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MAU, O IMPERADOR E O REI

TTULO DO FILME: MAU, O IMPERADOR E O REI (Brasil. 1999)


DIREO: Srgio Resende
ELENCO: Paulo Betti, Malu Mader, Othon Bastos, Antonio Pitanga,
Rodrigo Penna; 134 min.
RESUMO
O filme mostra a infncia, o enriquecimento e a falncia de Irineu Evangelista de Souza
(1813-1889), o empreendedor gacho mais conhecido como baro de Mau,
considerado o primeiro grande empresrio brasileiro, responsvel por uma srie de
iniciativas modernizadoras para economia nacional, ao longo do sculo XlX.
Mau, um vanguardista em sua poca, arrojado em sua luta pela industrializao do
Brasil, tanto era recebido com tapete vermelho, como chutado pela porta dos fundos por
D. Pedro II.
CONTEXTO HISTRICO
A aprovao da Tarifa Alves Branco, que majorou as taxas alfandegrias, e da Lei
Eusbio de Queirs, que em 1850 aboliu o trfico negreiro, liberando capitais para
outras atividades, estimularam ainda mais uma srie de atividades urbanas no Brasil.
Foram fundadas 62 empresas industriais, 14 bancos, 8 estradas de ferro, 3 caixas
econmicas, alm de companhias de navegao a vapor, seguros, gs e transporte
urbano.
Nessa realidade, destaca-se a figura de Irineu Evangelista de Souza, o Baro e Visconde
de Mau, smbolo maior do emergente empresariado brasileiro, que atuou nos mais
diversos setores da economia urbana. Suas iniciativas iniciam-se em 1846, com a
aquisio de um estabelecimento industrial na Ponta de Areia (Rio de Janeiro), onde
foram desenvolvidas vrias atividades, como fundio de ferro e bronze e construo
naval. No campo dos servios Mau foi responsvel pela produo de navios a vapor,
estradas de ferro comunicaes telegrficas e bancos. Essas iniciativas modernizadoras
encontravam seu revs na manuteno da estrutura colonial agro-exportadora e
escravista e na concorrncia com empreendimentos estrangeiros, principalmente
britnicos. Essa concorrncia feroz, no mediu esforos e em 1857 um incndio
nitidamente provocado destruiu a Ponta de Areia.
Suas iniciativas vanguardistas representavam uma ameaa para os setores mais
conservadores do governo e para o prprio imperador, que no lhe deu o devido apoio.
Sua postura liberal em defesa da abolio da escravatura e sua atitude contrria Guerra
do Paraguai, acabam o isolando ainda mais, resultando na falncia ou venda por preos
reduzidos de suas empresas.

CINEMA NACIONAL: O UNIVERSO DO TRABALHO


EM MAU: O IMPERADOR E O REI
ngela Maria Rubel Fanini, doutora, Universidade
Tecnolgica Federal do Paran, UTFPR.
Resumo
Neste artigo analisamos como ocorre certa formalizao
ideolgica do universo do trabalho no filme Mau: O
Imperador e o Rei, produo executiva de Joaquim Vaz de
Carvalho e direo de Srgio Rezende. Vrias
representaes do trabalho (derrogatrio, material, imaterial, dignificante, fonte de progresso,
riqueza e valor social e pessoal) so destacadas uma vez que a atividade laboral se d em um
contexto social brasileiro bastante complexo cujo cenrio apresenta posies sociais e
econmicas antagnicas entre dois plos: idias e prticas liberais vinculadas a valores
burgueses e conservadoras atreladas a uma economia predominantemente agro-exportadora
dependente da mo de obra escrava.
Palavras-chave: Cinema Nacional. Cultura de Massa. Trabalho. Escravismo. Liberalismo.
Clientelismo.

O filme Mau: o Imperador e o Rei vincula-se a uma vertente realista em que


prevalece a reflexo sobre a realidade histrica brasileira, debruando-se sobre questes
polticas, culturais e econmicas do sculo XIX, cobrindo o perodo de 1820 a 1889. A
pelcula pode ser usada como importante meio de conhecimento sobre esse perodo
histrico e como a realidade contraditria e complexa do Brasil oitocentista plasmada
a partir de uma certa perspectiva. Debruar-nos-emos, mormente, sobre como ocorrem
as representaes do universo do trabalho no Brasil em tal cenrio.
O filme narra as aventuras e desventuras econmicas e polticas de Irineu
Evangelista de Souza, Baro de Mau, personagem histrico, inserindo os
acontecimentos pessoais da personagem na dinmica da vida nacional em que as
contradies entre as idias e prticas liberais, vinculadas a uma sociedade progressista
burguesa se chocam com as idias e prticas conservadoras, atreladas a uma sociedade
escravista e escravocrata.
A fbula do filme conta a trajetria da personagem Mau e de sua rdua insero
no mundo do trabalho e do esforo pessoal para transformar tanto o cenrio econmicocultural da sociedade brasileira quanto sua prpria vida. rfo de pai, obrigado pela
me a vir do Rio Grande do Sul onde morava com a me em uma fazenda para o Rio de
Janeiro a fim de trabalhar. A, mora em casa de um conhecido da famlia e passa a se

sustentar a partir da profisso de caixeiro. Aps essa atividade, em virtude de suas


habilidades, fora de vontade e autodidatismo, promovido a guarda-livros no mesmo
local.

Posteriormente, passa a ser scio de uma empresa britnica da qual,

posteriormente, torna-se proprietrio. Na seqncia, transforma-se em grande


empresrio, beneficiando-se de emprstimos britnicos e de financiamento estatal a
partir de relacionamentos polticos influentes com a ala liberal no Segundo Imprio.
Torna-se o maior empresrio nacional, mas entra em falncia e, ao final do filme,
readquire a fortuna. Se no fosse pela influncia que a Maonaria lhe confere, alargando
seu universo relacional, poder-se-ia destacar que Irineu o tpico representante do ideal
burgus do self-made man. Entretanto, no podemos descartar essa hiptese, pois
parcialmente encarna esse iderio visto que seu autodidatismo e seu empenho feroz em
ascender social e economicamente so tambm fatores determinantes de sua ascenso.
Essa trajetria bastante atribulada, espelhando as contradies do cenrio
econmico - poltico. Irineu vincula-se, desde muito cedo, ainda adolescente, a idias
advindas do iderio liberal, lendo Adam Smith e Ricardo, cujas idias iro nortear as
prticas do empresrio que abomina a escravido, cr no trabalho digno e formalmente
livre, investe em transporte (primeira ferrovia, So Paulo / Santos para escoar a
produo do Caf, primeiro Estaleiro em Ponta de Areia e na Companhia de Navegao
no Amazonas); em comunicao (cabo submarino de telgrafo at a Europa/ primeiro
telgrafo internacional); na iluminao da cidade do Rio de Janeiro e em capital
financeiro (compra do Banco do Brasil). Ajuda a elaborar o novo Cdigo Comercial, j
no Segundo Imprio, em que se exaltam o lucro, a liberdade de mercado, a concorrncia
e o papel do Estado somente no planejamento e no na execuo. Torna-se o mais rico
empresrio do Brasil Imprio sendo que das seis maiores empresas nacionais, quatro
eram de sua propriedade.
Entretanto, ao mesmo tempo em que advoga e pratica idias burguesas,
idealizando a construo de um pas industrializado a partir do capital produtivo e
financeiro, tendo como exemplo a Inglaterra, consegue financiamento governamental a

partir de seus relacionamentos com a ala liberal manica, revelando o mbito do


favor1, prtica corrente na sociedade oitocentista brasileira. O financiamento estatal no
constante, ocorrendo somente quando a ala conservadora est alijada do poder 2
representada sobretudo pelos polticos conservadores, ligados a grandes proprietrios de
escravos e plantagens de caf para quem a industrializao do pas e do fomento da
economia interna em detrimento da agro-exportao no interessavam.
Alm dessa fonte de financiamento, revelando uma faceta da identidade
nacional, a sociedade relacional3, tambm consegue fundos britnicos, especialmente
para a construo de estradas de ferro, cujo montante vultoso s poderia advir do capital
ingls o que consenso entre historiadores4.
O Baro de Mau representa o paradigma burgus em contraposio s idias de
uma elite para quem o universo do capital produtivo atrela-se sobretudo a extensas
plantagens de produtos agrcolas de exportao para Europa e Estados Unidos, trfico
de escravos, alto comrcio e burocracia estatal a quem a industrializao, o trabalho
assalariado livre, a meritocracia, a educao como profissionalizao, o fomento da
economia interna e a impessoalidade nas relaes no eram o paradigma. Mau advoga
1 A esse respeito, consultar Schwarz (2000) para quem em As idias fora do lugar, a
sociedade importa o iderio liberal, sem contudo assimil-lo na prtica, visto que o
modo de produo escravista predominante na poca obstaculiza aquelas,
predominado o universo do favor, contrrio meritocracia e impessoalidade,
vinculadas ideologia burguesa.
2 Segundo Iglesias (1993), Fausto (2006) e Carvalho (1998), D. Pedro II conseguiu
governar por 49 anos, distribuindo o poder entre conservadores e liberais, em uma
verdadeira dana dos partidos, intervindo de modo a equilibrar o poder e manter o
Imprio. Irineu se beneficiava quando polticos liberais assumiam o Gabinete e sofria
quando ocorria o contrrio.
3 A esse respeito consultar DaMatta, cujas idias apontam para a mesma direo que
Schwarz (2000), destacando, em contraposio sociedade americana, a faceta
brasileira do favor e da universo relacional, em contraponto impessoalidade
pregada pelos valores liberais.
4Hobsbawn (2007 paz e terra) destaca o poderio da Inglaterra em relao ao
investimento e financiamento (sobretudo a famlia de banqueiros Rothschild) da
construo das estradas de ferro, inclusive no Brasil. Tambm a respeito dessa
inverso econmica, ver FAUSTO (2006, p 109)

outras idias e as tenta colocar em prtica, idealizando construir um pas semelhante aos
pases centrais capitalistas, em destaque para a Inglaterra, no intuito de deslocar a
condio de perifrico ao Brasil.
Em relao ao trabalho escravo, revelam-se as oscilaes por que passa o trfico.
Em algumas cenas do filme, demonstra-se que, aps a proibio do trfico (Lei Eusbio
de Queirs, 1850), o escravo tem seu valor inflacionado, pois passa a ser um bem mais
escasso. Aqui, passa-se a reforar uma viso liberal j corrente na poca de que o
escravo comea a no ser mais lucrativo para o capital. Nova cena do filme revela que o
trabalho escravo pode prejudicar o capital quando outro dado histrico vem em cena. A
concorrncia externa das plantagens da Amrica Central de cana-de-acar 5 interfere
diretamente no Nordeste aucareiro, levando os proprietrios a terem prejuzos com o
capital imobilizado no plantel de escravos. Novamente, as idias burguesas contra a
escravido so reforadas, vendo-se o trabalho assalariado como melhor opo para o
capital.
Mau contrrio escravido e concede liberdade a todos os escravos de que
proprietrio. H um escravo, em particular, que o acompanha desde a sua chegada ao
Rio de Janeiro. Esse escravo propriedade do patro de Irineu. No primeiro encontro
entre o escravo e Irineu, este d-lhe a chave da mscara a que o escravo estava obrigado
a usar, pois fora punido por ingerir bebida alcolica, informando-o de que doravante,
seria ele mesmo o responsvel pela guarda e uso da chave. Em um segundo momento, o
escravo passa a ser propriedade de Irineu, quando este o liberta e lhe presenteia com
sapatos (os escravos eram majoritariamente proibidos de us-los), condicionando a
liberdade a que o escravo deixasse de beber, condio questionada pelo recm-liberto.
A, j se apresentam muitos valores da ideologia burguesa, ou seja, a averso ao
trabalho escravo, a idia de responsabilidade do indivduo por si mesmo (a ausncia de
tutela do regime patriarcal-escravista) e a liberdade condicionada ao coletivo, ao pacto
social. Em um ltimo encontro deles, o ex-escravo, j velho, encontra-se fora do sistema
burgus (no se manteve em nenhum trabalho assalariado) e est agonizando. Irineu, j
Baro, mas falido economicamente, faz-lhe a derradeira concesso, ou seja, ingere
bebida alcolica junto com o liberto e este vem a ter a sua ltima fala. A situao
5 Fausto destaca o trfico interprovincial em que ocorre um declnio no nordeste e
aumento nas regies centro-sul. Tambm FURTADO (2003, p.121) enfatiza a
transferncia do norte para o sul da populao escrava por esse mesmo motivo.

espelha a marginalidade do elemento escravo, que mesmo liberto, no se enquadra


facilmente no mundo do trabalho uma vez que a sociedade brasileira de valores
escravocratas ainda vigentes, distancia-se muito da sociedade inglesa onde o universo
do trabalho tem um ordenamento muito diferente. Irineu advoga tais idias, mas no
percebe a sua difcil circulao na sociedade brasileira escravista e patriarcal. Irineu no
se d conta de que a Abolio por si s foi uma atitude apenas poltica e no econmica.
Para esta, o governo subsidiou em parte a imigrao europia, relegando o liberto a uam
condio de marginalidade.
Outra situao que espelha a viso burguesa de trabalho de Irineu, envolve a
personagem que representa D. Pedro II. Irineu est frente de construo de estradas de
ferro e para a inaugurao de um dos trechos, conta com a prestigiosa presena da Corte
e do Imperador. Nessa ocasio, Irineu entrega uma p para o Monarca a fim de que ele
assentasse simbolicamente o primeiro dormente. O Imperador, nada afeito a trabalhos
materiais e sob o sol forte, quase desmaia. Logo aps a cerimnia, os Conselheiros do
Imperador, chamam Irineu de louco ao ter feito o Imperador passar por tal vexame. A
situao espelha outro valor burgus, ou seja, o trabalho material em uma sociedade
livre (o que no o caso da brasileira) menos depreciado e o Imperador no visto
como superior, mas como qualquer outro cidado e pode ser trazido esfera mundana
do mundo do trabalho. Novamente o Baro fica fora do lugar, sendo incompreendido,
pois a realidade de suas idias e prticas apenas parcialmente ajustada realidade
nacional em que prevalece forte averso ao trabalho material associado ao escravo.
Outra situao que demonstra a incompatibilidade entre idias e prticas ocorre
quando Irineu, ainda jovem, assume a funo de gerente financeiro da empresa em que
fora caixeiro. O adolescente atm-se a cobrar as hipotecas dentro do legal e leva um
fazendeiro a se suicidar ao tomar-lhe a fazenda devido a suas dvidas. O fato faz com
que a sociedade se comova e h interferncia direta de um dos polticos e Conselheiros
de Estado (representado pela personagem Baro de Feitosa) a favor da viva,
suspendendo a pena. A o mundo de Irineu e sua insero no trabalho, segundo preceitos
legais, entram em choque com os valores relacionais, de favor e compadrio da
sociedade brasileira. O universo do trabalho perpassado por outra realidade, diferente
da inglesa em que a questo legal no facilmente desviada pela relacional.
Consideraes Finais

O filme demonstra a sociedade brasileira dividida entre padres liberais


burgueses que adentravam a realidade nacional e nela ficavam ora ajustados, ora
desajustados em virtude de uma cultura e economia de bases escravocratas e escravistas.
Mau representa as foras centrfugas, advogando o progresso industrial, a abolio, o
trabalho livre, o capital produtivo e consegue vrios empreendimentos nesse sentido,
mas que ou so abortados ou so determinados por prticas de favor, contrrias
burocracia ou impessoalidade pertencentes ideologia burguesa. Mau tenta se mover
em um universo galileano, mas foras conservadoras o bloqueiam dentro de um
universo ptolomaico. Mau consegue o apoio dos polticos de orientao liberal,
vinculada aos progressistas; abolicionistas; defensores do trabalho assalariado, da
industrializao e pertencentes predominante Maonaria, afastando-se dos polticos
conservadores.
O universo do trabalho na sociedade oitocentista oscila entre dois paradigmas,
norteando-se ora por ideais burgueses que o dignificam, ora por valores escravocratas
que o desvalorizam. Mau v o trabalho possibilidade de enriquecimento pessoal e
social, j dentro de uma viso liberal-burguesa.
Referncias
CARVALHO, J. M. Pontos e Bordados. Escritos de histria e poltica. 1. ed. Belo
Horizonte: Editora UFMG, 1998.
CUNHA, C. Formao econmica do Brasil. 32 ed. So Paulo: Companhia das Letras,
2003.
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Paulo: Brasiliense, 2000.
FAUSTO, B. Histria concisa do Brasil. So Paulo: Edusp, 2.ed., 2006.
FRANCO, M. S. C. Homens livres na ordem escravocrata. 4. ed. So Paulo:
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HOBSBAWN, E. A era das revolues (1789-1848). Rio de Janeiro: Paz e
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IGLSIAS, F. Trajetria Poltica do Brasil (1500-1964). 3. ed. So Paulo: Companhia


das Letras, 1993.
MAU: o imperador e o rei. Direo de Srgio Rezende. Rio de Janeiro / Inglaterra.
Produo: Lagoa Cultural e Esportiva. Distribuidora: Buena Vista, 2000.

SCHWARZ, R. As idias fora do lugar. In: Ao vencedor as batatas: forma literria e


processo social nos incios do romance brasileiro. 34. ed. So Paulo: Duas Cidades,
2000.