhadores recebiam, eles
exigiam o pagamento de 2 reais. Muitos encontravam outro caminho para
no passar pelos policiais, mas a maioria tinha que passar pela frente
deles mesmo e pagavam... (professora municipal).

A disposio das foras controladoras, representadas pela polcia e pelos


vigias, cria um ambiente de intimidao e de controle preventivo para suprimir
possveis reaes, individual ou coletiva, fazendo lembrar a importncia da
organizao do espao como elemento de disciplinamento dos corpos e mentes
dos trabalhadores, conforme analisado por Foucault (1984). O relato a seguir
vem expressar essa geografia da represso, ao descrever o ambiente no qual
apareciam os policiais:
...l vem os policiais. Alguns ficavam na subida. Uma corrente separava,
os carros no podiam subir. Outros ficam perto do escritrio, em p ao
lado do muro de uma casa em frente, junto com alguns vigias. A presena
deles de botar medo... Agora imagina se, junto a isso, os caras chamam a gente e diz: tiro 2 reais para ajudar no policiamento... (jovem
trabalhador canavieiro).

A extorso mostra uma das mltiplas facetas da violncia expressa na


relao entre a polcia e os trabalhadores. Esta estaria ancorada nas prticas de
represso, fsica e psicolgica, reveladas no cotidiano do mundo do trabalho
e no apenas no mundo dos vizinhos onde ocorrem conflitos de natureza
pessoal. Ao que pareceu, o ato fora considerado como ilegtimo, por se tratar
de um ordenamento imposto sem que tenha sido convencionado coletivamente.
A coao imposta pela presena dos policiais implicou reaes diferenciadas:
Alguns buscavam outro caminho, a era por trs das casas. Caminhos
mais longos e dificultosos. Outros diziam que no tinham recebido. Mas a
maioria dava o dinheiro, e depois ia na feira, naquelas barracas e reclamavam boca mida. Eu mesmo num paguei! (trabalhador canavieiro).

O que chama a ateno nos relatos, alm da busca de sadas para evitar o pagamento da taxa considerada extorsiva, o modo como se revela a indignao
coletiva. Seja pagando, seja evitando, seja dissimulando, o canal de expresso

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

73

pblica desse sentimento pareceu subterrneo, realizado boca mida, regido


pelo temor, ao mesmo tempo em que, protegido pela cumplicidade coletiva,
prprio de uma arte do fazer cotidiano, conforme demonstra Certeau (1994).
A indignao frente ao abuso de poder dos policiais foi denunciada. Segundo relatado, um annimo quebrou o silncio, procurando a CPT que encaminhou a denncia ao Ministrio Pblico. O sistema de anonimato foi uma
ttica adotada pela CPT para garantir a proteo e segurana do denunciante. O
caso foi tratado pelo MP como cobrana de propina. A empresa, a partir disso,
passou a investir na contratao de vigilncia particular.
Parece cristalizar-se como um dos elementos significativos nos esquemas
de percepo na regio canavieira a idia de uma polcia vinculada material e
politicamente s oligarquias canavieiras locais. Conta-se que os policiais passam
a cuidar dos interesses imediatos delas, transformados em seus prepostos, e
envolvidos direta ou indiretamente no crime organizado. Isto tem sido a explicao, para muitos, da exacerbao da violncia policial no cotidiano das relaes
sociais. Esta violncia estaria, assim, alimentada, em especial, pela certeza da
impunidade engendrada nas tramas entre o vazio da Lei (igualdade de direitos
individuais) e a lei como expresso dos interesses dos mais fortes9.
Pessoas que ousam expressar publicamente posies polticas e idias
contrrias aos interesses dominantes so geralmente vtimas de algum tipo de
violncia, concretizada atravs de ameaas, prenncios de morte e eliminao
fsica. Nestes casos, tm funo destacada as foras policiais atuando de modo
pblico ou atravs de aes de mando privado, caracterizadas como crimes de
pistolagem.

Uma morte anunciada: o caso do vereador Renildo


A morte do vereador Renildo Jos dos Santos constitui um caso emblemtico, pela repercusso no Pas e internacionalmente e pelos relatos escritos
em que a vtima denuncia s autoridades o abuso de poder das oligarquias dominantes no seu municpio e os atentados contra sua vida. Assim demonstrava
no s a sua situao particular como as bases da violncia poltica, sobretudo
a violncia policial e suas conexes com a prtica de pistolagem.
Os escritos deste vereador so uma crnica de sua morte, previamente
anunciada, arquitetada e esperada como inexorvel em razo da ousadia de
sua atuao e expresso no cenrio pblico. Ao agir assim, estava exercitando
sua condio de portador da palavra, assumindo o lugar e as conseqncias
do portador de tendncias conforme demonstrado por Arendt (1978), arma
que utilizou atravs das constantes denncias e reivindicaes coletivas por

74

Ecos da violncia

ele encaminhadas ao poder poltico local. Ao faz-lo, deixava uma memria


fatual da coreografia cotidiana da violncia poltica, entendida como resultante
do antagonismo entre aes pelo alargamento da esfera pblica e aquelas para
manter a sua apropriao privada.
A ascenso poltica do vereador Renildo e sua morte estiveram relacionadas
sua atitude de portador da palavra. O caso rene aspectos representativos
da tenso entre os interesses pblicos e privados. No mundo rural brasileiro
e, especificamente, no espao canavieiro em Alagoas, essa relao marcada
por prticas de violncia tanto fsica quanto simblica e se concretiza atravs
da ao dessa violncia como instrumento de mediao dos interesses da pessoa em detrimento dos interesses do indivduo. Segundo DaMatta, a noo do
indivduo est ancorada ao contrato social, no qual cada indivduo tratado
perante a lei de forma igualitria, e livre para agir com igualdade de direitos
na sociedade (DaMatta, 1995:182).
A emergncia do cidado Renildo Jos dos Santos com visibilidade coletiva produto dessa relao social e poltica. Foi eleito vereador no Municpio
de Coqueiro Seco, situado a 30 km de Macei, em 1992, por uma coligao
de oposio s oligarquias locais. Sua atuao iniciou-se na militncia como
presidente da Associao de Moradores do bairro de Braslia, ainda na dcada
de 1980, canalizando as reivindicaes populares e criando liames de mediao
junto ao governo municipal. Sua liderana credenciou-o a concorrer ao cargo
de vereador pelo PTR. Conta-se que, nessa ocasio, tambm fora convidado,
para a mesma finalidade, pelo Sr. Renato Oliveira e Silva, fazendeiro e pai do
ento candidato a prefeito. O convite foi recusado e, ao que parece, contribuiu
para o acirramento dos conflitos entre as partes, j alimentado pela sua oposio
s prticas de abuso de poder desse grupo poltico. Tornou-se uma persona
non grata, sofrendo os primeiros atentados sua vida em 1989. Seus opositores
anunciavam que, se ganhasse a eleio, no assumiria o cargo, conforme atesta
requerimento enviado ao ento Secretrio de Segurana Pblica de Alagoas:
Decorrente dos acontecimentos ora declinados, encontra-se o requerente
ainda sob ameaas de morte no municpio em apreo, situao que se
agravou com a prefalada eleio a vereador do requerente em Coqueiro
Seco, posto que havia, como h, promessas de que sendo eleito, seria
conseqentemente assassinado.(Renildo Jos dos Santos. Requerimento
ao Secretrio de Segurana Pblica de Alagoas, 16/10/1992).

Em cartas-denncias redigidas por ele, em janeiro de 1993, e dirigidas s


autoridades constitudas do Estado, vem pedir providncias contra as vio-

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

75

lncias policiais em Coqueiro Seco sob o comando do Sr. Renato. Afirmava


que toda sociedade e autoridade so conhecedoras das coisas absurdas que
acontecem neste municpio, por exemplo: abuso de autoridade, impunidade,
perseguio poltica, manipulao para proveito prprio e presso poltica
administrativa.10
Este era o cenrio no qual construiu sua trajetria poltica. O vereador
assinala seu lugar de confronto nas estruturas de poder local. Em tom de denncia e desabafo, e de modo objetivo, o vereador descreve os conflitos que o
envolvem, e as ameaas que sofre, indicando, diretamente, os seus principais
responsveis. Em seu relato, o vereador Renildo faz referncia ao crime organizado, acusa o Sr. Renato de chefi-lo e seu filho Tadeu, prefeito municipal,
de controlar a polcia local. Denomina os policiais de jagunos, executores
dos desmandos e das violncias cometidas contra as pessoas que assumem uma
postura de oposio.
Valho-me da presente, mais uma vez, para declinar as irregularidades,
abusos, arbitrariedades e toda sorte de desmandos e caudilhismo que
acontecem na cidade de Coqueiro Seco, advindas de um grupo que tenta
controlar o municpio em apreo atravs da violncia, comandado pelo
Dr. RENATO (Renato Jos Oliveira e Silva), com o objetivo de obter
vantagens ilcitas atravs do banditismo organizado.
Jagunos que executam as ordens do Dr. Renato: Soldado PM Vlter
da Silva Sgto. PM Luiz Marcelo FALCO. (Renildo Jos dos Santos,
janeiro de 1993. Destaques dados pelo prprio autor).

O Vereador descreve, detalhadamente, os episdios que esto acontecendo


no Municpio, poca, tentando demonstrar o que ele considera como ilcito e
violento. Seu objeto de indignao a promiscuidade entre as foras policiais
e o poder local. Em todos os casos narrados, o Edil denuncia claramente os
responsveis:
O Sargento Falco prende e solta qualquer pessoa a seu gosto, alm de
cobrar quantias irregulares dos comerciantes locais (extorquindo) descaradamente. De outra feita, o Sgto. Falco, espancou arbitrariamente,
o neto do ex-prefeito Jos Duda, batendo em seu rosto na presena de
todos. O Sgto. Falco, de ordem do Dr. RENATO, espanca imoderadamente todas as pessoas que ele suspeite de no ter votado no filho do Dr.
RENATO, filho esse que atualmente o prefeito da cidade (Renildo Jos
dos Santos. Carta-denncia, jan. de 1993).

76

Ecos da violncia

Em seus relatos, os episdios vo sendo apresentados numa seqncia


cronolgica, a partir dos quais tece o cenrio de violncia poltica em Coqueiro
Seco e sua situao de violentado, em particular. Em 1989, ocorrem as primeiras
ameaas sua integridade fsica e sua atuao pblica. Tais ameaas alimentaram seus insistentes apelos de proteo e justia, sem que tenha obtido xito,
conforme trechos da carta endereada aos meios de comunicao e rgos de
segurana pblica, em 26/01/93:
17 de dezembro de 1989 fui vtima de espancamento pelos policiais
Alan Rodrigues Lima Oliveira, Jos Ccero Barbosa do Nascimento e
Antnio Marques da Silva Passado um tempo fui at a Comarca [do
Municpio], saber do andamento do processo. A diretora do Cartrio da
2 Vara da Comarca de Rio Largo, Dra. Oflia falou-me que o processo...
teria sido extraviado, no percurso entre aquele cartrio e a auditoria
militar.
17 de outubro de 1990 instrudo pela prpria Dra. Oflia fiz um
requerimento pedindo a restaurao do Processo Crime contra os policiais, que at a presente data nenhuma providncia foi tomada.
11 de setembro de 1991 comuniquei oficialmente ao excelentssimo
juiz, Dr. Eduardo Jos de Andrade, da Comarca de Rio Largo, que estava
sendo ameaado de morte, pelo Sr. JOS RENATO OLIVEIRA E SILVA,
advogado ageota (sic), proprietrio de uma pequena fazenda por nome
de Santa F, nesta cidade, pai do atual prefeito Tadeu Fragoso e Silva,
para que o Douto Magistrado tomasse as providncias necessrias.

Novo atentado realizado, dois meses aps essa comunicao oficial levada
a juzo. Desta feita, um duplo atentado. Embora tenha tomado providncias na
mesma noite do atentado, acusa a polcia de no ter se mobilizado para agir.
Para ele, a prpria polcia quis abafar o caso por subservincia poltica ao
mandante do atentado do qual foi vtima:
27 de novembro de 1991 aps dois meses de comunicao feita ao
Juiz, infelizmente se concretizou os desejos malefcios deste Dr. Renato,
por volta de meia noite deste dia, sofri atentado a minha vida, ocasio
em que recebi trs tiros, disparados queima roupa, pelo pistoleiro
Sargento Falco, contratado pelo Dr. Renato. Ainda no HPS (Hospital
de Pronto Socorro, em Macei), por volta das 3:00 horas da manh, fui
surpreendido por um indivduo que primeiro passou-se como ajudante
de enfermaria, depois falou que era meu irmo e tentava arrancar os

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

77

aparelhos que me mantinha vivo, mas graas a Deus no aconteceu


nada devido a interferncia do Sr. Hlio, Pastor da Igreja Assemblia
de Deus, que se encontrava hospitalizado no mesmo apartamento. No
entanto, a polcia local no tomou nenhuma providncia para elucidar o caso, mesmo tendo sido o crime de ao pblica, estando toda a
comunidade a par do acontecimento, menos a polcia, no foi feito
nenhum registro, isto prova que a polcia quis abafar o caso. Ento,
procurei outros caminhos legais, requerendo nos termos da legislao
penal ao Delegado da 8 Regio Policial, Dr. Agnaldo Ramos, para que
ordenasse a instaurao do competente inqurito policial... Tendo sido
instaurado o inqurito e enviado para a Delegacia de Coqueiro Seco,
o mesmo ficou engavetado at a presente data, devido a influncia que
o Dr. Renato tem sobre aquela delegacia de polcia.

Inquieto com o quadro de comprometimento e impunidade no Municpio


de Coqueiro Seco, Renildo escreve ao Secretrio de Segurana Pblica de Alagoas, Wilson Perptuo, relatando as ameaas sofridas e solicitando proteo.
No obtendo respostas, vai pessoalmente Secretaria solicitar a exonerao
do subdelegado de polcia do seu municpio, a quem acusava de autor material
dos atentados:
16 de outubro de 1992 enviei comunicao ao Sr. Secretrio de
Segurana Pblica comunicando-lhe todos os fatos ocorridos com a
minha pessoa e solicitando uma audincia com o mesmo. Depois de trs
meses, no havendo nenhuma comunicao a respeito desse caso, fui
pessoalmente falar com o Sr. Secretrio de Segurana, sendo recebido
pelo Dr. Osvaldo, chefe de gabinete, onde solicitei a exonerao do Sub-delegado de Coqueiro Seco Sargento FALCO, o mesmo mandou que
eu falasse com o Delegado Regional Dr. Agnaldo Ramos, havendo prometido fazer o pedido de exonerao ao Sr. Secretrio. Dias passaram
e o Sargento Falco continuava frente da Delegacia. Todavia, se
tivesse sido exonerado, fatos dessa natureza, como o espancamento da
Sra. Maria Miliete de Amorim, no teria acontecido, pois quando estive
no Programa O Ministrio do Povo, falei que Dona Maria Miliete est
na listra (sic) para morrer, coincidncia ou no, aconteceu.

O seu relato aparece profundamente marcado pelo medo. Antes de tudo, um


grito de socorro promovido por uma certeza de morte e de impunidade, ao mesmo tempo em que entrecortado de indignao, de vergonha e, principalmente,
pelo sentimento de aniquilao e medo. Percebe-se, tambm, paradoxalmente,

78

Ecos da violncia

uma atitude de coragem, talvez relacionada busca de dignidade cidad, o que


impulsionaria atitudes positivas de ao e de revelao permanente no espao
pblico. Esta talvez tenha sido sua maior ousadia.
No podemos abandonar nossos lares, deixando nossas famlias para trs
(sic) no irei a parte alguma, aqui nasci e aqui morrerei. Deus dar a
recompensa aos meus inimigos quando assim ele achar. Hoje encontro-me
um rapaz praticamente inutilizado, sem liberdade, sem poder trabalhar
com a comunidade, trabalho que sempre gostei de fazer

Ao concluir seu relato, afirma categrico que qualquer coisa que venha
acontecer comigo, mesmo minha morte, os responsveis so essas pessoas
envolvidas neste caso comeam a dizer que ainda vo me matar que eu
ganhei a eleio mas no assumo...
Renildo eleito para a Cmara Municipal de Coqueiro Seco que, em
sua primeira resoluo, de nmero 01/93, cria uma Comisso Temporria de
Investigao e Processante para apurar denncias de que Renildo, acusado de
homossexual, teria praticado sexo na prpria Cmara. A denncia acolhida
pela maioria absoluta dos membros da Casa, que ao mesmo tempo delibera
pelo afastamento de suas funes de vereador, sob a alegao de falta de decoro
parlamentar. Os testemunhos em defesa de Renildo, registrados em cartrio,
revelam a primeira das tramas urdidas para imped-lo de exercer o mandato
popular:
Fui contactado pelo vereador Sr. Dorgival Gomes da Silva, no dia 08
de fevereiro de 1993, quando o mesmo me fez uma proposta para depor
em qualquer lugar que mantive relaes sexuais dentro da Cmara
Municipal de Coqueiro Seco com o Sr. Renildo Jos dos Santos, bem
como que o Vereador Renildo Jos dos Santos teria falsificado a minha
carteira de trabalho... Declaro ainda, que o Vereador Dorgival Gomes
da Silva me ofereceu para tanto a quantia de Cr$ 1.000.000,00 (Hum
milho de cruzeiros), o que foi por mim recusado...11

Renildo reagiu com indignao explorao de sua orientao sexual. Em


um programa de rdio, em Macei, de grande audincia popular, declara-se
homossexual, mas rebate as acusaes de falta de decoro parlamentar e reafirma
todas as denncias da impunidade em Coqueiro Seco.
Logo em seguida, pediu pela ltima vez proteo de vida aos rgos
responsveis pela segurana pblica do Estado. Participei do grupo que o

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

79

acompanhou na audincia com o Secretrio de Segurana, integrado pelos


representantes de vrias entidades do Frum Permanente contra a Violncia
em Alagoas. Mesmo diante das presses e evidncias, o referido Secretrio
afirmou no poder dar garantias.
Sem que a primeira tentativa de anular a atuao do Vereador lograsse os
resultados esperados, Renildo foi seqestrado de sua residncia, no dia 10 de
maro de 1993, surpreendido, enquanto dormia, por trs homens que o levaram, diante do olhar atemorizado de seus parentes. Depois de uma semana, seu
corpo foi encontrado decapitado no Municpio de gua Preta, com marcas de
tortura, sem as impresses digitais, sem a lngua, as orelhas e o pnis cortados,
e os olhos perfurados12. Sua cabea foi encontrada no Municpio de Xexo,
ambos os municpios situados na Mata Sul de Pernambuco, limtrofe com a
Mata Norte de Alagoas. A identificao do seu corpo s foi possvel pelo exame
da arcada dentria.
Os acusados foram o Sr. Renato Oliveira e Silva, o seu filho, ento prefeito Renato Fragoso Tadeu e Silva, e trs policiais, entre os quais o Sargento
Falco. O prefeito foi inocentado por falta de provas que comprometessem
sua participao no crime. Os sentenciados foram o Dr. Renato, acusado de
autoria intelectual, e como autores materiais os policiais citados nas denncias
formuladas pelo Vereador. Uma vez sentenciados, estes recorreram. O caso
foi enviado para ser julgado em segunda instncia no Tribunal de Justia do
Estado e, em seguida, em terceira instncia, no STJ. Os recursos foram julgados improcedentes. Atualmente, o processo est esperando a convocao do
Jri Popular, na Comarca de Satuba, municpio vizinho. Todos os acusados
aguardam o julgamento em liberdade.
Cabe destacar que era de domnio do senso comum saber que os chefes
do crime eram personalidades da vida pblica do Estado, seja na poltica, seja
nas estruturas responsveis pela segurana pblica. O documento elaborado
pela OAB de Alagoas, encaminhado Presidncia da Repblica e aos senadores, parece sintetizar os ecos desse clima de medo, insegurana, impunidade
e de promiscuidade. A explcita participao de policiais militares e civis no
esquema do crime organizado, como fora formalmente apurado e denunciado
pelas Comisses Parlamentares de Inquritos que atuaram no Estado e por
representantes da Comisso de Defesa dos Direitos da Pessoa Humana do Ministrio da Justia, assume um significado central para compreender a violncia
institucionalizada.13
O seqestro e morte do vereador Renildo Oliveira renem, deste modo,
aspectos qualitativamente significativos que permitem refletir as caractersticas
especficas do crime organizado nas quais esto inscritas as tramas sociais das

80

Ecos da violncia

relaes do poder local e os cdigos de violncia que lhes so peculiares. Os


episdios remetem, assim, reflexo acerca do modo como as classes sociais
buscam afirmar seus interesses e como vo construindo socialmente a tensa
relao entre a esfera pblica e a esfera privada. Nessa relao, esto inscritas
tanto prticas que desvelam o modo permanente de privatizao do pblico
quanto revelam a busca de alargamento dos processos de sua desprivatizao.

A construo da esfera pblica: espao da ao e da palavra


Em que medida se pode afirmar a existncia de uma esfera pblica na
regio e em que dimenso possvel considerar processos de afirmao de
direitos e de cidadania numa realidade monocultural como aparentemente se
mostra esse espao?
Para dialogar com esta situao, apio-me no pensamento de Hannah
Arendt, que, na obra A Condio Humana, reflete sobre a situao do homem
no mundo e sobre a uma existncia plena de liberdade e de direitos. O reconhecimento da pluralidade dos valores condio bsica da vida como ao
poltica de realizao da vocao libertria do ser humano; pluralidade esta
explicada por sermos todos os mesmos, isto , humanos, sem que ningum seja
exatamente igual a qualquer pessoa que tenha existido, exista ou venha existir
(Arendt, 1987:16). Na viso da autora, a ao poltica uma parte constitutiva
e indissocivel da condio humana, compreendida como o conjunto das atividades biolgicas (labor), de reproduo e sobrevivncia material (trabalho),
e as exercidas entre os homens sem mediao de instrumentos materiais,
denominado de vida ativa.
A peculiaridade de sua anlise que a palavra traz uma potncia reveladora
que no se realiza em si mesma. No o ato subjetivo do discurso puro e simples que afirma a ao poltica do homem. Para esta se afirmar, fundamental
que o discurso reflita a condio dialgica dos atos de estar e agir em interao
com outros; que tenha uma dimenso visvel, inteligvel e dotada de sentido no
e para o mundo humano. Esta condio define o sentido da ao poltica em
Hannah Arendt: na ao e no discurso, os homens mostram quem so, revelam
ativamente suas identidades pessoais e singulares, e assim apresentam-se ao
mundo humano... Esta qualidade reveladora do discurso e da ao vem tona
quando as pessoas esto com outras, isto , no simples gozo da convivncia
humana [grifo da autora] (idem, p. 192).
Tal potencial realiza-se em um espao onde os homens compartilham
suas experincias e anseios e podem, como sujeitos particulares, realizar sua
dimenso coletiva, atravs da ao e do discurso. este espao definido como

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

81

lugar comum dos negcios humanos que Hannah Arendt denomina de esfera pblica, pois se trata do espao da aparncia, no mais amplo sentido da
palavra, ou seja, o espao no qual eu apareo aos outros e os outros a mim;
onde os homens assumem uma aparncia explcita ao invs de se contentar
em existir meramente como coisas vivas e inanimadas (idem, p. 211). O ser
humano realiza todo o seu potencial quando goza das faculdades e condies
de liberdade, de ao e de expresso, o que exige um quadro de radicalidade
democrtica como elemento primordial para a constituio da esfera pblica.
Na esfera privada, os interesses deixam de ser coletivos e se revelam como
interesses do indivduo, nem sempre regidos por um sentimento de alteridade
e intersubjetividade, to necessrios construo do espao da ao poltica
do homem. Da diferenciao entre pblico e privado, emerge o sentido mais
profundo do que seja liberdade no seu pensamento: liberdade pblica de participao. Como assinala Lafer, a autora chama a ateno para o fato de que a
liberao da necessidade no se confunde com a liberdade, e que esta exige
um espao prprio o espao pblico da palavra e da ao (Lafer, 1987:X).
A importncia conferida por Arendt esfera pblica no ope, dicotomicamente, esta vida privada. Telles (1990) destaca um aspecto essencial da
distino entre estes dois conceitos, demonstrando que no h uma negatividade no conceito de vida privada definido como ter um lugar no mundo, lugar
tangvel na terra por uma pessoa, e onde cada um pode se proteger contra a
luz da publicidade. A autora enfatiza convenientemente que a discusso de
Hannah Arendt no travada no sentido de desqualificar a vida privada, mas
de estabelecer o seu lugar e definir as fronteiras entre duas formas distintas
de existncia social e que se poderia interpretar como duas formas diferentes
de fazer a experincia da sociedade. O problema em questo que, no mundo
moderno, essas fronteiras se diluram, significando assim a perda de critrios
de diferenciao entre aquilo que tem como medida a vida de cada um e aquilo que tem o mundo como medida. Nesse caso, os homens tendero a tomar
sua prpria subjetividade como referncia exclusiva de verdade e julgamento
(Telles, 1990:33).
Hannah Arendt assume a condio essencialmente poltica da ao humana,
sem a qual o homem no concretiza sua vocao mais radical, a liberdade de
ao e de construo permanente do novo: o que faz do homem ser poltico
a sua faculdade para a ao; ela o capacita a reunir-se a seus pares, agir em
concerto e almejar objetivos e empreendimentos que jamais passariam por sua
mente... se a ele no tivesse sido concedido este dom o de aventurar-se em
algo novo (Arendt,1994:59)
Seu pensamento aponta para a esperana de superao da misria humana

82

Ecos da violncia

pela possibilidade de um mundo onde o direito vida, condio plena de sentir, pensar e agir sejam uma conquista. Da o poder da palavra, do dilogo, da
comunicao plural, da alteridade, do respeito s diferenas. na esfera pblica
que se realiza o espao privilegiado do indivduo com expresso coletiva em
que sua dor e seu prazer tenham visibilidade pblica. Tais reflexes ajudam a
compreender o quadro de violncia institucional, como analisado no cenrio
poltico no qual emergiu o vereador Renildo.
A negao desta condio fundante do homem como ser possudo de
liberdade e alteridade o que se revela no caso especfico de Coqueiro Seco
e nas prticas de violncia mais recorrentes em Alagoas, em geral. Tambm
revelam o sentido da negao radical da vida ativa do homem, com a qual
ele emerge em sua condio humana, inteiro, como indivduo particular e
como coletivo, como igual e diferente, pleno no apenas de necessidades, mas
de sonhos e desejos do outro, como ser falante, sujeito do desejo e ser da
linguagem. V-se uma busca delirante e permanente de aniquilamento da esfera
pblica como meio de manter as formas histricas de dominao e explorao,
ao mesmo tempo em que isolar todos que se coloquem em oposio lgica
estruturante do modo de ser dos interesses privados no mundo canavieiro.
No caso particular do Vereador, simbolicamente est posto o fantasma
desse outro potencialmente emergente, cujo poder se revelou pela conscincia
dos seus direitos e pela ousadia do exerccio de uma ao e de um discurso.
Aqui se revela o sentido do sujeito portador da palavra, ao mesmo tempo em
que portador de tendncia, evocador de mudanas atravs da contestao dos
modelos de dominao cristalizados nas relaes tradicionais. A negao dessa
condio de liberdade dada pela afirmao da regra: a imposio do silncio
pela cassao da palavra, onde as ameaas permanentes caminham juntas com
a violncia e estabelecem um clima de terror, de medo e de impunidade, bem
traduzido por um canavieiro da regio como uma situao em que ningum
pode dizer o que sabe; e, se falar, morreu porque disse; e por isto mesmo,
todos tm medo de morrer.
Este o preo decorrente da captura da esfera pblica pela esfera privada:
a imposio de um discurso unilateral dos interesses privados sobre a liberdade
de expresso plural da coletividade, equivalendo perda do direito de cada
indivduo revelar-se como o sujeito da linguagem e da ao. Uma sociedade
movida por grandes interditos, espaos ocultados, ricos de significaes, mas
sem revelao pblica. Resulta nisto a dissoluo da esfera do social que, em
sua radicalidade, como diria Telles, corresponde ao isolamento como forma
radical da existncia privada (idem, pg. 29).

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

83

Os grupos de extermnio no universo simblico dos canavieiros


significativa nos relatos dos entrevistados a referncia aos grupos de
extermnio na rea canavieira. Em todos os municpios pesquisados, casos e
mais casos de desaparecimentos de pessoas eram atribudos sua existncia
e atuao. No entanto, este fenmeno, embora seja um dos mecanismos de
visibilidade da violncia, esteve envolto, por muito tempo, em controvrsias,
circulando no campo do sabido e do dito. Ouvindo casos de desaparecimento
de pessoas nesses municpios, principalmente daqueles crimes que permanecem
sob circunstncias misteriosas, percebi que as verses so controversas:
Primeiro depoente Alguns dizem fugiu por causa dos filhos porque
fazia muita besteira, sugava muito eles; isso que o pessoal comenta.
Mas a maioria comenta que ele morreu e que foi os Ninjas (Jovem trabalhador Unio dos Palmares).
Segundo depoente Desapareceu, mas ningum sabe o motivo, s vezes
uma pessoa boa, nunca matou ningum, nunca brigou com ningum,
pessoas honestas aparecem mortas, porque? E s vezes nem aparecem, s
vezes somem. Tem pessoas mesmo que sumiu e ningum sabe (trabalhador
canavieiro Colnia de Leopoldina).
Terceiro depoente Aqui mesmo tem vrios casos, vrias pessoas que
morreram.Tem um caso que o trabalhador desapareceu e est com mais
de 2 anos e at hoje se procura o corpo e no encontra. E a viva quer
aposentar-se, fazer alguma coisa, e no pode porque ele est desaparecido, mas no est morto no papel. Tem o Zequinha que mora aqui pertinho,
ele desapareceu, era caminhoneiro, proprietrio de terra... Tem o rapaz
que morava nos terrenos, pegaram ele na barra, desapareceram com
ele e no encontraram o corpo ainda. Agricultores da Serra da Imbira
me disseram que desapareceram duas pessoas l; esse pessoal j tinha
algum problema na polcia. Desapareceram, est com mais de trs anos
e ningum sabe onde est, sabe que morreram, os corpos nunca foram
encontrados...(trabalhador canavieiro U. dos Palmares-AL).

Fatos como estes, caractersticos de regimes polticos de exceo, foram


banalizados no cotidiano canavieiro ao longo dos anos 90. Em torno deles
criada uma rede de comentrios e narrativas dos setores dominados, sem que, no
entanto, fossem reveladas publicamente as suas conexes, fazendo que as pessoas atestassem a existncia e atuao prticas deles, mas no testemunhassem.
Os comentrios a respeito, no entanto, compem um repertrio de suspeies
em que o real e a fantasia se mesclam, elaborando representaes. Indagado

84

Ecos da violncia

sobre os crimes e seus virtuais responsveis, um dos entrevistados contou que


ningum tem prova nenhuma, como que acusa algum sem ter
prova? Pode suspeitar O cara pega um carro, seqestra voc aqui:
vamos ali, desaparece. Quando v, voc desaparece mesmo! Uns dizem:
no, ele deixou a mulher com tudo l, foi embora; (outro diz:) esse cara
sumiu porque foi vigia. Sumiu assim? Eu acho que ningum some assim
tambm (trabalhador canavieiro Unio dos Palmares-AL).

Dependendo do municpio, os grupos suspeitos dos crimes vo sendo apelidados, recebendo nomes segundo os ecos das aes que os caracterizavam.
O que parece relevante o fato de esses aspectos estarem cravados no sistema
simblico das pessoas na regio, a partir dos quais buscam construir seus esquemas classificatrios de compreenso e de julgamento acerca do fenmeno.
A idia dessa populao sobre o extermnio de trabalhadores e outras pessoas no parece se desvincular de uma relao direta com a polcia e sua estreita
ligao com o crime organizado. A visibilidade alcanada com as denncias em
que ficava explcita a participao de policiais em crimes escandalosos no
Estado s vieram cristalizar as informaes que j circulavam nos boatos e nos
testemunhos annimos a respeito da gangue fardada ou da pistolagem, como
era conhecida, e suas ligaes com a violncia do extermnio de trabalhadores
no mundo da cana.
Deste modo, aparecem, no sistema de representaes local, verses populares para expressarem a atuao de grupos ligados ao crime organizado.
No Municpio de Unio dos Palmares, o grupo foi referido como os ninjas, os
encapuzados ou como grupo de justiceiros. Em Colnia de Leopoldina, essa
mesma ao fora atribuda ao grupo dos Batmans. No Municpio de Matriz de
Camaragibe, as referncias da ao violenta de policiais foram referidas atravs
dos encapuzados. Verso parecida identifiquei em Macei, com referncia aos
chumbetas, numa verso mais pblica de um arranjo institucional atribuda
prpria polcia como modo de suprir a carncia de efetivos de sua corporao.
Segundo relatado, os ninjas seriam formados por policiais e outros membros para atuarem na prtica do extermnio de pessoas, principalmente daquelas
consideradas como indesejveis, tanto para a sociedade como para os interesses
particulares. Neste caso especfico, tais interesses relacionam-se aos antagonismos dos conflitos trabalhistas e polticos-partidrios.
J os batmans, segundo os entrevistados, teria esse batismo em razo da
sua agilidade e competncia na execuo das tarefas encomendadas. Na verso local, seus componentes seriam formados por policiais. Segundo consta

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

85

nos relatos, foram assim chamados porque faziam o servio muito bem feito e
rpido: e esse grupo era da polcia militar...
Os chumbetas atuaram durante quase toda a dcada de 90. Esses policiais
eram tidos, na opinio de muitas pessoas, como os responsveis pelo lado mais
violento da polcia. Segundo constatei, correspondiam queles indivduos que
desempenhavam funes policiais sem que fossem legalmente concursados
nem qualificados para funes. Segundo os comentrios, so falsos policiais
preparados para agir sem compromissos com a sociedade, conforme atesta o
relato de um dos dirigentes do FPCV-AL:
Os chumbetas so contratados para desempenhar a funo policial civil,
pela delegacia ou pela prpria Secretaria de Segurana Pblica, para
cumprir ou cobrir o dficit de policiais civis que hoje muito grande, ento designam pessoas amigas para trabalhar, a esses chumbetas cumprem
esse papel lamentvel, ridculo, de muitas vezes torturar em delegacia...
e todos ns sabemos que o policial chumbeta tinha uma relao muito
promscua com o cidado que pratica crime (Dirigente do FPCV-AL).

Qualquer que seja a designao, a explicao para o fenmeno da violncia


policial e dos crimes de execuo e de extermnio de trabalhadores, sem justificativas aparentes, a no ser as presumveis motivaes polticas e trabalhistas,
est relacionada ao fato de uma relao promscua entre policiais e o sistema
de pistolagem, cujo maior indcio retratado pela visibilidade desses grupos
de justiceiros na regio:
Nos ltimos dois anos foi que mais se matou gente aqui em Unio dos
Palmares: apareciam pessoas aqui s com o corpo, sem a cabea. Agora
recentemente, isso de dois anos para c, toda semana mata gente aqui
em Unio, um ms para matar 2, 3, 4 pessoas por a sem saber quem
matou. Algum chega com um carro, seqestra, leva voc e desaparece,
depois aparece o corpo fora do estado, s vezes aqui nas canas da regio
na vizinhana e s vezes no aparece nem o corpo, o cara simplesmente
desaparece, ningum sabe porque, nem como ou quem foi. Sabemos
apenas que existe extermnio aqui em Unio, da polcia militar e civil,
que leva esse pessoal, mas ningum sabe, ningum tem prova, apenas
comentrio. Quem tem prova disso no vai dizer, porque amanhece morto
por a fora. Dizem at um grupo dos ninjas, pessoas que aparecem a,
seqestra, encapuzados (jovem canavieiro Unio dos Palmares-AL).

86

Ecos da violncia

Alguns aspectos so sociologicamente relevantes e devem ser observados.


O imaginrio social criado em torno da ao dos justiceiros e seu efeito simblico para a populao revelam as ambigidades prprias do mundo social, que
podem ser analisadas a partir de dois aspectos: o medo dos justiceiros, por um
lado, e a positividade que assume para muitos sua ao como de controle social
dos maus elementos, expresso pela permanente caa s pessoas consideradas
desviantes dos padres e normas socialmente dominantes.
O medo e o temor das pessoas se revelam sob diferentes posturas. Observa-se que as pessoas temem testemunhar contra alguns desses crimes, favorecendo um clima de anonimato em que as notcias circulam. Sabe-se deles, mas
ningum sabe, e ningum viu. Ao se reportarem a eles, comum nas narrativas
a expresso comenta-se que...ou, suspeita-se que ... O clima de suspeio
dissemina-se ao mesmo tempo em que se distanciam os mecanismos objetivos
da veracidade dos autores materiais dos fatos. Assim experimentada, a suposta
existncia desses grupos representa uma ameaa integridade e liberdade de
todos. Os motivos de ningum denunciar so, conforme relato:
Primeiro, porque o cara tem medo de denunciar; segundo, a pessoa no
tem prova concreta. Quem viu tem medo de denunciar; quem no viu,
no tem prova; mesmo se viu e pode provar, pode morrer. Quem vai lhe
proteger se voc vir para depor um crime e depois se no for aquele cara?
Voc vai ganhar o que em denunciar? Ser que vai ganhar tranqilidade?
Vai ficar tranqilo na sua conscincia, mas pode ficar na maior encrenca
pelo resto da vida ou at ir embora da cidade se no quiser morrer. Pode
denunciar se for caladinho, sem dizer nome. Quem doido de assumir?
No s uma pessoa s. Se denunciasse e esse cara fosse preso e nunca
mais solto, podia denunciar; ou, se o cara morresse, podia denunciar
porque ele no ia voltar e lhe pegar. Mas voc denuncia e no d em
nada, a o cara vai terminar morrendo tambm. Qual a segurana que
voc tem de denunciar esses caras? Nenhuma! Eu acho que s acaba
com a violncia desse grupo se eles morressem ou ento fosse preso.
Mas quem vai prender eles? (Jovem Unio dos Palmares)

O medo, a insegurana e a impunidade pareceram ser os elementos catalizadores de um sentimento coletivo de descrdito da justia oficial. No entanto,
outros valores so evidenciados, no caldeiro de ambigidades que cerca os
grupos de extermnio, e parecem construir uma certa legitimidade justificadora
de sua existncia.
A referncia aos atributos de pessoas boas parece fundamentar outra repre-

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

87

sentao que circula a respeito desses grupos e que caracteriza as ambigidades


das verses populares sobre o fenmeno: a de que, embora sejam matadores de
aluguel, atuam exterminando os maus elementos, idia esta que se complementa
com o entendimento de que com as pessoas de bem eles no mexem. Neste
sentido, a ao criminosa desses grupos uma ao seletiva, recaindo sobre
os indivduos de comportamentos desviantes:
As pessoas dizem que eles s fazem isso com maloqueiros que criam
algum problema, que j roubou, que j matou. Dizem que so pessoas
de bem, de bem que esto limpando a sujeira que tem por encomenda,
pelo prprio estado. Vai preso l uma vez, e na segunda vez desaparece,
assim: soltamos ele, s que ele no chega em casa, ou chega em casa,
mas no outro dia aparece morto na ponta de rua (jovem idem.).

Neste caso, emerge uma representao legitimadora da ao desses grupos


que termina por justific-los e, inconscientemente, legitim-los. A suposta existncia e a convivncia social com os possveis participantes so, deste modo,
experimentado e internalizado sob conflitos, expressando nveis de indignao
e de medo, ao mesmo tempo em que uma certa dose de legitimao. O medo
a face possvel de as pessoas serem enquadradas dentro da classificao dos
maus elementos segundo os padres dominantes locais.
A possibilidade de convivncia relativamente harmoniosa justificada
pelo sentido daquelas pessoas serem de bem, boas de conversar, tm uma
convivncia pacfica e social, fazem amizade... Revela-se aqui o elemento
positivador da ao do grupo, construdo a partir da idia de que agem como
limpadores da sujeira da cidade, pois no mexem com as pessoas de bem, s
com os maus elementos.
No entanto, o enfrentamento direto dessa convivncia reflete outros nveis
de tenso longe de ser harmonioso. Um relato que pareceu interessante, pelo seu
surrealismo, refere-se ao encontro de um trabalhador com os supostos membros
dos Batmans, no Municpio de Colnia de Leopoldina:
Estava com o meu sogro, de carona de um cara que era candidato a
prefeito e ele era muito amigo do prefeito de Colnia, que apoiava a
candidatura de uma mulher para prefeita, que perdeu. E quando cheguei
l, ele resolveu passar na casa do prefeito. Chegando l, comeou apresentar: esse aqui o Batman, esse no sem quem... a polcia, tudo assim
de revlver na mo, andava vontade no meio da rua, a rua estreita,
e a maior farra. Destampava a cerveja com revolver, atirava na boca
da garrafa, no usava nem abridor, dentro de casa, em cima da mesa:

88

Ecos da violncia
pra mostrar que era bom no dedo, media a distncia e metia bala, na
casa da candidata a prefeita. . Eu vi isso. Foi na eleio de 90, que at
eu estava junto com meu sogro e ele coitado estava dentro l da casa...
pisaram no p dele, perguntaram se ele estava achando ruim: a ele, para
no acontecer nada, disse que no. Isso era uma forma de ele reagir e
apanhar. A o camarada que era candidato a prefeito viu tambm o que
os caras estavam fazendo, disse: isso aqui meu, botou ele debaixo do
brao e levou ele l pra fora.No sabia que existia esse nome de Batman,
fiquei sabendo nesse momento, mais at a eu no sabia que eles reagiam
dessa forma. L nesse momento existiam uns seis dos Batmans, tudo da
polcia (trabalhador canavieiro, C. de Leopoldina-AL).

Foram vrios relatos onde se registraram atividades comemorativas em


que se renem pessoas supostamente representantes do crime organizados. No
relato acima, os elementos descritos parecem demonstrar atitudes de ostentao diante do estranho. Teria uma forma de demonstrao de poder e fora
perante membros da comunidade, associada com uma percepo naturalizada
da violncia e a certeza da impunidade? Conta-se se haver presenciado festas
comemorativas execuo de vtimas importantes. Fato consumado ou representado, o que parece tambm estar em jogo, neste caso, a ampliao de um
clima de especulaes e comentrios difusos, que percorrem os labirintos do
cotidiano das pessoas.
A capacidade de criao e simbolizao desse real orienta as criaes imaginrias dessa populao. Pode-se interpret-las. Os comentrios, o disse-que-disse, as contradies e desencontros emergem, deste modo, como elementos
constitutivos do sistema simblico da regio e reflexo de um substrato real
marcado fortemente pelo significado da violncia em suas vrias dimenses.
Cria-se, por isto mesmo, um clima de fofoca como um importante instrumento
de socializao e de circulao de informaes e dados sobre o que se revela
importante para as pessoas, principalmente para os grupos sociais dominados.

Violncia: as ambivalncias de um conceito


A violncia um conceito ambivalente e aparece como algo estrutural na
formao das relaes sociais em toda a histria da humanidade. Neste sentido,
ela primeiramente percebida pelos agentes sociais como uma referncia extrema
de negatividade, ao atentar diretamente contra a vida e seus valores institudos,
normatizados ou no. Trata-se de uma ameaa latente de negao da existncia
fsica e ou simblica do indivduo, do grupo ou da comunidade. Contudo, a

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

89

violncia tambm representada como um fenmeno positivo e, desta feita, at


desejado, dependendo da circunstncia em que ela pode se operar.
A violncia, deste modo, tanto um fenmeno censurado, por princpio,
ocupando o espao do intolervel, quanto tolerado, quando realizado dentro
do que pode ser considerado como legtimo. Deste modo, a violncia no pode
ser analisada e compreendida sem levar em considerao os pontos sob os
quais ela percebida e engendrada. No bastam os fatos para que uma ao
seja considerada como inaceitvel por ser violenta. No plano analtico, como
demonstra Michaud, ...
a violncia so os fatos tanto quanto nossas maneiras de apreend-los,
de julg-los, de v-los ou de no v-los... a relatividade e o carter
indefinvel do conceito de violncia (...) so inerentes a um tipo de noo
que polariza a diversidade conflitiva das avaliaes sociais: os mesmos
fatos no so apreendidos nem julgados segundo os mesmos critrios.
O emprego de tal conceito supe a referncia a normas que podem no
ser partilhadas por todos... (isto) supe um campo social atravessado
por antagonismos (Michaud, 1989:111).

A violncia no mundo da cana, inscrita nos fatos considerados ao longo


dos captulos da primeira parte deste trabalho, est intimamente relacionada
a casos de eliminao fsica de trabalhadores e a ameaas tanto fsicas quanto
psicolgicas. Os agentes dessa violncia esto dispostos em toda a estrutura
social da regio: empresrios, gerentes, agenciadores de mo-de-obra, cabos,
administradores, vigias. Tambm esto nas estruturas oficiais, como os governos
municipais, as polcias, os operadores da lei. Entretanto, devo sublinhar o fato
de que, no conjunto das representaes acerca da violncia, se pode perceber
que nem todos compartilhavam da mesma opinio que o violentado. Ao mesmo
tempo, nem todas as vtimas da violncia apreendiam a gravidade da prtica
na mesma intensidade.
Mesmo no embate dos direitos trabalhistas, razo de grande parte das prticas consideradas violentas, o extermnio de trabalhadores representado de
modo ambguo. No ano de 1997, por exemplo, um dos relatos atesta um fato
bizarro: em plena semana da quaresma, uma professora contou que seus alunos
saram para brincar na hora do recreio. Encontraram um corpo no canavial.
Segundo ela, as crianas ficaram brincando de Judas com ele. Voltaram para
lavar as mos e comunicaram a ela do que tinha ocorrido. O fato dessa descoberta, levado a pblico, possibilitou a identificao desse cadver. Segundo
contou, era a de um conhecido de uma comadre sua. Ele teria colocado a usina

90

Ecos da violncia

em que trabalhou na justia. O caso ficou por isto mesmo, mas o registro da
narradora revela algo significativo: comenta que muitas pessoas disseram para
ela que isso era bem feito para quem morreu, porque no se deve botar a usina
no pau, ou seja, na justia. Com isto, essas pessoas estavam expressando
critrios e seu juzo de valor acerca daquele fato, com certeza antagnico a
outros pontos de vista repercutidos em escala mais ampla.
A ao dos grupos de justiceiros, conforme analisado, tambm est
impregnada dessa ambigidade entre o valor negativo da ao de assassinos
profissionais, executando crimes por encomenda, disseminando o medo na
comunidade, e o fato positivo de s mexerem com pessoas de bem. Sob o
ponto de vista de sua negatividade, pude observar que um dos entrevistados
anunciou que a soluo do problema, diante de um sistema de segurana falho,
comprometido com esses grupos e inoperante do ponto de vista de garantir a
segurana pblica na regio, seria a de mat-los, sem exceo.
A representao do que violento, no violento, abominvel ou tolervel
tem seu significado relacionado internalizao em maior ou menor grau das
normas e condutas partilhadas por todos, em uma determinada poca, como
demonstrado por Michaud. Estas normas sociais funcionam como clausuras que
tendem a padronizar os indivduos, moldando-os segundo os valores dominantes. Esta recorrncia operada de modo que seja assegurada a coeso social.
Esta referncia pode ajudar compreenso do fenmeno da violncia no
mundo canavieiro e suas variadas representaes. Historicamente, o espao
canavieiro sempre esteve dominado por oligarquias que moldaram sua viso
de mundo sobre o espao pblico, transformando-o em mera extenso da
casa-grande em oposio senzala. O fenmeno da banalizao da vida do
trabalhador possvel que esteja intimamente relacionado a esse modo privado
de conceber o espao pblico.
A esfera pblica, como analisado nesta primeira parte, o espao da poltica, da expresso do indivduo em sua plenitude de direitos. o espao do
ir-e-vir, onde o indivduo pode se mover balizado por um contrato social de
igualdades perante a lei. Este parmetro no se aplica ao lcus privado, lgica
do engenho, ao espao configurado da usina. Aqui imperam a vontade do patro,
seus desejos e sua iluso social. Estes se revelam em consonncia com a lgica
do empreendimento privado: requer indivduos aptos para a lida da produo
de riquezas e dceis obedincia, s normas fundamentais, ao xito almejado.
Requer uma disciplina individual que se adeqe disciplina funcional do grupo.
Este parece ser o imaginrio patronal que permanece dominante como
critrio classificatrio do que um trabalhador ideal, imprescindvel, em oposio ao que um cabra safado, um trabalhador prescindvel e desnecessrio

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

91

ao empreendimento. Sob a lgica privada dominante que se estende esfera


pblica da regio, a extenso desses critrios classificatrios do bom e do mau
uma relao direta. O bom trabalhador , evidentemente, o bom cidado,
assim como o mau trabalhador , tambm, o mau cidado.
No contexto aqui analisado, quem o mau trabalhador que ao mesmo
tempo o mau cidado? Qualquer indivduo que se aventure a quebrar as
clausuras impostas pela lgica e os interesses privados das classes dominantes
do mundo canavieiro, pautado em critrios aqum do significado do contrato
social moderno. Um mundo pautado em cdigos privados onde impera a lei
privada do patro como uma clausura, no apenas do seu mundo privado, mas
tambm como imposio coletividade.
As aes contestatrias dos indivduos, principalmente na esfera dos
direitos trabalhistas e no mundo da poltica, tendem a ser encaradas como um
comportamento desviante. Deste modo, no s os comportamentos desviantes,
como tambm os seus agentes responsveis, so objetos passveis de estigmatizaes a partir das quais se aplicam os processos de diabolizao do outro,
conforme demonstra Wieviorka (1997), situao em que se produz a imagem
de indivduos ou classes perigosos para o equilbrio e a paz da sociedade; o
fato da banalizao de pessoas desenclausuradas, representadas na regio por
aquelas pessoas a quem os sistemas totalitrios classificam de portadores de
tendncia (Arendt, 1978:528).
Essas idias apareceram em vrios relatos que justificavam a prtica de
violncia fsica, legitimada a partir de critrios classificatrios entre o bom
trabalhador e o mau trabalhador. Este ltimo enquadra-se na condio de jogador ou cachaceiro, sobre o qual se pode bater, conforme atesta um relato de
um antigo empreiteiro, ao mesmo tempo em que administrador de um engenho:
Trabalhador no andava s apanhando assim no. Eu mesmo, no meu
conhecimento, as usinas gostavam de dar em algum, mas no era em
trabalhador; era em cachaceiro, quem roubava besteira do barraco dos
outros, mas trabalhador, por causa de servio mal feito, no! Eu mesmo
era um dos tais: se quer beber, v pra l, mas no v beber pra faltar com
respeito aqui, porque bebo aqui no tem vez, pode t chovendo pedra,
ele sai meia noite debaixo de chuva, no fica. Eu botei muitos pra fora.
Outra coisa que eu no aceitava era quando trabalhador vinha: eu queria bater uma cartinha, e eu dizia: jogue pra l, agora se encrencar ou
terminar com briga a polcia daqui sou eu. E bebo quando vinha de fora,
com aquela zoada, o cabra vinha me avisar. Eu ia l e dizia: vai dormir
calado, quieto ou como que vai querer? (ex-barraqueiro, ex-empreiteiro
e ex-gerente de engenho em Alagoas. Palmares-PE).

92

Ecos da violncia

Este mesmo informante justifica sua viso afirmativa sobre um trabalhador


a partir de sua adequao s estruturas hierrquicas da empresa e aos cdigos
particulares que lhe so peculiares. No contexto do seu relato, acontecido h
algumas dcadas, as relaes ainda se mantinham sob formas de dominao
pessoais em que o barraco tinha uma centralidade nessa relao:
... uma coisa que eu tenho pena em minha vida quando vejo falar que
morreu um trabalhador. Porque um trabalhador no era pra morrer, um
trabalhador quando morre pode reparar direitinho que deixou um grande
prejuzo. Num engenho desse ele trabalha para o cabo, apontador, conferente, administrador, pra mulher, pra usina, vigia, cargueiro, viajante,
pra toda a nao ele trabalha, um trabalhador pra mim vale tudo. Agora
um enrolo, um conversador, tomador de cachaa... Eu tenho um trabalhador aqui que eu dou a vida por ele; ele adoeceu uma semana dessa,
passou uma semana doente, chegou na Sexta e cad ele vir no Sbado,
mandei chamar ele aqui. A ele disse: eu no ganhei nada, eu no posso
ir, estou com o p inchado. A eu perguntei: o que sua feira um quilo
de carne, um pacote de caf, trs bolsas de fumo: t bem, eu vou comprar;
mandei comprar a mercadoria e at mais e mandei pra ele. Quando foi
na semana de ele trabalhar ele perguntou quanto era. Se voc for pagar
e 60. E eu comprei isso tudo? Rapaz, voc no vai pagar nada, eu tenho
um compromisso com voc (idem).

A discriminao contra o bom trabalhador e o cabra safado se amplia


na medida em que se transfigura em diferenas estabelecidas na regio entre
trabalhadores residentes nas usinas em oposio aos que ainda moram nos
engenhos; entre essas duas categorias e os que moram na cidade; os que se
mantm no mercado de trabalho mediante contrato de trabalho (os fichados)
e aqueles em condies contratuais precrias (os volantes). Do ponto de vista
poltico, forjam-se os trabalhadores dceis s novas dinmicas e tendncias
do mercado e os indceis, que passam a compor as listas negras das redes
informatizadas das empresas. Dizem os trabalhadores que residem nas fazendas
e usinas que aqueles que moram nas cidades so preguiosos, enquanto estes
se proclamam livres e longe do jugo do patro.
Tais classificaes compem tipologias emblemticas coladas ao desvio
das clausuras impostas pelos sistemas de valores sociais dominantes na regio.
Uma vez instalados esses sistemas simblicos de classificao, as conseqncias sociolgicas da violncia tornam o fenmeno cada vez mais complexo e
polifnico. Assim experimentados, estes valores criam um cenrio propcio

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

93

realizao de prticas de violncia encaradas como positivas, socialmente


aceitas e legitimadas, de modo consciente ou no. Cria-se, deste modo, um
ambiente que justifica prticas cujo significado central ancora-se no horizonte
definido como uma anomia social, no sentido analisado por Durkheim (1978).
Neste sentido, no apenas se justificam certas prticas de violncia como
estas se institucionalizam no imaginrio, reproduzindo-se como um instrumento
coadjuvante do equilbrio social. Isto remete a um dos aspectos polifnicos da
violncia, analisado por Maffesoli, ao se referir violncia como uma assepsia
do social (Maffesoli, 1987). Como estratgia de limpeza da sociedade, ela se
transfigura, sob o significado de quem a pratica e a legitima, sob seu aspecto
estruturante das relaes sociais. Neste caso, ela negada e ao mesmo tempo
reafirmada positivamente nos esquemas de percepo, emergindo nos poros
do tecido social. Da seu aspecto polifnico e ambivalente que, segundo ainda
Maffesoli, pode ser atribudo fascinao que ela no deixa de exercer e a sua
constncia ainda nas histrias humanas (Maffesoli, 1987:09).
O significativo dessa assepsia percorreu muitos relatos dos canavieiros e
de pessoas a esse mundo ligado quando retratavam as cenas do seu cotidiano.
Sob o manto do estigma social, aes do crime organizado so justificadas, ora
de forma conflituosa em suas ambigidades, como analisado nos episdios dos
ninjas, ora de forma mais explcita. No relato a seguir, sobre a ao do crime
organizado no Municpio de Atalaia, tambm situado no permetro canavieiro, a
funo da assepsia do social, atravs da violncia instrumentalizada da gangue,
a atribuio principal:
Havia uma gangue [no Municpio de Atalaia] chamada turma do palitinho, era um malandrinho do morro l que criou uma turma perigosa.
Os meninos tudo perigosos, mas todos pobres lascados. A polcia saa,
mas os caras conseguiam escapar das malhas da polcia. O esquema
do crime montou um esquema e acabou com a turma do palitinho. Foi
eliminada pelo esquema do crime, no foi pela polcia, claro que teve
a conivncia da polcia, mas quem fez a limpeza foi a turma do crime...
(liderana comunitria Municpio de Atalaia)

A legitimidade dessa ao, ancorada na suposta necessidade de limpeza


dos excrementos sociais, devia estar vinculada a um consenso da maioria,
seja tcito ou no, consciente ou inconscientemente elaborado. Neste caso, o
informante d a pista dessa consensualidade, possivelmente expressa em suas
ambigidades e oposies de opinies na cidade: o significado do incmodo
social derivado das prticas delinqentes de maconheiro, uma das categorias

94

Ecos da violncia

desviantes das clausuras sociais dominantes e, por isto mesmo, diabolizadas


pelos esquemas de percepo da comunidade. Vale tambm observar outra
carga simblica, desta feita positiva, quando ope o esquema da pistolagem ao
mundo do crime mido dos maconheiros, considerados elementos desviantes
da moral social dominante:
Foi incmodo. A turma do palitinho era incmoda. Eram maconheiros
vagabundos, e esse pessoal do crime, perigoso, no mexe com maconha.
Os caras tm uma prtica de matar caminhoneiro, d muito dinheiro esse
negcio, mas no mexe com o crime pequeno, vagabundo, maconha que
fere com uma certa moral, isso pra vagabundo. Se voc for um cara
estabelecido e mexer com isso, eles no topam a parada. Agora a turma do
palitinho eles se arrebentaram porque era tudo maconheiro safado (idem).

Neste aspecto, a violncia aqui assume sua dimenso racional, com seu uso
instrumental. Uma vez seu uso justificado, ela, paradoxalmente, assume seu
lado positivo, construtor da ordem social, no mesmo campo de significao que
a faz a maior inimiga da coeso social. O mesmo indivduo desenclausurado
socialmente deve ser limpado do cenrio social pelo mesmo fenmeno que ele
representa: a violncia. A legitimao da violncia, neste caso, est plenamente
assentada e consentida pelos demais membros da comunidade.
Outro episdio me chamou a ateno ao ser narrado em uma oficina de
educadores sobre a violncia, em Macei, com a participao de trabalhadores
e educadores da regio da mata Norte do Estado. Tento, a seguir, estabelecer
uma aproximao do fato, conforme narrado:
Uma certa vez eu vinha do trabalho e no caminho encontrei um homem
que vinha puxando uma gua com uma carga muito pesada. Ela estava
gestante e o dono dela com raiva porque ela no queria andar, e a chicoteava ela como podia e a ameaava com uma peixeira dizendo que ia
esfaque-la e tudo mais. Eu vendo aquilo eu gosto muito de animais ,
no agentei, fiquei com tanta raiva que corri pra delegacia e denunciei
o homem, levei a gua para ser tratada no local do trabalho e pedi
polcia para dar uma boa surra no dono do animal, para ele aprender.
E assim foi feito, a ponto de depois ele querer tirar satisfao comigo...
(agente de sade Unio dos Palmares-AL).

O relato no apenas engraado como parece justificar a existncia de dois


pesos e duas medidas nos critrios de classificao sobre um fato violento ou

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

95

no: contra uma violncia reprovvel, negativa e perniciosa, uma outra seria
justificada e estaria representada como justa, positiva e tolervel, figurada como
instrumento educativo de correo.
A sociedade dificilmente sobreviveria sem normas e leis que estabeleam
e regulem os limites, os deveres e as obrigaes de cada indivduo no convvio
social14. A infrao de algum desses valores pode ser julgada como um crime
de violncia, desde que fira os valores institudos pelo contrato social. Como
visto, quando uma transgresso efetuada, o agente tende a ser enquadrado na
parte maldita dos sistemas de valores que regem a vida social.
O controle do processo civilizador, como analisa Elias (1994), foi atribudo ao Estado, atravs das suas instituies sociais. A prtica da violncia,
como instrumento de controle social, um atributo assumido sob o monoplio
do Estado. ele que se institui legitimamente responsvel pelo combate das
prticas consideradas violentas e atentatrias ao equilbrio e ordem social
dominantes.
Esta forma de monopolizao da violncia pelo Estado, como tambm
demonstra Maffesoli, operada sob o monoplio administrativo, produtivo ou
utilitrio que se serve de todos os recursos da tcnica e da cincia. Segundo
ele, a violncia monopolizada se institui como necessria objetivando negar
as violncias praticadas pelos segmentos sociais fora do Estado e que tendem
a ser julgadas como algo natural. Essas violncias devem ser controladas e a
ao do Estado, como mediao desse controle, deve ser legitimada. Segundo
ele, a aceitao desse poder legtimo do uso do monoplio da violncia se
sustenta, fundamentalmente, numa ideologia da tranqilizao da vida social
(Maffesoli, op.cit. pg. 16).
Sob esta ptica, no de estranhar que os aparelhos de represso oficiais,
sobretudo as polcias, ajam com tanto vigor no combate a todos aqueles que
possam ser classificados como inimigos objetivos manuteno da ordem
social dominante. Tal legitimidade no uso e monoplio da violncia traduz-se,
como analisado nesta primeira parte do trabalho, no modo como so tratadas as
questes tanto da criminalidade, sobretudo quando os envolvidos so pessoas
ou grupos das classes populares, quanto questes de ordem poltico-social,
como as aes de reivindicao dos direitos trabalhistas, as manifestaes
pblicas de protestos, ou mesmo o combate a pequenas e variadas infraes
cotidianas. Em qualquer situao, o uso legtimo da violncia do Estado contra
os indivduos infratores vem fundado na defesa da ordem e do bem comum.
Assim justificados, o extermnio do vereador Renildo e da turma do Palitinho
estariam passveis de uma hermenutica social de ambivalncias.
Os dados analisados nesta primeira parte, no entanto, autorizam ousar uma

96

Ecos da violncia

pitada de inquietao sobre a institucionalizao da violncia fora do mbito


das instituies jurdicas do Estado. A violncia instrumentalizada, como visto,
tambm se objetiva no meio social atravs das prticas cotidianas dos indivduos
na resoluo dos seus embates e conflitos. Ela passa a ser uma instituio social,
ora negada, ora consentida, e, por isto mesmo, legitimada.
H, portanto, dois aspectos que no posso abandonar nesta anlise: dizem
respeito aos processos de interiorizao da violncia e da sua exteriorizao
no cotidiano das relaes sociais. O monoplio da violncia pelas estruturas
burocrticas dos aparelhos do Estado s pode ser exercido se encontrar legitimidade e consentimento no campo dos dominados. H, assim, para essa
violncia legtima se sustentar, uma adeso involuntria das pessoas, atravs
da qual d-se o processo de interiorizao dos valores dessa dominao. Este
movimento fundamental manuteno da ideologia da tranqilidade social.
A ordem estabelecida, no entanto, no est calcada apenas no Direito, mas
tambm na produo de uma ordem simblica imposta de modo sutil, atravs
de uma dominao simblica, exercida pelo Estado, como expresso da ordem
dominante.
A dominao simblica consiste na produo de estruturas cognitivas
incorporadas que concordem com as estruturas objetivas que garantam a
submisso ordem estabelecida. Este aspecto supe uma condio sine qua
non manuteno e legitimao das classes dominantes sobre os dominados.
Esta condio explicada por Bourdieu pela existncia de uma aceitao
inconsciente, a partir de um acordo pr-reflexivo entre as estruturas objetivas
e as estruturas incorporadas como explicao da facilidade com que os dominantes impem a sua dominao (Bourdieu, 1980:158).
Sob esta perspectiva de anlise, o fato de buscar a polcia para aplicar
um castigo corretivo no dono da burra, como demonstrado pela narradora no
episdio referido, parece exemplar do modo como o processo de internalizao
das estruturas da violncia operado de modo irrefletido, configurando uma
dimenso da violncia em seu aspecto simblico.
A socializao do indivduo d-se a partir de sua insero no mundo
social, que requer diferentes formas de aprendizado. Estes processos de aprendizado so o que Bourdieu define como habitus,
...um sistema ou estruturas organizadoras das prticas e das representaes que podem ser objetivamente adaptadas a seus objetivos sem supor
uma reflexo consciente dos fins.Sem ser, de maneira alguma, o produto da
obedincia a regras, sendo tudo isto coletivamente orquestrado sem ser o
produto da ao organizadora de um chefe da orquestra (Bourdieu, 1980).

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

97

O habitus , assim, adquirido nos momentos formais e informais da socializao do indivduo, seja nas instituies como a escola, a famlia, o trabalho,
a religio, seja nas experincias compartilhadas no cotidiano das relaes mais
informais. Isto lhe possibilita adquirir, de modo mais ou menos consciente, um
conjunto de aprendizados formais e informais, ditos e no ditos, concorrendo
para que sejam incorporados esquemas de percepo do mundo que o envolve.
Recorrentemente, reproduzem-se, nos modos de sentir, pensar e agir cotidianos, prticas de violncia sem que sejam percebidas como tais. O fato do
emprego da mesma moeda como punio ao violentador, como aqui demonstrado, parece indicador da reproduo da inculcao pr-reflexiva que projeta
nas instituies coercitivas do Estado a legitimidade da violncia, assim como
sua dimenso institucionalizada como instrumento mediador dos conflitos.
Consciente ou inconscientemente, as posturas bsicas dos indivduos em
interao social so frutos da interiorizao de valores engendrados pela ao
dos prprios agentes sociais. Ao se revelarem uma prtica de violncia e seu
significado, seja de consensualidade ou dissentimento, a violncia torna-se
exteriorizada, ou seja, objetivada no mundo social. Os aspectos simblicos das
prticas sociais, quando interiorizados, tendem a ser naturalmente inculcados
experincia social e ao modo de ao como naturais ao funcionamento das
coisas e ao ato de agir prtico, ou melhor, constituindo um modus operandi,
como referido por Bourdieu.
Sob esta perspectiva, possvel compreender as relaes e valores que
sustentam a violncia consentida, aceita e praticada irrefletidamente, no mundo
do trabalho canavieiro alagoano, um habitus social, permeados por suas ambigidades. A representao que se constri sobre e numa realidade de violncia,
tanto aquelas prprias do mundo privado quanto aquelas estruturais, revelam um
modo de percepo e de ao produto da prpria histria e, como um habitus,
produtor de prticas individuais e coletivas.
Por fim, os agentes sociais so, eles prprios, os criadores ao mesmo tempo
em que criaturas das relaes e do campo social-histrico. Esta perspectiva
aponta para um horizonte possvel de transformao. No mundo social, nada
est dado definitivamente. Uma estrutura social sempre o fruto de uma relao de foras. Esta relao pode se alterar, mesmo que os agentes que ocupam
posies de dominao tentem manter estas posies e seus valores, elegendo como verdades o que na realidade apenas o fruto das relaes sociais
naturalizadas. Entre os dominados, h sempre as possibilidades de inverter
as relaes de fora dentro do campo em questo, tentando impor uma nova
verdade e apropriando-se dos bens em jogo dentro daquele campo especfico.

Ecos da violncia

98

Notas
1 Cf.

Para aqum da cidadania: as vrias faces da violncia em Alagoas. Fase-AL, Viso


Mundial, Oxfam. Macei:1992.

Em entrevista concedida por uma das coordenadoras do FPCV-AL, foi afirmado que o
sindicato do crime revela-se socialmente com esses crimes que demonstram um alto teor
de perversidade, como por exemplo, as desovas, decapitao das vtimas e carbonizao
dos corpos.
3 Cf.

declaraes do Governador Suruagy na imprensa

4 Cf. os dossis anuais e os relatrios analiticos sistematicamente publicados pelo FPCV-AL

e divulgados pelos media alagoanos.

5 Trata-se

do relato da visita que esta Comisso realizou no estado de Alagoas e posteriormente apresentado na 45a. Reunio do Frum Nacional Permanente Contra a Violncia.

6 Barreira analisa semelhante relao no serto: outro instrumento usado pelos proprietrios

de terra para impor seu poder pela violncia fsica o aparato policial militar... O importante
quanto ao uso da polcia local a cooptao de um servio pblico para uma utilizao
particular e privada (Barreira, 1992:41 e 42.).

7 H

usinas em que o pagamento se inicia na sexta-feira, com os trabalhadores da indstria,


e termina no sbado com os trabalhadores do campo.

8 Este um dos aspectos enfatizados pelos trabalhadores canavieiros como de significao


violenta. Nessas ocasies se do os maiores conflitos e enfrentamentos entre trabalhadores
e os prepostos das usinas, como os vigias, fiscais de campo etc.
9 Anlise

neste sentido realiza Barreira a respeito das formas de dominao tradicionais


no serto, onde a figura do coronel e a dominao que ele encarna tendem a oferecer um
modelo de ordem social (Barreira, 1992).

10 Cf. Carta denncia-assinada pelo Vereador, em 26/01/93, e enviada ao programa de rdio


Ronda Policial, apresentado pelo radialista Gona Gonalves, em uma emissora de Macei.
11

Confira Declaraes registradas em cartrio do 1 Ofcio. Macei, 10/02/1993 e


09/09/1993. Optei por manter sob anonimato o declarante.

12 Confira Relatrio da Comisso de Defesa dos Direitos da Pessoa Humana do Ministrio

da Justia (CDDPH). Braslia, 29 de junho de 1993. Pg. 5.

13 Este

contexto, associado crise econmica, aos escndalos dos precatrios, corrupo


generalizada e s presses sociais vai corroendo as bases de sustentao do governo estadual,
cujo desfecho, em meio a amplas crises de governabilidade, foi o processo de impeachment,
do governo estadual de ento (1997).
14 Sobre este aspecto, a anlise realizada por Nobert Elias sobre o processo civilizador parece

central para se compreender a questo. Confira Elias, na obra Os alemes, enfatizando a luta

Violncia policial e crime organizado: fatos e representaes

99

pelo poder e pelo estabelecimento de novos habitus civilizatrios nos sculos dezenove e
vinte (Elias 1997) e O Processo Civilizador (Elias, 1994).

100

Ecos da violncia

Captulo 4

101

A terra de poucos, do nunca e


de ningum: o medo e o silncio
como uma produo social

Fica tudo assim, a polcia nem vem aqui, no vem ningum. (Os
motivos) No, no se sabe. Sabe que mataram.
Nunca, nunca soubemos quem foi e nunca foi denunciado e nunca
a polcia veio saber de nada (...) e ficou por isso mesmo.
Ningum faz nada, ningum, ningum. Ningum sabe quem foi.

Os objetos do medo
Considero o medo como um dos ecos mais significativos da violncia. As
situaes empiricamente observadas neste estudo conduzem qualquer empreendedor de uma anlise sociolgica a refleti-lo como uma construo social.
Foi a partir da constatao do medo como um fenmeno social, no mundo
canavieiro alagoano, que busquei compreender mais especificamente como ele
vem sendo construdo pelos agentes sociais locais e como tem sido experimentado, internalizado e se expressado, especificamente, nas esferas individual e
coletiva. Procurei, deste modo, compreender o medo, no contexto considerado,
como um fenmeno que pretende condicionar e regular as relaes sociais entre
os grupos na regio.
Ao falar sobre o medo, emerge a necessidade de esclarecer qual o objeto do medo a que me refiro. Este tem sua dimenso explcita, bem como sua
grandeza implcita. Explcita porque, sob uma abordagem sociolgica, estaria
posto como um dos componentes de reao a fatos observveis no interior de
uma relao social.Tal premissa tambm seria vlida para o experimento de
situaes vividas no mbito das relaes particulares dos indivduos. Implcita
quando, a partir dos temores advindos das situaes de insegurana social e
individual, o sujeito mergulha num mundo de incertezas em que o objeto do
medo o todo das relaes e o inimigo deixa de ser um sujeito ou situao
em particular e passa a ser um inimigo invisvel, sem contornos definidos, que

102

Ecos da violncia

pode emergir do prprio mundo dos vizinhos (Fatela, 1989): do amigo mais
recatado a um parente prximo.
O medo, no contexto cultural do mundo canavieiro alagoano, pode ser
observado sob vrios aspectos. Parto do pressuposto de que tanto os agentes
das classes sociais dominadas quanto os dominadores so vtimas, cada um ao
seu modo, do sistema de medos que os acompanha. Os dominados tm medo
de perder a vida, medo da represso, do inusitado, da falta de leis que os representem, e tm medo de si mesmos. Eles tm medo do vazio social engendrado
no rastro de um Estado ausente e omisso em relao aos interesses da maioria,
ao mesmo tempo em que de um mundo de poucos mandando em muitos. Tm
medo da perda da condio humana. O medo dos dominados est aqui situado
nas suas frentes de expresso consideradas mais visveis.
Assim considerado, o medo dos dominados se objetiva diante da ao
das polcias e da ausncia e omisso dos rgos de segurana pblica. Neste
caso, eles tm medo da violncia institucionalizada pelas prticas dos agentes
que deveriam lhes garantir a segurana. Tm medo do sistema segredado do
crime organizado: to distante quanto presente, agindo nas sombras do social,
ao mesmo tempo em que construindo sua visibilidade no mundo cotidiano,
atravs dos indcios, sinais e tambm de aes insolentes.
O medo tambm se revela pelo temor ao poder oligrquico, expresso pelo
mandonismo local, agindo como regra no engendramento e enquadramento
das relaes sociais cotidianas. O medo est expresso no descumprimento do
contrato social, conformando uma terra do nunca e de ningum. Neste caso,
os dominados tm medo do sistema de impunidade alimentando a prtica de
descumprimento do estatuto dos direitos sociais e trabalhistas, e pela inimputabilidade dos que atentam contra a vida humana.
No entanto, se estou tomando como pressuposto uma realidade fundada
em um sistema de dominao de longa data, com base no latifndio canavieiro,
cujas relaes de poder parecem conformar um sistema oligrquico forte e bem
articulado, h de se perguntar: qual o medo dos dominantes? Estes tm medo e
sua expresso maior a sua incapacidade de convivncia com o diverso, situao
que serve de ancoradouro represso e s prticas de extermnio. As oligarquias
locais so tomadas pelo medo. Este se revela pelo temor do outro, atravs do
medo da subverso dos dominados, assim como das disputas entre os iguais.
Tambm reagem ao poder da revelao da palavra e da ao na esfera pblica.
O medo das oligarquias expressa-se, deste modo, pela possibilidade iminente de
perder o lugar de prestgio e de poder local nos sistemas de dominao locais.
O medo tem, deste modo, dupla hermenutica: decorrente de um substrato
de realidade objetiva, experimentada pela observao e participao direta do

A terra de poucos, do nunca e de ningum

103

indivduo nos fatos considerados como ameaadores ou perigosos ordem


dominante, integridade fsica e ou moral, ao mesmo tempo em que fruto de
uma conduta antecipatria da possibilidade de perigo, construda pelos agentes
expostos s situaes vulnerveis. Esta conduta fruto das representaes que
orientam as imagens e expectativas das pessoas numa dada realidade. No caso
particular dos agentes dominados, o medo emerge da experincia compartilhada
no cotidiano de violncia, seja ela imediata ou no plano da iminncia.
Seguindo uma conduta antecipatria, analisada por Franco, posturas como
evitao e desistncia de empreendimentos pessoais, no campo da esfera
pblica, ou mesmo no mbito privado, concorrem para uma paralisao do
indivduo em relao aos seus desejos. Este esquema estaria associado a um
quadro de permanente renncia, cuja raiz estaria fundada no medo: A conduta
antecipatria pode evitar certas dificuldades, por outro, pode levar desistncia
de possveis realizaes pessoais. Somada paralisao das atividades antes
desempenhadas, tal renncia considerada o maior prejuzo produzido pelo
medo (Franco, 2000:43).
A mesma conduta antecipatria pode ser aplicada ao campo de ao do
agente dominador, no entanto, com o seu significado oposto: no sentido de
combate antecipado do inimigo, ao portador de tendncias, seja aquele que
explicitamente identificado no campo oponente dos interesses, seja aquele que
possa se revelar indcil s formas cotidianas de explorao. Assim procedendo,
esse agente passar a ser identificado como perigoso ordem dominante e transformado em objeto de temor. Na verdade, o inimigo passa a ser a representao
objetivada do medo verdadeiro subverso.
Se a represso, seja ela concretamente experimentada, seja no plano da
iminncia, proporciona ao agente dominado o medo que concorre para a conduta
antecipatria de recuo e desistncia a aes presentes ou futuras, a subverso
dos dominados, como ao imanente, proporciona ao dominante uma conduta
de combate imediato ao subversivo ou a ao por ele considerada como produtora de significados subversivos. Sua ao tanto reativa quanto antecipadora.
Deste modo, os fenmenos da represso e da subverso podem ser compreendidos como objetos simultneos do sistema social produtor dos medos.
A subverso, como um objeto de medo, atemoriza os dominantes porque pe
em risco seu lugar atravs do qual exercem seu poder de dominao. O medo
da subverso que lhes peculiar assume seu lado visvel pelo uso da represso,
das ameaas, das intimidaes e do extermnio fsico daqueles considerados
oponentes e indceis aos seus interesses imediatos. Assim considerados, so
transfigurados em indivduos perigosos e transformados em inimigos imediatos.
O caso do vereador Renildo Oliveira pode ser alusivo a esta questo, assim

104

Ecos da violncia

como todos os trabalhadores canavieiros e outros agentes na regio que ousaram


exercer sua condio de portadores de direitos de cidadania.
O medo, sob esta abordagem, no est desvinculado das prticas sociais dos
agentes locais. Neste caso, ele emerge sob o significado de reao e, portanto,
como parte do sistema de valores que conformam o campo social desses atores. Estes disputam no apenas bens materiais, mas, tambm, bens simblicos
vinculados a valores como honra, vergonha e dignidade.
Assim compreendido, podemos arriscar que o medo no um atributo
apenas dos fracos, ou, melhor escrevendo, daquelas pessoas classificadas
pelo senso comum como tais. No mundo canavieiro alagoano, o medo uma
atitude que perpassa todos os segmentos sociais e, na relao entre dominados
e dominantes, se revela como atributo de ambos. O seu modo de construo,
seus significados e suas formas de expresso que vo tornar as expresses
desse medo distintas e at antagnicas, de acordo com o sistema simblico
dos seus agentes.
A transfigurao do medo do dominador em um elemento ativo, pleno de
potncia, faz parte de um imaginrio compartilhado no apenas pelas elites
dominantes como tambm pelos dominados. A produo social do medo est
fundada, deste modo, no jogo de atributos opostos entre medo versus coragem,
coragem versus covardia, coragem e valentia.
No ter medo ser valente, ser capaz de pegar cobra com a mo, diz
o ditado popular. Este adgio me remete oposio medo x coragem. Esta
classificao explicitamente valorativa e prpria do senso comum. Ter medo,
sob esta ptica, ser fraco, sinnimo de moleza e de covardia. Significa que
o medo no atributo de uma pessoa valente.1 Esta representao corrente tem
contribudo para o alargamento da compreenso comum do medo como uma
postura negativa e prpria das pessoas fracas e covardes, incapazes de
reao positiva. Esta relao entre medo e coragem se antagonizando analisada por Chau, a partir do que ela situa como um valor prprio s sociedades
agonsticas, como moral da valentia, fundada na valorizao da coragem e
desprezo pelo medo. Esta construo, conforme analisa, ergue um edifcio onde
coragem virtude natural dos nobres e obedincia virtude prpria da plebe, a
que deve ser instigada pelo estmulo ao seu medo natural (Chau, 1987: 41).
Interessante observar que, mesmo que esta construo simblica tenha
sido prpria de um determinado perodo histrico, ela no se eliminou de todo
do sistema de representaes atuais, estando bastante presente como um valor
moral que ainda orienta os comportamentos bsicos dos agentes sociais. Este
duplo significante medo versus coragem ancora, deste modo, duas questes
importantes compreenso das representaes usuais sobre o medo. Primeiro,

A terra de poucos, do nunca e de ningum

105

o medo aparece como um atributo intrnseco aos fracos e dominados, compondo estes o mundo dos covardes, enquanto a valentia, oposta ao medo, emerge
como atributo inalienvel do forte e destemido, valor prximo ao mundo dos
dominantes. No entanto, afirma Chau, que tanto o tirano quanto a plebe so
devorados pelo vcio do medo: ela se faz massa rebelde e ele, sanguinrio
cruel. A oligarquia, em especial, considerada destemida, constri seu prprio
medo: acima: medo de quem a suplante; abaixo: medo de quem a conteste no
seu poderio (Chau, idem).
O modo reativo, historicamente truculento e violento com que as oligarquias
tradicionais do mundo rural brasileiro e, em especial, a oligarquia canavieira no
Nordeste, tem utilizado para resoluo e mediao dos conflitos sociais seja
no campo trabalhista, seja na disputa de terras, seja no campo poltico, no
se justifica apenas pela defesa imediata do seu patrimnio econmico. Sob
esse comportamento, est a defesa do capital simblico dessas oligarquias,
fonte perene da dominao dos agentes dominados. Estes ltimos, no entanto,
constituem, tambm, a fonte perene dos medos dos dominantes. Estes agem no
sentido de no permitir que aqueles se transformem em massa sem controle,
com poder de contestao ordem oligrquica instituda da dominao.
A partir dessas relaes, engendram-se formas de interao social cotidianas no mundo canavieiro. A dominao econmica s se sustenta pelo uso
da violncia simblica. Sobre isso, diz Bourdieu que, anterior dominao
econmica, d-se a dominao simblica pelo uso do poder simblico.
O poder simblico, neste caso, pode ser entendido como a coero que
s se institui atravs da adeso que o dominado no pode deixar de conceder
ao dominante. Segundo ainda Bourdieu, os efeitos da dominao simblica
exercem-se no na lgica pura das conscincias cognoscentes, mas na obscuridade das disposies do habitus onde esto inscritos os esquemas de percepo, de apreciao e da ao que fundam uma relao de conhecimento e
reconhecimento prticos, profundamente obscuros para si prprios (Bourdieu,
1998:151 e 152). A contestao da ordem econmica e social d-se quando as
formas de dominao simblica so enfraquecidas, desveladas. Neste momento,
a violncia doce gradativamente substituda por prticas repressivas, culminando com a violncia fsica, como modo de manuteno da ordem dominante.
Aqui se revela uma das expresses de medo dos dominantes, em seu formato
extremamente denegado, em forma de reao ativa, de represso.
Adentrar o mundo simblico dos dominantes , pois, tarefa pouco usual
das cincias sociais no Brasil, principalmente por se tratar de uma temtica de
acesso difcil, especialmente se o objeto a ser desvendado situa-se na cadeia
de significaes cujos valores so socialmente reprovados ou moralmente

106

Ecos da violncia

desqualificadores, tais como a perversidade, a maldade, o dolo, a traio ou


mesmo a covardia, qualidades nas quais estaria ancorado o medo como atitude
prpria dos fracos.
Pode-se interpretar, deste modo, o medo dos dominantes como uma das
reaes resultantes das ameaas reais ou iminentes do mundo dos dominados,
principalmente quando as formas de dominao simblicas se enfraquecem,
decorrentes da percepo reflexiva dos agentes dominados. Diante desta
situao, quanto menor for a capacidade simblica da dominao, maiores
sero as formas de expresso da violncia aberta, exercidas atravs de prticas
coercitivas e repressivas, responsveis pela produo estratgica da coao
dos agentes sociais. A construo do consenso, pela produo de um conformismo moral e lgico dos dominados, conforme ainda analisa Bourdieu, ou do
medo, atravs do uso da violncia explcita, tem como objetivo a produo de
um estado de imobilizao das pessoas com o fim da manuteno do status quo.
O medo imperativo, tal qual se pode observar no cotidiano das pessoas
no mundo canavieiro, parece constituir uma parte mais ou menos generalizada dessas relaes. Ele est manifesto nas atitudes das pessoas e vem sendo
experimentado e internalizado a partir de sua produo estratgica pelas elites
dominantes locais.
Chau (1987:36), ao indagar sobre do que se tem medo, assinala vrios
objetos dos medos humanos, entre os quais o medo de todos os entes reais ou
imaginrios que sabemos ou cremos dotados de poder de vida e de extermnio
(...) afirmando ela da represso, murmuram os pequenos, da subverso, trovejam os grandes. Vale observar que o medo, quando operado pelo imaginrio
dominante, sua expresso exterior, que possibilita a visibilidade para o mundo
social, emerge sob seu significado dissimulado pelo seu valor oposto: o da
fora e o da potncia.
As sucessivas prticas de violncia ancoradas na represso, e tendo a eliminao fsica do agente antagnico como seu corolrio, tende a ser observado
como uma manifestao de fora atravs da qual o dominante busca no s
reparar a sua honra e o seu orgulho, como tambm impor o medo aos dominados
e reafirmar-lhes a necessidade da obedincia. No entanto, o medo que est
operando e sendo o mvel da ao. Como anota Chau, os dominantes tm medo:
Da desobedincia, da revolta, da perda de prestgio e do lugar de poder.
Medos dos que possam refut-los. Medo, sobretudo dos iguais, dos que
possam rivalizar com eles, fabricando mquina imaginria mais potente
porque mais persuasiva (Chau, idem:58).

A terra de poucos, do nunca e de ningum

107

O medo da perda do prestgio, ou do lugar da dominao, pelo poder de


contestao do diferente, insere-se em um vasto campo de valores historicamente presentes na construo das relaes de poder no campo, o que pode
justificar e fornecer pistas de compreenso das disputas entre os antigos coronis,
senhores de engenhos e as oligarquias em geral, no mundo rural nordestino.
Este aspecto vislumbrado pelos dominados. Em vrios municpios da Mata
Norte, j no incio de dcada de 1980, com a chegada de padres progressistas
na regio, alguns grupos de resistncia e oposio se fortaleceram e apareceram
publicamente, como nos Municpios de Colnia de Leopoldina e Jundi, por
exemplo, onde grupos de oposio identificados como de esquerda emergiram,
fundando tanto partidos polticos como atuando no movimento sindical de
trabalhadores rurais.
Essas iniciativas isoladas, auxiliadas e apoiadas pela Igreja Catlica, na
poca, foi motivo de recrudescimento da represso e da violncia, culminando,
mediante sucessivas ameaas de morte aos atores sociais envolvidos nesse
processo, com a sada de muitos desses oponentes da regio, inclusive parte
dos padres e dos agentes pastorais.
Embora tais iniciativas no chegassem a pr em perigo a estrutura de poder das oligarquias canavieiras, o fato da existncia de focos de dissidncia e
de oposies trazia consigo no s o debate como o exerccio da participao
poltica dos dominados nos negcios relacionados aos interesses pblicos. Com
isto vinha, conseqentemente, o alargamento das idias e do valor dos direitos
como uma tendncia que se disseminaria de modo mais ampliado entre eles,
razo pela qual estaria justificada uma srie de reaes violentas, orquestradas
pelas oligarquias locais, e auxiliadas pelo aparelho de represso legtima do
Estado-governo.
Revelava-se, deste modo, uma das faces do sistema de medo das oligarquias, elegendo os seus oposicionistas, principalmente trabalhadores e agentes
sociais indceis, como os inimigos da ordem local, eleitos como os subversivos,
sobretudo aqueles sob cuja classificao incidiria a condio de portadores da
palavra e de tendncias. Lembrando mais uma vez Chau, posso inferir que o
medo das oligarquias se expressa pelo temor antecipado dos riscos que o sistema de explorao e dominao pode provocar nos dominados, levando-os a se
insurgirem, de um modo ou de outro, contra a ordem cotidiana. De acordo com
Chau (idem:43), as oligarquias vem a plebe como temvel quando no teme.
E as maneiras de mant-la sob o temor pelo valor da docilidade laboriosa,
pelo uso da fora, e pela construo de situaes e valores em que os prprios
dominados se coloquem uns contra os outros.
O combate permanente ao inimigo objetivo, porque assim eleito como

108

Ecos da violncia

tal, conflui construo da cultura do medo entre dominantes e dominados e


passa tambm a ser situado pelos dominados, conforme um dos informantes,
ao refletir sobre sua experincia em Colnia de Leopoldina:
porque era um grupo pequeno, e a tendncia daquele grupo era que
existissem pessoas que tivessem medo, mas que aquele medo podia passar,
e aqueles poderosos que estavam no poder, que queria destruir aquele
grupo, era com medo que aquele grupo se fortalecesse e que aquele grupo que no ameaava naquele momento, mas que, futuramente, poderia
ameaar (ex-trabalhador canavieiro Colnia de Leopoldina-AL).

O medo , deste modo, uma subjetivao a partir da qual o indivduo externa


seus temores e inseguranas diante das situaes objetivamente observadas e
ou diretamente experimentadas. Significa, desta forma, o processo de como o
indivduo internaliza os significados construdos pela prtica efetiva no mundo social e o modo de represent-los, a partir dos quais orienta suas posturas
bsicas no mundo social.
H, portanto, os medos advindos das representaes mentais da experincia
pensada, explicados a partir de um quadro clnico de neurose, assim como os
da experincia vivida, em sua forma direta, sem mediaes, a no ser as do
impulso imediato de continuar vivo. Atravs desta ltima situao, busca-se o
recuo como forma de proteo contra o perigo real das agresses e do extermnio fsico. No entanto, ambos os significados adjetivadores desses medos so
interdependentes e suas zonas de delimitao quase indefinidas.
Deste modo, as dimenses sociolgicas e psicolgicas do medo parecem
estar intimamente imbricadas quando submetidas a uma anlise e interpretao
dos indivduos interagindo no mundo social. Em situaes cujas relaes esto
mediadas por prticas coercitivas mais ou menos orquestradas e onde as formas
de dominao descambam para o campo da violncia psicolgica e, em especial,
da violncia fsica como o meio mais recorrente de resoluo dos conflitos, o
medo parece tomar sua forma mais abrangente.
Diz Franco que, com o medo, os sentidos se aguam, e com eles, a imaginao fica acesa, atravs da qual aumentam os temores e as suspeitas (Franco,
op. cit.:43). O clima de suspeio uma das caractersticas centrais de uma
realidade social sob o domnio da violncia. Esta, atravs de suas expresses
mais visveis na regio, produtora do medo, porque opera por um conjunto
de prticas marcadas pela inimputabilidade de seus autores.

A terra de poucos, do nunca e de ningum

109

A polcia sob o signo da suspeio coletiva


Tem-se medo da polcia. No entanto, isto no significa dizer que as pessoas
no queiram a instituio polcia. Ela to desejada quanto temida. Embora
desejada, a relao de temor da comunidade com essa instituio marcada
pelo signo da desconfiana, no qual se revelavam as expresses mais imediatas
do medo que se tem dela.
Neste quadro de impunidade e de medo, a polcia emerge como um dos
principais agentes sociais desse fenmeno. O modo de ao e o lugar que a
polcia ocupa nas relaes de dominao e de violncia locais so matria-prima observao e experincia de medos dos agentes dominados. Essa
convivncia tem sido responsvel pela construo das representaes comuns
das pessoas nessa regio, vividas sob grandes paradoxos.
A polcia est representada pelos signos da omisso, da ausncia e ou da
ao comprometida com os esquemas de dominao. Assim representada, passa
a ser vista atuando desvirtuadamente de suas funes inscritas, no imaginrio
social, em princpio, como as das prticas de coero tidas como violentas,
ou a da preveno de tais prticas, de modo que proporcione a tranqilidade
e segurana pblicas.
No vazio entre o que est inscrito como funo social e a prtica efetiva
da instituio, perceptvel pelos agentes dominados na experincia cotidiana,
observa-se a construo de significados simblicos sobre a instituio. Estes
alimentam o sistema de representaes coletivas, orientando, deste modo, os
comportamentos desses atores sociais diante da polcia e das suas funes na
sociedade.
A insegurana e o medo parecem aspectos marcantes dessa reelaborao
imaginria sobre a polcia. Sob este aspecto, convivem, conflituosamente, uma
imagem de polcia que protege e proporciona segurana coletividade, associada a outros significados opostos, tais como a polcia como um dos agentes
principais das prticas de violncias contra as pessoas; a polcia como mero
apndice dos interesses dominantes locais, prestando-lhes servios privados e
como parte do crime organizado, a servio do crime de pistolagem.
A simbologia da polcia como um dos mecanismos institucionais de segurana pblica , ao mesmo tempo, transfigurada na simbologia de uma polcia
bandida a servio do crime organizado e como parte do sistema retroalimentador
da impunidade e da insegurana pblica:
Quem que vai proteger voc se a polcia quem faz as coisas junto
com outros capangas, junto com outros bandidos? Eles mesmos fazem a

110

Ecos da violncia
desordem, como que voc vai pedir proteo a policial, quem vai lhe
proteger se voc denunciar se uma pessoa matou algum, quem vai
proteger voc? O povo tem medo (trabalhador canavieiro Unio dos
Palmares-AL).

O sistema de impunidade alimenta-se e cresce com o medo e a insegurana.


Crimes acontecem e no so apurados: chama-se a polcia que nunca vem, e
quando vem, chega atrasada e desinteressada. Quando no, desconfia-se dela
como autora no revelada do crime. Este parece ser o esquema representativo
anunciado nos vrios relatos sobre a polcia, nos quais se anunciam, tambm, os
significados do medo dela. Esta perdeu seu significado simblico de segurana,
assumindo o seu sentido antagnico: o da polcia que no protege, objeto de
desconfiana coletiva e dela se foge por medo:
Primeiro, o pessoal fica com medo at da polcia, eu j vi alguns amigos
meus motoristas: olha, se tiver uma blitz da polcia militar, de noite, eu
no paro, passo por cima, eu gosto de ir embora porque eu no confio
se polcia mesmo ou se bandido. Muitas pessoas dizem isso. Inclusive, outro dia, eu vinha com uma moto com o farol de noite apagado,
queimado. Encontrei uma blitz da polcia perto da vrzea grande, eu
parei porque tinha que parar mesmo, tinha muito policial. Acontece
isso, muitos amigos dizem assim, que vem a blitz e no param no,
porque tem medo que seja bandido (Jovem Unio dos Palmares-AL.).

A instituio segurana pblica, sob o legado da desmesura da violncia e da impunidade, sem o controle do prprio governo local, passa a ser
questionada em suas funes, tanto no plano racional quanto simblico. A
referncia crise institucional da polcia, agravada mais intensamente ao
longo da dcada de 1990, pode ser emblemtica de uma crise de funcionalidade entre a razo de sua existncia, simblica e racionalmente instituda, e
sua prtica efetiva, contribuindo para que essa institucionalidade tenha sido
profundamente questionada. A existncia de uma instituio no se mantm
independente de seu simbolismo, como analisa Castoriadis, segundo o qual
tudo que se apresenta no mundo social histrico est indissociavelmente
entrelaado com o simblico. Para ele, os atos reais so no smbolos, mas
esto entrelaados com o simblico, no existem fora de uma rede simblica
(Castoriadis, 1982:142).
A funo da polcia carrega em si seu simbolismo: o da manuteno da
segurana e da ordem pblicas. Numa sociedade capitalista, a ordem efetiva

A terra de poucos, do nunca e de ningum

111

das coisas a ordem hegemnica dos interesses do capital, representados pelos


seus agentes dominantes. Mesmo assim, dominantes e dominados partilham,
a partir de acordos pr-reflexivos, e mesmo sob contradies e conflitos, da
mesma rede simblica que institui os mecanismos da ordem social, delegando
poderes s instituies, seja fora ou no mbito do Estado-governo, como forma de mediao dos diferentes capitais em jogo nos variados campos sociais
(Bourdieu, 1980:224). A manuteno da ordem social, atribuda como funo
do Estado, permite-lhe, deste modo, o monoplio da violncia, ou, noutras
palavras, o uso da violncia legtima. Essa institucionalidade assim funciona
porque ela tem seu ancoradouro tanto no campo jurdico-institucional do Direito,
quanto no mundo do simblico. Neste caso, define-se uma instituio como uma
rede simblica, socialmente sancionada, onde se combinam em propores e
em relaes variveis um componente funcional e um componente imaginrio
(Castoriadis, idem:159).
O que parece interessante observar o redimensionamento da simbologia
instituinte do papel da polcia como instituio representante direta do sistema de segurana pblica. O imaginrio social instituinte, se no foi capaz de
deslegitimar a polcia do seu papel (pois nele a polcia tambm est inscrita,
como o da defesa do cidado) fez emergir uma crise em seu simbolismo ao
qual foi agregado o significado do mundo do crime organizado e do sistema
socialmente produzido da impunidade.
Neste aspecto, pode-se dizer que a funcionalidade instituda da polcia,
historicamente apropriada pela lgica privada dos interesses dominantes,
entra em conflitos com a rede simblica que lhe dava sustentao e consenso,
emergindo da o medo coletivo dos dominados em relao policia. Tal relao
experimentada em sua forma extremamente fluida e sempre contraditria,
seja sob o plano da especulao coletiva, atravs do sistema de boatos, seja na
experincia real e efetiva dos sujeitos.
O que parece de mais concreto, no cenrio social desses agentes, o clima de terror, de insegurana e de medo que parece compor novos elementos
constituintes das significaes imaginrias sociais sobre a polcia. Tais significaes foram sendo construdas ao longo do perodo em que emergiram, mais
intensamente, denncias pblicas contra as prticas de violncia na regio canavieira. Nelas, o lugar da polcia se revelou crucial. A produo de estatsticas
sobre a participao de policiais nos crimes de homicdio no Estado revelou,
no perodo, a dimenso desse estado. Em 1993, era denunciada pela imprensa,
e explorada pelo FPCV-AL, a participao de policiais militares na maioria
dos 600 homicdios ocorridos em todo o Estado nos dois ltimos anos daquele
perodo (Jornal do Brasil, 21/03/93). Segundo a mesma fonte, nesse ano havia,

112

Ecos da violncia

na Justia Militar do Estado, 177 processos em andamento em que estavam


envolvidos 708 policiais. Nos anos subseqentes, os documentos sistemticos
de anlise sobre a violncia em Alagoas, produzidos pelo FPCV-AL, demonstravam que a participao da polcia, no total dos crimes de autoria declarada,
ocupava o segundo lugar das estatsticas gerais, s perdendo em nmeros para
os crimes praticados pela populao contra si mesma. Em determinados perodos do ano, essa participao alcanava ndices equivalentes a 25% do total
dos crimes atribudos.2

Tudo nunca ou ningum: a impunidade como regra


A falta de garantias de revelao e punio dos que cometem violncia
assegurada pela reproduo do sistema de impunidade que concorre para o
encorajamento do violentador. Este fato, em si, j o bastante para alimentar
a insegurana dos indivduos no mundo das relaes externas, medida que
os valores institudos que servem de parmetros da regulao social perdem
sua funo normativa, deixando a comunidade ao sabor das impulses dos que
detm maior capacidade de domnio sobre as instituies encarregadas pela
manuteno da segurana pblica.
A ausncia dos parmetros institucionais do que ou no violncia, do
que poderia e deveria ser punido pelo poder regulador do Estado, instaura uma
representao catica do mundo social, que passa a ser regido pelo medo e pelo
pavor, levando todos a agir por antecipao. A ausncia do poder de estabelecimento e de julgamento do que crime ou no, de quem responsvel ou no
responsvel pela violncia, do ponto de vista jurdico-institucional, concorre
para que ningum o seja, ao mesmo tempo em que todos, potencialmente,
sejam os responsveis, ou que recaiam sobre todos a suspeio de os ser, de
um modo ou de outro.
Nas vrias situaes relatadas na regio, chamou-me a ateno o fato de,
no contexto do medo, a insegurana e a desconfiana que as pessoas demonstravam em relao umas s outras quando estavam se referindo s sucessivas
prticas de homicdios, sem atribuio de autoria definida, numa demonstrao
de dificuldade de discernimento entre quem era aliado ou inimigo:
Ultimamente a violncia tem aumentado. O pessoal j no est mais nem
querendo falar com medo, porque ningum est sabendo com quem est
falando. Se voc conversar com outra pessoa aqui, eles dizem que no tem
violncia, ou se diz, no sei, acontece, mas no sei no, no conheo
no. As pessoas ficam com muito medo, at do outro, sabia? Porque eu

A terra de poucos, do nunca e de ningum

113

mesma fico conversando com T. [uma amiga da informante, aqui com a


identidade no revelada] a gente tem medo de conversar com qualquer
pessoa aqui em (...). T. tem medo at de conversar com o marido dela,
porque ele bebe muito e o que se conversa, diz na rua. Eu sempre digo a
T: ns duas temos que conversar s ns duas, porque a gente no pode
confiar (pessoa da comunidade, Canastra, Ibateguara-AL).

A incapacidade de julgamento sobre quem culpado, perigoso ou suspeito


de quem no o , parece exprimir grave questo acerca do nvel de sociabilidade
dos membros da comunidade, influindo, sobremaneira, no enfraquecimento
dos laos de coeso social. Entretanto, ao mesmo tempo em que se operava
essa desconfiana mtua entre os grupos, mais se fortaleciam as relaes entre
indivduos, construdas base da confiana, sedimentando relaes no mbito
interpessoal.
Esta incapacidade de discernir, com maior clareza, entre amigos e inimigos,
aliados e no aliados, pareceu decorrncia direta da impunidade generalizada
que pode ser uma das conseqncias do processo da banalizao do mal, conforme analisa Arendt (1983). A violncia e a impunidade, quando experimentadas
e representadas como um fato presente e inexorvel em todos os poros do tecido
social, tm como efeito resultante a produo de um vazio de referncias no
qual os agentes sociais no tm a que se reportar. Disto resulta o enfraquecimento dos parmetros normativos de ao e julgamento em relao aos valores
orientadores das aes cotidianas no mundo sensitivo dos seus agentes.
O que me chamou a ateno foi o efeito particular do sistema de ameaas
realizado contra pessoas envolvidas em alguma situao de embate ou conflitos. As ameaas, de modo direto ou de forma velada, seguem uma coreografia
cujo corolrio a desmobilizao da pessoa. Atravs dela, opera-se um dos
mecanismos sociais da lgica do medo, como se pode atestar no relato a seguir:
Eu j sofri ameaa por duas vezes. Ento a pessoa primeiramente liga pro
seu celular para mostrar j que sabe lhe localizar: segundo, faz questo
de dizer que sabe seus passos, onde voc mora, onde voc trabalha, onde
voc vai, pra demonstrar um certo conhecimento a respeito de voc, pra
lhe intimidar, para que voc comece a partir da criar aquela parania
que todos ns criamos de que tudo e todo mundo para voc pode ser
o seu ameaador. Ento, o rapaz que entrega pizza, quando estaciona
do lado do seu carro, o rapaz do correio quando toca a campainha, o
jornaleiro... todo mundo suspeito, todo mundo, conspira contra voc.
Ento, ele faz questo de mostrar que conhece que sabe seus passos, seu
telefone e que voc est nas mos dele e que ou voc atende o pedido

114

Ecos da violncia
dele ou, se no atende, corre srios riscos de vida (ex-membro da coordenao do FPCV-AL).

interessante observar o efeito imediato de uma ameaa. O valor da vida


e a manuteno da integridade fsica so os principais bens ameaados. Com
a ameaa, o medo opera-se pela suspeio de tudo e de todos, como atestado
acima. Instaura-se a lgica da insegurana e do terror, favorecendo o medo de
todos, sem distino. O sistema de ameaas passa a ser um elemento central
do constructo social do medo, agindo sobre cada indivduo. Neste caso, no s
operam os efeitos da conduta antecipatria, como se d o processo de diabolizao do outro, emergindo da o terrvel fantasma do perigo ameaador sem
controle nem direo.
Observa-se tambm o poder dilacerante da invaso de privacidade do
indivduo, naquele espao mais particular em que cada um se protege da exposio da esfera pblica e onde cada um busca reconstituir-se como pessoa
e metabolizar suas energias individuais. O efeito simblico produzido pelo
medo por essa invaso o sentimento de impotncia pessoal, vivido atravs
do significado da perda: neste caso, o que est em jogo a vida, no apenas do
indivduo ameaado, mas a das pessoas ligadas ao ncleo familiar do ameaado
sem as quais tudo perde o sentido de existir:
Eu senti uma invaso de privacidade. O direito de liberdade da gente
ferido na sua forma mais baixa. O direito de liberdade de se expressar,
direito de liberdade de atuar pelo que voc acredita, liberdade de lutar
pelo que voc quer pela sociedade que voc deseja. Ento nesse momento
voc como a vida o bem maior, juridicamente e conscientemente para
cada um de ns, naquele momento que a gente invadido, a gente se sente
muito impotente. Num primeiro momento, comea a questionar se tudo
aquilo vale a pena. Essa luta muito maior do que a nossa vida, mais
sem a nossa vida a gente no pode lutar por nada. Ento, a invaso de
privacidade, a inibio do nosso direito de liberdade o primeiro sentimento e, depois vm os inmeros questionamentos: porque eu s estou
fazendo o bem, lutando pelo bem, tenho certeza que quero o melhor para
todo mundo, e eu no tenho direito de fazer isso porque prejudica uma
pessoa ou uma famlia. No porque eu prejudico, simplesmente porque
eu inviabilizo projetos dessa pessoa ou dessa famlia. E a voc comea
a ver se vale a pena perder sua vida porque, sinceramente, o que vem
para mim o sentimento da minha me em me perder, o que eu represento
para minha famlia do ponto de vista econmico e isso a mudou.(idem).

A terra de poucos, do nunca e de ningum

115

A situao crnica da violncia fsica e a impunidade na regio revelam o


fenmeno da banalizao do mal que desafia a palavra e o pensamento (Arendt,
1983:262). Os valores morais que regem os comportamentos e aes da coletividade e dos indivduos, aqueles que estabelecem os limites entre os interditos
sociais e as prticas socialmente aceitas, entre o legal e o ilegal, expressos sob
um conjunto de normas e leis, ora sob o controle do aparato governamental,
ora sob o controle de outras instituies do social, so, com a banalizao do
mal, tornados secundrios ou relativizados.
A insegurana e o pavor generalizados, engendrados sob uma realidade de
violncia, emergem desse vazio provocado pela falncia e ou ausncia desses
parmetros balizadores, como que revelando o enfraquecimento do processo
civilizatrio (Elias, 1997). Disto resulta a banalizao do mal, que tem como
corolrio a incapacidade de discernimento revelada pela perda da capacidade de julgamento entre o bem e o mal (Arendt, idem:285). Este aspecto da
incapacidade de julgamento parece um elemento crucial compreenso do
medo, da insegurana e desconfiana que orientam as pessoas numa realidade
marcada pela violncia, principalmente quando esta caracterizada pelo crime
de extermnio.
No mundo da cana, os crimes de extermnio fsico, expressos principalmente atravs daqueles caracterizados como desovas, passaram a ser uma prtica
recorrente. A violncia, tal qual observada, tem se revelado como instrumento
de resoluo dos conflitos e das diferenas. Assim posto, passa a reger as aes
dos indivduos e a institucionalidade dos direitos, permitindo que grupos sociais
e ou polticos se instituam com poderes de pratic-la como expresso prpria
da lei ou acima dela.
Neste caso, so afirmados valores expressivamente particulares de um
grupo, sob a proteo e conivncia dos operadores da lei, sob o domnio do
Estado-governo. Estando sob os olhos da lei, tais violncias deixam de existir
como crimes ou so postergados aos subterrneos da dissimulao, ao menos
para quem os realiza, e tambm para quem deveria operar as normas jurdico-institucionais a fim de julg-los como tais. Assim analisa Arendt:
Pela falta de discernimento, no h crime. Neste caso, necessrio haver
a inteno de fazer o mal para a perpetrao de um crime: onde essas
finalidades esto ausentes e, onde, por quaisquer razes, at mesmo por
insanidade mental, a habilidade de distinguir entre o certo e o errado
estiver enfraquecida, sentimos que crime algum foi cometido (Arendt,
idem:286).

116

Ecos da violncia

Se o mal no tem definio para quem o pratica como, igualmente, para


quem tem a legitimidade de julg-lo, pelo enfraquecimento da capacidade de
julgamento e ao, instaura-se a banalizao do mal como estatuto mental, por
um lado, e a generalizao da impunidade, pela certeza da ausncia de critrios
julgadores, por outro. A impunidade, neste caso, vira a regra ao mesmo tempo
em que expresso acabada dessa banalizao.
A percepo dessa impunidade, resultante da ao omissa ou comprometida
do Estado-governo ou pela suspeio de que so os rgos oficiais de segurana
pblica os diretamente responsveis pelas principais prticas de violncia e,
conseqentemente, pelo sistema de impunidade, amplia o sentimento de desamparo e uma rede de especulaes sociais. A idia de que atentados vida se
banalizam e que no so fortuitos, mas resultantes de relaes conflituosas de
interesses e de autores nem sempre esclarecidos ou revelados, projeta a existncia de uma violncia sem dono e sem controle, circulando a vida coletiva,
em geral, e a de cada indivduo, em particular:
uma violncia iminente, ora tramada por agentes sociais, protegidos pelo
manto do desconhecido, ora por agentes operadores dos aparelhos do prprio
Governo. De qualquer modo, tal violncia sempre foi representada sob dois
ngulos: um primeiro, sendo o dos patres, agindo de forma revelada e com a
certeza da impunidade; um segundo, o do desconhecido ou suspeito, cuja ao
violenta parte de algum lugar sem que ningum imagine ao certo, se perto ou
longe do espao onde cada um circula. Em ambas as situaes, a falta do
controle social, expressa pela ausncia de aes repressoras da violncia dos
rgos oficiais, a responsvel pela disseminao do medo na regio. Todos so
sabedores que as prticas de violncia so resultantes de servios demandados
por seus mandantes:
Tem algum que manda, eu creio que tem algum que pelo menos solicita o servio, e est escondido no ? E ningum sabe. Eu acho que
h algum por trs disso, por exemplo, O cara que foi preso, porque
roubou a primeira vez. Na segunda vez, desapareceu, morreu. Algum
superior mandou. O cara no matou s por matar, algum superior deve
ter mandado. Essas mortes assim esto mais depois do governo agora,
novo governo Suruagy, e com o Coronel Amaral (ento secretrio de
segurana pblica): no deixarem criar bandido, matou tem que morrer.
Roubou tem que morrer. mais desses anos para c. Denunciaram o
delegado e no provou, disse que no existia, mas existia isso. Caiu em
delegacia, preso, morto, torturado acontece isso a (idem).

A terra de poucos, do nunca e de ningum

117

Um dado importante das estatsticas elaboradas pelo FPCV-AL, sobre


os crimes de homicdio em Alagoas, diz respeito aos ndices relativos queles praticados sem que fossem revelados os seus autores, classificados sob a
categoria de crimes no identificados. Segundo essas estatsticas, no perodo
entre os anos de 1995 e 1997, por exemplo, em mais da metade os homicdios
foram considerados nessa categoria. Em 1995, do total das ocorrncias, 60,2%
ficaram sem identificao de seus responsveis. Em 1996, foram 58,53%. Em
1997, os crimes de autoria desconhecida responderam por 66,39% do total das
ocorrncias3.
No cotidiano da populao canavieira, tais crimes so marcantes e esto
retratados na memria social da regio. Os relatos das pessoas os descrevem
sob vrias circunstncias: tanto sobre desaparecimentos de trabalhadores sem
que nunca tivessem sido esclarecidos os motivos e seus responsveis como,
tambm, aparecimento de cadveres mutilados no interior dos canaviais, muito
deles ainda em chamas. Em ambas as situaes, a no-revelao dos casos e
a inoperncia dos rgos de segurana na elucidao deles instalam-se como
uma realidade inalienvel.
O cara mata aqui e no punido. A pessoa aparece morta e ningum
sabe quem matou. fcil matar e no aparecer quem matou. Ento isso
acontece. Por isso mesmo o cara reage com esse tipo de coisa de querer
matar. vezes desaparecem pessoas e a gente no sabe o motivo, s
vezes o cara tem um motivo qualquer, mas a gente no est sabendo que
motivo foi, mas a gente no sabe dizer claramente se foi por causa de
trabalho ou por outra coisa. Desapareceu, mas ningum sabe o motivo.
s vezes uma pessoa boa, nunca matou ningum, nunca brigou com
ningum, pessoas honestas aparecem mortas. Por que? E s vezes nem
aparecem, s vezes some. Tm pessoas mesmo que sumiu e ningum sabe
agora (trabalhador canavieiro Unio dos Palmares-AL).

Os crimes classificados como desovas no Estado de Alagoas emergiram


apreciao pblica, nessa dcada, como outro aspecto atemorizador do cenrio
de impunidade e medo. No perodo entre 1995 e 1996, este tipo de crime aumentou em 103, 6%, passando de 53 para 108 casos4. Interessante observar que
o lugar das desovas a zona da cana, principalmente a regio da Mata Norte,
fato que contribuiu para a fundao do medo e da insegurana orientadores
dos comportamentos bsicos dessa populao em relao ao mundo institudo.
Pode-se compreender o medo como resultante da insegurana das pessoas diante desse enfraquecimento na capacidade de julgamento das prticas

118

Ecos da violncia

de violncia cometidas como crimes praticados contra a condio humana, no


sentido atribudo por Arendt e, como tais, passveis de seus operadores serem
punidos. Na ausncia desta condio, instala-se, como padro de recorrncia,
o condomnio da insegurana, revelador de uma terra de ningum, representada por valores que lhe so fundantes: pela inimputabilidade de seus agentes
violentadores; pela conivncia e ou omisso das instituies responsveis
pela garantia da ordem e da segurana pblicas; pela ausncia de um estado
jurdico-institucional dos direitos sociais e de cidadania; e pelo domnio do
desconhecido, expresso pelo valor do ningum sabe, ningum viu.
As vrias expresses de sua existncia so atestadas nos variados relatos,
como se pode perceber ao longo dos captulos anteriores. Importante observar,
no entanto, que em sua maioria os casos de violncia fsica so descritos sob
vrios modos: tanto a partir do testemunho direto ou indireto do informante,
cuja narrativa vem com a fora de quem presenciou o acontecimento, como
tambm desde fontes colhidas pelo informante a partir de terceiros, de tal modo
que so socializados a partir de conversas que se aproximam do boato.
A circulao dessas informaes, ao que me pareceu, a exemplo dos vrios
crimes acontecidos e relatados, aproxima-se da dinmica e caracterstica do que
poderia ser considerado como mexericos e fofocas (Elias, 2000). O tom enftico
no uso de expresses verbais imprecisas reforam essas caractersticas. Em algumas situaes, os episdios me eram relatados deste modo: de setembro pra
c, tem acontecido tais e tais crimes... Deste modo, os informantes iam situando
em cada perodo os acontecimentos e construindo, aleatoriamente, a sucesso
de fatos, narrados como histrias, permeadas pelas representaes de medo e
de indignao, ao mesmo tempo em que buscando imprimir uma interpretao
da realidade. Tal interpretao, ao que pareceu, no estava fundada apenas no
fato em si, mas tambm alimentada pelas imagens inscritas na cadeia de significados de onde emergem os boatos e mexericos prprios vida comunitria.
Assim representados, est inscrita no imaginrio social dos trabalhadores
canavieiros, e de outros agentes, a existncia dos mandantes, o recrudescimento
das prticas violentas do governo estadual do perodo e sua relao com o crime
organizado. O medo e o silncio se ampliavam, desta forma, pela insegurana
causada pela constatao de no se ter a quem recorrer. Os prprios operadores
da segurana pblica estavam representados como responsveis pela insegurana dos cidados, ausentes de suas funes simblica e institucionalmente
atribudas. Havia, deste modo, uma crise de representatividade das instituies,
tanto em seu simbolismo quanto em sua funo, levando essa populao a
experimentar, em termos ideais, o vazio dessa representao.
A representao de uma terra de ningum tambm reveladora de uma

A terra de poucos, do nunca e de ningum

119

terra do nunca, no sentido de expressar um estatuto social da impunidade e da


ausncia dos rgos responsveis pela justia oficial. uma terra de poucos
donos. Talvez por isto mesmo, terra do nunca e do ningum. possvel perceber
as nuanas das relaes entre as pessoas nessa realidade marcada pelo discurso
e pelas prticas de violncia. Com certeza, a esfera pblica um valor ainda
em processo de construo. Como valor de democracia, de espao por onde
circulam bens materiais e simblicos, sempre ser um bem cuja definio ser
inacabada. Por mais dura que uma determinada rede de relaes parea, esse
espao sempre ser o espao-tempo do inesperado, da surpresa, do inusitado.

Notas
1 Estes

valores so fartamente explorados pelo imaginrio popular, a exemplo dos cordis


e contos orais, adgios e ditados populares.

2 Cf.

Relatrio analtico sobre a violncia em Alagoas. FPCV-AL, jan. /ago. De 1996.

3 Vale

salientar os nmeros absolutos de crimes de homicdio ocorridos nesses anos: em


1995, foram 588 ocorrncias; em 1996, 683 (ambos os totais correspondem a levantamento de janeiro a novembro). Em 1997, foram registradas 656 vtimas de homicdio (dados
correspondentes ao perodo de levantamento de janeiro a dezembro). Cf. 1) Alagoas: democracia em pedaos. Dossi 1996. FPCV-AL. Macei: 1996; 2) Alagoas: numa trajetria
de ausncias, a luta pela afirmao dos direitos humanos. Dossi 1997. Macei-AL.

4 Cf.

Dossi FPCV-AL 1996, j citado.

120

Ecos da violncia

121

Parte II
A terra de todos: os espaos de revelao

Na primeira parte deste livro, tratei de situar as representaes mais correntes


dos trabalhadores canavieiros sobre a violncia no mundo da cana. Ao situ-las,
tomei como pressuposto a existncia da violncia como um fenmeno social
pr-existente na regio e empiricamente observvel a partir de suas prticas
cotidianas. Interessou-me, deste modo, inventari-las a partir das verses expressas pelos trabalhadores e pessoas a eles vinculadas.
A incerteza da impunidade impulsiona as prticas de violncia dos dominantes assim como o medo passa a ser a expresso acabada do conjunto dessas
prticas, bem como orientador dos comportamentos bsicos da maioria dos
atores sociais dominados.
Apesar deste quadro aparentemente monoltico, as formas de dominao
e de violncia so, elas mesmas, impulsionadoras de aes de insubordinao
cotidianas, mesmo que experimentadas sob o significado do temor e do medo.
A noo de que as pessoas, ao no encontrarem espaos de revelao pblicos, agem por debaixo dos panos, engendrando formas sutis e possveis de ao,
muitas delas com altos graus de simbolizaes, metaforizaes e eufemismos,
fundamental para a compreenso da complexidade das relaes de poder na
regio, fora do ngulo da obedincia e da uniformizao.

122

Ecos da violncia

Captulo 5

123

O lugar das metforas: deu bode


e deu cachorro

O bode Frederico e o cachorro Fiel


O fascnio dos homens pelos animais remonta histria da prpria humanidade. Essa seduo deu-se ao longo do tempo como um saber acumulado pelos
ancestrais, guiados pela necessidade de sobrevivncia. Do homem caador e
predador condio de homem parceiro e amigo, foi um longo aprendizado.
Alguns animais ascenderam a lugares mais prximos do mundo humano do
que outros. O cachorro, ao que parece, ao ser domesticado, elevou-se a uma
posio privilegiada na hierarquia dessa relao, sendo considerado o melhor
amigo do homem. O bode, nem tanto. Embora tambm tenha seu lugar e seu
valor inquestionvel nesse sistema simblico, enquadra-se naquelas espcies
que se prestam, mais especificamente, ao consumo humano, sendo, de antemo,
predestinado para esse fim, salvo excees. Menor sorte tiveram a serpente e
outros animais peonhentos. A serpente fora condenada desde o primrdio,
como demonstra o livro do Gnese, a rastejar e a ser objeto da ojeriza e do
repdio humanos, embora no seja menos verdade que as serpentes exercem
grande fascnio e seduo, variando em graus e intensidades de acordo com
as diferentes culturas.
Estabelecidos ou banidos do convvio humano, os animais fazem parte do
seu metabolismo social, justificados por uma diversidade de funes sociais
e econmicas, e delineados com uma carga de representaes e simbologias
que garantem o seu lugar e papel desde sempre. Campos (1977), ao referir-se
relao entre homens e animais na histria da humanidade, chama a ateno
para alguns aspectos dessa relao, como a ternura existente entre homens e
animais, a tendncia de emprestar-lhes alma humana, e as cargas simblicas a
eles atribudas atravs das quais assumem valores negativos ou positivos, que
trazem sorte ou azar.

Ecos da violncia

124

o que aconteceu com um bode e um cachorro, em momentos diferentes,


na vida social e poltica do Estado de Alagoas. Tornaram-se celebridades com
forte apelo popular1. Trata-se de dois animais sob formas de expresso muito
particulares: o bode Frederico e o cachorro Fiel. O que eles teriam em comum a
ponto de atrarem para si o dispndio de energias intelectuais de pesquisadores,
jornalistas e, principalmente, a energia social, expressa atravs da simpatia,
do aconchego das multides, ou do dio particular de alguns grupos sociais?

O caso do bode Frederico


O bode Frederico, como ficou popularmente conhecido em Alagoas, nasceu
e morreu no Municpio de Pilar, situado s margens da lagoa Manguaba, a 30
km de Macei. Foi um bode criado na rua, base de mamadeira e comidas
domsticas dadas pelos moradores afeioados ao animal, como recorrente
aos filhotes rejeitados pelas mes ainda muito jovens.
Conta-se que ele freqentava os lugares pblicos da Cidade, como as
igrejas, escolas a at os bares, onde mantinha laos de amizades. Era muito
bem-vindo nesses espaos, sendo cordial e simptico com pessoas de todas as
idades e crenas. Adorava massas e, como disseram, era chegado a apreciar
at cerveja. O seu dono era um morador da Cidade e conhecido empresrio do
ramo de ferragens em Macei, Petrcio Maia, que o adquiriu atravs de uma
troca, apenas para que o animal no fosse morto pelo seu antigo proprietrio
(Jornal Gazeta de Alagoas, 17/09/96).
Por ser to querido e gozar de uma irrepreensvel afeio das pessoas,
o bode Frederico foi lanado candidato a prefeito, logo se tornando o concorrente mais popular entre todos, nas eleies de 1996, conforme apontavam as
pesquisas de opinio pblica divulgadas pela imprensa local. Ficou to famoso,
depois de virar destaque nas manchetes dos jornais de Alagoas, que a sua notoriedade rompeu os limites do Estado, repercutindo nacionalmente. A maior
prova que foi convidado a participar do programa de entrevistas J Onze e
Meia, ento realizado em So Paulo, no SBT (Sistema Brasileiro de Televiso).
Frederico s no participou do programa conforme data definida pela produo do entrevistador J Soares porque, enquanto se dirigia ao aeroporto de
Macei, no dia 04 de setembro de 1996, por volta de 4 h e 30 min, a caminhonete
que o transportava foi vtima de um atentado a tiros de espingarda doze e
pistolas sete meia cinco, realizado por cinco homens, dentro de um outro
automvel. Estavam na caminhonete, alm do motorista e de Frederico, a
candidata a vice-prefeita da chapa, e que seria a sua acompanhante, o travesti
Juliete Maria, tambm muito conhecido em Macei e adjacncias. Juliete, no

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

125

perodo, apresentava um programa de grande audincia em uma rdio AM da


Capital, encarnando esse personagem. Apesar da gravidade do atentado em
que poderia ter havido mortes, o episdio no passou de um grande susto, j
que todos saram ilesos. O prejuzo, no entanto, deu-se pelo fato de Frederico
e Juliete no terem embarcado para So Paulo, pois perderam o vo, previsto
para as 5 h 30 min (O Jornal, 05/09/1996).
A candidatura do bode foi uma iniciativa assumida pelos funcionrios
pblicos do municpio, que se valeram destes dois nomes populares na Cidade,
um bode e um travesti, para realizarem um protesto em tom de brincadeira.
A chapa foi virtualmente registrada para disputar o pleito municipal no PBB
(Partido dos Bodes e das Bichas), com o nmero de registro 24, conforme
menciona o mesmo jornal.
Referido atentado causou comoo s pessoas do Municpio. Circulou a
informao, poca, de que o prprio J Soares teria reafirmado a sua disposio de contar com Frederico no seu programa, inclusive prometendo oferecer
a segurana necessria integridade fsica do Bode. Tambm, neste momento,
surgem as conversas de desistncia da candidatura da vice na chapa. O motivo
alegado, segundo anunciado no jornal, era mais por um capricho do que por
medo: Frederico est berrando mais alto do que eu e isso eu no admito (O
Jornal, idem). Eram tambm referidos os pronunciamentos do Secretrio de
Segurana Pblica do Estado, afirmando estar disposto a garantir investigaes
rigorosas do atentado, caso fossem encaminhadas denncias formais, prometendo punio dos culpados.
Maior comoo, no entanto, que redundou em protestos, tanto na imprensa
quanto de muitas pessoas na Cidade, em especial, deu-se quando Frederico
foi assassinado, uma semana aps o atentado a tiros. No dia 13 de setembro,
o bode apareceu em praa pblica, espumando e cambaleante, morrendo em
seguida. Causa da morte: envenenamento com um poderoso raticida, conhecido como 1080. Inmeras pessoas reagiram ao atentado no Municpio, atravs
de atos de protestos. Dentre eles, a improvisao do velrio do Bode, muitas
pessoas chorando e, o de maior visibilidade, a preparao e realizao de uma
carreata na Cidade, contando mais de 50 automveis, com vendas de camisetas alusivas ao bode. O dono do Bode, em entrevista imprensa, classificou o
ato como uma covardia de gente safada (O Jornal, 14/09/1996). Um juiz da
Cidade quis proibir a carreata. No o fez, mas no permitiu o uso das camisas
com o retrato do bode.

Ecos da violncia

126

O caso do cachorro Fiel


Fiel era um cachorro muito conhecido pelos funcionrios e pessoas que
freqentavam a Assemblia Legislativa de Alagoas. Era um vira-lata de rua,
sem dono, que morava nas dependncias externas da Assemblia, alimentado
por funcionrios que trabalhavam na Assemblia e por policiais ali destacados.
Era um animal que se acostumou com o movimento cotidiano que o rodeava, assim como os funcionrios tambm se afeioaram a ele, criando da uma
relao domstica e efetuosa.
Foi batizado com este nome por algumas razes, principalmente pela sua
pontualidade: diariamente, a partir das 7 horas, estava na porta da Assemblia
recepcionando seus convivas, de modo amigvel e alegre. noite, entretanto,
aps o expediente, contaram-me que se tornava indcil aos desconhecidos que
se aproximassem do recinto. possvel, tambm, que este nome esteja associado
a uma crtica velada freqncia de muitos deputados Assemblia. Segundo
foi declarado, o cachorro percorria todas as salas da Assemblia Legislativa
e era mais fiel do que os deputados...
O cachorro Fiel fora tirado de sua tranqila rotina, ao ser lanado como
pr-candidato a deputado estadual s eleies de 1998. No dia 13 de novembro
de 1997, os funcionrios da Casa resolveram realizar uma manifestao pblica, em protesto contra a reduo compulsria de seus salrios, decidida pela
ento mesa diretora da Assemblia, que optou pelo corte de 25% do salrio dos
funcionrios para pagar a verba de gabinete dos parlamentares2. Segundo um
informante privilegiado3, a escolha do cachorro fora de modo acidental, j que,
no momento do lanamento, os funcionrios estavam de mos dadas, formando
um crculo, para abraar, simbolicamente, a Assemblia. O momento pareceu
propcio porque toda a imprensa do Estado estava presente, e o cachorro estava
no meio deles, participando, latindo. Contaram-me que ele, como no podia
falar, deu trs latidos que chamou a ateno dos manifestantes:
No dia que houve um manifesto dos funcionrios da Assemblia, pra
que houvesse um protesto a respeito do corte de salrio que houve, de
50%, o cachorro tambm estava ali no meio, ele s faltou dar as mos
tambm, n? Porque ele estava ali latindo, ele tambm estava no meio,
ali, ento surgiu a idia de se lanar o cachorro a candidato (J.M, funcionrio da AL).

A brincadeira logo se espalhou e repercutiu nos meios de comunicao, na


opinio pblica e, principalmente entre os deputados. Um dos aspectos relevantes dessa repercusso talvez tenha sido fato de que o Sr. Joo Miranda, nico a

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

127

dar entrevista imprensa, haver se reportado manuteno do cachorro como


menos dispendiosa para o bolso dos funcionrios do que a de um deputado
convencional: para tirar do meu salrio era mais barato o cachorro. Porque
o cachorro a gente dava um pedao de osso e estava resolvido o problema, o
que no acontecia com os deputados. E isso ofendeu a dignidade e a honra dos
senhores deputados. Ao se pronunciar, o funcionrio atraiu para si os holofotes
da publicidade e suas conseqncias, agravadas tanto pela ressonncia do fato
na imprensa, como pelo silenciamento dos funcionrios, aspecto que para ele
seria justificado pelo medo destes de sofrerem retaliaes dos deputados4.
O fato que as repercusses foram variadas. Alguns membros da diretoria
do Sindicato dos Servidores da Assemblia, assim como parte dos deputados,
no aprovou a brincadeira. Segundo declararam imprensa, acharam o protesto
um exagero. No entanto, a notcia foi recebida com muita aceitao pela populao. Segundo informaes, as pessoas ficaram do lado do cachorro. Muita
gente riu da situao e se posicionou favorvel deciso dos funcionrios. De
acordo com as declaraes do Sr. Joo Miranda,
... quando a coisa foi feita, os deputados se sentiram ofendidos porque
na realidade o povo estava ao lado do cachorro, e isso fez com que se
magoassem, se ferisse, porque o povo ficou do lado do cachorro: o povo
aplaudiu, todo mundo riu, porque na realidade eles no tinham trabalho
nenhum, no tinha nada para mostrar para o povo, o povo riu, o povo
gostou, certo?

Segundo demonstra uma enquete realizada pela coluna Na Boca do Povo


(Jornal Gazeta de Alagoas, 14/11/97), a despeito do pedido de uma auditoria
federal na Assemblia Legislativa para apurar a aplicao dos duodcimos que
desaparecem e que seriam destinados ao pagamento dos salrios do funcionalismo da Casa, os entrevistados aprovaram a iniciativa dos servidores, achando-a
vlida e que deveria ser levada adiante, e exigindo que a prestao de contas
do dinheiro pblico fosse feita como uma obrigao. Houve declaraes como:
seria muito bom que os deputados desempenhassem melhor o seu papel... se
houve algum tipo de desvio, os responsveis devem ser punidos ou o povo
quer respostas; Veja o caso do governador Divaldo Suruagy: saiu do governo
e ningum sabe o destino daqueles R$ 300 milhes (das Letras); Os deputados
deveriam moralizar a situao etc (Gazeta de Alagoas, 14/11/97).
Ao que pareceu, o cenrio dos protestos dos funcionrios, atuando em
diversas frentes de presso, tendo o cachorro candidato como mascote da
luta, ampliou a visibilidade de mais um vexame popular a que a Assemblia

128

Ecos da violncia

Legislativa se submeteu, como referido por um dos entrevistados.


O cachorro Fiel apenas compartilhava da movimentao, alheio aos seus
significados, inclusive o de que estava no centro de uma construo simblica no
qual era o mais relevante referencial. Segundo consta, a ordem foi a de eliminar
o cachorro do cenrio. O boato sobre a sua execuo ainda circulou na Cidade.
No entanto, a imprensa se encarregou de demonstrar que ele teria sido salvo,
ao publicar uma foto no jornal em que Fiel era posto em um txi pelo seu novo
dono, com destino sua nova casa. O fato que a rotina do cachorro mudou e
de modo involuntrio, digo que sob o signo de um exlio: sua transferncia foi
resultado de uma troca negociada por um trabalhador simples da Assemblia,
como forma de preservar a vida do cachorro, longe do espao que o produziu
como emblema de uma situao:
Quiseram matar o cachorro depois disso, mas tem um cidado que varre
aqui o ptio, varre a porta da Assemblia, pediu para que no fizessem
isso com o cachorro. Na verdade, o cachorro era meigo, era um cachorro bom, era um cachorro que at tomava conta noite da Assemblia.
A ele pediu para que no fizesse nada disso. Levou o cachorro para a
casa dele e hoje o cachorro mora com ele (funcionrio da Assemblia).

Para o suposto dono de Fiel, a morte do cachorro, se tivesse sido efetivada, teria um significado de vingana para aqueles que se sentiram ofendidos
com o lanamento do cachorro-candidato e suas propaladas virtudes quando
estas foram comparadas aos homens-deputados e suas vicissitudes. Para ele, o
cachorro sendo eliminado, estaria se realizando, no plano simblico, a morte
do seu suposto criador:
O cachorro ainda vive porque foi socorrido por uma boa alma. Mas se
no fosse isso, pelo gosto dos deputados, eles teriam matado o cachorro,
como se fizesse matar o cachorro mataria a mim, e seria uma espcie
de vingana: matar a criatura para atingir o criador. Ento, mataria o
cachorro para me atingir, entendeu?Mas Deus foi melhor. Deus sempre
bom, pegou aquele homem que levou aquele cachorro e no est mais
em perigo de vida, muito feliz na casa desse cidado... E eu fiquei a,
andei at sendo jurado por alguns. Tem uns assessores a que estavam
procurando saber onde eu morava e para que no houvesse dvida, eu
coloquei meu nome, endereo, telefone, tudo no jornal. Eles no tinham
muito trabalho para me procurar porque matar e morrer isso tudo faz
parte da vida. Eu tambm no tenho medo, nunca tive (J.M. funcionrio
da Assemblia Macei-AL.).

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

129

Entre disputas e opinies diversas, sob presso dos funcionrios, dos


prprios parlamentares, e com uma avaliao popular favorvel candidatura do
cachorro, a mesa diretora da Assemblia recuou em sua posio. Os deputados
a pressionarem a rever sua deciso, negociaram uma soluo para o impasse.
Foi decidido que seria feito o pagamento integral dos salrios dos funcionrios
que trabalhavam de fato, ao mesmo tempo em que o desconto de 25% fosse
efetuado apenas no salrio dos funcionrios que s apareciam na Assemblia
para receber os seus contracheques5. O remendo, se por um lado deu alento
momentneo superao do impasse por que passava a mesa diretora, por outro,
fez emergir questes subterrneas que moviam os interesses dos vrios grupos
que a constituem, trazendo-os luz da visibilidade e do julgamento pblicos.
A emergncia do cachorro Fiel como pr-candidato a deputado, embora
no tenha se tornado uma realidade, do mesmo modo que do bode Frederico,
que no teve a mesma sorte que a do seu parceiro canino, ocupou importante
espao no contexto cultural. A partir deles, foram mobilizados capitais sociais
que contriburam na revelao de situaes que, sem a produo simblica de
suas mediaes, no seriam possveis de ter visibilidade pblica.

O que os episdios significam


As candidaturas do bode e do cachorro foram significativas a ponto de eles
se transformarem no apenas em dolos momentneos de uma coletividade,
como, ao mesmo tempo, ameaou outros grupos dessa mesma coletividade. Em matria de jornal sobre o episdio do bode Frederico, foi veiculado o
desabafo de um comerciante da cidade: Um lugar onde o homem tem medo de
bode, no h salvao para ningum (Jornal Gazeta de Alagoas, 14/09/96).
Compartilho da declarao indignada desse cidado, acrescentando outra
indagao de ordem sociolgica: de que tinham medo o(s) assassino(s) dos
simpticos animais?
Tanto em Macei, com o cachorro Fiel, quanto em Pilar, com o bode Frederico, os episdios so expressivos de uma brincadeira coletiva, de uma grande
gozao da situao: gozao de si mesmos, da comunidade e do sistema. Significaram um experimento compartilhado de um clima ldico, embora movido
pela revolta, pelo descrdito e pelo desgaste, ao mesmo tempo em que pela
impossibilidade de livre expresso das pessoas acerca do seu julgamento sobre
a realidade de um cenrio adverso. Posso dizer que, em ambos, os elementos
caractersticos que lhes deram fora foram a capacidade de simbolizao dos

130

Ecos da violncia

seus agentes e a ironia cortante que deles brotaram. Atravs destes elementos
foram encontradas formas simblicas de contextualizar uma situao-limite
experimentada pelos grupos envolvidos: um modo possvel de protestar, denunciar, desqualificar o opositor e de chamar a ateno da opinio pblica para
a situao, mostrando publicamente os objetivos perseguidos.
A imprensa teve seu papel na ressemantizao desses episdios. Atravs
dela, deu-se a ampliao dos significados revelados, permitindo da uma produo de sentidos, conforme analisado em Rondelli: a mdia no s atribui
sentidos prprios aos atos de violncia como expe os fatos a outros atores
sociais... que so constrangidos e convocados a produzirem sentidos sobre
eles... (Rondelli, 2000:154). Nesta perspectiva, ocorreu que as discusses
geradas neste processo, com as imagens e linguagens criadas pela imprensa,
se ampliaram e convergiram para o lugar comum: o espao pblico, lcus de
mltiplas opinies e julgamento.
A ironia comumente utilizada como meio pelo qual os agentes sociais
encontram no apenas um instrumento de denncia como tambm de tirar
proveito de uma situao difcil, elevando-a ao plano do risvel, do deboche
como arma da disputa de capitais. Ariano Suassuna (1994) j dizia que o que
ruim de passar bom de contar, numa clara aluso capacidade de criao
simblica dos agentes ao buscar canais de ressignificao das experincias
sensveis no mundo social.
No Nordeste, os poetas populares, em seu ofcio de retratao do mundo
cotidiano, do litoral ao serto, so bons representantes dessa veia satrica que
lhes parece peculiar: por meio da ironia e personificao dos smbolos que
o poeta consegue criticar, mas tambm distrair. Esta referncia tem como parmetro o estilo do poeta Leandro Gomes de Barros e sua poesia em relao
poltica: no critica tanto um poltico ou partido especfico, mas acredita que
nenhum deles ajuda o povo. No oferece soluo outra que uma atitude irnica
(MEC, 1973). Atitude irnica o que no faltou no movimento contestatrio
do Quebra-quilos, acontecido no final do sculo XIX (1874-75), encabeado
por populaes rurais no Nordeste, em protesto contra as altas taxas e impostos
cobrados pelo Imprio, entre outras questes, conforme demonstra Souto Maior
(1978), em seu estudo sobre esse movimento contestatrio. Ele faz referncia
ironia presente nas situaes tragicmicas da vida em que o movimento foi uma
de suas expresses e ao deboche sobre a poltica fiscal da provncia. Apesar da
misria, da represso e da dor dessas populaes, o lugar do riso e da chacota
era garantido: o Quebra-quilos ser espetculo teatral, quadrinha chistosa,
burla, humor grosseiro e rtulo de cigarro (...) Se por um lado o aparecimento
do Quebra-quilos provocou um impacto e deu ao Governo srias preocupaes,

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

131

por outro, deu imprensa da poca, alm de artigos alarmistas, quadrinhas


jocosas, de gosto popular. Estas expresses, em seu conjunto, levaram o presidente da provncia de Pernambuco, na poca, a reportar-se existncia de uma
onda de deboche sobre a poltica fiscal do governo... (Souto Maior, 1978:193).
Em Pilar-AL, o bode Frederico foi o smbolo de manifestao popular
atravs do qual se deu viso pblica ao descaso e m administrao a que
estava submetido o Municpio. O mvel de lanamento da candidatura do bode
Frederico foi motivado pelo atraso no pagamento dos salrios municipais, que
h sete meses no eram efetuados aos funcionrios, alm das suas condies
salariais, como a das professoras municipais, cujos salrios eram de oitenta reais.
Uma situao administrativa na qual a expresso mais visvel era a ausncia
permanente do prefeito na Cidade, em que chegou a ser divulgado que havia
seis meses que ele no pisava na Prefeitura. Apesar deste quadro, as pessoas,
em particular, tinham medo de se pronunciarem publicamente ou de reclamarem
seus direitos, receando represlias e perseguies polticas6.
Em Macei, o cachorro Fiel tambm personalizou uma crtica eufemizada
ao perfil da Assemblia Legislativa e de seus deputados. A simbologia do cachorro como um animal mais barato de ser mantido pelo contribuinte foi um
modo de questionar a m gesto daquela instituio no que respeita aos recursos
pblicos. Atravs do cachorro, foi possvel trazer ao debate pblico o perfil
funcional da administrao e a relao entre o os interesses pblicos e privados.
A situao parecia catica: dos 3.150 funcionrios da Assemblia Legislativa
de Alagoas, apenas 19% eram considerados funcionrios produtivos, ou seja,
600 funcionrios trabalhavam. Os demais 81% eram considerados fantasmas,
que s compareciam ao local de trabalho para receber seus cheques-salrio (O
Jornal, 15/11/97).
Neste contexto, emergiram o protesto dos funcionrios da Assemblia e o
recuo da mesa diretora. Ao decidir-se pelo desconto dos 25% apenas dos salrios
dos funcionrios fantasmas, a prpria Assemblia estava expondo a pblico,
inevitavelmente, seu perfil conservador e comprometedor de sua probidade
administrativa. As opinies dos prprios deputados ficaram divididas a este
respeito e foram vinculadas na imprensa. O que parte deles dizia era que o mais
difcil seria cortar ou suspender salrios de quem no est na atividade... Os
funcionrios que s recebem no trabalham justamente porque so os protegidos dos deputados (Gazeta de Alagoas, 14/1197). A ento deputada Helosa
Helena, por sua vez, solicitou da Casa a abertura de inqurito administrativo,
objetivando demitir os funcionrios fantasmas.
O Legislativo Estadual estava, deste modo, sob uma crise moral visvel,
aprofundada por alguns episdios irremediavelmente configuradores de sua

132

Ecos da violncia

conivncia com o Poder Executivo e com prticas de corrupo. Dois fatos


podem ser referidos como demonstradores dessa crise: Em 1997, os deputados
arquivaram o processo de impedimento poltico do ex-governador Divaldo
Suruagy, acusado de improbidade administrativa e envolvimento no escndalo
dos precatrios. Foi declarado inocente pela Assemblia. Posteriormente, no
entanto, o Governador foi forado a renunciar, por presso institucional, por ter
sido julgado culpado; ainda em 1997, j pairavam suspeitas, sobre a Assemblia,
de envolvimento em corrupo, depois comprovada pelo Banco Central, a partir
do escndalo do Banco Mercantil Rural, onde eram movimentadas 52 contas
laranjas, muitas delas em nome de funcionrios da Assemblia sem que estes
sequer tivessem conhecimento, num montante de R$ 13 milhes. Os contornos
desta crise foram expressos em um jornal de Macei, em sua coluna Fatos e
Notcias, sob o ttulo Abalo Moral, em pleno calor do episdio do cachorro Fiel:
Alagoas est se tornando um estado moralmente impraticvel.Primeiro
foram as falcatruas todas, forjadas no perodo em que o Sr. Suruagy tripudiou com a dignidade do povo alagoano (...). Embora tarde, sabiamente
os alagoanos souberam tir-lo do Poder, mostrando que a conivncia
do Legislativo de nada valeria. E, muito mais, tornaram a Assemblia
uma casa acovardada, amedrontada e frgil diante da vontade indomada
de um povo (...) Essa mesma Assemblia, como que tendo tomado uma
forte dose de amnsia, rasga o processo de Impeachment e, num modelo
desastroso de rolo compressor, diz que o Sr. Suruagy inocente (...) Para
completar, a Secretaria da Fazenda descobre que sumiram do errio, na
mesma Assemblia, a bagatela de 25 milhes de reais, deixando sem pagar cinco folhas dos seus funcionrios (...). Agora est sendo humilhada,
vasculhada pela Receita Federal e j surgem notcias de destruio de
documentos. E por ltimo (...) reduz salrios e leva ao desespero milhares
de pessoas, pela justa causa de pagar a cada um dos srs. Legisladores,
alm dos subsdios do ms, mais a polpuda importncia de 30 mil reais,
da chamada verba de gabinete. Outros fatos e outros comentrios que j
esto nas ruas, sobre o Legislativo podero estruturar novos escndalos
(Jornal Gazeta de Alagoas, 14/11/97.).

marcante, ao longo da histria do Estado de Alagoas, o predomnio dos


interesses privados das elites poltica e econmica em detrimento dos interesses
pblicos7. Este aspecto pode ser um dos elos explicativos que justifica a ausncia de uma esfera pblica atuante que se contraponha s prticas de violncia
poltico-institucionais estabelecidas como instrumentos de mediao entre
os agentes sociais, sobretudo entre as classes dominantes e as dominadas. As

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

133

prticas de extermnio invariavelmente se caracterizam por sua seletividade: as


vtimas preferenciais so pessoas envolvidas em algum tipo de embate, como
j demonstrado em captulos anteriores. O temor de se expressar, atravs de
denncias diretas, engendra o silncio costumeiro como uma postura bsica
no cotidiano.
As condies objetivas dos agentes sociais envolvidos tanto no episdio
do bode Frederico quanto do cachorro Fiel, possivelmente no condicionavam a livre expresso de ao e de opinio sobre o nvel de insatisfao dos
indivduos em particular e da coletividade. Como se pode perceber, o medo
esteve presente nas duas situaes, moldando o comportamento das pessoas,
temerosas de serem punidas com retaliaes polticas. O fato de o Sr. Joo
Miranda haver se exposto individualmente, e canalizado para si a reao dos
principais ofendidos pela criao coletiva do cachorro candidato, o transformou
em um bode expiatrio a partir do qual se abriria uma porta de entrada para as
retaliaes exemplares.
No entanto, a fora dos protestos verificados nestes dois episdios teve
eficcia justamente por se operarem no plano simblico e dentro de contextos
significantes em que os smbolos utilizados foram capitalizados com bastante
destreza e pertinncia. Tanto a simbologia construda em torno do Bode quanto
do Cachorro transformou-se em um insulto metonmico, segundo o qual os
agentes usam do simbolismo como disfarce do insulto para no sofrerem conseqncias (Darnton, 1986:132). O mais importante nesta construo simblica
no as palavras, mas as aes, conforme analisa o autor.
As aes metaforizadas constituem, fundamentalmente, as ambigidades
do ato simblico a partir das quais se pode atingir profundamente o opositor
naquilo que ele tem de mais frgil, seja ironizando-o, seja ridiculizando-o, de
modo que o resultado culmine com a sua desmoralizao. As foras operantes
nestes casos situam-se no estoque de significados que a prpria comunidade
domina atravs do seu sistema simblico, inscrito tanto nos rituais e nas prticas
cotidianas quanto naqueles inscritos nas instituies oficiais: em ambas, s a experincia dos que delas partilham pode lhes emprestar sua adequada apreenso.
O valor simblico das duas candidaturas personalizadas se deu no contexto
em que a esfera pblica est aprisionada pelos interesses privados das elites
dominantes, revelando, deste modo, a incapacidade dos grupos dominados
de se expressarem de forma livre. Neste caso, o que pode ser observado a
disparidade entre os interesses particulares do governo municipal e do Legislativo estadual (seus acordos subterrneos, seus compromissos particulares,
seus protegidos e seus mecanismos de coao e produo da submisso e do
silncio etc) e os interesses coletivos, embora especficos, de segmentos sociais

134

Ecos da violncia

(direitos aos salrios atrasados, a salrios justos, a salrios integrais, livre


escolha poltica etc).
A arma mais letal para atingir o inimigo, neste caso, foi a eufemizao das
situaes. Nas duas candidaturas, foram explorados valores significativos da
relao entre os homens e os bichos. Ao entrarem em cena, os bichos tendem
a desequilibrar o opositor. Esta relao sempre alimentou o imaginrio social.
Atravs delas, grandes metforas foram criadas sempre com um fim, seja o
de explicar, seja o de julgar positiva ou negativamente as relaes sociais e
suas principais representaes. Pode-se encontrar reforo desta perspectiva
em Cmara Cascudo, em suas observaes a respeito das fbulas, onde os
animais aparecem em situaes tipicamente humanas, marcadas pelo critrio
tico, moral e repressor. Todas tm a finalidade educativa em que expem a
sabedoria arteira, da habilidade invencvel com que os entes humildes e fracos
devem, aos olhos primitivos, defender-se dos fortes, arrogantes e dominadores
(Cascudo, 1984:285). Assim tratada a raposa: matreira, invencvel e que tem
a ona, sutil e traioeira, sua adversria constante. O galo, no imaginrio brasileiro, aparece como vaidoso e contador de sucessos. Esperto e precavido, o
galo sempre vence, enquanto o macaco smbolo de astcia e de desenvoltura
atrevida (idem: 251 a 252).
Darnton tambm faz excelente incurso no imaginrio social francs, no
Antigo Regime, a respeito do gato, a partir da qual situa o lugar desse animal no
s na Frana como na Europa da poca, e o simbolismo dos rituais sociais a ele
referidos. Segundo consta, o fascnio da humanidade sobre o gato registrado
desde o antigo Egito. Aos gatos eram atribudos poderes ocultos (no toa
ainda hoje a tradio do gato e suas sete vidas); prestam-se para xingamentos
e so bons para rituais, pois carregam em si valores agregadores. No geral,
o gato estava simbolicamente associado feitiaria, ao demnio, luxria e
ao sexo (no presente, ainda utilizado como metfora sexual, do sensual, do
ertico, ao se nomear o outro como um gato, uma gata...).Foi atravs dessa
simbologia inscrita no contexto cultural da sociedade francesa, no perodo,
que o autor buscou as chaves de sua interpretao ao episdio do massacre de
gatos, em Paris, acontecido por volta de 17308.
A recorrncia ao uso dos animais em situaes humanas costuma associar
qualidades prprias do ser humano aos animais, que depois retornam ao mundo
humano de modo ressemantizado, servindo, a partir da, como critrios morais
classificatrios ao prprio homem. Dependendo do contexto cultural em que
se emprega, essas qualidades revelam tanto um elogio quanto uma reprovao
moral. Os polticos mais experientes e, portanto, mais matreiros e iniciados no
ofcio das prticas convencionais da poltica do toma-l d-c, geralmente so

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

135

classificados como raposas velhas ou macacos velhos. O cachorro, apesar de


ser o melhor amigo do homem, sempre designativo pejorativo, significando
pessoa inescrupulosa, sem moral, promscua etc9. O bode anuncia o anacronismo, a lentido, alm de estar associado figura do tinhoso, do chifrudo e
suas barbas compridas.
Virar bicho uma punio moral das mais cruis imputadas ao ser humano. Tanto o bode quanto o cachorro, na literatura oral, especialmente na
literatura de cordel10, so utilizados como instrumentos desses castigos, cujo
significado a maldio pela perda da condio humana. So castigos divinos
impostos a pessoas que cometeram um ato reprovvel, de profanao da f e
dos mandamentos morais, como respeitar pai e me, no profanar o nome de
Deus, ser fiel ao catolicismo etc. Burro, serpentes, cachorra e bode parecem
ser aqueles mais recorrentes nas narrativas do gnero. O episdio O homem
que virou bode, dos poetas Jos Cavalcanti e Ferreira Dila, trata do castigo de
um homem que fez um pacto com o diabo e virou bode. Bode e o diabo, nesta
perspectiva, esto intimamente associados:

1 No estado do Par
Um catlico renomado
Vivo no tinha filho
Um dia estava deitado
Ouviu chamar o seu nome
Levantando-se perturbado
(...)
2. A voz disse seja firme
Deixe a religio
Faa o que a sua vontade
Trinar na ocasio
Vou indo sigo a mim
Estou a disposio
(...)

4. Saltou fora da igreja


Transformou-se de repente
Um Bode muito grande
Com cabea de gente
Sentindo no espinhao
Um peso bem diferente
(...)

3. Nesta hora Damio


Rasgou a roupa e berrou
Arrepiou-se saltou
Criou calda e bodejou
Criou casco e chifre
Disse Deus me castigou
(...)

5. Assim ficou o bode


Na mata como valente
Dando chifrada no povo
Seu mal inconsciente
At onde ele estava
Ficou indo pouca gente
(...)

Ecos da violncia

136

6. O padre da freguesia
Jos Rafael Veloso
Era mdio vidente
Em tudo corajoso
Fui buscar na mata
O bode perigoso
(...)
7. O diabo e o bode
No cordo ficou laado
O padre deu n cego
Levou-os arrastado
Para a igreja da cidade
Onde fez preparado
(...)
8. O peso que o bode
Sentia no espinhao
Era o diabo montado
Ele sem embarao
Fez jura a voz dele
Ficou naquele embarao
(...)

9. Um vidro de gua benta


O padre se preparou
Pegou no chifre do bode
O CORDO DESATOU
Jogou gua o diabo
Grande papoco soltou.

A explorao simblica dos dois


animais em Pilar e em Macei estabeleceu uma criativa ambigidade
que permitiu opinio pblica, da
qual no se pode excluir o lugar da
mdia com sua capacidade de ressonncia e produo de linguagem, de

apropriar-se de um jogo simblico de valores antagnicos entre si, representados pelos dois bichos, ajudando no processo de julgamento dos opositores.
O corolrio foi a desqualificao moral deles atravs do deboche.
As tais ambigidades entraram em cena, neste caso, a partir do que simbolicamente est atribudo a esses dois animais em sua dimenso negativa:
o bode, significante de bode velho, matreiro, parecena com o maligno. O
cachorro, signo designativo de uma pessoa insolente, sem moral, promscua,
ladra, puta... No entanto, e apesar disto, a principal virtude, ou melhor, o nico
atributo explicitamente explorado na brincadeira, foi a honestidade, tanto do
bode quanto do cachorro. A honestidade foi enfatizada com bastante pertinncia
porque o termo ausente que vem caracterizar o significado central das situaes questionadas nas duas cidades. Campos (1977), analisando a ideologia
dos poetas populares no Nordeste, esboa as qualidades exigidas para um bom
cachorro, no imaginrio rural nordestino, sugerindo a perseverana, a fidelidade, o afeioamento entre o cachorro e seu amo, alm da honestidade, como
qualidades que no podem faltar (Campos, op. cit.:19 e 20).
A exacerbao do valor da honestidade foi um aspecto que se sobressaiu

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

137

no sistema simblico dos grupos envolvidos porque revelou uma representao crucial ao processo de metaforizao dos episdios. Isto possibilitou, pela
elevao declarada da honestidade dos candidatos-bichos, atingir, simbolicamente, a moral deformada dos opositores, declaradamente desonesta. Neste
jogo, foi construda a metfora que anuncia e denuncia a existncia de situaes
nas quais o principal aspecto a promscua relao entre interesses pblicos e
privados e na qual se sustenta, especificamente, um sistema de corrupo com
sua constelao de corruptos.
Sob este feixe de significados significantes, possvel compreender melhor
a atitude debochada do funcionrio que, ao ser acusado de ter ferido a honra dos
deputados, ao enfatizar as virtudes comparativas de um candidato-cachorro,
confessa que se sentiu momentaneamente culpado. No entanto, no transcorrer
das apuraes sobre o escndalo das contas laranjas, j referidas, o mesmo
funcionrio, decepcionado com a Instituio e consigo mesmo, pela culpa
internalizada, busca recompor sua dignidade e autoconfiana com uma atitude
simblica, ao mesmo tempo em que irnica, jocosa: pede desculpas ao cachorro
pela desonra a que foi submetido por ter sido comparado a um deputado:
Fui imprensa pedir desculpas ao cachorro. Porque eu no podia comparar o cachorro inocente com aqueles homens que estavam fazendo
aquilo. Os homens que eu pensei que tinha ofendido a honra e a dignidade. Mas, na realidade, no foi a honra e a dignidade deles, foi a do
cachorro. Porque eles pegaram essa conta, detectada no Banco Central,
estavam a 13 milhes de reais. Quem que podia esperar? Nunca que
isso poderia acontecer. Por isso fui para a imprensa pedir desculpas ao
cachorro. Que eu tinha comparado ele com esses que a estavam por
poder, me usufruindo, usurpando o salrio do funcionrio pblico (JM
funcionrio da Assemblia).

Darnton (op. cit:132) chama a ateno, ao lembrar que o elemento de


insubordinao pode estar contido nos smbolos e metforas. A insubordinao, no caso dos dois episdios, pode ser expressa pela incapacidade de
questionamento das situaes s quais os agentes sociais dominados estavam
submetidos, sem possibilidades de aes de rebatimento mais diretas. A ao
simblica desencadeada transformou-se em um ato de extrema insubordinao
porque ficou diluda em um jogo de ambigidades sem domnio prprio, ao
mesmo tempo em que de domnio popular e difuso. Esta caracterstica um
dos aspectos constitutivos de uma ao metaforizada, expressa por discurso
simblico, prescindindo da fala propriamente dita.

138

Ecos da violncia

As respostas ao assassinato do bode Frederico tambm tiveram o deboche


como marca principal pelo anncio de uma manifestao pblica. Embora
no tenha sido efetivada, de fato, a coreografia de sua preparao j anunciava
outro elemento simblico, no mesmo nvel metafrico de Frederico: uma cabra, vestida de luto pela morte do bode, vai puxar a manifestao organizada
pela comisso dos servidores pblicos (Jornal Gazeta de Alagoas, 17/09/96).
Mais uma vez, o aspecto ldico e irnico das manifestaes direcionava o
modo de confronto com o opositor. A linguagem dos episdios foi, portanto, a
do deboche, atravs do qual os opositores foram moralmente atingidos. Posso
observar, do mesmo modo, que os dois episdios realizaram a tarefa que lhes
cometeram: a de negao das instituies polticas formais, pelo chacoalho
do institudo. Em pilar, os ecos dessa desmoralizao institucional se fizeram
presentes em matrias e editoriais dos jornais. Muitos deles utilizaram-se de
uma linguagem em tom jocoso, irnica e por isto mesmo, debochada. Em artigo
intitulado O crime do bode, Ailton Vilanova no deixa por menos e, aps 15
dias do assassinato, ao ironizar o episdio, associa cenas do bode s cenas do
cotidiano de algumas instituies de Alagoas, numa bem-humorada e no menos cortante aluso morte de PC Farias e seus desdobramentos institucionais:
ter sido crime passional o de Frederico? Especula o articulista. Neste aspecto,
pelo deboche, so as instituies que vo sendo sarcasticamente descortinadas:
Decorridos exatos quinze dias do covarde assassinato do bode Frederico
Orelhana (Fred para os mais chegados), a comunidade de Pilar continua
aguardando com uma inusitada expectativa um pronunciamento das
autoridades, no que diz respeito autoria do delito. Afinal, Frederico
no era um bode qualquer. Era um bode candidato do povo prefeitura
da cidade. Qual ?
Afastada definitivamente a hiptese de suicdio, a esmagadora maioria
dos eleitores do finado Fred (...) desconfia que sua eliminao decorreu
mesmo de um compl de inimigos gratuitos encastelados nos redutos da
oposio. Sem essa de crime passional conforme chegou a aventar um
tal Esmeraldino, apontado como simpatizante da galera oposicionista.

Neste trecho, o autor faz meno sarcstica s especulaes acerca do comportamento moral do Bode, que insinuavam ser ele muito treloso, paquerador,
inclusive que andou paquerando a jumenta de um senhor da cidade. Contra
esses boatos desabonadores da conduta do Bode e que dariam fundamentos
justificativa de um hipottico suicdio ou crime passional, contrapem-se outras
opinies virtualmente colhidas de populares (sic) nas quais a moral ilibada do

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

139

Bode assegurada: era tido como educado, gentil e bastante respeitador. Alm
do mais, assegurada a sua virgindade, o que afastaria a hiptese de crime
passional! A ironia se estende ao ser trazida a opinio de um popular para quem
o assassinato de Fred foi provocado pelo incmodo causado oposio pela
sua popularidade, que o tornou famoso em todo o Brasil.
De modo dramtico, o autor do artigo continua com seu tom debochado:
Mas... a, tremei criminosos!
Eis que est pintando na parada o famigerado inspetor Ling-Ling. Especialmente convocado pela Sociedade Protetora dos Bodes rfos (...)
especialmente acompanhado do no menos famoso legista-animalstico
Bodo Falhado.
Bodo Falhado no fica atrs e j est anunciando que pedir exumao
do cadver do bode. Quer tambm que a polcia tome conta da cova do
infeliz, para o caso dos criminosos entenderem de desenterr-lo e, depois
darem um sumio nele. A, vai dar bode.

Dando um corte entre o aspecto tragicmico da situao-emblema, representado pelo simbolismo de Frederico, e a realidade no meditica, o
autor volta-se ao mundo da poltica local, referindo-se, em tom grave e srio,
ao modo como os polticos, arraigados em seu modus operandi tradicional,
figuram como os representantes diretos da catica e desmoralizada situao da
poltica institucional. Assim referidos, so tratados como polticos patticos e
desqualificados, como se referiu Ailton Vilanova:
Mas, falando sria e francamente, caro leitor... do triste e ao mesmo
tempo pattico episdio, resulta o verdadeiro fato e a inquestionvel
lio, conta de que a poltica se faz com lisura, seriedade, honestidade
e decncia. Parece que os atuais candidatos prefeitura de Pilar no
conseguiram convencer o eleitorado disso tudo... (Vilanova, 1996).

O artigo est, em sua totalidade, impregnado de ironia e humor, atravs


dos quais o deboche se operou em cada formulao. Expressa uma situao
em que, sob seu substrato social, fincam-se fatos nada cmicos. O tom do
artigo reflexo da prpria coreografia metaforizada do episdio Frederico.
Especificamente, a verdade est no que a linguagem ldica e mordaz revela:
uma desmoralizao dos polticos e de suas prticas descoladas dos interesses
imediatos da populao.
Outro aspecto do deboche, no episdio do Bode, est diretamente relacionado
aos rituais da poltica partidria institucional. A chapa da candidatura no era

140

Ecos da violncia

aleatria, a exemplo da candidatura do cachorro Fiel. Era composto pela cabea


de chapa: o Bode; pelo vice-candidato da chapa: um travesti. O partido que
assegurava sustentao e referncia institucional: o PBB (Partido do Bode e
das Bichas), e o nmero de registro no suposto Tribuna Regional Eleitoral era
2411. Parece interessante do ponto de vista sociolgico que os trmites tcnico-burocrticos que normatizam a ordem institucional da poltica e lhe conferem
legitimidade foram reproduzidos tal qual exige o cerimonial das campanhas
polticas. Una-se a isto as carreatas, as pesquisas de opinio e as entrevistas que
deveriam ter acontecido... a prpria configurao de um espao dionisaco,
orgistico, funcionalmente improdutivo diante da lgica do produtivismo da
sociedade de produo e consumo, conforme analisa Maffesoli (1985), lugar
onde se revelam no apenas a lado cruel da vida como se mesclam a alegria e
a desordem de um aparente caos.
O bode Frederico morreu. Talvez por ter sido uma piada bem contada,
que primou pela exacerbao do ridculo. A brincadeira do Bode sobrou para
o bode, assim como sobra para qualquer cidado que busque autonomia pela
exposio na esfera pblica. A reao piada foi o extermnio. De acordo com
Edvaldo Damio, para tamanha brutalidade deve haver um correspondente de
medo da mesma intensidade ou, quem sabe, muito maior. possvel imaginar
um bode prejudicar algum...? (Damio, 1996). O Bode em si, provavelmente
nada signifique, mas o que ele evocou, simbolicamente, no deve ter sido muito
bem-vindo para os que se sentiram questionados. O extermnio , deste modo,
emblemtico de uma realidade poltica local. Simbolicamente, o extermnio
tende a erradicar no s o sujeito representante da situao, como atingir,
principalmente, o significado produzido pela ao criadora, ou seja, a prpria
criatura, seus efeitos e significados desdobrados. A despeito do extermnio de
Frederico, o citado articulista afirmou que no de surpreender:
Alagoas CHEGADA a aterrissar essas prticas mais que medievais...
alguns anos atrs se matava e depois se retiravam partes do corpo e dos
membros para o cadver no ser reconhecido. Como se a desfigurao
servisse para alguma coisa. Quando se sabia que a ausncia era o aviso
de que a pessoa estava morta. Corpos carbonizados continuavam sendo
desovados na beira das estradas. um quadro de selvageria que parece
no acabar nunca.
Apenas uma pergunta lateja na minha cabea. Como ser a pessoa que
tem medo de um bode? (idem).

Possivelmente a Sociologia no daria conta desta indagao, a no ser sob

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

141

uma abordagem multidisciplinar, com o auxlio da Antropologia, da Histria


e da Psicanlise. A moral dos episdios do bode Frederico e do cachorro Fiel
pareceu mobilizar as opinies, alargar as fissuras do poder e acenar horizontes
mais longnquos de uma esfera pblica. O fato que eles se constituram em uma
ameaa. Simbolizaram uma gramtica de revelaes. Evocaram valores ausentes que, ao emergirem no cenrio, se contrapunham, radicalmente, aos valores
dominantes e presentes na cena pblica local. Os animais no precisaram falar.
No entanto, ao serem personificados e assumirem funes humanas, tiveram
uma fora avassaladora capaz de desequilibrar o oponente no espao pblico.
Frederico e Fiel carregaram consigo simbologias tanto do bem quanto do
mal. As do mal foram refletidas diretamente sobre os oponentes, como uma
imagem diante do espelho, moldando-as como a mo luva. As virtudes, no
entanto, ficaram unvocas como atributos inalienveis dos animais transfigurados em funes humanas.
Esta idealidade inalcanvel, to buscada quanto impossvel de encontrar
no mundo real dos candidatos homens, e daqueles eleitos pelo povo, foi o que
incomodou: representou a negao radical do mundo institudo e de seus representantes legtimos. O bode Frederico e o cachorro Fiel, involuntariamente,
representaram essa negao. Eles se transformaram, deste modo, no smbolo
visvel que provoca e desbanca, que ameaa e revela. O artigo intitulado O
Candidato (Melo, 1996) chama a ateno pelo uso dessas representaes que
orientam a busca do tipo ideal do homem pblico, ao mesmo tempo em que se
constituem na sua negao. A questo, ao que parece, a busca de explicao
pergunta: O que o Bode ameaava?
Ele terminou por constituir sria ameaa aos outros candidatos prefeitura da cidade de Pilar(...). Coisa sria, sim Senhor, que estava despertando o interesse e a ateno dos eleitores e o temor dos opositores.
Primeiramente, por ser um candidato quase imbatvel, diferente, simptico, lampreiro, querido dos eleitores e das crianas, que no perdiam
oportunidade de demonstrar seu carinho e preferncia pelo caprino
importante, carismtico... De pele branca, sem mcula, limpo como a
verdade. E olhe que todas as manifestaes de apoio e admirao ao candidato no tinham segundas intenes, nem eram movidos por interesses
menos ticos. Mesmo porque ele no abraava os pobres. No apanhava
os meninos sambudos no colo para beijos fotografados, no prometia
empregos, no distribua dinheiro, nem cestas bsicas. Sem promessas de
fazer grandes melhoramentos ou de construir estdios de futebol, coisa
que certamente no teria condies de realizar. E ainda mais: no dis-

142

Ecos da violncia
tribua santinhos nem calendrios. Desdenhava os panfletos e pichaes
que s faziam emporcalhar as ruas e os muros da cidade. Sem discursos
nem marchinhas, sem perturbar o horrio da novela da televiso. E sua
grande virtude era ser calado, discreto, honesto, era no fazer discursos,
no falar de minha gente, meu povo, meus queridos eleitores.
Deixava a certeza absoluta de que no iria abocanhar nenhum tosto
do errio pblico. No empregaria parentes nem aderentes e, sobretudo,
no necessitaria de assessores. O candidato ideal, convenhamos. Seus
muncipes no seriam incomodados com cobranas descabidas, aumento
de impostos. Certamente um governo sincero, tranqilo, amigo. Nada que
resultasse em violentar a paz e a harmonia da cidade, mandando surrar
ou mesmo eliminar o cabo eleitoral do outro lado. Honraria e respeitaria
o povo sofrido de sua terra. Mas as suas pretenses incomodavam aos
poderosos. Aos donos do lugar. E, por isso, era indesejvel, deveria levar
sumio. E a tragdia se consumou, acabando com a festa, e com a alegria
e a vontade do eleitor. Foi envenenado covardemente o candidato mais
puro nessas eleies de 1996 (Melo 1996).

O que parece central na reflexo sobre essas brincadeiras o significado


principal que elas foram capazes de produzir: a desmoralizao do poder institudo. A imprensa atuou de modo a ampliar a ressonncia desse significado, atravs da ancoragem e produo de uma linguagem dos e sobre esses episdios.
Tanto Frederico quanto Fiel proporcionaram, atravs de uma rede simblica
de significaes, uma ao reflexiva sobre a institucionalidade da poltica e da
relao entre esfera pblica e a esfera privada. Eles constituram, cada um no
seu espao e no seu tempo, a grande metfora atravs da qual pode se revelar a
irracionalidade dos atuais polticos e a ridiculizao de suas fraquezas perante
a populao que lhes confere o voto. Sobre os dois episdios, no conjunto, um
informante me revelou:
Pra voc ver, senti como a classe poltica est fragilizada e desmoralizada
perante a opinio pblica. Qualquer bode, qualquer raposa, qualquer
cachorro, qualquer boi, qualquer animal irracional, eles ganham desses
polticos racionais que esto a (...) Porque eles esto mais irracionais
do que o prprio animal irracional: eles matam, eles roubam, eles exploram, eles enganam, eles mentem, entendeu? E o animal irracional no
faz nada disso, no engana ningum. O bode que foi morto em Pilar no
engana ningum. No fala mal de ningum. Nem fala, n? Quer dizer
que foi uma demonstrao de fraqueza da classe poltica matar o bode
com medo. So fracos, so deprimentes, so ridculos. A classe poltica

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

143

est ridicularizada, desmoralizada (JM, funcionrio da Al Macei-AL).

Subliminarmente, pode-se tambm pensar em um movimento de ridiculizao de si prprios, ao se levar, ciclicamente, os mesmos polticos ao poder.
Resta rir da misria cotidiana qual as classes dominadas esto submetidas, sem
perspectivas almejadas, em curto prazo, de super-la, mesmo com o poder do
voto. Isto pode no significar muito, se a maior sujeio estiver no plano de uma
dominao simblica, aprisionadora dos esquemas cognitivos de seus agentes.
Na busca de respostas de todos sobre o que os dois episdios significaram,
o que parece cristalizado a representao das pessoas sobre a cultura do extermnio: por trs das atitudes perversas do extermnio do bode Frederico e da
ameaa de extermnio do cachorro Fiel, esto a fraqueza do oponente e a sua
incapacidade de revelao pblica sem as mscaras institucionais.

Notas
1 No

a primeira vez que animais se tornam clebres na poltica brasileira. Vrios casos
ficaram famosos. Talvez o mais conhecido seja o do Macaco Tio, lanado a vereador, no
Rio de Janeiro, nas eleies de 1998. Fruto de uma brincadeira, mesmo assim obteve uma
expressiva votao dos leitores cariocas. Na dcada de 60, em Jaboato-Pernambuco, como
assinala Rocha (1987), outro bode, de nome cheiroso, foi eleito vereador, assim como um
hipoptamo tambm referido enquanto tal no Estado de So Paulo. O mesmo autor faz
meno existncia de um jumento vereador, nessa mesma dcada, no estado do Cear. Em
todas as situaes, o descontentamento com a poltica foi o mvel principal, transformado
em protesto sob a forma de brincadeiras (cf. Rocha, 1997:08 a 09).
2 Segundo declarao do vice-presidente do sindicato da categoria, passam de R$ 19.000,00

mensais os custos de um deputado estadual. Cf. O Jornal, Macei, 14 de novembro de 1997,


pg. A/3. Na verdade, o pagamento em atraso, da verba de gabinete, reclamado pelos deputados da poca, referia-se ao montante de R$ 19.500, que deveriam ser pagos em trs parcelas
de R$ 6.500,00. Cada um dos 27 deputados receberia, aps as negociaes, duas dessas
parcelas que, juntamente com o valor do salrio de R$ 6.400,00, totalizariam R$ 19.500,00.
3 Realizei

trs entrevistas sobre o acontecimento, sendo este informante, Sr. Joo Miranda,
quem, na poca, concedeu entrevista imprensa, incidindo sobre ele a responsabilidade
pelo lanamento da pr-candidatura, bem como ficou conhecido como o dono do cachorro.
4

As conseqncias sofridas foram referidas pelo entrevistado: alm do afastamento de


muitos de seus colegas, que ficaram com medo de sofrer retaliaes dos deputados, foi
punido com uma suspenso funcional de 15 dias, sob a alegao de que no estava autorizado a dar entrevistas sem a prvia autorizao da Assemblia; houve rebaixamento de
seu salrio, pela supresso de gratificaes. Tentou reverter a situao na justia, sem que
tenha obtido xito. Segundo demonstrou, seu salrio foi reduzido de R$ 1.620,00 brutos,

144

Ecos da violncia

para R$ 1.200,00, restando-lhe R$ 700,00 mensais lquidos.


5 Conforme

foi publicado em jornal, j havia um acordo anteriormente firmado na casa do


ento governador em exerccio, Manoel Gomes de Barros, de que os cortes nas despesas
de pessoal seriam efetuados sobre os salrios dos fantasmas. A confuso gerada, com a
reao dos funcionrios, teria sido provocada pelo descumprimento desse acordo pela
mesa diretora, sem a prvia discusso da Assemblia. Nesse momento conjuntural, este
fato foi capitalizado pelos funcionrios que foraram os blocos parlamentares a apoiarem
as reivindicaes dos funcionrios (cf. O Jornal, 14/11/98, pg. A-3).

6 Jos Maria Tenrio Rocha, ao escrever sobre o episdio em Pilar, mencionou o temor das
pessoas para se pronunciarem sobre o fato. Diz ele que o chefe do executivo ao ser eleito,
para melhorar a atividade burocrtica ou enxugar a mquina administrativa municipal,
colocou cerca de 1.500 funcionrios em disponibilidade e teria mais 1.000 pessoas para
proceder de igual maneira. Ento, aqueles que foram postos em disponibilidade no
desejavam falar, pois poderiam de uma forma ou de outra ser reconduzido ao emprego e
no cairia bem falar mal dos adversrios do bode. Os atuais funcionrios no desejavam
prestar depoimentos, pois a simples meno da fala, poderia ser interpretada como sendo
algo contra o atual prefeito, conseqentemente estaria possivelmente na rua (Cf. Rocha,
1997:12).
7 Vrias

obras sobre a historiografia local abordam, sob diversos aspectos, a formao e


o modo de atuao das elites na constituio do cenrio poltico e social do Estado. So
enfticas as abordagens da prevalncia dos interesses privados dessas elites na constituio
das instituies sociais alagoanas. A partir dessa relao, historicamente observvel, derivam
as vrias formas de violncia poltica fortemente arraigadas nas prticas cotidianas atuais,
assim como a noo de esfera pblica subsumida lgica privada das classes dominantes.
A este respeito, confira Tenrio (1995 e 1997.), Verosa (1997), Junior (1974), SantaAna
(1988) Craveiro (1967), Cavalcanti (1984), Duarte (1974), Souto Maior (1978), entre outros.
8 Confira Darnton, op. cit. pgs. 103-140. Nos contos populares, essa simbologia tambm

marcante, como no conto O Gato de Botas, conforme analisa Cascudo (1984). Recentemente,
embora de modo muito sutil, o filme Babe, o porquinho, produo estadunidense, reserva
ao gato o papel de construtor das intrigas, da maldade, da ciznia e da traio.
9 Vale

citar aqui, a ttulo de ilustrao, o significado da expresso inglesa son of bitch (filho
de uma cadela) correspondente, no bom portugus expresso filho da puta. Cf. Darnton,
j citado, em nota do tradutor, na pgina 120.
10 Vrios

so os ttulos que tratam desta questo, entre os quais destaco: A moa que virou
cobra de Joo Jos da Silva s/d, s/r; O rapaz que virou burro em Minas Gerais de
Rodolfo Coelho Cavalcanti Salvador-BA, 1978. A moa que bateu na me e virou cachorra de Rodolfo coelho Cavalcanti Salvador-BA, 1975. O desencanto: a moa que
bateu na me e virou cachorra de Rodolfo Coelho Cavalcanti Bahia s/d.; A moa que
virou cobra, de Joo Jos da Silva (sic); O filho que levantou falso me e virou bicho de
Rodolfo Coelho Cavalcanti. Literatura de Cordel; Lampio virou serpente de Pedro Jacob
de Medeiros, entre outros. Cf. tambm Lopes (1982) e Proena (1976).
11 Embora esta verso seja contestada por alguns, ela foi veiculada pela imprensa (cf. Rocha,

O lugar das metforas: deu bode e deu cachorro

145

op. cit.). De algum modo, essa simbologia circulou no cenrio, o que s refora os elementos
picarescos que orientaram o episdio.

146

Ecos da violncia

Captulo 6

147

Os contos orais na Mata


Norte de Alagoas

Passa pela cabea da gente que no verdade, mas


leva a gente a acreditar .

No grupo com os narradores


As narrativas que tomo como referncias de estudo neste captulo foram da
lavra de trabalhadores rurais (tanto assalariados da cana quanto pequenos
produtores) e funcionrios pblicos municipais (professoras rurais, agentes
de sade etc). Na maioria, eram pessoas que desempenhavam papis na
comunidade, tais como agentes pastorais, representantes de comunidades de
base, lideranas de associaes comunitrias, de sindicatos e de movimentos
populares. Eram homens e mulheres em faixas etrias variadas jovens e
adultos.
Meu contato com essas pessoas deu-se atravs das atividades educativas
promovidas pelo Frum Permanente Contra a Violncia em Alagoas, na regio
da Mata Norte de Alagoas, denominadas Oficinas Viver a Vida1. Foram encontros processuais realizados no perodo entre o segundo semestre de 1994 e o
primeiro semestre de 1996. Em etapa posterior, voltei a acompanhar o desdobramento dessas atividades em Macei, durante todo o ano de 1998, desta feita
com a participao de um terceiro grupo, composto por novos participantes,
tanto da regio canavieira quanto da Capital. Estes ltimos participantes tiveram um perfil mais diversificado, com uma predominncia de atuao na rea
da educao formal.
A ttulo de esclarecimento, devo reconhecer os provveis limites que o
material analisado apresenta, principalmente por dois motivos que julgo importante serem esclarecidos em relao s fontes:
Primeiro, o perfil do grupo, em sua maioria composta por agentes vin-

148

Ecos da violncia

culados, direta ou indiretamente, a foras sociais organizadas na regio. Isto


poderia atrair o questionamento acerca da representatividade do pensamento do
grupo em relao ao conjunto das representaes dos trabalhadores canavieiros. Creio que os procedimentos metodolgicos das oficinas ajudaram tanto os
facilitadores quanto os participantes do processo educativo a se despojarem da
condio de viglia social como arma dos atentos. Tais procedimentos tambm
ajudaram os participantes a se posicionarem como pessoas diante do fascnio
e da fruio da vida, de modo a possibilitar-lhes momentos de distenso dos
papis e das funes socialmente construdos, e a se deleitarem com um clima
de despojamento simples e gratuito.
Segundo, o grupo foi uma construo artificial, definido a partir de uma
provocao externa da coordenao do FPCV-AL, que se adequou a uma certa expectativa desses movimentos e das pessoas comuns a eles relacionadas.
Tratou-se, deste modo, de um grupo de pessoas, orientado por um processo
educativo, com incio, meio e fim previstos, cuja estratgia de ao proposta era
a de, a partir da valorizao da auto estima e da vida dessas pessoas, adentrar
no seu universo simblico e suas representaes sobre a realidade da violncia,
dos medos e dos silenciamentos (Orlandi, 1997). As oficinas buscaram criar
mecanismos apropriados para tais fins, transformando os encontros em espaos de vivncia, de reconstruo e de trocas de experincias significativas, a
partir do experimento construtivista de significados significantes prprios dos
participantes.
A nfase s vrias linguagens, simbologias e representao dos ciclos cotidianos da vida foi, deste modo, um dos procedimentos das oficinas. Da um de
seus produtos principais: a amostra representativa do repertrio de narrativas
comum regio canavieira do Norte do Estado.
No entanto, as oficinas no podem ser definidas, a priori, como um momento semelhante queles em que os contos populares so transmitidos, de
forma espontnea, nos grupos de convivncia informais. Nestes, os contos se
prestam ao desfrute, seja como um passatempo agregado ao tempo de trabalho,
seja para puro deleite e fruio do momento, especialmente criado para este
fim. Assim experimentados, os contos fluem naturalmente e cumprem seu papel
natural de instrumento da comunicao e da sociabilidade na comunidade.
o espao, por excelncia, do contador de histrias como figura notadamente
reconhecida, e legitimada enquanto tal pelos convivas, como tambm o lugar
onde os ouvintes tm papel no menos importante. O bom narrador ocupa seu
lugar pelo dom de contar e os expectadores pelo dom de ouvir. Uns e outros se
revezam nesses papis, a partir dos quais constroem e ocupam um lugar perante
os requisitos da comunidade.

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

149

As oficinas reproduziram este cenrio, mas no o eram em si. Elas provocaram os participantes com o objetivo de criar o clima onde as narrativas
flussem de seus narradores, sem o compromisso de inventari-los ou consider-los como tais. As narrativas que emergiram das oficinas foram, deste modo,
induzidas e provocadas para serem narradas. Uma vez realizadas as sesses
onde foram contadas as histrias, quem tinha o que contar se pronunciou com
seus relatos e experincias. Na verdade, todos foram ouvintes e narradores,
simultaneamente, diferenciando-se entre si apenas na capacidade individual
demonstrada no ato de narrar.
Dito isto, os participantes dessas oficinas foram por mim considerados
como porta-vozes de um discurso circulante na regio. Melhor dizendo, como
portadores de certas noes e representaes sobre a vida e o contexto social
local, ao se revelaram como agentes transmissores de um processo comunicativo, atravs de suas narrativas. Um dos pressupostos em que me ancorei
para esta definio foi o de que tais narrativas no foram construdas nas oficinas. Nestas, apenas foram criadas situaes indutoras que possibilitaram a
emergncia daquelas, que s foram contadas porque j estavam estocadas no
repertrio cultural desses participantes. Tais narrativas j estavam inscritas
no sistema de representaes da comunidade. A noo de portadores no est
dissociada da comunidade dos ouvintes. Como demonstra Souza (1985:55),
o conto possui portadores: no h quem o transmita seno o prprio pblico
que o tenha cultivado.

Comunidade narrativa, processo comunicativo e o contexto social


Souza (1985) e Rondelli (1993), amparados por uma reviso crtica literatura antropolgica, histrica e folclrica sobre a cultura oral como processo
comunicativo, reforam a concepo de que os contos orais no se separam de
seu contexto social, dos narradores que os transmitem e dos ouvintes que os
escutam. Contar histrias alimenta, deste modo, um processo permanente de
transmisso e de escuta. Isto implica reconhecer a existncia de dois aspectos
muito importantes por eles analisados:
A existncia de uma comunidade narrativa, onde a personalidade do narrador se afirma e se alarga na hora de contar. Mas no se pode separar o conto
do narrador, do seu universo e do seu pblico. Mesmo a eleio do repertrio
e o jeito como transmitido se define junto ao pblico (Souza, 1985:55). No
h narrativa se no houver os contadores, assim como estes no haveriam de
existir de no houvesse uma platia. Tanto os narradores quanto os ouvintes,
ao assumirem seus lugares nessa relao, o fazem na condio de artfices ao

150

Ecos da violncia

mesmo tempo em que de artefatos diretos do mundo social que os cerca.


importante se compreender o ato de contar histrias como um evento
comunicativo (Rondelli, 1993:28), por se constituir numa produo simblica
que contribui para dar forma e significado ao contexto presente (...) e eficaz
para o grupo na medida em que absorvida e constantemente recriada por uma
ao social concreta. Isto implica reconhecer que, embora a literatura oral seja
definida por muitos sob o domnio da criao annima coletiva, onde a autoria
individual praticamente no existe (cf. Cascudo, 1984), o narrador, interagindo
com o seu mundo social, assume o status de (co) autor, na medida em que reinventa a narrativa, adaptando-a muitas vezes ao contexto no qual narra e ao qual
a matria-prima, fonte de sua experincia, est relacionada. Nesta perspectiva,
o ato de contar histrias pode ser definido como a combinao dos elementos
que j esto dados nas histrias herdadas, associada a novos elementos criados
e incorporados histria, pelo narrador, no ato de sua narrativa, em harmonia
com os sistemas simblicos operantes na comunidade.
A despeito da irredutibilidade do conto ao seu contexto, Darnton (1986)
define os contos orais como um documento histrico. Seus argumentos demonstram pelo menos trs aspectos sobre essa qualidade dos contos, inspirado nas
tcnicas de pesquisa antropolgica, que buscam examinar: a) a arte de contar
histrias e o contexto no qual isso ocorre; b) a maneira como o narrador adapta
a histria de tal modo que aparea a especificidade do tempo e do lugar em
forma de cenrio; e c) um estilo cultural capaz de comunicar um ethos e uma
viso de mundo particulares (Darnton, idem:29).
Foi com esta perspectiva que o autor se props interpretar o significado do
conto Chapeuzinho Vermelho, atravs do qual adentrou no universo cultural
do campons francs do Antigo Regime, e do contexto social e econmico da
poca, considerando os contos populares como documentos histricos, como
portas de entrada que permitem acessar o universo de significaes de uma
poca e de seus respectivos agentes sociais. Os contos so, deste modo, registros dinmicos da histria das mentalidades e que se transformam junto com
as mudanas operadas na sociedade em suas expresses particulares:
... os contos populares so documentos histricos. Surgiram ao longo
de muitos sculos e sofreram diferentes transformaes, em diferentes
tradies culturais. Longe de expressarem as imutveis operaes do
ser interno do homem, sugerem que as prprias mentalidades mudaram
(Darnton, 1986:26).

Lima (1985:28 e 29) valoriza essa contextualidade, ao assegurar que a

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

151

estrutura dos contos orais est sob marcas particulares que so os traos adquiridos no contexto local. O conto tambm permite, ainda segundo o autor, o
exame da transmisso de valores e de uma viso de mundo, ao mesmo tempo
em que estabelece uma relao do mundo do contador com o seu pblico, o
que implica uma transmisso de saberes que a comunidade produz. Partindo
deste princpio, o ato de narrar tanto quanto o de escutar revelam-se como intrnsecos um ao outro e no expressam um ato isolado da cadeia de significados
prprios da comunidade. Narrar passa a significar no apenas reproduzir um
saber circulante, como tambm significa recri-lo segundo as representaes e
a viso de mundo que elas organizam em cada comunidade narrativa, concorrendo para que o narrador desempenhe um papel de organizador de um saber,
transformando-o, nunca transtornando-o (idem, pg. 55).
Os contos populares so, deste modo, documentos vivos que se vo transfigurando de acordo com o contexto e as situaes narrativas em que se realizam.
Por estarem indissociveis desse contexto, revelam-se como representaes
da dinmica social de seus agentes. Foi deste modo que emergiram os contos
populares narrados pelos participantes das oficinas Viver a Vida e, sob esta
ptica, que aqui sero por mim considerados.

Quem conta um conto aumenta um ponto: sobre alguns contos


relatados
Eu vou contar esta histria. No mentira no. Isto verdade....

O acompanhamento dessas oficinas me possibilitou o contato com o


repertrio de narrativas orais dos participantes. Como narrativas orais, estou
considerado o conjunto de relatos prprios de uma tradio oral que constitui
cimento da memria coletiva de uma comunidade e faz parte do acervo da literatura oral da populao2. No caso especfico das narrativas apresentadas nas
oficinas, o repertrio comps-se de um elenco de 50 (cinqenta) narrativas orais,
distribudas entre histrias (sendo vinte contos populares e quatro histrias de
Cames), nove lendas (todas relacionadas ao cotidiano da regio canavieira,
sendo cinco referidas Comadre Florzinha e quatro ligadas a episdios da
regio, duas das quais fazem referncia serra da Barriga e a luta dos quilombolas) e dezessete casos verdades3, alm de um grande nmero de anedotas e
adivinhaes que por no julgar relevantes naquele momento, no o registrei.
Observa-se que h um esforo muito grande dos estudiosos sobre literatura
oral, principalmente sobre os contos populares, em estabelecer um sistema de
classificao do rico acervo que constitui o repertrio nas narrativas orais em

152

Ecos da violncia

todo o mundo. O pressuposto usual o de que os contos populares so uma


manifestao universal prpria da criatividade annima do povo e tem o seu
carter nmade, passando de cultura a cultura, atravs dos movimentos migratrios de ocupao, de colonizao e de trocas culturais. Tradio, transmisso e
transfigurao de elementos constitutivos dessa memria, to itinerante quanto
sedimentar, so aspectos que no devem ser considerados secundrios na busca
de compreenso desse acervo.
So vrias proposies de esquemas classificatrios dos contos catalogados, e cada uma ao seu modo e muitas delas se contrapondo outra. H pelos
menos dois esforos de sistematizao classificadores dos contos orais que
podem ser considerados referenciais s anlises mais amplas: o apresentado
por Antti Aarne, e ampliado por Stith Thompson, com base em motivos-tipos.
Segundo esse esquema, os elementos episdicos dos contos podem ser enquadrados em seis motivos-tipos4; uma segunda proposio classificatria
foi apresentada por Propp, com base na negao do esquema classificatrio
dos motivos-tipos, contrapondo-o com um esquema classificatrio baseado na
funo que os episdios desempenham no desenvolvimento do conto. Segundo
esse esquema, existem 31 funes5 com as quais se pode classificar e estudar
os contos catalogados.
Optei por no me alongar neste debate. Meu objetivo apenas o de situ-lo
para no passar despercebida a complexidade da discusso. Quando se fizer
necessrio, buscarei utilizar o esquema classificatrio proposto por Cmara
Cascudo, inspirado na proposio de Antti Aarne, por ach-lo mais adequado
ao contexto do mundo canavieiro nordestino6.
Para uma histria ser boa tem que ser bem contada. E para ser bem contada necessita de um bom contador de histrias. Um bom narrador. O que faz
um narrador ser um bom contador de histrias? Onde que fica a escola que
o fabrica?
O que me pareceu um fato que no existe uma escola melhor e mais
aparelhada para desenvolver a capacidade de cada um para narrar bons causos
do que a prpria vida. na vida onde se forja a experincia, j dizia Benjamin
(1985). E a experincia a principal fora da capacidade de narrar, de contar
histrias. no experimento da vida e na busca de atribuio de significados
a cada ao experimentada que se d a transformao da experincia sensitiva
em um espao de permanente criao.
As narrativas relatadas pelas pessoas ligadas ao mundo canavieiro alagoano revelaram essa capacidade de (re)criao das experincias individuais.
Atravs delas foi-me anunciado um repertrio de domnio comum revelador de
uma memria coletiva da regio. E de uma no-memria, quando o lugar do

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

153

Quilombo dos Palmares e de todos os significados por ele produzidos emergiu


como um no-lugar. A memria social da regio permeada por vazios sobre
Zumbi dos Palmares, cujos domnios foram irradiados a partir da serra da
Barriga (no Municpio de Unio dos Palmares, onde fora realizada uma das
oficinas). O repertrio dos contos revela essa ausncia, assim como sugere,
pelas duas referncias isoladas serra da Barriga, a existncia de um interdito
simbolicamente estabelecido no plano dessa memria na regio.
O repertrio apresentado, no entanto, revela um contexto social marcado
pela misria e pela opulncia produzidas pela monocultura na cana. Os elementos constituintes dessas narrativas esto organicamente vinculados aos
processos concretos de acumulao das terras pelas usinas e fazendeiros de
cana, fundamentais para o estabelecimento da agroindstria canavieira em seu
continuum de modernizao empresarial. Apresenta um mundo marcado pela
explorao do trabalho, pela violncia tanto fsica quanto simblica expressa
pelas prticas de extermnio, coao, ameaas, abusos de poder do patronato
e o medo que cerca todos em seu dia-a-dia. A impunidade est presente em
quase todas as narrativas: justia paralela o que mais se destaca nas histrias,
revelando um mundo onde o poder dominante manda na polcia e no governo.
Um mundo de incertezas onde todos parecem ser marcados pelo inexorvel
peso esmagador da cana, em que todos vo virar bagaos, sugados pelas prensas
que retiram o ltimo caldo doce da vida.
Nesse mundo de tormentas cotidianas, as histrias tambm revelam
esperanas, sonhos e idealidades projetadas. H, deste modo, espao para o
desejo de vida, do belo, do prazer e do risvel, ao mesmo tempo em que para
as paixes impossveis ou realizadas sob o signo do dio, da perversidade
e da morte.
No h realidade que seja intransponvel, por mais que ela se pretenda, nem
segredos absolutamente protegidos. Assim ensinam as histrias contadas. Sob
a impotncia que se revela desse mundo adverso ao fraco, ao pobre, ao dominado, emergem as buscas de sua superao, de sua negao: a busca sempre
a estrada em direo incerta. Idas e vindas parecem marcar esse movimento.
Mas neste fluxo e refluxo que se revelam as sadas possveis do quadro de
misria social e mental que esse mundo impe: ou as pessoas se entregam,
submissas, m sorte de uma sina, internalizada como predestinao qual
deve aceitar, com pacincia e quietude dos anjos; ou se rebela contra ela na
forma possvel de vislumbrar, seja pela astcia, seja pelo maravilhoso, com o
auxlio de foras sobrenaturais. uma tentativa que resta de superar a ordem
opressiva de uma realidade, como informa Lima (1995:95), para quem, no
domnio do maravilhoso, as peripcias se desenrolam no plano do exagero e

154

Ecos da violncia

da hiprbole... e promulgam uma satisfao imaginria diante dos limites cotidianos. No morrer pisado, debaixo de p de boi, como sapo, o que tambm
as histrias revelam em vrios de seus episdios. Nem que seja pelo poder da
criao imaginria. Eis o mundo da cana.
As solues mgicas so, deste modo, recorrentes nos episdios das narrativas analisadas. Podem estar relacionadas realidade que no possibilita
muitas escolhas na vida, seja nas oportunidades de trabalho, seja no quadro de
uma justia oficial que nunca chega. Reinam a impunidade e a justia paralela
dos patres, sob a inoperncia ou conivncia do Estado-governo. Neste vazio
da lei, decide o elemento mgico em favor dos fracos e oprimidos, a partir do
qual se operam as aes de julgamento, como expresso no conto sobre o homem
que virou uma serpente:
Um certo dia, duas mulheres se encontraram e comearam a conversar
sobre uma tal serpente que vive no rio:
Comadre Josefa, a senhora sabe o que est acontecendo no rio?
Sei no, comadre chiquita, s a senhora me contando!
Eu ouvi dizer que l tem um bicho, uma serpente...
Ave Maria, desse jeito no vou mais lavar roupa.
Agora, sabe porque a serpente se criou l? Olhe comadre, dizem que
tinha um fazendeiro aqui perto, um homem muito ruim, que maltratava
seus empregados; batia, matava e ameaava os trabalhadores. Tambm
maltratava a Deus. Quando foi um dia, ele ficou bravo porque, com a
seca, o sol estava quente e as canas dele estavam morrendo. Ento, como
no chovia, ele se enraivou, chamou um monte de nome feio com Deus
e atirou no sol. Pouco tempo depois, ele ficou doente e morreu. Dizem
que o corpo desapareceu... No caixo, colocaram um rolo de bananeira
para ningum saber. Com alguns dias, viram ele na beira do rio virando
serpente. Todo ano a famlia coloca um garrote no rio para ele comer e
depois s se v os ossos...
Ave Maria, comadre! Nunca mais eu vou naquele rio pra serpente no
me engolir.
Mas olhe comadre, pra ficar calada, porque tem pessoas que no querem que a gente diga essa estria; o dono do engenho faz a gente se calar.
Misericrdia!
Mas j chega um policial que diz boa noite, eu vim para resolver o
problema dessas duas fofoqueiras que andam nas praas inventando
mentiras. Vou dar umas lapadas nelas e, nos homens delas, o trato
pior. Vocs esto entendendo? Chega tambm o filho do fazendeiro,
perguntando se o policial j achou as fofoqueiras.

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

155

As duas comadres escapam por pouco. Elas tm de ficar caladas seno o pau come! (Florisval Alexandre lder comunitrio, Colnia de
Leopoldina-AL).

Esta narrativa um conto tpico classificado por Cmara Cascudo como


contos de encantamento. Caracteriza-se pelo elemento sobrenatural, o encantamento, dons, amuletos, e auxlios extraterrenos. Embora o episdio seja
referido ao Municpio de Colnia de Leopoldina, os recursos do gnero esto
muito presentes na construo do enredo. A impreciso do tempo e do espao
observvel: ela iniciada com a expresso um certo dia... Nesta mesma
direo o narrador anuncia os episdios, situando-os de modo impreciso: eu
ouvi dizer que...; Dizem que tinha um fazendeiro aqui perto...; Dizem que o
corpo desapareceu...
O personagem principal uma serpente, smbolo que faz operar a grande
metfora da regio canavieira. Ela denuncia uma situao de maldio e castigo,
de represso e violncia e, principalmente, uma situao de medo.
O contexto de violncia no mundo da cana denunciado atravs de um
fazendeiro, considerado mau, muito ruim. Esta classificao elaborada a partir
de dois critrios. Primeiro, pelas prticas de violncia com que trata os seus
trabalhadores: espancamentos, ameaas e extermnio fsico. Segundo, alm de
violento com os trabalhadores, tambm desfiou Deus: com raiva da seca que
castigava seu canavial, desrespeitou-O, alm de ter atirado no Sol.
Esta dupla situao de desrespeito humano e desrespeito a Deus estabelece
os elementos evocativos relao entre o plano divino e a dimenso humana.
A ao do fazendeiro vem demonstrar atitudes de pretensa onipotncia do patronato da cana e seu modo peculiar de exercer a sua dominao e o seu poder,
no contexto local. Este aspecto se revela principalmente pelo modo como
narrada e representada a blasfmia contra o plano sagrado, ou seja, a imposio do interesse privado sobre a dimenso coletiva. Quem maior e tem mais
poder do que Deus? Ao que se parece anunciar, o poder local dos fazendeiros
pretendia t-lo, porque assim a experincia cotidiana o tem revelado.
O fato de atirar no Sol um ato simblico que tem significado na regio.
Pela fora da arma e da represso, d-se a imposio da vontade do patronato
sobre os interesses da coletividade. O que parece estar sendo revelado pela
narrativa o desejo de potncia da classe dominante de sobrepujar o plano
do domnio social de controle sobre os dominados com sua extenso ao plano
divino. A arma, a bala, o tiro so partes de um mesmo esquema que realiza o
domnio da fora sobre os dominados.
Atirar no Sol s fez revelar uma atitude mundana contra Deus; a criatura

156

Ecos da violncia

se enaltecendo alm do criador, punindo-O por no ter realizado seus interesses


imediatos, particulares. Ao se sentir contrariado, o fazendeiro revela o modo
peculiar de ao que a marca da regio: atira em quem o contrarie. Seja homem, seja Deus. O texto revela, deste modo, uma denncia metaforizada da
relao entre a esfera pblica e a particular, prevalecendo o interesse privado
sobre a dimenso pblica: o homem querendo ser maior que Deus, como se
representa maior do que a coletividade.
Por outro lado, a justia pode tardar, mas no falha. Mas, no contexto
onde a regra a impunidade, a justia no a dos homens, a justia de Deus.
A justia, neste caso, representada pela punio do fazendeiro, operada sob
dois planos: pelo plano divino, atravs da maldio eterna do encantamento por
ter desrespeitado Deus, atravs de blasfmias e pelo tiro dado contra o Sol. O
castigo veio atravs de uma maldio: doena seguida da morte, atravs da qual
operado o encantamento da transformao do fazendeiro em uma serpente,
condenada a rastejar e a viver no rio que margeia a Cidade.
No plano dos homens, por sua vez, a punio deu-se pela desumanizao
do fazendeiro. No entanto, a famlia do fazendeiro, tentando evitar que o fato se
tornasse de domnio pblico, simula um funeral, velando um rolo de bananeira
colocado dentro do caixo em substituio ao corpo do fazendeiro encantado.
Deste modo, cria mais um mecanismo de ocultao como forma de evitar uma
situao de desonra perante a comunidade. No entanto, apesar dos subterfgios
utilizados pela famlia, algum viu a metamorfose do fazendeiro na beira do
rio. Um algum indeterminado, um annimo coletivo que presenciou o acontecimento, tornando-se testemunha do fato, o que o tornou irremediavelmente
pblico e verdico.
Neste caso, o que parece efetivamente estar punindo aquele fazendeiro
a desmoralizao pblica atravs de sua desumanizao. O fato atesta aquilo
que na representao popular j havia um julgamento sem que fosse possvel
torn-lo pblico: o fazendeiro que usa da violncia contra seus trabalhadores no
digno de reconhecimento humano entre os humanos. Revelou-se desumano
como sempre fora! uma dupla punio, a do castigo divino e a do julgamento
moral do mundo social.
Esta narrativa, mesmo com fortes traos do elemento fantstico, experimentada na regio como um fato real, portanto, como uma verdade. E por isto
mesmo, ela dificilmente narrada em pblico. As pessoas so temerosas de se
pronunciarem a respeito. O medo das duas comadres tem uma carga simblica
efetiva para a regio. A represso, as ameaas e a polcia fazem parte desse
cotidiano, levando as pessoas ao medo e ao silncio.
Todavia, tanto o texto relatado quanto o contexto vivenciado revelam as

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

157

ambigidades dessa relao: apesar de o fato estar inscrito numa rea de interdito
social, como experimentado o significado desta narrativa, ela circula de boca
em boca, sob o significado do cochicho e da cumplicidade entre as pessoas. Nas
oficinas, elas foram contadas com o auxlio do teatro de mamulengo, recurso
que possibilitou que os narradores emprestassem as palavras aos bonecos. S
assim driblaram o medo.
A narrativa a seguir tambm est classificada em contos de encantamento.
Trata-se de mais um episdio revelador do abuso de poder das famlias locais
como agentes da violncia. A ausncia de uma esfera pblica revelada pela
impunidade presente, criando motivos suficientes para que a justia a que se
recorre no seja propriamente humana:
Aqui em Murici [Municpio de Alagoas] tinha uma patota da pesada,
a famlia dos Fidlis. Ento, eles estavam uma vez numa roda de cara
tomando cachaa. tinham acabado de matar um e estavam festejando
num bar, na beira da estrada. A, ia passando um cidado e eles o chamaram e perguntaram:
Voc bebe? Bebo sim, o que vocs quiserem, o cidado respondeu.
Ento sente aqui e vamos tomar uma cachaa com a orelha desse cara
que est morto.
Perfeito, a gente bebe!
Botaram a cachaa, cortaram a orelha e o cara bebeu. Da disseram:
Agora ns vamos beber uma e cada um vai cortar o dedo e pingar o
sangue. O cidado disse: Perfeito, a gente bebe.E todos fizeram isto.
A foi a vez do cara:
Agora, falta eu dar o meu tira-gosto. Mas da mesma forma que eu fizer
vocs fazem. Topam? Toparam. O homem pegou a peixeira, botou o dedo
em cima da mesa, cortou ele e tomou com cachaa. Os outros ficaram
sem coragem. Da, disse o homem: Vocs so valentes nada...! E ao cair
um argueiro no olho, ele pegou o punhal, passou ao redor do olho que
o sangue desceu. Ele tomou a ltima dose e disse. Agora se levantem,
enterrem esse defunto que vocs ainda no so macho que chegue para
dar um tira-gosto!
O cidado foi embora. O povo viu que ele no estava com o dedo cortado
nem o olho pingando. Era um mgico.
Um velho l de perto de casa que me contou esta histria e disse sem
mentira nenhuma que isso aconteceu mesmo! (Sr. Antnio pequeno
produtor rural, Unio dos Palmares AL).

Nesta narrativa, h a marca de um realismo fantstico, presente pelo poder

158

Ecos da violncia

do mgico. Entretanto, o prprio relato assume um estatuto de verdade quando


traz a definio especfica de um espao comum a cidade de Murici, um dos
municpios da regio da Mata Norte de Alagoas. O que chama a ateno nesta
narrativa que o real imediato e o fantstico esto presentes sem que tenha se
estabelecido um limite da ao. Seus personagens so reais, nomeados pelo
narrador: a famlia dos Fidlis. No entanto, a interferncia do elemento mgico
entra em cena, sem que isto deslegitime a veracidade do fato. O testemunho
dado por um final enftico, coroado pela voz da experincia: um velho que
contou e disse que aconteceu mesmo. Esta ambigidade prpria da natureza
do conto fantstico, analisado por Silva (op. cit.:97), em que realidade e iluso
esto separadas por um tnue limite
As situaes contidas na narrativa, embora sejam acompanhadas de
hiprboles, revelam situaes de uma realidade fatual. H, logo de incio, o
aspecto da banalizao da vida pela banalizao do crime. Os Fidlis estavam
festejando um assassinato que acabavam de cometer. Parece bizarro. E o , mas
no improvvel no contexto onde a narrativa de desenvolve.
Antes de entrar em mais detalhes sobre esta narrativa, quero ilustr-la com
duas outras narrativas. Estas contadas como casos verdades7. Mesmo classificadas como tais, o elemento hiperblico permeia as duas:
Primeira narrativa:
O coronel Lico, que tem uma fazenda na sada de Colnia, era um elemento ruim, muito violento. Voc tinha que passar na fazenda dele de
uma distncia de 40 a 50 metros, e dar bom dia. Se voc no desse bom
dia, ele mandava um cara montar num cavalo, ir atrs, pegava o caboclo
e fazia dar bom dia umas dez ou vinte vezes, da forma que ele quisesse.
Ele tinha uma jarra que tomava cachaa com pimenta, na calada, e
se ele cismasse, o cabra ia passando e ele dizia: voc vai tomar umas
doze comigo. Quando as pessoas falavam que no bebia, ele mandava o
capanga fazer o cara beber at ficar cado, depois dava uma surra, um
banho e manda embora.
Ningum dizia nada. Todo mundo tinha medo de passar naquelas proximidades, porque a lei ali era ele mesmo e os outros fazendeiros da regio
eram acostumados a fazer o mesmo. Quando no eram eles diretamente,
eram os capangas, para se amostrarem. (S. S jovem educador popular
Colnia de Leopoldina-AL)
Segunda narrativa (relatada no esquema de continuidade e intercontextualidade):
Um fazendeiro perto daqui no precisava nem de capanga para fazer

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

159

essas coisas. Andava com um faco no quarto e fazia todo mundo beber,
danar, o que ele quisesse. As mulheres eram obrigadas a transar com
eles, no importava se era moa, casada, se era viva... Bastava ele
pegar e querer. Era conhecido na regio de Novo Lino [Municpio da
Mata Norte de Alagoas] como o brabo, e todo mundo tinha medo dele.
Ningum era doido de dizer que no fazia o que ele queria, se no era
morte certa pro camarada.
Um certo dia, um crente ia passando perto da fazenda dele com uma
bblia na mo e ele chamou o crente para beber uma. O crente falou que
a religio no permitia ele beber, que o doutor desculpasse, mas ele no
poderia tomar lcool.
O camarada ficou muito brabo e disse: nenhum homem ou mulher desrespeita um pedido meu. Voc vai tomar a cachaa que eu quiser. A fez o
crente beber at vomitar. Quando vomitou, ele mandou botar na cabaa
e mandou o crente comer o vmito. O crente ento se recusou e disse:
j bebi, j vomitei, mas comer o vmito eu no como. Foi pra l, foi pra
c, o crente no quis comer, o fazendeiro pegou o punhal e o matou.(F.
M.L professora municipal Canastra-AL).

Com ou sem o elemento mgico, as narrativas denunciam a ao violenta


dos agentes sociais responsveis pelos crimes na regio. Tanto a comemorao
de um crime cometido quanto a ostentao pblica das prticas de violncia,
feitas pelos violentadores, so reveladoras do quanto a vida das pessoas simples,
no mundo da cana, banalizada por aqueles que praticam o crime.
Nas trs narrativas, pode-se perceber como est representado o modo
de como os interesses pessoais so impostos, s vezes puros caprichos, aos
dominados. So situaes de constrangimento e humilhaes impostas que
revelam o modo como se do as regras do comportamento dos indivduos e
grupos (submisso/dominao). O consentimento dos violentados a nica
sada apresentada como meio de continuar vivo: ou os dominados se submetem
s regras do jogo, aos caprichos do dominador e salva a vida, ou morrem. O
fato de na primeira narrativa o corpo do defunto ainda estar em cena, sendo
mostrado pelos assassinos, simblico: revela o inevitvel.
Dos trs episdios, apenas um demonstra uma situao de enfrentamento.
No confronto com os Fidlis, o dominado vira o jogo e passa de desafiado a
desafiador. Estava ali se operando o domnio do mgico, capaz de criar situaes to bizarras quanto a que estava presenciando. Deste modo, a realidade
imediata no permite aos dominados da cana enfrentar seus opressores a no ser
com o auxlio do elemento mgico e extra-humano. Este, se no se materia-

160

Ecos da violncia

liza no cotidiano, projetado simbolicamente nas criaes metafricas que se


expressam nos contos populares. o julgamento moral que canalizado pelos
recursos do fantstico j que a justia dos homens est ausente em sua ao real.
Atravs dos contos, os julgamentos so realizados, onde o trgico e o cmico se encontram e realizam a desforra possvel contra os opressores. No dizer
de Oesterhout (1997:76), nestes contos onde o povo se valoriza, se vinga, ri,
se critica, se observa, se cria como comunidade, elabora seu passado e sua
condio atual, vive seus sonhos e esperanas mesmo sabendo que estes no
tm prazo para chegar.
H uma moral da histria: Os valentes no so valentes como pensam
que so. A violncia desmoraliza, porque matar o seu semelhante no significa
valentia e sim fraqueza. A desmoralizao que pune o homem.
Na regio de Jacupe tinha a famlia dos Pedrosas, que eram uns caras
muito valentes. Ainda hoje existe gente dessa famlia que agem do mesmo
jeito. As pessoas morrem de medo deles que matam por qualquer coisa.
L no tinha esse negcio de reclamar direito, no. Eles pegavam os
trabalhadores, matavam, e jogavam no meio da cana. Eles tambm tomaram vrias fazendas de pequenos produtores, com sabedoria. Teve um
tempo que correu uma estria que eles mataram um pequeno fazendeiro,
Manoel Isidrio, por causa de um bode e a compraram uma briga de
40 anos. Terminou morrendo um filho desse dito fazendeiro e a fama da
famlia foi se acabando.
Hoje, ainda nessa rea, tem outras famlias que continuam fazendo essas prticas de violncia. Tomam terra, com fora e sabedoria, e quem
reclamar morre... Completando a essa estria, o que eu sei que eles
faziam isso e no usavam as terras todas para plantar. Tem uma fazenda
num municpio aqui perto, no sei quantos hectares, que eles fazem dela
esconderijo dos militares e jagunos.
Dizem at que eles mataram uma moa, Maria Alina, que saiu na literatura de cordel. A moa morreu porque tinha casado com um deles. O
marido insistia muito e ela era difcil de dar, no aceitava ele. Ele ficou,
ficou insistindo... quando ela aceitou ele, por vingana, com raiva porque
ela no quis ele antes, obrigou que um compadre dela a matasse, cavasse
uma cova e botasse ela l. Hoje ainda tem a cruz da moa.
S que, na poca, a famlia teve uma posio radical. Ficou um zum,
zum, zum, e a famlia desse proprietrio entrou em consenso e mandou
a polcia mat-lo [o compadre]. Porque nesse caso todo mundo sabia
quem foi e como foi, e assim pegava mal. (M.J.da S. L Conselheira
Tutelar M. Camaragibe AL).

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

161

Na classificao construda pelos prprios participantes das oficinas, este


conto est enquadrado no grupo dos casos verdades. Foi definido como tal por
ter sido contado como um episdio real, acontecido na regio. Assim como
os demais que foram igualmente classificados, eles no perdem seu lugar de
destaque no sistema simblico do grupo. A maior prova que foram contados
como estrias, provavelmente porque devem ter sido escutados como tais na
dinmica da transmisso oral da comunidade.
Em uma rpida visitada narrativa imediatamente anterior, podem ser observados alguns aspectos interessantes na sua construo. O tempo verbal dela
demarcado pelo narrador como passado imperfeito, longnquo, comeando
seu relato com a expresso: tinha uma famlia..., Mais frente, a afirmao
de que teve um tempo que correu uma histria... Esta impreciso do tempo se
conjuga impreciso sobre o que se diz do fato, com a expresso dizem at
que eles mataram uma moa...
Outro elemento caracterstico do gnero narrativo presente no relato pode
ser referido continuidade das aes, intercontextualidade, e complementaridade que pode haver entre o narrador e os ouvintes. Observe-se que o episdio
primitivo, gerador da narrativa, se amplia com a interveno complementar
de um expectador (provavelmente da mesma comunidade do narrador inicial)
intervindo com a expresso completando a essa histria... Com isto, amplia
a viso do contexto da narrativa em sua forma ampliada.
A narrativa est impregnada de imagens do fato construdas a partir de
uma intertextualidade de fontes: pela tradio da transmisso oral, associada
verso do mesmo fato, j impressa pela literatura de cordel. Embora escrita,
esta verso por excelncia voltada para a oralidade e a declamao. A esta
altura, o que a verdade, seno o que se conta?!
Finalmente, no poderia deixar de existir uma referncia testemunhal que
legitima a narrativa como verdadeira, afirmada pela expresso hoje ainda tem
a cruz da moa.
Dos elementos que a narrativa evoca do contexto em que se realiza,
primeira vista, pode-se observar um substrato real onde predominam famlias
valentes e poderosas, cuja fama maior construda sob o significado da violncia fsica; prticas de famlias que matam por qualquer motivo, ou seja, que
banalizam a vida dos seus desafetos, mesmo que seja por um bode.
O relato enfatiza a ausncia dos direitos trabalhistas pela ausncia do direito de reclamar a sua negao. O preo a morte. A violncia aparece como
a forma comum de mediao dos conflitos trabalhistas, demonstrando que o
extermnio fsico um dos mecanismos utilizados para esta mediao. Nesta,

162

Ecos da violncia

como nas outras narrativas, o canavial o lugar comum das desovas.


O clima de medo um elemento muito presente. Medo da violncia e de
morrer jogado nos canaviais. A justia no a justia pblica, mas a paralela.
O medo fundado, neste caso, pela impunidade, pois atestada, nos crimes
cometidos pelas famlias dominantes, a ao de milcias privadas, atravs dos
capangas. A polcia entra no cenrio como pau-mandado das famlias.
As terras aparecem como sendo tomadas pelas famlias, o que pode estar
relacionado ao processo de acumulao e apropriao delas, visando formao
de extensas reas contguas, pelos fazendeiros, usineiros e grandes fornecedores
de cana, em conformao s demandas de reconfigurao do espao socioeconmico exigidas pela modernizao empresarial da agroindstria canavieira,
culminando com a expropriao processual dos pequenos proprietrios.
A expresso hoje, ainda nessa rea, tem outras famlias fazendo essas
prticas de violncia refora a continuidade da violncia atravs dos tempos,
demonstrando que a cena no mudou entre um tempo remoto e o tempo presente.
O crime da moa que se casou com um dos membros dessa famlia parece
reforar a lgica da violncia como prtica extensiva a toda a esfera da vida
nos canaviais.
A narrativa que segue tambm foi classificada como um caso verdade. Nesta
tambm se encontram recursos estilsticos prprios de um conto popular. Seu
enredo est ligado reparao de um crime de honra, a partir de uma sucesso de episdios em que emerge a relao entre dominados, simbolicamente
representados pela figura do negro, e dominantes, no lugar do patro coronel
e do fazendeiro. A prtica do extermnio brutal de trabalhadores mais uma vez
reforada, ao mesmo tempo em que situa os interditos morais de uma poca:
Tinha um negro, a servio de um patro branco, era patro coronel
daqui e chefe da polcia. O patro tinha adotado uma menina. Filha
nica, passou a ser uma das moas mais bonitas da regio. Ele teve um
caso com um fazendeiro e ficou grvida. Naquela poca, isso era proibido. A moa tinha que namorar, noivar, casar seriamente e construir
uma famlia tudo direitinho. A barriga comeou a crescer, o pai ficou
brabo e perguntou de quem era. Ela com medo, apontou o peo negro
que morava numa grota (conheo at o lugar, chamado Faco). Ele, o
pai, disse aos capangas: v buscar esse camarada. Naquela poca, em
caso desse, iam buscar, mas, no caminho mesmo dava-se fim. Matava-se
e enterrava-se! Este senhor de Sertozinho que me contou essa histria
foi um dos capangas que foi buscar o rapaz com outros dois, mataram
com um machado, cobriram de terra e deixaram o corpo l. Com muito

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

163

tempo, a moa disse a verdade. Nessa regio era muito comum pegar
trabalhadores, fazer isso e tambm amarrando no p do burro e soltar
no matagal. A pessoa no fim s ficava o couro e o osso. (Jos Manoel
dos Santos Trabalhador rural Unio dos Palmares-AL).

Tinha um negro... naquela poca...! Um bom modo de comear a narrativa.


uma histria que tem uma herona digna de um bom conto. Suas qualidades
so enfaticamente realadas pelo narrador: filha nica, passou a ser a moa mais
bonita da regio. Um episdio trgico acontecido em que o prprio narrador
conhece o lugar.
Alguns elementos contextuais se revelam na sucesso dos episdios, constituindo o cenrio social em que se realiza: o negro a servio do branco. Negro
trabalhador e o branco patro. O patro situado tambm como o coronel que
chefe da polcia local. Uma prtica que remonta aos primrdios da organizao do poder local, desde as sesmarias em todo o Nordeste, de onde emergem
as bases do coronelismo. Mais uma vez, a polcia aparece sob o comando do
poder local.
Quando o elemento mgico no opera como mecanismo de superao da
realidade, o inexorvel destino de permanecer no mundo canavieiro retratado
pelos contos como uma realidade sem sadas:
Um rapaz canavieiro que resolveu ir embora. Pegou as coisinhas dele e
saiu pelo meio do mundo. A andou, andou e quando chegou na frente,
um velhinho, num engenho daqui da regio, pediu rancho. O velhinho
deu e perguntou pra onde ele ia viajando. Ele disse: resolvi deixar a casa
e tentar a sorte no mundo.
O velhinho disse: volte, porque aqui voc vai ter dificuldade de trabalhar.
Todo mundo vai lhe maltratar e voc no vai ter ningum. Mas o rapaz
no deu ouvidos e foi embora. Caminhou um dia e uma noite e baixou
na fazenda de um fornecedor de cana. O cara perguntou a ele: vem de
onde e vai pra onde?
O rapaz respondeu: vou sem destino procura de trabalho. A o fazendeiro
disse: Agora, como voc parou aqui, aqui vai ficar e s vai sair quando
eu mandar. Vai trabalhar no que eu mandar e ganhar o que eu quiser,
seno o direito a morte.
O fato que ele ficou uma semana, trabalhando de graa, passando
fome e at chicoteado pelo filho do fazendeiro. Depois de uma semana
conseguiu voltar pra casa. Ta a trabalhando numa usina at hoje, mesmo
a usina no prestando, mas ele tem medo de ficar sem a famlia. Um dia
desses, conversando, ele disse: tentei mudar e o que ganhei foi fome, pau

164

Ecos da violncia
e xingamento. Dificilmente vou mudar de vida. Vou ter que continuar
nessa at o fim. (Florisval Alexandre Lder comunitrio Colnia de
Leopoldina AL).

Esta narrativa rene caractersticas do tipo contos de exemplo. A narrativa


est permeada por um trao caracterstico prprio de um conto: a impreciso,
seja do sujeito, seja do tempo em que ocorre a ao. Expresses como um rapaz
canavieiro..., um velhinho... um dia desses... so reveladoras deste aspecto.
A narrativa acima parece indicar que a vida no mundo da cana no oferece
sada, a no ser o trabalho pesado, exaustivo e contnuo, alm de evidenciar
um mundo onde os direitos so um valor idealizado longe de ser na prtica,
efetivado.
Trata-se de um rapaz que resolveu sair em busca de melhores condies
trabalho, de salrio e de vida. Este fato tende a revelar o movimento migratrio
dos trabalhadores canavieiros em uma realidade monocultural, com poucas opes ou quase nenhuma a oferecer, seno o prprio trabalho pesado da cana. A
busca de superao dessa realidade maior no jovem trabalhador: o movimento
tanto se d em direo a outras cidades que possam oferecer opes diversas
cana (dois dos meus entrevistados eram ex-canavieiros recm-chegados em
Macei, vindos da regio norte do Estado, tentando ganhar a vida de outro
jeito), como tambm no interior da prpria regio (outros dois entrevistados
se assumiam como ex-canavieiros, e tinham como objetivos estudar, mudar de
vida, embora ainda no tivessem conseguido realizar seus objetivos).
Entra no cenrio da histria o personagem do velho, atravs de quem os
conselhos sero ditados ao jovem. Este aspecto revela o encontro de geraes
no mundo canavieiro. So duas vises de mundo: uma sedimentada na prpria
paisagem, sendo parte dela. O velho que v ao mesmo tempo em que prev,
desde sempre, as relaes de dominao e de explorao arraigadas no mundo
do trabalho canavieiro. Mesmo vendo, nada resta fazer a no ser a resignao.
A viso de mundo antagnica representada pela do jovem trabalhador,
que evoca a inquietude, a busca, a negao da negao imposta pela realidade
canavieira. A narrativa expressa, em um plano simblico uma condio que
parece se impor aos pobres: para viver em paz no mundo do trabalho canavieiro,
deve permanecer quieto, seja em que circunstncia for. O conselho o de que
cada um deve se contentar com o que dado, seno o pior acontece.
O pior, de fato, pode ser o prximo patro, e no o atual, a prxima usina,
o prximo empreiteiro. Este fato atestado na prpria narrativa: ao encontrar
uma fazenda de um fornecedor de cana, foi submetido s duras condies de

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

165

trabalho e dominao peculiares no mundo privado da cana: sem liberdade de


expresso, e sob o domnio do abandono, da submisso, da solido e da morte
fsica ou simblica, experimentada pelo desamparo pessoal e social.
O conto revela que o direito vislumbrado para muitos o de trabalhar,
trabalhar, trabalhar. O direito revela-se como o direito morte e no vida.
Talvez esta seja a simbologia dominante para aqueles cujos corpos e mentes j
sentem o fardo do trabalho na cana, ao longo de toda uma vida. No haveria de
ser diferente para quem aprendeu todo o tempo a calar para no morrer diante
da vontade-lei do patro.
O medo parece revelar-se como um significado central nesta histria. Ele
construdo e tem como fim a conformao de posturas bsicas cuja viso no
v mais alm do que o inexorvel destino irredutvel ao mundo canavieiro. Esta
viso parece se conformar com a vitria do conselho moral da narrativa: tentei
mudar e o que ganhei? S resta continuar aqui at o fim.
Numa realidade de violncia fsica exacerbada, em que a vida banalizada e, na condio de dominado, a vida passa a ter muito pouco valor, saber
viver uma das premissas fundantes. A atitude curiosa, inquieta, provocante,
que extrapola o circuito privado e submisso de cada indivduo pode custar
caro. Sobre esse saber viver em consonncia com a continuidade do mundo
social, que invariavelmente segue o seu percurso ditado pelos que mandam,
recomenda-se cautela. Pelo menos o que ensina o imaginrio de acomodao
dos atores sociais. O canal desse ensinamento pode ser diverso, at auxiliado
pelo demnio transfigurado em gente:
Um homem andava no mundo e em tudo que ele via mexia: jogava uma
pedra em um, batia com pau noutro, chutava tudo, tudo que ele via pela
frente ele mexia. Um dia, viajando, encontrou uma criana pequena
chorando. O menino era homem e ele ficou com pena de deixar aquela
criancinha l chorando. Botou o menino nos braos e continuou a viagem.
A criana pesava, pesava, o brao j no agentava mais e ele botou
no pescoo. Com alguns dias, ele sentiu que o menino estava crescendo
nas costas dele. Cresceu rpido, a virou homem. E no conseguia tirar
mais o homem do pescoo.
Quando j tinha andado muitos dias, assim, com aquele peso nas costas,
ele visitou um povoado. Chegando l, descobriu que estava havendo um
forr l. Ali vai ser a minha salvao, disse. Mas, entrando na sala de
dana, com aquele homem nas costas, assustou as pessoas. O sanfoneiro
parou, e o tringulo e zabumba foram guardados. No parem a festa
disse, no sai ningum, vai tocar do jeito que estava tocando. Soltou o

166

Ecos da violncia
rapaz, botou ele no cho, e escolheu a mulher mais bonita para ele danar.
Agora a hora pensou, e fugiu para fora. L, bem longe, encontrou
uma casinha de barro de uma velhinha, daquelas que tem muita imagem
em casa. L tinha a imagem de Nosso Senhor Jesus Cristo. Abraou a
imagem e ficou ali agarrado.
O rapaz que tinha saltado s costas do homem para que pudesse danar,
descobre a fuga e vai atrs. Encontra o outro, agarrado com a imagem.
E a d sua lio: olhe, escute, eu vou lhe dizer: a sua felicidade esse
senhor da barbona que voc est abraado com ele a, esse teu protetor,
isso para nunca mais quando voc andar no meio do mundo, as coisas
que voc v l quietinhas, voc no mexer. Deu aquele estouro assim,
e sumiu do mapa.(idem)

Esta narrativa pode ser classificada, no esquema de Cmara Cascudo,


como um conto de exemplo, onde o elemento natural o conselho, no sentido
de anunciar o que deve se fazer ou se evitar. No entanto, pelos elementos que
o constituem, tambm poderia estar sob a classificao de demnio logrado,
por se tratar do artifcio que permitiu enganar o Diabo atravs da dana. Mas
o carter do conselho, j associado a uma certa pena, o que parece prevalecer
no enredo desta narrativa.
A existncia de um homem que mexia em tudo. Inquieto, curioso, provavelmente insubmisso e questionador: aquele que no deixa que os fatos
permaneam na quietude das aparncias. Neste seu itinerrio, encontra
uma criana pela frente que lhe chamou a ateno por estar chorando. Um
objeto-problema que no poderia passar despercebido postura ativa daquele
homem. Para outros, poderia at no ser vista. Para o homem inquieto, sim.
Ao trazer consigo a criana, tambm assumiu as conseqncias desse ato:
conseqncias previsveis.
Ao que parece, a criana revela uma grande metfora. uma punio e
aparece de modo sutil na prpria narrativa: nem era um menino, nem era um
homem. Era um menino-homem. Imperceptivelmente, logo se transformou em
um fardo pesado. Um castigo pelo fato de mexer no que estava quieto?
O estatuto dominante, que rege os cdigos privados do mundo da cana, est
cristalizado na manuteno do status quo, historicamente fundado na predominncia dos interesses privados da elite canavieira sobre os interesses coletivos,
quase inexistentes. Isto uma das expresses, entre outras, evidentemente, do
habitus social dessa regio: uma situao cotidiana de trabalho exaustivo e sob
situaes de explorao, de um lado, e na ausncia e ou negao dos direitos
formalmente j garantidos, de outro. No mexer nesses cdigos o ensinamento

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

167

social primeiro de garantia de paz submissa.


O homem, h muitos dias, estava andando com aquele peso nas costas: h
algo de simbolicamente inexorvel nesta sua trajetria. So conseqncias que
se revelam no transcorrer dos dias. O desafio que a vida impe, no mundo da
cana, pegar ou largar. Uma atitude agressiva, que mexa no que est quieto no
mundo visvel da esfera pblica, tem seu preo. Ao faz-lo, assume-se o nus
que isto pode custar. Por longos dias ou a vida inteira. A face desta imposio
no bela nem angelical como a de uma criana. Pesa muito. o peso de um
homem montado nas costas.
No entanto, nem tudo est perdido. A histria acena para sinais de poder
superar a situao. Aparece no cenrio o forr, smbolo da festa, da confraternizao, lugar de todos, indistintamente; situao na qual o indivduo se mescla
ao coletivo. No espao comum, tanto possvel se expor em sua individualidade,
quanto se diluir no turbilho dos movimentos e barulhos: no espao da festa,
com essa simbologia, que se efetivam as possibilidades do logro, do despistamento do outro. Isto requer uma dose de astcia e sabedoria ttica para perceber
o outro em sua vulnerabilidade descoberta.
A festa tambm foi o espao da revelao que transformou uma bizarra situao em algo inusitado aos olhos dos outros, at ento desapercebido ao longo
da estrada. A atitude de medo dos tocadores anunciava esse estranhamento: os
instrumentos musicais so momentaneamente recolhidos (as foras sociais?).
Isto possibilitou, ao mesmo tempo, a visibilidade coletiva: um homem que
leva o outro nas costas: um na situao de dominante (o de cima) e o outro na
situao de dominado (o de baixo). Estranheza e medo dos demais.
A continuidade do baile a continuidade da vida. O baile-esperana, instrumento de fuga e de reconstituio da vida cotidiana: o baile o instrumento
que visibiliza o anseio de liberdade. Livre do peso, conquista a liberdade. Mas
uma liberdade protegida pelas foras divinas, no pelas foras acumuladas no
mundo social. Ao que parece, a nica arma-instrumento aquela que est no
cu, e no na terra.
A insatisfao e o cansao, assim como o desejo de rupturas com as dificuldades impostas pelo trabalho na roa, o que a histria seguinte revela
como um dos aspectos do contexto social dos pequenos produtores da regio.
Os episdios esto impregnados pelo embate entre o sonho de morar na cidade
e a inexorvel penria de depender do roado.
Havia um cara muito trabalhador que trabalhava noites e dias na roa.
Um dia ele vinha cansado e pensou: rapaz, vou trabalhar esse ano e o
lucro que eu plantar vou vender e comprar uma casa na cidade, para

168

Ecos da violncia
no trabalhar mais na roa e no morrer assim, trabalhando tanto. A,
ele estava na roado e um compadre dele que estava viajando, disse:
compadre, ta trabalhando muito por que? Estou, compadre, trabalhando
muito porque vou vender a roa e os frutos e vou me arrumar para morar
na cidade. A o outro disse: Compadre, Deus pode lhe castigar por estar
reclamando tanto, mesmo tendo uma terrinha. E Deus deu realmente
um castigo a ele: ele virou sapo por dez anos e ficou morando na lagoa.
Depois de dez anos voltou a ser o mesmo homem. Depois, foi trabalhar
de novo na mesma roa.
Quando foi com um ano, ele comeou a trabalhar com o mesmo objetivo.
Quando estava trabalhando, o compadre ia passando e perguntou como
ele estava e ele respondeu: compadre, estou magro, sofri muito como sapo
na lagoa, mas esse ano eu vou vender a roa e vou morar na cidade. A o
compadre disse: compadre, diga se Deus quiser... Antes que o compadre
terminasse, ele respondeu: Se Deus quiser, eu vou morar na cidade, e
se ele no quiser, a lagoa est ali... (F.A., Colnia de Leopoldina-AL).

O mundo do trabalho novamente est dissociado do mundo do prazer. O


trabalho na roa traduz o cansao advindo das pesadas condies de trabalho.
Parece remeter condio de negao da vida. O ideal de liberdade e de fruio
da vida, nestes casos, associado ao iderio da cidade como o lugar da boa
vida. No entanto, o sonho do agricultor logo confrontado com os conselhos
do compadre. neste encontro que se operam as vises de mundo antagnicas
nas quais os conselhos funcionam como freio moral, que sugerem aos agentes
avaliar suas posturas e perspectivas em relao realidade que o cerca. Neste
caso, os aconselhamentos expressaram uma viso conservadora, operadora
de uma possvel postura submissa s imposies adversas da vida cotidiana.
O sonho de morar na cidade parece evocar um paradoxo entre a vontade
de Deus e o desejo humano que em si talvez no se realize. Insistir no sonho
de mudana foi sinnimo de castigo processado pela transformao do personagem em um sapo, condenado a morar na lagoa por dez anos. A moral nela
embutida parece evocar uma vida sem muitas perspectivas a no aquela em que
a realidade oferece, fundada na terra. O desfecho final da narrativa expressa o
personagem entre a vontade de Deus ou a do homem: ou a terra, ou a lagoa.
Um duelo entre a realidade e o sonho.
O ideal de fartura um elemento de projeo que se contrape realidade
imediata, que fora conquistado pelo exlio no maravilho, expresso pela metfora
das favas e do cavalo. Atravs deles, a bonana se proliferou por toda a mata:

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

169

Quando eu era pequeno, meu pai comprou um cavalo magro que tinha
uma ferida nas costas e no tinha como sarar. Ele foi conversar com o
vizinho e ele disse: olhe, pegue um quilo de favas, coloque pra torrar e
depois pise no pilo at ficar bem fininho e coloque na ferida do cavalo.
Porm a ferida no sarou e o meu pai soltou o cavalo numa grota para
morrer. Depois de uns seis meses, ele lembrou de olhar se o cavalo tinha
morrido ou se tinha ficado bom. Quando chegou na grota tinha rama de
favas por todos os lados de uma ponta a outra. A fava nasceu e enraizou
por tudo quanto era mata, e o cavalo estava vivo com a fava nas costas.
Aonde o cavalo ia, as favas iam tambm e floresciam em outros locais. At
hoje t l e quem quiser pode ir l. (D. C. S. professora Ibateguara-AL)

Embora este conto possa ser classificado como de encantamento, sua construo feita pelo narrador na primeira pessoa, o que significa ser ele prprio o
testemunho da ao: quando eu era pequeno... Isto em si j empresta ao conto
um atestado de veracidade, concludo com a expresso enftica at hoje est l
e quem quiser ver pode ir l... O elemento marcante da narrativa a presena
do fantstico, do sobre-real. So fatos que transbordam a lgica funcional da
realidade imediata, sem que seja experimentado como sobrenatural, fora do
padro formal. Como poderiam favas torradas e modas germinarem e brotarem? No entanto, cada partcula das sementes trituradas floresceu, germinando
e produzindo vida, ocupando toda a mata.
A metfora simbolicamente representativa da realidade dos pequenos
produtores da regio canavieira e daqueles que ainda moram nos engenhos,
embora cada vez mais escassos no cenrio local, ou que foram expulsos em
tempos recentes. Sob estas condies, estes sonham com a terra e a subsistncia
por ela possibilitada. So dois elementos smbolos explorados na narrativa: a
fava como elemento smbolo do gro. Gro-semente, smbolologia fundadora
do trabalho e da reproduo da vida. Sua importncia no est dissociada do
valor central da terra. Estes dois elementos referenciais se complementam: terra
e gro para plantar. O resto sade e disposio para deles cuidar, junto com
os poderes de Deus para chover.
Na simbologia, fava/gro-alimento aquele que garante a subsistncia da
unidade de produo familiar. O feijo e o milho tm importncia central na
composio da dieta alimentar da famlia e dos animais, em especial o milho,
como rao. Sua privao significa crise.
O cavalo smbolo de fora e de poder. Sua existncia em uma famlia
a esta confere um certo status no mundo rural (Cf. Freyre, 1989). O cavalo
aparece sob duas circunstncias referenciais. Na primeira, magro e doente

170

Ecos da violncia

(uma representao dos tempos dos cavalos magros, tempos de privao e


dificuldades. O tempo atual); na segunda, curado e gordo (o tempo da fartura,
num contexto maravilhoso, ideal).
Quem iria comprar um cavalo magro e doente? Certamente que no seria um fazendeiro abastado. Possivelmente um pequeno agricultor tentando
dispor de um animal que facilite a vida de sua famlia e do transporte da
sua produo. O cavalo magro com sua carga simblica leva o personagem
central a procurar o seu vizinho, em busca de aconselhamentos para cura
popular. atravs do vizinho que a fava entra em cena com seu presumvel
poder curativo.
No surtindo o efeito desejado o tratamento com a fava, o animal levado
ao abandono, para morrer em um lugar ermo, uma grota aonde pouco se ia. So
passados seis meses (o tempo necessrio para que o elemento fantstico se opere
na lgica do real), quando o dono resolve saber o fim do animal. Encontra-o
curado, gordo e em um cenrio de fartura.
A realidade de privaes (o cavalo magro) suplantada pelo cenrio de
fartura, representada pelas favas que brotavam por todos os lugares, e pelo
cavalo, no qual brotavam de suas costas ps de favas que produziam gros.
Pode-se concluir, neste conto, uma elaborao imaginria relacionada
ao mundo rural campons. A projeo de superao da realidade concreta
realidade desejada aqui processada com o auxlio de um elemento fantstico. Embora tenha sido contada com fora testemunhal, o que importa para os
pequenos produtores da regio canavieira o contedo de sua projeo como
forma de um ideal. Seus elementos maravilhosos no precisam de justificao.
Nem no conto, nem no contexto onde contado.
Outros contos foram relatados em que os elementos conjunturais da regio
foram retratados a cada episdio. No caso dos dois contos seguintes, narrados
como casos verdades, o modo encontrado pelos seus personagens centrais para
enfrentarem as situaes adversas no foi solues mgicas nem enfrentamentos
fsicos diretos. Ao que parece, o mecanismo orientador da ao dos personagens foi a sabedoria matreira atravs do qual lograram xito ou driblaram as
adversidades que se lhe impunham.
Um rapaz do Rio Grande do Norte, na crise de 70, disse: minha me, eu
vou procurar uma cidade grande, aqui no serto misria danada, eu
vou embora pelo mundo. A me do rapaz disse: rapaz, tu abre o olho,
o mundo no tem o que dar. O rapaz disse: mas me, eu no vou ficar
aqui o resto da vida na seca, com fome, tudo que a gente planta morre,
os animais morrem, eu vou embora. A me ainda tentou dar conselho,

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

171

mas ele no quis conversa. Veio para o Recife. Procurou emprego vrios
dias, mas no arranjou. Quando o tostozinho tinha acabado, botou a
mo e no no bolso e no viu quase nada e ficou triste. Sentou debaixo
duma rvore, olhando um prdio e outro, imaginando, e ficou l. Da
chegou um guarda curioso, que tambm era do interior, e perguntou: O
que que tu tens, cara? Ele disse: estou com fome.A, o guarda falou:
rapaz, inventa a uma idia e vai comer naquele bar, depois eu arranjo
um jeito de te livrar e o pouco dinheiro que tu tens a tu divide comigo.
Como eu fao, perguntou o rapaz. O guarda respondeu: d uma de doido
e depois eu te salvo. Ento o rapaz, muito esperto, aceitou a idia do
guarda e foi almoar.
Chegando no hotelzinho, disse: quero comer a melhor comida que tiver.
A mulher serviu a comida, a melhor bebida, sobremesa, caf. A o cabra
encheu a pana at no agentar mais e, quando terminou, ficou l
sentado, calado.
A mulher do hotelzinho chegou e disse: quer mais alguma coisa? Ele
j estava de barriga cheia, ficou srio, olhou pra ele, apontou e disse:
ia o olho dela... Da a mulher ficou dizendo: pare de gracinha e pague a conta. Mas, ele continuou: ia o olho dela, ia o olho dela... A
mulher foi, chamou o marido e disse o que estava acontecendo e que o
cara no queria pagar a conta. Quando o marido da mulher chegou,
ele continuou: ia o olho dele, ia o olho dele... O dono do restaurante
chamou a polcia, e vieram dois guardas como o cacetete na mo e um
disse: e a, seu engraadinho, vai ou no vai pagar a conta? O rapaz
continuou: ia o olho dele... A o guarda disse: vai preso, ento. Na
confuso, chegou o guardinha da praa, que tinha feito a combinao,
e disse: mas vocs vo prender um rapaz desse? No esto vendo que
ele doido? Nisto os outros dois guardas que j estavam levando ele
para o camburo, perguntaram: rapaz, ele doido mesmo? O guardinha
respondeu: , rapaz. Ele fica o dia inteiro na praa com essa mesma
conversa.Ento os guardas soltaram o cara e os donos do hotel se
conformaram. A, o rapaz ficou por ali, com a barriguinha cheia, l no
cantinho da praa, e nisso o guardinha perguntou: agora a gente vai
dividir o que nosso, n? O rapaz olhou assim, bem srio e disse: ia
o olho do guarda...! (Florisval Alexandre Colnia de Leopoldina AL).


Este conto est enquadrado naqueles considerados cmicos, ou faccias,
como denomina Cmara Cascudo (op. cit). Embora a comicidade seja um de
suas caractersticas principais, primando pelo tom jocoso, brincalho, irreverente
e astucioso, ele tambm expressa elementos do substrato real do narrador e do

172

Ecos da violncia

contexto no qual contado. Neste sentido, sua funo no se resume apenas


ao divertimento da platia.
Ao ser relatado numa das oficinas, o narrador referiu-se a ele como uma
histria de um rapaz que deu uma de doido e se deu bem. Trata-se de um jovem
do campo que, empurrado pela seca e crise nos anos 1970, se v forado a
migrar em busca de sobrevivncia numa cidade grande. O lugar de origem o
serto do Rio Grande do Norte e o destino a cidade do Recife Pernambuco.
Tem razo de ser: Recife, Fortaleza e Salvador foram, no Nordeste, os grandes
centros urbanos de convergncia migratria campo-cidade nas dcadas passadas, assim como So Paulo e Rio de Janeiro o foram como centros nacionais
de atrao dos migrantes da seca no mesmo perodo.
Assim como nos contos de exemplo, a deciso do personagem de sair no
mundo em busca de sobrevivncia para no viver o resto da vida na seca, sob
o drama da fome e da morte precedido pelos conselhos dos mais velhos. No
caso, a sua me, advertindo-o de que o mundo l fora no tem o que oferecer
s pessoas. No entanto, valendo-se de sua juventude e esperanas de arranjar
emprego, assume a sua empreitada.
Os episdios se sucedem, demonstrando que a sobrevivncia nos grandes
centros tambm no fcil. H desemprego e desesperana. Fica vagando at
quando as parcas economias acabam. Aqui se d o incio de outra situao-limite
sobrevivncia: sem dinheiro, sozinho e em uma cidade grande.
Nesta sucesso, os migrantes se encontram: os j estabelecidos como o
guarda da praa e aqueles que chegam. H nesse episdio um significado de
aliana e solidariedade entre os fracos, a partir do qual os problemas foram
socializados e as buscas de opes tambm. D-se a o plano astucioso do logro:
a cumplicidade entre ambos, que garantiria que o personagem fosse comer em
um restaurante, aps fartar-se e, na hora de pagar, daria uma de doido, que seria
comprovado pelo guarda. Ao final, o valor do almoo seria dividido cabendo
ao guarda metade desse valor.
O inusitado acontece quando a mesma ttica armada contra os estabelecidos
no hotel, aplicada contra o prprio guarda, autor do plano. Vitria do mais
fraco atravs da sabedoria astuta e matreira. O mundo no dos mais fortes, e
sim dos mais sabidos. Esta parece ser a moral da histria.
Situao parecida tambm foi aplicada por outro rapaz no mundo da cana.
Diante de uma situao praticamente inevitvel de trabalho forado, ordenado
por uma mulher poderosa, ex-primeira dama do Estado. A astcia, como arma
dos fracos, um dos recursos presentes na narrativa como forma de escape e
sobrevivncia:

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

173

Antigamente, na usina da famlia Loureiro, ex-governador de Alagoas,


era n cego. A mulher dele, a usineira dona Laura, era metida a macho
e acostumada a fazer perversidade e mandar os capangas bater nos
trabalhadores, matar, humilhar. Ela mostrava mesmo quem mandava na
usina e no Estado. O cabra, dia de domingo, muitas vezes tinha de deixar
sua trouxinha de lado quando vinha da feira e botar cana na esteira, de
graa, pra ela. Qualquer pessoa que ela cismasse tinha de fazer isso.
Tem um velhinho de Matriz [Matriz de Leopoldina-AL], que nessa poca trabalhava como oleiro, fazendo telha perto da feira onde ela era
costumada a ir buscar gente. Ele conta que um dia tava fazendo telha
com mais cinco trabalhadores quando ela chegou com dois capangas,
montada num cavalo e eles a ps e foi logo dizendo: o que vocs fazem
a, preguiosos, uma hora dessa? Passem na minha frente, deixem tudo
porque eu quero que vocs vo carregar cana pra esteira e sem reclamar.
noitinha eu solto vocs. Se reclamarem, eu dou uma pisa ou acabo com
vocs. Vamos logo!
Isso era pra sair de Matriz para a usina Camaragibe, de p. E se reclamasse, era capaz de levar fogo.
O rapaz, que hoje o velhinho, muito esperto, disse a ela: Mas dona
Laura, no precisa ser na fora no, porque botar cana na esteira no
nenhum sacrifcio. Eu gosto muito desse servio. Se eu soubesse que
na usina tinha um servio desse, j tinha ido l. Eu sou um cabra forte
que j trabalhei nisso e agento o rojo os sete dias. Estou trabalhando
nessa olaria porque no tem servio desse e se a senhora me arranjar
um cantinho pra dormir numa das fazendas eu vou-me embora de vez.
No preciso ganhar muito dinheiro no, s pra comprar a bia e fao
o que a senhora quiser porque eu gosto de botar cana na esteira.
Ento dona Laura disse: voc faa o seguinte: eu vou levar esses preguiosos l, agora. Voc toma um banho, arruma suas coisas que daqui a pouco
venho lhe buscar. Ele disse: pois no, eu vou ficar aqui lhe esperando.
Quando a usineira se encobriu, o rapaz pegou as trouxinhas e se mandou
dentro das capoeiras. Ao anoitecer, ele ouviu o barulho de uma dana,
seguiu o barulho e chegou na Fazenda Gois. L, danou a noite toda,
at de madrugada e depois falou para o dono da casa, que era um pequeno produtor, e ofereceu para ele ficar l por uns tempos. Ele ficou
trabalhando com este homem e com o tempo pegou a estrada (Florisval
Alexandre, Colnia de Leoplodina AL).

Esta narrativa tem a capacidade de descrever um substrato de realidade


marcado por situaes de autoritarismo, explorao, perversidades e vio-

174

Ecos da violncia

lncias cometidas contra trabalhadores canavieiros. Atravs dessas prticas,


a mulher do usineiro submetia-os ao trabalho forado, a situaes de medo e
ao extermnio fsico. Bastava para isto, como enfatiza o relato, no atender as
imposies por ela ordenadas.
Nesse contexto, d-se a revelao de um outro tipo de violncia muito
comum no mundo da cana: o da estigmatizao dos trabalhadores com a noo
de preguioso, usada como uma forma de desqualificao moral.
O heri da histria, no tempo pretrito, era um rapaz, e no momento atual
do relato era referido como j velhinho. Utilizou-se da esperteza como mecanismo de driblar a mulher do usineiro e no se submeter s suas condies de
trabalho. Sua atitude foi a de denegar o conflito da situao, afirmando que
gostava muito de colocar cana na esteira. sabido que o corte da cana e as
etapas que se seguem so uma atividade pesada e desgastante por exigir muito
esforo fsico do trabalhador.
forjado um trato entre ambos: enquanto ela vai levar os demais trabalhadores sua fazenda, ele deve se preparar para ir definitivamente morar na
usina. A partir desse mecanismo, o trabalhador arma o drible como a forma de
se livrar da usineira.
So enfatizadas nesta narrativa a esperteza e a mentira para enganar o dominador, tir-lo de cena para que a fuga do dominado seja efetivada. Como no
conto do homem que mexia em tudo o que via quieto, a festa, a dana, o forr,
aparecem como smbolos de comemorao: mostra a vitria do fraco contra o
forte. Outro aspecto reincidente o significado atribudo s trocas solidrias
entre pequenos produtores e assalariados no mundo da cana, expressando um
movimento de solidariedades mtuas no campo dos dominados.
prprio dos contos nos quais os elementos principais so a esperteza
e a astcia, uma moral no muito rgida do personagem. Como referido por
Darnton (1986:74), os fracos ganham com a nica arma que dispem: a esperteza. Segundo ele, pela esperteza onde os espertos (dominados) enfrentam
os espertos (dominantes) numa disputa de iguais, na qual se vive o prazer da
velhacaria. Golpes so sucessivamente aplicados sobre o antagonista como
meio de ir garantindo a sobrevivncia. Entretanto, este aspecto no tem o significado de uma prtica delinqente, nem demonstra fraqueza de carter do heri.
Demonstra, antes de tudo, que sem astcia e sabedoria o pobre no se impe
numa sociedade que se revela intransponvel: os heris pobres aproximam-se
da esfera do poder e da riqueza, no pela fora, mas por meio da astcia, assim
revela Rondelli (op. cit.:45).
As condies de trabalho no mundo canavieiro esto longe de constiturem
fonte de prazer. Em todas as narrativas, as recorrncias demonstram o precrio

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

175

e desgastante cotidiano, seja na lavoura canavieira, seja na unidade de produo


camponesa. O cenrio social reproduzido o de uma realidade onde as possibilidades e as opes de mudanas so poucas ou praticamente inexistentes.
Em conseqncia deste aspecto estrutural do mundo canavieiro, as narrativas mostram seus agentes sociais operando dentro dos gabaritos de escolhas
disponveis e orientados pelos valores ali engendrados: os patres, como os
agentes da dominao, cuja viso de mundo corresponde ao mundo imediato que
os cerca; os dominados, experimentando situaes de excluso ou de insero
social precria, orientados pelas poucas escolhas que lhes restam. Sua viso de
mundo mescla-se com os tons da paisagem local, embora almejem mudanas
na vida, o que requer ao prtica numa realidade adversa.
esta ao prtica que as narrativas expressam em todas as situaes retratadas. Nos vrios episdios, a ao dos seus personagens principais, situada no
campo dos dominados, mostrou que as opes experimentadas e ou realizadas,
deram-se atravs de trs situaes emblemticas. Estas refletem, ao mesmo
tempo, o exguo campo de possibilidades desse mundo opressor.
A primeira situao mostra os agentes dominados agindo atravs do
esforo e dispndio pessoais, onde a pureza dos sentimentos, a honestidade
e os princpios de inteireza morais guiam as suas aes. Por este caminho, o
personagem aparece, no desfecho, esmagado pelo poder opressor das estruturas locais, fundadas sob a violncia: seu destino a submisso s condies
impostas, o sofrimento e o retorno casa como alvio. Esta situao parece
reafirmar a inexorabilidade de um mundo de opresso, de explorao e de
violncia referido como o mundo da cana; um mundo que no abre espaos
para o sonho e mudanas.
Nos contos de exemplo narrados nas oficinas, a moral principal evocava
o conformismo e a resignao, mostrando assim serem uma postura bsica de
sobrevivncia na realidade canavieira. Os episdios neles contidos reafirmam
valores em que os conselhos anunciados contrariam os ideais de mudanas
sonhados pelos seus personagens centrais. Tambm neles esto contidos os
castigos aplicados queles que buscam essa realizao. Revelam, deste modo,
castigos tanto advindos do mundo social, como aqueles praticados pela ao
divina ou sobrenatural: so situaes de insegurana total, humilhaes, medos, desmoralizao, retorno sem xito, submisso s condies de trabalho
anteriores, encantamentos, encostos etc.
Na segunda situao, h o emprego de recursos extra-humanos como instrumento de superao e realizao dos desejos de ruptura. O reconhecimento
das condies objetivas de rupturas com o real imediato do mundo canavieiro
leva os personagens das histrias a transfigurarem esse real, projetando-o

176

Ecos da violncia

sob um plano metafrico, em que a utilizao dos elementos simblicos, do


fantstico e do maravilhoso opera possibilidades e caminhos. Deste modo, a
projeo da ideao sonhada se realiza no plano fantstico, onde a realidade
concreta cede fora da realidade desejada: emergem da as situaes de
fartura, e a justia se opera revelia da justia-governo e de seus operadores
da lei, e longe do cotidiano de privaes e misrias. a revelao da prpria
negao do contexto local em sua expresso metaforizada.
A terceira situao revela-se pelos episdios em que o fraco s vence se
for esperto. A esperteza exterioriza-se como nico instrumento capaz de driblar
as estruturas locais de opresso, de explorao e de violncia. Ao contrrio da
primeira situao, nesta os atores sociais, para vencer, utilizam-se de uma moral
frouxa na qual o carter individual no reflete exatamente uma retido moral.
Os casos relatados mostram que o logro, o drible e outras atitudes moralmente
reprovadas em um contexto conservador, transformam-se em instrumentos
de sobrevivncia, de defesa e de ataque. Neste aspecto, todos os meios que o
dominado possa usar para vencer ou disputar, de igual para igual, com o seu
inimigo, so justificados pelos seus fins perseguidos. Como referido por Cmara
Cascudo, nos contos populares encontra-se o elogio da habilidade vitoriosa.
Seus personagens so modelos de sagacidade sem escrpulos, de inteligncia
sem recalques da honestidade. Furto, violncia, perjrio, mentira, burla, so
pequeninos elos que articulam o triunfo do personagem central (Cascudo, op.
cit.: 239). Os contos relatados parecem dizer que a sabedoria e a esperteza so
o nico meio de que os canavieiros dispem como instrumento de superao
e de realizao de seus sonhos.

As narrativas como esquemas de percepo da realidade


Estava uma vez fazendo uma conferncia em Braslia para os estudantes
e tinha um auditrio do tamanho deste aqui, talvez maior. Comecei a falar
e a contar estria e o povo comeou a rir, eu fui me animando, daqui a
pouco a verdade ficou aqui e eu j ia l na frente! De repente, levantou-se
um estudante de Cincias Sociais um povo srio danado de culos e
disse: Professor, por favor, isso que o senhor est contando verdade?
Eu fiquei morto de vergonha, porque ele, estudante, estava preocupado
com a verdade e eu mentindo! Ento falei: Olhe, eu vou lhe responder
com uma estria, porque eu sou um contador de estria, como vocs j
viram, eu vou lhe responder com uma estria.
A, contei a ele o seguinte: L no Nordeste, um amigo perguntou pro
outro: Quer ouvir uma estria boa? O amigo disse: Quero. Ele contou:

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

177

Eu tomei um navio para ir ao Rio de Janeiro, quando foi na primeira


noite, o navio j ia em alto mar. Eu estava deitado no camarote, acordei
quando o navio bateu numa pedra. O navio comeou a afundar. Ento,
meti os ps da cama, tentei abrir a porta para subir pro convs e pular
no mar, mas a porta tinha emperrado com a pancada e no abria. Abri
aquela janelinha, a escotilha, mas quando eu tentei passar, no cabia
direito. Felizmente era no tempo da brilhantina: eu ia com um bocado
de brilhantina, tirei a roupa, peguei a brilhantina, esfreguei no corpo, a
escorreguei, e ca dentro dgua. Quando ca na gua, um tubaro caiu
em cima de mim. Tambm no me apertei, no: meti a mo no cinturo,
arrastei a faca... A o amigo disse: E voc no estava nu?Ele disse: ah,
meu amigo, voc no quer ouvir estria no, voc quer discutir! (Suassuna, 1984:35).

O dom de narrar sempre traz, com a narrativa, uma moral e no uma explicao racional. Uma boa narrativa no uma receita e o bom narrador sabe
dar conselhos, pois todo o campo de construo dele a vida. por isto que
Benjamin (1985) nos diz que a matria-prima do narrador a vida humana e
sua relao com ela artesanal, pois no seria sua tarefa (a do narrador) trabalhar a matria-prima da experincia a sua e a dos outros transformando-a
num produto slido, til e nico?
Assim como as demais narrativas, o que parece importar no a veracidade formal e histrica do relato, mas a sua verdadeira e intrnseca utilidade.
Neste caso, a narrativa no tem a funo de explicar. Como afirma Benjamin:
metade da arte narrativa est em evitar explicaes, mas a principal funo
da narrativa est na sua dimenso utilitria que se realiza pela sua capacidade
de ensinamento moral e de sugesto prtica: Tudo isso esclarece a natureza
da verdadeira narrativa. Ela tem sempre em si e s vezes de forma latente,
uma dimenso utilitria. Essa utilidade pode consistir seja num ensinamento
moral, seja numa sugesto prtica, seja num provrbio ou numa norma de
vida... (idem: 200).
Tanto Cascudo quanto Benjamim referem-se veracidade que o narrador
imprime sua narrativa, geralmente com o prprio testemunho, ou o de quem
lhe contou. No repertrio apresentado pelas oficinas, expresses como conheo
at o lugar, chamado de..., quando eu era pequeno meu pai..., quem me contou
foi o velho que era um dos capangas que matou... etc, do o tom da verdade
relatada.
O universo simblico das histrias escolhidas expressa um cotidiano de
violncia especfico do mundo canavieiro. As histrias so comentrios em
torno da vivncia da vida, embora estejam diretamente relacionadas a esse

178

Ecos da violncia

universo cruel em que o medo prevalece (Oosterhout, op. cit.). O conjunto


das histrias que compe o repertrio dos grupos sociais dominados da regio
canavieira fornece modelos de comportamentos e posturas bsicas relacionados
a valores e atitudes sobre os fatos e pessoas, transformadas em personagens.
Na verdade, a anlise dessas narrativas situa-se no que Lyotard percebe sobre
a natureza dos relatos: a tradio dos relatos ao mesmo tempo a dos critrios
que definem uma trplice competncia saber dizer-saber-ouvir-saber-fazer em
que se exercem as relaes da comunidade consigo mesma e com que a cerca.
Para ele, o que se transmite com os relatos o grupo de regras pragmticas
que constitui o vnculo social (1993:40).
Estas histrias traduzem o significado cotidiano das experincias de vida
de cada um e da coletividade, fazendo que a fora da experincia e da oralidade seja de fato a fonte de todas essas narraes, como afirma Benjamin:
O narrador retira da experincia o que ele conta. Sua prpria experincia ou
a relatada pelos outros. E incorpora as coisas narradas experincia de seus
ouvintes (1985:201).
Embora muitas das narrativas sejam pura inveno, no sentido de uma
criao imaginria social e de um annimo coletivo, elas fazem parte do real e
assumem, dependendo do seu contexto cultural, um estatuto de verdade. Isto
porque, fundamentalmente, as narrativas orais esto cravadas no mundo objetivo, no mundo social histrico e, neste sentido, suas razes esto nas relaes
cotidianas de seu povo e dela fazem parte. Elas mostram, em sua plasticidade,
que por trs das fantasias e do divertimento escapista, existe um substrato de
realismo social, como disse Darnton (op. cit.).
O contexto de realizao das narrativas teve cenrios e atores referenciais:
homens e mulheres, campo e cidade. E em todos os momentos de sua realizao,
buscou reproduzir o mundo sob a ptica das pessoas que estavam experimentando tais situaes. As narrativas demonstraram que se os elementos do real
vivido no podem ser expressos tais como so percebidos no mundo objetivo,
sob a lgica funcional das instituies, podem ser projetados sob formas metaforizadas, ressemantizadas sob novas simbologias representativas desse real.
Este processo resultante da capacidade de criao do imaginrio coletivo.
O repertrio destas narrativas partilha de experincias comuns vividas
pelas pessoas daquele contexto social. Neste sentido, as narrativas evocam
aspectos elucidativos da viso de mundo do grupo social. Embora permeadas
por elementos fantsticos, tais vises de mundo, lembrando Darnton (op. cit.),
no devem ser consideradas como algo irrelevante, mas como parte da realidade
e do sistema de suas representaes. Sob esta perspectiva, situo no apenas
as narrativas orais como os demais jogos de linguagem, prprios das relaes

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

179

de comunicao do mundo canavieiro, como uma cadeia de smbolos significantes, inteligveis numa relao intersubjetiva, engendrados e vivenciados
como instrumentos de socializao de sentidos e como cimento formador de
opinio e julgamento.
Essas linguagens fazem parte de um conjunto de aes e valores cuja
mstica geral tem seu ponto de referncia na disputa pela permanncia ou pela
transformao da realidade social.
Ter capacidade de contar histrias e ou de escut-las , antes de tudo,
reconciliar-se com o tdio, no bom sentido. Benjamim nos d a imagem desse
tdio como o pssaro dos sonhos que choca os ovos da experincia. O menor
sussurro das folhagens o assusta... Esta condio significa para ele o oposto
das imposies operadas pelo atual estilo da vida moderna: corrida, agitada,
padronizada, monitorada por uma inevitvel urbanizao regida pela cultura
do descartvel. A principal conseqncia deste padro o desaparecimento do
dom de ouvir e da comunidade dos ouvintes. Ningum dispe de tempo para
escutar o outro. Os ouvidos, em geral, parecem permanecer virginais ao som
do outro, no sentido de apreender o outro naquilo que ele tem a dizer, a contar,
a intercambiar. As trocas de experincias tendem a diminuir, no sentido estrito
dessa ao.
A arte de narrar a capacidade de dar evaso voz da alma e da experincia, e se desenvolve a partir de uma caracterstica que lhe extremamente
peculiar: a revelao da experincia passada de boca em boca, de pessoa a
pessoa, sem a pressa nem a necessidade de interpretar, de explicar. Os contos
populares evitam essa explicao. Eles tm algo a dizer: revelam a sabedoria
da vida atravs de uma comunicao artesanal, retratando, tanto os aspectos
inerentes ao vivido e experimentado pelo narrador, como tambm os aspectos
da experincia extrnseca, a de terceiros. Estes aspectos fazem lembrar uma
bela e engraada experincia narrada por Ariano Suassuna (1984), sobre o bom
inventador, a quem chama de mentiroso, e sobre o ato de narrar, cujo objetivo
no o de explicar:
O mentiroso que mente para prejudicar os outros, ou para se exaltar,
esse eu no gosto, no. Gosto do mentiroso gratuito, o mentiroso que
ama a mentira pela mentira, como obra de arte, com esse eu simpatizo.
Porque ele, como ns, uma pessoa que no se satisfaz com o real e
cria ento um novo universo. Todo escritor assim. Na minha vida no
me acontece nada. Modstia parte, eu sou um bom cidado, por isso
no me acontece nada. No sei se vocs j descobriram: tudo que ruim
de passar bom de contar e vice-versa. Experimente chegar junto a

180

Ecos da violncia
um amigo e dizer assim: Olhe, no ano passado, em janeiro, a minha
vida estava tima. Em fevereiro, tambm. Maro, olhe, foi uma delcia.
Daqui a pouco, o sujeito Rapaz, vai encher outro! Agora, se vocs
forem presos, digamos em junho, a o camarada se interessa logo, porque
bom de contar. Por isso mesmo, um assassino mau cidado, mas
um excelente personagem. O sujeito que no faz mal, nem rouba nem
mata, um pssimo personagem, no acontece nada a ele. Eu sou um
desses. Como personagem, sou um desastre. Ao mesmo tempo, como
eu confessei a vocs, gosto de rir e fazer os outros rirem. Como que
vou fazer isto se no me acontece nada? Tenho que mentir. O Auto da
Compadecida uma enorme mentira. Eu sou mesmo um contador de
estria (Suassuna, 1984:36).

A compreenso das narrativas orais como ato criador e (re)criador do mundo social me remete a uma reflexo mais geral sobre a capacidade de criao
humana, do seu mundo percebido e representado e das significaes imaginrias
da decorrentes. As contribuies de Geertz (1978) e de Castoriadis (1985)
ajudam a refletir o comportamento humano, tanto individual quanto coletivo, e
possibilitam mergulhar nas complexidades dos significantes e dos significados
que constituem a diversidade do universo social e dos valores que constituem
o mundo humano, no sentido do que faz o homem e a mulher seres humanos,
e de colocarem-se como tais no mundo, emprestando sentidos ao que lhe
percebido, apreendido e realizado, percepo sem a qual no seria possvel
compreender os vrios sentidos e formas que se revelam na vida cotidiana dos
atores sociais no mundo canavieiro.
Tanto a anlise cultural de Geertz sobre os comportamentos humanos,
na qual define o termo cultura como um contexto e como conceito semitico
(1978:61), quanto Castoriadis, em sua anlise sobre a instituio imaginria
da sociedade, as significaes imaginrias sociais e seu papel na definio da
relao entre sociedade instituinte e sociedade instituda, entre o racional, o
simblico e o imaginrio, abrem um campo de compreenso sem o qual no
seria possvel elucidar a diversidade acerca do modo de sentir, pensar e agir dos
atores sociais, e em particular, da populao canavieira em Alagoas.
A busca de uma interpretao das narrativas orais na regio canavieira
foi direcionada no sentido de apreend-las no contexto em que se realizam.
Melhor escrevendo, as narrativas sendo compreendidas como um ato simblico
no contexto cultural no qual assume sua razo de ser. Seus agentes criadores e
suas criaes estariam deste modo permanentemente sendo criados e recriados,
como artfices e artefatos da cultura na qual vivem, como animais incomple-

Os contos orais na Mata Norte de Alagoas

181

tos e inacabados atravs da cultura no atravs da cultura em geral, mas


atravs de formas altamente particulares de cultura, conforme analisa Geertz
(idem). Esta perspectiva opera um redimensionamento conceitual de cultura
que possibilita a interpretao dos fenmenos sociais a partir de um lugar: o
lugar real do indivduo, interagindo num coletivo e, deste modo, construindo
um sistema interdependente de prticas simblicas sem as quais sua existncia
no teria sentido, no que Castoriadis vem concluir afirmando que a diferena
entre a natureza e a cultura que esta um mundo de significaes (Castoriadis, 1982:168).
Esta perspectiva de anlise, uma vez relacionada com a produo de uma
rede simblica dos agentes sociais do mundo canavieiro alagoano, abriu os
horizontes de possibilidades a uma interpretao sobre o universo simblico
das narrativas criadas pela populao, sobretudo na elucidao das significaes
imaginrias sociais prprias desse contexto cultural. Tais significaes vm,
decerto, instituir valores e modos especficos de criao de um real cravado no
fazer social-histrico de seus agentes e nas representaes que o acompanham.

Notas
1

Essas oficinas foram realizadas nos Municpios de Colnia de Leopoldina e Unio dos
Palmares, com a participao de pessoas dos municpios circunvizinhos. A mdia das turmas foi de 25 participantes em cada oficina realizada, que foram divididas em trs etapas
de dois dias e meio cada uma. Participei integralmente das realizadas em Unio dos Palmares (95/96) e em Macei (98), tanto como colaborador quanto observador. Deste modo
assegurei uma sistemtica observao participante. Nas etapas de Colnia de Leopoldina,
minha participao foi indireta, atravs das reunies e estudos com o grupo facilitador, com
acesso direto ao material produzido.

2 Diz

Cmara Cascudo que a literatura oral caracterizada pela persistncia da oralidade e


aponta duas fontes contnuas que a alimenta: 1) a reimpresso dos antigos livrinhos vindos
de Portugal e da Espanha; 2) as fontes exclusivamente orais: as estrias, canto popular e
tradicional, as danas de roda, danas cantadas, cantigas de embalar, msicas annimas, os
aboios, anedotas, adivinhaes, lendas etc (Cf. Cascudo, 1984:23). Grifos meus.

Esta classificao de casos verdades foi designada pelos prprios participantes ao se


referirem quelas narrativas episdicas da regio, em que eram situados os locais dos
acontecimentos e mesmo seus agentes. Foram por eles consideradas verdadeiras porque
vm atestadas pela fora do testemunho dos prprios narradores, outras, pelo testemunho de
quem lhes contou. Observei que estas narrativas esto permeadas de elementos empricos
perfeitamente observveis, assim como outros de inteira elaborao imaginria, beirando o
fantstico. No de surpreender. Algumas delas sero analisadas no transcorrer do captulo.
4 So

eles: 1. histrias de animais; 2. contos populares comuns; 3. Pilhrias e anedotas; 4.

182

Ecos da violncia

Contos de mentiras; 5. Contos acumulativos e de repetio e 6. Contos no classificados.


Cf. Cascudo (1984:260) e Lima (1985:13) a respeito de Antti Aarne e Thompson, cf. Aarne.
A. & Thompson, S. The types of the folktale, a classification and bibliography. Helsink,
Suomalainen Tiedeakatemia, 1928 (contido em ambas referncias).
5 Cf.

Lima (1985:15) a respeito de Vladimir Propp: dipo luz do Folclore. Lisboa, Editorial Veja, s/d.
6

O seu esquema classificatrio, adaptado realidade brasileira, formado por 11 tipos:


1. Contos de encantamento; 2. Contos de exemplo; 3. Contos de animais; 4. Faccias; 5.
Contos religiosos; 6. Contos etiolgicos; 7. Demnio logrado; 8. Contos de adivinhao;
9. Natureza denunciante; 10. Contos cumulativos; e 11. Ciclo da morte (Cf. Cascudo,
1984:261 a 333). Os contos catalogados durante as oficinas preenchem pelo menos oito
dos onze tipos propostos por Cmara Cascudo.
7O

destaque das narrativas como casos verdades em relao s demais narrativas est no
fato de que, nas oficinas realizadas, os participantes, ao relatarem suas histrias, distinguiam
aquelas histrias relacionadas a fatos verdicos que aconteceram na regio, daquelas consideradas como histrias propriamente ditas, classificadas por eles como contos da carochinha,
de Trancoso etc. Mesmo daquelas classificadas como casos verdades, ao serem narradas,
emergiam elementos permeados pelo imaginrio criador de seus narradores.

Captulo 7

183

A terra de todos:
espaos de denncias e
de transgresses

no clima de imposio do medo como modo de fazer silenciar as falas e ocultar


os discursos que novas relaes de poder vo se engendrando e redimensionando
as prticas de dominao na rea canavieira alagoana.
No entanto, o campo de possibilidades da ao ttica dos grupos sociais
construdo e vivido base da experimentao cotidiana, da ousadia e, digo
mesmo, da proscrio. Tais aes, por sua vez, so alargadas medida que as
fissuras das relaes de poder locais vo sendo potencialmente percebidas e
circunstancialmente aproveitadas pelos agentes dominados. Disto resultam
inmeras prticas sociais de carter contestatrio que vo expressar, cada um
ao seu modo, nveis de insatisfao dos agentes em ao.
Tais prticas so construdas a partir de uma ao ttica, nem sempre
reveladas observao e apreciao pblicas. Entretanto, constituem um
modo permanente de exerccio de poder impregnado em todas as dimenses
da vida cotidiana, como analisado por Foucault (1987), cuja perspectiva Machado resume muito bem: no existe algo unitrio e global chamado poder,
mas unicamente formas dspares, heterogneas, em constante transformao.
O poder no um objeto natural, uma coisa; uma prtica social e, como tal,
constituda historicamente (Machado, 1982:X). Deste modo, quando elas so
observadas no campo dos dominados, revelam como eles vivem e agem sob o
signo da represso, dos interditos sociais, da violncia e do medo.
O ator social nunca simples agente, mas tambm, e ao mesmo tempo,
paciente, consoante analise de Arendt (1987). Este entendimento remete, necessariamente, a uma compreenso relacional de ao poltica numa dinmica
social em permanente movimento. Nada to irredutvel e imanente quanto
possa aparentar e, em se tratando da ao humana, por mais certeza, domnio
ou garantia que se tenha dela, sempre estar passvel ao imprevisvel, ao novo,
fragmentao e desmesura. Isto porque a capacidade de ao extensiva

184

Ecos da violncia

a todos os agentes sociais, pois que no existe uma ao unipolarizada. Seja


qual for a prtica social, ela realizada na presena de outros ou inserida na
cadeia de significaes simblicas que cimentam tal prtica. Da por que
condio de paciente tambm equivale, potencialmente, condio oposta do
ser agente, e vice-versa. Esta potencialidade est, deste modo, expressa porque
so conseqncias de uma relao: a ao, embora possa provir do nada, (...)
atua sobre um meio no qual toda reao se converte em reao em cadeia, e
todo processo causa de novos processos, analisa Arendt, acrescentando que
como a ao atua sobre seres que tambm so capazes de agir, a reao, alm
de ser uma resposta, sempre uma nova ao com poder prprio de atingir e
afetar os outros (1987:203).
Uma atitude transgressora, resistente, a contrapelo, inscrita no campo da
iminncia do social, no deixa de ser um produto decorrente das prticas visveis de dominao e de violncia sobre as pessoas. Apesar da violncia ser um
dos instrumentos de efetivao e impositiva da dominao, ela em si no pode
ser considerada uma expresso de poder (Arendt, 1994). O poder pode aqui
ser compreendido como algo circulante, que se dissemina e capaz de atuar
sobre as relaes sociais: o poder deve ser analisado como algo que circula,
como algo que s funciona em cadeia(...) O poder funciona e se exerce em
rede(...). Em outros termos, o poder no se aplica aos indivduos, passa por
eles (Foucault, 1982:183).
Cabe analisar, deste modo, o conjunto das prticas sociais dos dominados
como aes que transgridem e resistem, sejam aquelas de contornos visveis,
sejam as imperceptveis ao olhar desatento. A anlise deve ser realizada tanto no
sentido de que toda ao produz uma rede de outras aes, referida por Arendt,
quanto no sentido foucaultiano de que, onde h relao de poder, o campo de
resistncias est potencialmente dado. Isto significa reconhecer tambm que,
embora as prticas de violncia, no contexto analisado, tendam a diluir a liberdade de ao e expresso de cada um e da coletividade, elas no so capazes
de se tornarem o nico campo de ao, dada a prpria natureza relacional do
poder como relaes de poder, capaz de criar respostas em termos tticos quanto
estratgicos, tanto de reao quanto de transgresso.
A compreenso do significado das brechas e fissuras, das contradies e
permanentes disputas, so partes inerentes prpria engenharia das relaes
de poder, como define Maia (1995), ao acentuar que h nas relaes de poder
um enfrentamento constante e perptuo; enfrentamento este que supe um
certo campo de ao, de mobilidade, um certo capital de luta, entendendo que
ningum, em condies de liberdade, mesmo relativa, destitudo da potencialidade do exerccio de poder. S em condies de escravido absoluta

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

185

que do homem tirado esse potencial. Conforme analisa, no h poder sem


liberdade nem potencial de revolta. As relaes de poder no so relaes de
constrangimento fsico absoluto (Maia, 1995:90).
O poder, assim entendido, no um privilgio do mais forte, daquele que
tem os mecanismos e instrumentos da dominao. Por mais poderoso que
possa parecer, o dominante, numa dada posio, no o senhor do poder,
porque este algo circulante e est impregnado em todos os nveis e plos de
uma relao social.
No entanto, proceder socialmente desta forma exige dos agentes certo grau
de sociabilidade e de identidade construdo na compartilha de experincias
comuns. Os grupos sociais dominados da regio canavieira criam, ao mesmo
tempo em que utilizam mecanismos que externalizam denncias de explorao,
de violncia e de descaso com a vida humana. A Igreja Catlica, atravs dos servios pastorais, foi, durante quase toda a dcada de 1990, em alguns Municpios
da regio norte do Estado, um desses mecanismos. Sua ao teve fundamental
importncia na transformao do estatuto das prticas comuns de violncia,
favorecendo para que a violncia sofrida por muitos trabalhadores deixasse de
ser um ato individual para ser discutido sob o estatuto de um problema social.
Outras iniciativas esto aqui referidas, como a experincia da rdio popular do Bairro Roberto Correia de Arajo, em Unio dos Palmares-AL, e
os procedimentos tticos dos grupos ligados Igreja e oposio poltica no
Municpio de Jundi-AL. O tempo da poltica, entendido como o tempo das
eleies, parece se revelar como um fato social em que as pessoas comuns,
cujas dores e constrangimentos so relegados ao fundo do ba do cotidiano,
se beneficiam atravs dos rituais da poltica que tanto acirram divergncias
quanto criam possibilidades de alianas tticas e momentneas, capazes de
revelar significados antes submersos no campo dos segredos sociais.
A experincia da ao poltica do Frum Permanente contra a Violncia
em Alagoas tambm aqui considerada e tratada como uma ao referencial
da sociedade civil do Estado de Alagoas. Essa mobilizao social, que marcou
toda a dcada de 1990, representou um esforo coletivo dos agentes sociais
que possibilitou a transformao do fenmeno da violncia, atravs de amplo
processo de aes polticas e educativas, em uma questo poltica, com visibilidade pblica necessria para ser representado como um problema social de
relevncia em todo o Estado.
Este captulo trar, pois, como empreitada de anlise, a interpretao dos
principais significados deste conjunto de mecanismos e aes, sejam estas de
visibilidade pblica, sejam aquelas experimentadas sob as formas veladas e
dissimuladas coletivamente. O conjunto dessas prticas constitui, deste modo,

186

Ecos da violncia

as linhas de fuga que revelam as possibilidades de ao e de contraposio


possveis dos grupos dominados no espao canavieiro, sob a apreenso de
uma inventividade artesanal desses agentes, conforme situa Certeau (1994).

Os dribles na medio: roubar o roubo no roubo


No nem roubar, desfazer o roubo...!

O momento da aferio das tarefas dirias, ao final do dia ou nas primeiras


horas do dia posterior, um momento potencialmente marcado de tenses1. A
medio da tarefa diria refere-se tanto quantidade de braas que foram executadas na limpa (eliminao das ervas daninhas do canavial), no perodo dos
tratos culturais da cana, como a quantidade de cana cortada individualmente pelo
trabalhador, no perodo da colheita. Torna-se uma prtica importante porque
o mecanismo atravs do qual os empreiteiros ou prepostos diretos das usinas e
fazendas calculam o salrio semanal de cada trabalhador, que tem como base
de referncia as tarefas acordadas na conveno coletiva dos canavieiros.
O ritual dirio da medio tido pelos trabalhadores como propcio ao
roubo, pois uma das oportunidades que os patres tm, atravs de seus prepostos, e os empreiteiros, diretamente, de aumentarem seus lucros, pois termina
sempre prejudicando o trabalhador e beneficiando o usineiro e o empreiteiro,
conforme foi declarado por vrios trabalhadores entrevistados. A percepo da
existncia desse mecanismo e a sua operacionalizao constituem um foco de
tenso. O flagrante de sua realizao motivador de reclamaes:
Na limpa de mato vinha muita reclamao, s vezes tem uns que no
reclamam na frente do empreiteiro, do cara que mede, reclama por trs.
Tm outros que chegam at a discutir mesmo com eles, porque est
vendo, por exemplo: se ele vai medir uma conta que 100 braas. Voc
sabe que ali tm mais de 100, tm at 120, 150, porque eles puxam muito
e sempre quem acaba na pior o trabalhador. Eles no querem saber
porque cada vez mais que ele puxar est ganhando para ele e para o
patro e o trabalhador quem se ferra (trabalhador canavieiro Colnia
de Leopoldina-AL).

Na maioria das circunstncias, observa-se a afirmao de que reclamar


no adianta. Em virtude dessa constatao, podem ser situadas duas possibilidades de ao para o trabalhador. A primeira a de deixar de trabalhar com
aquele empreiteiro, como forma de externar o seu descontentamento e a sua
contestao. Isto, porm, embora parea ser a situao ideal, parece no ser a

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

187

real e, portanto, menos usual, embora faa parte do sistema de representaes


dos trabalhadores clandestinos: s vezes o trabalhador sabe que est sendo
roubado, reclama, mas no adianta: a nica coisa que adianta s se no
trabalhar, mas muitos no vo fazer isso, porque est precisando trabalhar, a
sabe que est sendo roubado, mas trabalha. Em vez de tirar 100 braas, tira
150, ganhando s 100 (idem).
Na impossibilidade de impor as regras do funcionamento legal e justo
medio, a maioria dos trabalhadores age reclamando, discutindo, mas ao final,
cedendo. Em muitas das ocasies em que se realiza o roubo nas medies, este
percebido pelos trabalhadores, mas, no jogo que se arma naquele momento,
fica-lhes difcil jogar para ganhar. Nas condies impostas, a razo termina
sempre sendo a de quem est ocupando o lugar de comando nas estruturas
de dominao, impondo a verdade final do fato. A regra o de ter de aceitar:
Caso assim de amarrar a cana, pesar 8 quilos, ele reclama [o trabalhador] de ir at o patro, faz tudo e diz que no vai trabalhar l mais. Mas
no pode fazer mais nada, pesou, se ele diz que 8 quilos, ele no bota
mais 10 quilos, de jeito nenhum. A o trabalhador tem de aceitar 8 quilos
mesmo (jovem trabalhador Colnia de Leopoldina-AL).

Assim posto, emerge a segunda possibilidade: a de usar a sabedoria


como mecanismo de afirmar a razo do dominado. Esta parece ser, de fato, a
possibilidade exercitada. A condio de ser sabido ou de usar da sabedoria
representada pelo canavieiro como um mecanismo de defesa atravs do qual
se anuncia a nica possibilidade, de fato, de recuperar o prejuzo. Neste caso,
tendo oportunidade, o trabalhador canavieiro usa de artifcios para driblar o
empreiteiro ou os prepostos das empresas.
Entende-se por dribles aquelas aes tticas efetuadas pelos trabalhadores
canavieiros como modo de enfrentar o costumeiro roubo que se d no momento
da medio das suas tarefas dirias. roubar o roubo, como costumam dizer.
, deste modo, uma possibilidade que exercitada com o objetivo de fazer que
parte da tarefa subtrada pela medio subdimensionada por alguns prepostos
e empreiteiros seja recuperada ou venha repor os prejuzos j registrados na
memria coletiva dos trabalhadores, nas sucessivas situaes anteriormente
registradas.
variado o repertrio prtico dessas artimanhas transgressoras. Algumas
destas foram relatadas em sua mecnica cotidiana. Uma sabedoria possvel pode
ser a de apontar os lugares onde esto os feixes de cana cortados, distribudos
intencionalmente de forma aleatria, de modo naturalmente apressado e negli-

188

Ecos da violncia

gente; outra forma pode ser descrita a partir do que chamei de efeito amostra, ou
seja, o trabalhador amarra sua cana cortada em feixes de dois tamanhos, sendo
um maior, com peso presumvel de 10 quilos (o padro convencionado) e outro
menor, de aproximadamente 8 quilos. Em seguida, pem-se os menores embaixo
e sobre eles os maiores, de modo a fazer parecer que cada conjunto dos feixes
de cana seja constitudo por unidades de 10 quilos. O resto ficar esperando (e
torcendo) para que a contagem se proceda a partir de uma avaliao geral dos
feixes: conta-se o nmero total deles e multiplica-se pelo peso individual de 10
quilos cada um. Outra ttica , dependendo da ocasio, mover feixes de cana
de um lugar onde j foram pesados, para o lugar onde ainda sero avaliados.
Subvertem-se, deste modo, a lgica e a ordem estabelecidas pela gesto do
trabalho, a partir da sabedoria matreira como um modo de defesa:
Tem trabalhador que sabido, que quer sabido. A, embaixo, tm aqueles
feixes menores e em cima quer fazer aquele maior, claro, o trabalhador
tem suas defesas. Tem uns que passam, tem uns que conseguem dizer assim: olhe tenho dez feixes ali, no sei quantos aqui e o empreiteiro passa.
A ele ganha aqueles dez. Tm outros que fazem feixe menor embaixo,
outros maiores em cima, pensando que ele vai pegar o de cima. Quando
ele pega o de cima que pesa 10 quilos, tambm ali ele j ganha. Agora
tem vezes que, por exemplo, voc pode fazer todinho certo de 10 quilos,
tanto em baixo quanto em cima, fazer a cana certa, mas o certo mesmo
ele chegar, pesar 8 quilos. A o trabalhador no gosta. s vezes quer
at reparar a cana, desamarrar ela todinha. A se fizer isso, briga na
certa (trabalhador canavieiro Colnia de Leopoldina AL).

O que parece interessante observar nesses procedimentos o sabor da ocasio. Ou seja, aplica-se a sabedoria como uma possibilidade de sair vitorioso,
jogando-se com o acaso da situao, que pode ser concretizado por um deslize
e ou uma desateno do inimigo, a partir de que se apela baseado na famosa
expresso popular: se colar, colou! Deste modo, pode-se inferir o entendimento
da ao ttica como uma arte dos fracos, como define Certeau (1994:46), ao
estabelecer uma diferenciao entre ttica e estratgia. A estratgia, diz ele,
postula um lugar capaz de ser circunscrito como um prprio e, portanto, capaz
de servir de base a uma gesto de suas relaes com uma exterioridade distinta.
Como um prprio, ele designa o domnio do lugar sobre o tempo, que pode ser
planejado, experimentado e organizado de forma a permitir ao agente dominante
apreender todas as relaes e prever uma eficcia antecipada do jogo social.
A ttica, ao contrrio, depende do tempo, vigiando para captar no vo
possibilidades de ganhos, e definida por Certeau como

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

189

... um clculo que no pode contar com um prprio. A ttica tem por
lugar o do outro. Ela a se insinua, fragmentariamente, sem apreend-lo por inteiro, sem poder ret-lo distncia. Ela no dispe de base
onde capitalizar os seus proveitos, preparar suas expanses e assegurar
uma independncia em face das circunstncias (...) Tem constantemente
que jogar com os acontecimentos para os transformar em ocasies
(idem:47).

As possibilidades reais de prejuzos pela no-reposio integral do dispndio de energias durante o trabalho so, dentre os demais mecanismos de explorao do trabalho canavieiro, visualizadas pela prtica do roubo da medio,
representada como uma situao inevitvel, tanto para os trabalhadores fixos
(os com carteira assinada) quanto para os clandestinos (os sem contrato formal
de trabalho). O que vai diferenci-los nesse processo a mediao qual esto
submetidos: os encarregados de turma ou agente similar, preposto direto do
patro, para o controle dirio do trabalho do fichado e os empreiteiros para os
trabalhadores clandestinos. Este aspecto que vai diferenciar o destino a que
os trabalhadores atribuem o acmulo da mais-valia extrada atravs do roubo:
vai para o patro ou fica com o empreiteiro.
No entanto, esta questo no parece to simples assim. Escutei o relato
de um ex-administrador e empreiteiro em que se referiu prtica do roubo da
medio efetuada por um de seus subordinados sem que ele, nem o dono de
engenho, soubessem do que estava ocorrendo. Segundo consta, o caso s veio
tona pelo fato de o cabo (o encarregado da turma, o acusado) ter perdido
dinheiro no jogo de azar numa quantidade bem superior ao que o seu salrio
poderia permitir-lhe, o que chamou a ateno do sempre desconfiado administrador, como ele mesmo afirmou.
Tanto o trabalhador volante quanto o trabalhador fixo vem a prtica do
roubo como inevitveis. No entanto, o trabalhador volante (o clandestino) se
representa como um sujeito portador de mais liberdade do que o trabalhador fixo,
por poder contar com maior possibilidade de escolha de lugar onde trabalhar,
fato que parece ampliar as expectativas de manobra e de defesa se comparadas
s de seus companheiros com carteira assinada. Embora na prtica isto tenha
pouca eficcia, pode servir, no entanto, para explicar o fato de a maior incidncia de reclamaes esteja ligada aos trabalhadores clandestinos. Pelo menos
assim como eles vem a situao que os cerca:
Aos clandestinos, porque ele trabalha aqui, se no quiser trabalhar aqui,

190

Ecos da violncia
pode trabalhar l, pode trabalhar onde ele quiser. Mais sempre ele vai
encontrar isso, sempre ele vai ser roubado: rouba ou roubado, um dos
dois. E fichado porque sempre trabalha ali, se ele for roubado ou no,
ele que vai decidir se vai querer continuar trabalhando ou no (trabalhador volante, Unio dos Palmares AL).

A inevitabilidade da situao dos roubos e as condies adversas de seu


rebatimento justificam, promovem e ancoram os sentidos prticos, e por isto
mesmo, tticos da ao transgressora dos trabalhadores sob o domnio do
inimigo. saber-se roubado, mantendo um acordo tcito da situao, embora
em nveis extremamente desproporcionais, que leva o desfavorecido da relao a escolher o momento certo para revidar o roubo como reparo do prejuzo
sofrido. A oportunidade apenas est merc do tempo, dependendo de uma
circunstncia favorvel, bem ao estilo da imagem do ataque em pleno vo,
referido por Certeau.
O senso de oportunidade e o bom aproveitamento do momento podem ser
observados no relato de um dos informantes, ao descrever uma experincia
de um drible do qual participou. Aproveitando um momento de disperso do
controle organizacional da empreitada, ao mesmo tempo dispondo de uma
viso panptica do espao em que permitia ao grupo de trabalhadores observar e controlar, de longe, os passos do inimigo, os participantes puderam agir
astuciosamente, cada qual desempenhando seu papel especfico ao mesmo
tempo em que improvisado ao sabor do momento:
Teve uma vez que a gente comeou a amarrar, ele [o empreiteiro] j tinha
pesado as canas tudo, e estava esperando um bocado de gente para o
carro. A a gente estava l em cima (...), no morro, cortando cana, estava
amarrando para pesar no outro dia, a a gente olhou, estava tudo l em
baixo, no dava para avistar a gente l em cima no. A a gente fez umas
coisas l assim: tinha cana que j estava pesada, a a gente fez o que?
Alm de estar amarrando, tinha uns que iam l pegar um monte de feixe,
assim a gente conseguiu pegar mais de 20 feixes e colocar tudo para c,
para a gente, os que j estavam pesados. A gente fez isso, pegou um monte, quer dizer, pegava 5 aqui, 5 l e saa pegando e colocava para c.
A ia aumentando o da gente e ele no conhecia no. s vezes, quando
os cambiteiros, que so aqueles que colocam a cana no ponto pra o
carro, vinham pegar a cana, colocavam l, a gente pegava um monte
de cana e pegava tudo para a gente, j amarrada. S fazia colocar l
amarrada e pronto, no tinha mais nem trabalho. A gente fez muito isso
(trabalhador canavieiro Colnia de Leopoldina AL)

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

191

A existncia da prtica do roubo , desta forma, de conhecimento mtuo


das partes envolvidas. Faz parte do jogo e da cena social. Constitui-se em um
permanente combate, onde os jogadores se pem movidos por uma economia de
trocas simblicas. H tambm mtua denegao, assim como rigorosos atos de
punio aos trabalhadores infratores. Ao ser percebido e efetuado o flagrante por
parte do empreiteiro ou encarregado de turma, no h escapatria, o desconto
efetuado imediatamente. No entanto, tais prticas vo se reproduzindo, assim
como suas formas de execuo, de acordo com o lugar do agente, se trabalhador
ou se empreiteiro ou preposto:
[O empreiteiro, o cabo] sabem que acontece, s que ele no v. Se eles
virem, eles descontam. A tinham o que j ficavam: olha, fica tu olhando
a que a gente vai pegar, a tinha os que j ficavam de olho para ver se
vinha algum, para ver se ele estava olhando. Isso ocorre com quem quer
fazer isso. Sempre ocorre (idem).

Em se tratando de uma economia simblica, estas aes tticas experimentadas e representadas como uma sabedoria necessria sobrevivncia de
cada trabalhador no se restringe apenas reposio dos prejuzos materiais. Os
dribles esto inseridos numa economia de trocas simblicas porque representam, no seu limite, a rede de uma antidisciplina, (...) escapatrias astuciosas
(...) onde se revelam a inteligncia ordinria, a criao efmera em termos
de capacidade de aproveitamento da ocasio e da circunstncia (cf. Certeau,
op. cit.: 31 a 41). Neste sentido, engendrar uma operao de drible contra o
patronato tem seu significado para alm do domnio econmico. Conforme um
dos entrevistados, driblar significa roubar por vingana, atitude esta movida
pelo propsito de punir o roubo imposto pelo agente dominante, cuja expresso
maior : roubou-me ontem, roubo-o amanh:
Alguns faziam por vingana. Aquele desgraado, quer dizer, hoje, ele
rouba a, amanh, quando uns tinham a chance de fazer aquilo, faziam
isso de propsito. Eu vou fazer, ele me roubou ontem, hoje eu roubo ele
(trabalhador volante Unio dos Palmares AL).

Os dribles tambm tm o sentido de aumentar os ganhos salariais, independentemente do significado simblico de revanche e de vingana. O ato de
transgredir tambm o ato de compartilha de alegrias pelo prazer do logro,
pela sensao de estar virando a mesa do dominador, em sua prpria manso.
Driblar, neste caso, revela uma atitude de sacanagem contra o inimigo forte

192

Ecos da violncia

e poderoso contra o qual os dominados esto numa disputa permanente, em


situaes e posies desiguais. O prazer pelo ato de lograr o patronato a
realizao de inverso e de transgresso dos mais fracos (Certeau, idem:18),
funcionando como uma liberdade gazeteira que se realiza nos espaos de
trabalho cotidianos desses trabalhadores, planejados segundo uma disciplina
que enclausura mentes e corpos, agindo na observao e na coero individual
como forma de produo de obedincia (cf. Foucault, 1987). Transgredir essa
ordem um gozo:
A gente faz tanta coisa l [no local de trabalho] que s vezes, quando a
gente vem voltando ou quando a gente pra para lembrar, quando a gente
est conversando sobre a situao, a gente comea a rir. Mas qualquer
um que faz isso (trabalhador volante Colnia de Leopoldina AL).

Deste modo, pode-se observar que a reparao moral do roubo, a busca de
reposio mais equilibrada das energias gastas nos processos de trabalho, atravs do aumento dos rendimentos, de modo transgressor da (i)legalidade, assim
como a desmesura e o deboche como vingana e desmoralizao silenciosa
e sutil do oponente imediato, fazem parte das tticas. Estas cito novamente
Certeau demonstram que a inteligncia indissocivel dos combates e dos
prazeres cotidianos que articula... (Certeau, op. cit.: 47). Este prazer, decerto,
est presente nas demais expresses tticas que orientaram os canavieiros
durante toda a dcada de 1990 e que, certamente, tambm estiveram presentes
ao seu fazer histrico tanto em pocas remotas quanto o faro no futuro que
havero de construir juntos.

Acesso informao: uma prtica transgressora


J nos primeiros anos da dcada de 1990, a chamada gangue fardada, tambm conhecida como a gangue da pistolagem, passou a ser objeto de denncias
dos movimentos sociais organizados em torno de aes cooperadas e coletivas:
seja atravs de um amplo frum de debates representado tanto pelo Frum Permanente contra a Violncia em Alagoas -FPCV-AL, fundado em 1991, quanto
pela ao do Mutiro contra a Violncia em Alagoas, organizado pela OAB,
em 1993, com um tempo de atuao efmero se comparado com o FPCV-AL.
Tais organizaes criaram condies subjetivas para que a CPI da Pistolagem
da Assemblia Legislativa Federal (1994) inclusse no seu roteiro o Estado de
Alagoas, ao mesmo tempo em que o Ministrio Pblico se mobilizasse para
investigar as denncias, culminado com o desbaratamento da referida gangue

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

193

e das suas ligaes institucionais no interior dos rgos de segurana pblica


do Estado. A imprensa fez repercutir tais denncias, principalmente os jornais
da Capital, ampliando o fato e o colocando na ordem do dia.
Unio dos Palmares, Colnia de Leopoldina, Novo Lino e Jundi eram os
municpios da Mata Norte onde mais os fatos eram evidenciados e destacados
pelos relatos das pessoas sobre ao da gangue da pistolagem. Possivelmente,
a ao da Igreja Catlica, principalmente atravs da Comisso Pastoral da Terra
(CPT), e da Pastoral Rural, tenha sido responsvel por essa maior visibilidade
do crime na regio e de seus implicados mais diretamente. O fato que muitos
policiais que trabalhavam nesses municpios, j conhecidos pelas pessoas no
seu cotidiano como violentos e perigosos, agiam protegidos pelo sistema de
impunidade que os mantinha acima da lei, ou como fragmentos de uma lei mais
geral engendrada nos pores do poder do crime organizado.
Enquanto se ampliavam os debates e as denncias no espao pblico,
tendo como cenrio principal Macei, acirrava-se a represso cotidiana nesses
municpios. Isto porque a referida gangue da pistolagem, como demonstrado
no captulo 2, tinha suas principais relaes nessa regio. Policiais, polticos
influentes, fazendeiros e at sindicalistas rurais eram tidos como participantes
diretos do crime organizado, agindo localmente de modo ostensivo e ameaador.
O cabo Cio, ento ligado Polcia Militar de Alagoas (PMAL), por exemplo, atuava em Novo Lino, era figura conhecida pelas pessoas pelo poder que
ostentava e pelo medo que impunha, alm de pertencer a uma famlia considerada na regio como perigosa, cujos membros alguns estavam inseridos nas vrias
instncias de poder local e acusados de crimes de pistolagem. As denncias e
investigaes realizadas tiveram como alvo esse esquema, desbaratando-o e
revelando, em pblico, aquilo que j era de domnio das conversas por debaixo dos panos, nesses municpios. Esta situao foi amplamente explorada. A
imprensa, a exemplo disto, divulgou uma tabela contendo o nome e o nmero
de homicdios cuja responsabilidade era atribuda famlia Felizardo, a que o
cabo Cio pertencia. O momento dessa divulgao coincidia com o perodo
de julgamento dos acusados, motivo pelo qual a matria dava nfase ao clima
de medo e de represlias a que os jurados estavam submetidos:

Ecos da violncia

194

Nome do participante

Homicdios Situao

1. Joo Gabriel Felizardo dos Santos (ex-cabo da PMAL)

38

Foragido

2. Manoel Felizardo dos Santos (Pres. do STR de Novo Lino)

01

Foragido

3. Jos Felizardo dos Santos

03

Preso

4. Ccero Felizardo dos Santos Cio (ex-cabo da PMAL)

23

Foragido

5. Alan Figueiroa da Silva (irmo adotivo)

06

Foragido

6. Sebastio Felizardo dos Santos

07

Foragido

Fonte: Jornal Gazeta de Alagoas, 04/05/95.

Durante esse perodo, muitas denncias foram feitas pelo Frum e divulgadas pela imprensa, atravs dos jornais de Macei, sobre a gangue da pistolagem na Mata Norte. No entanto, quando eram noticiados fatos que envolviam
pessoas ligadas ao grupo da pistolagem em Jundi, os jornais daquele dia eram
impedidos de circular na cidade ou de ser lidos publicamente, conforme afirmou
um dos entrevistados.
As entrevistas realizadas por mim nesse municpio foram circunscritas a
pessoas que, nesse perodo, estavam ligadas Igreja e que, ao mesmo tempo,
se intitulavam oponentes polticos aos grupos da situao que eram vistos como
parte integrante do crime organizado. Deste modo, as experincias relatadas
pelos informantes registram fatos e sentimentos onde esto presentes o pavor
e o medo, assim como o sentimento da resistncia expressando o valor da
transgresso do interdito como um ato de coragem e de desafio:
Tinham muitos jornais da poca que diziam quem fazia parte [do crime
organizado], porm, muito pouca gente tinha acesso. Na poca, tinham
dois jornais de Macei, e no chegava aqui o jornal, era proibido. A
gente no tinha acesso. Se sasse uma notcia de violncia de Macei,
ou daqui, na Gazeta (de Alagoas), os cabras no pegavam o jornal pra
ler na rua no. Se pegasse o jornal, no outro dia j era notcia de que o
cara era chamado pra saber o que estava lendo e diziam pra ter cuidado
pra no ler essas notcias, que no pra ler (participante de comunidade
e partidrio da oposio poltica Jundi AL).

Ter acesso a informaes ou constru-las, de tal modo que alimentassem


um fluxo de saberes organizado que depusesse contra o fenmeno do crime

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

195

organizado na regio, era um elemento constitutivo da resistncia contra a


violncia institucionalizada adotada pelos grupos dominados, principalmente
daqueles vinculados Igreja.
A ao da CPT foi fundamental para canalizar as informaes midas
dos agentes em suas experincias locais com e sobre a violncia. A partir dela,
constituiu-se uma rede de levantamento de casos, agindo silenciosamente. A
cada sinistro, eram colhidas informaes no local, por pessoas ligadas comunidade, que apurava cada detalhe (como nome da vtima, local de trabalho,
motivaes presumveis do crime etc), sem que chamasse a ateno, e enviava
CPT. Muitos dos crimes ocorridos na regio, ao longo da primeira dcada
dos anos 1990, alcanaram visibilidade social com repercusses na imprensa
alagoana, em virtude da ao minuciosa do agir ttico das pessoas em torno
dessa rede de informao; uma ao subterrnea e eficaz operando nos pores
do silncio.
O que antes acontecia e ficava circunscrito ao mundo particular da vtima
ou aos murmrios do disse-que-disse passou a ser mais bem organizado pela
ao da Igreja Catlica, a partir desse fluxo de dados:
Tinha vrias pessoas que fazia parte disso ai [da rede de informaes de
dados], ento chegavam as notcias. Era notcia verdadeira no era infundada (...). A CPT foi reprimida por isso. Isso no se conta na histria, hoje
em dia no mais CPT por causa disso: os bispos no apoiaram... (idem).

A noo de rede parece extremamente importante ao exerccio e ao funcionamento das prticas de poder, como referido por Foucault. Uma rede pode ser
entendida como algo que se expressa sob um entrelaado de fios interdependentes, postos tanto numa horizontalidade, quanto numa verticalidade: Eis a
arquitetura de uma rede. No existe poder que no seja situado numa relao.
Esta compreenso estava presente na ao ttica dessas pessoas, como pode ser
observado no relato de um dos informantes, ao referir-se importncia da rede
de informaes para o enfrentamento do medo e para a construo e circulao
de informaes sobre as prticas de violncia na regio:
O medo ainda muito forte. O silncio ainda permanece, mas se conversa.
J existe uma rede de informao. Antes no se diziam as coisas com
preciso. Hoje existe uma certa escuta que uma fonte de informao
que alimenta a rede de informao. A rede j tem funo de pesquisa
que j se fala de certos crimes...(Trabalhador rural C. de Leopoldina-AL, 1996).

196

Ecos da violncia

As informaes coletadas pelas pessoas em seu cotidiano eram centralizadas em Macei, pelos agentes da CPT. Processualmente, foram se constituindo um inventrio e uma memria dos casos de violncia cometidos contra
trabalhadores na regio. Essas informaes alimentavam o debate e as aes
do FPCV-AL. Este era o agente potencializador das informaes, fazendo-as
chegar ao espao pblico. A partir da, ganhava o mundo sob o peso de notcia.
A imprensa transformava-a em linguagem que provocava a ateno da opinio
pblica, alimentando o debate.
No entanto, essas mesmas notcias, no perodo inicial do processo das
denncias (entre 1990 a 1996), s eram reapropriadas pelos seus representantes diretos na Mata Norte, em especial em Jundi, atravs do refluxo delas
garantido pelos agentes da CPT e da Pastoral Rural em Macei. Ao retornarem ao Municpio, as pessoas interessadas socializavam-nas atravs de aes
dissimuladoras de sua circulao e do seu conhecimento, resultante do medo
e do interdito imposto:
A gente tinha um pessoal em Macei que mandava quando saa as
notcias; tinha um pessoal que j vivia colecionando a, mandava s
vezes um pacote. Quando chegava, os amigos pediam emprestado e a
gente no tinha como compromisso mandar de volta porque ficava com
receio de pegar aquilo ali e dar na cara que a gente estava sabendo dos
acontecimentos. A gente sabia das coisas e fazia de conta que no sabia
(participante de comunidade Jundi AL).

O significado da rede e da forma silenciosa de sua operacionalizao


revelava uma ao ttica do grupo na regio. O medo e o pavor eram muito
fortes entre todos. A informao, numa realidade com possibilidades mnimas
de expresso pblica, como a do mundo canavieiro, um capital polimorfo,
igualmente disputado e, em linhas gerais, socialmente negado aos grupos
dominados.
Deste modo, possvel compreender a nfase dada pelos informantes,
principalmente ao fato do interdito da leitura dos jornais de Macei, quando
estes tratavam dos crimes praticados pela gangue da pistolagem. A informao
era uma das valiosas armas no combate: justamente aquela que era negada,
manipulada ou permitida, dependendo dos interesses dominantes. interessante observar que, na construo social do medo, os agentes que compunham
o crime organizado utilizavam prticas ostentatrias coletividade local, ou
confidncias detalhadas, ao nvel do segredo, a pessoas no implicadas no crime.

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

197

Presume-se disto uma forma de intimid-las e simbolicamente mant-las refns


pelo fato de serem portadoras (involuntrias) de um saber que, de antemo, no
deveria ser revelado sob pena de o delator calar para sempre. Este aspecto, ao
que parece, constitui um dos paradoxos da engenharia social nos quais o medo
e o silncio alimentam o sistema de impunidade, que nutre o crime. Por tais
paradoxos tambm se expressam as fissuras do poder atravs das quais d-se
a dupla hermenutica da ao social.
Pois bem, o valor simblico da informao negada pelos interditos era
simetricamente proporcional ao valor da transgresso experimentada. Na
busca do capital de luta possvel dos grupos dominados, acessar as notcias
proibidas e faz-las circular de modo mais ampliado possvel requeria destreza dos participantes da rede. Estas aes constituam, deste modo, uma arte
astuciosa, como diz Certeau (1994), aplicada leitura, distribuio e ao
consumo da informao. Ter acesso notcia, atravs dos jornais da Capital,
naquele contexto de privaes polticas e de medos, significava um modo de
operacionalizar uma sucesso de aes tticas geradoras de um fluxo e refluxo
de informaes e saberes. A arte para informar as notcias e para distribu-las
entre os participantes era realizada de modo singelo, dissimulada sob o significado informal dos encontros de amigos na praa da cidade, ou em suas
esquinas, e pelos artifcios de despiste no uso do texto das notcias, como o de
port-lo como capas de livros:
Era simples: tinha um encontro na praa Padre Ccero, ento ali se
encontravam vrias pessoas e a gente contava a notcia. Ento eles pediam pra ler. Depois a gente encapava num caderno ou numa mochila e
levava diretamente na casa dessas pessoas com a obrigao de, s vezes,
devolver, s que no devolvia e ficava l e a gente sabia da notcia e tinha
gente que no queria aquilo dentro de casa e que onde estava, estava
bem guardado, escondido (Participante da comunidade Jundi AL).

Sempre aparecem nos relatos os dois significados que alimentam a rede


das aes tticas dessas pessoas: o medo da exposio assim como o sabor da
transgresso. O ato transgressor, nesse contexto social, est fundado no valor
da cumplicidade e da confiana entre os participantes do grupo. Cumplicidade,
confiana e o segredo, juntos, significavam um bom modo de lidar com o medo
e a insegurana, convertendo-os em capital e fora produzidos pelo elemento
corporativo, atravs do ritual da rede e da troca segredada, ao mesmo tempo
pelo prazer da revelao.
Sob esta certeza, davam-se os esquemas tticos de ao: ento, em cima
disso a a gente sabia que alimentava o grupo (...) que era um grupo que no

198

Ecos da violncia

abria o papo. Nesta cartografia estava inserido um policial de confiana, tido


como aliado do grupo que, estando l dentro da corporao, em Macei, repartia algumas informaes importantes para o interesse dessas pessoas naquele
perodo.
Retomo aqui o papel do segredo como um aspecto sociologicamente relevante para o entendimento das relaes sociais. O segredo, como demonstra
Balandier (1997:94), ocupa todos os lugares do espao social, desde o que
encerra a vida privada at os que enfrentam os atores econmicos e tambm
aqueles na busca da supremacia e das formas de impor seus pontos de vistas
e sua ordem.
O papel social do segredo, nas circunstncias observadas no mundo canavieiro, tanto um significante de ocultamentos quanto de revelaes. O sentido
da confiana expressa pelos informantes da rede, como aqui analisada, exprime-se em sua plenitude pela expresso um grupo que no abre o papo. Talvez
este fosse o parmetro que estabelecia os limites e a natureza da sociabilidade
possvel naquele contexto de violncia e de medo. A partir dele, as solidariedades eram construdas e reforadas, assim como permitia a transgresso da
revelao e do movimento circular dos saberes.
Com esteio ainda nas reflexes de Balandier, pode-se pensar nas funes
sociais do segredo e o lugar que ele ocupa na construo do mundo social. Uma
primeira funo a de proteo:
a) do saber atravs do uso do segredo, os agentes sociais procuram
construir um esquema que permita garantir e proteger um saber que pode estar
inscrito em um conjunto de informaes, dados, acontecimentos etc. Este saber
vai constituir o capital social do grupo, que deve ser no s preservado como
alimentado processualmente;
b) das habilidades o segredo tambm procura proteger as habilidades que
podem ser especficas e particulares de um grupo, uma corporao etc. Aqui
estaria o elemento do saber-fazer de cada grupo. Neste fazer, podem estar as
astcias e as liberdades zombeteiras dos dominados, como nesta abordagem
da violncia no mundo da cana;
c) da integridade atravs do segredo, busca-se manter um fato, uma relao, e um grupo e ou o prprio indivduo protegidos de comentrios, aes
e apreciaes que possam perigar sua integridade moral ou mesmo aes que
ponham em risco sua segurana fsica, como se revelar em situao onde impera
a lei do silncio. As artes do fazer ttico, como se pde perceber em todas as
circunstncias analisadas, estiveram sempre ancoradas na busca desta proteo,
tanto moral quanto fsica.
Uma segunda funo estaria relacionada diferenciao. Atravs do

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

199

segredo, possvel construir uma identidade comum aos membros de um


grupo atravs da qual seus membros se identificam ao mesmo tempo em que
se diferenciam dos demais. A partir deste distintivo, cada indivduo emerge
simbolicamente como um depositrio do saber, da dinmica particular de um
sistema operante das relaes, planificado a partir de partilha comum do saber
segredado. Neste sentido, o segredo vai exprimir um conhecimento de dentro
que no acessvel a todos da comunidade (Balandier, 1997: 93 a 95), mas
apenas queles legitimados e escolhidos pela pertena: seria ento uma reserva
de valor no partilhada por todos, mas pelos simbolicamente iguais.
Neste sentido, partilhar do segredo e mant-lo como tal a condio de
fazer parte da vida social atravs da interao social. Dificilmente um segredo
partilhado no envolve um terceiro sobre o qual se fala. Portanto, o segredo
tanto revela quanto esconde saberes tanto especficos, no mbito particular,
quanto coletivos, relacionados alteridade social.
A rede de informaes construda na regio da Mata Norte de Alagoas, e a
dinmica de seus participantes, no estiveram descoladas da fora do segredo
como uma das tticas astuciosas de construir proteo, segurana e revelao.
Ao mesmo tempo, essas aes estabeleciam as diferenciaes dos iguais,
fortaleciam as solidariedades necessrias para superao do medo e para a
provocao positiva a aes transgressoras.
Foi atravs dessas aes segredadas, mas no ocultadas, que esses agentes
construram a idia de uma regio plo de violncia, atravs da qual mudaram
o estatuto das representaes de parte das prticas de violncia na Mata Norte:
de um problema local, herana inalienvel da longa histria, para um problema
social relativo ao Estado de Alagoas e sua ordem poltica instituda.

A rdio popular em Unio dos Palmares: uso ttico da palavra


Em 1987, em Unio dos Palmares, municpio com aproximadamente
58.000 habitantes, localizado a 105 quilmetros ao norte de Macei, um
grupo de cinco jovens, todos residentes no bairro Roberto Correia de Arajo,
tambm chamado de Bairro dos Terrenos2, fundou uma rdio de propagao
circunscrita apenas ao prprio bairro. Funcionava base de alto-falantes colocados em lugares estratgicos da comunidade, de modo que sua programao
diria conseguia alcanar toda a populao local, no horrio das 15 s 17 horas.
O bairro Roberto Correia, localizado na periferia do Municpio, formado
por uma populao quase que exclusivamente constituda por famlias de trabalhadores canavieiros que, a exemplo de muitas outras expulsas de suas antigas
moradias nos engenhos e usinas, terminaram por ocupar a periferia das cidades

200

Ecos da violncia

mais desenvolvidas da regio, ou mesmo por transformar pequenos lugarejos


em cidades, a exemplo do Municpio de Teotnio Vilela, localizado ao sul do
Estado. Antes um pequeno logradouro conhecido por Feira Nova (cf. Heredia,
1988), hoje, trs dcadas depois, conta com uma populao de mais de 36.000
habitantes, conforme Censo IBGE 2000.
Os jovens que iniciaram esta experincia participavam dos grupos que eram
acompanhados pela Igreja Catlica, sob o signo das Comunidades Eclesiais de
Base. Pelo que pude perceber, esses jovens fundadores da rdio eram inclinados
arte da comunicao popular, motivo pelo qual surgiu a idia de uma rdio
local que pudesse servir de instrumento de comunicao entre as pessoas do
prprio bairro. Assim foi feito. O grupo iniciou sua experincia instalando-se
em uma casa modesta no bairro, onde montaram o estdio da rdio, contando,
desde o incio, com o apoio da FASE-AL, com sede em Macei, mas com
atividades educativas e de apoio organizao dos trabalhadores assalariados
na cana, tanto na Mata Norte quanto Sul do Estado. Com esta experincia
localizada, nasciam no apenas uma expresso de engajamento social desses
jovens como, tambm, uma experincia alternativa no campo da comunicao
popular, denominada Rdio Popular da Comunidade So Sebastio, em aluso
ao padroeiro da comunidade ou, simplesmente, Rdio Popular de Unio dos
Palmares, como ficou conhecida.
Os objetivos da rdio eram tanto o de proporcionar lazer e diverso para os
habitantes do bairro, como apoi-los na sua organizao, nas suas lutas e reivindicaes referentes s melhorias das condies de vida e de trabalho de todos
os moradores do bairro. Segundo um de seus fundadores, a fora motivadora
do grupo era os ideais de mudanas que toda a equipe buscava operar atravs
do engajamento social na comunidade. Esta utopia orientava os participantes
do grupo a agirem de modo taticamente ousado, ensejando circunstncias nas
quais praticavam aes criativas e transgressoras. Buscavam veicular, permanentemente, a palavra como meio de revelao no espao pblico, atravs da
qual se construa um discurso de denncias sobre a realidade cotidiana dos
moradores e, assim, contribuir com a disputa pela construo da esfera pblica
local. Eram capazes, atravs disso, de superar o medo constante dos riscos que
essa ao social lhes proporcionava:
Acho que era mais vontade de ver a coisa mudar, de falar. Agente nem
media as conseqncias disso, falava e pronto. Eu acho que se fosse hoje,
eu nem teria a mesma coragem que eu tive quando a gente comeou o
trabalho, mas era mais por conta disso, de um dia a coisa mudar, o povo
se conscientizar, comear a cobrar dos polticos que elegerem; a mudar

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

201

a situao entre patro e empregado. Isso foi mais o que moveu a gente
fazer esse tipo de coisa (participante U. dos Palmares-AL, 1998).

A programao da Rdio Popular, bastante diversificada, espelhava os objetivos perseguidos pelo grupo. Ela buscava envolver todos os segmentos sociais
do bairro, com temticas direcionadas aos grupos de interesses especficos, e
temticas de interesses coletivos. Tomei como referncia, aqui, uma grade da
programao em vigor, no ano de 1993, a partir de um artigo no boletim A Voz
da Comunidade3, em aluso ao sexto aniversrio de funcionamento da rdio,
no qual constam os programas e o pblico a que eram destinados. Ao descrev-los, associei comentrios sobre aspectos que julguei importante enfatizar sobre
alguns roteiros desses programas a que tive acesso, apresentados em anos
anteriores. A grade de programao da rdio era a seguinte:
1 Programa Vez e Voz da Criana Como o nome sugere, era um programa voltado para a realidade das crianas do bairro. Tratava de veicular muita
msica e brincadeiras ligadas ao universo cultural desse pblico, ao mesmo
tempo em que inseria elementos de reflexo sobre a situao cotidiana delas.
Invariavelmente, eram trazidas questes ligadas ao lazer, educao, cultura e ao trabalho. Este ltimo era uma realidade enfrentada de modo precoce
pelas crianas, tanto como forma de aprendizado ao trabalho, aspecto cultural
arraigado nas famlias do mundo rural, como tambm um meio de reforo ao
parco oramento familiar.
Para realizar os programas, a equipe de produo saa s ruas do bairro
e entrevistava seus moradores. Deste modo, eram veiculados no apenas o
discurso da equipe organizadora, atravs de seus apresentadores como, prioritariamente, as falas das pessoas entrevistadas, diretamente relacionados
questo sob o enfoque do programa.
Tive acesso a um dos roteiros do programa Vez e Voz da Criana, realizado
no dia 22 de abril de 1991. O programa constava de uma vinheta de abertura:
Boa tarde amigos. No ar o Programa Vez e Voz da Criana. Espero que
todos estejam bem para acompanhar-nos at s 5 da tarde. Porque o
nosso programa hoje t de arrebentar a boca do balo. Temos muita
msica e o assunto da Seo de Direitos da Criana o trabalho. E
vamos juntinhos, a gente daqui e vocs da encher este bairro de alegria.

Em seguida constam msicas e comerciais. A abertura da seo de Direitos


da Criana feita com uma vinheta:

202

Ecos da violncia
cada vez maior o nmero de crianas que entram no mundo do trabalho. As razes so, na maioria das vezes, o baixo salrio que ganham os
pais. que o dinheiro no d pra comprar roupa, calado e at a comida
para os filhos. Ento esses tm que trabalhar para ajudar em casa. Uns
vendem picol, outros pegam carrego. Existem tambm os que ajudam na
feira, os que cortam cana, os que trabalham na roa e os que trabalham
na casa dos outros. Mrio Sergio conversou com o Ademir. Ele vende
picol e conta o que faz com o dinheiro que ganha:
[abre espao para o entrevistador e o entrevistado] Qual o teu nome?...
registra-se, no roteiro, as ltimas palavras do entrevistado: ...mode vender
picol.
Msica e comentrios do apresentador: No mole. E tem mais: muitas
crianas que trabalham, no estudam. Como por exemplo os irmos da
gente que cortam cana e limpam mato. Poucos deles vo pra escola. E
para os adultos o trabalho uma dureza, imagine para as crianas? O
Jlio, que pega carrego, conta um pouco do sofrimento dele, das dificuldades que enfrenta no seu trabalho:
Entrevistador: Qual o teu nome? No ar, a fala do entrevistado.

interessante notar que a linguagem utilizada pelos apresentadores


simples e coloquial, sem nenhum rebuscamento jornalstico a no ser o prprio
estilo de dilogo direto com a populao. Neste sentido, o espao que as falas
das pessoas entrevistadas assumem em cada programa significativo. A partir
delas, suas falas vo se constituindo em discurso revelador da vida cotidiana
do bairro.
2 Programa Fora Jovem destinado ao pblico adolescente e jovem do
bairro. Tratava de assuntos tidos como cruciais no imaginrio dessa faixa etria,
como os tabus sexuais, assim como procurava interagir com essa camada
social do bairro atravs de elementos prprios do universo cultural juvenil,
principalmente esportes e lazer, atividades culturais e muita msica. Acessei
dois roteiros do programa: um sem data e o de um outro realizado no dia 16
de julho de 1991. Interessante observar, nesses dois roteiros, a dinmica dos
programas. Em um deles foram veiculadas questes ligadas diverso e ao
lazer, onde se explorou um modo juvenil de ser, descontrado e irreverente; no
outro, explora-se o tema do homossexualismo, na sesso Desafios e Problemas
da Juventude.
A explorao do jeito descolado da juventude foi feita atravs do personagem Joo do Santo Cristo, o entrevistado da vez. Alis, constam vrios
personagens que atuavam nos programas da rdio. No programa abaixo, o
entrevistado foi um desses personagens, um jovem desgarrado, maluco beleza,

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

203

de alma musical e, apesar de tudo, ainda com aquele toque ligado aos valores
da comunidade crist. o que se pode perceber no roteiro a seguir:
Programa 1 Vinheta de Abertura:
Boa tarde rapaziada pra cima do bairro Roberto Correia de Arajo
e da Vaquejada. No ar o seu, o meu, o nosso programa Fora Jovem.
Hoje tem muito agito e msica romntica nas cornetas. Vamos botar pra
arrebentar o seu corao. E tem ainda o Joo de Santo Cristo. ele o
nosso entrevistado. Mas uma entrevista muito especial. Aguarde e confira.
Msica, comerciais.
Vinheta de abertura da Sesso de Entrevistas do Dia:
Aqui ao nosso lado est Joo de Santo Cristo. Ele um cara deserdado
de pai e me, maluco beleza e que vive a girar pelo mundo. Joo de
Santo Cristo gosta muito de msica e por isso vai responder s nossas
perguntas cantando.
Joo, conte um pouco da sua histria:
Eu nasci, h dez mil anos atrs...
O que voc fazia quando era pequeno?
Ia pra igreja s...
A gente soube que por causa disso seu padrasto te expulsou de casa.
O que ele disse quando te mandou embora?
Vai trabalhar vagabundo...
Joo, tu trabalhastes em vrias profisses. Ganhaste muito dinheiro?
Trabalho, trabalho... e no tenho nada no.
Dizem que voc, Joo, um grande namorador enrolo. verdade?
Lambadeando... meu negcio sarrear.
Me diga, qual a sua filosofia de vida?
Quem no tem colrio usa culos escuros...
Por que voc pensa assim?
Eu perdi o meu medo... o meu medo da chuva.
, mas de tanto andar na chuva voc andou doente. O que voc tinha?
Peste bubnica, cncer... gripe, leucemia.
S isso? E pra terminar, Joo de Santos Cristo, qual o recado para o
pessoal que est nos escutando?
Cordeiro de Deus... dai-nos a paz.
Mais msicas e comerciais.

A msica aparece em todos os programas como um dos elementos-chaves


quando se trata de revelar alegria e propiciar prazer. Funciona como um mote
de revelao das expresses ldicas da populao. O chamamento pblico com

204

Ecos da violncia

promessas de muita msica romntica fazia parte da gramtica de seduo da


rdio para prender a ateno de seus ouvintes. E funcionava, medida que
os pedidos musicais eram constantes, segundo um dos coordenadores. Deste
modo, a criao de personagens marcados por elementos caractersticos do
mundo juvenil e com forte apelo musical, era uma forma de estabelecer um
canal aberto para atrair a ateno dos jovens do bairro, principalmente quando
utilizado o universo musical.
O que se revela como significativo nos programas , de fato, o espao aberto
para a veiculao de opinies e depoimentos das pessoas do bairro, inclusive falando sobre assuntos tabus como o homossexualismo e outros temas explorados,
como sexo antes do casamento, namoro, relao pais e filhos etc.
3 Programa Agente e Sade, destinado ao pblico em geral, tratando de
questes sobre polticas de sade pblica, esclarecimentos e preveno comunidade etc.
4 Programa da Mulher, voltado para questes especficas do universo feminino, quando era abordada a temtica de gnero. Explorava e discutia com
as mulheres os direitos especficos, o trabalho e a vida cotidiana. Havia um
grupo organizado de mulheres no bairro, acompanhado pelas freiras missionrias residentes na comunidade. O programa da rdio dava suporte s questes
debatidas por esse grupo, assim como este grupo encontrava na rdio um canal
de comunicao com os demais membros da comunidade.
Constavam tambm da grade outros programas de abrangncia mais geral,
enfocando os noticirios polticos, curiosidades, esportes e atividades culturais
em geral. Tanto eram enfocados aspectos locais da comunidade, o que me pareceu ser o tema mais intensamente explorado, como eram noticiados contedos
estaduais, nacionais e internacionais. Estes programas tinham objetivos tanto
informativos quanto formativos. Neste bloco, constavam quatro programas:
Espao Aberto, Informativo Boca Livre, Programa Cultural, e Se me Deixam
Falar.
Estes eram realizados tambm base do debate e do confronto de idias.
Atravs desses programas, eram postos em circulao, na comunidade, informaes sobre a gesto do poder pblico municipal, das polticas de sade, de
educao e de segurana. Tambm alimentavam a comunidade de informaes a
respeito do cotidiano do mundo do trabalho canavieiro e seus direitos trabalhistas etc. Eram exploradas, deste modo, questes relacionadas ao mundo institudo
do Estado-governo e sua relao como o mundo institudo das populaes, tanto
local como globalmente. A dinmica utilizada concorria para que os discursos
ali veiculados se transformassem no apenas em informaes como, tambm,
em denncias de carter pblico, pelo poder questionador da situao.

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

205

Foi-me possvel ter acesso a trs roteiros do programa Informativo Boca


Livre, realizados nos anos de 1991. Nesses programas, foram apresentados,
como pauta, problemas sociais enfrentados pelos moradores da rea (bairro
Vaquejada, anexo ao bairro dos Terrenos, Fazenda Frios, nas imediaes);
situao salarial dos canavieiros do Municpio, em atraso, alm de notcias
nacionais e internacionais, como o cenrio de fome no mundo, entre outras
informaes. No programa Boca Livre, veiculado em 91, o roteiro atestava a
seguinte dinmica ao programa:
Vinheta de abertura:
Boa tarde, Quinta-feira, 28 de fevereiro de 1991. Vamos s principais
notcias de hoje: ano novo, mas os problemas enfrentados pelos moradores da Vaquejada continuam os mesmos; cresce a revolta dos canavieiros
que desde a semana passada no receberam salrios; cerca de 600 mil
catlicos esto deixando a igreja todos os anos; na frica, mais de 20
milhes de pessoas morrero de fome este ano.

Sob a sesso chamada Panorama Regional, as questes locais eram noticiadas, logo aps a vinheta de abertura:
Os trabalhadores canavieiros do nosso bairro e da Vaquejada, que semana passada trabalharam na Usina Bititinga, continuam na luta pelo
pagamento de seus salrios. Seu Jos Benedito, canavieiro que mora na
Vaquejada, conta como e por que comeou esta briga:
Espao reservado fala do canavieiro (apenas consta, no roteiro, com
o incio da sua fala gravada na fita editada): comeou esta luta...a dizer
a vocs, l.
Sem condies de pagarem as suas dvidas nem fazerem uma caranha,
os trabalhadores esto passando fome, justamente com suas famlias,
comenta o apresentador.
Espao para fala dos entrevistados: uma garotinha de dois anos... pra
cima e pra baixo.
Comentrio do apresentador: a revolta j bate porta dos canavieiros que
querem de uma forma ou de outra o pagamento correto de seus salrios:
Espao para os entrevistados: Esta uma situao...

No mesmo informativo, os programas postos no ar nos dias 06 e 07 de


maio do mesmo ano, respectivamente, seguiam a mesma dinmica de abordar

206

Ecos da violncia

os temas ligados ao mundo local e at aqueles do cenrio internacional. Sempre


executado s cinco da tarde, o programa do dia 06, anunciava, entre vrios temas,
como aumento dos preos, vestibular para cursos noturnos na universidade em
Macei, violncia policial no Brasil etc, a situao da falta de morada de famlias
no Municpio, buscando ocupar reas para instalarem seus barracos:
Vinheta de abertura:
braba a situao daqueles que no tm um p-de-pau para se socar
debaixo. E o problema piora cada vez mais. A situao t to difcil,
mas to difcil, que ms passado mais de vinte famlias comearam a
construir barracos nas roas do pessoal que planta na Fazenda Frios.
Foi numa rea prxima ao mutiro. Mas ningum chegou a se mudar
pra l. que dia primeiro, um monte de guardas da prefeitura derrubou
os barracos. Foi o presente do prefeito para aqueles trabalhadores.
Presente de grego, pelo jeito.

No programa seguinte, de 07 de maio, os assuntos abordaram questes


polticas de mbito nacional, como o festival de distribuio de cargos federais
em Braslia, realizada pelo presidente Collor, a alagoanos. Citando o Jornal
do Brasil, o programa revela comunidade o suposto significado desse festival, que seria o de desarticular focos de oposio no Estado. Segundo ainda
afirmava, chegava a 30 o nmero de alagoanos empossados pelo Presidente,
e abrangiam desde parentes da mulher do Presidente a ex-inimigos. Tratou
tambm de assuntos relacionados poltica pblica de sade do Municpio.
Dando seqncia ao texto que se reportava s aes da Pastoral dos Doentes,
na comunidade, o programa revela:
E por falar em doena, nossa sade vai de mal a pior. O posto no funciona direito e a construo do hospital foi pro belelu. Dizem as ms
lnguas que o dinheiro veio s pampas. S no se sabe o que fizeram com
ele. Ser que isso nunca vai acabar? Tem um jeito: com participao. E
segundo uma lei a, do Ministrio da Sade, em todos os municpios tero
que ser criados Conselhos de Sade. Sem o Conselho, no tem dinheiro.
O bom nisso que a populao pode participar desse conselho. E assim
saber pra onde vai esse dinheiro.

neste mesmo programa que a rdio popular anuncia, na vinheta de abertura, a notcia de realizao de um encontro no centro paroquial do Municpio,
onde participaram pessoas de vrias comunidades da Cidade e da zona rural. O
objetivo desse encontro era para discutir a formao de uma rede de correspon-

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

207

dentes populares no Municpio. Isto demonstrava outro aspecto da experincia


da rdio popular. Ela no se limitava apenas realizao de atividades restritas
produo dos programas propriamente ditos.
A rede de correspondentes passou a ser constituda, desta forma, pelos
representantes das vrias comunidades do Municpio4, e foi sistematicamente
acompanhada pelo grupo da rdio, atravs de encontros, reunies e visitas. O
objetivo era o de capacitar seus participantes para alimentarem, com notcias de
seus lugares, o boletim A Voz das Comunidades, pea impressa, com fotografias,
que circulava bimestralmente, vendido a um preo simblico e distribudo a
todas as comunidades e inmeras instituies fora do Municpio e do Estado.
A equipe da rdio procurava, deste modo, dinamizar o fluxo de informao e
socializao entre os membros da comunidade. Teria um sentido de pesca de
informaes, como assinala o editorial do segundo boletim:
Construir uma rede tarefa que exige pacincia e ateno. Mais ainda
se uma rede de Correspondentes Populares. Uma rede pra pescar informaes nos rios das comunidades. Feita de pessoas preocupadas em
dinamizar a comunicao em nosso municpio. No foi nem est sendo
fcil. No incio os ns estavam frouxos, os pontos se desmanchavam facilmente. Agora estamos amarrando melhor a linha. O segundo nmero
do Boletim A Voz das Comunidades j um grande pescado. A rede
no ta pronta ainda. Voc pode ser um ponto. E os que j fazem parte
certifiquem-se que ta tudo bem amarrado, para quando formos pescar,
a rede no arrebentar (idem).

Ao que pude perceber, fazia parte do horizonte da experincia o desenvolvimento de aes educativas e formativas de pessoas da comunidade. Assim
como a constituio da rede5 de correspondentes, sempre aberta a novas adeses, esses jovens tambm realizavam trabalho sistemtico junto aos artistas
populares do Municpio, aqui referidos aos cantadores de viola, emboladores
de coco, sanfoneiros, aboiadores etc. Eram realizados encontros bimestrais, aos
sbados noite, na sede da prpria rdio, e eventos mais amplos, no mbito do
Municpio, com a participao de artistas de municpios circunvizinhos, como
constatado em matria publicada no Voz das Comunidades.
A matria informa o segundo encontro, em continuidade ao primeiro, de
cerca de vinte artistas dos Municpios de Unio dos Palmares e do vizinho Santana do Munda. No primeiro encontro, diz a nota, o tema foi a fome, onde se
discutiu as causas da misria e tambm as possveis solues para o problema
que aflige 32 milhes de brasileiros, segundo afirmado. Foram listadas pelos

Ecos da violncia

208

artistas presentes as razes da fome: a falta de terra para plantar, o desemprego


decorrente da falta de indstrias, o descaso de certos polticos, o predomnio da
monocultura da cana-de-acar e a falta de unio e solidariedade. No contexto
de realizao do evento, era de se esperar a organicidade das sugestes propositivas de superao desse quadro de misria social. Para os artistas, a sada
seria o cumprimento dos direitos trabalhistas, a reforma agrria e poltica de
cunho agrcola, a diversificao da agricultura, entre outras. O objetivo desses
eventos era o de possibilitar que os artistas discutissem como melhor rimar a
fome com suas causas e solues6.
Uma arte de denunciar
Para os jovens que coordenavam os trabalhos da rdio, assim como para
a populao do bairro, a rdio popular tinha um significado central: era o veculo de denncias, de cobranas e de reivindicaes da comunidade, tanto em
relao ao poder pblico, quando se tratava das polticas de bem-estar social,
como em relao ao patronato local, quando se relacionavam s condies de
trabalho e salrio dos trabalhadores canavieiros:
A rdio era a rdio que a gente fazia denncia, cobranas do poder
municipal, era a rdio de reivindicao, botava o povo para falar os
problemas deles, era uma rdio que denunciava o trabalho que as usinas
fazia escravizava praticamente os trabalhadores. A gente denunciava
tudo isso (participante da equipe da rdio).

Uma vez exercitado o papel de socializao dos fatos corriqueiros do


cotidiano e do mundo do trabalho dessas pessoas, os contedos produzidos
pela rdio passaram a refletir as inquietaes sociais latentes no seio da prpria comunidade. Deste modo, tais inquietaes alimentavam o contedo dos
programas, ao mesmo tempo em que a populao do bairro se via refletida,
na esfera pblica local, atravs do discurso construdo e veiculado pela rdio.
Sob esta perspectiva, a rdio popular e todas as suas formas de expresso
com o pblico funcionavam como um porta-voz legitimamente reconhecido
de presso e de fiscalizao popular, sobretudo em relao ao poder pblico
municipal.
O papel de fiscalizar a ao da prefeitura local e as denncias contra a
explorao do trabalho canavieiro emergem como aspectos relevantes nos
contedos veiculados tanto pelos programas da rdio, quanto nas matrias do
boletim da rede de correspondentes. Em uma das matrias publicadas, aparece

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

209

a fotografia do prefeito e, ao lado, a manchete intitulada Cad as contas, seu


prefeito?
O prefeito Jos Praxedes, meses atrs quando acusado de papa-tudo
(por desconfiarem seus adversrios que ele estava comprando tudo em
Unio) foi rdio AG-FM (sua e de Mano Gomes7) e em entrevista,
colocada no ar vrias vezes, disse que as contas da prefeitura estavam
disposio de quem quisesse, qualquer um que solicitasse teria acesso
aos nmeros como de fato garante a Lei Orgnica do Municpio. As
palavras do prefeito, no entanto, no correspondem aos fatos. Solicitamos em ofcio protocolado no final de agosto cpias dos balancetes da
prefeitura e at o fechamento desta edio nada havia sido fornecido
pelo gabinete do prefeito. Continuamos esperando8.

No contexto local, expressar uma postura cidad de fiscalizao da gesto


dos recursos pblicos no est dissociado da ao de denncias, da por que a
constituio dos campos de ao dos grupos aparece sempre amalgamada no
jogo de oposies: a favor ou contra. O grupo da rdio era tido pelo governo
municipal de ento e pelo patronato, em geral, como aqueles do PT, aqueles
que falavam demais e, por este motivo, situados no campo dos no aliados,
identificados como inimigos potenciais.
interessante observar que a ao poltica do grupo que compunha a experincia da rdio era o de revelar, publicamente e de modo crtico, a maneira
como o governo municipal estava gerindo os recursos pblicos e como estava ou
no gestando polticas de retorno social s populaes excludas do Municpio.
Ao fazerem isto estavam, na verdade, buscando abrir possibilidades para que a
comunidade e os grupos organizados discutissem as decises administrativas e
polticas locais. Este significado estava impregnado no imaginrio desse grupo,
visto como um direito constitucional, ao mesmo tempo em que representava
algo demasiadamente desmesurado para os padres da gesto do poder local.
Nesse perodo, o Pas no s ainda estava sob o impacto simblico da nova
Constituio, promulgada no ano de 1988, como se preparava para efetivar a
sua reviso, realizada cinco anos aps, em 1993. Neste contexto, estavam em
pleno processo os imperativos de participao formal da sociedade civil atravs dos conselhos paritrios como instrumento de fiscalizao e co-gesto de
polticas pblicas e de desenvolvimento locais.
Dependendo do acmulo de capital poltico e social de cada grupo, e do
contexto local em que os agentes se situam, o modo de intervir e de socializar
informaes e exercitar o poder se reveste de significados prprios em torno

210

Ecos da violncia

da construo da esfera pblica. Este aspecto era crucial nas aes e objetivos
da comunidade, expresso pelas atividades da rdio popular. Tentarei, resumidamente, situar um quadro das notcias mais destacadas pelos cinco boletins
da rede de correspondentes a que tive acesso, e pelo contedo dos programas
da rdio disponveis.
Tanto as aes desenvolvidas pelo grupo da rdio, quanto os contedos das
notcias veiculadas refletiam a tentativa da comunidade de influir na democratizao da gesto poltico-administrativa local. Existia forte concentrao dos
contedos relacionados ao campo das polticas pblicas, defesa do estatuto
formal da cidadania e s denncias das precrias condies de trabalho e de
salrio dos canavieiros.
Podem ser situados contedos questionadores da gesto pblica municipal, relacionados ausncia de polticas pblicas de carter social e de
desenvolvimento locais. Consta tambm o envolvimento da rdio em movimentos concretos de manifestao pblica de trabalhadores e moradores das
comunidades, reivindicao e presso coletiva ao prefeito e aos rgos pblicos
municipais. Cobranas do cumprimento das promessas do poder pblico, de
garantir transparncia na gesto da administrao dos recursos pblicos, so
reveladas na matria Cad as contas, prefeito? divulgada em outubro de 1993,
atravs da qual cobrava do prefeito que ele cumprisse a promessa, realizada em
campanha, de prestar contas populao da aplicao dos recursos municipais.
Outros contedos podem ser identificados como iniciativas da comunidade na
busca de participao e fiscalizao da gesto pblica municipal, tais como:
Nossa sade vai de mal a pior, (de maio de 1991), se refere ao no funcionamento do posto de sade da comunidade e paralisao da construo
do hospital municipal; braba a situao daqueles que no tem onde morar
(maio de 1991) sobre a ocupao de uma rea por mais de 20 famlias sem
teto e a expulso delas pela Prefeitura;
Trabalhadores ocuparam a frente da prefeitura (abril de 1993) enquanto
isso, uma comisso de negociao discutia com o ento prefeito um modo de
atendimento das reivindicaes (cadastramento dos trabalhadores necessitados
nas frentes de trabalho, distribuio de cestas bsicas, abertura de frentes de
servios em obras pblicas de interesse da comunidade etc). Na dita comisso,
estava um representante da rdio popular, ao lado de outras entidades representantes dos trabalhadores e de apoio, como a CUT-AL, o STR local, a Igreja
Catlica e a Fase. O Inferno dos desabrigados (abril de 1993) sobre o drama
de vida de centenas de famlias sem teto do Municpio; Comunidade (So Sebastio) se encontra com o prefeito e reivindica melhorias para o bairro (julho
de 1993) ocasio em que a comunidade cobrou solues para os diversos

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

211

problemas locais, como a falta de iluminao, segurana, mdicos no posto de


sade, escola, saneamento e calamento. Do encontro resultaram promessas
do prefeito para solucionar os problemas apresentados;
A guerra das antenas (julho de 1993) faz crtica concentrao dos meios
de comunicao do Municpio. So duas emissoras de rdio (uma AM, outra
FM) na mo de dois grupos polticos dominantes, sendo uma de sociedade com
o ento prefeito Jos Praxedes e Mano Gomes e a outra do ento aspirante a
deputado Joo Caldas. Faz meno manipulao das informaes.
As aes e matrias divulgadas pela rdio evocavam a comunidade para
o debate e a participao nos canais formais de democratizao das decises
locais, como os Conselhos Municipais. Neste aspecto, era veiculado um permanente debate crtico em torno dos direitos constitudos, da formao dos
conselhos municipais e da importncia desses mecanismos no controle, gesto e
fiscalizao das polticas pblicas municipais. Tratava, deste modo, da discusso
prvia dos processos de municipalizao das polticas, como a de sade, ou
da reforma da Constituio e os possveis prejuzos aos ganhos polticos nela
contidos, conforme se pode observar:
hora de mudar a Constituio (outubro de 1993) matria atravs da
qual discutia quem eram os verdadeiros interessados nessa reviso, tais como
os grandes empresrios, o Partido da Frente Liberal PFL, entre outros, cujas
pretenses eram a de retirar da Carta Magna direitos e garantias individuais,
como a aposentadoria por tempo de servio etc.
Constituio: o que pretendem rever, o povo j deu por visto (outubro
de 1993) artigo de autoria de uma juza trazia elementos crticos a respeito
da reviso da Constituio, atribuda aos interesses de setores conservadores.
Municipalizao vista (abril de 1993) trazia ao debate na comunidade a validade pblica da municipalizao da sade no Municpio de Unio
dos Palmares;
Estatuto da Criana esquecido e o nosso futuro jogado no lixo (outubro de 1993) Tece perguntas a respeito dos Conselhos Tutelar e de Defesa
da Criana e do Adolescente, aps trs anos de promulgao do Estatuto da
Criana e do Adolescente, e relaciona inteno das elites de ver o Estatuto
dissolvido na reforma constitucional;
Um alerta (abril de 1993) sobre a importncia da escolha do representante das comunidades para conselheiro municipal.
Prefeito empossa Conselho de Sade (dezembro de 1993) enfatiza
o ato de posse do Conselho Municipal de Sade feita pelo prefeito local, ao
mesmo tempo em que esclarece a existncia do Conselho como uma exigncia
do processo de municipalizao do sistema de sade.

212

Ecos da violncia

No aspecto das informaes especficas sobre o mundo do trabalho, os


contedos das informaes divulgadas pela rdio relacionavam-se, de forma
direta, s condies precrias de trabalho, concentrao de terras, condies
de salrios e, principalmente, buscavam compreender as razes da misria e
da excluso dos canavieiros na regio. So contedos, muitos deles em tom
de denncia, elaborados de forma bastante orgnica por serem resultantes das
atividades de acompanhamento da equipe da rdio ao cotidiano dos canavieiros
do bairro. Neste sentido, as matrias tinham forte concentrao nos assuntos
relacionados misria desses trabalhadores:
A fome, o desemprego e suas causas (abril de 1993) anlise que associa
as condies de misria dos trabalhadores na regio no apenas falta de chuvas,
como tambm alta concentrao das terras, monocultura canavieira e na
ausncia de uma poltica de desenvolvimento para a regio; A fome por quem
passa fome (idem) explorava a narrativa de um trabalhador sobre a situao
de desemprego e fome dos trabalhadores h trs meses parados;
Usina paga mal e probe trabalhadores de plantar (julho de 1993)
sobre o procedimento da Usina Laginha, no Municpio. Quando h aumento
de salrios, a matria denuncia que a Usina passa semanas sem pagar os trabalhadores. E mais: proibiu os trabalhadores de plantar lavoura em suas terras;
A vida lida num encontro semanal (julho de 1993) matria sobre
os encontros que os canavieiros faziam, semanalmente, aos sbados noite,
na rdio popular, para falar da vida cotidiana, e nisso, falavam da situao do
trabalho. Eram publicados os relatos desses trabalhadores;
Artistas discutem em encontro a misria e a rima (idem) fala dos
encontros com os artistas populares do Municpio, onde se tentava associar as
rimas desses artistas com as causas da misria e da fome na regio;
Direitos da Criana: cada vez maior o nmero de crianas que esto
partindo para o mundo do trabalho (abril de 1991) trata das razes que movem a insero precoce das crianas da comunidade no mundo do trabalho.
Traz depoimento de crianas falando disso;
Aleluia! Pela primeira vez um fazendeiro acusado de ser mandante de
assassinato de sindicalista vai para a cadeia no Par (maio de 1991) sobre
a violncia e a impunidade no campo.
Ao canalizar as insatisfaes da comunidade e traz-las ao espao pblico, sob a forma de um discurso denunciador, inevitavelmente o poder pblico
municipal e as oligarquias canavieiras tornaram-se alvo principais.
No entanto, um dos mecanismos adotado pelo grupo para lidar com o poder
pblico local, na figura do prefeito municipal, era o uso do prprio discurso do
prefeito, feito no perodo das campanhas eleitorais, ou escritos e divulgados em

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

213

outros meios de propagao coletiva. A equipe da rdio tomava como ponto de


partida e de chegada a natureza desses discursos, centrados basicamente nas
promessas de campanha.
J era de costume da equipe gravar e ou arquivar todos os discursos elaborados nessas ocasies. Assim procedido, eles se tornavam peas fundamentais
no processo de confronto entre o dito e o no realizado. A partir desse momento,
a coreografia das denncias era feita partindo da prpria fala dos denunciados
e no dos denunciadores. Faziam isto com duas intenes: a de cobrar do prefeito suas promessas feitas no perodo da campanha eleitoral ao mesmo tempo
em que a de amenizar a responsabilidade direta das denncias. A lgica que
se operava na ao do grupo era a de que se estava apenas mostrando o que o
prefeito havia falado e que ele mesmo descumpriu:
O poder pblico municipal da poca no exercia seu papel no municpio,
no bairro, e a gente comeava a denunciar e mostrar o que o prefeito
prometeu na campanha. At isso era gravado, guardava e botava a voz
dele, dizendo que ms tal, dia tal ia fazer aquilo e a gente voltava, depois que passasse isso, a gente botava a voz do cara l na rdio dizendo
que iria fazer naquele dia, s que aquele dia j tinha passado. Ele no
gostava a comeou a ameaar a gente (participante da equipe da rdio).

Destaco como um aspecto revelador da ao ttica do grupo o recurso de


no-assuno autoral do discurso veiculado do prefeito que se transformou no
prprio objeto das denncias. O discurso gravado e posto apreciao pblica j revelava, por si, seu contedo. Uma vez reapropriado pela comunidade
de ouvintes, esta mesma faria seu julgamento. Deste modo, o significado da
denncia estava, naquele momento, sendo revelado e afirmado pelo prprio
denunciado, tal como um ru confesso em pblico, a favor do qual no cabiam
mais argumentos, restando-lhe apenas o cumprimento da sua palavra ou a sua
desmoralizao. O confronto entre o prometido e o vivido j era o bastante
para a reflexo da comunidade.
O discurso da poltica, ao ser confrontado com o da prtica efetiva do
poder pblico eleito, revela-se, deste modo, como um discurso vazio de significados. As denncias, associadas presso das reivindicaes, criavam uma
ao poltica nova: seja do questionamento da moral das promessas, seja pelo
cumprimento delas atravs de aes efetivas desse poder pblico junto comunidade. Este pareceu ser o desafio principal cuja resposta, muitas vezes, veio
pela intimidao dos agentes responsveis pela rdio, atravs de prticas de
ameaas do extermnio fsico e, conseqentemente, pela disseminao do medo.

214

Ecos da violncia

Um episdio me pareceu revelador da ttica de dissimulao das responsabilidades do discurso divulgado a partir do significado j revelado, como
forma de minimizar as possibilidades de reao. Um dos participantes, ao
relatar sobre as ameaas que receberam, conta que um dos pistoleiros de um
grupo de extermnio que existia no bairro fora preso em Macei, quando tentava realizar um crime de mando, cuja vtima seria um sindicalista. A tarefa
foi mal-sucedida e o dito pistoleiro, ao ser preso, foi alvo de reportagem em
um jornal da Capital. A equipe da rdio, de posse da matria, divulgou tal e
qual em um de seus noticirios, alm de afixar o recorte do jornal em uma das
paredes da rdio. Em decorrncia disto, os demais pistoleiros do grupo foram
pessoalmente rdio ameaar a equipe. No relato, o informante conta que
mandaram primeiro um recado, dizendo que acabassem com essa histria de
dizer que eles eram pistoleiros. A resposta da equipe da rdio foi a de que no
eram eles que diziam isto, mas o jornal:

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

215

nante local, fundada principalmente no processo historicamente construdo de


predomnio dos interesses privados sobre o espao comum, a esfera pblica.
[Eles diziam]: Vocs falam demais, tenham cuidado porque vocs falam
demais, no fale do prefeito no (...). Diziam para o pessoal mais novo da
comunidade, aqueles que esto comeando a participar da rdio. Ameaava os pais dos jovens: qualquer dia vamos chegar l, invadir aquela
rdio e matar aqueles caras, ameaava o pessoal que era responsvel
pela rdio; porque se fosse l, inclusive, corria o risco de chegar l atirando em todo mundo e pegar em algum, esse tipo de ameaa (jovem
da equipe da rdio).

Segundo os informantes, a estratgia do poder dominante de faz-los calar


deu-se sob duas abordagens. Inicialmente, atravs do processo de seduo e
cooptao da equipe, com promessas de empregos e ganhos materiais:

(...) a gente disse: o jornal que est aqui. E a gente tinha colocado o
jornal na parede da rdio com a cara dos caras. A disseram para eles
que a gente estava com o jornal na parede da rdio. A eles vieram para
arrancar o jornal da parede, s que quando ele chegou l, por acaso a
gente tinha tirado o jornal da parede da rdio. A ele olhou l, entrou
na rdio, verificou, no tinha mais jornal nenhum, a foi embora, fez s
cara feia e foi embora. Porque a inteno dele era vir, arrancar o jornal
da rdio, batia na gente, espancar ou matar a gente, mas quando chegou
l no encontrou mais o jornal na parede, ele retornou, foi embora, mas
ameaou. Esse cara fazia tudo, todo mundo tinha medo dele no bairro
(jovem da equipe da rdio popular).

Primeiro, eles tentaram convidar a gente, tentaram oferecer emprego,


alguma ajuda para a gente calar nossa boca, porque a gente falava muito.
Ento ele achava que comprava a gente com algum emprego, com alguma
coisa.Eles diziam que a gente era muito da oposio deles, da prefeitura,
dizia assim: aqueles caras ali so do PT e que so contra a gente. Ento, vrias promessas de emprego para a EE, para outro menino. Para
mim nunca veio no porque eu era mais enjoado parece, mais para os
demais, no vinha pessoalmente, mandava um intermedirio fazer isso:
d dois salrios para o fulano de tal, d isso para fulano e a gente no
se rendeu. A depois veio a ameaa. Agora no foi ameaa diretamente
do prefeito no, ameaa dos intermedirios dele. (participante da rdio).

Em decorrncia dessa ameaa, o informante teve que passar quinze dias


fora. As ameaas, no entanto, vinham mais freqentemente do poder pblico
municipal, segundo pude constatar nos relatos dos informantes. O que parece
sociologicamente relevante, no contexto delas, o significado central que as
move. Elas invariavelmente eram formuladas contra o exerccio da fala transformada em discurso de revelao pblica. O que parecia incomodar s elites
locais era o fato de os agentes dominados estarem falando demais. Neste caso,
o poder do discurso dos atores do mundo dominado significaria uma ao de
alargamento da esfera pblica, na qual os sujeitos emergem em sua condio
de portador de direito e sob o estatuto de cidadania, tal qual tenho concebido
neste trabalho.
Combater tal ao tinha por significado a manuteno da ordem domi-

O que se pode perceber que o grupo, ainda hoje, continua com suas aes
polticas no Municpio inseridas no mesmo campo de interveno social.
Inclusive em compasso de espera da aprovao de uma concesso para funcionamento de uma rdio comunitria. Isto quer dizer que, na falncia de um
modo doce e sutil de praticar a violncia sobre os antagonistas sociais, expresso
pela seduo, as formas de violncia instrumental, aberta, se instauraram como
instrumento mediador da dominao. Foi o que pareceu ocorrer, segundo os
relatos. As ameaas passaram a acontecer de forma crescente e constante contra
os participantes da rdio, e efetivadas desde um modo de advertncia ameaa
de extermnio fsico propriamente dita:
Algumas ameaas foram feitas pessoalmente: deixar de falar isso do

216

Ecos da violncia
prefeito... agora, no era o prefeito que fazia, eram pessoas ligadas a
ele: tomem cuidado porque vocs podem amanhecer cortadinhos de faca
dentro de um saco amarrado, dentro das canas. Tenham cuidado, a gente
pode lhe matar (idem).

Outras duas fontes de ameaas sofridas pela equipe foram provenientes


uma diretamente do patronato e outra da policia militar. Em ambas, o valor em
disputa tambm foi a ao da revelao do discurso produtor de significados
na esfera pblica. Vale salientar o papel da Igreja como mediadora de peso
nessas situaes de conflitos explcitos. Um dos episdios relatado conta que
a rdio fez um comentrio, uma matria de jornal, no perodo da Constituio,
a respeito da Polcia Militar. Os comentrios chegaram ao delegado local de
que a rdio andou falando da polcia. Foram intimados um representante da
rdio e a pessoa que fazia a locuo da matria. Compareceram delegacia,
acompanhados por um dos procos locais. Isto possibilitou uma interlocuo
equilibrada:
(...) Fomos tremendo de medo de falar com o delegado. A primeira vez.
A fomos com o Padre Donald. Quando a gente chegou l, se no fosse
o Padre ter ido com a gente, a gente teria ficado preso l. O padre
respeitado, ele no falou muita coisa com a gente no, falou mais com
o Padre. [O delegado falou]: vo embora agora, no faam isso mais
no! Vocs, meninos novos, falando da polcia, no sei o que, no faam
isso mais no, porque isso perigoso falar contra as foras armadas
(participante da rdio).

Observei que o cenrio de ameaas esteve presente todo o tempo na trajetria do grupo. No entanto, pode-se observar, tambm, o exerccio permanente
de construo de um discurso sobre o mundo cotidiano dessa populao e os
seus interlocutores, a partir de uma arte de fazer cotidiana, engendrando um
modo ttico de agir, guiado pelo senso do drible, da engenhosidade, da astcia
e sabedoria na busca de transgredir o forte, o lugar do dominador. As denncias
veiculadas, bem como o contedo dos programas, eram assegurados pelo povo
do bairro, conforme demonstraram os roteiros seguidos pelos programas.
Nos programas da rdio, quem falava era o povo, de seus problemas.
Evidentemente, o povo falava, mas falava porque o espao era posto sua
disposio, e nele, essas pessoas se viam refletidas. A veiculao do debate
dos problemas da comunidade foi relacionada diretamente comparao das
promessas de campanhas, publicadas em jornais, ou gravadas, referentes aos
poderes pblicos municipal e ou estadual eleito naquele perodo e a avaliao

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

217

do cumprimento efetivo das promessas como ao governamental; muitas


denncias que refletiam um assunto de interdito local, s eram veiculadas pela
rdio e transformadas em notcia local quando publicadas nos jornais da capital.
O discurso propagado coletivamente, atravs dos programas da rdio,
constituiu um espao pblico no qual se debatiam questes comuns, mesmo
que no contrafluxo da situao. E isto s foi possvel de experimentar, no contexto cultural local, em razo de um certo grau de criatividade e astcia de seus
realizadores, vivido no sem temores, medos, tenses e ameaas.
O que se deve considerar como importante, nessa experincia, a construo do espao de socializao de denncias a partir do argumento ttico do
protagonismo dos discursos j revelados, a partir da imprensa, dos comcios de
campanhas, como tambm da fala direta do povo, protegida pela simbologia de
um annimo coletivo, no autoral, em particular. O conjunto desses elementos
pareceu funcionar como significantes de anteparo nos momentos limiares de
confrontos, e como mvel empreendedor de enfrentamento dos medos das pessoas envolvidas na promoo da experincia. Neste sentido, emergia a ao da
voz do povo, como que transferindo a autoria da fala para a coletividade, com a
qual se pensava estar protegido das ameaas fsicas do poder dominante local.
No entanto, a quebra do medo dos que ousam o exerccio da fala, nesse
contexto cultural, sempre experimentada sob o signo da ousadia e da astcia, como podemos observar. E, ao que parece, do experimento do medo,
brotam esperanas. Estas se transformam em mvel de ao e impulsionam a
criatividade que passa a compor o contexto da experincia numa realidade de
violncias explcitas.
H um mvel de ao que d esteio s aes taticamente construdas
desses atores sociais. Embora sobre o signo da coao, a disputa pelo uso da
livre expresso pblica vai criando mltiplas subjetividades. Isto tem sido um
dos aspectos relevantes na construo das frentes de resistncia desses grupos
sociais sob variadas formas de represso e violncia. A ousadia no elimina o
sentimento de medo dessas pessoas, como pude observar.
As transgresses como formas criativas de enfrentar o mundo da opresso,
muitas vezes, so exercidas sob o drama da vida e da morte, entre a denegao e a ousadia. So atitudes de astcias tticas, improvisos criativos e ou
previamente pensados, mas sempre sob o significado seja da desmesura, seja
do comedimento. Tais transgresses esto impregnadas de valores simblicos,
de carter especificamente subjetivo, e objetivadas na inventividade ttica no
modo de agir individual e coletivo desses grupos.
Portanto, a diferena entre o ato de falar sobre o dito e sobre o no dito
extremamente relevante nas circunstncias aqui analisadas e revela uma

218

Ecos da violncia

construo mental extremamente rica de significados para o grupo. Por esta


construo simblica, os vrios modos de articulao das transgresses tticas
foram se forjando e alimentando os processos de comunicao e ao dessa
comunidade.
Espao de sociabilidade e vida
Tanto a experincia da radiodifuso quanto o boletim A Voz das comunidades fazem parte de um mesmo significante. Como nas demais experincias
j descritas aqui, pode-se inferir delas uma significao de grande valor sociolgico. Este valor revela-se quando tais aes so interpretadas luz do contexto
cultural no qual so realizadas. possvel que em outras situaes sociais o
sentido delas fosse percebido de forma completamente diversa. A rdio, por
exemplo, poderia ser interpretada como uma experincia isolada de um grupo
de jovens empreendedores, buscando apenas experimentar suas inquietaes
e curiosidades na rea da comunicao alternativa.
As aes criativas dos grupos dominados, em suas variadas expresses,
como a rdio popular e seus programas, o boletim da rede de correspondentes,
as atividades de capacitao e ao desses jovens enredados, assim como a
rede de coleta de dados articulada pela CPT na regio canavieira, entre outras
iniciativas, so criaes sociais resultantes das formas de represso, explorao e violncia. A realidade de dominao produz, no campo dos dominados,
a necessidade de experimentar mecanismos de resistncia que possibilitem o
extravasamento dos sentidos forjados e latentes no interior dessas relaes.
Deste modo, o que parece emergir dessas experincias a reao possvel
como decorrente de outra ao social. Juntamente com os dribles, as criaes
imaginrias das narrativas orais, as brincadeiras metaforizadas e outras aes
tticas, construdas a contra-plo sob as relaes de dominao prprias do
espao canavieiro, a rdio popular de Unio dos Palmares, embora circunscrita
a um espao geogrfico bastante limitado, revelou-se como um canal, por excelncia, de expresso da arte da revelao. Atravs delas, seus agentes sociais
exercitaram, na medida do possvel, uma arte de denunciar.
Antes das denncias propriamente expressas, todas as experincias aqui
relatadas, inseridas na ao ttica dos grupos estudados na Mata Norte de Alagoas, operam como um espao de revelao da vida cotidiana do seu povo, despojada de categorizaes mais elaboradas. Nessas criaes sociais, deu-se uma
simbiose atravs da qual as pessoas e annimas do mundo da cana emergiam
superfcie da esfera pblica atravs de suas falas. Na rdio popular, o povo
falava, ao mesmo tempo em que os empreendedores da experincia falavam

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

219

do povo e tambm falavam por ele.


Ao dar vez e voz, estavam, na verdade, trazendo ao espao pblico a voz
das pessoas simples das comunidades. O espao criado era, portanto, o de circulao das coisas da vida cotidiana, das aes singelas de um modo de viver
permeados por desejos de potncia e angstias da violncia, ambos, porm,
relegados s sombras do anonimato.
Assim operando, a comunidade do bairro Roberto Correia de Arajo produzia significados que transbordavam o prprio Municpio. Falava-se publicamente, ao mesmo tempo em que era constituda uma comunidade de escuta.
Operava-se, assim, um processo de recuperao das vrias dimenses desse
viver. Os temas diversificados dos programas da rdio e as matrias igualmente
publicadas, no boletim das comunidades, so testemunhas desse saber dialtico, mostrando a vida dessas pessoas em sua simplicidade constrangedora, ao
mesmo tempo fazendo refletir a sua complexidade fundante.
Entre msicas, eventos culturais, entrevistas, encontros, romarias, extermnios e ameaas, foi mostrado como as pessoas da comunidade So Sebastio
e demais comunidades de Unio dos Palmares buscam o prazer, a festa, o belo
e o po para viver. E como agem em funo disto: a busca do circo no est
desgarrada da busca do po e do senso de justia.
Neste cenrio de uma adversidade cortante, surgem experincias mltiplas,
como a da rdio popular. O fato de ela contar a vida dos canavieiros (as) e de
suas famlias, pela ptica deles prprios, constituiu-se no resgate e construo
da visibilidade dos seus inmeros moradores locais. Todo o movimento no
cenrio social desses atores, por mais paradoxal que possa aparentar, tem um
mvel que o de viver com dignidade. Calam ou reivindicam de acordo com
as circunstncias e mecanismos que possam estar disponveis no momento e
lugar julgados por eles adequados.
Lembro-me de Passarinho, canavieiro que tive oportunidade de conhecer
nas idas e vindas desses encontros. Dizia-se chamar assim por se sentir livre
como um pssaro: falava dessa vida na cana, de suas misrias cotidianas e
das coisas boas dela como se tivesse declamando um poema. E o fazia, quase
sempre. Era ele que apresentava um dos programas da rdio, o Se me deixam
falar. Haveria situao mais adequada que esta, naquele sistema simblico?
Assim, pois, como tantos outros do mundo da cana alagoano, estes agentes sociais revelavam-se em seu grande potencial de ver, perceber e sentir, no corpo,
a devastao dessa rica misria sem, no entanto, curvarem-se a ela. Por isto
mesmo, esses atores revelavam-se como grandes porta-vozes de seus convivas.
A ao desses mecanismos e vozes expressava e anunciava a sua histria e a
histria inaudvel desse cotidiano subterrneo e invisvel ao olhar generalizante

Ecos da violncia

220

das grandes estruturas. um cotidiano oprimido pelo cheiro doce das caldeiras
das usinas. Atravs das vozes de seus representantes, no entanto, se manifestavam os desenhos de um retrato onde estavam as feies de uma realidade de
explorao, negao e desejos. A rdio popular, assim como as demais aes
aqui analisadas ecoam apenas como uma caixa de ressonncia dessas vozes.

Notas
1 Este

aspecto foi demonstrado no captulo 2, sobre as prticas de violncia no mundo do


trabalho.

2O

bairro constituiu-se no ano de 1979, com a distribuio, pelo ento prefeito do Municpio, de lotes a um grande nmero de famlias sem casas, oriundas, em sua maioria, da zona
rural. Mesmo com o nome oficial de Bairro Roberto Correia, ficou conhecido na Cidade
como os terrenos. Sua populao de aproximadamente 9.000 habitantes.

Cf. Boletim da Rede de Correspondentes da Rdio Popular Unio dos Palmares, dezembro de 1993, ano I no. 04.

A rede passou, inicialmente, a ser constituda por correspondentes de fazendas, stios


e bairros perifricos da Cidade, tais como: Fazendas Gordo, Caborge, Pindoba e Santo
Antnio; dos stios Barro Vermelho, Talhado e Pau DArco. Dos Altos da Boa Vista e do
Cruzeiro. Cf. boletim A Voz das Comunidades, ano I nmero 02, 1993.

5 Costa (1977), em seu estudo respeito dos movimentos sociais, democratizao e a


construo da esfera pblica, trata, em um contexto semelhante, do sentido das redes intersubjetivas no interior dos movimentos sociais. A rede aqui referida pode muito bem tomar
de emprstimo o conceito por ele adotado, segundo o qual as redes representam teias de
reproduo societria e fontes de constituio de novos movimentos sociais (...) trata-se de
redes de comunicao interpessoal que podem se diferenciar funcionalmente, assumindo
a forma de associaes providas de certa institucionalidade (Cf. Costa, 1977:129 e 132).
6 Cf.

Boletim da Rede de Correspondentes da Rdio Popular U. dos Palmares, julho de


1993. Ano I, no. 02.
7 Este

ltimo usineiro e ento vice-governador que se tornou governador, aps a renncia


do titular Divaldo Suruagy, em 1996.
8 Cf.

A voz das Comunidades Boletim da Rede de Correspondentes da Rdio Popular de


Unio dos Palmares, outubro de 1993, nmero 03.

A terra de todos: espaos de denncias e de transgresses

221

222

Ecos da violncia

Captulo 8

223

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e


revelao

A partir de 1984, um setor da Igreja Catlica desempenhou papel importante


como agente mediador e ao mesmo tempo denunciador das prticas de violncia
na regio da Mata Norte de Alagoas. A chegada do padre Aldo Giazzon, para
a parquia de Colnia de Leopoldina, do padre Luis Canal, para a parquia de
Novo Lino, e do padre Emlio April, para a parquia de Unio dos Palmares,
impulsionou um novo perfil Igreja na regio.

Uma mediao moralmente legitimada


Juntamente com seus servios pastorais, como a Pastoral Rural, que a partir
de 1992 foi transformada na Comisso Pastoral da Terra CPT Mata Norte, a
Igreja Catlica contribuiu para que a violncia nesse espao, fortemente arraigada nas prticas tradicionais, se no tenha sido erradicada, pelo menos tenha se
redesenhado, transformando-se em um problema de ordem pblica e no mais
circunscrita ao seu isolamento, que nem mesmo polcia interessava.
A Igreja progressista realizava atividades com a participao dos trabalhadores do mundo da cana, como as Romarias da Terra1, que passaram a
ser um grande acontecimento de reflexo, de f e de compromisso social na
regio. Elas mobilizam, anualmente, um grande contingente de fiis, formado
por pequenos produtores rurais, trabalhadores canavieiros, agentes pastorais,
comunidades eclesiais de base etc, guiado pela mstica de uma f comprometida com o mundo dos oprimidos, denunciando as injustias. Expressava, deste
modo, uma articulao entre o sagrado e o profano, entre a celebrao da vida
e o protesto contra as condies de vida, conforme analisa Barreira (1992:115).
As romarias, sendo um acontecimento de f e reflexo, focalizavam o
problema da concentrao das terras na regio, bem como incorporavam,
tambm, ao seu discurso denunciador, questes relacionadas ao mundo do
trabalho assalariado, tais como as precrias condies de trabalho, a negao

224

Ecos da violncia

dos direitos trabalhistas, alm do domnio do poder local sobre o patrimnio


pblico. Orientados pela f, denunciavam a violncia contra a vida2.
A insero social da Igreja era marcada, deste modo, por um perfil prprio de uma faco interna da Igreja Catlica, reconhecida como progressista,
orientada pela Teologia da libertao.
A mstica da f religiosa um elemento muito forte na populao rural e
compartilhada por todos os segmento sociais. A Igreja Catlica a maior representante dessa f no campo e aquela que tem uma presena maior no cotidiano
da populao canavieira da regio. So catlicos tanto os trabalhadores rurais
quanto os grandes usineiros e fazendeiros de cana em Alagoas. Esta constatao
um aspecto social revelador do lugar da religio catlica no sistema cultural
do mundo da cana. Outras religies protestantes esto presentes, assim como
aquelas ligadas umbanda e ao candombl. No entanto, a religio catlica a
de maior abrangncia social.
De acordo com Novaes (1997:05), a despeito da filiao religiosa das
diferentes classes sociais ao catolicismo, seus representantes, reconhecendo-se
catlicos, partilham dos elementos de f, da valorizao dos sacramentos e do
reconhecimento da hierarquia eclesial (...) mas, embora faam parte do mesmo
corpo de fiis, trazem para a vivncia da religio suas experincias culturais
e as marcas de suas diferentes posies na estrutura social. Este aspecto
um dado importante a considerar medida que foi a Igreja Catlica na regio,
atravs do seu protagonismo social, que deu fora e voz aos segmentos sociais
dominados, ao mesmo tempo em que atraiu para si a ira de setores dominantes
locais, insatisfeitos com a sua interveno.
Em se tratando dos conflitos sociais em que a Igreja assume sua posio
de protagonista social, segundo ainda Novaes (id. ibdem), a Igreja Catlica
a de maior legitimidade e reconhecimento social da autoridade moral do clero,
reconhecimento este construdo historicamente na vida recente do Pas, a partir
do golpe militar de 1964, mais precisamente a partir de 1968, com a edio do
AI-5. A partir desse perodo, a ala progressista da Igreja destacou-se na cena
pblica em defesa dos direitos humanos, assumindo a orientao, j datada
desde o incio dos anos 1960, no cenrio internacional, de unir f e vida e,
nesta perspectiva, construir uma igreja cuja ao afirmasse a opo preferencial
pelos pobres: uma igreja do povo de Deus, onde esse povo tivesse participao,
vez e voz. Uma igreja preferencialmente formada pelos pobres e oprimidos e
vivenciada pelos seus construtores atravs das comunidades eclesiais de base,
agentes pastorais engajados, leigos e o clero, juntos, fazendo a caminhada de
Deus com o povo (cf. Novaes, idem:117 a 123).
As vindas dos padres Aldo Giazzon e Luis Canal para a regio esto postas

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

225

neste mbito social e cultural, tanto internacional quanto nacional. Na Europa, havia a proposta dos bispos de enviar seus padres para o Terceiro Mundo
(Novaes, idem), o que permitiu a chegada de muitos padres ligados linha
progressista. Alm dos dois referidos, tambm se enquadram nesse perfil os
padres da parquia de Unio dos Palmares.
sob este prisma de experimentar a f religiosa e o comprometimento social
que a Igreja progressista assume seu papel no sistema simblico dos canavieiros
em alguns municpios da Mata Norte de Alagoas, em que ela atuou durante as
duas ltimas dcadas do sculo XX3. As representaes construdas sobre a
sua atuao e posterior retrao no cenrio social esto inscritas na memria
social da regio. O esforo de compreenso dessas representaes ser aqui
empreendido a partir de pelo menos trs aspectos significantes: A Igreja como
escudo espao de proteo, de apoio moral e institucional; como instrumento
de mediao entre a comunidade local e os poderes institudos, ao a partir
da qual era potencializado um certo capital social dos dominados na regio;
e como instrumento de revelao e de denncias na esfera pblica. Os padres
passaram a ser tidos como o agente portador da palavra que mobilizava e invadia
os espaos do mundo social.
O efeito da presena ativa da Igreja, na figura dos seus padres, revelou um
mundo que se anunciava para todos. medida que se fortalecia o protagonismo
da Igreja na regio, aumentavam as presses e ameaas de morte anunciadas
contra seus agentes. Quanto mais as ameaas cresciam, mais as trocas simblicas
entre a Igreja e a comunidade se fortaleciam. Cabia comunidade se expressar
com as suas armas disponveis, sob o entendimento de que o padre protege a
comunidade, a comunidade protege o padre. Rezas e oraes eram feitas pela
comunidade catlica, enquanto rituais de proteo do corpo eram realizados
pelas pessoas ligadas s religies afro-brasileiras.
O fato dos vrios grupos se manifestarem atravs de seus rituais religiosos
revelou procedimentos tticos que expressavam o exerccio do capital social
disponvel pelos agentes dominados naquela conjuntura. Exemplos podem ser
tomados tanto em Novo Lino como no acampamento Mandacaru, no municpio
de Colnia de Leopoldina-AL. Atravs dos rituais, agiam no sentido de fortalecer as disputas sociais, buscando dar, ao mesmo tempo, proteo e retaguarda
aos agentes pastorais e demais lideranas:
Tinha o candombl, a Assemblia de Deus e o Catecismo. Eram essas trs.
Eles participavam e, principalmente, quando o padre vinha e quando a
gente fazia aquelas assemblias, aqueles encontros, o pessoal que estava
l danando chegava, parava junto da gente e rezava junto. A assemblia

Ecos da violncia

226

de Deus j rezava as oraes deles, mas tambm rezavam. Tinha uma


mulher aqui que dizia que fazia muita coisa que padre Aldo nunca ia ser
morto, nunca ia ser pego porque ela estava fazendo as magias dela pra
l, a dizia que aqui nunca ia acontecer nada. E j teve outra que baixou
l um esprito nela e disse que ia se queimar umas trs casas e se queimaram cinco casas. E cinco barracos foram incendiados. Ela tambm
dizia que aqui no Mandacaru ia haver muito sangue mais no houve,
quer dizer, no houve tanto sangue assim como ela falava. Mas sempre
estava, era uma forma de louvar a Deus tambm, de orar e de pedir por
a gente tambm. Eles viam l o que ia acontecer, no sei como l que
eles faziam, e ali eles faziam as oraes deles para que nada acontecesse
aquele sangue que eles viam l, para que padre Aldo no fosse pego,
para que no acertasse nenhum da gente (liderana comunitria Vila
Mandacaru C. Leopoldina AL).

Em 1996, as ameaas de morte se acirram e atravs delas aumentam as


presses das oligarquias canavieiras contra a presena da Igreja com um perfil
progressista. Gradativamente, agentes pastorais, por medida de segurana, deixam a regio e, no ano de 1996, pelos mesmos motivos, saem os padres Aldo
e Luiz, retornando Itlia, pas de origem. Criou-se, deste modo, um vazio
social cuja representao expressou-se pelo sentimento de orfandade social e
perda coletiva, alm da vivncia de um grande luto.

A igreja como escudo e proteo


A fora da Igreja se revelava pela sua presena ativa nos momentos de
conflitos sociais e pessoais. Em ambas as situaes, o cenrio era de violncia,
expresso atravs de um sistema permanente de ameaas declaradas ou annimas,
e da execuo fsica dos oponentes.
A Igreja emergiu na cena pblica justamente por se transformar numa
mediao moralmente legitimada. Ao mesmo tempo em que protegia e dava
retaguarda queles que se opunham ao poder dominante local, impunha-lhes
certa respeitabilidade e temor perante os responsveis pelas prticas de violncia. Esta representao de respeitabilidade possivelmente estava relacionada
ao carter institucional da universalidade da Igreja, ou seja, apesar de estar
localmente inserida, suas relaes so amplas, fazendo parte de um todo que
extrapola a instncia local.
Este aspecto operava um sentimento de proteo e de respeito que funcionava
como encorajamento da ao de seus agentes no clrigos. Diante das sucessivas ameaas sofridas, um agente pastoral atribuiu gozar de um certo respeito

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

227

pelo fato de pertencer a uma elite e, por isto mesmo, no estar desgarrado e
merc do destino, como muitos dos trabalhadores annimos ou pessoas sem
vinculao institucional, exterminados na regio:
Eu aqui nunca usei arma, mas usei da verdade, e usava de autoridade e
falava dos fatos que eu presenciava. Eu acredito que era tambm porque
eles percebiam minha forte ligao com a igreja, os padres, freiras, visitas... quando voc v que um crime praticado a pessoas desligadas,
a um pobre, a um homem do campo, a um miservel... mas quando vem
acontecer com uma pessoa da elite muito difcil. Se voc pegar a relao de pessoas que morreram trucidadas pela violncia aqui da regio,
e at de um modo geral, voc pode perceber que poucos esto na lista de
pessoas consideradas da elite poltica (ex-agente pastoral Jundi-AL).

Atravs da Igreja, transfigurada nas pessoas dos Padres Aldo e Lus, as


pessoas venciam o medo e sentiam-se protegidas da violncia. Para enfrentar
um poder forte, s outro poder que possa se contrapor em igual potncia (cf.
Barreira, 1992), vislumbrado pelos trabalhadores canavieiros no espectro da
Igreja atuante da poca. O caso do assentamento Mandacaru, na periferia do
Municpio de Colnia de Leopoldina, foi exemplar de como essa proteo se
operava nas representaes dos seus participantes, desenhando o papel da Igreja
como apoio poltico, moral e material. No ano de 1991, dezenas de famlias
de trabalhadores canavieiros, no tendo onde morar, ocuparam uma rea na
periferia da Cidade, com o apoio do Movimento dos Trabalhadores Sem Teto.
Hoje a rea denominada de Vila Mandacaru, composta, em sua grande
maioria, por famlias de assalariados na lavoura da cana com insero precria
no mercado de trabalho.
A histria do acampamento Mandacaru, at a sua atual condio de bairro
da Cidade, foi marcada pela violncia legtima do Estado-governo. Por ter se
iniciado com uma ocupao, o local passou a ser conhecido como favela e
lugar de bandidos. Seus habitantes ficaram, deste modo, discriminados pela
populao j estabelecida da Cidade:
A sociedade nos discriminou muito. Foi uma discriminao aqui porque
eles diziam assim: pessoal da favela. E at hoje continua avistando a
gente assim, como as pessoas mais pobres que pode existir na face da
terra. O pessoal da sociedade sentia medo da gente quando voc chegava,
eles diziam: chegaram aquelas pessoas da favela. A eu acho que isso
uma violncia, voc no ser bem aceito na sociedade. E quando voc
chegava e dizia, eu moro no Mandacaru, as pessoas j se afastavam como

228

Ecos da violncia
se voc fosse um bandido, um criminoso. Um policial tambm chegou
a dizer para mim que aqui em Colnia Leopoldina s o que dava mais
problema era o mandacaru e na verdade no era assim que acontecia
(moradora do Mandacaru C. de Leopoldina AL).

O processo de estigmatizao era a justificativa encontrada pelo poder pblico municipal para acionar a polcia de modo ostensivo contra os acampados:
O pessoal l fora, na cidade, roubava, matava, estuprava e se escondia
aqui dentro do mandacaru, porque aqui era barraco de lona e porque
no tinha energia, na poca. A tudo que eles faziam l vinham para o
mandacaru. Quando os policiais vinham buscar, diziam: foi da favela!
Foi da favela! Era o nome que eles usavam. A pronto, por conta disso,
a gente ficou assim. At hoje ainda continua isso, o pessoal no tira isso
da cabea. O pessoal da favela no deixa de ser um ladro, de ser um
criminoso (idem).

Violncia e resistncia marcaram a longa trajetria desse assentamento. Os


embates foram construdos em dois campos distintos: de um lado, a Prefeitura
Municipal (sob o comando, na poca, do prefeito conhecido por Sr. Bilau),
com o apoio dos vereadores, e tendo a polcia como fiel guardi da ordem. De
outro, as famlias acampadas em barracos de lona, apoiados pelo Movimento
Sem Teto, o Partido dos Trabalhadores e a Igreja Catlica, atravs do padre
Aldo Giazzon.
O cenrio era de tenso. A estigmatizao dos acampados disseminava
medo, insegurana e averso aos habitantes da Cidade: para estes, o assentamento era, de fato, o lugar de bandidos. Para o governo municipal, o clima era
de disputa poltica, vista como rivalizao de interesses, pelo que procurava
retomar a ordem legal, utilizando a polcia como forma de presso para expulsar os ocupantes e efetivar a reintegrao da rea. Mesmo depois da imisso
de posse da terra ocupada e a comunidade j instalada, a polcia era orientada
para agir firme, com prticas de coero abusivas e intimidadoras, como me
relatou um jovem morador da vila:
Eu cheguei da escola e fiquei de frente em casa, porque nesse dia ia
passar um jogo a a gente estava esperando a hora do jogo para assistir.
Eu, meus irmos e alguns amigos de frente em casa. Eram da civil eles,
chegou, parou l de frente e me chamou, perguntou o que era que eu
estava fazendo, se eu tinha documento. Eu disse que no, porque eu no
tinha idade de ter documento, era de menor, tinha 16 anos. E o que que

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

229

voc est fazendo? Eu estou aqui s de frente minha casa. Ele no quis
saber, alm de me dar uma tapa, me colocou dentro [do camburo], me
algemou como nem em certos ladres e criminoso se faz isso, e me levou.
A passei a noite l. No outro dia, me soltou por causa da minha tia, que
falou com um candidato a prefeito que tinha (morador do Mandacaru).

O clima de pavor e medo dos ocupantes nesse perodo pareceu resumir-se, emblematicamente, na expresso de um vereador, registrada na memria
coletiva da comunidade, segundo a qual ele teria afirmado que os fracos a
gente tira no tapa e os fortes a gente tira na bala. Na interpretao de um dos
moradores, a expresso estava se referindo aos acampados como os fracos, e os
fortes eram uma referncia aos padres e demais pessoas que estavam apoiando
as famlias acampadas.
Vrias ameaas de expulso aconteceram, tentativas de incndio e derrubadas dos barracos. Enquanto isso, aumentavam as dificuldades materiais
dos acampados. O medo estava diretamente relacionado possibilidade de, a
qualquer momento, serem surpreendidos pelos policiais vindos para destruir
seus barracos. Por conta disso, os adultos no saam do acampamento para
trabalhar.
No entanto, as querelas acerca do domnio da rea ocupada, se do Municpio
ou do Estado, levaram os assentados a descobrir e provar, formalmente, atravs
do cartrio de registro de imveis, que a terra ocupada no era patrimnio da
Prefeitura e sim, do governo do Estado, precisamente da COHAB. Com isto,
a Prefeitura recuou, juntamente com o batalho de choque da Polcia Militar:
Depois que o prefeito viu que no podia [requerer a ordem de despejo] a
desistiu. Mas ele chegou a pedir reforo, veio batalho de choque para c,
passaram dois dias e o batalho de choque a nessa pista: a gente olhava
assim, via tudo verdinho. Os policiais estavam tudo a e todo mundo aqui
morrendo de medo: as mulheres com as crianas, tudinho dentro de casa,
ningum saa com medo, mas eles no chegaram a entrar no. Quando
a gente descobriu que a terra era mesmo do Estado, eles foram embora
(moradora do Mandacaru, liderana comunitria).

Em funo deste fato, o alvo da disputa deslocou-se para Macei. Os


acampados realizaram uma caminhada, de Colnia de Leopoldina at a Capital,
Macei (um percurso de 128 quilmetros), com o objetivo de fazer presso ao
governo do Estado (na poca, Geraldo Bulhes) para apressar a desapropriao
da rea, ao mesmo tempo em que transformava o ato da caminhada em impor-

230

Ecos da violncia

tante momento para chamar a ateno e sensibilizar outros segmentos sociais.


Chegando a Macei, acamparam na Praa dos Martrios, em frente ao
Palcio dos Martrios, sede do governo alagoano, nos primeiros dias do ms
de outubro de 1991. Para a negociao com a equipe do governo, foi formada
uma comisso na qual estava presente o padre Aldo. Um dos itens negociados
foi a distribuio de cestas bsicas para as famlias acampadas, que estavam
sofrendo com a falta de alimentos. Enquanto as cestas eram distribudas e as
famlias se preparavam para retornar ao seu municpio, o batalho de choque da
Polcia Militar cercou e atacou violentamente o grupo dos acampados. Esse ato
ficou conhecido no estado como o massacre dos Martrios (cf. FPCV-AL, 1991).
Pnico e medo. O massacre deixou muitas pessoas machucadas, crianas
perdidas no tumulto da Cidade. Para se protegerem, muitas famlias correram
para o interior da Igreja dos Martrios, localizada no lado oposto ao Palcio,
onde l ficaram trancadas durante toda a noite.
A experincia do enfrentamento direto da violncia policial teve um novo
significado para muitas dessas famlias, principalmente para aquelas que tinham
experimentado o medo e a tenso apenas pelas ameaas policiais de invaso
e destruio dos barracos, sem que isto tenha se efetivado. O massacre direto
sobre seus corpos e mentes, inclusive sobre seus filhos, foi experimentado sob
o valor limiar entre a vida e a morte: foi sentir o inimigo de frente, cara a cara,
e no mais sob a iminncia de sua ao. O que pareceu significar para eles foi
a revelao de que poderiam ter perdido a vida naquele momento. Este fato
deixou marcas memorveis que conformou comportamentos bsicos em relao
a novos empreendimentos sociais, como novas ocupaes de terra para trabalhar
na regio, conforme relato de uma entrevistada:
Deus me livre, sofrer o que eu j sofri, nunca mais terra, nunca mais
eu quero saber de terra. Olhe, eu j consegui minha casa, pode me dar
um pedacinho de terra para eu trabalhar se for para mim lutar assim
do jeito que eu lutei, eu no vou mais. Porque tenho medo de perder a
vida. Isso daqui a minha vida: essa casa a minha vida.[mas] quando
eu me lembro que o policial correu tanto atrs de mim com cavalo, foi
com cavalo que eu parei assim, me abaixei, e o cavalo passou por cima
do menino e no pisou em mim. Foi Deus que estava naquela hora.
[chorando] Quando eu me lembro do que eu passei l em Macei eu no
quero mais nunca ocupar terra, quero no! S vai atrs de terra para
moradia, para plantar, quem nunca sofreu o que a gente sofreu. Eu no
tenho essa coragem mais no (moradora da Vila Mandacaru C. de
Leopoldina AL).

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

231

Na avaliao de uma das lideranas do Movimento sem Teto e moradora


da Vila desde o seu incio, a experincia com a violncia policial foi geradora
de muitos temores das pessoas do acampamento. Para essa liderana, atualmente, h uma grande desmobilizao na vila Mandacaru, fato atribudo como
resultado do medo que se instalou na memria coletiva do grupo e redobrado
pela ausncia do padre Aldo. Suas falas sempre atestam a importncia que
desempenhava o Padre na vida das pessoas da comunidade, principalmente
durante as negociaes no Palcio dos Martrios e o martrio que representou
o massacre feito pelo batalho de choque da Polcia Militar. Em sua opinio,
essas pessoas avaliam que as conseqncias no foram maiores (tais quais a
do massacre dos trabalhadores sem terra em Eldorado dos Carajs, no Estado
do Par4) por conta da mediao do Padre:
As pessoas se acomodam mesmo, tm medo. Eu vejo assim, a palavra
medo o pai de tudo. Porque j imaginou voc apanhar, voc perder seu
filho, voc ficar um ms numa cama e acontecer tudo isso para conseguir
uma casa? E depois, quando saiu ainda aquela morte de Eldorado dos
Carajs, Ave Maria! Aquilo foi um comentrio to grande! Teve gente
que falou assim: isso era para ter acontecido com a gente, mas graas
a Deus que a gente tinha aquele santo padre do lado da gente. Hoje o
pessoal diz que tem uma dvida tambm a padre Aldo e graas a Deus que
a gente tinha aquele santo padre que foi l negociar com o governador e
que no teve tanto cacete assim, mas era para matar mesmo! (moradora
da vila Mandacaru e lder comunitria).

A presena da Igreja, atravs do Padre, era tida como escudo protetor


que tanto influenciava no modo de agir cotidiano das pessoas do mundo da
cana, atravs da mstica da palavra de Deus, quanto pelo aparato institucional
que ela oferecia. O fato da respeitabilidade e legitimidade moral, imposta
pela Igreja-instituio s autoridades estaduais, era inquestionvel, mesmo
sob conflitos e presses. O poder exercido pela Igreja para abrir caminhos
nas negociaes com o governador foi um ato simbolicamente representativo que s veio legitimar o lugar da Igreja e do padre Aldo no sistema das
representaes do grupo:
Ns [lideranas comunitrias] no somos nada, ns no somos nada. O
padre a autoridade. Ora, veja, no queriam deixar a comisso entrar
para negociar l com o governador Geraldo Bulhes, mas quando padre
Aldo chegou o porto se abriu, porque padre Aldo, quando se identificou,

232

Ecos da violncia
disseram que era o padre dessa comunidade aqui de Colnia, a pode
entrar. Agora, a comisso s foi depois dele, depois que ele conversou l
com o governador. O pessoal percebeu que s houve essa negociao l
por conta do padre. E eles achavam que ia passar 10, 12 dias e nunca ia
ser resolvido se fosse o povo, se fosse a gente. Para voc ver, o pessoal
no acredita na gente, nos militantes, nas pessoas de luta no. Acredita
mais no padre (idem).

A presena da Igreja era, deste modo, um suporte valioso de referncia


para a ao das pessoas, tanto aquelas aes de mbito mais pblico, quando
as de carter privado, na ordem do cotidiano das famlias e da comunidade. O
Padre, ao que pude perceber, revelava-se no ncleo central das representaes
coletivas da comunidade pelo seu poder carismtico, baseado na venerao
extraordinria da santidade, do poder herico ou do carter exemplar de uma
pessoa e das ordens por esta reveladas ou criadas, como demonstrado por
Weber (1991:141). O Padre ocupava, deste modo, o lugar do pai, cuja autoridade impunha um certo ordenamento moral e institucional ao agir prtico da
comunidade e das famlias:
As pessoas quando viam padre Aldo, pronto, a o medo acabava. Eles
tinham padre Aldo como se fosse um Deus mesmo: padre Aldo chegou,
pronto! At mesmo aqui em Mandacaru, estava uma briga com casal,
com bbado, padre Aldo chegava e as pessoas diziam: agora fulano se
aquieta. Tinham ele como uma autoridade maior e l em Macei, o pessoal
j sabe, pode perguntar para qualquer um desses moradores aqui: quem
livrou vocs do batalho de choque, do cacete, do massacre quem livrou
vocs aqui? Todo mundo diz: padre Aldo (liderana comunitria Vila
Mandacaru C. de Leopoldina AL).

Para algumas lideranas, o lugar ocupado pelo padre Aldo nesse sistema
simblico chegava a ser maior do que a f em Deus. Dispensando o campo
simblico das disputas de lugares no imaginrio dessa populao, certo que
a legitimidade moral alcanada pelos padres comprometidos com as lutas
populares era infinitamente maior do que a f que esse mesmo povo tinha na
organizao do sujeito coletivo pretensamente chamado comunidade. Este aspecto ficou mais bem visvel, inclusive para as lideranas comunitrias, quando
os Padres, por questes de segurana de vida, tiveram de sair da regio:
Com a ausncia do padre, o pessoal no se anima mais para fazer nada.
Eu comecei a ir a um curso de pintura, comeou bonzinho, depois o

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

233

pessoal ia para casa. A gente tinha a escola da alfabetizao tambm,


o pessoal participa, mas no esquecem, falam direto em padre Aldo:
se padre Aldo estivesse aqui, a gente j tinha conseguido tal coisa, se
padre Aldo estivesse aqui, a gente j tinha negociado com o prefeito...
assim, eles no acreditam neles mesmos no (liderana comunitria
Vila Mandacaru C. de Leopoldina-AL).

A verdade que o lugar ocupado pela figura paterna do Padre foi fruto
da prpria ao da rede de apoio que atuava para o fortalecimento do grupo
e da mstica que o alimentava. Uma mstica construda sob o significado da
Igreja-comunidade que caminhava com o povo na f em Deus-Pai protetor dos
oprimidos. A f era a fora subjetiva que alimentava a caminhada das pessoas,
e o nico capital social acumulado dessa populao excluda, atravs do qual
se mobilizava para a ao. No entanto, para a efetivao concreta da luta, o
aparato institucional da Igreja era um dado objetivo para o seu fortalecimento e
expressava-se atravs de apoios tanto das palavras, agindo no resgate da auto-estima das pessoas, quanto dos recursos materiais como resposta s privaes
fsicas do grupo. Os recursos materiais, neste caso, tinham importncia central
na viabilidade das lutas, o que destacava o lugar dos padres estrangeiros em
relao aos demais padres e agentes pastorais no estrangeiros.
Tal situao bastante comum em outras experincias. Conforme demonstra Novaes, a condio dos padres estrangeiros um aspecto distintivo
em relao aos padres nacionais, pois aqueles dispunham de mais recursos
materiais, oriundos de suas dioceses europias e de organismos de ajuda internacionais do que estes. Assim, ficava mais fcil de manter a luta e resistncia
do povo (cf. Novaes, op. cit.:152). Deste modo, tanto as energias subjetivas
quanto parte dos recursos materiais capazes de manter acesas as esperanas
como tambm os corpos, em situaes limtrofes, jorravam da fonte perene
vislumbrada na pessoa e na ao do Padre, o que concorreria inevitavelmente
para transfigur-lo em smbolo paterno, cuja autoridade revelou-o diante dos
demais como o portador da significao (Henrquez, 1980), demonstrando, ao
mesmo tempo, como o dono da significao reina sobre o dono da violncia,
conforme analisado por Castoriadis (1987).

O sentimento de luto pela perda do discurso revelador


As presses polticas e as ameaas de morte contra os Padres e demais
membros da Igreja, nesses municpios, foraram a sada dos padres Aldo Giazzon e Luis Canal, assim como a de outros agentes pastorais, no ano de 19965.

234

Ecos da violncia

As ameaas de morte j haviam sido realizadas em vrios momentos, tanto


diretamente contra os Padres, como tambm contra as freiras e demais agentes.
J em 1991, h registros de uma lista de pessoas marcadas para morrer, entre as
quais estavam pessoas da igreja. No mesmo perodo, ocorreram duas invases
domiciliares, sendo uma Casa Paroquial de Colnia de Leopoldina, e a outra
casa das freiras, no Distrito de Campestre, municpio de Jundi, realizada
por policiais do destacamento local. Em 1996, comentava-se sobre as ameaas
de morte que os dois padres vinham sofrendo, embora no fossem reveladas.
Elas parecem ter se agravado nesse perodo, momento em que tanto os padres
Aldo quanto Luis, e alguns agentes pastorais, saem da regio como forma de
resguardar, naquele momento, suas vidas.
A ausncia dessas pessoas significou um quase desmantelamento do
trabalho pastoral na regio. A sada dos padres foi experimentada simblica e
concretamente como uma significativa perda do pai, cuja presena fsica era
sinnimo e fonte de fora, de potncia, de segurana e de coragem:
Alm de falar, a gente j sabia que ele [o padre] apoiava o povo nessas
questes. [de denunciar a violncia] Dava muito apoio moral e at de
justia mesmo a gente tinha. Todo mundo sentia isso nele e hoje a gente
no sente mais. Outro dia, um senhor disse na igreja: a gente est sem
pai, sem me, sem ningum nesse lugar, a gente est sem pastor, sem ningum. Antigamente, a gente tinha um pastor que fazia tudo, nos ajudava
em tudo o pastor que a gente fala o padre. Hoje a gente pode chegar
para um pastor que a gente tem aqui e conversar alguma coisa? No
pode, porque o homem no inspira confiana. E no inspira no, voc
nem diga nada a ele no, porque ele conta. Isso verdade, todo mundo
j sabe (professora municipal, Canastra Municpio de Ibateguara-AL).

O cenrio que pude apreender pelos relatos era o de uma comunidade


rf, sem pai, sem me e sem o seu canal legtimo e seguro atravs do qual os
indivduos se tornavam unvocos perante a coletividade.
Era de se esperar que uma ao poltica de dar vez e voz queles que sempre estiveram margem da histria do mundo canavieiro iria criar incmodos
polticos elite e receber, em troca, uma reao opositiva base de ameaa de
excluso fsica, como sempre ocorreu com os demais oponentes ordem local.
As prticas desses agentes religiosos foram pautadas na viso de um mundo de
todos, em oposio ao estatuto social de um mundo de poucos.
Este iderio haveria de se construir por um espao fraterno, de justia e de
igualdade entre os irmos, e necessariamente se teria que travar combate contra

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

235

as formas de dominao, explorao, e violncia mais comuns na regio, alm


de enfrentar o quadro de completa impunidade institucional. Este horizonte
perseguido era orientado pela mstica das prticas religiosas que orientavam,
por sua vez, as prticas sociais. Com elas, era buscada, pela f, a insero da
Igreja do povo de Deus e de seus sujeitos particulares no mundo dos negcios
humanos: lugar de revelao e de efetivao do valor de justia e dos direitos
sociais.
O sentimento de perda expresso pelas pessoas da comunidade como o
luto dos que perdem os porta-vozes legtimos de suas dores e de seus anseios;
como perda do espao que preenchia o vazio produzido pela impotncia de
cada um expressar-se publicamente como sujeito particular. Era a dissoluo do
espao do discurso que rompia as barreiras, dilacerava as clausuras e afrontava
o sistema de dominao das elites locais.
A Igreja estaria representada como um mecanismo de contestao, ao
mesmo tempo, de proteo. A proteo que expe, mas com segurana, pois a
denncia veiculada vinha simbolicamente protegida pelo fetiche do comunitrio,
do coletivo e do sagrado, atravs dos vrios espaos de reflexo da vida. A confisso pessoal junto ao Padre, assim como a homilia, eram desses importantes
momentos de juntar a palavra dos oprimidos palavra de Deus, construindo,
deste modo, um discurso-ao cujas palavras eram de alento e encorajamento,
ao mesmo tempo em que tinha a fora da propagao massiva.
Eu via que o povo era mais corajoso, porque esses crimes que aconteciam aqui e que eu lhe contei agora, que pegaram os caras e botaram
dentro do carro, esse crime que matou o trabalhador com uma bala na
boca, o pessoal ia para a igreja, denunciava assim nos sermes, mas
porque ele sentia apoio. Agora ele no tem mais essa coragem no.
Agente percebe que no existe mais essa coragem (professora Distrito
de Canastra Ibateguara AL).

Atravs do discurso da Igreja, os sujeitos particulares sentiam-se reconduzidos condio de cidados pela palavra-ao de um sujeito coletivo a
comunidade de Deus que fala, inverte e transforma a lgica privada da violncia, marcada pela cassao da palavra, em discurso-ao pblico e revelador.
A palavra, deste modo, era tomada das entranhas do medo coletivo e revelada
por um canal legtimo, em forma de denncia, atravs do discurso engendrado
pela ao dos Padres e agentes pastorais. Com a sada desses atores, mudam a
postura e o lugar ocupado pela Igreja local. Expressa-se, pois, um sentimento
coletivo de orfandade, reforado pela posio poltica do novo padre da pa-

236

Ecos da violncia

rquia, classificada pelas pessoas engajadas da comunidade de comprometida


com o poder dominante local:
Porque o padre de Colnia ele no d apoio nenhum para a gente nessas questes, em questo nenhuma. Ento o povo tem medo, at mesmo
a confiana assim de contar ao padre o povo no tem. Porque com o
padre Aldo o povo tinha toda confiana (agente pastoral Colnia de
Leopoldina-AL).

A ao dos Padres, das freiras e demais agentes pastorais cuidou de mostrar publicamente as prticas banalizadas da violncia contra os trabalhadores
canavieiros: tratou de ressemantizar o sentido dessas prticas, transformando-as em acontecimentos, aqui definidos como um processo de construo de
visibilidade que empresta existncia social a um fenmeno antes restrito sua
dimenso local, sem significados sociais ampliados. A visibilidade pblica de
um fato d-se justamente quando o fenmeno extrapola o mundo particular
das circunstncias que o criaram e assume um lugar no mundo perceptvel aos
agentes sociais, tanto do campo quanto da cidade.
A violncia presente no cotidiano do trabalho canavieiro, praticada no
interior dos canaviais, nos ptios das usinas e nos lugares mais reclusos dos engenhos, nunca fora assunto de interesse pblico imediato. Aps a ao da Igreja
na regio, tal violncia passou a ser cuidada e conhecida como acontecimentos
cuja produo de sentidos passou a ser de interesse da sociedade civil em geral.
A Igreja foi, deste modo, o espao que veiculava no apenas a prtica religiosa como tambm a reflexo da vida e dos fenmenos que a maculavam; um
espao de denncia, de revelao e de publicidade. A partir da Igreja e de seus
servios, o mundo da explorao e da violncia, que banalizava o cotidiano
das relaes sociais na regio, ganhou existncia social. Com isto, a Igreja
assumiu seu papel de produo de sentidos sobre a violncia.
A partir de 1991, foram formuladas e publicadas denncias cada vez mais
fundadas a partir da sistematizao permanente dos dados. Tais informaes
foram organizadas, em sua maioria, pela ao da CPT, e pela Pastoral Rural,
atravs da j mencionada rede de informantes. Em 1993, como exemplo, era
assunto da imprensa a violncia do crime organizado, do extermnio de trabalhadores e da impunidade em toda a regio. Manchetes como: Regio Norte
vira plo de violncia: matana de trabalhadores atinge nveis alarmantes e
criminosos ficam impunes, trazia mais uma vez ao debate as dados construdos
pela CPT que atestavam o fato de uma exacerbada violncia praticada contra
trabalhadores rurais, conforme analisado no captulo 3 deste trabalho, sobre a

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

237

violncia policial (Jornal Gazeta de Alagoas, 30/05/93) .


As estatsticas produzidas pelos servios pastorais eram potencializadoras
do debate pblico e convocaram os vrios agentes governamentais e no governamentais a discuti-las. Deste modo, alimentavam os movimentos sociais, como
o Frum Permanente contra a Violncia em Alagoas, assim como o Mutiro
contra a Violncia em Alagoas. Tambm provocou o Ministrio Pblico Estadual a atuar mais vigilante em relao regio norte do Estado, bem como fez
a prpria cpula da Igreja arquidiocesana, que sempre se omitira diante dessa
realidade, a se pronunciar, reconhecendo o estado crtico da situao, conforme
nota assinada e divulgada pela imprensa, onde reconhecia que o Estado de
Alagoas est mergulhado numa onda de violncia que se avoluma cada dia e
se renova num ciclo infernal, alimentado e protegido pela corrupo e pela
impunidade (Jornal Gazeta de Alagoas, idem). interessante observar que o
pronunciamento pblico foi feito pelo arcebispo Dom Edvaldo do Amaral,
o mesmo que havia dito que em Alagoas no havia violncia, como descrito
anteriormente.
O fato que a violncia, antes circunscrita ao mundo do silncio imposto
pelas oligarquias canavieiras, passa a ser socialmente visvel, assumindo o status
de problema poltico e social, transformando-se em um assunto mobilizador
e fundador: a violncia na regio, tal como propagada, passa a expressar conflitos, trazendo a nu graves questes sociais e polticas latentes, provocando a
produo de sentidos em diversas instncias e acionando prticas institucionais
e polticas (cf. Rondelli, 2000:152). Criou-se, deste modo, uma linguagem sobre
a violncia no apenas no Estado de Alagoas, como, principalmente, sobre o
mundo da cana.
Tais fatos tambm chegaram ao Ministrio da Justia, em Braslia, como
parte de um conjunto de outras denncias contidas em dossi encaminhado
pelo Mutiro Contra a Violncia em Alagoas. Como resposta, o ento Ministro
da Justia e tambm presidente do Conselho de Defesa dos Direitos da Pessoa
Humana CDDPH, desse Ministrio, instituiu uma Comisso especial para
apurar essas denncias. Esta se deslocou a Alagoas, nos dias 06 e 07 de maio
de 1993, onde manteve audincias com o ento governador Geraldo Bulhes
e com o ento secretrio de segurana pblica do Estado, alm de ter colhido
inmeros depoimentos e documentos.
registrado, nesse dossi e no relatrio da Comisso, o clima de violncia
institucional que permeia as relaes sociais em todo o Estado e o quadro de
impunidade geral em que esto arrolados setores do Executivo responsveis pela
segurana pblica, envolvidos nos crimes de pistolagem e no crime organizado
em geral. Dentre os inmeros casos considerados, o dossi traz um inventrio

238

Ecos da violncia

detalhado das principais prticas de violncia cometidas contra trabalhadores


canavieiros na regio da Mata Norte, a partir dos dados organizados pela Igreja. Todas essas denncias foram objeto de anlise e investigao da aludida
Comisso do Ministrio da Justia.
Foram tomadas em considerao e levadas apreciao pblica e institucional as seguintes questes desse inventrio da violncia na zona canavieira,
contidas no Relatrio final da CDDPH:
O Mutiro Contra a Violncia em Alagoas situa nos municpios da
chamada Mata Norte alagoana (Jundi, Jacupe, Colnia de Leopoldina, Unio dos Palmares e Novo Lino) as reas de maior violncia
rural no Estado, inclusive no tocante s chamadas desovas, em
virtude dos constantes espancamentos, agresses e assassinatos ali
verificados (...).

Como exemplos da violncia denunciada, o Documento situa os seguintes


fatos da regio:
1. As agresses fsicas e verbais sofridas pelos trabalhadores rurais candidatos eleio para o Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Novo Lino, em
1987, que foram impedidos de terem acesso aos locais de votao, por policiais.
2. As violncias policiais contra trabalhadores rurais no stio Gruta
Dgua, no municpio de Colnia de Leopoldina, de 1987 a 1989.
3. Os homicdios sem elucidao, entre os quais o do trabalhador rural
Jos Correia, em janeiro de 1990, no engenho Belo Horizonte, no municpio
de Novo Lino, e o do jovem conhecido com Paulista, no mesmo municpio,
em 17 de maro de 1991, integrante de lista de marcados para morrer.
4. As ameaas, intimidaes e presses contra os agentes pastorais na
mesma regio;
5. A invaso, no dia 17 de agosto de 1991, da Casa Paroquial de Colnia
de Leopoldina.
6. A invaso da residncia das irms religiosas na cidade de Campestre,
em novembro de 1991, pelo Cabo PM Gabriel.
7. O espancamento dos trabalhadores rurais Jos Maria e Naal, em maio
de 1992, no distrito de Campestre (Municpio de Jundi, por dois policiais
no identificados).
8. O sepultamento do trabalhador rural Jos Amaro da Silva, aps uma
convulso alcolica, sem comprovao de sua morte e por ordem dos policiais militares do distrito de Campestre, em 24 de maio de 1992.

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

239

9. A priso e o espancamento do trabalhador Maurcio e de outros dois


moradores do acampamento Mandacaru, no municpio de Colnia de Leopoldina, em junho de 1992, por policiais do destacamento local.
10. O assassinato do trabalhador rural Manoel Tirbutino (Manoel
Mago), pelo seu patro, Edsio Lamenha, em 25 de julho de 1992.
11. O assassinato do trabalhador rural Joo Jos, no Engenho Coruja,
distrito de Campestre, em outubro de 1992, permanecendo o cadver exposto
durante trs meses, sem providncias por parte da polcia local.
12. O assassinato do trabalhador Jos Pereira da Silva (Cocada),
na Fazenda Pedra Branca, distrito de Campestre, em outubro de 1992, com
autoria desconhecida.
13. O espancamento do agricultor Natalcio Paulo de Santana, pelo prefeito municipal de Mar Vermelho, Afrnio Jos Vieira, em outubro de 1992.
14. A priso, torturas e a morte de Expedito Canuto de Arajo, por parte
do escrevente de polcia e do Delegado Geraldo Soares de Carvalho, de Unio
dos Palmares, em dezembro de 1992.
15. O assassinato de Jos Fernandes dos Santos, trabalhador rural preso
e assassinado na Delegacia de Campo Grande, em dezembro de 1992, pelo
soldado PM Jos de Lima Rocha.
16. A priso e espancamento, at a morte, do agricultor Antnio dos Santos, no interior da Delegacia de gua Branca6, em dezembro de 1992, crime
atribudo a quatro soldados PM e ao Sargento PM Reinaldo.
17. As desovas dos corpos no identificados, no distrito de campestre, no
municpio de Jundi. De setembro a dezembro de 1992, apareceram oito corpos,
com caractersticas semelhantes (decepados e carbonizados).
18. A violncia contra os manifestantes na Praa dos Martrios, praticada
pela polcia, em outubro de 1991.
Alm destes casos, o Relatrio fez meno a dezenas de outras graves
denncias de violncia no Estado, tambm contidas no Dossi, entre as quais
constam o caso do seqestro e morte do vereador Renildo Jos dos Santos, e a
participao de policiais civis e militares como responsveis por crimes, dentre
os quais so apontados os integrantes do destacamento policial do Municpio
de Novo Lino.
As concluses preliminares da Comisso afirmaram que o material colhido confirma as notcias de graves e freqentes violaes dos direitos humanos
naquele Estado, especialmente no tocante atuao dos rgos da segurana
pblica, a Polcia Militar e a Polcia Civil, apontando dois aspectos relevantes:
de um lado, que as vtimas muitas vezes aparecem sob circunstncias misterio-

240

Ecos da violncia

sas, nas chamadas desovas, sem que a polcia possa identificar seus corpos e,
por outro, no conjunto da identificao dos autores das agresses, esto quase
sempre presentes agentes das polcias, alm de pistoleiros e jagunos.
Referido Documento conclui, afirmando que os rgos de segurana pblica
do Estado de Alagoas esto desviados de suas funes, ao afirmar que o papel
dos rgos incumbidos da segurana pblica surge com relevo no quadro das
ofensas aos direitos humanos noticiados. Em trs aspectos eles podem ser vistos: como agentes agressores, como omissos ou como instituies desviadas de
seus fins constitucionais para o servio de pessoas ou grupos, em detrimento
da segurana pblica que lhes cabe constitucionalmente assegurar. Sugere
ainda, ao Ministro da Justia, como procedimento final, uma interveno federal no Estado de Alagoas por concluir de responsabilidade poltica do governo
estadual a situao constatada (...) a despeito de tudo o que se tem noticiado
sobre as violncias atribudas aos rgos de segurana pblica, no tem dado
demonstrao concreta de providncias efetivas para a puno dos culpados,
para a preveno de novas violncias ou para a conteno dos abusos e desvios
de atuao arbitrria de seus agentes7.
Pela abrangncia das denncias e os impactos polticos e institucionais
provocados, possvel observar a importncia da ao pastoral da Igreja
Catlica, para a regio da Mata Norte do Estado, nesse perodo. Com ela,
trazida ao debate a violncia no mundo canavieiro, ao mesmo tempo em que
a contribuio para uma discusso poltica institucional do problema. Vale
ressaltar a fragilidade dos movimentos sociais na regio, principalmente em se
tratando do mundo rural, da ausncia do movimento sindical dos trabalhadores
canavieiros, o que refora o protagonismo da Igreja como a alternativa possvel.
Assim como na Mata Norte de Alagoas, a ao da Igreja possibilitou o
anncio de conflitos opinio pblica. Na Paraba, tais conflitos estavam diretamente relacionados disputa, pelos trabalhadores, do uso e posse da terra,
a partir da qual se engendravam as prticas de violncia. Em Alagoas, esses
conflitos, como demonstrado, decorrem da disputa pelos direitos sociais e
trabalhistas, donde advm a natureza seletiva, poltica e institucional das violncias cometidas, em especial, do extermnio fsico dos seus agentes sociais.
A Igreja, assim agindo, ofereceu aos conflitos determinado contorno, retirando-os do isolamento da esfera dos casos de polcia, conferindo-lhes o estatuto de
conflitos sociais (cf. Novaes, 1997:133).
Estes aspectos so nuanas politicamente significativas para a compreenso
dos significados produzidos pela ao da Igreja Catlica nesse espao social,
atravs da qual emergiu em seu protagonismo social. Basta tambm observar
que sua ao pastoral e poltica junto aos canavieiros da regio deram-se em

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

241

um perodo em que o Pas j parecia ter varrido o fantasma da ditadura militar


do seu cotidiano, muito embora o legado da opresso estivesse ainda muito
forte naquele cotidiano.
Tomados estes aspectos em considerao, pode-se compreender melhor os
significados atravs dos quais a ao da Igreja e a sua posterior reconfigurao
restam reveladas pelas representaes dos agentes sociais da regio. A celebrao do luto decorrente da perda de uma Igreja comprometida com os problemas
sociais s pode ser compreendida pelo que ela representou nesse contexto. Os
dados revelam que a ausncia dessa interlocuo influiu em um notvel enfraquecimento dos vnculos sociais da comunidade. Aqui parece significativa
e importante a expresso j referida: no se pode confiar at no novo padre.
Em primeiro lugar, no h mais em quem confiar, ou seja, deixa de existir
o lugar da Igreja como espao para onde convergiam as palavras no ditas,
assim consideradas por estarem impedidas de se realizarem como discurso, no
espao pblico, pelos interditos criados pela presena da violncia e do medo.
A perda de potncia do espao de revelao expressa pela perda de um lugar
onde se poderia confiar um segredo. Este, mais uma vez, emerge como elemento
importante das relaes sociais.
O ato de segredar realizado sob um feixe diverso de valores simblicos
orientadores das prticas sociais na regio. Em um contexto onde no se pode
falar alto, percebe-se, como demonstrado, que se fala baixo ou por debaixo.
Falar em segredo um dos procedimentos tticos de grande fora ao processo
das sociabilidades possveis entre os canavieiros dessa regio. As revelaes
que muitos escutavam ou faziam, base da segurana de que no iria ser repartida a terceiros, tambm eram plenas de sentidos: nessas situaes, dava-se a
circulao de informaes entre indivduos e grupos. Em um primeiro momento,
o que parece revelador era a busca de dar vazo s angstias e presso psicolgica experimentada pelo medo da morte. Mas, ao mesmo tempo, buscava-se,
com isto, a construo de um canal de revelao e de circulao da palavra. Um
dos entrevistados revelou-se como grande conhecedor de casos de violncia que,
segundo ele, as pessoas lhe contavam base da confiana:
Elas [as pessoas] contam com muita confiana, e dizem que tem confiana
em contar isso para alguma pessoa em que confie. Pede por todos os
santos que no diga nada, que fique calado, que fique ali mesmo que ele
contou que para que aquela histria no se torne em outro crime. Mas
quando a pessoa resolve dizer isso, porque assim, ele ta querendo comentar o que est abafado dentro dele, fica sufocado. Quando ele procura
uma pessoa de confiana para dizer, ele no procura uma s pessoa, ele

242

Ecos da violncia
conta a dois, trs, quatro, cinco, ou at acho, dez chega, dependendo da
amizade. At pessoas que no de confiana, que ele acha que o mesmo
caso... Porque pessoa de confiana aquela pessoa que no fala, que
no comenta, que no tem interesse nem em comentar o que aconteceu
(trabalhador canavieiro Colnia de Leopoldina AL).

interessante observar que o valor da confiana que parece operar


uma ao concreta para o ato de repartir uma informao base do segredo.
Atravs deste so fortalecidos laos e sentimentos que vo assegurar relaes
entre indivduos baseadas no valor da cumplicidade. O segredo , deste modo,
um elemento fundante das relaes entre os indivduos e grupos. Conforme
demonstra Simmel (1977), s o homem capaz de se revelar ou de se ocultar
perante o outro. Nesta perspectiva, o segredo pode ser observado em sua dimenso sociolgica e, sob este aspecto, compreendido como uma ao ttica
prpria das relaes sociais. Para o autor, a base do segredo e da ocultao
a confiana. Esta definida como uma hiptese sobre a conduta futura do outro, hiptese que oferece segurana suficiente para fundar nele uma atividade
prtica. Como hiptese, constitui um grau intermedirio entre o saber acerca
de outros homens e a ignorncia a respeito deles (Simmel, 1977:366).
Atravs da confiana e de uma boa parcela de segredos, os laos de solidariedade da comunidade so silenciosamente construdos e reconstrudos,
criando o espao entre o ns e o eles, entre os que so de confiana e os que
no o so, o que faz lembrar Barreira (2000), citando mile Benveniste, a respeito do uso do pronome eles no contexto da chacina de Eldorado dos Carajs,
no Estado do Par. O autor se refere ao uso do eles como uma construo do
outro que no ns e, deste modo, sendo o outro representado pelo no-lugar.
No caso especfico do mundo canavieiro, marcado por uma realidade de medos permanentes, o inimigo pareceu estar dentro da prpria casa, aludindo
representao dessas pessoas a respeito do novo padre da igreja, antes vivida
como um patrimnio pertencente ao ns, e que agora est sob as mos de um
outro que, antes de tudo, no uma pessoa de confiana.
A impossibilidade de supor no outro uma conduta que aos poucos restabelecesse os vnculos e os espaos de circulao das confianas mtuas entre
comunidade e Igreja o que se revela como um dos aspectos significativos
dessa perda de potncia. Seja pela desconfiana, seja pela certeza de que o novo
padre no identificado como aliado, a verdade que ele tido como aquele
ele no inspira confiana, conforme demonstrado pelos depoimentos colhidos
no perodo de realizao da pesquisa de campo.
Assim vivido, a base fundadora do segredo que desmorona, fazendo

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

243

que a Igreja deixe o seu lugar vazio no sistema simblico da comunidade e a


comunidade, por sua vez, perceba o desmoronamento de um dos seus pilares de
sustentao e sobrevivncia sociais. Por exemplo, a confisso um dos rituais
da Igreja e pareceu ter uma importncia fundamental nesse contexto. Atravs
dela, situaes de violncia eram repartidas aos padres, pelos agentes sociais
diretamente representantes da situao, sem que isto representasse um perigo
pessoal. Tal ritual no s se constitua em um dos momentos de desabafo e
conforto espiritual, como significava um modo de expanso da palavra denunciadora, sob a proteo e a segurana do segredo e da cumplicidade. Entre tantos
outros procedimentos tticos, a confisso revelava-se como a mais particular
das revelaes, como uma verdadeira linha de fuga. Este valor e esta prtica
encontravam-se no perodo ps-mudana da Igreja, sob o signo da desconfiana,
se entendida esta como uma prtica social. Assim posto, o ato de confessar-se
com o padre, como um ritual religioso, estaria sem a garantia do segredo.
Para Zimmel, a dimenso sociolgica do segredo, sendo este parte constitutiva das relaes de um grupo, tem sentido quando expressa uma forma de
existncia coletiva, ou seja, quando exprime aquilo que se possui em comum.
O segredo, portanto, funda-se na confiana mtua entre os indivduos e tem
uma finalidade principal, que a proteo. Quando este valor est em risco,
revela-se a quebra da confiana e, portanto, do segredo como um cimento de
funcionamento da integridade dos grupos auto-representados com identidades
sociais semelhantes.
Neste aspecto, a despeito da finalidade ltima do segredo como busca de
proteo, h uma correspondncia do valor da proteo : a) confiana mtua
dos envolvidos; b) confiana na capacidade de silenciamento do interlocutor,
que significa, segundo demonstrado por Zimmel, a capacidade de ser discreto e
de guardar segredo. Neste processo, se revela o carter sociolgico do segredo.
A perda de confiana na Igreja local, tal como no perodo marcado pelas
ausncias dos padres Aldo Giazzon e Luis Canal, representa a destituio
do espao da denncia e da revelao das falas transformadas em discursos
da violncia. Com a ausncia do modelo de Igreja experimentado por todos,
perde-se a confiana na Igreja como um dos valores sociais, talvez um dos mais
importantes, onde se vivia, taticamente, o valor da cumplicidade.
o vnculo social da comunidade dos descontentes, oponentes, militantes,
dos potencialmente cidados que se enfraquece; vnculo fundamentalmente
construdo, no conflito, sob o signo da confiana, do segredo, ao mesmo tempo em que da revelao. Significa, deste modo, uma experincia de perda de
potncia individual e coletiva.

Ecos da violncia

244

Notas
1 A primeira Romaria da Terra foi realizada no ano 1988. Do primeiro ano de sua realizao

at o ano de 1999, elas se realizavam durante o dia, saindo da sede do Municpio de Unio
dos Palmares at a serra da Barriga, no mesmo Municpio. A partir da 13a. Romaria, realizada
no ano de 2000, as romarias passaram a ser realizadas durante toda a noite, percorrendo
trechos nos quais estejam acontecendo conflitos ou disputas relacionados terra. Em 2000,
a romaria da terra aconteceu no percurso entre a sede da Usina Bititinga, no Municpio de
Messias, ao norte da Capital, e a sede do Municpio. Em 2001, seu percurso foi entre os
Municpios de Colnia de Leopoldina e Novo Lino, com o tema sangue derramado, semente
germinada, aludindo os assassinatos cometidos contra trabalhadores acampados no Estado.
2 Em

1993, por exemplo, foi realizada a 6a. Romaria da Terra, intitulada Eu vim para que
todos tenham vida. Em artigo assinado por um de seus organizadores, o padre Emlio April,
proco de Unio dos Palmares, ao justificar o ttulo da romaria, dizia que a igreja, a partir
do exemplo de Jesus Cristo, quer ser um ponto de apoio para a resistncia e a libertao
do seu povo. Ainda esclarece que essa Romaria presta homenagem a Santa Luzia e ao
mesmo tempo a duas figuras ligadas resistncia do povo: Zumbi dos Palmares, heri
da resistncia e da luta dos negros na serra da Barriga, e Antnio Conselheiro, heri do
povo sertanejo (...) O convite Romaria extensivo a toda a comunidade, mas o padre
deixa claro o compromisso do evento ao afirmar: todos sero bem-vindos a participar da
romaria que um encontro popular, mas o convite se estende sobretudo s pessoas que
vivem um compromisso com a luta pela vida, por igualdade de direitos, respeito e justia.
(cf. Romaria na Terra de Zumbi. Boletim A Voz das Comunidades Rdio Popular Ano
1, nmero 04, U. dos Palmares, dezembro de 1993.).
3 Experincia semelhante tambm foi desenvolvida no serto alagoano, em mesmo perodo,
na Diocese de Delmiro Gouveia. Alguns servios pastorais, como a CPT do serto, serviram
de suporte s reflexes de f e de vida, experimentado numa realidade social fundada na
pequena produo agrcola convivendo ao lado de grandes fazendas de explorao pecuria extensiva, e grandes projetos governamentais, como o do canal do rio Moxot e o da
hidreltrica de Xing, no rio So Francisco, por outro.
4 Para

uma anlise aprofundada do massacre de Eldorado dos Carajs cf. Barreira (2000)
Massacres: monoplios difusos da violncia.
5 No ano de 2001, o padre Emlio April deixa a Parquia de Unio dos Palmares, retornando

ao Canad, seu pas de origem.


6 Municpio

do serto alagoano onde a CPT Serto tem uma equipe pastoral.

7 Cf. Relatrio da Comisso do CDDPH do Ministrio da Justia. Braslia, 29 de junho


de 1993.

Igreja e religiosidade: escudo, proteo e revelao

245

246

Ecos da violncia

Concluses

247

A questo axial para a compreenso da violncia no mundo canavieiro funda-se,


de um lado, na lgica que preside a relao entre o espao pblico e o lcus
privado, concorrendo para que, em Alagoas, se reproduza e se mantenha uma
elite canavieira, de prticas extremamente violentas, com amplos domnios
sobre as instituies pblicas e governamentais, fazendo que, historicamente,
o pblico se torne privado e, por conseguinte, a ao poltica seja uma ao
pblica de interesses privados.
As vrias formas de violncia se institucionalizam no cotidiano, atentando
contra o direito vida, liberdade e, principalmente, os direitos trabalhistas e
sociais. A impunidade recorrente, por sua vez, tem instalado um clima de terror
e desencantamento da populao, concorrendo para uma situao em que esta
no tem mais a quem recorrer, pois as prticas de violncia transcendem os
espaos privados e se institucionalizam nos prprios rgos encarregados da
segurana pblica.
Os casos de violncia aqui considerados foram emblemticos para a
compreenso das prticas de dominao em Alagoas. De sua anlise, pode-se
inferir situaes reveladoras do modo como os interesses privados orientam as
relaes cotidianas, seja atravs do convencimento voltado para a legitimao
e o consenso, seja pela imposio da coero e da fora. A dominao coercitiva produz situaes limtrofes entre a vida e a morte no espao canavieiro.
Em conseqncia, as resistncias vo se tornando latentes e se revelando em
suas mltiplas expresses, conformando tticas nas quais esto inscritas as
astcias de seus agentes. Se o medo e o silncio so um fenmeno, possvel
perceber que estes tambm so permeados pelas rupturas que possibilitam
a revelao da palavra. Esta, ao que parece, emerge sob o cenrio do inesperado, constituindo o novo na realidade aparentemente monocromtica do
mundo da cana.

248

Ecos da violncia

O silncio e o medo so emblemticos de situaes onde imperam formas


autoritrias de dominao e de violncia. Romper esse silncio, fazendo da
fala um discurso revelador, pressupe a aparncia singular do sujeito na esfera
pblica, em sua forma fsica original. Numa realidade como a do mundo canavieiro alagoano, entretanto, a possibilidade real dessa aparncia que vai definir,
objetivamente, os limites dessa revelao. O silncio, neste caso, revelador do
medo dos indivduos, ao mesmo tempo em que uma expresso de proteo.
A positividade da esfera privada como espao de proteo contra a exposio pblica, conforme Hannah Arendt (1987), pode ser aqui adequada,
significando tanto a recluso estratgica ao espao do silncio, como uma
estratgia de sobrevivncia entre a integridade fsica e a possibilidade de convivncia coletiva possvel. pela construo cotidiana do que se pe como
possvel que as pessoas vo alargando seu espao de convivncia coletiva. Neste
sentido, se o silncio no mundo da cana um dos mecanismos impostos para
manuteno dos interesses privados sobre a esfera pblica, por outro, pode ser
revelado como resposta dos canavieiros possibilidade de continuar vivos, e
sob vrios significados tticos.
Nesta perspectiva, as brechas e as fissuras, as contradies e permanentes
disputas so partes inerentes prpria engenharia das relaes de poder, assim
referido por Maia (1995) como um enfrentamento constante e perptuo. Tal
enfrentamento supe um certo campo de ao e de mobilidade, um certo capital
de luta, entendendo que ningum, em condies de liberdade, mesmo relativa,
destitudo da potencialidade do exerccio de poder.
So estas potencialidades que se revelam nos pronunciamentos possveis.
So prticas de poder justamente porque no s exprimem sentimentos que
refletem as predisposies formadoras do status quo das relaes dominantes,
como tambm contm elementos de revolta e indignao possveis; so difusas
e capazes de construo de prticas questionadoras daquelas impostas pela
lgica privada, produtora do medo.
O medo perpassa todas as esferas analisadas por este estudo. Atravs delas
foi possvel observar os lugares e as situaes onde ele se expressava com maior
clareza. Neste contexto, interessante destacar alguns aspectos constitutivos
do sistema social de produo do medo na regio:
a) A importncia dos crimes realizados seguindo uma lgica da morte
publicizada, ou seja, embora quase sempre esses crimes estivessem sob
autoria desconhecida, funcionam como mortes exemplares, como emblemas
que prenunciavam uma pretensa lei do lugar e o destino daqueles que buscam
mudar esse estatuto.
b) A ausncia de aes positivas da Justia oficial, concorrendo para a

Concluses

249

institucionalizao da inimputabilidade dos agentes responsveis pela violncia


e, conseqentemente, pela impunidade como regra. Neste caso, no apenas a
ausncia da aplicao das leis oficiais que concorre para a produo do medo
coletivo, mas, sobretudo, a existncia de uma justia paralela, instituindo os
parmetros de ao e julgamento das relaes locais.
c) Por fim, a violncia gestada no mundo da dominao, cujo corolrio a
construo de um espao violento, produtor do silncio e do medo. No entanto,
mesmo sob essa lgica, no se deve afirmar a existncia de uma cultura do medo
e do silncio. A questo evidencia a de que, no interior desses espaos de violncias, h uma conscincia possvel dos agentes sociais dominados orientando
um saber prtico em conformidade com a vontade de viver desses agentes.
As vrias formas de linguagem, nesse contexto, revelaram-se como exerccio de poder, porque se constituem, taticamente, em um processo de construo
de informaes e saberes. No conjunto dessas prticas, so identificados os
cochichos cifrados e permanentes, os contos populares, representados pelos
seus personagens reais e imaginrios, mas igualmente astutos, maus, sbios,
honestos, vtimas e algozes, agentes e pacientes , as redes de informao como
instrumento de revelao, alm dos prprios instrumentos convencionais de
resistncia e ao. Os contos populares, recorrentes na regio, so um campo
de significao referencial no contexto da qual a realidade e os fatos so representados, registrados e reinventados conforme parmetros de julgamento
ou explicitao das situaes cotidianas.
Considerando a realidade canavieira de Alagoas, a ausncia da fala pblica
no significa imobilidade. As mltiplas formas de linguagem tm se efetivado
como uma dimenso plausvel das resistncias vivenciadas ao longo da dcada
de 1990, no mundo canavieiro alagoano. Tais linguagens tambm tm criado
um campo de entendimento sem o qual as aes de expresso pblica mais
visveis no teriam lugar no imaginrio coletivo dos canavieiros. Esta rede de
linguagens e atitudes localizadas, e ao mesmo tempo vividas coletivamente por
uma boa parcela dessa populao, assume uma positividade se pensada como
tticas de sobrevivncia. O entendimento sobre o cochicho, conforme pode ser
constatado, revela-se significativo: a violncia causa violncia que o medo
de falar para no se tornar uma vtima. Desse modo vem o silncio e vem o
cochicho: passa a informao, o cochicho, onde todo mundo guarda a informao e todo mundo informado. Se ningum quer falar por medo, ningum
que abrir a boca, fala pelo cochicho...! Assim se expressou um canavieiro no
Municpio de Unio dos Palmares-AL1.
Estas linguagens, aparentemente silenciosas, so vivenciadas por essa
populao como instrumentos de socializao de informaes e como cimento

250

Ecos da violncia

formador de uma opinio e julgamento. Tambm fazem parte de um conjunto


de aes e valores cuja mstica a disputa pela manuteno e/ou transformao
da realidade, tal qual est inscrita no sistema de representao da sociedade.
Os contos orais, as aes metaforizadas, os boatos, as falas segredadas
so, deste modo, aes sociais produtores de sentidos na e sobre a regio. Eles
expressam uma gramtica social, uma dico, uma maneira entre outras de
expressar o mundo perceptvel dos seus agentes. So, deste modo, processos
discursivos construdos coletivamente e cravados no mundo real de quem dele
participa.
O modo de ser extremamente violento que tem orientado as relaes sociais
no interior do complexo sucroalcooleiro em Alagoas, tem se ancorado na frgil
construo da esfera pblica, onde o que predomina um modo privado da
gesto dos interesses pblicos, pela ao privada das elites locais. Disto resultam prticas variadas de violncia permanentes contra qualquer manifestao
que contrarie os interesses dominantes locais, sobretudo aquelas inseridas no
domnio poltico-partidrio e nos confrontos relativos ao cumprimento dos
direitos trabalhistas.
Pela recorrncia tanto histrica quanto atual dessas prticas explcitas de
violncia e a total impunidade decorrente, o medo e o terror passaram a ser uma
das caractersticas que tem impedido o livre exerccio da ao dos cidados
luz da apario pblica, e tem sido o principal aspecto denunciador da ausncia
de uma esfera pblica nessa regio, e por isto mesmo, lhe servido de parmetro
para a compreenso de suas prprias idiossincrasias.
A complexidade da realidade de violncia na regio canavieira em Alagoas
tem revelado, deste modo, as variadas formas atravs das quais a violncia
se dissemina entre os agentes sociais: a violncia dos fatos em si, expressa
pelas prticas que atentam contra a integridade fsica das pessoas e que tem o
seu corolrio no extermnio dos indivduos; a violncia poltica, engendrada
pela imposio do medo e do terror como forma de silenciar e de intimidar as
liberdades individuais de expresso, principalmente na afirmao dos direitos
sociais e trabalhistas; tambm a violncia atravs das formas de produo social do convencimento, responsveis pelos entendimentos consensuais pelos
quais muitas prticas de dominao passam a ser legitimadas e reproduzidas
no campo dos dominados, atravs da ao e do discurso.
No contexto de mudanas estruturais em curso, embora esteja havendo
mudanas nos processos tcnico-produtivos e gerenciais no complexo agroindustrial sucroalcooleiro, no tem se alterado o modo de ser violento das relaes
de dominao e de poder no cotidiano da populao canavieira. A predominncia
de uma lgica privada em detrimento da constituio de uma esfera pblica

Concluses

251

como lcus privilegiado da alteridade e da liberdade um dos aspectos relevantes na elucidao das representaes sociais sobre as formas de dominao
e de violncia exercitadas na regio canavieira em Alagoas.
A violncia no mundo canavieiro alagoano tem se caracterizado pela
imbricao e complementaridade tanto de prticas tradicionalmente conhecidas no campo, como a ao da pistolagem privada as milcias privadas dos
usineiros mesclada com a ao de policiais pistoleiros agindo no interior do
aparato policial militar, quanto aquelas prprias da modernidade, como o uso
da informtica nos processos da gesto administrativa das usinas, representado,
como tal, pelos trabalhadores, como um olho mgico que tudo v, traduzindo
assim numa violncia onipresente dentre um conjunto de outras prticas comuns.
A violncia como um instrumento de mediao entre o capital e o trabalho,
na regio canavieira, mantm-se desde sempre presente. O que mudou nas
trs ltimas dcadas do sculo passado, em relao ao seu significado, foi sua
visualizao no espao pblico. Sua maior expresso, nesse perodo, mais
resultado de uma transformao estrutural das relaes sociais e econmicas
do que propriamente o aumento das prticas em si.
primeira vista, o dado mais visvel dessa realidade a ausncia dos direitos fundamentais, como o direito a ter direitos de circulao, de expresso,
de organizao e, sobretudo, direitos sociais e trabalhistas. Neste contexto,
toda forma de rebatimento lgica das relaes de dominao locais tratada
segundo uma cultura poltica ancorada na prtica de represso e do extermnio
fsico, puro e simples. Neste sentido, dizia-se da cultura do medo, da desmobilizao e do silncio como sendo uma das caractersticas mais marcantes das
relaes sociais na regio canavieira alagoana.
uma leitura simplificadora afirmar que o silncio era sinnimo de conformismo, covardia, ou incapacidade de indignao frente crueldade das
prticas de violncia instaladas no cotidiano das pessoas na regio. A riqueza
dos dados que emergiram da experincia realizada atravs das Oficinas Viver
a Vida foi significativa para perceber as possibilidades criadas e exercitadas
pela populao como tticas de recriao simblica da realidade e de circulao
de significados morais dos fatos que a circundavam.
Problematizar as vrias formas de linguagens num contexto de medo e de
silncios, tentando atribuir-lhes sentido, tornou-se to mais complexo quanto
mais foi possvel aproximar-se delas. O silncio, tal como experimentado e
aparentado na realidade em discusso, no tem significado apenas de cumplicidade. Embora venha, a princpio, ocultar a realizao do discurso na esfera
pblica, e seja decorrente, fundamentalmente, do medo de perder a vida, tambm se revelou como uma prtica polissmica. Em sua mudez, recria-se um

252

Ecos da violncia

sistema de linguagem alternativo capaz de nomear e julgar os fatos. Essa rede


de comunicao alternativa se revelou como tticas que permitem exercitar um
campo de articulao e circulao de linguagens e smbolos, alm de prticas
materiais que o acompanham e contribuem para a construo da identidade
coletiva desses grupos sociais.
no clima de imposio do medo como modo de fazer silenciar as falas e
os discursos que novas relaes de poder vo se engendrando em formas de resistncias e redimensionamento das relaes de dominao na regio canavieira
alagoana. No entanto, o campo de possibilidades dessas resistncias vem sendo
construdo e vivido base da experimentao do novo, e ou alargado medida
que as fissuras das relaes de poder iam sendo potencialmente trabalhadas.
Deste aspecto emergem denncias mais explcitas, formuladas e encaminhadas
no mbito coletivo, que se tornaram pblicas e, assim, alimentaram aes coletivas da sociedade pela no-violncia, pela afirmao dos direitos humanos
e da vida, a exemplo da constituio do Frum Permanente Contra a Violncia
em Alagoas e de outras iniciativas experimentadas ao longo da dcada de 1990.
Considerando assim a realidade canavieira de Alagoas, verifica-se uma
quase total ausncia de um discurso capaz de mobilizao poltica no espectro de
um movimento estruturado como o o Frum Permanente contra a Violncia em
Alagoas. No entanto, esta ausncia no se reduziu a um estado de imobilidade,
indiferena e incapacidade de indignao da comunidade. Na impossibilidade efetiva de uma linguagem politicamente explcita e de dimenso pblica,
aquelas linguagens exercitadas como formas de comunicao alternativas
entre os indivduos e os grupos, no devem ser negligenciadas no processo de
interpretao das complexidades das redes onde as prticas de violncia, as
relaes de dominao e as vrias formas de enfrentamento so engendradas.
Neste aspecto, deve-se apreender, no horizonte da anlise, a simbologia dos
detalhes, ou melhor, a linguagem dos detalhes articulada s formas narrativas.
Os indcios, nesta complexa rede de linguagens falas, cochichos, gestos,
smbolos, olhares, silncios, e aes metaforizadas passam a ser as pistas
possveis de apreenso como chave de adentramento ao mundo de significantes
local. Isto faz aqui que me referira a Ginzburgo, e sua anlise, sobre Morelli, do
paradigma indicirio, de base semitica, fundado na observao dos mnimos
detalhes; na observao dos indcios quase imperceptveis, nos pequenos gestos
inconscientes ou nas pequenas pistas como mtodo de captao da realidade
(1989, pgs. 145 a 150). Chamou-me a ateno, neste aspecto, a importncia da
comunicao silenciosa entre eles, realizada subliminarmente, sob critrios ligados a confiana, interesses comuns e, principalmente, na cumplicidade. Neste
sentido, revela-se o cochicho2 como ao ttica de comunicao e socializao.

Concluses

253

Neste sentido, calar no , como a princpio se pode imaginar, a ausncia


total da linguagem. Se verdade que so muito raras as situaes em que as
pessoas e ou familiares das vtimas conseguem apario na esfera pblica, e
quando o fazem, aproveitando as brechas na prpria organizao do ato da violncia por parte do plo violentador, no menos verdade afirmar que h vrios
tipos de linguagens que circulam na surdez dos silncios dos trabalhadores da
regio, e que podem ser analisadas como aes simbolicamente significativas
para constituio do sistema de valores inerentes vida na comunidade.
No se deve afirmar a existncia de uma cultura do conformismo inerente
populao vtima direta ou indiretamente das prticas de violncia na regio.
Posso afirmar a existncia de vrias expresses discursivas plenas de sentidos
do silncio, inclusive aquelas fundadas no silncio. Na verdade, circula um
cochicho permanente e onipresente que socializa todos os fatos ocorridos em
relao violncia. E mais, que existe um cdigo de comunicao publicamente surdo ou no apreensvel a uma leitura superficial de olhares de fora,
engendrado entre os segmentos populares locais, fundado base da confiana
e da cumplicidade entre as pessoas, nos quais se ancora uma viso de mundo
dessa populao.
As prticas de dominao, tanto exercidas atravs de aes coercitivas,
como de modo simblico, tm como produo social o medo, cuja expresso
mais visvel o silncio pela cassao da revelao da palavra como direito de
livre expresso. Apesar disto, e por isto mesmo, as resistncias vo se tornando
latentes e se revelando em suas mltiplas formas, conformando assim as tticas
nas quais esto inscritas as astcias de seus agentes. Se o recorrente o silncio
das pessoas, em suas vrias expresses, possvel perceber que este tambm
permeado pelas rupturas atravs da palavra e ou da ao reveladas. Estas, ao
que parece, so experimentadas pelo sentido do inesperado, do imprevisvel,
do novo e do denegado, sob a proteo das metforas.
Estas rupturas nem sempre visveis podem ser interpretadas sob o efeito
de uma ao poltica pelo exerccio da capacidade discursiva da revelao.
Embora ainda tnues, tais prticas revelam-se, taticamente ou de modo direto,
quando alimentadas pelo sentimento limiar entre a vida e a morte. O que est
em jogo, nesta ltima situao, a preservao da vida, nem que seja em uma
ltima e extremada ao.
Este entendimento me leva novamente a Geertz e sua anlise cultural, a
partir de dois aspectos que considero relevantes em seu pensamento e adequado
a esta anlise. Primeiro, a idia de cultura como um mecanismo de controle,
pois sem estes sistemas simblicos o homem no teria parmetros de julgamento e de sentido da sua prpria ao, nem, ao mesmo tempo, sentido para sua

Ecos da violncia

254

experincia, pois no dirigido por padres culturais sistemas organizados


de smbolos significantes o comportamento do homem seria virtualmente
ingovernvel, um simples caos de atos sem sentido e de exploses emocionais,
e sua experincia no teria qualquer forma (1978:58). Em segundo lugar, o
carter pblico da cultura, no sentido de que o pensamento pblico e social,
no uma ao meramente auto-reflexiva, contemplativa e metafsica, mas
est inscrito nessa cadeia de signos intercomunicveis e inteligveis, e, neste
sentido, o ato de pensar consiste num trfego de smbolos significantes, pois
no algo que se aloja dentro da cabea das pessoas.
Por fim, devo considerar um ltimo comentrio sobre a experincia desenvolvida pelos atores sociais em Alagoas na dcada de 1990 contra a violncia,
que se expressou pela ao do Frum Permanente contra a Violncia em Alagoas.
A sua formulao e sua ao, por quase uma dcada, decorrem da existncia
do prprio fenmeno da violncia. Destaco, no entanto, o sentido dessa revelao inscrito no campo da reao, e motivado pelo sentimento da indignao.
Toda a trajetria dessa experincia coletiva foi pautada no s pela organizao
quanto pela disputa de capitais polticos capazes de politizar a esfera do debate
em torno da violncia no Estado.
Foi com a politizao desse debate que as prticas da violncia poltica
e institucionalizada foram socializadas, atravs de um conjunto de aes articuladas e cooperadas, com direcionamento moral, poltico e intelectual. Com
isto, criou-se uma linguagem sobre a violncia.
Este processo pode ser compreendido como uma ao poltica de um sujeito coletivo no campo de uma doxa (Bourdieu, 1998). A construo de uma
linguagem sobre a violncia pode refletir a construo de uma viso particular
do segmento social dominado sobre o fenmeno, ou seja, a sociedade civil
local na disputa de uma verdade que lhe parecia adequada as suas inquietaes e interesses: o atestado da existncia da violncia e do medo como uma
produo social e institucionalizada no interior dos prprios mecanismos do
Estado-governo.

Notas
1 Neste

aspecto, devo recordar Roberto van de Ploeg a respeito do silncio na regio canavieira de Alagoas. Segundo ele, existe silncio por causa do medo. (...). O silncio no
consentimento, nem covardia. Cabe distinguir vrios tipos de silncio. O silncio de no
denunciar publicamente, recorrer justia ou comentar os fatos em praa pblica, uma
estratgia de sobrevivncia. No se pode falar alto. Fala-se baixinho, por debaixo. o
silncio do cochicho permanente e onipresente, onde a notcia corre rpida e se comenta
tudo que ocorre em relao violncia. (...) A violncia, ento, no seria to natural a

Concluses

255

ponto de dispensar comentrios (Cf. van der Ploeg, 1996:11).


2 Esta denominao de cochicho prpria do grupo e s revelada a partir das dramatizaes,

atravs do teatro de mamulengo, onde as pessoas dramatizaram vrias das narrativas contadas. Neste exerccio, os bonecos recorriam, com muita freqncia, a gestos contidos, a falas
por detrs dos panos, e significativamente, atravs de falas no ouvido, o que os prprios
participantes declaram seu sentido: a imagem do cochicho como uma forma de comunicao interna entre eles. Se no se pode falar alto, fala-se baixo, ou por debaixo dos panos.

256

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