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Protgoras

Aluno: Roberto Prez Fragoso


Curso de Filosofia
Questo: Com base em todo o livro "Os sofistas", de Guthrie,
escolher um dos sofistas estudados no captulo XI e mostrar seu
modo de atuao.
Contexto pessoal e histrico:
Protgoras (em grego antigo: ; Abdera, c. 480 a.c.
Siclia, c. 410 a.C.) foi um sofista da Grcia Antiga, clebre por
cunhar a frase:
"O homem a medida de todas as coisas, das
coisas que so, enquanto so, das coisas que no
so, enquanto no so."1
Quando jovem trabalhava como carregador de lenha, tendo sido
convidado para participar das aulas de filosofia de Demcrito, em
funo de sua habilidade de em fazer e desfazer feixes de lenha de
forma perfeita2.
Debate com Plato:
Um dos embates conhecidos entre Scrates e o sofista Protgoras,
aparece em um texto de Plato que leva o nome desse sofista.
O debate circunscreve a possibilidade de se ensinar a virtude aos
indivduos. Alega que:
Por outro lado, o que prova essas virtudes (essas
excelentes qualidades) podem ser ensinadas que se
punem aqueles que no as tm, enquanto no se
reprovam de ningum defeitos fsicos tais como a feiura
e a doena. Pune-se ao culpado tanto para evitar que
outros o imitem como para melhor-lo, isto , pune-se
para ensinar a virtude. o objeto de toda a educao
em Atenas: pais, mes, amas, preceptores se
empenham nesse sentido. At o Estado ensina, por
1 http://pt.wikipedia.org/wiki/Prot%C3%A1goras
2 SEABRA FILHO, Jos Rodrigues Letras clssicas p. 58

meio das leis, a virtude. E quando os filhos so menos


virtuosos que os pais, isso no quer dizer negligncia
no ensino: quer dizer que esses filhos so menos
aptos.3

Tal discurso no prova que a virtude transfervel, mas apenas


demonstrvel,
bem
como,
as
punies
decorrentes
do
descumprimento de conduta qualquer tutelada em lei da qual se
presume a virtude.
Scrates entende, no curso do dilogo, que virtude significa saber,
cincia e, portanto, conhecvel. De outro modo, Protgoras, fica em
dvida se a virtude realmente transmissvel.
Nada transmissvel, tudo assimilvel pelo ser. Dizer que o
conhecimento se transfere significaria dizer que um ser teria
capacidade de transmitir informaes, mesmo sem que o ouvinte as
tenha querido captar.
Resposta pergunta formulada:
Protgoras ensinava a arte da persuaso, treinando seus alunos a
argumentar sobre quaisquer uns dos lados do debate, e dando
exemplos para provar sua observao de que h argumentos
contrrios a qualquer um tema.
Isto, acreditamos, em funo de que o ser cognoscente no consegue
perceber o objeto em sua completude multifacetria, restando
sempre algum ponto a ser observado no processo racional.
Ademais, a escolha de um ou outro princpio bem como sua nfase
de livre escolha do indivduo. A valorao dos princpios uma
questo de escolha dos participantes do discurso. Nesse sentido, no
h, para Protgoras, o verdadeiro ou falso legtimo, mas a escolha e a
construo do sentido da coisa pelo indivdulo.
Explica o autor que:
A legitimidade de tomar dois lados de um argumento
segundo as circunstncias fundava-se em teorias do
conhecimento e ser que eram reao extremada

3 SEABRA FILHO, Jos Rodrigues Letras clssicas p. 63 ( em que pese h


outras obras que questionam tal fato ver Mario Untrsteiner A obra dos
sofistas uma interpretao filosfica, p. 30)

anttese eletica de conhecimento


verdadeiro e a outra falsa 4

opinio,

um

Da a determinao que indiferente a existncia de coisa superior,


pr-dada, que tenha definido o que belo, justo e bom. Ao contrrio,
verdade uma construo gramatical que se torna aceita por uma
determinada populao em determinado espao de tempo.
Ghutie nos explica que:
No havia essa coisa chamada falsidade, nem podia
algum contradizer a outrem ou dizer qeu estava
errado, pois o homem era o nico juiz de suas prprias
sensaes e crenas, que eram verdadeiras para ele
enquanto assim lhe pareciam 5

Construo linguistica tem como objeto empareder o significado ao


invs de buscar esse significado pr-dado, existente nas
reminiscncias das vidas passadas que, pela funo socrtica
despertada pela existncia do belo, do justo e do bom.
A percepo do ser o que move a verdade, sua afirmao. ento
irrelevante um bem maior que guie os seres a um processo de
harmonia, fundada em aprendizados passados que se movem por
meio das heranas individuais.
Nesse sentido, entendida a reminiscencia como uma questo
insero de conceitos pr-concebidos na malha social, portanto,
determinar que o conhecimento est no homem e no no universo
transnatura a viso cosmocntrica, partindo para uma abordagem do
homem como o centro do universo, o antropocentrismo.
Explica o autor que Protgoras para ser consistente com seu discurso,
entende que a crena de que algo verdadeiro para um
determinado individuo que faz alquilo ser o que pensa ser.
Nas palavras de Mario Untersteiner:
foi o primeiro a sustentar que, em torno de cada
experincia, h dois logoi conflitantes entre si6

4 Guthrie, K Os sofistas p. 248


5 Guthrie p. 248

Nesse sentido, a escolha do ponto de incio tomada pelo ser


determinar suas concluses sobre a verdade.
Interessante que o sofista passa a equiparar o justo ou certo com
os ditames da lei, como se esse fosse a verdade universal to
sonhada.
Se a lei dispuser, ento devo obedecer mesmo que aquilo conflite com
o modelo grego j tratado. Dai a frase que a justia est na lei e no
no universo, na harmonia.
No h ento, pela tica do sofista o direito natural, o de ser, mas
sim o direito de ter uma lei e a obrigao de respeit-la.
Temos aqui a grande cisma. Duas pessoas vem uma situao por
prismas diferentes de onde nasce o litgio. Cabe ento ao juiz
resolv-lo.
Entende Mario Untrsteiner que:
A tarefa do juiz, desde as idades mais antigas, sempre
foi o de determinar qual das duas partes dizia o
verdadeiro, que, como indica a etmologia, consiste
naquilo que das trevas vem luz e proferido.
(...)
Mas a ligao entre o verdadeiro e o direito,
reconhecida tanto na esfera humana como na divina,
superior e infernal comeou a se desfazer, e se
percebeu a possibilidade de contradio entre o
verdadeiro e o direito. Compreende-se, portanto, que
quando se tentou definir a justia, as frmulas com as
quais esse conceito devia ser entendido foram
mltiplas, como j perceberam os antigos que
ressaltam os numerosos significados que a justia podia
assumir.
Ao lado do imperativo do dever, levanta-se a questo
do conhecer: a relatividade que se insinuou no domnio
do direito criou a tragicidade do direito, colocando-o em
um conflito entre a tica e o dever. (...)7
6 Untrsteiner, Mario A obra dos sofistas uma interpretao filosfica, p.
50
7 Untrsteiner p. 55 op. cit

Esse o conflito socrtico com os sofistas aqui tratado, o qual


percebe a natureza das coisas pela existncia de algo de valor
imanente, algo bom, belo e justo, no ento superficial que se
maneja com palavras.
Nesses termos, Mrio Untrsteiner explica:
A conscincia desse discuso duplo j tinha penetrado
o pensamento filosfico, primeiramente em uma
corrente pitagrica que, a partir da doutrina que afirma
que as coisas se compoesm de qualidades opostas,
tinha deduzido que nenhum dos entes simples e puro,
de modo a que a respeito de uma mesma coisa pode-se
sustentar dois lgoi opostos.
E arremata usando como comparao os ensinamentos de Herclito:
Tambm sob outro aspecto, Herclito preparava a
doutrina de Protgoras. Sua concepo de razo
universal e divina levava consequencia de que o que
comumente aparece a todos crvel ( de fato,
percebido mediante a razo comum e divina),
enquanto o que se apresenta somente a alguns
no crvel pelo motivo oposto... E diz que as
coisas que unversalmente aparecem so verdadeiras,
enquanto julgadas pela razo comum; e aquelas que,
s em parte, aparecem a alguns so falsas. Desse
pressuposto devia advir a seguinte consequencia: Se
h Lgos (a razo universal e nica), se o Lgos est
em nossas mentes e as faz existir como tal, todos
deveramos, intelectualmente, discernir da mesma
maneira. Onde se discerne da mesma maneira, fala e
julga o Lgos, e estamos portanto, somente nesse
caso, na presena da verdade8.

A questo por demais interessante e pretendemos discut-la sob


dois aspectos: O primeiro versa sobre o dilema apresesentado para
ser respondido; e o segundo trata sobre a abordagem da eficcia da
lei ao ser ou no obedecida ou mesmo questionada pela sociedade.
Tratemos do primeiro ponto, que uma vez j determinado o valor
socrtico do belo, verdade ser aquela que se se adere aos valores
universais da harmonia, tema esse que, conforme j especulamos
anteriormente, contrasta com a abordagem prescritiva protagoriana,
8 Untersteiner, p. 56

onde pela descrio de um fato sob os limites do signo que temos


a verdade.
Essa, pela viso de Protgoras construda, e pela viso de Scrates,
revelada, como se j existisse anteriormente. A primeira
abordagem nos ajuda a entender que com o passar do tempo, a
sociedade faz com que os signos tragam novas perspectivas, novos
valores a eles associados.
De outro modo, a viso socrtica possui grau de finitude ao processo
interpretativo, uma vez que todas as possibilidades foram de algum
modo determinada em algum momento do passado e somente sero
essas as possibilidades que o ser congoscente possui em conhecer o
objeto.
mais ou menos como dizer que os celulares j existiam mesmo
antes de existir.
Quanto ao segundo tema aqui proposto, sobre a eficcia social da
lei. Mais a mide: at que ponto uma lei questionada em juzo ou
eventualmente sequer obedecida pode ser vista como verdadeira.
Trazemos essa questo como contraponto da anterior tendo a
seguinte interseco: Se a linguagem que constitui um objeto;
temos uma lei que cria uma nova verdade. Seguindo um processo
legislativo vlido, como podem os indivdulos no aceit-las como lei
eficaz, se introduzida no sistema jurdico?
Nesse ponto, que a verdade como valor natural, at um certo nvel
reminiscente assumiria maior proporo uma vez que ao no aceitar
uma conduta imposta pelos prprios representantes do povo, estaria
este a visualizar um conflito entre a palavra e a percepo de verdade
insculpida no mandamento legislativo.
O conflito entre os modos de abordar o objeto so inconciliveis, pois
enquanto um busca a elucidao do conceito pelo modelo dialtico,
ao sofista cabe o convencimento, ao e no descoberta do
sentido das virtudes.
Caber ento a quem definir se tal lei deve ser inserida no sistema e
posteriormente obedecida ou no? Ao povo, ao legislador ou ao poder
jurisdicizante? Ambas respostas nos parecem vlidas, a valer do
momento em que se determina a conduta humana.

Ao primeiro, ao descumprir ou intimar a participao do poder


judicirio que se manifeste e ao segundo ao se manifestar, ao poder
legislativo em escolher as leis que melhor se adaptem s
necessidades de seus tutelados e ao poder judicial de expurgar as
normas do sistema quando flagrantes conflitam com o justo.
Poderemos ter decises belas? Sim. Sempre sero. Sero aquelas que
transimitiro todo o reino, o caminho a seguir ou qual tem por
lastro, o justo, o bom e o belo. Dai porque a livre imprensa possui
limites, quando expe a pessoa, no caso do vdeo da Daniela Cicarelli.
Se, ento, como entende Protgoras, que o homem a medida de
todas as coisas, ou mesmo pela filosofia moderna, fundada em
Wittigenstein que "Os limites de minha linguagem denotam os limites
de meu mundo.."9, significam pouco para os valores socrticos da
justia, sabedoria, coragem e a moderao.
Aborda ento Edson Bini o tema tratado da seguinte forma:
ora, se as questes da fsica, ontologia, gnosiologia,
psicologia,
das
matemticas
e
demais
reas
especulativas so vs e inteis (folguedo de
adolescentes e ociosos) e no h necessidade de se
apurar os conceitos verdadeiros de tica, uma vez que
os valores ticos e as virtudes so estabelecidas pela
prpria ao humana nas intncias e escales do poder
tais como as leis o que resta da teoria filosfica?
Qual o sentido de filosofar? Mais precisamente: resta
algum objeto para o filosofar?10

Portanto, pela tica do autor, o amor ao conhecimento resulta da


busca dos valores morais de uma sociedade. Se isto um exerccio
de redao e convencimento, ento no h como haver esse
exerccio.
Portanto, no que toca s decises judiciais somente so boas quando
no se afastam da busca do justo. Se o duplo grau de apelo justo,
ento deve ser dado ao cidado uma nova chance de se manifestar
processualmente, mesmo que disto decorra uma mesma deciso,
como no caso recente ocorrido no Supremo Tribunal Federal, voto
9 Tractatus Logico-Philosophicus
10 Dilogos I: Teeteto, Sofista e Protgoras: traduo textos
complementares e notas Edson Bini Bauru, SP EIPRO 2007 p.17

pela lavra do Ministro Celso de Melo que assistiu vrios rus do caso
Mensalo a apreciao dos embargos infringentes.
Por fim, elencaremos algumas diferenas que nos parecem marcantes
entre Scrates e os sofistas:
a) Os sofistas cobravam para ensinar, Scrates no;
b) Os sofistas alegam tudo saber enquanto que Scrates discursa
que somente sabe que nada sabe;
c) Os sofistas fazer retrica, enquanto que Scrates, dialtica;
d) Os sofistas possuem como objetivo a vitria verbal enquanto
que Scrates busca o aprendizado, pela purificao a alma de
sua ignorncia;