Você está na página 1de 196

O UNIVERSO

TEORIAS SOBRE SUA ORIGEM E EVOLUO

ROBERTO DE ANDRADE MARTINS

INTRODUO

A origem do universo um tema que sempre interessou a toda a


humanidade. Em todos os povos, em todas as pocas, surgiram muitas e
muitas tentativas de compreender de onde veio tudo o que conhecemos. No
passado, a religio e a mitologia eram as nicas fontes de conhecimento. Elas
propunham uma certa viso de como um ou vrios deuses produziram este
mundo.
H mais de dois mil anos, surgiu o pensamento filosfico. Ele props
novas idias, modificando ou mesmo abandonando a tradio religiosa. Por
fim, com o desenvolvimento da cincia, apareceu um outro modo de estudar a
evoluo do universo.
Atualmente, a cincia predomina. dessa cincia que muitos esperam
obter a resposta s suas indagaes sobre a origem do universo. Muitas vezes,
lemos notcias em jornais e revistas apresentando pesquisas recentes sobre a
formao do universo. Na tentativa de chamar a ateno para uma nova
descoberta, os jornalistas s vezes exageram sua importncia e publicam
manchetes do tipo: "Acaba de ser provado que o universo comeou de uma
exploso". Mas foi provado, mesmo?
As notcias, quase sempre, do a impresso de que acabaram todos os
mistrios, que no h mais dvidas sobre o incio e evoluo do cosmo. Mas a
verdade no exatamente essa. H dezenas de anos, os jornais repetem as
mesmas manchetes, com notcias diferentes. Quem se der ao trabalho de
consultar tudo o que j se publicou sobre o assunto, ver que os meios de
comunicao revelam sempre um enorme otimismo. O resultado de cada nova
pesquisa apresentado como se tivesse sido conseguida a soluo final. Mas
se a notcia de trinta anos atrs fosse correta, no poderiam ter surgido todas
as notcias dos anos seguintes - at hoje - repetindo sempre que um certo
cientista ou grupo de pesquisadores "acaba de provar" que o universo
comeou assim e assim.
A cincia tem evoludo, isso inegvel. Durante o sculo XX, nossos
conhecimentos aumentaram de um modo inconcebvel. Entretanto, nem todos
os problemas foram resolvidos. A cincia ainda no esclareceu a maior parte
das dvidas. As teorias sobre a origem do universo ainda devem sofrer muitas
mudanas, no futuro. Por isso, ningum deve esperar encontrar aqui a resposta
final. A ltima palavra ainda no foi dita.

A cincia no o nico modo de se estudar e tentar captar a realidade. O


pensamento filosfico e religioso possuem tambm grande importncia. As
antigas indagaes ressurgem sempre: ser possvel que esse universo tenha
surgido sem uma interveno divina? at que ponto a cincia e a religio se
contradizem ou se completam?
Ao longo da histria da humanidade, desenrolou-se - e ainda se desenrola
- um enorme esforo para descobrir de onde veio tudo aquilo que existe. a
histria desse esforo que ser descrita neste livro. Apenas sabendo todas as
fases pelas quais j passou o pensamento humano, podemos tentar avaliar
corretamente o estgio atual de nossos conhecimentos. Para isso, no podemos
nos limitar apenas s investigaes mais recentes, nem apenas cincia.
Devemos recuar a um passado distante, e acompanhar essa grandiosa aventura
intelectual da humanidade: a tentativa de entender a origem do universo, a sua
prpria origem e o seu prprio significado.
Em nossa viagem, encontraremos alguns dos maiores pensadores de toda
a histria. Muitas teorias so difceis ou obscuras. preciso um certo esforo
para entend-las. Mas vale pena esse esforo de elevar-se e poder dialogar
com alguns dos maiores gnios da humanidade.
Nossa viagem pela histria do pensamento humano nos mostrou muitas
tentativas realizadas para se compreender a origem de nosso universo. Essa
busca existiu em todas as civilizaes, em todos os tempos. Mas a forma de
buscar essa explicao variou muito. O mito, a filosofia, a religio e a cincia
procuraram dar uma resposta s questes
fundamentais: O universo existiu sempre, ou teve um incio? Se ele teve
um incio, o que havia antes? Por que o universo como ? Ele vai ter
um fim?
Nosso conhecimento moderno sobre o universo est muito distante
daquilo que era explicado pelos mitos e pela religio. Nenhum mito ou
religio descreveu o surgimento do sistema solar, do Sol, das galxias ou da
prpria matria. Esperaramos da cincia uma resposta s nossas dvidas, mas
ela tambm no tem as respostas finais.
Por que no desistimos, simplesmente, de conhecer o incio de tudo?
Que importncia pode ter alguma coisa que talvez tenha ocorrido h 20
bilhes de anos?

A presena universal de uma preocupao com a origem do universo


mostra que esse um elemento importante do pensamento humano.
Possuir alguma concepo sobre o universo parece ser importante para
que possamos nos situar no mundo, compreender nosso papel nele. Em certo
sentido, somos um microcosmo. O astrnomo James Jeans explicava o
interesse dos cientistas por coisas to distantes de nossa vida diria, da
seguinte maneira:
Ele quer explorar o universo, tanto no espao quanto no tempo, porque ele
prprio faz parte do universo, e o universo faz parte do homem.
Essa busca de uma compreenso do universo e do prprio homem ainda
no terminou. De uma forma ou de outra, todos participamos dessa mesma
procura. Uma procura que tem acompanhado e que ainda dever continuar a
acompanhar todos os passos da humanidade.

CAPTULO 1 - A ORIGEM DO UNIVERSO NA


MITOLOGIA E NA RELIGIO
1.1 UM MITO INDGENA DO BRASIL
De onde veio este mundo? Como ele surgiu? De onde vieram os homens?
Qual o significado de tudo isso que existe? Em todos os tempos e em todas as
civilizaes, essas foram perguntas que sempre inquietaram a humanidade e
que receberam diferentes tipos de respostas.
Uma lenda indgena nheengatu, da Amaznia, assim conta a origem do
mundo:
No princpio, contam, havia s gua, cu.
Tudo era vazio, tudo noite grande.
Um dia, contam, Tupana desceu de cima no meio de vento grande, quando j
queria encostar na gua saiu do fundo uma terra pequena, pisou nela.
Nesse momento Sol apareceu no tronco do cu, Tupana olhou para ele.
Quando Sol chegou no meio do cu seu calor rachou a pele de Tupana, a pele
de Tupana comeou logo a escorregar pelas pernas dele abaixo. Quando Sol
ia desaparecer para o outro lado do cu a pele de Tupana caiu do corpo dele,
estendeu-se por cima da gua para j ficar terra grande.
No outro Sol [no dia seguinte] j havia terra, ainda no havia gente.
Quando Sol chegou no meio do cu Tupana pegou em uma mo cheia de
terra, amassou-a bem, depois fez uma figura de gente, soprou-lhe no nariz,
deixou no cho. Essa figura de gente comeou a engatinhar, no comia, no
chorava, rolava toa pelo cho. Ela foi crescendo, ficou grande como
Tupana, ainda no sabia falar.
Tupana, ao v-lo j grande, soprou fumaa dentro da boca dele, ento
comeou j querendo falar. No outro dia Tupana soprou tambm na boca
dele, ento, contam, ele falou. Ele falou assim:
- Como tudo bonito para mim ! Aqui est gua com que hei de esfriar minha
sede. Ali est fogo do cu com que hei de aquecer meu corpo quando ele
estiver frio. Eu hei de brincar com gua, hei de correr por cima da terra;
como o fogo do cu est no alto, hei de falar com ele aqui de baixo.
Tupana, contam, estava junto dele, ele no viu Tupana.

Essa lenda indgena mostra um tipo de explicao para a origem do mundo e


do prprio homem. As explicaes mais antigas, como essa, eram mitos:
histrias que descreviam como um ou vrios personagens sobrenaturais
(deuses ou outros seres) fizeram o mundo primitivo, criaram os animais, as
plantas, os homens e estabeleceram os costumes, as leis, a estrutura da
sociedade. A lenda nheengatu indicada acima um mito de origem do mundo,
pois tenta descrever esse incio como o resultado da ao de Tupana, um ser
sobrenatural.
Esses mitos esto sempre associados a uma viso religiosa: os seres
sobrenaturais descritos nos mitos devem ser respeitados e e obedecidos;
dependendo da religio, devem ser feitos cultos dedicados a esses deuses que
produziram o universo e o homem.
O mito nheengatu citado acima muito mais longo do que o trecho que
foi apresentado. Ele explica como surgiram as plantas, os animais, e tudo o
que tem importncia para a vida na natureza. Diz tambm como surgiu o erro,
fala sobre a desobedincia do primeiro homem e descreve como teria ocorrido
a destruio do mundo por uma espcie de inundao ou dilvio.
1.2 A ORIGEM BBLICA DO UNIVERSO
Essa descrio tem grande semelhana com a origem do universo
descrita no Genesis o incio da Bblia judaica. Nos dois casos, existe um
incio de trevas, existem certas guas primitivas, existe uma divindade
invisvel que vai formando todas as coisas, e que ir formar o homem a partir
do barro, soprando sobre ele para lhe dar a vida. Embora o Genesis seja bem
conhecido, vamos relembrar o seu incio:
No princpio, Deus criou o cu e a terra.
E a terra era informe e vazia, e havia trevas sobre a face do abismo; e o
esprito de Deus se movia sobre as guas.
E disse Deus: que seja feita a luz. E a luz se fez.
E Deus viu que a luz era boa. E separou a luz das trevas.
Chamou a luz de Dia, e as trevas de Noite. E fez-se a tarde e a manh do dia
um.
E disse tambm Deus: seja feito o firmamento em meio s guas, e divida as
guas das guas.

E Deus fez o firmamento, dividindo as guas que estavam sob o firmamento e


as que estavam sobre o firmamento. E isso se fez assim.
E Deus deu ao firmamento o nome de Cu. E fez-se a tarde e a manh do
segundo dia.
Deus disse: reunam-se as guas que esto sob o cu, em um lugar, e que
aparea o seco. E isso se fez assim.
E Deus chamou o seco de Terra, e denominou a reunio das guas de Mar. E
Deus viu que era bom.
Depois, nos dias seguintes, Deus produz as plantas, os astros, os
animais, das guas e da terra e, por fim, o homem:
E disse: Faamos o homem a nossa imagem e semelhana; e que ele presida
os peixes dos mares, os que voam no cu, as feras de toda a terra, e todos os
rpteis que se movem na terra.
E Deus criou o homem sua imagem; pela imagem de Deus o criou; criou-o
macho e fmea.
E Deus os abenoou, e disse: Crescei e multiplicai-vos, e enchei a terra, e
sujeitai e dominai os peixes dos mares, e os pssaros dos cus, e sobre todos
os animais que se movem sobre a terra.
No stimo dia Deus terminou a obra que havia feito; e repousou no stimo
dia, de todas as obras que produziu.

Nesse mito bblico da criao, existe


apenas uma divindade, que produz todas as
coisas. Nada surge por si prprio: parecem
no existir foras ativas da matria.
necessria a deciso e o poder de um deus
para que tudo possa surgir.
Segundo a Bblia, Deus criou o
mundo em 6 dias e descansou no
stimo.

1.3 O MITO BABILNICO DA CRIAO


Em outras culturas, podem existir diversos deuses que participam da
produo do universo, e o incio pode envolver lutas e violncia. O mais
antigo mito conhecido sobre a origem de tudo o Enuma elis, um mito
babilnico que parece ter sido elaborado cerca de 4.000 anos atrs. Ele
comea falando sobre uma unidade primitiva, uma mistura de guas, anterior
a todos os deuses:
Quando no alto o cu [Anshar] ainda no tinha sido nomeado
e em baixo a terra [Kishar] ainda no tinha nome,
nada existia seno uma mistura das guas
de Apsu, o oceano primordial, o gerador,
e da tumultuosa Mummu-Tiamat, a gua doce, a me de todos.
Ento as trevas eram profundas,
um tufo movia-se sem repouso.
Ento nenhum deus havia sido criado.
Nenhum nome havia sido nomeado,
nenhum destino havia sido fixado.
Nesse mito babilnico, vo surgindo
gradativamente diversos deuses. Na verdade, h uma
enorme variedade de deuses e de mitos, na tradio
babilnica, pois cada regio e cidade tinha seu
prprio deus protetor e seus prprios mitos. O mais
importante, para o tema aqui discutido, Marduk,
filho de Ea, o deus das guas doces (rios, lagos).
Marduk associado s tempestades e aos raios,
e suas armas so o arco e a flecha. Ele tambm
descrito como um grande mago, capaz de fazer com
que as coisas apaream e desapaream. Por isso, ele
escolhido pelos outros deuses como seu lder, para
livr-los do poder de Tiamat. Marduk luta contra
Tiamat, a deusa das guas e das trevas, que
Marduk, o Deus das guas
representada s vezes por um drago. Ele a mata e
doces
corta em dois pedaos. O pedao de cima se torna o
cu, e o de baixo se torna a terra. Anu se torna o
deus celeste, e Enlil se torna a deusa da terra.

aps a destruio de Tiamat que surgem os astros luminosos. Algumas


vezes a criao das estrelas descrita como sendo realizada por Marduk,
outras vezes como realizada pelos deuses das vrias regies em que o
universo ficou dividido:
No tempo em que Anu, Enlil e a, os grandes deuses,
criaram o cu e a terra,
eles quiseram tornar visveis os signos,
fixaram as estaes e estabeleceram a posio dos astros,
deram nomes s estrelas e lhes atriburam as trajetrias,
desenharam, sua prpria imagem, as estrelas em constelaes,
mediram a durao do dia e da noite
criaram o ms e o ano
traaram a rota da Lua e do Sol.
Assim, eles tomaram suas decises sobre o cu e a terra.
...
Eles confiaram aos grandes deuses
a produo do dia e a renovao do ms,
para as observaes astrolgicas dos homens.
Viu-se ento o Sol se levantar
e os astros brilharem para sempre em pleno cu.
O mito descreve tambm as outras fases de criao do universo, at a
produo dos homens. Segundo uma verso, Marduk aconselhado por seu
pai Ea a criar os homens com a finalidade de adorarem os deuses. Marduk,
ento, mata um drago (Kingu) e faz os homens a partir de seu sangue. Em
outra verso, a deusa Aruru que faz os homens a partir da argila.
interessante notar as semelhanas e diferenas entre os diversos
mitos de criao. H aspectos que se repetem em culturas muito diferentes,
como a produo dos homens a partir do barro ou argila; e outros que
parecem originais.
.

10

Na Babilnia, a astrologia era de enorme importncia. Acreditava-se que os


astros dirigiam a vida das pessoas e todos os acontecimentos da Terra. Por
isso, os planetas e estrelas so considerados como elementos centrais, no mito
de criao. Eles so to importantes, que as constelaes recebem formas que
representam a imagem dos prprios deuses. Pelo contrrio, no mito da Bblia,
o centro de tudo o homem. No se menciona a astrologia, e o homem
criado como uma imagem divina. Nos dois casos, esse um aspecto estranho
do mito: em que sentido os deuses possuem uma forma?
Outro aspecto muito interessante que, nesses mitos, os deuses vo
estruturando o universo, produzindo suas partes, e tambm lhes do nomes e
estabelecem as leis que devem ser obedecidas por todos os fenmenos. No
incio, diz o Enuma elis, nada tinha nome. O Genesis no afirma isso
diretamente, mas indica que Deus d o nome ao dia e noite, ao cu e terra,
etc. Dar um nome significa, nas mitologias, tornar real, concreto, definido,
controlvel. Aquilo que no tem nome o que desconhecido, impalpvel,
obscuro, indefinido e assustador.
O mito babilnico diz que no incio nada tinha nome e que nenhum
destino havia sido traado: ou seja, no existiam regras ou leis que
permitissem dizer o que deveria ocorrer no futuro. No entanto, quando os
deuses criam os planetas, eles determinam suas trajetrias, isso , estabelecem
como eles devem se mover. So assim criadas aquilo que podemos chamar de
leis da natureza. Da mesma forma, no Genesis, Deus estabelece que as
plantas, os animais e os homens devem se multiplicar e produzir outros iguais
a eles prprios, segundo sua espcie. As divindades, assim, vo dando ordens,
isto , vo ordenando o universo. O estabelecimento de uma organizao, de
uma ordem, um aspecto essencial de todo mito de origem do universo os
chamados mitos cosmognicos.
Normalmente, os mitos cosmognicos pressupem que j existe alguma
coisa, desde o incio. Ao invs de criar tudo a partir do nada, uma divindade
modifica essa coisa original, dividindo-a e produzindo outras. comum o
aparecimento de uma espcie de gua primordial, ou escurido (trevas, noite)
como ponto de partida, como nos mitos indicados acima. Ao invs de um
criador, a divindade , ento, um tipo de arteso que vai estruturar o
universo.

11

1.4 AS SEMELHANAS ENTRE OS MITOS DE DIFERENTES POVOS


impossvel descrever a mitologia de todos os povos. No entanto,
estudos j realizados mostram que muitos temas e idias bsicas se repetem.
Em alguns casos, a tradio de um povo pode ter sido passada a um outro
povo. Afinal, os babilnicos, os egpcios, os gregos e outros povos da
Antigidade viviam prximos e possuam relaes comerciais e culturais
muito fortes. O mais estranho, no entanto, que mesmo os povos das
Amricas, da frica ou da Austrlia, que no parecem ter tido ligao com as
culturas da Europa e da sia antiga, tambm desenvolveram mitos que
possuem muitas semelhanas com aqueles. Como explicar isso?
Em alguns casos, pode-se pensar em uma tradio comum, muito antiga.
Assim, a mitologia grega e a indiana, por exemplo, possuem vrias
semelhanas que so atribudas a uma cultura indo-europia primitiva, de
onde teriam sado tanto os gregos quanto os indianos. Os estudos lingsticos,
no sculo passado, mostraram que os idiomas de muitos povos europeus e
asiticos possuem semelhanas to grandes que deve-se supor que saram
todos de um s idioma comum; da mesma forma, isso deve ter acontecido
com muitos outros elementos culturais e religiosos. Mas no se pode aplicar a
mesma idia ao mundo todo. Os idiomas africanos ou dos ndios americanos,
por exemplo, no possuem semelhana com os idiomas indo-europeus.
quase impossvel se pensar em explicar por uma origem histrica comum as
semelhanas entre mitos dos ndios brasileiros, dos judeus e de povos da
Austrlia.
O psiclogo Carl Jung props uma explicao para essas semelhanas.
Ele sups que o inconsciente de cada pessoa tem dois tipos de componentes:
por um lado, lembranas pessoais de sua prpria vida e, por outro lado,
imagens impessoais, uma espcie de memria da raa humana, herdada por
cada pessoa ao nascer.
Esses dois tipos de inconscientes o inconsciente pessoal e o
inconsciente coletivo poderiam se manifestar na produo de sonhos.
Alguns sonhos possuem carter pessoal e podem ser compreendidos pela
lembrana de acontecimentos recentes ocorridos com a prpria pessoa. Mas
outros sonhos apresentam imagens impessoais e estranhas, que a prpria
pessoa no consegue associar com nada que lhe conhecido. Esses sonhos
viriam do inconsciente coletivo, uma espcie de depsito de imagens e
smbolos, comuns a todos os seres humanos. Esses smbolos, que Jung chama
de arqutipos, seriam tambm a fonte de onde seriam tirados todos os mitos.
Isso explicaria as semelhanas entre mitos de civilizaes totalmente distintas
e sem ligao histrica conhecida.

12

interessante comparar a concepo de Jung prpria idia dos criadores de


mitos como o poeta grego Hesodo, do qual ainda falaremos mais adiante.
Na sua obra Teogonia, em que descreve a origem dos deuses e do universo,
Hesodo se refere deusa Mnemsine. Ela uma personificao da memria
ou da lembrana, mas no representa a memria individual ou pessoal, e sim o
conhecimento universal. Ela a me das nove Musas, que so as que inspiram
todos os poetas. As musas podem dizer mentiras, mas sabem dizer a verdade.
Elas conhecem no s o passado mas tambm o futuro. E a elas que Hesodo
invoca:
Saudao, filhas de Zeus! Dai-me vosso canto que arrebata! Celebrai a raa
sagrada dos imortais que vivem sempre, e que nasceram da Terra e do Cu
estrelado, e da tenebrosa Noite e do Mar amargo.
Dizei como nasceram os deuses e a Terra, e os Rios, e o imenso Mar que ruge
furioso, e os astros resplandecentes, e, acima, o grande Cu, e os deuses,
fonte dos bens que deles nasceram; e como, tendo partilhado as honras e
riquezas desde a origem, eles tomaram o Olimpo de muitos picos.
Dizei-me essas coisas, Musas das moradas do Olimpo, e quais foram, no
incio, as primeiras dentre elas.
Em sua descrio, portanto,
Hesodo no atribui nem a si
prprio nem tradio o
conhecimento dos mitos que
apresenta. Eles estariam sendo
transmitidos pelas Musas, filhas
da Memria eterna, que sabe o
passado e o futuro. Assim, o
conhecimento dos mitos estaria
em uma fonte impessoal, de
onde fluem esses smbolos
captados pelo poeta. H grande
semelhana entre essa descrio
de Hesodo e a concepo de
O Parnaso, de Andr Appiani (1754-1817), Jung. Aceitemos ou no a idia
representa as nove Musas inspirando um poeta. A
de um inconsciente coletivo ou
terceira Musa da esquerda para a direita, com um
de uma memria impessoal, o
compasso na mo apoiado sobre uma esfera
fato que os mitos no so
celeste Urnia, a Musa dos astrnomos.
produes arbitrrias da
imaginao humana, pois nesse
caso no encontraramos tantas
semelhanas entre povos to
diferentes.

13

1.5 A IMPORTNCIA DOS MITOS SUA UTILIDADE


As concepes sobre a origem do universo no eram consideradas apenas
como a satisfao de uma curiosidade intelectual. Elas possuam tambm uma
utilidade prtica, na vida das pessoas.
Na Polinsia, por exemplo, utilizava-se o mito cosmognico para curar
doenas, para dar fertilidade s mulheres estreis e para outras finalidades.
Segundo um mito cosmognico polinsio, s existiam inicialmente as
guas e as Trevas. O deus supremo, Io, separou as guas pelo poder de seu
pensamento e criou o Cu e a Terra. Ele disse: Que as guas se separem, que
os Cus se formem, que a Terra exista! Essas palavras de Io, com as quais ele
criou o mundo, so dotadas de um grande poder sagrado e podem ser repetidas
pelos homens em situaes especiais, quando necessrio criar alguma
coisa. Os polinsios acreditavam que, repetindo essas palavras, era possvel
dar fertilidade a uma mulher estril, ou dar foras a uma pessoa doente e
velha. Pois se as palavras do deus Io foram capazes de dar luz e foras ao
universo todo, elas tambm podem iluminar, alegrar e dar foras a uma
pessoa.
O mito serve, assim, para recriar um estado original perfeito, a partir de
uma situao de degradao ou decadncia. O mito de origem do universo
serve como modelo para a criao, renovao ou revitalizao de qualquer
coisa.
O uso do mito cosmognico muito amplo e variado. Em certos povos,
recitado quando nasce cada criana, pois o nascimento a recriao da vida.
Em outros, cantado durante todo o perodo de gravidez de uma rainha, pois
est ocorrendo a criao de um novo soberano, que representa um reincio do
mundo social. Muitas vezes, o mito da origem do universo recitado quando
um rei sobe ao trono. Sua recitao tambm acompanha a construo de
templos e de casas especiais, sagradas, que representam simbolicamente toda
a estrutura do universo.
A repetio do mito, em meio a um ritual adequado, renova a natureza,
d-lhe novas foras, pois a leva perfeio do incio. Essa idia sempre
acompanhada pela concepo de que o incio mais perfeito do que aquilo
que veio depois. Quanto mais uma coisa se afasta da origem, mais decadente
ela fica. Para lev-la a se revigorar, necessrio retornar ao princpio,
origem. Isso feito pelo ritual e pela recitao e reproduo do mito.

14

1.6 A RENOVAO DO UNIVERSO NAS FESTAS DE ANO NOVO


A crena de que possvel revigorar o mundo atravs da repetio do
mito de origem do universo est por trs de inmeras festas anuais, muito
antigas.
Um ano um perodo de tempo no qual todos os grandes fenmenos
astronmicos, climticos e biolgicos se repetem. Para quem vive nas cidades,
esse ciclo pouco observvel; mas, para quem vive no campo ou tem maior
contato com a natureza, esse ciclo muito visvel e de grande importncia.
Cada ano, com sua seqncia de estaes, representa um ciclo do universo,
com um incio e um fim.
O incio do ciclo anual pode ser colocado em diferentes pocas do ano,
dependendo daquilo que mais importante para um determinado povo. O
nosso atual Ano novo, no dia 1 de janeiro, uma conveno sem grande
importncia. Mas na Babilnia, por exemplo, o incio de cada novo ano era de
enorme importncia religiosa. A celebrao do Ano Novo ocorria na
primavera, quando toda a natureza parecia nascer novamente. A festa durava
uma semana, e era precedida pela limpeza, purificao e restaurao dos
templos, pois tudo devia estar novo, como no princpio de tudo. A festa
inclua uma repetio ritual de todo o mito de origem do universo, pois era
como se tudo estivesse comeando de novo.
Durante o Ano Novo babilnico, o prprio rei precisava ter o seu poder
renovado. Para isso, o sacerdote supremo arrancava do rei todos os seus
smbolos reais e o esmurrava no queixo, fazendo-o ajoelhar-se diante da
esttua do deus Marduk. O rei precisava ento orar e garantir que no havia
cometido nenhum erro e que havia governado corretamente. Ento o sacerdote
lhe dizia que Marduk aceitava e era favorvel ao rei; devolvia-lhe os smbolos
reais e lhe dava um novo murro no queixo. Se isso fazia os olhos do rei se
encherem de lgrimas, era um bom sinal: significava que o deus Marduk era
amigvel. Caso contrrio, indicava que ele estava bravo.
Cada povo, como foi dito, escolhia com cuidado a data correspondente
ao fim de um ano e incio do outro. Essa data tem, em geral, um significado
astronmico bem definido. Em grande nmero de casos, coincide com os
momentos denominados solstcios de vero e de inverno. Os solstcios so
os momentos nos quais o Sol, visto da Terra, est mais ao Norte ou mais ao
Sul. Pelo calendrio atual, correspondem aos dias 22 ou 23 de junho e 22 ou
23 de dezembro. Para quem vive no hemisfrio Sul, o solstcio de inverno (22
ou 23 de junho) quando ocorre o dia mais curto e a noite mais longa do ano.
Pelo contrrio, no solstcio de vero (22 ou 23 de dezembro) ocorre o dia mais
longo e a noite mais curta do ano.

15

No inverno, a luz do Sol atinge a Terra de forma mais fraca, obliquamente. No


dia do solstcio, sua fora atinge o mnimo, o tempo frio, a noite longa.
Nesse dia, muitos povos realizam rituais, destinados a inverter a marcha do
Sol e a trazer de volta sua luz e seu calor, para que a Terra adquira novamente
fora e vida. Terminou um ciclo: que comece um outro. Mas esse comeo de
um novo ciclo depende da cooperao dos homens. preciso recriar o mundo,
atravs de rituais que reproduzam, de forma simblica, o incio do universo.
Os antigos rituais realizados nos dias de solstcio eram variados, mas
possuam vrios elementos quase universais. Eram festas realizadas nas
aldeias, tendo mantido antigas tradies, de forma quase independente das
mudanas sociais e religiosas que ocorriam nas cidades. Por isso, foram
chamadas de festas pags: a palavra pago vem do latim pagus, que
significa aldeia.
De um modo geral, essas festas eram realizadas em torno do fogo seja
o fogo pblico, formado por grandes fogueiras, ou o fogo domstico (lareiras,
por exemplo, nos pases frios). O fogo desses dias especial: aceso
solenemente, e supe-se que ele tem poderes mgicos.
Na noite de solstcio, as fogueiras eram acesas no alto das montanhas ou
em outros locais especiais como encruzilhadas. Muitas vezes, eram acesas
atravs de processos pouco comuns: pelo atrito de dois bastes, ou atravs de
fagulhas de uma pederneira que nunca tivesse sido usada. Freqentemente, o
homem que havia se casado mais recentemente era quem devia acender o
fogo.
Os camponeses acendiam tochas na fogueira e corriam com elas pelos
campos, com o objetivo de espantar pragas, doenas e maus espritos, bem
como aumentar a fertilidade do solo. Batiam com as tochas nas rvores e no
cho, gritando e dizendo frases mgicas. Os jovens saltavam trs vezes sobre
as fogueiras e, quando o fogo estava mais fraco, passavam sobre ele as
crianas e os animais domsticos como as vacas e os cavalos para dar-lhes
sade. Os jovens que saltavam mais alto sobre o fogo eram os que se casariam
primeiro, durante o ano. E a altura do salto dos jovens indicava a altura qual
cresceriam os cereais e o feno, nos campos, no ano seguinte. Nessa noite,
algumas pessoas passavam descalas sobre as brasas da fogueira, ou
colocavam brasas na boca, sem se queimar.

16

As cinzas e as madeiras remanescentes da fogueira eram consideradas de


grande valor mgico. Essas cinzas eram espalhadas pelo campo, para
aumentar a fertilidade do solo e proteger as plantaes. Os ties eram
guardados dentro de cada casa, para proteger de incndios, de raios e de
bruxaria. Durante tempestades, acendia-se dentro de casa esses ties, para
que protegessem a todos. Nas plantaes, eles protegiam tambm contra
encantamentos de feiticeiras, e contra o granizo.
O fogo aceso durante a festa do solstcio era um fogo novo, mais forte,
vigoroso, do que os outros. Por isso, em muitos lugares da China at a
frica era costume apagar todos os fogos mantidos nas casas, antes da festa,
levando depois o novo fogo, da fogueira para casa, onde devia se manter
aceso durante todo o ano.
As noites de solstcio so mgicas e nelas possvel adivinhar-se ou
modificar-se o futuro. Sendo o incio de um novo ciclo, essas noites so
consideradas uma espcie de miniatura do ciclo inteiro. Por isso, nessa
noite, as moas fazem adivinhaes para saberem com quem vo se casar ou
como vai ser seu futuro; o lavrador faz adivinhaes para saber como vo ser
as chuvas e as colheitas do ano todo. Quebrando-se um ovo e derramando a
clara em uma taa ou copo, a forma adquirida pela clara podia indicar aquilo
que se queria saber por exemplo, quem seria o marido de uma jovem.
A gua tambm adquiria propriedades especiais, no solstcio, a partir da
meia-noite. Costumava-se recolher gua de poos ou fontes, nesse horrio, e
guard-la para necessidades especiais. Aps a meia-noite ou pouco antes do
nascer do dia seguinte, tambm era costume que as pessoas se banhassem nos
rios ou no mar, ou pelo menos rolassem, nuas, sobre a relva orvalhada. Isso
era considerado benfico para a sade da pessoa, simbolizando um novo
nascimento.
Nascimento e morte so inseparveis: os camponeses sempre acreditaram
que as sementes plantadas na terra precisam morrer, apodrecer e depois
adquirem da terra uma nova vida, e germinam. Quando esto no solo, so
guardadas pelo esprito dos familiares mortos. Na festa de solstcios, esses
mortos esto presentes: em muitos lugares, eram colocados assentos especiais
para que seus espritos se assentassem e assistissem festa.

17

Atravs dessas festas, as pessoas


vivenciavam a mudana do ano: o
fim de um perodo o incio do outro,
com todas as suas expectativas, com
todo o seu potencial mgico.
Comear um novo ano no era
As festas de So Joo, comuns no interior do
apenas recomear a contagem dos
Brasil, ocorrem no solstcio de inverno no
dias e meses.
hemisfrio sul.
Isso tudo pode parecer estranho
e extico, para ns. Mas aqui, no
Brasil, esses antigos costumes ainda
existem, principalmente no interior,
nas festas de So Joo. A noite de
So Joo corresponde exatamente ao
solstcio de inverno, no hemisfrio
Sul. Os estudiosos do folclore
brasileiro, como Cmara Cascudo,
estudaram detalhadamente essa festa
e mostraram que os costumes e
supersties da festa de So Joo so
milenares. Embora o povo do interior
do Brasil no saiba qual a origem
dessa festa, ela um ritual de
repetio do nascimento do mundo.

1.7 A NATUREZA DOS MITOS


Os mitos no so vistos como lendas, como simples estrias, pelos que
os respeitam. So considerados como histrias verdadeiras, ocorridas em um
tempo primordial, envolvendo seres sobrenaturais que produzem uma nova
realidade. Esses mitos servem para explicar o mundo, mas no de um modo
racional. O mito proporciona imagens, ele traz emoes. Ele sentido e
vivido por quem o ouve, por quem o v representado e por quem o revive por
meio dos rituais.
Vemos um mundo nossa volta: casas, pessoas, cidades, rios, rvores, o
Sol, etc. O que tudo isso? O objetivo do conhecimento mtico compreender
o universo, situar-se nesse contexto, saber de onde saram as coisas e os
homens, como se estruturou a sociedade. Trata-se de entender o passado para
entender a si prprio, como parte do universo, atravs do mito.

18

Ao compreender as coisas, a pessoa aprende os segredos que lhe permitem


atuar de forma mgica sobre o mundo. Conhecendo a origem da vida,
possvel curar os doentes. Conhecendo a origem do fogo, possvel caminhar
sobre ele ou segurar uma brasa na mo sem se queimar. Mas no s isso:
possvel agir corretamente, sabendo seu papel no mundo; possvel participar
do drama csmico, de acrdo com aquilo que foi estabelecido pelos deuses na
origem de tudo.
O ritual repete aquilo que os deuses fizeram no tempo primordial. Essa
repetio mais do que uma comemorao ou uma imitao. Ao repetir um
ritual, a pessoa se identifica com o deus, e o tempo primordial recriado. O
ritual poderoso porque ele a repetio exata e vlida daquilo que foi feito
pelos deuses e que refaz e recria o momento primordial. Na nossa tradio, h
um exemplo bem conhecido: a missa da Igreja Catlica, na qual, durante a
celebrao, o sacerdote se torna Cristo, o vinho se torna o sangue e o po se
torna o corpo de Cristo.
Participar do ritual e reviver o mito significa sair do tempo e do mundo
profano, decadente, para retornar e reviver no mundo do tempo primordial.
uma experincia essencialmente religiosa.
Com o passar do tempo, em muitas civilizaes, houve um
enfraquecimento do mito e da religio, surgindo em seu lugar o pensamento
filosfico. Mas nem sempre a filosofia se desprendeu totalmente da religio e
do mito. Muitas vezes, o pensamento filosfico uma reflexo e
desenvolvimento de mitos mais antigos. isso que ser estudado nos
prximos captulos.

19

CAPTULO 2 - O MITO FILOSFICO NA GRCIA


E NA NDIA
2.1 A ANTIGA VISO DE MUNDO DOS GREGOS
Os mitos e a religio so fenmenos universais: surgiram em todos os
lugares, em todos os povos. A filosofia, pelo contrrio, algo mais restrito.
Em alguns poucos lugares do mundo, como a Grcia e a ndia, apareceu
gradualmente um pensamento filosfico que procurou dar uma explicao
para o mundo sem utilizar mitos. Mas isso no aconteceu de repente, nem
houve um abandono total das concepes mitolgicas e religiosas. Muitas
vezes, elas foram aproveitadas pelos filsofos. Por isso, preciso partir dos
prprios mitos, para entender o surgimento da filosofia.
A mitologia grega foi de grande importncia e influenciou muito toda a
cultura ocidental. Os textos mais antigos que conservam informaes sobre a
mitologia grega so as obras atribudas a Homero (Ilada e Odissia),
compostas aproximadamente nos sculos IX ou VIII antes da era crist; e as
obras de Hesodo, do final do sculo VIII antes de Cristo.
A antiga viso de mundo dos gregos era de que a Terra (a deusa Gaia ou
Gia) era uma superfcie redonda, plana (a menos de suas irregularidades,
como as montanhas), semelhante a um prato ou disco. O Cu (o deus Ouranos
ou Urano) seria a metade de uma esfera oca, colocada sobre a Terra. Entre a
Terra e o Cu existiriam duas regies: a primeira, mais baixa, que vai da
superfcie do solo at as nuvens, seria a regio do Ar e das brumas. A segunda
seria o ar superior e brilhante, azul, que visto durante o dia, e que era
chamado de ter. Embaixo da Terra, existiria uma regio sem luz, o Trtaro.
Em volta do Trtaro, existiriam trs camadas da Noite (Nyx). A Noite
considerada como uma deusa assustadora, a quem todos os deuses respeitam.
Em algumas descries posteriores, a Noite tem grande importncia, sendo
considerada como anterior maioria dos deuses.
A Terra conteria todas as regies secas que eram conhecidas (Europa,
sia e frica). Todas elas seriam cercadas por uma espcie de rio circular, o
Oceano, que iria at a borda onde o Cu e a Terra se encontram. O Oceano
descrito como a fonte e origem de todos os rios e mares. Homero chega a
descrev-lo com a origem de todas as coisas e dos prprios deuses, o que se
assemelha ao mito babilnico j descrito no captulo anterior.

20

Essa viso da estrutura do mundo muito diferente de nossa idia atual. Mas
ela no absurda. Ns, atualmente, aprendemos que a Terra redonda, e
vemos desenhos e fotografias mostrando a sua forma. Mas se ningum nos
tivesse dito que ela uma bola, como poderamos saber isso?
Quando uma pessoa olha para o cu, ou olha sua volta, ela v
exatamente aquilo que os antigos gregos descreviam. Quando se sobe no alto
das montanhas, v-se o cu como se fosse uma cobertura redonda; e v-se a
Terra estendendo-se por todos os lados, parecendo um grande disco ou prato
(a menos das irregularidades de seu relevo). Os limites do mundo conhecido
eram os mares, existentes por todos os lados das terras. Era perfeitamente
aceitvel que o Oceano cercasse toda a Terra. Devemos respeitar essas
concepes, e no ridiculariz-las. Elas mostram uma tentativa de
compreender o universo e de sistematizar aquilo que era observado.
2.2 A TEOGONIA DE HESODO
Existem descries cosmognicas que so intermedirias entre os mitos
propriamente ditos e as concepes filosficas sobre a origem do universo.
Tal o caso da Teogonia de Hesodo. O ttulo desse poema quer dizer: a
origem dos deuses. Embora se possa imaginar que ele est apenas
apresentando um mito sobre os deuses, h muito nessa descrio que
claramente simblico e que deve ser interpretado como uma alegoria de idias
de tipo filosfico.
Realmente, antes de tudo existiu Khos [Caos],
depois Gaia [Terra] de amplo seio,
sede sempre firme de todas as coisas,
e o Tartaros enevoado nas profundezas da Terra espaosa,
e depois Eros [Desejo], o mais belo dos deuses imortais,
que rompe todas as foras,
e que doma a inteligncia e a sabedoria no peito
de todos os deuses e de todos os homens.

21

O incio de tudo, segundo Hesodo, o Caos. Mas o que representa essa


palavra? Na linguagem atual, caos significa confuso, desordem. Mas esse
no o significado primitivo desse termo. Khos Caos, vem do termo grego
khnein, abrir-se, entreabrir-se. Significa uma abertura, uma fenda, um
abismo. Associa-se ao Caos a presena de escurido e de ventos ou
tempestades. Pode ser entendido como um espao vazio, ou algo indefinido,
anterior a todas as coisas. Alguns autores o interpretam como uma primeira
diviso ou separao mas diviso de que? Na verdade, muito j se escreveu
sobre o Caos de Hesodo, mas sem se chegar a uma concluso definitiva,
aceita por todos.
Mais tarde, a palavra Caos foi interpretada no sentido de uma matria
primitiva, em que todos os elementos estavam misturados entre si.
Segundo Hesodo, os primeiros filhos do Caos so: a Terra; aquilo que
est abaixo dela, o Tartaros; e o desejo, Eros. Tartaros considerado como o
local mais profundo na Terra, abaixo do prprio Hades, o inferno dos gregos.
A Terra se apoia sobre o Tartaros: no tempo de Hesodo, no se imagina a
Terra flutuando no espao. O Tartaros, por sua vez, talvez se apoie no Caos.
Em autores posteriores, o mundo conhecido imaginado como se fosse uma
bolha no meio do Caos, que o cerca por todos os lados.
Eros, por sua vez, representa a atrao ou desejo, capaz de superar a razo e
qualquer outra fora. representado como um deus masculino. Ele nasceu
diretamente do Caos, como a Terra. pela fora do desejo que os deuses se
uniro entre si, para procriar outros deuses.
Do Khos surgiram Erebos [Trevas] e a negra Nyx [Noite].
E de Nyx nasceram Aither [ter] e Hmra [Dia],
concebidos quando ela se uniu a Erebos em amor.
Erebos (masculino) e Nyx (feminina) so deuses da escurido (trevas e
noite); no entanto, da Noite e das Trevas nasce a luz: Aither, o ter
(masculino), representa o cu brilhante e azul do dia; e nasce junto com
Hmra, a luz do dia (feminino). Na sucesso do tempo, os dias nascem das
noites. Poder-se-ia dizer tambm que as noites nascem dos dias, mas a
linguagem popular se refere apenas ao nascer do dia e nunca ao nascer da
noite. Simbolicamente, a noite vista como algo negativo, e o dia como algo
positivo; e aquilo que positivo nasce do que negativo.

22

E inicialmente Gaia [a Terra] gerou Ouranos [o Cu] estrelado,


igual a ela prpria em tamanho,
para que ele a cobrisse toda
e para que fosse uma moradia segura para os deuses felizes.
Neste ponto, aparentemente
Hesodo est utilizando uma
concepo semelhante dos
babilnios, de que a Terra e o
Cu estavam inicialmente
misturados, formando uma s
unidade, sendo depois separados.
Oranos o Cu noturno,
estrelado. concebido como um
deus masculino, fecundador.
Inicialmente, ele sai da prpria
Terra; portanto, estavam
inicialmente unidos, formando
uma s unidade, que se rompe.
Depois dessa separao, o Cu se
une Terra, para produzir novos
seres. Ele representa a
fecundidade masculina. A chuva
, s vezes, descrita como se
No antigo Egito, o cu era uma imensa deusa,
fosse o smen de Ouranos, que
Nut, que cobria toda a Terra.
fecunda a Terra, para a produo
das plantas. A Terra, por sua vez,
concebida como uma deusa e
como elemento primordial, a
fonte de toda vida. Dela surgem
os vegetais e os animais.
Mitologicamente, a Terra a me
universal.
Primeiramente, surgem da Terra os acidentes geogrficos, que so partes
dela prpria; por isso, ela no precisa ser fecundada para ter esses filhos.
Posteriormente, a Terra se une ao Cu, e tem diversos filhos e filhas.
Esses filhos de Gaia e Oranos so os chamados Tits e Titnidas.
O primeiro desses filhos Okeans. Em contraste com o mar
Mediterrneo, que uma comunicao e espao intermedirio, o Oceano
representado como o rio que circunda todo o mundo conhecido. Era
23

imaginado como uma serpente que envolvia todas as terras. Ele era
considerado o pai de todos os rios. O Oceano representa tambm o ponto onde
o Cu e a Terra se encontram, na viso de mundo da poca. Por isso, natural
que fosse descrito como o primeiro filho do Cu e da Terra.

24

2.3 KRNOS O DOMNIO DO TEMPO NO UNIVERSO


A Teogonia de Hesodo descreve que o Cu no permitia que os filhos da
Terra sassem de dentro dela. Revoltada contra o Cu, a Terra pediu a seu
filho caula, Krnos, que terminasse com essa situao de sofrimento. Ela lhe
d uma foice e o esconde. Quando, ao cair da noite, o Cu estrelado surge e se
deita sobre a Terra, Krnos sai de seu esconderijo e, com a foice, corta os
rgos genitais de seu pai e os lana para longe. A partir de ento, termina o
domnio do Cu e comea o de Krnos.
Krnos representa o tempo (da
vem a palavra cronmetro:
medidor de tempo). Krnos uma
fora que produz todas as coisas e
que, ao mesmo tempo, destri e
devora tudo o que gerou. Por isso,
no mito, um pai que devora os
prprios filhos.
Na mitologia romana, que se
baseou na mitologia grega, Krnos
recebe o nome de Saturno. Ele
representado como um velho, com
uma foice. Esse instrumento que
representa ao mesmo tempo o
instrumento utilizado para mutilar o
Representao de Kronos: Um velho com asas Cu e o poder destruidor do tempo.
segurando uma foice.
A imagem desse velho com a foice,
at os tempos atuais, tambm
utilizada para representar o tempo
ou o ano velho.
Aps ser destronado por seu filho, Oranos disse a Krnos que ele
prprio seria derrubado por um de seus filhos. Krnos, unindo-se a sua irm
Ria, teve seis filhos, mas logo que eles nasciam ele os devorava, para que
nenhum pudesse destron-lo. Os seis filhos foram Hstia, Hera, Demter
(femininas) e Hades, Posdon e Zeus (masculinos). Todos eram engolidos,
mas Ria ocultou o ltimo filho, Zeus, entregando a Krnos apenas uma pedra
envolta em panos, que ele engoliu pensando ser seu filho.

25

Depois que cresce, Zeus decide se vingar de Cronos. Atravs de um artifcio,


faz com que Krnos vomite todos os filhos que havia devorado. Com a ajuda
de seus irmos e de outros deuses, Zeus luta contra Krnos, que tem a ajuda
dos seus irmos, os Tits. Depois de venc-los, Zeus os prende abaixo da
Terra, no Trtaro. A partir de ento, Zeus passa a ser o soberano dos deuses
gregos. Zeus considerado, na mitologia, como aquele que ordena o universo
e que estabelece as suas leis gerais.
Apesar de ter sido destronado, Krnos no foi esquecido. Durante seu
reinado, segundo o mito, ele teria criado os primeiros homens. Essa primeira
fase da humanidade teria sido a idade do ouro, na qual teria existido paz,
igualdade, fartura, liberdade.
Em homenagem a Krnos-Saturno, realizavam-se em Roma, no final de
dezembro (poca do solstcio de inverno), as Saturnais. Essas festas, que
duravam de um at cinco dias, eram uma volta simblica idade do ouro.
Durante todo o ano, o pedestal da esttua de Saturno ficava recoberto com
uma faixa de l. No dia do incio da festa, essa faixa era retirada. Todo
trabalho era interrompido, e se fazia um grande banquete. A partir de ento,
durante os dias da festa, todas as regras e leis eram abolidas. Elegia-se um
rei das saturnais, os escravos eram temporariamente libertados, e reinava
um clima de alegria, liberdade e orgia. Os escravos eram servidos pelos seus
senhores e podiam insult-los impunemente. Ao final da festa, o rei das
saturnais era morto em homenagem a Saturno, e a sociedade voltava
normalidade.
O Carnaval com seu Rei Momo surgiu de modo anlogo.
2.4 AS QUATRO ERAS DE HUMANIDADE
A idia de uma idade de ouro e de uma decadncia da humanidade est
presente em muitas culturas. Ela uma das formas da idia bsica de que o
incio do universo o tempo mais perfeito e, quanto mais nos afastamos dele,
mais imperfeito fica o mundo. Da a necessidade constante de voltar ao
princpio de tudo, pelos rituais.
Na mitologia grega existe a tradio de quatro idades ou eras da
humanidade: a idade do ouro a primeira e mais perfeita de todas seguida
pela da prata, do bronze e, por fim, do ferro (que seria a atual, a pior de todas).
s vezes se inseria entre a idade do bronze e a do ferro uma idade dos
heris.

26

Como j foi dito, na mitologia grega, a idade do ouro teria comeado com a
criao dos primeiros homens pelos deuses, no reinado de Krnos. Essa
primeira raa de homens no precisava trabalhar, no havia velhice ou morte;
havia apenas uma espcie de sono profundo, ao final da vida. Havia total
justia, nessa idade. Aps sua morte, os homens da idade de ouro se
transformaram em intermedirios entre os deuses celestes e os demais
homens.
A segunda idade, da prata, inferior primeira. Mas ainda no existem
doenas, nem necessrio trabalhar. Os homens criados pelos deuses ainda
respeitam a justia, mas no respeitam os deuses, e so por isso destrudos por
Zeus.
Os homens da idade de bronze so criados por Zeus a partir da madeira.
Eles so dominados pela violncia, pelo desejo de lutar, e morrem pelas
prprias guerras que travam.
Por fim, na idade do ferro, surgem as doenas, a velhice, a morte, a
ignorncia. preciso trabalhar, a terra j no proporciona alimentos sozinha,
sendo preciso ar-la e seme-la. A idade do ferro passaria, sendo Hesodo, por
duas fases. Numa delas, h leis naturais e morais, os filhos so semelhantes
aos seus pais, e os homens nascem jovens. Na outra fase, os homens nascem
velhos, no h mais semelhana entre pais e filhos, no existem mais leis,
somente a violncia e a fora.
Como vivemos na idade do ferro, a busca de uma sociedade melhor
vista como o retorno origem, idade do ouro. Da a necessidade das
Saturnais, todos os anos.
No se sabe muito sobre os rituais religiosos gregos antigos; mas
certamente eles tambm estavam associados aos mitos.
2.5 O MITO DE CRIAO NA NDIA: CDIGO DE MANU
A Teogonia de Hesodo , como vimos, uma mitologia altamente
sofisticada e intelectualizada. Ela ter, depois, uma grande influncia sobre os
filsofos gregos. De forma semelhante, surgiram tambem na ndia
(aparentemente, sem influncia grega) mitos sobre a origem do universo que
j apresentavam muitos elementos filosficos. Um deles apresentado em um
texto anterior era crist, chamado Cdigo de Manu. Esse texto apresenta a
seguinte descrio:

27

Este mundo era trevas, imperceptvel, sem


distines, impossvel de descobrir,
incognoscvel, como se estivesse totalmente
mergulhado no sono.
Ento este grande senhor auto-existente
indiscernvel, manifestou-se, removendo a
obscuridade; indiviso, ele tornou discernvel
este mundo com as cinco grandes substncias e
outros elementos.
Ele, que s pode ser apreendido pelo rgo
supra-sensvel, sutil, indiviso, eterno, que a
essncia de tudo, o incompreensvel, ele
brilhou por si prprio.
Aqui, no incio da descrio do Cdigo de
Manu, vemos que desde o incio existe um deus
supremo e abstrato, e algo que denominado
Capa de edio recente e de trevas. Esse deus, usualmente denominado
traduzida para o ingls do Brahman (uma palavra neutra, isto , nem
Cdigo de Manu.
masculina nem feminina) est alm dos
sentidos e do prprio pensamento. Inicialmente,
ele uma unidade, mas vai se dividir e
fragmentar, como os primeiros deuses gregos:
Desejando produzir diferentes criaturas de
seu prprio corpo, por sua vontade criou
inicialmente as guas e nelas depositou sua
semente.
Esta tornou-se um ovo dourado, brilhante
como o astro de mil raios, no qual ele prprio
nasceu como Brahm, antecessor dos
mundos.
...
Esse senhor, tendo habitado esse ovo por um
ano, dividiu-o em duas partes pelo seu mero
conhecimento.
Com essas duas conchas ele formou o cu e a
Brahm, a forma ativa e
terra, e no meio o firmamento, as oito regies,
masculina de Brahman.
e a eterna morada das guas.
Brahm, o deus criador, uma forma ativa e masculina de Brahman, o deus
supremo.

28

Tambm entre os gregos houve mitos que descreviam a Terra e o Cu como


oriundos da ruptura de um ovo. Em um deles, o Tempo (Chronos) gera
Phanes, um deus da luz, o qual produz a Noite; e a Noite produz o ovo de
onde saem a Terra e o Cu. Em outra verso, o Tempo produz o Caos e o ter;
esses se unem e produzem um ovo, do qual brotam a Terra, o Cu e Phanes.
No mito indiano, o deus primordial produz o ovo e ele prprio nasce do ovo,
sob uma outra forma.
O mito apresentado pelo Cdigo de Manu prossegue, indicando que
Brahm, o criador, produz logo em seguida a mente, o ego e as substncias
fundamentais. Aps a criao da matria e do esprito, ele se pe a formar as
diferentes criaturas e a estabelecer as leis naturais. Como nos mitos babilnico
e judaico, ele d nomes s coisas.
De acordo com as palavras dos Vedas, ele (Brahm) assinalou desde o incio
os nomes e as atividades prprias a cada criatura, e as leis prprias a cada
uma.
As palavras so, na tradio indiana, a essncia das prprias coisas. Por
isso, o Cdigo de Manu afirma que os hinos sagrados (os Vedas) deram o
nome de cada coisa; e esses hinos, por sua vez, foram tirados do Fogo, do
Vento e do Sol, ou seja, das foras da natureza.
2.6 OS CICLOS DO UNIVERSO NO PENSAMENTO INDIANO
No Cdigo de Manu aparece um aspecto original e interessante: o
universo no criado apenas uma vez. Ele cclico, sendo repetidamente
criado e destrudo. O narrador do mito diz que Brahman passa por etapas de
repouso (ou sono) e outras etapas em que est desperto.
Quando este deus desperta, ento o mundo se coloca em movimento. Quando
adormece pacificamente, ento tudo se dissolve.
Em seu tranquilo sono, os seres corpreos feitos para a ao deixam de agir,
e o esprito deles cai nas trevas.
Quando todos juntos se dissolvem nesta grande Alma, ento ela, a alma de
todos os seres, dorme feliz, em paz.

29

O Cdigo de Manu especifica, em seguida, a durao dessas fases de


existncia e destruio do universo. Para isso, faz primeiro a introduo de
diversas unidades de tempo. Cada ano humano considerado como apenas um
dia, para os deuses. A vida desses seres sobrenaturais regida por ciclos
muito mais longos.
Como cada dia dos deuses um ano humano e corresponde a cerca de
365 dias, cada ano dos deuses corresponde a 365 anos humanos. As fases do
universo seriam regidas por eras de enorme durao. O Cdigo de Manu fala
em quatro idades, com as seguintes duraes:
- idade Krita: 400+4.000+400 anos dos deuses
- idade Trita: 300+3.000+300 anos dos deuses
- idade Dvapara: 200+2.000+200 anos dos deuses
- idade Kali: 100+1.000+100 anos dos deuses
A idade Krita teria uma durao total de 4.800 anos dos deuses, ou 4.800
x 365 anos humanos (1.752.000 anos). Somando-se as duraes de todas as
idades, obtm-se o valor de 12.000 anos dos deuses:
Este conjunto das quatro idades, cujo total doze mil (anos dos deuses),
chamado idade dos devas.
Saibam que um total de mil idades dos devas constitui um dia de Brahman, e
que a noite tem a mesma durao.
Os que sabem que o dia sagrado de Brahman termina com mil idades dos
devas, e que a noite tem a mesma durao, conhecem realmente o dia e a
noite.
Ou seja, uma idade dos devas corresponde a 12.000 anos dos deuses, ou
4.380.000 anos humanos. O dia de Brahman teria uma durao mil vezes
maior, ou seja, 4 bilhes e 380 milhes de anos terrestres.
O dia de Brahman o perodo durante o qual o deus absoluto est
desperto, ativo, ou seja, o perodo durante o qual existem as coisas do
universo. A noite de Brahman o perodo de inatividade, de trevas.

30

Nenhuma outra tradio da Antigidade conseguiu imaginar duraes de


tempo to longas quanto as do Cdigo de Manu. A tradio judaica, por
exemplo, admitiu que o universo havia sido criado por Deus h apenas alguns
milhares de anos. Somente no sculo XX a cincia ocidental comeou a
avaliar a durao do universo em bilhes de anos.
O Cdigo de Manu prossegue descrevendo de forma bastante abstrata e
filosfica a produo dos cinco elementos bsicos do universo: ter, fogo, ar,
gua e terra. Eles so precedidos, no entanto, pelo pensamento. A descrio
desses cinco elementos bsicos e o modo como eles surgem um a partir do
outro constituem um aspecto bastante avanado do pensamento indiano
antigo.
Ao fim desse dia e dessa noite, quem dormia (Brahman)desperta;
despertando, ele cria o pensamento (manas), que existe e no existe.
Movida pelo desejo de criar, a mente se modifica gerando o ter; ele dotado
da qualidade da vibrao.
Do ter, modificado por sua vez, nasce o vento puro e poderoso, que carrega
todos os aromas; ele dotado de tangibilidade.
Do vento, transformado, procede a luz brilhante, que ilumina e dissipa as
trevas; ela tem a qualidade da cor.
Da luz, modificada, nasce a gua, que tem a qualidade do sabor; da gua
nasce a terra, que tem por qualidade o odor. Eis o princpio da criao.
A idade dos devas, antes descrita, com seus doze mil anos, multiplicada por
setenta e um, forma o perodo de um Manu.
Inumerveis so os perodos dos Manus, e a criao e a dissoluo do
mundo. O Ser supremo os repete sempre, por brincadeira.
O universo, como um todo, repete-se portanto indefinidamente. Mas, em
cada uma de suas fases de existncia, em cada dia de Brahman, ocorrem
muitos ciclos menores. Em cada um desses ciclos, a humanidade criada e
passa por uma decadncia em quatro fases, que se assemelham s quatro
idades da mitologia grega:
Na Krita-yuga, a justia e a verdade so completas, com seus quatro ps; e
nenhum proveito obtido pelos homens injustamente.
Nas outras (idades), pelos proveitos ilcitos, a justia perde sucessivamente
seus ps; e pelo roubo, pela mentira e pela falsidade, o mrito diminui a cada
vez em um quarto.

31

Na idade Krita, os homens, sem doenas, sempre obtm o que desejam e


vivem 400 anos; mas na idade Trita e nas seguintes [Dvapara, Kali], sua
existncia diminui em um quarto.
A durao da vida dos mortais, declarada no Veda, os poderes e as
recompensas pelas aes rituais, dependem da idade em que este mundo se
encontra.
Existem leis corretas para a idade Krita, outras na Trita ena Dvapara, e
outras ainda na idade Kali, conforme se deterioram essas idades.
Na Krita-yuga, o essencial a ao correta; na Trita, o conhecimento; na
Dvapara, o sacrifcio; na Kali, somente a bondade tem valor.
Assim como na mitologia grega, tambm o Cdigo de Manu ir indicar
que vivemos atualmente na quarta era da humanidade a mais decadente, a
Kali-yuga ou idade negra.
A idia de uma decadncia da humanidade, como j foi indicado,
bastante comum, quase universal. No entanto, a idia de enormes ciclos do
universo uma concepo original indiana. De onde ela saiu?
O Cdigo de Manu no d nenhuma indicao, mas o prprio nome
utilizado para as eras (Yuga) permite descobrir a origem dessas idias. A
palavra yuga um termo tcnico utilizado pela antiga astronomia indiana.
Ela significa conjuno de astros. Cada planeta, visto da Terra, se move
pelo cu estrelado com uma velocidade diferente. Quando dois planetas so
vistos em posies prximas, no cu, chama-se isso de conjuno. Podem
tambm ocorrer conjunes de trs ou mais planetas ao mesmo tempo. claro
que elas so muito raras e demoram muito para acontecer.
A partir desses estudos, os astrnomos indianos conceberam que todos os
planetas foram criados juntos, no mesmo lugar; e quando se reunirem
novamente, todos ao mesmo tempo, o universo voltar ao seu princpio.
Portanto, a durao do universo seria o tempo necessrio para que ocorresse
uma grande conjuno (mah-yuga). A partir dos dados existentes sobre os
movimentos dos planetas, foram feitos clculos que indicaram enormes
duraes, semelhantes s indicadas no Cdigo de Manu. Essa parece ter sido a
justificativa da durao do dia de Brahman.

32

2.7 A INTERPRETAO CRTICA DOS MITOS


Como se pode ver, esses mitos esto em um nvel de elaborao racional
muito avanado. Continuam a ser mitos, pois descrevem aes de seres
sobrenaturais que produzem o universo. Mas no podem ser considerados
meros mitos. Por isso, estamos lhes dando o nome de mitos filosficos.
Em princpio, o pensamento mtico poderia
ter se sofisticado sempre, indefinidamente, sem
deixar de ser o que era: um pensamento religioso.
No entanto, em torno do quinto sculo antes da
era crist, ocorreu tanto na Grcia quanto na ndia
uma crtica religio tradicional e uma tendncia
ao surgimento de um pensamento totalmente
independente da religio: a filosofia.
Na Grcia, um importante representante da
corrente intelectual que criticou os mitos foi
Xenfanes de Clofon (576 a 480 a.C.). Ele
aponta que os deuses da mitologia grega tinham
muitos defeitos morais: eram injustos, vingativos,
adlteros, ciumentos, etc.; alm disso, eram
Xenfanes de Clofon,
semelhantes aos homens, j que tinham corpo,
filsofo que criticou os mitos. voz, roupas e nada disso era compatvel com a
idia de um deus. Xenfanes ridiculariza esse tipo
de concepo:
Os mortais consideram que os deuses tiveram nascimento, e que possuem
roupas e vozes e corpos como os seus.
Os Etopes [africanos] dizem que seus deuses possuem narizes achatados e
que so negros; e os Trcios que os seus possuem olhos azuis e cabelo
vermelho.
Se os bois, cavalos e lees tivessem mos e pudessem pintar e produzir as
obras que os homens realizam, os cavalos pintariam figuras de deuses
semelhantes a cavalos, os bois semelhantes a bois, e lhes atribuiriam os
corpos que eles prprios tm.
Ou seja: Xenfanes considera a mitologia como uma criao da
imaginao humana, que projeta sobre os deuses aquilo que conhece sobre os
prprios homens. Pelo contrrio, ele considera que existe uma concepo
verdadeira muito mais elevada: H um deus acima de todos os deuses e
homens; nem sua forma nem seu pensamento se assemelham aos dos
mortais.

33

A crtica mitologia mais popular no leva, necessariamente, negao da


religio. Mas certamente levou ao seu enfraquecimento, entre as pessoas mais
cultas.
Como veremos mais adiante, alguns filsofos gregos, como Demcrito e
Epicuro, negaram a prpria existncia de deuses sobrenaturais.
Desenvolveram uma teoria atomista, na qual tudo o que existe formado por
tomos. Nessa sua viso, no existem espritos imateriais e poderiam existir
certos deuses, mas formados de tomos e portanto materiais, que depois se
dissolveriam como qualquer outra coisa. Os mitos, por isso, no tinham valor
e precisavam ser substitudos por um conhecimento racional do mundo algo
como nossa idia de cincia.
medida que se enfraqueceu a crena nos mitos, surgiram entre os
filsofos gregos vrias interpretaes para eles. Alguns pensadores, como
Crisipo, interpretaram os mitos como alegorias, como representaes
simblicas de outra coisa: fenmenos fsicos ou celestes, ou mesmo
ensinamentos ticos, representados sob a forma de mitos. Outros, como
Evmero, supuseram que os mitos eram histrias de antigos reis e heris, que
a tradio havia divinizado, transformando fatos antigos, reais, em histrias
exageradas e fabulosas, de seres sobrenaturais.
Essa queda da crena dos mitos levou a dois desenvolvimentos
importantes, na filosofia grega. Por um lado, ao desenvolvimento de
interpretaes simblicas dos mitos e tentativa de extrair deles ensinamentos
filosficos gerais. Por outro lado, ao desenvolvimento de concepes
filosficas que substitussem os mitos e que permitissem compreender o
universo e sua origem, sem a interveno de deuses.

34

CAPTULO 3 - O PENSAMENTO FILOSFICO E A


ORIGEM DO UNIVERSO

3.1 O PROBLEMA DO
CONHECIMENTO DO INCIO DE TUDO
A filosofia surge quando a tradio
religiosa e mitolgica colocada em dvida.
Um dos mais belos textos da antiga tradio
indiana, o Nasadasiyasukta do Rig-veda
(composto cerca de 10 sculos antes da era
crist) uma especulao crtica sobre o
incio do universo. Inicialmente, de forma
bastante obscura, ele fala sobre o que
poderia ter existido antes de todas as outras
Pginas do "Rig Veda".
coisas:
Ento ho havia nem o ser nem o no-ser;
no havia o domnio do ar, nem o cu alm dele.
O que estava recoberto? onde? em que receptculo?
Existia um abismo de guas profundas?
Ento no havia morte, nem havia imortalidade;
nem havia distino entre dia e noite.
Aquele Um respirava sem vento, por si prprio.
Nada diferente dele; o qu, alm dele?
Havia trevas ocultas em trevas,
tudo isso era um ondular indistinto.
Aquilo existia envolto no vazio;
pelo poder de seu ardor, aquilo cresceu e se manifestou.
Nele surgiu primeiramente o desejo,
a semente primordial da mente.
A unio do ser ao no-ser foi descoberta pelos sbios
que refletiram sobre o que contemplaram em seus coraes.

35

O raio se estendeu atravs deles.


O que estava embaixo, e o que estava acima?
Havia inseminadores, havia poderes,
autonomia embaixo e energia alm.
Depois, no final do hino, o seu autor apresenta a questo bsica: como se
pode conhecer o que havia no incio de tudo? Ele coloca em dvida que os
prprios deuses, ou mesmo o deus supremo, possam saber isso:
Quem realmente sabe, quem poderia dizer
de onde brotou, de onde provm esta criao?
Os deuses so posteriores sua produo.
Quem sabe ento de onde ela surgiu?
De onde brotou esta criao,
se ela foi feita ou no o foi,
ele que a observa do mais alto dos cus,
ele realmente o sabe, ou talvez nem ele o saiba.
Tentar interpretar todo esse hino exigiria um enorme nmero de pginas.
Ele busca compreender o incio absoluto de tudo. Aquilo de onde tudo vem,
no era nada do que conhecemos, e s pode, por isso, ser descrito atravs de
smbolos ou de paradoxos: era uma unidade, que respirava sem que existisse o
vento (ou ar); no havia o ser, nem o no-ser; no havia morte, nem
imortalidade. No existiam os opostos que podemos conhecer pelo nosso
pensamento. Como, ento, conhecer esse princpio? Os deuses no
presenciaram esse incio, pois surgiram depois dele; por isso, nem eles podem
nos ensinar isso. No nos adianta procurar textos sagrados, revelaes
religiosas.
No entanto, h algo de positivo nesse hino: A unio do ser ao no-ser
foi descoberta pelos sbios que refletiram sobre o que contemplaram em seus
coraes. Ou seja: existe um processo de conhecimento que pode chegar
quilo que est, aparentemente, fora do alcance dos prprios deuses. Os sbios
descobriram essa unio do ser ao no-ser voltando-se para dentro de si
prprios, isto , pela meditao.

36

Tanto na Grcia quanto na ndia, surgem concepes filosficas diferentes da


tradio mitolgica; mas os caminhos seguidos so muito diferentes. A
filosofia grega se baseia principalmente na razo, no pensamento, em
raciocnios lgicos, cujo modelo fundamental a matemtica. No pensamento
indiano, h um processo de conhecimento no racional, direto, uma viso da
verdade, pela meditao.
3.2 OS PR-SOCRTICOS E A BUSCA DO PRINCPIO UNIVERSAL,
NA GRCIA
Entre os sculos IX e VI antes da era crist, o mundo grego passou por
uma profunda transformao. Ocorreu uma ampla mudana poltica, social,
religiosa e cultural, envolvendo mltiplos fatores que no so ainda totalmente
compreendidos. Por um lado, o contato comercial e cultural muito intenso
com outros povos, nesse perodo, trouxe ao mundo grego uma variedade de
idias que passaram a ser confrontadas com o pensamento tradicional. Isso
envolveu a entrada de novas concepes religiosas, polticas, filosficas,
cientficas (por exemplo, na matemtica e astronomia). O surgimento de uma
classe econmica poderosa, atravs do comrcio, enfraqueceu a antiga
aristocracia. Surgiram novos valores, e uma sociedade mais aberta, pessoas
mais confiantes em seu prprio poder individual, com um enfraquecimento de
toda a tradio cultural e do respeito pelos mitos, pela religio, pela autoridade
antiga.
Em meio a todo esse amplo processo cultural, que
envolveu uma crtica racional dos mitos (j apontada no
captulo 2), houve tambm o aparecimento de algo novo: o
despertar da filosofia como algo novo, independente, que
procurava fundamentar-se apenas no pensamento, na razo.
Costuma-se dividir a filosofia grega em dois perodos:
antes e depois de Scrates. Os filsofos anteriores a Scrates
(os chamados pr-socrticos) escreveram muitas obras
que, no entanto, no foram conservadas. Tudo o que se sabe
sobre eles indireto, baseado em pequenos trechos de seus
escritos que foram citados por outros autores posteriores (os
fragmentos dos pr-socrticos) e em descries feitas por
Scrates, um dos autores posteriores a Scrates (os testemunhos, ou
mais importantes doxografia). Diante do pequeno nmero de informaes
filsofos da
sobre esses pensadores, qualquer tentativa de descrever seu
histria.
pensamento ser apenas uma tentativa, uma reconstruo,
que pode ser at razovel, mas nunca ser definitiva ou
segura. Fala-se e escreve-se muito sobre Pitgoras,
Herclito, Tales e outros dos pr-socrticos; mas pouco se
sabe, realmente, sobre o que eles ensinaram.
37

Apesar disso, no podemos deixar de fazer um breve estudo sobre o


pensamento cosmolgico dos pr-socrticos.
Tales, Anaximandro e Anaxmenes so trs dos primeiros filsofos prsocrticos. Todos eles so da mesma cidade (Mileto) e do mesmo perodo
(sculo VI antes da era crist). Eles possuem um ponto em comum: ensinavam
que todas as coisas se originam em uma nica matria primordial, que seria o
princpio (em grego, arqu ). A idia bsica pode ser esclarecida por meio
de uma comparao. Suponhamos que s existisse argila no mundo, e que a
partir dessa argila fossem continuamente modelados diferentes tipos de
objetos, que depois fossem desmanchados, para depois fazer outros objetos
com a mesma argila. Essa argila seria o arqu o princpio de tudo e
tambm o fim de tudo. Dois sculos depois, essa idia foi assim descrita por
Aristteles:
A maioria dos primeiros filsofos pensava que os princpios de todas as
coisas eram certos princpios materiais. Eles declararam que o elemento e
primeiro princpio das coisas que existem era uma substncia que continuava
sempre a existir mas mudava suas qualidades, sendo a fonte original de todas
as coisas que existem, a partir da qual uma coisa surge e na qual ela
finalmente se decompe. Por esta razo, eles consideravam que no existe um
surgimento ou desaparecimento absoluto, tomando como base que essa
natureza sempre preservada. Pois deveria existir alguma substncia
natural ou uma, ou mais de uma a partir da qual as outras coisas surgem,
mas que se conserva.

Trs dos primeiros filsofos pr-socrticos, na sequncia: Tales, Anaximandro e


Anaxmenes.

38

Aqui se encontram os germes das idias que utilizamos at hoje, de elementos


da matria e de conservao da matria. Essas idias no surgiram da
observao e do experimento, e sim a partir do pensamento e de analogias.
Os diferentes filsofos pr-socrticos no concordaram entre si a respeito
do nmero e do tipo de elemento ou princpio de todas as coisas materiais.
Tales afirmava que esse princpio era a gua. De onde ele tirou essa idia?
No sabemos. Segundo Aristteles, que a principal fonte de que dispomos
para falar sobre Tales, ele se baseou em duas coisas: primeiro, que todos os
seres vivos precisam de umidade para viver; segundo, que a origem dos seres
vivos a umidade, pois os animais nascem do smen, que um lquido, e as
sementes no germinam sem umidade. Assim, a gua seria aquilo de onde se
origina a vida e que necessria para manter todos os seres vivos.
3.3 O PENSAMENTO DE ANAXIMANDRO: A ORIGEM A PARTIR
DO APEIRON
Anaximandro foi outro filsofo pr-socrtico, pouco posterior a Tales e
que pode ter sido seu discpulo. H mais informaes sobre ele do que sobre
Tales, mas tambm difcil compreender seu pensamento. De acordo com o
que se diz sobre ele, Anaximandro ensinava que o princpio e elemento de
tudo era o indefinido (peiron, em grego), que no era a gua, nem o ar,
ou qualquer coisa de conhecido e palpvel. Todas as coisas viriam do peiron
e retornariam a ele, ao serem destrudas.
Mas o que significa esse peiron? H muita discusso sobre isso. A
palavra pode ser traduzida como infinito ou como indefinido ou como
ilimitado. um termo abstrato, talvez inventado pelo prprio Anaximandro.
possvel que ele quisesse indicar, com essa palavra, um tipo de matria que
no corresponde a nada de definido, mas que pode assumir a aparncia de
todos os tipos de substncias que conhecemos. Talvez essa idia fosse um
passo adiante, um novo grau de abstrao, a partir da idia de Tales. Ao invs
de admitir que uma substncia conhecida (a gua) pudesse se transformar em
todas as outras, Anaximandro parece ter imaginado uma substncia
desconhecida, talvez at impossvel de ser observada, que pudesse servir de
origem para todas as outras. A partir desse perion, que no quente nem frio,
surgiriam o calor e o frio; a partir do peiron, que no duro nem mole,
surgiriam as substncias duras e moles.
A justificativa pode ter sido a seguinte: para cada tipo de coisa que
existe, pode-se pensar em outra coisa diametralmente oposta, com as
propriedades contrrias. Por exemplo: o fogo totalmente oposto gua e
difcil imaginar como um deles pudesse sair do outro. Assim, a matria
primordial se que ela existe e se que ela de um nico tipo no deve
39

ser nem gua, nem fogo, nem qualquer coisa definida que possua
caractersticas prprias, mas algo indefinido, de onde podem sair todos os
opostos.
Essa substncia primordial, o peiron, seria indestrutvel, ou imortal: ela
no deixa de existir quando a partir dele se formam as diferentes substncias e
coisas do universo, mas continuaria a existir dentro delas, tendo apenas
adquirido uma nova aparncia. Essa idia elimina, portanto, a possibilidade de
um incio absoluto de tudo: o peiron no tem incio, ele sempre existiu. Pelo
contrrio, o universo provm do peiron, e pode no ser eterno. Talvez
Anaximandro tivesse concebido a possibilidade de diversos mundos,
formando-se a partir da destruio do anterior; mas no se sabe com certeza se
ele de fato defendeu essa idia.
O peiron seria infinito, preenchendo todo o espao. No existiria
nenhum lugar vazio ou com outro tipo de substncia. O peiron existiria
dentro de tudo o que conhecemos.
Os filsofos ps-socrticos que descreveram o pensamento de
Anaximandro lhe atribuem a idia de que os opostos provm da separao a
partir do peiron. Isso no quer dizer que o peiron fosse uma mistura de
opostos: ele uma substncia nica. Talvez uma boa comparao fosse a
seguinte: suponhamos que exista uma grande extenso de areia, totalmente
plana, sem altos nem baixos. Pode-se fazer um buraco nessa areia, mas, para
isso, a areia tirada do buraco precisa ser colocada em algum lugar e vai
produzir um monte, de volume equivalente ao do buraco. O buraco e o monte
podem ser considerados como opostos, que no existiam antes, mas que
passam a existir ao mesmo tempo, a partir de algo que no tinha nem buracos
nem montes.
a partir do peiron que se forma o mundo. Anaximandro parece ter sido
o primeiro pensador grego a propor uma teoria racional pela qual o mundo se
forma a partir de uma matria que existe por si mesma, e na qual no existe a
interveno de deuses ou outros seres sobrenaturais.
Anaximandro apresenta uma
certa viso do universo que ainda
bastante primitiva. A Terra, para
ele, ainda no esfrica: um
cilindro, com dimetro trs vezes
maior do que a altura. O mundo
habitado estaria em uma das
superfcies planas do cilindro. Essa
viso no muito diferente da de
40

um disco, que j foi indicada, e que Para Anaximandro a Terra era um cilindro com
dimetro trs vezes maior que a altura.
existia j na poca de Homero. No
entanto, surge um elemento
interessante, em Anaximandro. Ele
no vai propor que existe algo
debaixo da Terra que a sustenta,
como os pensadores anteriores. Ele
vai dizer que a Terra est no centro
de tudo, e que por isso fica em
equilbrio, no podendo se mover
nem para um lado, nem para o
outro. O cu deixa, portanto, de
ser
imaginado como uma simples cpula acima da superfcie da Terra, e passa a
ser pensado como algo que a cerca por todos os lados: uma esfera. Esse um
grande avano, para a poca.
Em cada momento, o conhecimento sobre o universo vai se modificando, e da
mesma forma mudam as explicaes dadas sobre a sua origem. Algumas
mudanas de viso sobre o universo so radicais e profundas. Anaximandro,
ao contrrio de outros pensadores anteriores, coloca claramente a viso de
algo infinito e ilimitado, enquanto que a viso mais imediata do mundo a de
que ele finito, e que termina logo ali, no cu. Mas o que existe depois do
cu? E depois? E depois? ... Pensar sobre o que est alm de tudo o que se
conhece um passo de enorme importncia, tpico da Filosofia.
Anaximandro imaginou que, a partir do peiron eterno, separaram-se as
origens do quente e do frio. A parte fria (que talvez fosse um tipo de bruma ou
umidade) se concentrou no centro de tudo, formando a Terra, envolvida por
ar; e, em torno do ar, teria se formado uma espcie de casca, cercada por uma
esfera de fogo. Depois, ela se rompe, quebrando-se em certos crculos, que
formam o Sol, a Lua e as estrelas. Segundo Anaximandro, inicialmente, toda a
Terra era uma massa mida; mas o calor do Sol secou uma parte, que se
tornou a terra slida; a umidade que sobrou se tornou o mar; e os vapores que
saram da Terra pelo calor do Sol produziram ventos, que colocaram os astros
em movimento.
Aqui, pode-se ver que Anaximandro tenta justificar vrios aspectos do
universo que conhecemos a partir de explicaes que se baseiam em
fenmenos conhecidos: o calor do Sol pode realmente secar uma regio
alagada, pode produzir vapores, etc. claro que no acreditamos, hoje em dia,
que os ventos possam movimentar os astros celestes; mas, para a poca, essa
no era uma idia absurda, e preciso avaliar cada concepo dentro de seu
prprio tempo.
41

Isso tudo o que se pode dizer sobre o pensamento cosmognico de


Anaximandro, a partir das poucas informaes que restaram de sua poca. Por
um lado, seu pensamento pode ser considerado como muito primitivo,
comparado com aquilo que qualquer criana atual sabe sobre o universo. Por
outro lado, sob o ponto de vista de sua poca, trata-se de uma tentativa
extremamente ousada e admirvel de explicar racionalmente aquilo que se
conhecia sobre o mundo, deixando de lado toda a tradio mitolgica.
3.4 ANAXMENES E A IMPORTNCIA DO AR
Aps Anaximandro, outro filsofo importante foi Anaxmenes, da
mesma cidade de Mileto. Para ele, o princpio material de todas as coisas era o
ar. Ao se tornar mais rarefeito, ele se tornaria fogo; ao se tornar mais denso,
produziria nuvens, depois gua, terra e rochas. O frio e o calor no seriam
poderes independentes, mas associados ao estado do ar: o ar, ao se condensar,
produziria o frio; e, ao se rarefazer, produziria calor. Todos os materiais e
todas as coisas viriam, portanto, do ar. Esse ar, para Anaximandro, um
elemento que est sempre se movendo, ou seja, um princpio dinmico. O ar
no teria sido produzido por nenhum deus, mas todos os deuses teriam vindo
do ar, isto , ele seria a origem at mesmo dos deuses.
De onde Anaxmenes tirou essa idia? Novamente, no se sabe. Pode ser
que a grande importncia que ele d ao ar venha da observao daquilo que
chamamos mudanas de estado: o fogo parece ser apenas um ar muito
quente; e, como o vapor d'gua transparente, as nuvens e a gua parecem se
formar a partir do prprio ar.
Por outro lado, ele parece tambm ter chamado a ateno para a
importncia do ar nos seres vivos: o animal que impedido de respirar morre.
O ar seria, assim, essencial para a vida. Ele parece ter identificado a alma com
um tipo de ar interno. Essa uma idia que aparece, a nvel mitolgico, em
muitas civilizaes. Por exemplo: Tupana d a
vida ao primeiro homem, feito
do barro, soprando sobre ele,
exatamente como na Bblia. O
alento ou respirao, em grego,
se chama pneuma (da vem
pneumonia, uma doena do
pulmo, que o rgo da
respirao). No pensamento
indiano antigo, a fora vital
chamada prna, que
tambm o nome dado
respirao.

Para Anaxmenes, a Terra um disco achatado e


fino, que flutua no ar, assim como o sol.
42

Para Anaxmenes, a Terra


um disco achatado, muito
fino, que flutua cercado pelo
ar. Ela no cai apenas por ser
muito fina e grande, por isso
fica pairando, como uma folha
no ar. Tambm os astros
celestes Sol, Lua, etc.
seriam discos finos, de fogo,
que tambm flutuariam no ar.
Por isso, seus movimentos
seriam produzidos tambm
pelo ar.
Anaxmenes no parece ter produzido uma teoria sobre a origem do universo.
Mas representa tambm a tradio que tentava encontrar um princpio material
de todas as coisas, e explicar os fenmenos do universo sem utilizar
concepes religiosas.
impossvel apresentar aqui todas as concepes importantes que
surgiram entre os gregos. necessrio, no entanto, mencionar ainda
Empdocles, da cidade de Acragas, e os atomistas.

3.5 OS QUATRO ELEMENTOS DE EMPDOCLES

43

Empdocles viveu no sculo V antes da


era crist. Ele considerado o primeiro filsofo
grego a apresentar a concepo dos quatro
elementos materiais (terra, gua, ar e fogo).
Esses quatro elementos so descritos como
sendo as razes de todas as coisas. So
associados a quatro divindades: Zeus (fogo),
Hera (ar), Aidoneus ou Hades (terra) e Nestis
(gua).
O universo, para Empdocles, cclico:
h momentos em que as razes brotam a
partir de uma unidade, e constituem todas as
coisas; e h outros momentos em que elas se
renem, e formam uma unidade novamente,
desaparecendo todas as coisas. Essa alternncia
ocorreria devido ao domnio do dio ou do
Amor. No existe um incio absoluto do
universo, mas apenas diferentes estados que se
alternam.
Empdocles, filsofo atomista
grego.

Segundo Empdocles, os elementos ou


razes de todas as coisas se unem em
diferentes propores, e formam os animais, as
plantas e todas as outras coisas. Ele d um
interessante exemplo: os artesos, misturando
diversos pigmentos em diferentes propores,
so capazes de

criar todas as cores e assim representar rvores, pessoas, pssaros, peixes e at


deuses. Da mesma forma, a mistura das quatro razes poderia produzir todas
as coisas conhecidas.
Os elementos, em si, no so destrudos nem criados; apenas se unem e
separam. Em um certo sentido, portanto, no existe nem nascimento nem
morte: aquilo que realmente existe, existe sempre, mudando apenas suas
combinaes e sua aparncia.
Em cada ciclo do universo, haveria uma fase de destruio de todas as coisas.
Empdocles descreve um tipo de turbilho ou redemoinho, no qual todas as
coisas iriam se misturando e se unindo entre si, pela fora do Amor, at que se
eliminassem todas as separaes. A partir da unio, por sua vez, surgiria a
separao, quando o poder da Luta ou do dio fosse a mais forte. Inicialmente
se separaria o ar, a partir da mistura que estaria girando. Em seguida, surgiria
o fogo, que se afastaria do centro, depois a terra, que ficaria no centro.
44

O Sol no seria formado de fogo, mas seria um tipo de objeto brilhante,


capaz de refletir a luz do fogo celeste. A Lua, por sua vez, descrita por
Empdocles como sendo apenas iluminada pelo Sol. No processo de produo
do mundo, a gua seria, por fim, extrada da terra seja por efeito da rotao
do turbilho, seja pelo aquecimento produzido pelo Sol, que faz a Terra
suar.
A idia de ciclos do universo no muito comum no pensamento grego.
Ela aparece em outros autores, como Herclito; mas no se sabe exatamente
de onde ela possa ter se originado.
No pensamento de Empdocles surge uma variedade de elementos, ao
invs de um nico princpio material. Essa idia vai ser aproveitada pelos
filsofos atomistas.
3.6 A FILOSOFIA MATERIALISTA DOS ATOMISTAS
O atomismo grego se inicia com Leucipo (da
cidade chamada Mileto) e Demcrito (de Abdera),
ambos do sculo V antes da era crist. Novamente,
pouco se sabe diretamente sobre suas concepes.
Mas pode-se dizer que foram os primeiros gregos a
admitir a existncia de um espao vazio, ou vcuo, no
qual se moviam partculas eternas, imutveis os
tomos. At essa poca, todos os outros filsofos
havia concebido um universo totalmente preenchido
pela matria.
Em um certo sentido, os atomistas mantm a
idia de um princpio material de todas as coisas, que
sempre existiu e nunca destrudo, pois os tomos
so considerados eternos. Mas, ao contrrios dos
outros pr-socrticos, eles admitem uma grande
Demcrito, um dos
variedade de tipos diferentes de tomos e, portanto,
primeiros filsofos
de princpios da matria. Todas as coisas se formam,
atomistas gregos
segundo eles, quando os tomos se unem; e so
destrudas quando seus tomos se separam. Mas esses
tomos continuam a existir e vo se reunir, depois, a
outros tomos, para formar novos objetos.
De qu seriam feitos os tomos? Os tomos no so produzidos a partir de
nada. Eles existem sempre. So constitudos simplesmente a partir de algo que
preenche o espao. Em um certo sentido, no passam de formas geomtricas
cheias. Alm deles, s existe o espao vazio. Esses espaos cheios
45

poderiam ter diferentes formas e tamanhos, mas todos eles seriam to


pequenos que no poderiam ser percebidos pela viso. Existiria no universo
uma infinidade de tomos, capazes de formar todo tipo de coisas.
Demcrito e Leucipo parecem no ter discutido em detalhe quais seriam
as formas dos tomos. No caso do fogo, eles afirmam que os tomos seriam
esfricos, pois esta a forma mais mvel e penetrante. Eles tambm
afirmavam que a alma constituda por tomos (pois no existe nada alm dos
tomos e do vazio) e que suas partculas eram semelhantes s do fogo.
3.6.1 A produo dos mundos pelos tomos
Os infinitos tomos, movendo-se no espao infinito, existiriam sempre, e
pela sua reunio e separao poderiam criar e dissolver mundos impossveis
de se contar. Os tomos estariam sempre se movendo, exceto quando se
prendessem uns aos outros.
A produo de um novo mundo comearia quando muitas partculas, de
todas as formas, se reunissem, vindas de todos os lados, em um grande espao
vazio. Elas se uniriam e produziriam um grande redemoinho, no qual,
colidindo umas com as outras, e girando, comeariam a se separar, de tal
forma que as semelhantes se unissem. medida que eles vo se separando, os
menores vo para a parte externa, enquanto os maiores se juntam e,
prendendo-se uns aos outros, formam uma figura esfrica.
Na concepo dos antigos atomistas, os tomos no se atraem nem
repelem: no existem foras entre eles. Eles se prendem unicamente porque
no so lisos, e podem se enganchar uns nos outros. A unio dos tomos
semelhantes tambm no seria produzida por nenhuma fora atrativa. Seria o
resultado de um processo mecnico, como as ondas da praia que agrupam
pedrinhas de tamanhos semelhantes em um mesmo local, ou como uma
peneira separa gros de tamanhos semelhantes.

Essa estrutura esfrica que se forma separa-se do restante por um tipo de


casca ou membrana, que contm dentro de si todos os tipos de partculas.
medida que continua a girar no meio do redemoinho, essa casca vai
prendendo ou capturando vrios tipos de tomos que entram em contato
46

com ela. Assim teria se formado a Terra, e, depois, ela teria aumentado,
prendendo partculas que estavam fora. Alguns dos corpos teriam formado
uma estrutura inicialmente mida e semelhante ao lodo, mas medida que
giravam foram secando, terminando por se incendiar e formar os corpos
celestes.
Em alguns mundos no haveria nem Sol nem Lua, em outros haveria
diversos sis e luas. Em alguns lugares existiriam muitos mundos, em
outros lugares existiriam poucos. Alguns estariam se formando e crescendo,
outros estariam sendo destrudos. A destruio ocorreria por colises entre
os mundos, ou por outros fatores. Alguns mundos poderiam ter vida, outros
seriam desprovidos de umidade, plantas e animais.
A produo dos mundos ocorreria, portanto, por mero acaso, ou seja,
sem planejamento, sem interveno de deuses, podendo ser produzidos
mundos semelhantes ao nosso ou diferentes dele. Esta talvez tenha sido a
viso filosfica mais radicalmente materialista da Antigidade grega.
3.6.2 O atomismo de Epicuro e Lucrcio

No perodo posterior a Scrates, o


atomista mais importante foi Epicuro, da
cidade de Samos, que viveu
aproximadamente entre 341 e 270 antes de
Cristo. Alguns de seus escritos foram
conservados. O mais importante, para nosso
tema, uma longa carta que ele escreveu
para Herdoto (esse Herdoto no o
famoso historiador, que viveu no sculo V
antes da era crist.). Nessa carta ele resume
todas as suas idias a respeito da natureza.
Esse o mais antigo texto atomista original
completo que foi conservado.

Epicuro e Lucrcio, dois


importantes filsofos que
trabalhavam com a hiptese da

Outra obra importante foi o livro Sobre


a natureza das coisas, do romano Titus
Lucretius Carus (ou Lucrcio), que viveu
aproximadamente entre 98 e 55 antes de
Cristo. Essa obra, que foi conservada, um
livro bastante longo, escrito em versos, onde
o autor apresenta a teoria atomista grega,

47

existncia dos tomos.

baseando-se principalmente nas idias de Epicuro. Vamos utilizar trechos


de Epicuro e de Lucrcio para apresentar esse desenvolvimento posterior do
atomismo grego.
. Epicuro procura apresentar argumentos muito claros a favor do atomismo.

Em primeiro lugar, nada nasce do nada; pois [se isso fosse possvel]
qualquer coisa nasceria de qualquer coisa, sem nenhuma necessidade de
sementes geradoras. E se aquilo que termina se acabasse no nada, tudo j
teria sido destrudo, pois no existiria aquilo em que tudo se dissolve.
O argumento abstrato, mais muito interessante. Ele comea lembrando
a existncia de regularidades na natureza. Como Lucrcio comenta: no
vemos homens brotando do mar, nem peixes surgindo da terra, nem pssaros
eclodindo no ar. No entanto, vemos que cada coisa nasce a partir de uma
determinada origem, e no de outra. Cada rvore d sempre o mesmo tipo de
fruto. Mas se fosse possvel alguma coisa surgir a partir do nada, poderia
aparecer, de repente, a qualquer momento, uma rosa nossa frente. Isso no
acontece. Cada coisa tem uma causa prpria, e essa causa alguma coisa que
existe. Cada coisa que existe vem, portanto, de outra coisa que tambm existe.
Por outro lado, nada pode se aniquilar, desaparecer no nada, deixar de
existir sem deixar nada em seu lugar. Se isso fosse possvel, o nmero de
coisas do universo iria diminuindo, diminuindo, at acabar e, se pensarmos
em um tempo infinito, no passado, tudo j teria desaparecido, pois j houve
um tempo suficiente para que tudo sumisse. Portanto, assim como nada pode
surgir do nada, o contrrio tambm no pode acontecer: uma coisa no pode
desaparecer, sem deixar nada no seu lugar.
Em seguida, Epicuro prope os princpios de que existem corpos
materiais e existe o vazio. A existncia da matria, diz ele, assegurada pelas
nossas sensaes. Quanto ao vazio ou vcuo, ns no podemos v-lo ou sentilo, mas Epicuro d uma razo para aceitar que ele existe: se s existisse
matria, preenchendo todo o espao, como as coisas poderiam se mover? Se
tudo estivesse cheio, no haveria um modo de algo comear a se mover, pois
no haveria um lugar para onde ele pudesse ir, que j no estivesse cheio.
Lucrcio adiciona vrios outros argumentos para mostrar a existncia de
espaos vazios no meio da matria: a umidade capaz de atravessar as rochas,
gotejando nos tetos das cavernas; o alimento se distribui pelo corpo dos seres
vivos, por todas as partes, fazendo crescer os ossos e todas as partes; esses e
outros exemplos mostram que a matria pode atravessar a matria e isso s
pode acontecer se h espaos vazios no meio daquilo que nos parece slido.
48

Epicuro continua seu argumento, afirmando que devem existir corpos


materiais que sejam indivisveis (ou seja: tomos) e imutveis, pois deve
haver algo que permanece sempre igual, quando uma coisa destruda ou
produzida. Se no existissem coisas indivisveis e imutveis na matria, a
matria poderia ir sendo destruda e desaparecer. Epicuro v, portanto, uma
constncia por trs de todas as mudanas. E o que constante, que no pode
sofrer mudanas, que no pode ser quebrado, exatamente o tomo.
3.6.3 O universo segundo Epicuro e Lucrcio
Epicuro imagina um espao infinito, ilimitado, no qual existem infinitos
tomos de cada tipo. O espao e os tomos so eternos; e tambm o
movimento dos tomos eterno. Os tomos podem ficar presos uns aos outros
temporariamente, mas comumente apenas se chocam uns contra os outros, e
se distanciam novamente, sem perder seu movimento.
A concepo de um espao infinito no intuitiva; nova e estranha.
Todo o pensamento mitolgico grego sempre imaginou que o cu fosse
redondo e tivesse um limite. Mas os atomistas vo colocar em questo essa
idia.
Lucrcio apresenta uma discusso detalhada sobre isso. Ele diz que nada
pode existir fora do universo que o limite, pois o universo a totalidade do
que existe. Assim, no pode haver nada fora dele nem mesmo espao vazio.
E no pode existir um fim do espao. Pois, se houvesse, o que ocorreria
quando um homem chegasse nesse fim e tentasse atirar uma lana para fora?
Se esse o fim do universo o fim de tudo no pode haver nada fora, que
impea a lana de ir para fora. E se ela for para fora, isso indica que aquele
no era o fim de tudo. Por outro lado, se ela no puder sair, porque alguma
coisa a est impedindo e tambm nesse caso se conclui que aquilo no era o
fim do universo, que existe mais alguma coisa alm daquele ponto. Ou seja:
no se pode conceber o limite ou final do universo. Portanto, ele deve ser
ilimitado, infinito. E Lucrcio afirma:
No importa em qual das regies do universo voc est; sempre, seja qual for
a posio em que algum est, o universo fica to infinito quanto antes, em
todas as direes.
E Lucrcio diz claramente: como o universo infinito, ele no tem um centro.
um erro pensar que a Terra est no centro do universo.
Epicuro indica que, como os tomos so infinitos e se movem em um
espao infinito, eles podem compor e destruir um nmero infinito de mundos,
tanto semelhantes ao nosso quanto diferentes. Eles surgem ao acaso, pela
49

reunio de partculas; e se destroem depois, dividindo-se em seus tomos, que


se espalham. Lucrcio comenta:
Sendo o espao aberto de forma ilimitada para todos os lados, e possuindo
inumerveis tomos voando de formas variadas, em movimento incessante,
no se pode considerar como provvel que somente tenham sido produzidos
esta nica terra e este cu, e que tantos corpos materiais no faam nada
alm disso. Este mundo foi feito pela natureza, quando as sementes das coisas
por acaso se chocaram espontaneamente, tendo se reunido de formas
variadas, sem nenhuma finalidade, sem nenhum plano, sem nenhum
resultado... Portanto, voc deve admitir que em outros locais devem existir
outras combinaes de matria semelhantes a esta que o ter mantm em seu
abrao apertado.
Epicuro afirma claramente que podem existir mundos esfricos, mas
tambm ovais ou de qualquer outra forma. E tambm afirma que nos outros
mundos tambm poderiam existir as sementes dos animais e das plantas, e
alimentos adequados para eles ou seja: a vida no precisa ser um fenmeno
puramente terrestre. Ou, como Lucrcio coloca: Voc deve admitir que em
outras partes do espao existem outras terras e diversas raas de homens e de
tipos de feras selvagens.
No se conhece nenhuma descrio de Epicuro sobre a formao dos mundos;
mas Lucrcio apresenta uma descrio bastante detalhada:
Agora eu descreverei de que forma a reunio da matria formou a terra e o
cu e as profundezas do ar, os movimentos do Sol e da Lua. Realmente, no
foi por um planejamento que os primeiros princpios das coisas se colocaram
cada um no seu lugar correto, dirigidos por uma aguda inteligncia; nem eles
tiraram a sorte para dizer que movimento cada um deles deveria assumir.
Mas os inmeros primeiros princpios das coisas, empurrados por colises,
de muitas maneiras, durante eras infinitas no passado, mantiveram-se em
movimento por seus prprios pesos; e foram carregados e se uniram de todas
as maneiras, testando completamente todo tipo de produo possvel atravs
de suas combinaes mtuas.
Por isso, espalhados durante um longo tempo, depois de tentar unies e
movimentos de todo tipo, eles por fim se encontram nessas massas que,
reunidas subitamente, tornam-se com frequncia os rudimentos de grandes
coisas terra, mar, cu e a raa das coisas vivas.
Tudo se d, portanto, pelo acaso, sem nenhum planejamento, sem que a
criao do mundo seja dirigida por qualquer inteligncia. Lucrcio afirma que,
no incio, no existiam o Sol, nem o mar, a terra, o ar ou as estrelas. Havia
apenas uma mistura de todos os tipos de elementos, uma desordem ou caos
(no sentido moderno). As partculas no conseguiam ficar unidas, pois eram
de diferentes formas e tamanhos. Mas depois ocorre uma separao das
partculas, e as semelhantes se unem, para formar aquilo que conhecemos.
50

Primeiramente, os corpsculos da terra, por serem os mais pesados, se


encontram e prendem no centro. Eles espremem ento para fora as outras
partculas. Elas formam o mar, estrelas, Sol, Lua, etc. Ele compara a sada
dessas partculas mais leves ao processo de evaporao do orvalho, pela
manh.
A primeira separao, segundo Lucrcio, a dos dois extremos: os
tomos maiores e mais pesados, os da terra, expulsam e se separam dos
outros. Os primeiros a sairem da mistura so as partculas do ter, por um tipo
de evaporao. Elas vo constituir uma espcie de nuvem que cerca todo o
aglomerado de matria, constituindo, por assim dizer, uma casca ou esfera
externa deste mundo que est se formando. esse ter que vai formar o cu
propriamente dito, com suas estrelas.
Entre a terra e a esfera de ter, teria se formado uma camada de ar; e
nela, teriam se reunido as partculas do Sol e da Lua. Lucrcio explica que
elas no eram nem to pesadas quanto as da terra, nem to leves quanto as do
ter, ficando por isso entre os dois extremos.
Inicialmente, no existiam os mares, pois a gua estava misturada com a
terra. Mas medida que a terra ia se contraindo e sendo aquecida pelos raios
do Sol, ela ia desprendendo dos orifcios de seu corpo a gua salgada que iria
formando os mares. Tambm os corpsculos de ar e de calor escapavam e se
condensavam junto com seus semelhantes, acima da terra.

O movimento do Sol, da Lua e da esfera de estrelas explicado por Lucrcio


como sendo devido a ventos que sopram em torno da Terra. Todos os
fenmenos possuem alguma explicao natural os deuses no so os
responsveis pela criao ou pelo que ocorre no mundo.
3.6.4 O objetivo do pensamento atomista
Toda essa concepo dos atomistas extremamente original e
revolucionria, na poca. Antes deles, ningum havia imaginado que
pudessem existir outros mundos, nem que nosso mundo a Terra e aquilo que
est em volta dela fosse apenas uma pequena regio em um universo
infinito. A filosofia atomista rompe completamente com toda a viso de
mundo que era aceita na poca, e tira a Terra e o homem do centro do
universo. Ainda mais: o atomismo destri toda a base da religio, negando a
existncia de deuses capazes de interferir no mundo, e negando a prpria
existncia de uma alma imortal, que possa ser premiada ou castigada aps a
morte.
51

Epicuro procura explicar todos os fenmenos atravs dos tomos. Como


no caso de Demcrito e Leucipo, ele tambm afirma que a alma constituda
por tomos. Se a alma no fosse material, diz ele, ela no poderia agir sobre o
corpo e tambm no poderia sofrer efeitos do corpo no poderia agir nem
sentir. A alma, segundo ele, seria um corpo rarefeito, espalhado por todo o
organismo, semelhante ao alento da respirao (pneuma) e tambm
semelhante ao calor. A morte ocorreria quando a alma se desintegra e
dispersa, separando-se do corpo, difundindo-se pelo ar. Tanto a alma quanto o
corpo perdem ento a capacidade de sentir e pensar. Depois da morte, no
existe mais nada. H apenas um dissolver-se, e pronto.
Quanto aos deuses, Epicuro afirma que impossvel acreditar que
possam existir seres perfeitos, eternos e felizes que, ao mesmo tempo,
desenvolvam atividades, se preocupem, que sejam bondosos ou que se irritem.
Como, na sua poca, muitos deuses da mitologia era identificados com corpos
celestes (Zeus era o planeta Jpiter, Afrodite era o planeta Vnus, etc.),
Epicuro ataca tambm essa idia, dizendo que os astros so apenas
aglomerados de tomos, que se movem por causa do modo pelo qual se
formaram no incio deste mundo.

Qual o objetivo de toda essa filosofia atomista? Segundo Epicuro, o objetivo


a tranqilidade que vem do conhecimento. Pois as pessoas que no conhecem
as causas dos fenmenos da natureza acreditam em deuses e ficam sujeitas ao
medo. Pois, acreditando nos mitos, as pessoas podem temer algum castigo
eterno, e ficar sob o domnio de opinies erradas. Mas, segundo Epicuro,
aquele que compreender e se lembrar sempre dos ensinamentos do atomismo,
ficar tranqilo, sem perturbao, sem medo, sabendo que tudo ocorre apenas
pela reunio e separao dos tomos, e que nada mais acontecer depois da
morte.
Lucrcio descreve com palavras fortes esse objetivo final da filosofia
atomstica. Ele diz que a vida humana jazia tolamente prostrada sobre a terra,
esmagada sob o peso da religio, que mostrava sua cabea de aspecto terrvel
baixando dos cus sobre os mortais. Ento, segundo Lucrcio, Epicuro ousou
encarar a religio face a face, sem temer os mitos sobre os deuses, nem o som
dos troves. Ele teria sido o primeiro a arrombar as portas da natureza.

52

extremamente curioso que, de acordo com a finalidade da filosofia


atomista, no muito importante conhecer com segurana qual a causa de
cada fenmeno do universo. Basta saber que cada coisa pode ser produzida de
um modo natural, para eliminar o mito e o medo. Por isso, observa-se que
muitas vezes Lucrcio prope diversas explicaes diferentes para um mesmo
fenmeno, sem se decidir sobre qual a verdadeira. Seja qual for ela, o
importante, para ele, que seja uma explicao sem a interveno de seres
sobrenaturais.
A que leva todo o pensamento atomista? O universo e todas as suas
partes so vistas como mquinas. Mquinas que se formaram ao acaso, que
no foram planejadas por ningum, que existem durante algum tempo e depois
se dissolvem. O mundo no tem uma finalidade; no existem deuses a serem
respeitados ou obedecidos; o homem livre, no existe um castigo ou punio
aps a morte. Ele est s, em um mundo frio, um mundo sem incio, um
mundo mecnico. O homem est liberto dos mitos e do medo, mas perdeu
tambm a possibilidade de sentir-se como parte de um universo vivo, bom,
sbio. Perdeu os rituais, no pode mais ultrapassar o tempo e reviver o
princpio de tudo. O atomismo deu ao homem o vazio em vrios sentidos.

CAPTULO 4 - A REINTERPRETAO
FILOSFICA DOS MITOS
4.1 UMA INTERPRETAO DO GENESIS
Como j foi dito, o processo de crtica da tradio mitolgica e religiosa,
na Grcia, originou dois tipos de resultados. Por um lado, houve o
desenvolvimento de uma filosofia pura, que procurou se desvincular da
tradio. Por outro lado, alguns pensadores procuraram reinterpretar os mitos,
encontrando neles significados simblicos ocultos.
Vejamos alguns exemplos de reinterpretao da mitologia.

53

O filsofo judeu Philon, de Alexandria


(sculo I da era crist), educado na tradio
grega, escreveu uma obra em que comentava e
interpretava o Gnesis sob o ponto de vista
simblico. Ele considerou que Moiss o
provvel autor do Gnesis havia atingido
uma grande sabedoria, e que representou de
forma simblica esse conhecimento, que era
complexo demais para ser ensinado de outra
forma.
Os seis dias da criao, por exemplo,
no indicariam realmente uma seqncia de
dias, pois Deus fez tudo simultaneamente.
Segundo Philon, o nmero 6 seria apenas um
smbolo de perfeio, pois esse nmero pode
ser representado tanto como 1x2x3 como por
1+2+3. O nmero 2 o primeiro nmero par,
e os nmeros pares so femininos; o nmero
trs mpar e masculino; assim, o nmero 6,
Verso francesa do livro no qual
formado a partir do 2 e do 3, contm tanto o Philon de Alexandria reinterpreta o
Genesis.
masculino quanto o feminino.
Simbolicamente, ele um nmero completo
ou perfeito. Esse seria o motivo pelo qual
Moiss teria, segundo Philon, descrito que a
criao teve 6 fases.
Philon interpreta o primeiro dia do Gnesis supondo que Deus,
inicialmente, construiu apenas mentalmente o universo ou seja, elaborou seu
plano ou projeto e s depois o produziu ou materializou. Esse projeto teria 7
elementos bsicos. Os dois primeiros seriam o cu e a terra mas um cu
incorpreo e uma terra invisvel, existentes apenas na mente de Deus: No
princpio, Deus criou o cu e a terra. E a terra era informe e vazia...
Depois, o terceiro e quarto elementos seriam o ar e o espao vazio, que teriam
sido denominados de trevas e abismo: ... e havia trevas sobre a face do
abismo.
Os outros trs elementos seriam as guas, o esprito vital e a luz, que,
segundo Philon, seriam representados no texto: ...e o esprito de Deus se
movia sobre as guas. E disse Deus: que seja feita a luz. E a luz se fez.
Depois de realizar a criao mental desses sete elementos, Deus teria
iniciado a produo material do universo, produzindo o firmamento. Philon
interpreta o texto bblico supondo que inicialmente a gua e a terra estavam
54

misturados, formando uma espcie de lama ou lodo, sem distino; e que


Deus teria separado um do outro, formando de um lado a terra seca e de outro
os mares, com as guas salgadas:
Deus disse: reunam-se as guas que esto sob o cu, em um lugar, e que
aparea o seco. E isso se fez assim.
E Deus chamou o seco de Terra, e denominou a reunio das guas de Mar. E
Deus viu que era bom.
A interpretao de Philon pode ser considerada uma reconstruo
filosfica de um mito. Atravs dessa reconstruo, ele elimina aspectos
absurdos do mito e os reinterpreta. Neste caso, por exemplo, claro que
ningum pode racionalmente aceitar que Deus fez o mundo em seis dias, no
sentido literal dessas palavras. Assim, pela reinterpretao simblica, eliminase do mito um aspecto absurdo e pode-se manter seus outros aspectos.
4.2 O MITO DE PROTEU E A MATRIA PRIMORDIAL
Vrios pensadores reinterpretaram filosoficamente diversos mitos.
Herclito, um pensador do sculo I antes da era crist, escreveu uma obra
sobre o poeta Homero, interpretando como alegorias muitas de suas
descries mitolgicas. Um dos mitos que ele interpreta o de Proteu.
Segundo a Odissia, o rei Menelau estava viajando de navio com seus
companheiros, tendo chegado ilha de Pharos, prxima ao Egito, e l ficando
retido por falta de ventos. Depois de 20 dias, os alimentos comeam a ficar
escassos, e Menelau imagina que algum deus, irritado por qualquer motivo,
estava castigando-o e impedindo sua viagem. Encontra ento uma ninfa,
Eidotia, que se oferece para ajud-lo.
Eidotia lhe conta que filha de Proteu, um dos velhos do mar, que conhece
todos os abismos marinhos e que capaz de responder a qualquer pergunta.
No entanto, ele procura escapar de qualquer estranho e s pode ser forado a
responder a perguntas atravs de um truque: prendendo-o firmemente, embora
ele possua poderes mgicos e possa adquirir muitas formas.

55

Com a ajuda de Eidotia, Menelau se


esconde na praia, junto com trs companheiros,
ficando ocultos no cho, sob peles de foca. Ao
meio dia, Proteu sai do mar, junto com um
rebanho de focas. Ele as conta, depois deita-se
numa caverna para dormir. Ento, Menelau e seus
companheiros pulam sobre ele e o agarram, mas
ele comea a mudar de forma. Primeiramente vira
um leo com grande juba; depois, um drago;
depois, uma pantera, um javali, gua corrente,
uma grande rvore frondosa. Instrudo por
Eidotia, Menelau no solta Proteu, que por fim
se cansa e adquire sua forma primitiva. Ento,
Menelau o interroga e descobre por que motivo
havia ficado preso na ilha.
Herclito acredita que o mito de Proteu no
pode ser entendido literalmente: ele seria absurdo,
Ilustrao do mito de Proteu: pois, ao p da letra, fala sobre uma filha divina
Menelau prende Proteu at que, sem motivo nenhum, trai o seu pai e ensina
descobrir o motivo de ficar um estrangeiro a domin-lo; e descreve um deus
preso na ilha.
que pode ser controlado por um homem. Para
Herclito, o mito de Proteu seria uma alegoria,
tentando descrever as origens de tudo, as razes
do universo.
Outrora houve um tempo no qual s existia uma massa informe ou lodosa: a
matria ainda no havia chegado perfeio da forma, recebendo traos
distintos. A terra, foco do universo, ainda no tinha um centro slido e firme.
O cu no girava, emseu movimento estvel eterno. Tudo no passava de um
deserto sem sol, um negro silncio.

Nada mais existia alm de uma matria em estado confuso. O disforme e o


inerte reinavam, at o dia no qual o princpio formador de todas as coisas
e gerador do mundo trouxe a proteo da vida e deu ao universo sua
aparncia de orde e de beleza. Ele separou o cu e a terra, separou o
56

continente do mar; os quatro elementos, razes e germes de todas as coisas,


receberam por sua vez suas formas prprias.
Segundo Herclito, isso, exatamente, que o mito de Proteu
representa:
A filha de Proteu se chama justamente Eidotia , pois ela a divindade que
preside apario das diversas formas. E por sua causa Proteu,
inicialmente um s, se divide e toma vrias formas, sob a ao da
providncia que o modela.
Ele se torna inicialmente um leo de grande juba,
depois um drago, pantera, javali;
ele se torna gua corrente e uma grande rvore frondosa
Cada uma dessas formas, segundo Herclito, representaria um dos
elementos bsicos do universo: o leo, animal cheio de fogo,
representaria o ter; o drago, que se arrasta sobre o solo, seria a terra; a
rvore, de grande copa que se espalha pelo cu, seria uma representao do
ar; e a gua corrente seria a prpria gua. Assim, os quatro elementos
bsicos seriam resultados da transformao de Proteu. Proteu, um velho,
e cujo nome significa o primeiro (prtos, em grego), seria algo que
teria existido antes de todas as formas de matria; a ilha de Pharos, onde ele
sofre suas mudanas, significaria produo. Assim, o mito de um velho
que enganado pela prpria filha para salvar Menelau se transforma, sob a
interpretao de Herclito, em uma descrio filosfica do princpio de
todas as coisas.
Podemos considerar a interpretao de Herclito um pouco forada; a
pantera e o javali no se encaixam em sua interpretao dos quatro
elementos. Mas o interessante que ele convenceu a muitos, e a viso de
Proteu como sendo a matria prima de onde saem todas as outras foi
utilizada, no sculo XX, para dar o nome ao prton.
.

4.3 PLATO: O MITO DO TIMEU

57

Um dos filsofos gregos que utiliza


freqentemente mitos, reinterpre- tados, Plato.
Sob o ponto de vista de idias sobre a origem
do universo, o mito filosfico mais importante
apresentado por Plato uma famosa descrio
encontrada no livro Timeo. O nome do livro
corresponde ao de uma personagem do dilogo, o
matemtico e astrnomo Timeo, um seguidor de
Pitgoras. ele quem expe, no livro, certa
concepo sobre a origem e desenvolvimento do
universo.
4.3.1 A natureza do conhecimento
Timeo fala sobre a origem do universo
desde sua estrutura astronmica, at o surgimento
Plato e Aristteles,
do homem. Embora ele seja apresentado como
representados por Rafael
um matemtico e astrnomo, Timeo ir dizer,
(1483-1520). Plato (
logo de incio, que no vai expor um
esquerda) segura na mo o seu
livro Timeo, que contm uma
conhecimento cientfico, seguro, e sim um
descrio da origem do
conhecimento apenas provvel, uma opinio, que
universo.
no melhor do que uma lenda ou mito. Este
um ponto importante, pois mostra uma concepo
de conhecimento muito diferente da que temos
usualmente, hoje.
Primeiro, ento, segundo meu julgamento, devemos fazer uma distino e
perguntar: O que que sempre e nunca se transforma; e o que que sempre
se transforma e nunca ? Aquilo que apreendido pela inteligncia e pela
razo est sempre no mesmo estado; mas aquilo que concebida pela
opinio com a ajuda da sensao e sem a razo est sempre em um processo
de surgimento e destruio e nunca , realmente.

58

Nessas frases, de grande dificuldade, Timeo


estabelece uma distino essencial. Segundo
ele, existem algumas coisas que no se
transformam, que so sempre iguais e que
podem ser captadas pelo pensamento, pela
razo. Essas so as coisas sobre as quais se
pode estabelecer um conhecimento seguro,
correto. Por que? Porque se uma coisa
estiver sempre mudando, em cada instante
preciso afirmar uma coisa diferente sobre
ela.
Ao invs de dizer que uma pessoa
feliz, mais correto dizer que ela est
feliz, pois a felicidade no algo
permanente e por isso est sempre se
transformando. Quantas folhas possui uma
rvore? O nmero de folhas est sempre
mudando, por isso, ao invs de dizer que o
nmero de folhas x, seria mais correto
dizer que o nmero de folhas est x. E
como esse nmero est sempre mudando,
Pgina de uma traduo medieval do
no se pode possuir um conhecimento
Timeo, que explica o eclipse solar.
racional, seguro, sobre isso. Apenas aquilo
que no muda, que sempre , pode ser
conhecido pela inteligncia e pela razo.
Sobre aquilo que muda continuamente,
pode-se apenas ter um conhecimento
temporrio, imperfeito, provvel: a opinio.
No entanto, h mais coisas nas obscuras frases do Timeo. Ele tambm
afirma que tudo aquilo que captado pelos sentidos est sempre se
transformando. Ora, se tudo o que vemos no universo est sempre mudando,
somente possvel ter opinies sobre o universo e no um conhecimento,
propriamente dito. Assim, nega-se toda a possibilidade de uma cincia segura,
slida, sobre o mundo material.
Portanto, Scrates, se, entre as muitas opinies sobre os deuses e a gerao
do universo, no formos capazes de apresentar noes que sejam totalmente
exatas e consistentes umas com as outras em todos os aspectos, no se
surpreenda. Ser bastante, se apresentarmos probabilidades to razoveis
quanto outras quaisquer; pois devemos lembrar que eu que falo, e vocs que
so juzes, somos apenas homens mortais. Devemos aceitar o mito que
provvel e no investigar mais alm.
59

H, portanto, o reconhecimento de uma fraqueza fundamental, impossvel de


ser superada, no conhecimento humano. Assim, apenas se pode falar sobre o
mito provvel a respeito da origem do universo (ou sobre qualquer outro
conhecimento sobre o mundo).
Apesar disso, o que Timeo vai apresentar no uma idia totalmente
arbitrria, nem o resultado da inspirao das Musas e sim o resultado de
reflexo, de um esforo intelectual. No um mero mito. um mito
filosfico. Pode-se notar isso desde o princpio, quando ele procura
argumentar que o universo tem necessariamente uma causa e que foi criado.
Ter o universo existido sempre, sem incio? ou ter ele sido criado, e teve um
incio? Foi criado, eu respondo, pois ele visvel e tangvel e tem um corpo,
sendo portanto sensvel; e todas as coisas sensveis so apreendidas pela
opinio e pelos sentidos e esto em um processo de criao e so criadas.
Note-se, aqui, a presena do argumento filosfico. Em um mito
propriamente dito, no se discute se o universo sempre existiu ou no.
Simplesmente se descreve como ele surgiu. Mas o Timeo comea por discutir
se ele de fato surgiu ou se eterno. E faz isso atravs de argumentos racionais
e no atravs da inspirao divina ou baseando-se na tradio.
claro que no se pode dizer que esse argumento prova que o universo
foi criado. Se admitirmos que tudo aquilo que percebido pelos sentidos est
sempre em um processo de mudana, a nica concluso a que se chega que o
universo antes era diferente do que hoje; mas no preciso concluir que ele
teve um incio e foi criado. O argumento no decisivo, mas pelo menos
existe uma discusso filosfica junto ao mito.
4.3.2 O arteso do universo e o seu projeto
Tendo admitido que o universo foi criado, Timeo pressupe que houve
um criador e discute como ele planejou o universo. Ele teria elaborado um
projeto, um modelo perfeito, para que sua obra fosse o mais perfeita possvel.

60

a partir da idia da bondade divina e da sua vontade de fazer o universo


mais perfeito que fosse possvel que Timeo ir desenvolver sua concepo
sobre o surgimento do universo. preciso notar que esse deus do Timeo no
o deus da mitologia grega, pois, como j foi dito, esses deuses mitolgicos
eram violentos, invejosos, mentiam e tinham todo tipo de falhas morais. O
criador apresentado aqui uma concepo religiosa abstrata, no mais um
deus construdo imagem e semelhana dos homens.
Deixe-me contar-lhes por que o criador fez esse mundo gerado. Ele era bom,
e aquele que bom no pode jamais ter cimes de nada. E sendo livre de
cimes, ele desejou que todas as coisas fossem to semelhantes a ele prprio
quanto fosse possvel. Esta a origem da criao e do universo, no sentido
mais verdadeiro, pois devemos acreditar no testemunho dos sbios: Deus
desejou que todas as coisas fossem boas e nada mau, tanto quanto isso fosse
possvel. Por isso, encontrando que toda a esfera visvel no estava em
repouso, mas movia-se de um modo irregular e desordenado, a partir da
desordem ele trouxe a ordem, considerando que esta era melhor, em todos os
aspectos, do que a outra.
Note-se que o deus aqui descrito no vai criar o universo a partir do nada:
ele j encontra alguma coisa, como ponto de partida uma desordem, que ele
vai colocar em ordem. Essa desordem um caos, no sentido moderno da
palavra e no no sentido de Hesodo. O criador, portanto, como um arteso
que vai modelar um material, ou como uma pessoa que vai colocar em ordem
uma confuso.
A palavra kosmos, em grego, de onde saiu cosmo, universo,
significava ordem. O universo aquilo que foi colocado em ordem, aquilo
que foi estruturado e arrumado, e por isso tornado bom e bonito. A palavra
cosmtico tambm vem do grego kosmos: o cosmtico aquilo que
coloca em ordem e d beleza ao rosto das pessoas.
Mas vamos prosseguir com as concepes do Timeo. O universo foi
planejado como sendo um s, e no muitos, porque se houvesse algo fora do
universo, ele ficaria sujeito ao ataque de foras externas e poderia ser
enfraquecido ou modificado e isso seria uma imperfeio. O criador teria lhe
dado a forma mais perfeita possvel e que contm em si todas as outras
formas. Essa forma a esfrica, por vrios motivos apresentados por Timeo.
Ela a nica forma em que todas as partes so iguais entre si, e todos os
pontos (da superfcie) esto mesma distncia do centro.

61

O universo contm em si tudo de que precisa, por isso ele no precisa de


boca, nem de mos; no tem olhos nem orelhas, pois no h nada fora dele
para ser visto ou escutado; no precisa de ps e pernas, pois no h nada fora
dele que ele precise procurar. O universo totalmente auto-suficiente, pois
depender de alguma outra coisa um tipo de imperfeio. O criador ou
arteso do universo lhe deu um movimento circular, em torno do prprio
centro, por ser este tambm o movimento mais perfeito.
Este foi o plano completo do Deus eterno para o deus que iria ser criado, ao
qual ele deu, por essa razo, um corpo liso e igual, tendo uma superfcie em
todos os pontos eqidistante do centro, um corpo completo e perfeito, e
formado de corpos perfeitos. E no centro ele colocou a alma, que ele difundiu
pelo corpo, fazendo com que fosse tambm o seu meio externo; e ele fez o
universo como um crculo se movendo em um crculo, nico e solitrio, e no
entanto, por sua excelncia, capaz de conversar consigo prprio e no
necessitando de outro amigo ou conhecido. Tendo esse propsito em vista, ele
criou o mundo como um deus abenoado.
A idia de que a forma esfrica e o movimento circular so os mais
perfeitos e os nicos adequados para a constituio do cu tiveram enorme
influncia, durante muitos sculos. Mas de onde saram essas idias? A partir
dos estudos astronmicos da poca.
A viso do universo, no tempo de Plato, j muito mais sofisticada do
que na poca de Homero e Hesodo. J no se pensava mais na Terra como
uma superfcie achatada coberta pelo hemisfrio do cu. Sabia-se agora que a
Terra era redonda. Acreditava-se que ela estava parada no centro de tudo,
cercada pelos planetas e pelas estrelas. Tanto os planetas quanto as estrelas
eram imaginados como coisas muito menores do que a Terra. O cu, ao invs
de um hemisfrio, passa a ser descrito como sendo uma superfcie esfrica.
No se pensa em um universo infinito.
Todas as concepes da poca so incorporadas descrio de Timeo.
Ele fala sobre os planetas conhecidos, sobre seus movimentos em torno da
Terra, sobre quais eram os mais prximos ou mais distantes, segundo a
opinio dos astrnomos.
4.3.3 A matria, o caos, o tempo

62

Timeo vai descrevendo


progressivamente cada uma das
caractersticas do universo. Seguindo a
tradio de Pitgoras, ele assume que
tudo foi planejado de acordo com leis
matemticas e, por isso, desenvolve
complicados argumentos para tentar
provar que devem existir quatro e
apenas quatro substncias naturais
(terra, fogo, gua e ar) e associa esses
elementos a quatro figuras geomtricas
tridimensionais: a terra teria partculas
em forma de cubo, o fogo seria
formado por pequenas pirmides de
base triangular (tetraedros), o ar por
Os elementos, segundo o Timeo, de Plato, octaedros e a gua por icosaedros .
tm partculas com formas geomtricas
Essas partculas dos quatro
simples. As partculas de fogo seriam
tetraedros, as do ar, octaedros, as da gua, elementos no seriam indivisveis e
sim formadas por tringulos (ou
icosaedros e as da terra, cubos.
quadrados, no caso do cubo). Por isso,
segundo Timeo, a gua, o ar e o fogo
poderiam se transformar um no outro;
mas nenhum deles poderia se
transformar em terra.

63

H muitos outros pontos interessantes. Timeo apresenta uma discusso a


respeito do prprio tempo. Deus no pode mudar, pois ele perfeito. Se ele
mudasse, ele poderia ficar melhor ou pior. Se ele pudesse melhorar, ele no
seria ainda perfeito. Se ele piorasse, deixaria de ser um deus. Por isso, ele est
fora do tempo: ele no tem passado, presente ou futuro, por ser sempre o
mesmo. Esta a idia representada pela palavra eterno.
O mundo, pelo contrrio, est sempre mudando. Ele tem passado,
presente e futuro, diferentes um do outro. Mas no se pode pensar em um
tempo antes que o universo existisse. Pois s existe tempo quando h um antes
e um depois; e isso s passa a existir quando h movimento. Por isso, o tempo
surgiu ao mesmo tempo que o universo.
Timeo discute a natureza daquilo que existia antes do universo. claro
que, neste ponto, ele est entrando em contradio com aquilo que ele prprio
estabeleceu sobre o tempo. Se o tempo surge ao mesmo tempo que o universo,
no tem sentido falar sobre o que havia antes do universo. No entanto, essa
incoerncia no parece preocup-lo.
Timeo admite que h coisas eternas Deus e as idias que no sofrem
transformao; e h coisas que se transformam sempre e que so materiais,
perceptveis. A matria pode adquirir diferentes formas e aquilo que
material, perceptvel aos sentidos, est sempre se transformando. O prprio
fogo, gua e outros elementos, esto sempre mudando e no so
permanentes. Mas deve existir alguma coisa a partir da qual esses elementos
se formam, e que continua a existir sempre. Essa coisa seria imperceptvel,
invisvel, sem forma, mas poderia adquirir qualquer forma como a argila
mole, que pode ser moldada e adquirir uma forma qualquer. Essa base de toda
a matria , segundo Timeo, o espao.
Meu veredicto que antes dos cus existiam aquilo que , aquilo que se
transforma e o espao, que existiam de trs formas diferentes. E aquela que
nutre as geraes [o espao], umedecida pela gua e inflamada pelo fogo, e
recebendo as formas da terra e do ar, sofria todo tipo de propriedades que os
acompanham, e apresentava uma estranha variedade de aparncias. Estando
cheia de poderes que no eram semelhantes nem estavam balanceados, ele
nunca estava em um estado de equilbrio em lugar nenhum, mas sempre
cedendo irregularmente aqui e ali, era sacudida por eles, e por seu
movimento os movia; e os elementos, quando movidos, se separavam e
moviam continuamente, alguns de um modo, outros de outro.

64

Existia, portanto, algo a partir do qual o criador fez o universo. Por um


lado, havia idias, a partir das quais se podia elaborar um projeto ou
modelo da mundo. Mas havia tambm os diferentes tipos bsicos de
matria, que surgiam e depois se decompunham no espao. Deus colocou
em ordem aquilo que era um caos, uma desordem. A partir de ento, as
coisas comearam a adquirir suas caractersticas prprias e passaram a
merecer nomes pois o nome serve para identificar algo que existe
separadamente, que pode ser individualizado.
Como disse primeiramente, quando todas as coisas estavam desordenadas,
Deus criou todas as medidas e harmonias que eram possveis, em cada
coisa em relao a si mesma e em todas as coisas em suas relaes mtuas.
Pois nesses dias nada tinha qualquer proporo, exceto por acaso; e
nenhuma dessas coisas que agora possuem nomes merecia receber um
nome qualquer como, por exemplo, fogo, gua e os outros elementos.
Note-se que ressurge aqui algo que j havia sido notado nos mitos: a
criao acompanhada pelo surgimento dos nomes.
Em alguns pontos, a descrio de Timeo se torna tipicamente
mitolgica. Isso ocorre ao descrever o surgimento dos deuses e de outras
criaturas. Ele repete a tradio de que o Oceano e Tethys foram filhos do
Cu e da Terra, etc. seguindo Hesodo.
Existe, nessa obra de Plato, uma mistura de elementos de muitos
tipos. Por um lado, so mantidos vrios aspectos dos mitos de Hesodo;
mas, por outro, surge uma divindade completamente diferente dos deuses
tradicionais gregos e toda a descrio est entremeada por argumentos
filosficos. O resultado dessa mistura , ainda, um mito como diz o
prprio Timeo. Mas um mito filosfico.

65

CAPTULO 5 - O PENSAMENTO MEDIEVAL E O


RENASCENTISTA
5.1 SANTO AGOSTINHO E A INTERPRETAO DO GENESIS
No incio da era crist, a filosofia antiga j
estava em decadncia. Durante o perodo da Idade
Mdia, o cristianismo se difundiu e implantou
solidamente na Europa. Ao mesmo tempo que se
espalhava e atingia outras culturas, a tradio
crist foi recebendo influncias de diversas
religies e filosofias, e estruturando seu prprio
pensamento filosfico.
Na tradio crist, o mais importante filsofo
do incio da Idade Mdia foi Santo Agostinho,
que viveu no imprio romano entre 354 e 430
depois de Cristo. Uma de suas obras mais
conhecidas chamada Confisses. Nesse livro,
Agostinho descreve sua prpria vida e, nos trs
ltimos captulos, apresenta uma famosa
interpretao do Gnesis bblico. No pensamento
de Agostinho, encontra-se uma grande influncia
da filosofia grega. Antes de se tornar cristo, ele
havia estudado diversos filsofos, principalmente
Santo Agostinho, o mais
da tradio neo-platnica (associada a Plato,
importante filsofo da Idade
com uma viso religiosa e mstica). No entanto,
Mdia.
acima dessa influncia, existe principalmente sua
f crist e seu esforo para atingir a verdade. O
estilo do livro extremamente original:
Agostinho dialoga com Deus, medida que
escreve:
Eu gostaria de ouvir e compreender como, no incio, Vs fizestes o Cu e a
Terra. Moiss escreveu isto, escreveu e partiu, foi-se de Vs para Vs. Ele
no est agora diante de mim. Se ele estivesse, eu o seguraria e lhe pediria e
imploraria por Vs a revelar-me essas coisas, e abriria os ouvidos de meu
corpo aos sons que brotariam de sua boca. E se ele falasse em hebraico, esses
sons atingiriam meus sentidos em vo e nada disso tocaria minha mente. Mas
se falasse em latim, eu compreenderia o que ele dissesse. Mas como eu
poderia saber se ele falaria a verdade? ... Realmente dentro de mim, no
interior, na cmara de meus pensamentos, a Verdade nem em hebraico, nem
66

em grego, nem em latim, nem em uma lngua dos brbaros, sem rgos de voz
ou lngua, sem som de slabas diria: Isso verdade. E eu ento diria,
com total confiana, ao Vosso homem: Tu dizes a verdade. Como eu no
posso interrog-lo, eu Vos peo, a Vs, Verdade, que o enchestes e o fizeste
falar a verdade, a Vs, meu Deus, eu peo, perdoai meus pecados; e Vs, que
permitistes quele Vosso servidor falar essas coisas, dai-me tambm
permisso para compreend-las.
Aps esse prembulo, Agostinho afirma que o Cu e a Terra mostram que so
criados, pois sofrem mudanas. Ele estabelece uma diferena entre aquilo que
existe e no foi feito e aquilo que foi feito. Aquilo que realmente ,
imutvel. O que existe e no foi feito sempre foi e sempre ser e sempre
igual a si prprio, pois no pode passar a ser o que no era. Ou seja: o que no
foi produzido por uma outra causa deve permanecer sempre igual. Portanto,
aquilo que est mudando no pode ser desse tipo. Deve ter sido produzido por
uma outra causa. Por quem? Por Deus. E como o universo bom, belo e
existe, Agostinho afirma que Deus sumamente bom, belo e existente.

Note-se, aqui, uma distino


semelhante do Timeu de Plato. No
Timeu, a discusso inicial corresponde
exatamente a distinguir aquilo que sempre
e nunca se transforma daquilo que sempre
se transforma e nunca . Mas logo
Agostinho se afasta do ponto de vista do
Timeu, sem deixar no entanto de se referir
s suas idias.
Teria Deus produzido o cu e a terra
como um arteso, que toma um material e o
Michelangelo (1475-1564) pintou, em
modela? Agostinho examina e nega essa
1511, no teto da Capela Sistina
comparao. Ele se pergunta onde Deus
(Roma), as mais famosas
representaes da criao, baseando- construiu o Cu e a Terra e responde que
se no Genesis: (a) separao da luz e eles no poderiam ter sido construdos no
das trevas; (b) criao do sol e da lua; cu e na terra que no existiam e que
67

(c) criao do homem.

no existia nenhum lugar antes da criao


do mundo. Tambm no existia nenhum
material a partir do qual pudesse ser
moldado o mundo, pois toda matria
mutvel e por isso deve ter sido criada.

Agostinho conclui que Deus falou, e fez o universo pela palavra. Mas a
palavra de Deus precisa ser compreendida de um modo especial. No pode
existir o som sem que exista matria. E existe um problema filosfico ainda
mais grave: Deus no pode mudar, pois perfeito; e se ele fizesse em um
momento algo que no fazia antes, isso significaria uma mudana. E toda
mudana significaria ele se tornou diferente e que no eterno. Por isso, ele
no pode falar em um momento algo que no havia falado antes. Agostinho
conclui que a palavra de Deus eterna. Ela representa a prpria sabedoria e
poder de Deus, que existem sempre. Assim sendo, Agostinho interpreta a
criao do universo pelas palavras de Deus como significando que o princpio
de tudo a sabedoria e que Deus criou o Cu e a Terra pela sabedoria.
H um curioso trecho em que Agostinho discute a questo: O que Deus
estava fazendo antes de fazer o Cu e a Terra? Se Deus estava desocupado e
no fazia nada antes, ento por que motivo no continuou assim? Se Deus
eterno e no pode mudar, ele no pode ficar inativo antes e depois criar o
universo. Ou ele sempre ativo, ou sempre inativo.
Agostinho diz que j ouviu uma pessoa dar a resposta: Ele estava
preparando o inferno para os que querem penetrar nos mistrios. Mas o
prprio Agostinho diz que essa no uma resposta adequada. Ele responde: se
entendermos por Cu e Terra todo o universo, todas as coisas criadas, ento
antes de fazer o Cu e a Terra Deus no fez nada, pois tudo o que ele tivesse
feito j seria uma coisa criada e, portanto, seria parte do universo. No entanto,
isso leva de novo ao problema inicial: como possvel que Deus no faa
nada e depois comece a fazer o universo?
Agostinho responde que h uma noo errada envolvida na prpria
pergunta. Pois s se pode pensar no tempo que existiu antes do universo, e
durante o qual Deus ficou inativo, se esse tempo j existia antes do universo.
E se esse tempo j existia, ele foi criado por Deus e Deus no estava inativo.
Mas se o tempo no havia sido criado, no existiu um tempo antes do universo
e no houve ento um antes do incio, durante o qual Deus ficou
desocupado. Agostinho desenvolve ento a concepo de que Deus est fora
do tempo. A eternidade no corresponde a uma durao infinita de tempo, mas
a uma existncia fora do tempo, sem passado ou futuro, sempre presente,
sempre hoje.
68

Embora de um modo muito mais sofisticado e filosfico, a idia que est


por trs de toda a concepo de Agostinho tem semelhanas com o
pensamento mitolgico primitivo. Pois, como vimos, o tempo primordial no
qual o mundo foi criado, na mitologia, na verdade considerado como algo
que est fora do tempo comum. A criao do mundo alguma coisa que est
em outro lugar, e que pode ser revivida, no ritual, exatamente porque, hoje,
agora, possvel ter acesso a esse tempo primordial, fora do tempo, o tempo
de todos os princpios. De forma anloga, Deus e a palavra de Deus (que
representa seu poder, sabedoria, verdade e o incio do universo) esto
presentes, fora do tempo, e possvel ter acesso a essa sabedoria, e conhecer o
princpio do universo, voltando-se para Deus.
Depois de uma longa discusso sobre a prpria natureza do tempo, Agostinho
retorna questo da criao do universo. Ele interpreta alegoricamente a
primeira frase da Bblia, supondo que o Cu e a Terra criados por Deus
inicialmente no so o Cu e a Terra que conhecemos. Tambm supe que a
primeira frase do Gnesis, No princpio, Deus fez o Cu e a Terra, se refere
a um princpio antes do primeiro dia da criao. Por que isso no poderia ser
uma descrio do Cu e da Terra que conhecemos? Porque o Gnesis afirma,
depois, que no segundo dia da criao, Deus fez o firmamento e chamou a
regio superior de Cu. E o Cu no pode ter sido feito duas vezes. Portanto,
existiriam dois Cus referidos na Bblia.
O primeiro Cu seria um mundo ideal, prximo a Deus, o mais perfeito
possvel; a primeira Terra seria algo sem luz, invisvel, um abismo, sem forma
uma matria primordial, a partir da qual todas as coisas vo ser formadas.
Essa matria inicial no teria forma, nem vida, sendo invisvel por no ter
nenhuma forma definida, no ter ainda nenhum objeto diferenciado nela. Essa
matria, segundo a descrio de Agostinho, seria algo difcil de imaginar, algo
entre o nada e aquilo que tem forma, uma ausncia de forma quase vazia.
Portanto, antes do primeiro dia, Deus teria criado a partir do nada,
inicialmente, duas coisas: uma prxima a Deus, o Cu divino; e a outra
prxima ao nada, distante de Deus.
Essa terra invisvel e sem forma muito semelhante substncia
primordial, o peiron de Anaximandro ou ao espao do Timeu. algo que
existe sempre (depois de sua criao), que no est sujeita a surgir ou
desaparecer, pois tudo surge ou desaparece a partir ou terminando nessa
terra. Aquilo que no tem forma no pode mudar de forma e, portanto, est
alm de toda transformao.
Quanto ao Cu primordial, que no faz parte do universo sensvel e que
est prximo a Deus, Agostinho esclarece que se trata de uma criatura
intelectual, que participa da eternidade de Deus e que imutvel, estando
alm do efeito do tempo. o mundo dos espritos, dos anjos. Por isso, esse
69

Cu se assemelha ao mundo das idias de Plato, que est fora do universo


sensvel e que no sofre mudanas.
Como o primeiro Cu e a primeira Terra esto fora do tempo e no
sofrem mudanas, o tempo s comea a existir quando essa Terra primordial,
essa matria bsica, vai adquirindo forma e ordem e surgem ento as
transformaes.
Muito poderia ainda ser escrito aqui sobre o modo como Agostinho
discute os outros dias da criao do universo. Mas essa amostra j permite
sentir o estilo de seu pensamento e apresenta os pontos mais difceis de sua
concepo.
.2 TOMS DE AQUINO E A CRIAO DA LUZ
Houve muitos outros pensadores cristos importantes no perodo
medieval. No entanto, como no possvel estudar nem sequer uma boa
amostra deles, vamos fazer um salto no tempo, para o sculo XIII, e
conhecer um pouco da obra de Toms de Aquino.
O mais famoso filsofo cristo de todos
os tempos foi Santo Toms de Aquino, que
viveu de 1225 a 1274. Essa foi uma poca em
que o pensamento de Aristteles adquiriu
grande importncia e influncia, e Toms de
Aquino procurou adaptar o aristotelismo ao
cristianismo. Da resultou um sistema
filosfico muito slido, sob o nome de
escolstica, que at hoje tem grande
influncia no pensamento cristo.
O estilo e o contedo da obra de Toms
de Aquino so muito difceis. H toda uma
conceituao filosfica bsica, que ele toma
da lgica e da metafsica de Aristteles, que
Santo Toms de Aquino, o
seria preciso explicar, antes de poder discutir mais famoso filsofo cristo de
em algum nvel de detalhe o pensamento de
todos os tempos.
Toms de Aquino. Como isso ultrapassaria o
objetivo deste livro, vamos apenas ver uma
amostra de sua discusso sobre a origem do
universo, vendo como ele lida com a
interpretao do primeiro dia do Gnesis: a
criao da luz.

70

Inicialmente, Toms de Aquino discute a prpria noo de luz. Ele


lembra que se pode falar sobre a luz no sentido original (aquilo que
produzido pelos corpos luminosos e que nos permite ver) ou em sentido
metafrico. Ver pode ser usado no sentido de perceber, seja no caso de
se ver um objeto, ou de se ver que um objeto spero, ou ver uma
verdade. Da mesma forma, luz pode se referir ao seu significado original
quando falamos sobre objetos da natureza, perceptveis; mas pode ter um
sentido metafrico, quando se fala sobre coisas espirituais.
A luz, para Toms de Aquino, no pode ser uma coisa material. Ele
utiliza um interessante argumento: dois corpos no podem ocupar o mesmo
lugar ao mesmo tempo. Mas a luz e o ar (ou qualquer objeto transparente)
podem ocupar o mesmo lugar ao mesmo tempo. Portanto, a luz no pode
ser um corpo, isto , no pode ser algo material.
Por outro lado, a luz alguma coisa: uma qualidade ativa, capaz de produzir
efeitos. No entanto, uma qualidade nunca pode existir sozinha: ela deve existir
sempre em um corpo. Assim, para Toms de Aquino, a luz jamais poderia
existir fora da matria. de acordo com essa concepo que ele vai discutir a
questo principal: se tem sentido afirmar-se que Deus, no primeiro dia da
criao, fez a luz antes de qualquer outra coisa. Ele vai concluir que a luz foi,
de fato, como diz o Gnesis, a criao do primeiro dia. Mas, antes, ele vai
apresentar as diversas objees que podem ser colocadas contra essa viso:
Pode parecer que no se deve atribuir a produo da luz ao primeiro dia.
Objeo 1. A luz, como foi afirmado antes, uma qualidade. Mas as
qualidades so acidentes e no se caracterizam por vir antes e sim por vir
depois . A produo da luz, portanto, no deve ser atribuda ao primeiro dia.
Objeo 2. Alm disso, a luz que distingue a noite do dia, e isso ocorre
atravs do Sol, que descrito como sendo feito no quarto dia. Portanto, a luz
no poderia ter sido produzida no primeiro dia.
Objeo 3. Alm disso, a noite e o dia ocorrem pelo movimento circular de
um corpo luminoso. Mas o movimento circular prprio do firmamento
celeste, e lemos [no Gnesis] que o firmamento foi feito no segundo dia.
Portanto, a produo da luz, dividindo a noite do dia, no deveria ser
atribuda ao primeiro dia.
Objeo 4. Alm disso, se disserem que se fala aqui sobre a luz espiritual,
pode-se responder que a luz feita no primeiro dia contrastada com as
trevas. Mas no incio no existiam trevas espirituais, pois no incio at os
demnios eram bons. Portanto, no se deve atribuir a produo da luz ao
primeiro dia.
Depois de apresentar todas essas dificuldades, Toms de Aquino vai
respond-las:
Pelo contrrio. No poderia existir dia sem luz. Como no poderia existir dia
sem isso, isso deve ter sido feito no primeiro dia. Portanto, a luz deve ter sido
feita no primeiro dia.
71

Toms de Aquino discute vrias opinies sobre a questo. Ele indica que
Agostinho interpretava a produo da luz como sendo metafrica e
representando a formao dos primeiros seres espirituais os anjos que
seriam luminosos no sentido de participarem do mundo divino. Mas Toms
de Aquino concorda com outros autores, como Baslio e Crisstomo, que
diziam que Moiss no falava sobre a produo de criaturas espirituais, no
Gnesis, para que o povo no considerasse essas criaturas como deuses e
passasse a ador-las.
Portanto, Toms de Aquino vai considerar que a luz descrita no primeiro dia
do Gnesis a luz propriamente dita, que conhecemos pelos nossos sentidos.
Ele admite, como Agostinho, que Deus criou inicialmente uma matria sem
forma. O passo seguinte, segundo ele pensa, seria dar alguma forma, alguma
qualidade, matria. E a qualidade mais comum seria justamente a luz, pois
todos os corpos, tanto celestes quanto terrestres, so visveis. Alm disso, no
se poderia falar sobre o primeiro dia se no houvesse a luz e, portanto, a luz
teria que ser feita no primeiro dia.
Toms de Aquino passa ento a responder a cada objeo. Como ele
admite que a matria desprovida de forma veio antes do que suas
modificaes, ele admite que havia alguma coisa antes da luz: uma substncia
que se iluminou.
Quanto segunda objeo, ele responde que a luz foi criada antes do que
o Sol, mas que essa era a mesma luz do Sol, entendendo que a causa ou poder
da luz faz parte da substncia do Sol, que existiu antes da estruturao do Sol,
propriamente dito, assim como o aspecto escuro e sem luz da matria da Terra
existiu antes da estruturao da Terra, propriamente dita. Assim, no primeiro
dia, Deus teria diferenciado a substncia luminosa da substncia escura, mas
no teria formado o Sol e a Terra.
A terceira objeo muito mais difcil de ser respondida. Como
poderiam existir o dia e a noite, sem algum movimento que produzisse a
alternao da luz e da escurido? Toms de Aquino discute uma opinio
anterior, de Baslio, que havia interpretado esse dia e noite como sendo uma
pulsao da prpria luz, ao invs de ser devida ao movimento de algum
objeto. Mas Toms de Aquino no aceita essa interpretao, pois indica que a
luz no tem essa propriedade de se expandir e contrair e que no se deve
invocar um milagre divino, apenas para explicar isso. Sua prpria explicao
no muito boa. Ele diz que ainda no existiam os astros (nem o Sol), mas
que poderia j existir a rotao do cu e que o prprio cu poderia ter um
hemisfrio luminoso e outro escuro, produzindo assim, pela sua rotao, o dia
e a noite.

72

Quanto quarta objeo, Toms de Aquino admite que a produo da


luz, no primeiro dia, pode tambm ser interpretada metaforicamente, como a
criao da luz espiritual. Ele concorda que no existem demnios
inicialmente, mas indica que as trevas que so separadas da luz poderiam
significar duas coisas: ou a diferena entre as criaturas espirituais (anjos) e as
outras coisas criadas, no espirituais; ou as trevas poderiam significar que,
embora os demnios ainda no existissem, Deus j sabia que eles iriam existir,
e por isso poderia haver desde o incio uma referncia s trevas espirituais.

Nota-se como era difcil dar uma interpretao nica, clara e coerente da
tradio bblica. Durante todo o perodo medieval, era essa tradio religiosa
que servia de base a toda discusso, mas levando-se em conta tambm o
conhecimento filosfico no-religioso (basicamente, de origem grega).
5.3 MACROCOSMO E MICROCOSMO SEGUNDO BOVELLES
No incio da Idade Mdia, o pensamento de Plato foi o que mais
influenciou o pensamento Europeu. Ele aparece nitidamente na obra de Santo
Agostinho. Ao final da Idade Mdia, Aristteles o filsofo de maior
influncia e sua filosofia que serve de base a Toms de Aquino. Depois
disso, o pensamento cristo permaneceu quase estacionrio durante sculos.
Mas a humanidade no parou, o que logo vai originar conflitos entre a Igreja
Catlica e os pensadores.
Entre o final da Idade Mdia e o incio da Idade Moderna, o perodo do
Renascimento apresentou uma volta cultura antiga e um ressurgimento de
idias filosficas que haviam sido esquecidas. Uma importante influncia foi
o ressurgimento da alquimia, da astrologia e da magia, juntamente com uma
base filosfica representada pelo Neo-platonismo. O Neo-platonismo foi uma
concepo que tomou como base o pensamento de Plato, mas modificou e
adicionou muitos elementos novos a essa base. Dentro dessa concepo, que
se popularizou muito no Renascimento, uma das idias mais importantes a
de que o homem um universo em miniatura, ou seja, um microcosmo,
comparado com o grande universo sua volta, o macrocosmo.
Tomando por base a obra O sbio (1509) de Charles de Bovelles
(1475-1553), vamos ver as idias bsicas da identidade entre o microcosmo e
o macrocosmo.
Segundo Bovelles, tanto o universo quanto o homem so constitudos
pelos quatro elementos bsicos: terra, gua, ar e fogo. A terra caracteriza a
matria slida, sem vida ou seja, os minerais; a gua caracteriza a vida e o
73

reino vegetal; o ar representa a respirao, a vida animal, a mobilidade, os


sentidos; e o fogo representa o esprito ou a razo.
O homem possui um corpo feito de terra, ao qual foi dada a vida,
sensao e razo, progressivamente: o feto vem da matria, e adquire vida; o
beb j tem vida, e adquire os sentidos; na criana desenvolvem-se os sentidos
e comea a surgir a razo; e no adulto a razo tem seu desenvolvimento pleno.
Ao completar esse desenvolvimento, o homem pode ter, assim, a totalidade da
perfeio, desde que ele no se deixe prender a um estgio anterior, no qual
predomine apenas o prazer dos sentidos, por exemplo. Na verdade, apenas o
Sbio se torna completo e desenvolve totalmente o seu fogo interno, a razo.
Esses quatro elementos esto distribudos, no universo, dos mais grosseiros
para os mais puros, de baixo para cima: a terra fica no centro, cercada pela
gua, que por sua vez cercada pelo ar e que tem no seu alto o fogo celeste.
Simbolicamente, aquilo que mais alto tambm melhor. Portanto, o cu o
padro de perfeio e o fogo o elemento superior a todos os outros.
De fato, entenda bem que o Cu o pai, princpio, natureza, fonte, origem dos
elementos; e que esse mesmo Cu gerou no incio a Terra, no lugar mais
afastado dele prprio, no centro do mundo. Depois, gerou a gua, depois o
ar e, no alto, ofogo... Por essa razo, o fogo o melhor dos elementos, pois
o nico que retorna sua origem e capta o seu princpio, o nico que chega
maior proximidade de seu pai Cu e lhe oferece beijos incessantes.
Bovelles comenta que os minerais no possuem cabea; os vegetais
possuem a cabea para baixo, pois alimentam-se pelas razes e as razes
esto em baixo e no em cima; os animais possuem a cabea para o lado; e o
homem possui a cabea em cima de tudo.
A cabea do Homem, por natureza, ocupa soberbamente o topo do corpo;
voltada para o cu, ela feita para contemplar e examinar as extremidades
do mundo, quero dizer: os corpos siderais ou celestes.
Assim como o fogo retorna aos cus, a razo humana feita para retornar
tambm aos cus, para contemplar e compreender o universo. No entanto,
retornar ao Cu no afastar-se de si mesmo, pois a essncia do homem
igual essncia do universo. Por isso, voltar-se para dentro a mesma coisa
que voltar-se para fora, para o mundo celeste:
Ele [o sbio] no se ausenta de si mesmo, ele no se abandona, s ele pode se
recolher em si prprio, ele se torna constantemente o seu prprio espelho; ele
se abraa a si mesmo, ele se volta para si, circularmente... Ele mora ao
mesmo tempo no mundo sensvel e no mundo intelectual. Pelo seu corpo,
verdade, ele vive sobre a terra com as feras, mas por seu esprito que se abre
aos cus ele percorre caminhos celestes.

74

A constituio do homem contm todos os quatro elementos; e seu esprito


contm, em uma Memria eterna, todo o mundo das idias, todas as formas
eternas que se manifestam no universo. Mas apenas o Sbio tem acesso a essa
Memria.
Essa, como vimos, uma noo de origem platnica. Conhecer
lembrar-se, recorrer memria mas no da memria do que vimos nessa
vida, mas de todas as vidas e principalmente do que vimos entre as vidas,
quando pudemos contemplar diretamente o mundo imaterial e eterno, das
idias.
A obra de Bovelles totalmente simblica e
rica em imagens e desenhos que ilustram suas
idias. Uma dessas figuras representa a Sabedoria,
sob a forma de uma mulher, sentada sobre um
cubo (figura que representa estabilidade),
contemplando um espelho sua frente. O espelho
redondo e mostra no seu centro o reflexo do
rosto da Sabedoria. Em volta desse rosto, v-se um
crculo com os desenhos do Sol, a Lua e as
estrelas. O significado dessa figura claro e
descrito no livro de Bovelles: o espelho representa
a Memria, o mundo das idias, onde o Sbio v o
seu interior mas v, ao mesmo tempo, tudo aquilo
que dirige o universo. Ele e o mundo celeste
formam uma unidade: O Homem inteiro igual
ao Universo inteiro e se compe das mesmas
partes. A alma humana seria o microcosmo
intelectual, igual regio celeste; e o corpo
humano seria o microcosmo material, igual ao
mundo sensvel que nos cerca, abaixo da esfera da
Lua. Por isso, o esprito do Homem capaz de
Ilustrao do livro de
perceber a regio do ter [o cu] e tudo o que a se
Bovelles: a sabedoria
contempla a si prpria num encontra.
espelho que o universo.

O objetivo principal de Bovelles nessa obra


descrever o Sbio e no descrever o Universo.
No se encontra nesse livro nenhuma descrio
detalhada sobre a constituio e a origem do
mundo. Podemos no entanto
ver como esse tipo de idias leva a uma discusso cosmognica em outro
autor importante dessa mesma poca: Paracelso, cujo nome verdadeiro era
Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim (1493-1541).
75

5.4 PARACELSO E AS RELAES ENTRE MACROCOSMO E


MICROCOSMO
Paracelso foi um importante mdico,
alquimista e escritor. A idia do homem como
um microcosmo aparece constantemente em suas
obras, como, por exemplo, ao descrever a
criao do mundo:
Quando o mundo ainda no era nada alm de
gua, e o Esprito do Senhor se movia sobre a
face das guas, o mundo surgiu da gua. A gua
foi o tero do mundo e de todas as suas
criaturas. E tudo isso se tornou o tero do
homem; nele Deus criou o homem, para dar ao
Seu Esprito uma habitao de carne.
Se o homem um microcosmo, os
processos de origem do homem e do universo
so semelhantes. Por isso, a comparao com o
Paracelso.
tero uma conseqncia imediata desse
simbolismo.
Existem trs tipos de tero. O primeiro foi a gua que transportou o esprito
de Deus, e este foi o tero maternal no qual o cu e a terra foram criados.
Ento o cu e a terra, por sua vez, tornaram-se um tero, no qual nasceu
Ado, o primeiro homem, formado pela mo de Deus. Ento a mulher foi
criada do homem; ela se tornou o tero de todos os homens, e assim ser at
o fim do mundo.
Existe em Paracelso uma mistura de idias muito antigas: ele descreve o
cu e a terra como formando um todo fechado, semelhante a uma concha, e
compara sua forma com a do tero:
Assim como o cu e a terra se fecham para formar uma concha, da mesma
forma o corpo da me um recipiente fechado.
Quando Paracelso escreveu isso, j se sabia, h dois mil anos, que o cu
no um hemisfrio que encontra as extremidades da terra para formar um
todo fechado. Mas a imagem mitolgica, antiga, era to forte que permaneceu,
apesar da evoluo do conhecimento cientfico.

76

Paracelso utiliza a comparao do tero para falar sobre a matria primordial


de todo o universo:
O tero invisvel e ningum
pode ver sua
substncia primordial; pois
quem pode ver aquilo que
existiu antes dele? Todos ns
viemos do tero, mas nenhum
de ns jamais o viu, pois ele
existiu antes do homem. E
embora o homem venha dele, e
os homens nasam dele sempre,
nenhum o viu. O mundo nasceu
do tero, como o homem e
todas as criaturas vivas: tudo
isto veio do tero.
Assim como o feto no v o tero, a
matria primordial de onde o universo se
originou era invisvel, sem forma. Assim
como da argila podem ser feitas mil coisas
diferentes, tambm a matria primordial era
algo que continha tudo, potencialmente.
Representao medieval da unidade
Assim, a primeira matria, o Yliaster, no
entre o universo (macrocosmo) e o
passava de uma lama, que continha todo o
ser humano (microcosmo): cada
parte do corpo humano est
caos, todas as guas, todos os minerais,
associado
a um signo astrolgico.
todas as ervas, minerais e pedras preciosas.
Somente o supremo Senhor podia libert-los Ilustrao do manuscrito medieval
Les Trs riches heures du duc de
e dar-lhes forma com seu cuidado terno,
Berry.
para que outras coisas pudessem ser criadas
a partir do resto.
Paracelso chama a ateno para a
natureza do nascimento, que uma separao
entre a criana e o tero. Da mesma forma, o
incio do universo uma separao:
No incio de cada nascimento h aquela que d a vida e a separao. Esta a
maior maravilha de todas as filosofias... Quando o grande mistrio em sua
essncia e divindade estava cheio da mais elevada eternidade, comeou a
separao no incio de toda a criao. E quando isso ocorreu, cada criatura
foi criada em sua majestade, poder e liberdade.

77

Assim Deus tomou, puxou e separou todas as Suas criaturas de uma s massa
material... Ele selecionou aquilo que pertencia s estrelas e formou as
estrelas; das trevas Ele tomou aquilo que pertencia luz e a fez luz; e de
modo semelhante com cada coisa, de acordo com sua natureza e seu lugar
prprio.
Como se v, esse pensamento simblico que se desenvolveu durante o
Renascimento e permaneceu no incio da Idade Moderna, no adiciona nada
que possa ser considerado um avano cientfico ou filosfico. Parece que se
torna mais importante sentir o universo, unificar-se ao espao celeste, do que
pensar sobre ele. Mas pode-se considerar que esse movimento talvez estivesse
tentando recuperar algo que havia sido perdido.
Pelos antigos mitos e rituais, o homem estava unido ao universo e podia
retornar ao tempo primordial, revivendo o incio da criao. Com o
desenvolvimento da filosofia, esse aspecto vital dos mitos foi abandonado. A
religio crist tambm no preencheu essa necessidade, pois a natureza e o
universo no possuem nenhum papel importante nela. O homem, a sociedade
e a vida moral que so os pontos importantes do cristianismo. Assim, a
doutrina da identidade entre o homem e o universo veio preencher uma
lacuna, e dar ao homem uma nova possibilidade de vivenciar, de sentir, de
conviver com toda a natureza e o universo, de um modo quase mtico.

78

CAPTULO 6 - O PENSAMENTO CIENTFICO


MODERNO E A ORIGEM DO MUNDO
6.1 O UNIVERSO SEGUNDO ARISTTELES
Em cada fase da humanidade, a tentativa de explicar o surgimento do
universo precisa tentar dar conta daquilo que se conhece sobre a estrutura do
prprio universo. Quando se imaginava a Terra como sendo um disco
achatado, coberto por uma cpula hemisfrica, era isso o que precisava ser
explicado. Mas o conhecimento sobre o mundo foi mudando. Vamos voltar
um pouco atrs no tempo, para poder compreender o surgimento do
pensamento cientfico moderno, nos sculos XVI e XVII.
Na antiga Grcia, na poca de Plato, j se sabia que a Terra era redonda.
No sculo IV antes da era crist, o grande filsofo Aristteles, de Estagira
(384 a 322 antes de Cristo) apresenta argumentos muito claros para mostrar a
forma da Terra. Ele indica que, quando um navio se afasta do porto, uma
pessoa que fica em terra v, inicialmente, o navio todo que parece cada vez
menor; mas, depois de uma certa distncia, a parte de baixo do navio comea
a ficar oculta pelo mar, e por fim s se v a parte mais alta dos mastros. Se o
mar fosse plano, isso no poderia acontecer. Tal acontece exatamente porque
o mar curvo. Da mesma forma, para se ver ao longe, no mar, preciso estar
em um ponto elevado. Nos navios, o melhor ponto de observao no alto de
um mastro. Em terra, o melhor ponto de observao o alto de uma colina ou
de um prdio alto. Se o mar fosse plano, a altura do observador no faria
diferena nenhuma.
Outra indicao apresentada por Aristteles que, quando se viaja para
o Sul, na frica, comeam a ser observadas estrelas que no so vistas na
Grcia. Isso correto. Sabemos que a constelao do Cruzeiro do Sul, por
exemplo, no pode ser vista por quem esteja na Europa. Da mesma forma,
ns, no Brasil, no podemos ver estrelas que esto prximas ao plo Norte
como a constelao da Ursa. Isso tambm acontece por causa da curvatura da
Terra: se ela fosse plana, seria possvel ver exatamente as mesmas partes do
cu de qualquer ponto em que estivssemos.

79

Por fim, outro tipo de fato indicado por Aristteles vem da observao de
eclipses da Lua. A Lua eclipsada na fase de Lua Cheia, quando a Terra fica
entre o Sol e a Lua. Quando isso acontece, a sombra da Terra projetada
sobre a Lua, e a encobre parcialmente ou totalmente. A Lua menor do que a
Terra, por isso no se pode ver a sombra toda da Terra projetada sobre ela.
Mas pode-se observar partes dessa sombra, e ela sempre arredondada. Se a
sombra da Terra sempre redonda, isso indica que a prpria Terra redonda.
Se a Terra fosse um disco, a sombra no seria sempre redonda. Todos esses
argumentos, que Aristteles apresentou mais de dois mil anos atrs, so
perfeitamente vlidos at hoje.
No se sabe exatamente como surgiu essa nova concepo, mas ela deve
ter sido sentida, na poca, como uma das maiores revolues do pensamento
humano. Antes, pensava-se que o mundo terrestre tinha um limite: se algum
navegasse pelo oceano, acabaria chegando ao final do mesmo e, l, o que
aconteceria? Encontraria um precipcio, onde as guas cairiam? Acharia o
ponto de encontro do Cu com a Terra? Ningum sabia.
Com a nova viso do mundo terrestre redondo, tudo ficava diferente: era
possvel navegar sempre, pelo oceano, sem nunca chegar ao fim do mundo. Se
uma pessoa pudesse caminhar sempre na mesma direo (para Leste, por
exemplo), acabaria voltando ao ponto de partida. Tudo isso era muito
diferente e estranho. Mas havia conseqncias ainda mais absurdas: em
qualquer lugar da Terra, devem poder existir pessoas, e portanto poderiam
existir pessoas que esto de cabea para baixo, em relao a ns, e que no
caem da Terra. Alm disso, a prpria Terra no est apoiada nem presa a
nada, e apesar disso no cai. Idias como essas devem ter sido consideradas
como muito difceis ou mesmo como impossveis.
Aos poucos, no entanto, a viso de uma Terra esfrica foi sendo aceita.
Aristteles desenvolveu uma nova Fsica, na poca, para tentar compreender
essas coisas. Estudando o movimento dos objetos terrestres, ele concluiu que
existem coisas pesadas, como os slidos e lquidos, que caem em direo ao
centro da Terra; e outras coisas leves, como o ar e o fogo, que se afastam do
centro da Terra. No entanto, ele pensou que isso no poderia ocorrer por causa
da prpria Terra. Imaginou que todos os corpos pesados possuem uma
tendncia natural de se aproximarem do centro do universo, assim como os
corpos leves tentam se afastar do centro do universo. Assim sendo, deve se
formar naturalmente um aglomerado de matria pesada no centro do universo
e, como essa matria pressiona, de todos os lados, para esse ponto central,
forma-se uma grande massa redonda, que fica parada e que no cai para
nenhum lado, pois empurrada igualmente por todos os lados, em direo ao
centro. Isso explicaria por que a Terra no cai.

80

Por outro lado, Aristteles


observou que os astros (estrelas,
planetas, Sol, Lua) no caem em direo
Terra, nem se afastam dela. Por isso,
concluiu que no podiam ser formados
nem por elementos pesados, nem por
elementos leves, ou seja: no poderiam
ser formados nem por terra, nem gua,
nem ar, nem fogo. Ele props que todos
os corpos celestes so formados por um
quinto elemento, o ter. O universo
seria, assim, dividido em duas partes
totalmente distintas. O mundo celeste, a
partir da Lua, seria feito de ter. O
mundo terrestre, ou sublunar (abaixo da
Lua), seria formado por terra, gua, ar e
fogo.
Aristteles pensava, como quase
A estrutura do universo, segundo todos os antigos, que era impossvel a
Aristteles e Ptolomeu: a Terra ocupa existncia de espaos totalmente vazios
o centro do universo, e os quatro de matria. Por isso, imaginou que a
elementos preenchem todo o espao atmosfera chegaria at a altura da Lua e
abaixo da esfera lunar. Acima dela, que, a partir da, haveria uma srie de
haveria uma srie de cascas esfricas esferas transparentes, encaixadas umas
onde se moveriam os diversos
nas outras, que girariam em torno da
planetas. A ltima casca seria o cu
Terra, arrastando os planetas. Essas
estrelado.
cascas esfricas, feitas de ter, foram
chamadas de orbes. A casca mais
distante seria a esfera das estrelas, e o
universo terminaria a. Podemos
perguntar: e o que haveria depois da
ltima esfera? Haveria um espao
vazio?
Aristteles responde que no. Para Aristteles, um espao uma
regio cercada por alguma coisa material (por exemplo, o espao dentro de
uma garrafa, que cercado pelo material da garrafa). O espao ou lugar
onde eu estou determinado pelas coisas que esto em volta de mim e que
me cercam, envolvem e tocam: o ar, o assento de uma cadeira, etc. Ora, se
o universo tudo aquilo que existe, no h nada fora do universo que possa
toc-lo ou cerc-lo. Por isso, ele no est em lugar nenhum, no est em
nenhum espao. Tambm no se pode falar sobre o espao onde no existe
nada. Por isso, no se pode falar sobre os espaos fora do universo.
81

6.2 A ASTRONOMIA GREGA


Aristteles no era um astrnomo. Seu interesse era explicar o universo,
mas sem entrar em detalhes e sem fazer clculos. Os astrnomos, que
estudavam os movimentos das estrelas, adotaram em geral uma concepo
parecida com a de Aristteles. Praticamente todos aceitavam que a Terra
estava parada no centro do universo, embora alguns (como Aristarco, de
Samos 310 a 230 antes de Cristo) afirmassem que a Terra girava em torno
do Sol. O argumento de Aristarco se baseou nas suas avaliaes de tamanho
dos astros. O tamanho da Terra j era conhecido na poca de Aristteles; mas
discutia-se muito se o Sol e a Lua eram muito menores, ou de tamanho
semelhante, ou muito maiores do que a Terra. Aristarco fez as primeiras
medidas das distncias da Terra at a Lua e o Sol, e verificou que a Lua era
menor do que a Terra, mas o Sol era muito maior. Concluiu, por isso, que o
Sol era mais importante, e que no poderia ficar girando em torno da Terra.
No entanto, as idias de Aristarco no foram aceitas, na sua poca.
Sabia-se, h muito tempo, que a Lua estava mais prxima de ns do que
o Sol. De fato, a Lua pode passar entre a Terra e o Sol, produzindo eclipses
solares; isso s pode acontecer se ela est mais perto de ns do que o Sol.
Nada se sabia sobre as distncias dos planetas. Conhecia-se, na Antigidade, a
existncia de Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. Sabia-se que
Mercrio e Vnus tinham alguma ligao com o Sol, pois nunca so vistos
muito longe dele. Por isso, pensava-se que eles deviam estar mais ou menos
mesma distncia que o Sol um pouco mais prximos ou um pouco mais
distantes. Quanto aos outros planetas, h alguns que se movem muito
lentamente, em relao s estrelas, e outros que se movem mais rapidamente.
Pensava-se que os que se moviam mais lentamente eram os mais distantes da
Terra. Nesse caso, Marte, que demora quase dois anos para percorrer os
signos do zodaco, estaria mais prximo. Depois viria Jpiter, que demora
quase 12 anos para dar uma volta em relao s estrelas, depois Saturno, cujo
perodo de quase 30 anos. Mas tudo o que se acreditava sobre suas
distncias eram suposies. No havia nenhum modo de medir essas
distncias, na poca.
O mais famoso astrnomo da Antigidade foi Claudio Ptolomeu, que
viveu no sculo II depois de Cristo. Ele aceitou as idias de Aristteles, e
elaborou uma detalhada teoria matemtica dos movimentos dos planetas. Sua
teoria permitia prever, com grande preciso, a posio de qualquer planeta, em
qualquer poca. Durante muitos sculos, seu trabalho no foi ultrapassado por
outros astrnomos.

82

Na poca em que as grandes navegaes levaram os europeus Amrica,


sia e ao sul da frica, ainda se acreditava que a Terra estava parada no
centro do universo, imvel. Em torno dela, existiria uma camada de ar, de
altura desconhecida; e, depois, a srie de cascas esfricas ou orbes, com os
astros. O orbe mais distante da Terra seria a esfera das estrelas fixas, onde
estariam todas as constelaes. Esse orbe no seria muito distante: apenas uma
distncia algumas vezes maior do que a que existe entre o Sol e a Terra. As
estrelas, presas a essa esfera mais distante, eram imaginadas como coisas
muito menores do que o Sol e semelhantes aos planetas. O universo seria
relativamente pequeno, indo apenas at onde nosso olhar alcana. Depois
disso, no existiria mais nada, ou talvez um espao vazio, ou ainda um caos
impossvel de ser conhecido, ou o Cu divino. No centro de tudo, estaria a
Terra e o homem, para quem tudo foi criado, de acordo com a tradio bblica.
Como vimos, os atomistas defenderam a idia de um universo infinito,
cheio de mundos de muitos tipos. Mas essa idia no foi aceita, durante o
perodo medieval.
6.3 O MODELO HELIOCNTRICO DE COPRNICO
Nos sculos XVI e XVII, a Europa
passa por uma fase de grande ebulio
intelectual e de renovao cientfica. Ao
contrrio do perodo do Renascimento, no
qual a Antigidade era valorizada acima de
qualquer outra coisa, agora, no incio da
Idade Moderna, os pensadores europeus
adquirem uma grande independncia e
ousam aventurar-se, como navegantes
intelectuais, em novos mundos.
no sculo XVI que surge Nicolau
Coprnico (1473-1543) e uma nova teoria
astronmica. Como todos sabem,
Nicolau Coprnico, astrnomo que Coprnico prope uma teoria heliocntrica,
props o modelo heliocntrico para o na qual o Sol o centro em torno do qual se
universo.
movem todos os planetas; e a prpria Terra
tirada do centro do universo e considerada
apenas como um dos planetas, girando em
volta do Sol. Mas a viso geral de
Coprnico no era totalmente diferente da
antiga. Ele ainda acreditava em orbes

83

transparentes, encaixados e girando uns dentro dos outros. A diferena que


eles estariam girando em torno do Sol e no da Terra.
Foi Coprnico quem conseguiu, pela primeira vez, estabelecer as distncias
dos vrios planetas. Em linhas gerais, a estrutura do sistema solar proposta
por ele ainda aceita. Na sua teoria, Mercrio era o mais prximo ao Sol,
seguido de Vnus, da Terra, Marte, Jpiter e, por fim, Saturno. Ele foi
capaz de comparar essas distncias, e mostrar, por exemplo, que a distncia
de Saturno ao Sol cerca de 10 vezes maior do que a distncia entre a Terra
e o Sol; e que a distncia de Mercrio ao Sol pouco mais de um tero da
distncia da Terra ao Sol. As distncias das estrelas no podiam ser
determinadas: mas Coprnico sups que eram muito mais distantes do que
Saturno.
A teoria de Coprnico no foi aceita,
logo que foi proposta, por muitos motivos.
Ela colidia com toda a cincia de sua poca
e parecia em contradio com os fatos
conhecidos. No sentimos nenhum efeito do
movimento da Terra. Se ela se movesse,
no deveria surgir algum efeito disso? Alm
de ser estranha, ela entrava tambm em
conflito com toda a tradio cultural e
religiosa. Foi, por isso, considerada como
uma hiptese curiosa e engenhosa, que
permitia fazer clculos astronmicos, mas
que no descrevia a realidade.
No entanto, algumas pessoas comeam
a se convencer de que a teoria de Coprnico
era verdadeira. Um deles foi o italiano
A concepo do universo
Giordano Bruno. Ele aceitou e levou a
segundo Coprnico: o Sol ocupa
teoria heliocntrica de Coprnico s suas
o centro do universo, cercado
conseqncias mais extremas, do ponto de pelas esferas nas quais se movem
vista filosfico. Admitiu que as estrelas
os diversos planetas.
esto muito mais distantes de ns do que
qualquer planeta ou do que o Sol, e que so
outros tantos sis, com planetas sua volta.
O nosso mundo, com a Terra, o Sol, a Lua e
os planetas, seria apenas um dos infinitos
mundos em um universo infinito. Todos ou
muitos desses mundos poderiam ser
habitados. A humanidade no teria importncia nenhuma para o universo como um todo, sendo ridculo pensar que
84

tudo pudesse ter sido criado para o homem.


Em uma de suas obras, A ceia dos penitentes, Bruno considera que
Coprnico libertou a humanidade de uma priso intelectual, expandindo o
universo at o infinito:
Quem poderia louvar dignamente a grandeza desse Alemo que, com pouca
considerao pela multido tola, voltou-se contra a torrente da opinio
vulgar... ; que libertou o esprito humano e o conhecimento, que estavam
limitados na priso estreita do ar turbulento onde, como por certos furos, as
estrelas distantes podiam nos olhar... Ele que atravessou o ar, penetrou o cu,
espalhou as estrelas pelo infinito, rompeu as fronteiras do mundo, dissipou as
fantsticas muralhas da primeira esfera, da oitava, da dcima e de quantas
outras quiserem adicionar.
Embora se baseie em Coprnico, Giordano Bruno vai muito mais longe
do que ele. Coprnico ainda mantinha uma idia de esferas que produziam o
movimento dos astros. Ele no chega a defender a idia de um universo
infinito, embora tenha afirmado que as estrelas estariam muito mais distantes
de ns do que se pensava. O que levou Bruno s suas concepes no foi o
conhecimento astronmico da poca, nem a observao. Ele prprio afirma
que no temos nenhum sentido capaz de perceber o infinito e que, portanto,
jamais poderamos constatar, pela observao, que o universo no tem limites.
No entanto, ele defende a idia de que um universo finito incompatvel com
o poder de Deus. Se Deus pudesse criar um universo infinito, por que motivo
no o criaria? S h duas respostas possveis: ou porque no pode ou porque
no quer. Mas um Deus que no pode criar um universo infinito no Deus,
pois no onipotente. E um Deus que pode mas no cria um universo infinito
seria preguioso.
Percebe-se em Bruno todo um desejo de liberdade, em todos os sentidos,
que se manifesta tanto em sua concepo do universo sem limites como em
todo o seu pensamento. Romper as fronteiras do mundo , simbolicamente,
libertar a humanidade de qualquer limitao para poder pensar e agir
livremente. Pois Bruno tambm acredita na antiga concepo de identidade
entre o homem e o universo: ele afirma que pela contemplao do
macrocosmo pode-se facilmente chegar ao conhecimento do microcosmo (o
homem), cujas partculas correspondem s partes do macrocosmo. Mudandose a concepo do universo muda-se tambm a concepo sobre o homem.
Giordano Bruno foi queimado pela Inquisio, em 1600, pelas suas
idias. Mas outras pessoas continuaram a aceitar e a defender o pensamento
de Coprnico. Galileo Galilei (1564-1642) foi um dos mais famosos
defensores do heliocentrismo, tendo proposto uma nova fsica, diferente da de
Aristteles, para tornar aceitvel que a Terra se move em torno do Sol. Por sua

85

defesa da teoria de Coprnico, Galileo foi perseguido pela Inquisio, mas no


recebeu nenhuma penalidade mais grave.

Entre outras coisas, Galileo descobriu, por meio de um telescpio, a existncia


de luas (satlites) que se moviam em torno de Jpiter e observou a
existncia de montanhas na Lua. Esses estudos ajudaram a romper com a
viso que se tinha anteriormente de que o mundo celeste era algo totalmente
diferente do mundo terrestre. No entanto, como Galileo no desenvolve
nenhuma proposta cosmognica, no iremos discutir aqui suas idias.
6.4 A ORIGEM DO UNIVERSO SEGUNDO DESCARTES
Um dos grandes pensadores da primeira
metade do sculo XVII foi o francs Ren
Descartes (1596-1650). Afastando-se da tradio
bblica, Descartes tentou imaginar como o
universo todo poderia ter se originado e produzido
tudo o que conhecemos, sem a interveno divina.
No entanto, sua proposta no foi um ataque aberto
religio. Ele admitiu a existncia de Deus e
afirmou que o incio absoluto do universo devido
ao de Deus. Mas sups que Deus apenas
precisou criar a matria e o movimento e que as
leis naturais determinaram tudo o que ocorreu
depois.
Descartes estava concluindo em 1633 um
tratado chamado O Mundo, sobre esse assunto,
Ren Descartes pintado por quando soube da condenao de Galileo pela
Frans Hals.
Inquisio. Desistiu ento de publicar esse livro
(que s foi conhecido depois de sua morte). Mas
divulgou suas idias, de um modo cauteloso, em
outros livros. No Discurso do Mtodo, ele diz:
Com a finalidade de deixar todos esses tpicos na penumbra, e ser capaz de
me exprimir livremente sobre eles, sem ser obrigado a aceitar nem a refutar
as opinies que so aceitas pelos eruditos, resolvi deixar todo este mundo
para que eles o disputassem, e falar apenas sobre o que aconteceria, se Deus
criasse agora, em algum lugar em um espao imaginrio, matria suficiente
para formar um novo mundo, e se Ele agitasse as diferentes pores dessa
86

matria de diversos modos, e sem qualquer ordem, de modo que resultasse um


caos to confuso quanto o que os poetas imaginaram; e conclusse o Seu
trabalho simplesmente prestando seu auxlio Natureza do modo usual,
deixando que ela agisse de acordo com as leis que Ele estabeleceu.

A verso mais elaborada dessas idias apresentada por Descartes em sua


obra Princpios da Filosofia.
Descartes imagina o universo,
inicialmente, como um espao totalmente
preenchido por uma matria homognea: igual
em todos os lugares. No existiria nem luz,
nem estrelas, nem planetas, nem nada que
conhecemos. Essa matria inicial seria slida
como um imenso bloco de cristal. Deus, no
entanto, teria dado dois movimentos iniciais a
essa matria, quebrando-a em pequenos
blocos: um movimento interno, de rotao de
cada pedao em torno de si prprio, que faria
com que a matria inicialmente slida fosse se
fragmentando em pedaos cada vez menores,
produzindo uma espcie de p que
preencheria todos os espaos entre as partcula
maiores; e um movimento de rotao de
diferentes grupos de partculas em torno de
um centro comum. As partculas iniciais no
Princpios da filosofia, de
tinham nenhuma forma arredondada, seno
Ren Descartes.
no poderiam preencher todo o espao. Mas,
pela sua rotao, em contato com outras
partculas, iriam perdendo suas pontas e se
tornando arredondadas.
Atravs do movimento e sucessiva quebra das partes da matria,
teriam se originado diferentes tipos de partculas todas constitudas a
partir da mesma matria primitiva. Descartes distingue trs tipos de
elementos produzidos dessa forma: partculas slidas maiores, tais como
as que constituem o solo; uma matria mais sutil (segundo elemento),
resultante do arredondamento das partculas slidas, e que seria constituda
por partculas esfricas muito pequenas; e algo ainda menor (primeiro
elemento), que preencheria todo espao no ocupado por esses outros
tipos de matria.
Descartes imagina que a matria primordial foi agitada por Deus, de
modo desordenado, em todas as direes. Esse movimento inicial
87

produziria movimentos circulares: imensos turbilhes e redemoinhos


distribudos pelo espao.
Nessa teoria, a rotao da matria nesses redemoinhos produz uma separao
das partculas de diferentes tamanhos: as menores se concentram no centro
dos turbilhes. Assim, no centro de cada gigantesco redemoinho, forma-se um
espao redondo, ocupado apenas pelo primeiro elemento a matria com as
menores partculas. Todas as partculas esto sempre se movendo, e as
menores so as que tm um movimento mais rpido. Descartes compara esse
primeiro elemento a um fogo, cujas partculas esto permanentemente se
movendo com grande velocidade.
Esse seria o processo de formao das estrelas. Cada grande turbilho vai
ocupar uma regio semelhante ao nosso sistema solar, e no centro de cada um
deles vai aparecer uma estrela, formada pelas menores partculas, as do
primeiro elemento.
O segundo elemento, que ocupa quase todo o volume do turbilho,
descrito por Descartes como um tipo de lquido, pois suas partculas redondas
escorregam com facilidade umas sobre as outras, sem resistncia. O segundo
elemento no constitudo por partculas todas iguais entre si. Existiriam
esferas menores e outras maiores, em uma gradao contnua. As esferas
menores ficariam mais prximas ao centro (ou seja, mais prximas da estrela
central do turbilho). Cada parte do turbilho teria uma velocidade de rotao
diferente. Descartes imagina que a regio mais prxima do centro deve girar
mais depressa, e que os crculos sucessivamente mais afastados do centro
devem gastar um tempo maior para completar uma volta.
Cada estrela estaria recebendo continuamente matria do primeiro
elemento atravs dos seus plos, e espalhando essa matria sua volta. No
meio dessa matria recebida pelos plos, haveria partculas maiores e
irregulares. Elas poderiam se enganchar e prender-se umas s outras e formar
partculas maiores, mais lentas. Ao invs de sair da estrela e espalhar-se pelo
segundo elemento, elas ficariam presas superfcie da estrela, formando uma
espcie de nata ou espuma.
O lugar da superfcie da estrela onde se formasse essa camada do terceiro
elemento ficaria escuro e essa seria a causa das manchas solares. Essas
manchas poderiam crescer ou diminuir, pela agitao contnua do primeiro
elemento, que estaria o tempo todo colidindo contra essa camada do terceiro
elemento, mas, ao mesmo tempo, estaria trazendo mais partculas irregulares
para a superfcie. Como as manchas esto na superfcie do sol ou estrela, elas
giram juntamente com a estrela como se observa no caso das manchas
solares.
88

Descartes acreditava que poderiam se formar manchas em torno de uma


estrela que crescessem at cobrir toda a sua superfcie, formando uma casca
opaca. Isso faria com que a estrela diminuisse muito seu brilho ou at mesmo
desaparecesse. Por outro lado, uma estrela totalmente encoberta por uma casca
desse tipo poderia romper essa camada opaca, e tornar-se brilhante
novamente. Isso, segundo Descartes, explicaria as chamadas estrelas novas,
que se tornam visveis repentinamente e que, depois, podem permanecer
visveis ou enfraquecer seu brilho e acabar desaparecendo novamente.
Quando uma estrela fica totalmente recoberta por uma casca opaca, todos
os seus processos se enfraquecem. O redemoinho em seu redor diminui
gradualmente de rotao. A estrela recoberta pela casca acabar sendo
capturada por um outro turbilho vizinho, no centro do qual existe outra
estrela. Ela poder virar um planeta ou um cometa.
Ao ser capturada por um turbilho vizinho, a estrela recoberta pela casca
opaca ir se mover em direo ao centro do turbilho, mas, conforme sua
consistncia e o movimento que adquirir, acabar por se estabelecer a uma
certa distncia do centro, girando juntamente com a matria do segundo
elemento em torno da estrela central. Nesse caso, ela se transforma em um
planeta. Pode tambm ocorrer que a estrela encoberta no fique presa a um
turbilho, mas v passando de um para outro, sem nunca adquirir um
movimento igual ao do segundo elemento. Isso aconteceria se a estrela fosse
bastante slida, sendo mais dificilmente arrastada pelo movimento do segundo
elemento. Nesse caso, ela se transforma em um cometa.
Cada planeta gira em torno da estrela central (ou do Sol) em uma regio
na qual as partculas do segundo elemento possuem o mesmo grau de fora
que o planeta. Se o planeta se aproxima um pouco mais do centro, ele entra
em contato com partculas menores e que possuem uma agitao mais forte.
Adquire, ento, um movimento maior, e se afasta do centro. Mas, ao se afastar
do centro, entra em uma regio na qual entra em contato com partculas
maiores, e mais lentas, que tambm tornam o seu movimento menor. Ento,
ele perde movimento e se aproxima novamente do centro. Assim, alm de
girar em torno do centro, o planeta pode se aproximar e afastar do centro,
oscilando em torno de uma distncia mdia. Este seria um dos modos de
explicar por que motivo a rbita dos planetas em torno do Sol no
exatamente circular, mas elptica.
Para explicar a formao de todo o sistema solar, Descartes imagina que
poderiam existir, inicialmente, mais de dez turbilhes prximos uns dos
outros, de diferentes tamanhos. Nos menores de todos, as estrelas centrais se
recobririam primeiro com uma casca opaca, e seriam ento capturados pelos
turbilhes prximos, que aumentariam de tamanho. Depois, as estrelas dos
turbilhes mdios poderiam tambm ir se recobrindo por manchas e
89

morrerem, sendo todas gradualmente capturadas pelo turbilho maior,


central.

90

Nesse livro, Newton lana as bases de toda a


fsica posterior. Ele prope a lei de atrao
gravitacional, e mostra como ela permite
explicar exatamente todos os movimentos dos
planetas, dos cometas e dos satlites
conhecidos. Mas sua viso de universo
incompatvel com a de Descartes. Newton
adota uma viso semelhante dos atomistas
antigos, aceitando a existncia do vcuo (que
Descartes no admite como possvel). Para
Newton, os planetas se movem no espao
vazio e no no meio de um lquido
transparente (o segundo elemento de
Descartes). Eles se movem por inrcia, e ficam
presos ao Sol pela fora gravitacional e
no por serem arrastados por um turbilho.
Newton ataca cuidadosamente e de modo
arrasador diversos pontos fundamentais da
Princpios Matemticos da
teoria de Descartes. Ele desenvolve, pela
Filosofia Natural, de Isaac
primeira vez, um estudo matemtico dos
Newton.
turbilhes gerados pela rotao de um lquido.
Ele mostra que, se uma esfera gira no meio de
um lquido infinito, essa rotao da esfera vai
produzir uma rotao no lquido prximo a
ela, e que quanto mais distante da esfera,
menor a velocidade do lquido; mas
calcula matematicamente qual essa velocidade, e verifica que incompatvel
com as velocidades dos planetas. Pois, como j se sabia desde Kepler muito
antes de Descartes h uma relao matemtica (chamada terceira lei de
Kepler) entre a distncia dos planetas e o tempo que eles demoram para dar
uma volta em torno do Sol. A relao pode ser representada por:
T = k.R
Ou seja: o quadrado do tempo T proporcional ao cubo da distncia R
ao Sol. Se um planeta est a uma distncia quatro vezes maior do que um
outro, a sua volta em torno do Sol demora oito vezes mais do que a do outro.
No entanto, para o caso da esfera girando dentro do lquido, Newton deduz
que deveria valer a seguinte relao:
T = k.R

91

Newton provou tambm que, mesmo se fossem feitas modificaes nas


suposies a respeito do segundo elemento, para permitir explicar a terceira
lei de Kepler, surgiriam outros problemas: no seria possvel explicar a forma
exata das rbitas dos planetas (que uma elipse) nem calcular corretamente as
variaes de velocidade dos planetas, quando eles se aproximam ou afastam
do Sol.
No caso dos cometas, Newton apresenta uma crtica ainda mais pesada.
Graas aos estudos que foram realizados, na poca, sobre o cometa de Halley,
verificou-se que este mesmo cometa aparecia repetidamente, de tempos em
tempos iguais, e que tinha uma rbita em forma de elipse muito alongada, em
torno do Sol. A teoria da gravitao de Newton permitia calcular corretamente
o movimento desse cometa. Mas, na teoria de Descartes, os cometas no
deveriam retornar nunca: eles deveriam ficar passando de um turbilho para
outro, e seu movimento seria totalmente irregular.
Newton estuda tambm os satlites que se movem em torno dos planetas,
e mostra que o turbilho que Descartes imagina em torno de cada planeta
deveria sofrer influncia do turbilho do Sol, e que eles no poderiam existir
ao mesmo tempo.
Haveria outras dificuldades mais gerais, ainda. A estrela, no centro do
turbilho, est constantemente girando, e transmitindo sua rotao ao segundo
elemento que a cerca. Para que o movimento da estrela no acabasse, seria
necessrio que houvesse algum fenmeno, alguma fora, que mantivesse a sua
rotao. Descartes no menciona nenhum mecanismo para isso. Nesse caso, a
tendncia natural seria que a estrela fosse diminuindo sua rotao, e acabasse
parando.
Atravs dessas e de outras crticas, em que utiliza clculos matemticos
para determinar exatamente o que deveria acontecer, Newton mostra que a
teoria de Descartes no aceitvel. Como a teoria da gravitao, sem nenhum
turbilho, permite explicar todos os movimentos celestes, Newton conclui que
a teoria de Descartes deve ser rejeitada totalmente.
No se pode dizer, no entanto, que Newton pudesse explicar tudo o que
Descartes explicava. Newton no tem uma teoria sobre a origem das estrelas,
dos planetas ou do sistema solar. Ele reconhece que a sua teoria no permite
explicar o motivo pelo qual todos os planetas giram no mesmo sentido, quase
no mesmo plano, em torno do Sol. A teoria da gravitao permitiria que cada
planeta girasse em um sentido diferente. A nica explicao que havia sido
proposta era a de Descartes. Qual a alternativa, agora? Newton desiste de uma
explicao cientfica e retorna religio:

92

Embora estes corpos [planetas e cometas] possam realmente continuar em


suas rbitas meramente pelas leis da gravidade, no entanto eles no
poderiam de modo algum ter obtido a posio regular de suas rbitas a partir
dessas mesmas leis.
No se pode conceber que meras causas mecnicas pudessem produzir tantos
movimentos regulares ... Este maravilhoso sistema do Sol, planetas e cometas,
s pode vir do poder e da sabedoria de um Ser inteligente e poderoso. E se as
estrelas fixas forem os centros de outros sistemas semelhantes, eles, sendo
tambm formados por uma deciso sbia semelhante, devem todos estar
sujeitos ao domnio desse Um ... E para que os sistemas das estrelas fixas, por
suas gravidades, no cassem uns sobre os outros, Ele os colocou a imensas
distncias uns dos outros.
Ou seja: Newton no tem e nem pretende ter uma explicao para a
origem do universo ou do sistema solar. Ele abandona toda tentativa de
explicao puramente natural e afirma que a ordem que se observa no sistema
solar vem da inteligncia divina.
Newton no faz nenhum estudo propriamente cosmolgico, isto , sobre
o universo como um todo. Ao utilizar a teoria da gravitao, ele assume, sem
discusso, que as estrelas esto muito afastadas do sistema solar e que, por
isso, no preciso levar em conta sua influncia sobre os planetas de nosso
sistema. Tambm assume que as estrelas esto muito distantes umas das
outras, e que a sua atrao gravitacional mnima; por isso, elas no se
aproximam umas das outras. No entanto, difcil aceitar esse ponto. Afinal de
contas, embora a fora diminua com a distncia, ela nunca se torna zero. Se
houver um nmero infinito de estrelas, em um espao infinito, a fora total
que elas exercem zero ou no? No poderia haver uma tendncia
significativa de todas as estrelas se aproximarem umas das outras, colidindo e
aniquilando o universo? Essa questo de extrema importncia, sobre a
estabilidade gravitacional do universo, no foi discutida por Newton.

93

CAPTULO 7 - KANT E LAPLACE: A FORMAO


DO SISTEMA SOLAR
7.1 AS LEIS DA NATUREZA
Aps a crtica de Newton, a teoria de Descartes vai gradualmente
perdendo a aceitao que tinha. No entanto, durante muito tempo, no surge
uma alternativa. A questo da origem do universo volta a ser um problema
puramente religioso. H algumas tentativas isoladas: Georges Louis Leclerc,
conde de Buffon (1707-1788), por exemplo, prope uma explicao para a
formao do sistema solar. Ele supe que um cometa passou perto do Sol, ou
se chocou com ele, e arrancou um jato de matria, que comeou a girar em
torno do Sol e formou os planetas. Mas essa proposta no teve o mesmo grau
de importncia da teoria de Descartes.
A tentativa posterior mais interessante de
tentar desenvolver uma teoria sobre a origem
do universo, a partir da fsica de Newton,
feita pelo famoso filsofo Immanuel Kant.
Kant apresenta sua teoria em uma obra
publicada em 1755 e que tem o longo ttulo:
Histria Geral da Natureza e Teoria do Cu,
ou Ensaio sobre a Constituio e a Origem
Mecnica do Universo em sua Totalidade, de
Acordo com os Princpios de Newton.

Immanuel Kant, importante


filsofo do sculo XVIII.

O objetivo de Kant, nessa obra, mostrar


que basta aceitar as leis da fsica newtoniana e
fazer algumas hipteses simples sobre o estado
inicial do universo, para chegar a uma
explicao do universo atual. Mas, antes de
expor suas idias, ele se defende de qualquer
acusao de atesmo. Kant afirma que a ordem
e a beleza que vemos no universo no so uma
indicao direta de que Deus estabeleceu, na
criao do mundo, essa ordem. A ordem que
observamos, diz Kant, vem de um
desenvolvimento natural da matria do
universo. Mas ele adiciona: toda ordem e
beleza do

94

universo causada pelas leis naturais; e essas leis naturais no podem ter
surgido por si prprias do nada. Assim, a prpria existncia das leis naturais
que dirigem a evoluo do universo seria uma forte indicao da existncia de
Deus e da sabedoria divina.
Kant conhece muito bem os filsofos antigos, e diz expressamente que
sua teoria tem boa semelhana com a dos antigos atomistas Leucipo,
Demcrito, Epicuro e Lucrcio. Mas, enquanto os atomistas vem no universo
apenas o resultado do acaso, Kant v o resultado da ordem e de leis.
relevante chamar a ateno, aqui, para a prpria idia de leis da natureza.
A idia de leis vem de um conceito social: existem leis que devem ser
obedecidas pelas pessoas. Na Antigidade, as leis sociais eram imaginadas
como sendo ordens estabelecidas pelos deuses, e que por isso deviam ser
obedecidas. A divindade no s estabelecia leis para os homens, como
tambm para todas as coisas do universo, estabelecendo como os astros
deveriam se mover, como as plantas e animais deveriam se reproduzir, etc.
Quando foram criados os governos democrticos, as leis sociais passaram a
ser vistas como escolhas ou convenes das prprias pessoas.
Mas e as leis da natureza? Por que elas existem? Pode-se dizer que a
prpria Natureza estabeleceu as suas leis? Se fizermos isso, estaremos
considerando a natureza como um tipo de deus, que toma decises e
estabelece suas leis. Por que as coisas acontecem de um modo e no de outro?
Por que as pedras caem ao invs de subir? Ou por que elas no deveriam
algumas vezes cair, outras vezes subir, outras vezes mover-se para um lado?
Para os antigos atomistas, tudo ocorre por acaso, mas o acaso acaba
levando a regularidades. No entanto, eles admitem que, em diferentes pontos
do espao infinito, poderiam surgir mundos totalmente diferentes do nosso.
Esse um ponto em que Kant vai se afastar totalmente dos atomistas. Pois ele
vai tentar mostrar que as leis da natureza levam necessariamente a sistemas
parecidos com o nosso, em todas as partes do universo; e que existe, ento,
uma ordem geral, e no um acaso. essa ordem mais geral a existncia de
leis vlidas em todo o universo que Kant considera como representando a
interferncia de Deus no mundo.
A cincia moderna no discute por que existem leis na natureza. A
cincia procura quais so as leis da natureza, sem se perguntar se existem
essas leis, pois elas parecem existir; e no se preocupa em entender o motivo
pelo qual existem leis: Seria por uma deciso de Deus? Ou seria por algum
outro motivo? Ou por acaso? Essas questes ultrapassam o prprio campo da
cincia, e no so respondidas pelos cientistas.

95

7.2 O SISTEMA DE ESTRELAS E A VIA-LCTEA, SEGUNDO KANT


Voltemos a Kant. No seu livro sobre a Teoria do Cu, ele inicialmente
descreve os fatos astronmicos conhecidos e sua explicao por Newton. Ao
descrever o sistema solar, ele chama a ateno para a existncia de luas em
torno dos maiores planetas que eram conhecidos. Tambm chama a ateno
para o fato de que os planetas se movem quase em um s plano, mas que os
cometas possuem movimentos que se afastam muito desse plano.

Depois, Kant discute as estrelas. Ele admite que so corpos muito distantes,
semelhantes ao Sol, e que podem ter planetas sua volta. Mas vai introduzir
uma idia nova. Ao invs de admitir que as estrelas esto espalhadas pelo
espao todo ao acaso, ele vai defender a idia de que as estrelas esto
agrupadas e formam sistemas semelhantes a um gigantesco sistema solar.
Kant no o primeiro a
pensar assim. Ele prprio diz que
est utilizando uma proposta
apresentada pouco tempo antes
pelo ingls Thomas Wright. Mas
Kant justifica muito bem essa
idia. Ele comea chamando a
ateno para a existncia da Via
Lctea. Ns, que vivemos em
cidades, ao olhar para o cu,
vemos poucas estrelas durante a
noite. Mas no campo, longe das
cidades, possvel ver, nas noites
sem luar, um nmero enorme de
estrelas e, alm disso, uma faixa
luminosa, fraca mas bem ntida,
A Via Lctea uma faixa constituda por um
que atravessa todo o cu. Essa
grande adensamento de estrelas, formando um
faixa a Via Lctea. Ela no
anel em torno da esfera celeste.
uma nuvem ou qualquer
fenmeno atmosfrico. Essa
faixa se prolonga por todo o cu,
formando uma espcie de anel
nossa volta.
O nome Via Lctea, ou caminho de leite, apenas um dos nomes
tradicionais desse fenmeno celeste. Outro nome, de origem grega,
galxia, a partir da palavra grega gala, que significa leite . Os dois nomes
descrevem a aparncia leitosa dessa faixa celeste.
Galileo j havia observado a Via Lctea ao telescpio, em 1610, fazendo a
seguinte descrio:
96

A galxia , de fato, apenas uma reunio de inmeras estrelas agrupadas.


Para qualquer lado que se dirija o telescpio, apresenta-se imediatamente
viso uma multido de estrelas. Muitas dessas so bastante grandes e
brilhantes, enquanto que o nmero das menores est alm de qualquer
clculo.
Kant observa que a existncia da Via Lctea mostra que as estrelas no
esto espalhadas ao acaso no espao. Elas parecem formar uma camada
relativamente fina, no espao. verdade que nem todas as estrelas esto na
Via Lctea; mas mesmo as estrelas que parecem separadas da Via Lctea
esto mais concentradas em torno dela: existem mais estrelas prximas a essa
faixa do que distantes dela.
Kant prope, ento, que todas as estrelas que vemos pertencem a uma espcie
de sistema solar gigantesco. Nesse sistema, ao invs de planetas, haveria
milhares de estrelas girando em torno de um centro. Todas essas estrelas
estariam prximas a um certo plano, assim como os planetas se movem em
torno do Sol praticamente em um nico plano. O Sol, sendo uma estrela,
estaria tambm dentro desse sistema girante de estrelas e, por estar prximo
tambm a esse plano, vemos a partir daqui essa faixa de estrelas cercando-nos
como se fosse em um anel. Assim como no sistema solar os planetas no se
movem exatamente em um plano, os sistema de estrelas tambm no
totalmente achatado, mas tem estrelas que se afastam um pouco desse plano
principal. Essas so as estrelas que observamos fora da Via Lctea.
Se fosse possvel ver
esse conjunto de estrelas de
fora dele e no de dentro, do
ponto onde estamos ele
pareceria um disco, de
pequena espessura, luminoso e
girando.
Kant d um motivo muito
importante para se acreditar
nesse grande sistema em
rotao: se as estrelas
estivessem inicialmente
paradas umas em relao s
outras, elas no poderiam ficar
paradas para sempre, pois
existe a atrao gravitacional
entre elas. Embora elas
estejam muito distantes umas
das outras, essa fora deve
97

existir e acabaria por atrair e


aproximar todas as estrelas
entre si; elas se chocariam e
haveria uma destruio total.

Kant sups, em meados do sculo XVIII, qua Via


Lctea seria um gigantesco disco de estrelas. As
galxias NGC224 (esquerda) e NGC4594 (direita),
fotografadas dois sculos mais tarde. mostram a
estrutura imaginada por Kant.

Como vimos, Newton havia pensado nesse problema, mas havia dito
simplesmente que Deus havia colocado as estrelas muito distantes umas das
outras para que isso no acontecesse. A idia de Newton no muito boa: por
maior que seja essa distncia, a atrao deve existir e, em um tempo infinito,
acabaria por aproximar todas as estrelas e fazer com que elas se chocassem
umas com as outras. Mas, admitindo-se que elas giram em torno de um centro
comum, essa rotao as mantm afastadas, ao invs de se unirem e se
destrurem.
A proposta de Kant muito interessante, e totalmente em harmonia com
a fsica newtoniana. Mas ele vai mais longe: ele vai indicar outras evidncias
de que existe esse sistema de estrelas, estudando as nebulosas.
Na poca de Kant, eram conhecidas no cu as nebulosas: certos corpos
celestes que, vistos ao telescpio, pareciam pequenas nuvens muito distantes,
com um brilho fraco. Da vinha seu nome (nebula = nuvem ou nvoa, em
latim). Kant chama a ateno, primeiramente, para a forma das nebulosas
descritas pelo matemtico Maupertuis: elas eram vistas com uma forma
aproximadamente elptica.

98

Maupertuis acreditava que elas


eram estrelas muito grandes e que
tinham uma forma achatada por
estarem girando rapidamente. Mas
Kant coloca em dvida essa
interpretao: se fossem estrelas
gigantescas, elas no deveriam ser
mais brilhantes do que qualquer
outra estrela, que parece um simples
ponto vista ao telescpio? Kant
sugere, ento, que as nebulosas
elpticas sejam imensos conjuntos de
estrelas, mas to distantes que no
possvel ver separadamente essas
estrelas.
As nebulosas tambm foram objeto de estudo
de Kant. Acima, uma fotografia da nebulosa
Carina.

Esses conjuntos seriam


exatamente semelhantes quilo que
Kant concebe para as estrelas que
nos cercam: imensos conjuntos de
estrelas, formando uma espcie de
disco de pequena espessura. Se
esse disco for visto de um certo ngulo, ele ter a aparncia de uma elipse e
no de um crculo. Essa era, exatamente, a aparncia das nebulosas elpticas.
Portanto, a existncia das nebulosas uma confirmao das idias de Kant.
Muito depois, quando essas idias foram aceitas, o nome galxia foi
generalizado para todos esses enormes grupos de estrelas, que ficam fora de
nosso sistema.

Assim, existiriam no universo diferentes sistemas de corpos celestes. Os


menores de todos seriam os planetas com suas luas, que podem ser
comparados com sistemas solares em miniatura. Depois, em tamanho, haveria
o sistema solar e, provavelmente, sistemas semelhantes em torno de outras
estrelas. Depois, os grandes sistemas formados por milhares de estrelas,
girando em torno de um centro comum, como o conjunto de estrelas da Via
Lctea ou os conjuntos de estrelas das nebulosas. Kant chega a sugerir que
podem existir sistemas ainda maiores, constitudos por conjuntos de nebulosas
girando em torno de um centro.

99

7.3 A ORIGEM DO SISTEMA SOLAR


At aqui, Kant est descrevendo a sua viso de universo, e no est ainda
tentando explicar a sua origem. Essa primeira parte de seu trabalho bastante
bem fundamentada e muitas de suas idias so aceitas atualmente.
Na segunda parte de seu livro, Kant procura discutir a origem dos corpos
celestes. Ele no aceita que a concordncia dos movimentos de todos os
planetas do sistema solar seja um acaso; deve ter existido alguma causa que
fez com que todos se movessem quase no mesmo plano e no mesmo sentido.
Mas que causa seria essa?
O espao celeste parece vazio; no se observa nada, entre os planetas,
que pudesse ser a causa desse seu movimento. A teoria dos turbilhes de
Descartes no pode ser aceita. Porm, preciso admitir que, quando os
planetas comearam a se mover, devia existir alguma causa que os moveu
dessa maneira. Embora o espao interplanetrio seja atualmente vazio, ele
poderia no ser vazio antes. Assim, se houvesse inicialmente uma matria
preenchendo inicialmente todo o sistema solar, essa matria poderia ter
determinado o movimento posterior dos planetas.
Kant apresenta ento sua hiptese bsica: inicialmente, toda a matria
que atualmente constitui os corpos celestes estaria espalhada uniformemente
pelo espao, formando um caos inicial.
Eu suponho que, no comeo de todas as coisas, todas as matrias de que so
compostos os globos que pertencem ao nosso mundo solar todos os planetas
e cometas, decompostos em sua matria primordial elementar enchiam todo
o espao do universo no qual eles atualmente giram. Esse estado da natureza
parece ser o mais simples que possa existir, depois do nada, se considerarmos
essa idia em si mesma, sem pensar em nenhuma teoria. Nesse tempo, nada
havia se formado. A composio dos corpos celestes, distantes uns dos outros,
seus afastamentos, e sua forma que resulta do equilbrio da matria reunida
so um resultado mais tardio. A natureza, imediatamente sada da criao,
era to grosseira e to sem forma quanto possvel. No entanto, nas
propriedades essenciais dos elementos que formam o caos, j se pode
encontrar o sinal dessa perfeio que eles adquirem de sua origem, pois sua
essncia uma conseqncia da idia eterna da razo divina. As
propriedades mais simples, as mais gerais que parecem ter sido esboadas
sem nenhuma inteno, nessa matria que parece ser somente passiva e no
ter forma nem organizao, possuem em seu estado mais simples uma
tendncia a se transformar em uma constituio perfeita, por um
desenvolvimento natural.

100

Os tomos de Epicuro e Lucrcio eram capazes, apenas, de se moverem e se


chocarem uns contra os outros. Mas as partculas da matria, para Kant,
possuem uma natureza muito diferente: elas possuem uma fora gravitacional,
que atrai umas s outras e tende a reuni-las. Embora a matria esteja
inicialmente parada e espalhada pelo espao, ela logo vai se mover e comear
a se concentrar em torno dos pontos que sejam mais densos, pois a atrao
ser maior nesses pontos.
Se s existisse essa fora de atrao, diz Kant, o resultado final seria que
a matria se dividiria em um certo nmero de corpos de maior ou menor
massa, formados em torno dos pontos de maior densidade, mas esses corpos
ficariam parados uns em relao aos outros. Mas, alm da atrao
gravitacional, existem outras foras. Kant aceita a existncia de foras
repulsivas, que seriam a causa, por exemplo, da expanso dos gases e dos
vapores, cujas partculas tendem a se espalhar, ao invs de se aproximarem .
Essa fora repulsiva poderia produzir efeitos diferentes, desviando as
partculas, quando elas se aproximam umas das outras:
Por essa fora de repulso que se mostra na elasticidade dos vapores, na
emanao dos corpos que possuem odor forte e na expanso de todas as
matrias sutis, e que um fenmeno incontestvel da natureza, os elementos,
ao cairem em direo ao ponto de atrao respectivo, so desviados
lateralmente do movimento retilneo, e a queda em linha reta se transforma
em movimentos circulares que cercam o ponto central.
Kant supe que a massa central vai aumentando, pela queda de matria
atrada gravitacionalmente. Isso, por sua vez, aumenta a fora atrativa do
centro. As partculas em queda, na sua maioria, cairiam ao corpo central. Mas
algumas poderiam sofrer desvios em sua queda, devido repulso produzida
por outras partculas. Sendo desviadas, elas j no caem diretamente em
direo ao corpo central, mas adquirem trajetrias inclinadas, que fazem com
que elas circulem em torno do centro.
Inicialmente, poderiam surgir desvios para todos os lados, de tal forma
que o corpo central ficaria cercado por partculas circulando sua volta em
todas as direes. Mas as partculas comeariam a colidir umas com as outras
e, se seus movimentos forem contrrios, eles se atrapalharo. As partculas
podero perder seu movimento e cair. Com o passar do tempo, vo sobrar
apenas as partculas que se movam no mesmo sentido, em torno de um mesmo
eixo, e que no se atrapalhem.

101

Este um ponto fraco da teoria de Kant, mas uma parte essencial de sua
hiptese. Se existe um centro de densidade maior, que vai atrair as partculas
que esto por todos os lados em sua volta, essas partculas devem ir se
aproximando desse centro. Se elas tiverem algum tipo de fora de repulso
entre elas, isso pode produzir desvios dos seus movimentos, mas no ir fazer
com que todas elas comecem a girar para um mesmo lado. Esses desvios
ocorreriam para todos os lados e, em mdia, deveriam se anular. A idia da
fora repulsiva no serve para explicar a origem da rotao da matria.
Mas vamos prosseguir. Kant supe que, medida que os movimentos
vo ficando todos em um mesmo sentido, forma-se uma espcie de nuvem de
partculas girando em torno do centro. Embora sejam todos no mesmo sentido,
seus movimentos no so paralelos, pois as partculas ainda cercam o corpo
central por todos os lados. Kant mostra que elas devem tender a se agrupar em
uma regio cada vez mais estreita, como se a nuvem fosse diminuindo de
espessura e se transformando em um disco fino, que gira em torno do corpo
central. Esse centro, que agora acumulou quase toda a matria que estava
sua volta, o que vai originar uma estrela. O disco de partculas que giram
sua volta que vai produzir os planetas.
Quando a situao chega a esse ponto, as partculas que giram em torno
do corpo central possuem trajetrias circulares e suas velocidades dependem
da distncia ao centro, de acordo com a terceira lei de Kepler: o quadrado do
perodo de rotao proporcional ao cubo da distncia ao centro. No entanto,
se imaginarmos duas faixas prximas umas outra, elas se movem quase com
a mesma velocidade, ou seja, as partculas prximas esto quase em repouso
relativo. E como elas se atraem gravitacionalmente, elas vo comear a se
aproximar e unir em torno de algumas regies que possuem maior densidade.
Ocorre assim a formao de certos corpos os planetas que vo aumentando
sua massa e que continuam a girar em torno do centro. Como toda a matria
girava no mesmo sentido e como ela formava uma nuvem de pequena
espessura, todos os planetas iro girar em torno da estrela no mesmo sentido e
suas rbitas ficaro todas praticamente em um mesmo plano.
Kant supe que a matria que estava inicialmente espalhada pelo espao
continha todos os tipos de elementos materiais, misturados entre si. Essa
matria inicial era muito rarefeita uma espcie de gs muito diludo, com
uma densidade milhes de vezes menor do que o ar de nossa atmosfera. Mas o
volume em que essa matria estava espalhada era uma esfera com raio maior
do que a distncia entre o Sol e os planetas mais distantes e, por isso, a massa
total era muito grande. Praticamente toda ela cai para o centro e a massa do
Sol , por isso, segundo a avaliao de Kant, 650 vezes maior do que a soma
das massas de todos os planetas.

102

Quando as partculas da matria vo sendo atradas e caem para o centro, Kant


imagina que as de maior densidade so mais difceis de serem desviadas de
sua queda e, por isso, devem chegar at uma regio mais prxima do centro,
antes de comear a girar em torno do centro. As de menor densidade, pelo
contrrio, poderiam ser desviadas facilmente e poderiam ficar girando a uma
maior distncia do centro. Em todas as regies, haveria sempre uma mistura
de partculas de todos os tipos, mas nas regies mais prximas ao centro
haveria uma predominncia de partculas mais densas e nas regies mais
distantes haveria uma maior proporo de matria de menor densidade. Por
isso, os planetas no vo ter todos a mesma densidade.
Segundo essa suposio de Kant, os mais prximos ao Sol devero ter
uma densidade mdia maior e os mais distantes devero ter uma densidade
mdia menor. No se conhecia as massas e as densidades de todos os planetas,
mas Newton j havia calculado as densidades da Terra, de Jpiter e de
Saturno, mostrando que a Terra, que est mais prxima ao Sol, era o mais
denso desses trs planetas, seguida de Jpiter; e que Saturno, o mais afastado
do Sol, tinha a menor densidade . Portanto, isso confirmava a suposio de
Kant. Por outro lado, como a mesma matria que formou os planetas serviu
tambm para formar o Sol, Kant avalia que a densidade do Sol deve ser
aproximadamente igual media da densidade de todos os planetas. Utilizando
um clculo feito recentemente por Buffon, Kant indica que isso era
confirmado pelas observaes.
A formao de luas ou satlites em torno dos planetas tambm poderia
ser explicada: em torno de cada planeta em formao existe matria que vai
sendo atrada, mas essa matria pode se aglomerar e formar grandes corpos,
antes de cair sobre o planeta. Podem se formar, assim, luas, que ficam
girando em torno do planeta. Somente os planetas de maior massa seriam
capazes de produzir a atrao suficiente para isso. Assim, Kant explica que s
existiriam luas em torno da Terra, de Jpiter e de Saturno[1].
Kant explica o calor e a luz do Sol supondo que ele , literalmente, um
fogo. Ele supe que, dentre todas as matrias que compuseram o Sol, havia
uma grande proporo de partculas de baixa densidade e que podem ser
queimadas. Supe tambm que existe no Sol algum tipo de atmosfera, para
que possa ocorrer a queima das substncias. Se o material do Sol est sendo
queimado, em algum instante deve terminar todo seu combustvel. Essa
concluso necessria, mas Kant parece no gostar muito dela. Ele tenta
imaginar vrios mecanismos pelos quais poderia ser prolongada a queima do
Sol. Supe que, quando ele estivesse se esgotando, poderia haver a queda de
planetas no Sol, e isso lhe daria uma nova quantidade de material para
queimar. Poderia ento ocorrer um aumento brusco de seu calor, e ele poderia
explodir, espalhando em volta, de novo, toda a matria. Ento, comearia tudo
de novo.
103

__________
[1] Na poca, no eram conhecidos os satlites de Marte, que so muito pequenos, e
nem os planetas mais distantes que Saturno (Urano, Netuno e Pluto).

104

7.4 A ESTRUTURA DO UNIVERSO


Depois de descrever como pode ter se formado o sistema solar, ele
afirma que a mesma coisa deve ter acontecido por todo o espao, em torno de
outros centros, criando as estrelas e seus sistemas de planetas. Por outro lado,
ele supe que um fenmeno anlogo deve ter ocorrido em uma escala muito
maior. Pois, medida que as estrelas vo se formando, elas tambm se atraem
umas s outras. Se nada as impedisse de se aproximarem umas das outras,
acabariam por colidir e destruir-se.
Kant indica uma causa capaz de impedir isso. Poderiam existir certas
concentraes muito maiores da matria inicial, que formariam corpos muito
maiores do que as estrelas que conhecemos, e que iriam atraindo toda a
matria em volta; pelo processo j descrito, essa matria poderia ganhar uma
rotao. Assim, as estrelas iriam se formando dentro dessa matria em
rotao, como os planetas se formam na matria que gira em torno da estrela
central. Assim como os planetas no caem em direo ao centro, as estrelas
tambm no cairiam em direo ao corpo central, pois esto girando em torno
dele. Esse conjunto de estrelas girando em torno do centro que constituiria a
nossa Via Lctea, assim como as nebulosas em forma de elipse.
Kant supe que no centro de cada
sistema de estrelas deve existir um corpo
que tem uma atrao gravitacional
gigantesca, uma estrela imensa e muito
brilhante . Ele sugere que Sirius, a
estrela mais brilhante do cu, poderia ser
o centro de todo o nosso sistema de
estrelas.
Mas Kant vai ainda mais longe. Ele
no se contenta com a descrio da
formao do sistema solar e quer
explicar a formao de todo o universo.
Ele concebe que Deus criou inicialmente Fotografia de Sirius, suposto centro do
um espao infinito, todo ele cheio de
nosso sistema de estrelas, segundo Kant.
matria, pois o poder infinito de Deus
ficaria sem uso se ele criasse um
universo finito. Essa matria inicial
um caos, no sentido de uma mistura de
todos os tipos de matria, sem

105

nenhuma ordem, nenhuma estrutura ou organizao. A matria est


inicialmente parada, mas possui dentro dela as sementes da organizao, pois
possui foras, dadas por Deus, que vo estruturar tudo.
A organizao comearia a ocorrer no universo todo em torno de um centro
de atrao. Um universo infinito no pode ter um centro; mas Kant supe
que Deus escolheu uma certa regio do universo para ser o ponto a partir do
qual comearia a organizao do caos. Essa seria uma regio de maior
densidade. Ele supe que, embora o espao infinito seja todo cheio de
matria, sua densidade vai diminuindo desse centro para os pontos mais
distantes. Como as atraes dependem da densidade, todos os fenmenos
vo comear a ocorrer mais rapidamente em pontos prximos a esse centro
de maior densidade, e s depois, gradualmente, vo ocorrendo movimentos
semelhantes nos pontos mais distantes. Todo o universo formaria ento um
sistema nico, com uma hierarquia de nveis de organizao, formando
estruturas sempre semelhantes, mas de diferentes dimenses.
Em torno da regio central de maior densidade, comearia a se formar
um sistema imenso, de tamanho crescente, em rotao, girando em torno de
um corpo central de massa enorme. Dentro dessa matria girante, medida
que o tempo fosse passando, surgiriam nebulosas elpticas, dentro de cada
uma delas surgiriam milhares de estrelas, cada uma com seus planetas e
luas. A formao comearia em torno do centro, mas depois as regies
sucessivamente mais distantes tambm iriam sendo colocadas em
movimento e se organizando. Assim, o processo de organizao do
universo iria ocorrendo sempre. Os primeiros mundos (estrelas com
planetas) formados prximos ao centro poderiam se extinguir depois de um
certo tempo, enquanto outros, cada vez mais distantes, estariam ainda
comeando a se formar.
Esta a viso geral que Kant apresenta da formao do universo e de
todos os astros. Sua teoria muito mais detalhada, mas a descrio aqui
apresentada permite ter uma idia sobre seus pontos principais. V-se que
ele procura utilizar o conhecimento cientfico de sua poca tanto as
observaes astronmicas, quanto as teorias da fsica. Ele no se contenta
com uma descrio vaga, mas muitas vezes procura fazer clculos que
permitam comparar sua proposta com o que existe no universo. Em grande
parte, a teoria apenas descritiva e qualitativa, mas pode ser considerada
como um grande avano, comparada com a de Descartes. Atravs de suas
intuies sobre o universo, Kant conseguiu sugerir vrias idias que so
atualmente aceitas.
A teoria de Kant quase no teve repercusso, em sua poca. O motivo
principal foi que seu livro foi pouco lido. Ocorreu que a grfica que
imprimiu a primeira edio desse livro foi falncia logo depois da
106

publicao, e o livro no chegou a ser distribudo. Todo o estoque da obra


desapareceu, depois, tendo circulado pouqussimas cpias. Kant divulgou
parte de suas idias em outras obras, mas uma segunda edio s foi
publicada no final do sculo XVIII. Assim, a falta de divulgao fez com
que o impacto desse livro, na poca, fosse muito pequeno.
.

107

7.5 A TEORIA DE LAPLACE


No final do sculo XVIII, surge uma
importante teoria, proposta por Laplace famoso
matemtico e fsico. Essa teoria foi publicada em
1796, ou seja, quarenta anos aps o livro de Kant.
Pierre Simon de Laplace (1749-1827) prope
uma teoria que possui certa semelhana com a de
Kant, para explicar a origem do sistema solar.
Sua teoria se restringe a nosso sistema e no tenta
explicar o desenvolvimento do universo como um
todo. No entanto, por ter sido um trabalho com
grande influncia, importante descrever
rapidamente essa teoria.
O ponto de partida de Laplace a existncia
de regularidades no sistema solar, que no podem
ser obra do acaso. Ele descreve que todos os
planetas e seus satlites giram em torno do Sol no
mesmo sentido, e quase no mesmo
plano, e calcula que haveria apenas uma chance em duzentos bilhes de
que isso pudesse acontecer por acaso. Ele tenta, ento, desenvolver uma
hiptese que possa explicar os fenmenos astronmicos conhecidos.
Imagina que, inicialmente, a matria que compe o sistema solar deveria
estar espalhada pelo espao, sob a forma de uma nuvem de altssima
temperatura; e que, medida que ela fosse esfriando e se contraindo,
haveria a formao dos planetas. Essa nuvem, desde o incio, imaginada
como algo em rotao, que deveria no incio girar muito lentamente.
Pierre Simon de Laplace.

Laplace imagina que, medida que essa nuvem vai se esfriando, ela
tende a diminuir de volume, como um gs que reduz seu volume quando
sua temperatura diminui. Assim, essa nuvem iria se contraindo
gradualmente. Quando isso ocorresse, sua velocidade de rotao teria que
aumentar. Esse fenmeno uma conseqncia de uma lei fsica, a lei da
conservao do momento angular. Pode-se ver um efeito anlogo a esse no
que ocorre com as bailarinas: se uma bailarina comea a rodar sobre um de
seus ps com os braos abertos e, depois, aproxima seus braos do corpo, a
velocidade de rotao aumenta muito; afastando novamente os braos, a
velocidade diminui. Da mesma forma, a contrao da nuvem deveria
aumentar sua velocidade de rotao.
108

medida que a velocidade de rotao da nuvem fosse aumentando,


chegaria um instante no qual a velocidade da parte mais externa da nuvem
atingisse um valor tal que essa rotao permitisse que a matria ficasse em
rbita, em torno da regio central, e no acompanharia mais a contrao do
resto da nuvem. Laplace mostra que essa matria ficaria acumulada como
um anel, em torno da regio equatorial da nuvem. Seria uma coisa parecida
com os anis de Saturno. Embora essa matria permanecesse em rbita, o
resto da nuvem continuaria a se contrair, e novamente a velocidade da parte
externa da nuvem se tornaria suficiente para que a matria mais externa
ficasse em rbita, e assim por diante. Desse modo, medida que a nuvem
fosse lentamente se contraindo, haveria a contnua produo de faixas de
matria abandonadas ao longo do plano do equador da nuvem, criando uma
espcie de disco fino, girando em torno da regio central.
.Aps a formao dos anis, Laplace imagina que eles se quebrariam, e que

surgiriam condensaes em vrios locais, que iriam atraindo a matria


prxima, formando assim os planetas.
Laplace tenta tambm explicar, por sua teoria, o motivo pelo qual os
planetas e seus satlites giram todos no mesmo sentido.
V-se, por este curto resumo, que a teoria de Laplace muito menos
ambiciosa do que a de Kant. Ele no pretende estudar o universo como um
todo, e nem mesmo discute a natureza de nossa galxia ou sua rotao. Quer
apenas compreender a formao do sistema solar para explicar as
caractersticas mais gerais do movimento dos planetas.
muito curioso que, na poca de Laplace, so abandonadas algumas
idias de Kant que, atualmente, aceitamos. O estudo das nebulosas, no incio
do sculo XIX, parecia indicar que elas eram nuvens gasosas, e no
aglomerados de estrelas. Por isso, passou-se a aceitar que as nebulosas eram
estrelas ou sistemas solares em fase de condensao, e no imensos sistemas,
semelhantes nossa galxia. O universo, assim, voltou a diminuir: durante o
sculo XIX, a concepo aceita por quase todos era de que o universo se
restringia nossa galxia, cercada por um profundo espao infinito, vazio e
negro.

7.6 PROBLEMAS DA TEORIA DE LAPLACE


109

Mas voltemos ao sistema solar. Embora Laplace fosse um excelente


matemtico e fsico, sua teoria qualitativa: ele no procura calcular o que
deveria ocorrer em cada etapa da evoluo da nuvem que vai formar o sistema
solar. Mas h algo pior ainda: logo que outros pesquisadores resolveram fazer
esses clculos, notaram que a teoria de Laplace levava a resultados absurdos.
Os dois problemas mais graves so a distribuio de movimento de
rotao entre o Sol e os planetas; e o sentido de rotao dos planetas e dos
seus satlites. O primeiro problema pode ser assim descrito: no modelo de
Laplace, a nuvem inicial j est girando; medida que ela se contrai, ela vai
abandonando uma pequena parte de sua massa sob a forma de aneis, que vo
formar os planetas; quase toda a massa inicial vai se concentrar e formar o Sol
e, por isso, quase todo o movimento inicial de rotao (o chamado momento
angular) deveria estar concentrado no Sol. Mas o clculo mostrou que quase
todo o movimento de rotao do sistema solar est nos planetas e no no
Sol[1].
__________
[1] O sol tem aproximadamente 99,8% da massa do Sistema Solar, mas apenas 2% do
momento angular total do sistema.

rigorosamente impossvel explicar isso utilizando uma teoria semelhante


de Laplace. O segundo problema que, quando se calcula corretamente o que
ocorreria com os planetas, quando eles fosse se formando, pode-se prever que
eles deveriam ter uma rotao no sentido inverso ao que observado, ao
contrrio do que Laplace havia imaginado. Os satlites dos planetas tambm
deveria girar ao contrrio do que se observa.
H outros problemas com uma teoria semelhante de Laplace. A
formao de planetas a partir do disco de matria que gira em torno do Sol
parece ser muito difcil. Se esse disco se formasse, seria mais provvel que a
matria se dividisse em pequenas partculas, e que essas ficassem se movendo
em torno do Sol, sem se aglomerar para formar grandes planetas, como foi
mostrado pelo fsico James C. Maxwell. Alm disso, a teoria de Laplace foi
criada para explicar as regularidades observadas no sistema solar. Pois bem:
depois de seu trabalho, foram descobertos novos planetas e novos satlites, e
notou-se que eles giravam ao contrrio, violando as regras que haviam sido
estabelecidas antes.
Dois planetas descobertos, Urano e Netuno, bem como seus satlites,
possuem rotao no sentido oposto ao dos outros planetas (rotao
retrgrada). Mesmo Jpiter e Saturno possuem alguns satlites, desconhecidos
na poca de Laplace, que giram ao contrrio dos outros. Como seria possvel
explicar tudo isso? claro que uma explicao que possa valer para alguns
dos planetas e satlites no vale para os outros. Por isso, uma explicao geral,

110

unificada, sobre os movimentos de todos os planetas e satlites, no


possvel.
Vrios autores se dedicaram a estudos detalhados de mecnica, para
esclarecer alguns pontos da teoria de Laplace. No incio do sculo XX, o
astrnomo James Jeans realizou um importante trabalho, estudando as
condies fsicas para que uma nuvem possa comear a se contrair.
Toda nuvem de matria constituda por partculas em movimento. Se a
nuvem for muito pequena, essas partculas tendem a se dispersar pelo espao,
espalhar-se ao invs de se reunirem e formarem uma estrela ou planeta. H,
assim, um tamanho mnimo para a nuvem que pode comear a se contrair.
Esse tamanho depende da temperatura da nuvem (quanto mais quente, mais
difcil que ela se condense) e da sua densidade (se a densidade for grande, a
atrao gravitacional tambm ser maior, e ser mais fcil que a nuvem se
concentre). Jeans deduziu que o raio mnimo R para que ocorra a contrao
da nuvem dado por:

onde v a velocidade mdia das partculas da nuvem (proporcional raiz


quadrada da temperatura), uma constante que depende do gs, G a
constante de atrao gravitacional e d a densidade da nuvem. possvel
tambm calcular as massas mnimas de uma nuvem capaz de se contrair, pela
relao acima e levando em conta que a massa igual ao produto da
densidade pelo volume da nuvem:

Essa massa mnima depende apenas da densidade e da velocidade das


partculas do gs. A altas temperaturas, s podem se concentrar grandes
nuvens; a baixas temperatura, nuvens menores. Portanto, a formao das
galxias, que devem ter se originado de grandes nuvens, deve ter ocorrido a
uma temperatura mais alta do que a formao das estrelas. Jeans avaliou que a
formao das galxias deve ter ocorrido a uma temperatura de cerca de mil
graus, se a densidade inicial de matria era de cerca de 10 g/cm .
Posteriormente, a temperaturas bem mais baixas, e com uma maior densidade
de matria (no plano equatorial das galxias), devem ter se formado as
estrelas.

111

claro que no havia nenhum modo bem fundamentado, na poca de


Jeans, para avaliar qual poderia ser a temperatura e a densidade de matria em
uma poca anterior do universo. Assim, era difcil saber quais valores deviam
ser colocados em sua equao. Mas as equaes de Jeans, em si mesmas, so
at hoje muito teis, e so usadas dentro de outras teorias mais amplas.
medida que a teoria de Laplace foi sendo estudada e criticada,
surgiram vrias tentativas de adapt-la ou de sugerir outras teorias que
explicassem os fenmenos conhecidos do sistema solar. No sculo XIX e
principalmente no sculo XX, o conhecimento sobre o sistema solar e sobre a
natureza dos planetas e seus satlites aumentou muito. Esse aumento de
conhecimento, ao invs de facilitar a elaborao de teorias sobre a origem do
sistema solar, dificultou muito esse trabalho. De fato: quanto mais se conhece
sobre um assunto, mais difcil se torna explicar tudo o que se conhece.
7.7 OUTRAS TENTATIVAS DE EXPLICAR O SISTEMA SOLAR
De Laplace at hoje, houve
muitas tentativas diferentes que
tentaram explicar a origem do
sistema solar. Vrias delas foram
modificaes das idias de Kant e
de Laplace, supondo que uma
nuvem inicial produziu tanto o Sol
quanto os planetas, sem nenhuma
interferncia externa de outros
corpos. Outras hipteses
imaginaram que os planetas
poderiam ter sido produzidos por
alguma interferncia externa por
exemplo, por uma outra estrela que
tivesse passado perto do Sol. H
No Sistema Solar, todos os planetas giram em
tantas e tantas hipteses que
torno do sol no mesmo sentido, em rbitas
impossvel fazer aqui uma lista de
quase circulares e quase no mesmo plano.
todas elas. Vamos apenas dar uma
idia geral sobre elas, sem entrar em
detalhes.
Os fatos principais a serem
explicados por qualquer teoria de
formao do sistema solar so:
a) o fato de que todos os planetas giram em torno do Sol em rbitas quase
circulares, todos no mesmo sentido e quase em um plano;
112

b) a pequena rotao do Sol, comparada com o movimento dos planetas (ou


seja: o momento angular do Sol uma parte muito pequena do momento
angular total do sistema);
c) os planetas mais prximos ao Sol, e seus satlites, rodam no mesmo
sentido em que giram em torno do Sol; mas os mais distantes no obedecem a
essa regra;
d) a composio e densidade dos planetas varia muito, bem como suas
massas; os mais prximos do Sol (at Marte) so slidos, de pequena massa e
grande densidade; os seguintes possuem pequena densidade mas grande
massa, sendo pelo menos em parte gasosos.
Foram propostas teorias semelhantes de Laplace (de uma nica nuvem, sem
interferncia externa) de vrios tipos, tentando corrigir os problemas da teoria
inicial. Por exemplo: em 1885, o astrnomo francs Herv Faye props uma
idia segundo a qual a nuvem preliminar iria se contraindo aos poucos,
produzindo o disco equatorial, mas, ao mesmo tempo, dentro da prpria
nuvem, iriam tambm sendo produzidas concentraes que originariam alguns
dos planetas. Os planetas que se formaram fora da nuvem, no disco equatorial,
teriam tido uma rotao retrgrada; mas os que se formaram dentro da nuvem
teriam uma rotao normal. Essa hiptese resolvia alguns problemas, mas
mantinha outras dificuldades da teoria de Laplace.
Foram feitas outras tentativas de modificao da teoria da nuvem,
supondo que os planetas no teriam sido produzidos pela prpria nuvem, mas
seriam corpos que teriam vindo de fora (como cometas). Eles seriam freiados
e capturados pela nuvem apenas se entrassem nela exatamente ou quase
exatamente na direo do plano de maior concentrao de matria. Acontece
que seria muito difcil imaginar uma nuvem capaz de freiar um planeta como
Jpiter; e a teoria no era capaz de explicar como todos os planetas e seus
satlites ficaram girando todos no mesmo sentido.
Tentativas mais modernas levaram em conta efeitos bastante
complicados que poderiam ter ocorrido na nuvem: influncia magntica do
Sol sobre as partculas da nuvem; turbulncia da nuvem, que produziria o
surgimento de muitos pequenos redemoinhos em seu interior; diferentes
composies da nuvem, seja considerando que ela era apenas gasosa ou que j
possua partculas slidas em seu interior; e muitas outras modificaes. Cada
uma dessas tentativas foi capaz de resolver algumas questes, mas nenhuma
foi capaz de explicar os principais fatos do sistema solar.
Em outras teorias, a origem dos planetas considerada como o resultado
de uma influncia externa. Supe-se nessas teorias que uma estrela ou outro
corpo semelhante (um enorme cometa, por exemplo) colidiu ou passou muito
113

perto do Sol, arrancando dele um jato de matria, de onde teriam se formado


os planetas. Ou ento, que havia uma outra estrela girando juntamente com o
Sol, e que essa estrela explodiu, jogando no espao a matria que produziu os
planetas. Ou ento, que uma outra nuvem colidiu com a nuvem do Sol,
produzindo uma rotao mais forte da parte externa da nuvem, onde os
planetas foram produzidos. Cada uma dessas propostas procura explicar um
aspecto especfico do sistema solar, mas nenhuma delas explica todos os fatos
bsicos do nosso sistema.
Como o assunto deste livro o estudo do surgimento do universo como um
todo e no apenas do sistema solar, no podemos dedicar muito tempo a esse
tema. Em uma conferncia internacional sobre a origem do sistema solar, em
1962, os astrnomos D. ter Haar e A. G. W. Cameron analisaram todas as
teorias que j haviam sido propostas. Eis a concluso geral que tiraram:
Vamos considerar por um momento a situao, e perguntar por que h tantas
teorias, enquanto que nenhuma delas satisfatria. claro que a falta de
uma teoria satisfatria no devida a uma falta de interesse no problema; na
verdade, esse interesse tem aumentado rapidamente em anos recentes. No
entanto, instrutivo perguntar: por que existem tantas teorias que pretendem
ter resolvido o problema? A razo que em praticamente todas as teorias
falta uma base quantitativa. Praticamente todas as teorias so qualitativas,
mostrando processos possveis que poderiam levar ao nosso sistema
planetrio. No entanto, elas no consideram a questo de verificar se os
processos propostos podem tambm explicar quantitativamente a formao
dos planetas. Essa ausncia de anlise quantitativa est geralmente
escondida por uma anlise mais ou menos quantitativa de alguns poucos
detalhes, sem, no entanto, especificar os valores de importantes constantes
que entram nos clculos. No entanto, sempre preciso voltar a enfatizar que
a cosmogonia pode tambm ser tratada pelos mesmos mtodos analticos
rigorosos que foram to bem sucedidos em outros campos da astrofsica.
A idia bsica apresentada por esses autores, e que devemos admitir,
que tudo muito fcil at que se tenta fazer os clculos e compar-los com a
realidade. possvel imaginar muitos modelos para a origem do sistema solar,
mas nenhum deles resiste a uma discusso mais cuidadosa, utilizando as
teorias fsicas que so aceitas. Ou seja: mesmo a parte do universo que est
mais prxima de ns, e que to estudada h sculos e sculos, ainda no foi
explicada de um modo rigoroso, que resista a uma discusso matemtica
cuidadosa. No entanto, a cada teoria nova, o seu autor pensa que chegou,
enfim, resposta final: como dizem Haar e Cameron, cada teoria pretende ter
resolvido o problema. Mas nenhuma delas resistiu muito tempo: em dez ou
vinte anos, so arrasadas pela crtica ou simplesmente nem despertam ateno
e acabam esquecidas.

114

Por isso, no devemos ficar muito impressionados se lermos em alguma


revista ou jornal que determinado cientista Fulano acaba de descobrir a
origem do sistema solar. Esse tipo de notcia sempre aparece e, pouco depois,
esquecida e substituda por uma nova notcia: o cientista Sicrano acaba de
descobrir a origem do sistema solar. claro que nosso conhecimento vai
sempre aumentando: as naves espaciais nos transmitiram um volume imenso
de informaes sobre os planetas e suas luas. Mas isso no torna o problema
mais simples. Pelo contrrio: cada vez mais difcil explicar aquilo que j se
conhece.
Todos esses fracassos no indicam que o problema no possa ser
resolvido. Indicam apenas que o problema muito complicado. difcil
imaginar alguma coisa que ainda no tenha sido sugerida ou tentada. Talvez
no surja uma proposta totalmente nova; mas deve haver algum modo de
modificar as hipteses que j surgiram at hoje, e conseguir explicar pelo
menos os fenmenos principais do sistema solar. E quem fizer isso ter dado
um passo importantssimo para nossa compreenso do universo.

115

CAPTULO 8 - AS CONCEPES SOBRE O


INFINITO, TEMPO E ESPAO
8.1 O TEMPO PASSADO FINITO OU INFINITO?
importante, antes de prosseguir na nossa histria, apontar um aspecto
curioso: a proposta de Kant exposta no captulo anterior , essencialmente,
uma proposta cientfica. Mas Kant famoso, hoje em dia, como filsofo e no
como cientista. E h aspectos de sua filosofia que entram em choque com sua
viso cientfica. Na teoria que foi exposta, Kant descreve o universo como
tendo sendo criado por Deus, em um certo instante do passado, e sendo
infinito no espao. Mas na sua principal obra filosfica, a Crtica da Razo
Pura, Kant critica qualquer idia de um incio do universo no tempo ou de
que o universo possa ser infinito no espao.
Na Crtica da Razo Pura, o problema do incio do universo e de suas
dimenses discutido como uma antinomia: um problema aparentemente
insolvel, pois pode-se apresentar argumentos filosficos muito fortes tanto
contra uma soluo como contra a sua oposta. De uma forma muito
interessante, Kant vai discutir uma tese (de que o universo teve um incio no
tempo) e tambm a sua anttese (o contrrio da tese - de que o universo no
teve um incio) e vai mostrar que as duas posies so inaceitveis. Os dois
argumentos so colocados lado a lado, como est indicado a seguir:

116

As duas provas apresentadas por Kant so negativas, ou seja, em cada


prova ele combate a idia oposta e tenta, assim, concluir (por reduo ao
absurdo) a favor de sua idia. O que os argumentos mostram, se ambos forem
corretos, que o universo nem pode ter uma durao finita nem uma durao
infinita.
Os argumentos de Kant so muito difceis, mas vamos tentar
compreend-los.
8.1.1 Primeiro argumento (contra o passado infinito)
Tentemos, primeiramente, ver se admissvel a concepo de um tempo
infinito no passado. Se isso for possvel, podemos imaginar dois instantes do
universo, A e B, um deles (A) em um passado infinitamente distante, e o outro
(B) na atualidade.
Se j se passou um tempo infinito, no passado, pode haver um tempo
infinito entre A e B. Inicialmente, isso no parece absurdo. Mas, agora,
pensemos em A como sendo o presente (ou imaginemos uma pessoa em A,
pensando sobre o futuro). Nesse caso, B estar em um futuro infinitamente
distante. Por mais tempo que passe a partir de agora (A), no possvel se
117

pensar que vai passar um tempo infinito e que vai chegar o instante B, pois o
tempo futuro infinito exatamente aquilo que nunca se pode alcanar, por
mais tempo que passe.
A partir de A, no se pode conceber que, depois de algum tempo, chegue
o instante B. Por isso, no se pode conceber dois instantes de tempo separados
por um tempo infinito. absurda a idia inicial de que se podia pensar sobre
um instante A, no passado, que tivesse ocorrido h um tempo infinito, em
relao a B.
Esse argumento muito forte. Se voc o compreendeu, deve estar
pensando que, j que no se pode pensar em um tempo infinito no passado,
para o universo, deve-se concluir que o passado finito. Mas Kant est
brincando conosco, e vai provar que isso tambm impossvel.
8.1.2 Segundo argumento (contra um passado finito)
Suponhamos que o universo teve um princpio. Nesse caso, tenha ele
comeado a existir h cinco mil anos ou cinco bilhes de anos, deve ter
existido um tempo em que o universo no existia. Antes da existncia do
universo, no podia estar acontecendo nada, pois os acontecimentos
dependem exatamente da existncia de algo que possa mudar. Portanto, antes
do universo, havia um tempo vazio.
Todos os instantes desse tempo anterior ao universo eram iguais entre si,
j que no estava acontecendo nada. Mas se todos os instantes de tempo eram
iguais, no possvel se pensar em nenhuma causa que pudesse fazer com que
o universo comeasse a existir em um desses instantes e no em qualquer
outro, j que todos os instantes eram iguais entre si.
Se o universo se criasse por si mesmo, no poderamos pensar sobre qual
o instante que ele escolheria para comear a existir. Se o universo for criado
por um deus, tambm no possvel se pensar sobre qual o instante que esse
deus poderia escolher para criar o universo. Por isso, inconcebvel que o
universo no existisse e depois comeasse a existir.
Este argumento um pouco mais difcil, e algum pode imaginar uma
soluo: se todos os instantes eram iguais, ento o mundo poderia ter surgido
em qualquer um deles. Qual o problema? O problema justamente essa
escolha. Deus no poderia ter girado uma roleta para escolher o instante de
criao do universo. No faz sentido pensar em um deus assim. Como Deus
sempre igual a si mesmo, tambm no existe nada dentro de Deus que possa
tornar um instante diferente do outro.

118

Por outro lado, se pensarmos no universo como surgindo por si mesmo,


sem a interveno de um deus, surge o seguinte problema: impossvel, para
ns, pensar em algo que acontea sem nenhuma causa. Mesmo quando algo
acontece por acaso, houve algo que produziu esse acontecimento. Se antes
do universo no existe nada (exceto, talvez, um deus), e se a causa do
universo no esse deus, ento no existe causa nenhuma que possa produzir
o universo.
Portanto, nenhum deus razovel poderia escolher o instante de criao do
universo, nem ele poderia ter surgido em algum instante, sozinho. Portanto,
um incio do universo impensvel. Se o universo existe (e parece que ele
existe), ento ele deve ter existido sempre. Ou seja: deve existir h um tempo
infinito.
8.1.3 O passado no tem nem extenso finita, nem infinita
Como Kant resolve tudo isso? Ele simplesmente no conclui nada, ou
conclui alguma coisa?
Ele conclui, em primeiro lugar, que o problema todo foi mal colocado.
Desde o incio, s se pensou em duas alternativas: ou o universo tem uma
durao passada infinita, ou essa durao finita. Parece no existir nenhuma
outra alternativa. Mas existe. Kant faz uma comparao:
Se dissermos: Todo corpo tem ou um bom aroma ou um mau aroma,
estaremos esquecendo de um terceiro julgamento possvel: pode no ter
aroma nenhum; e assim, ambas as afirmaes podem ser falsas.
Uma coisa pode no ser finita nem infinita. Essas no so as duas nicas
possibilidades. O tempo passado ter que ser finito ou infinito se ele possui
uma extenso determinada. Mas h outra possibilidade: o tempo passado pode
no ser algo que exista por si prprio e que possua uma extenso. Ele pode ser
apenas algo que utilizamos em nossa concepo sobre a realidade, uma forma
de nossa intuio, sem existir fora de ns.
Quando tentamos pensar sobre o passado, nosso pensamento sempre
pode procurar por algo anterior a qualquer tempo dado. No podemos pensar
em um limite para o tempo. Mas tambm no podemos pensar nele como
infinito. Ele deve ser pensado, ento, como algo indefinido. algo sem
limites, que pode ir sendo sempre prolongado pelo pensamento - pois, na
verdade, o tempo est em ns e no fora de ns. O tempo passado no uma
coisa infinita.
Tudo isso muito complicado. Kant, como filsofo, foi um dos mais
profundos pensadores de toda a humanidade. Quem preferir, pode ficar apenas
119

com Kant como cientista - que muito mais fcil de entender. Mas essas
questes filosficas tambm merecem ser meditadas. Deve-se pelo menos
perceber que h uma srie de termos e de expresses que so usadas por todos
e que so problemticas. Que sentido tem falar em um tempo (ou espao)
finito ou infinito? Que sentido tem falar sobre a durao do universo ou sobre
o seu incio? Kant nos ensina, pelo menos, a sermos mais cuidadosos antes de
ousar falar sobre isso.
8.2 O ESPAO PODE SER INFINITO? - O PARADOXO DE OLBERS
relevante, aqui, citar um trabalho
bastante posterior, mas inspirado pela
discusso de Kant sobre a infinidade do
espao. Em 1826, o astrnomo Wilhelm
Olbers publicou um estudo sobre as
evidncias fsicas a favor ou contra a
infinidade do universo. Ele discute um
problema que j havia sido apresentado,
na poca de Newton, por Halley. A
questo estudada pode parecer,
primeira vista, muito estranha: ele se
pergunta se o cu no deveria ser todo
luminoso, mesmo noite. A pergunta
no tola, mas muito inteligente.
Se o universo for infinito e tiver
estrelas espalhadas por todo o espao,
ento, se traarmos uma reta a partir da
Imagem obtida pelo telescpio Hubble Terra em uma direo qualquer, mais
mantendo a cmera aberta por 10 dias cedo ou mais tarde essa reta encontrar
em uma regio aparentemente sem uma estrela. Portanto, se dirigirmos um
estrelas no cu.
telescpio para qualquer ponto do cu,
todos os pontos deveriam ser luminosos,
ou seja, no deveria haver regies
escuras no cu. No entanto, as estrelas
so exceo e no a regra. O que isso
indica?
Vamos explicar bem esse argumento, que importante. Imaginem uma
floresta, de rvores muito altas e de troncos retos. Se a floresta for muito
grande, por mais finas e mais distantes que estejam as rvores entre si, ser
impossvel ver atravs da floresta. Pois, ao prolongarmos uma reta de nossos
olhos at o ponto visado, essa reta acabar encontrando uma rvore. Da
120

mesma forma, no cu, nossa viso deveria sempre encontrar um ponto


luminoso, ao invs de ver o fundo escuro do cu.
Pode parecer que esse argumento tolo e que est errado, pois as estrelas
ficam, aparentemente, cada vez menores, medida que esto mais distantes;
por isso, somente as estrelas prximas so visveis. Mas no bem assim.
medida que consideramos distncias cada vez maiores, claro que o tamanho
aparente de cada estrela deve diminuir, mas em compensao estaremos
captando a luz de um nmero cada vez maior de estrelas.
De acordo com esse raciocnio, se o espao for infinito e houver estrelas
espalhadas por todo o espao, o cu deveria ser todo luminoso, to brilhante
quanto a superfcie do Sol (e, claro, ficaramos todos torrados por essa
radiao). Por que isso no ocorre? H vrias possibilidades: ou o espao no
infinito; ou ele no todo cheio de estrelas; ou h alguma coisa que absorve
a luz das estrelas mais distantes.
Olbers escolhe a ltima alternativa. Mas essa escolha no resolve todos
os problemas. Suponha que existe por todo o espao algum tipo de poeira
csmica (isso no impossvel). Essa poeira poderia ir absorvendo a luz das
estrelas e, se as estrelas estiverem muito distantes de ns, sua luz poderia no
chegar at aqui e s poderamos ver estrelas que estivessem at uma certa
distncia.
O problema parece resolvido, mas preciso perguntar: o que acontece
com a energia que essa poeira vai absorvendo? Nenhum tipo de matria pode
absorver energia indefinidamente. Durante algum tempo, a poeira poderia ir
acumulando energia, mas depois ela teria que desprender a energia que fosse
recebendo - sob a forma de luz ou de calor. Chegaria um instante em que a
energia recebida pela poeira se tornaria igual energia emitida no mesmo
tempo, ou seja, a poeira j no serviria mais de barreira, pois ela prpria
estaria emitindo radiao. Mesmo se o cu no ficasse todo luminoso, ns
tambm morreramos torrados.
H, portanto, problemas fsicos importantes a serem considerados quando
se pensa em um universo infinito. Mas essa discusso de Olbers no despertou
nenhum interesse, na poca em que foi publicada.

121

8.3 AS GEOMETRIAS NO-EUCLIDIANAS


No sculo XVIII, quando se discutia a
questo de um universo finito ou infinito,
pareciam no existir problemas sobre a
prpria noo de espao. Havia, claro,
muita discusso filosfica, mas sob o
ponto de vista matemtico no parecia
haver dvidas sobre o conceito e as
propriedades do espao: alguns sculo
antes da era crist, j haviam sido
estabelecidos os princpios bsicos da
Geometria.
A antiga Geometria grega foi
sistematizada pelo matemtico Euclides, e
desde ento foi aceita como verdadeira.
Essa geometria aceitava, como ponto de
partida, um espao matemtico infinito:
possvel, nesse espao, prolongar-se
sempre uma reta, sem chegar a nenhum
limite; possvel traar um crculo com
qualquer centro e qualquer raio que se
queira. Esses so princpios bsicos da
geometria de Euclides. Esses princpios
no eram provados ou demonstrados: eram
postulados, ou seja, admitia-se que eles
eram verdadeiros, e eles eram depois
utilizados para provar outras coisas.
Folha de rosto da primeira edio em
ingls de Os Elementos, escrito por
At o incio do sculo XIX,
Euclides (publicado em 1570). O
praticamente todos pensavam que a
livro, escrito trs sculos antes de
geometria de Euclides era verdadeira e que Cristo, a obra de geometria mais
qualquer afirmao contrria a ela era
importante de todos os tempos.

absurda. Mas, nessa poca, alguns


matemticos comearam a desenvolver
outros tipos de geometrias, que eram
diferentes da de Euclides e que negavam
muitas das propriedades fundamentais do
espao que eram aceitas antes. Essas
geometrias no-euclidianas foram
desenvolvidas inicialmente por Jnos
Bolyai

122

(1802-1860) e Nicholas Lobatschewsky (1793-1856), recebendo depois


contribuies de muitos outros matemticos, como Georg Bernhard Riemann
(1826-1866).
O ponto de partida dessas novas geometrias foi a discusso do postulado
das paralelas de Euclides. Na geometria euclidiana, toma-se como postulado
que por um ponto fora de uma reta sempre possvel passar uma e s uma reta
paralela a esse ponto. No entanto, pode-se criar geometrias em que esse
postulado no mais aceito: pode-se admitir ou que por um ponto fora de uma
reta no possvel passar nenhuma paralela a ela; ou ento, que possvel
passar mais de uma.
Nossa intuio geomtrica comum admite o postulado das paralelas de
Euclides. Se imaginarmos uma reta e um ponto fora dela, sobre um mesmo
plano, conseguimos imaginar uma reta que passe por esse ponto e que seja
paralela primeira reta. Mas parece que qualquer outra reta que passe pelo
mesmo ponto no pode ser mais paralela primeira reta. Essas outras
geometrias violam a nossa intuio geomtrica comum. Mas elas podem ser
entendidas por uma comparao ou analogia.
Suponhamos que a superfcie da Terra fosse uma esfera perfeitamente
lisa. Ns, que vivemos sobre essa superfcie, no notamos normalmente que
ela curva: ela parece plana. Podemos traar sobre a superfcie da Terra
linhas que parecem retas. No entanto, se elas esto sobre a superfcie da Terra,
no so na verdade retas: so partes de crculos - mas crculos to grandes que
parecem retas. As retas so, na verdade, as maiores circunferncias que
podem ser traadas sobre a Terra, e que a dividem ao meio.. Quando se
prolonga sempre uma reta dessas, ela retorna ao ponto de partida, ou seja:
no se pode prolongar indefinidamente uma reta: as retas possuem um
comprimento finito. No entanto, as retas so ilimitadas, ou seja: no existe
um ponto onde uma reta termine.
Nessa superfcie, tambm no possvel se traar um crculo com
qualquer raio que se queira. Existe um raio mximo (que corresponde ao
tamanho da esfera). Ou seja: no valem aqui as propriedades bsicas, vlidas
em um plano, das retas e dos crculos.
Suponhamos, agora, que uma pessoa tente traar duas retas paralelas,
sobre a superfcie dessa Terra ideal. Ela pode primeiro traar uma das retas,
depois escolher um ponto a uma certa distncia dessa reta, e traar uma outra
reta. Mesmo se essa outra reta parecer, de incio, paralela primeira,
quando as duas forem prolongadas acabaro se cruzando. Se elas no se
cruzarem, uma das duas no reta, ou seja, no uma circunferncia de
tamanho mximo.

123

A geometria da superfcie da Terra no igual superfcie de um plano.


claro: o plano plano e a superfcie da Terra curva. Mas acontece que,
para um habitante da Terra que no tenha grande conhecimento cientfico, a
superfcie dos mares pode parecer plana. apenas quando se faz a
comparao entre dois pontos distantes, que se percebe que a Terra curva.
Pode-se utilizar essa analogia para pensar em um espao curvo em trs
dimenses. Deve-se pensar em uma reta como alguma linha que no se entorta
para nenhum lado. Se uma reta for prolongada sempre, em um espao
tridimensional curvo, que seja anlogo superfcie esfrica, essa reta retorna
ao ponto de partida. Haver um limite para o tamanho dos crculos que podem
ser traados nesse espao; e podem no existir retas paralelas entre si. Esse
espao esfrico tem um volume finito, e nele s pode caber um nmero
finito de objetos de determinado tamanho. No entanto, esse espao no tem
um limite ou fronteira: no se chega nunca ao lugar onde ele termina. E no se
pode dizer que ele est encurvado para um lado ou para o outro. A
comparao com a superfcie esfrica falha, neste ponto.
H diferentes tipos de espaos curvos que podem ser concebidos. Alguns
so anlogos superfcie da esfera, e so chamados de espaos com curvatura
positiva. Outros so anlogos a uma superfcie como a sela de um cavalo, e
so chamados de espaos com curvatura negativa. Em cada um deles, existem
muitas propriedades que so diferentes das que valem na geometria comum,
de Euclides. Por exemplo: na geometria euclidiana, a soma dos ngulos
internos de um tringulo sempre igual a 180o, ou dois ngulos retos. Nas
outras geometrias, a soma dos ngulos internos ode um tringulo pode ser
sempre maior do que 180 ou sempre menor do que 180o.
Para entender isso, necessrio mais uma vez pensar no caso
da superfcie terrestre. Imagine duas retas traadas do plo
Norte at o Equador terrestre (ou seja: dois meridianos
terrestres); suponha que as duas retas formam entre si um
ngulo de 90o, no plo Norte. Qual ser o ngulo formado por
cada uma delas com o Equador? fcil ver que elas sero
perpendiculares ao Equador, ou seja, formaro um ngulo reto
(90o) com ele. Assim, o tringulo formado por esses
meridianos e pelo equador ter trs o ngulos retos, com um
total, portanto, de 270o, ao invs de 180o. Na verdade,
qualquer tringulo traado sobre uma superfcie esfrica ter a
soma dos ngulos internos sempre maior do que 180o. O valor
exato da diferena depender do tamanho do tringulo. Em
uma superfcie de curvatura negativa, pelo contrrio, a soma
dos ngulos internos de um tringulo sempre menor do que
180o.

Exemplo de
geometria noeuclidiana: Se no
globo traarmos
um tringulo
com um dos
vrtices em um
dos polos e os
outros dois na
linha do
equador, a soma
de seus ngulos
ser igual a 270o
124

Nos espaos tridimensionais curvos, valem propriedades


semelhantes a essas. No entanto, no possvel imaginar a
situao correspondente, pois esse espao tridimensional no
est encurvado para lado nenhum. Ele apenas tem
propriedades matemticas semelhantes s de uma superfcie
curva.
Todas essas propriedades geomtricas diferentes foram inicialmente estudadas
pelos matemticos como uma simples possibilidade lgica, sem nenhuma
correspondncia com a realidade. Todos imaginavam que a geometria de
Euclides era a nica verdadeira e a que devia ser aplicada ao nosso universo.
No entanto, depois de muitas tentativas, eles no conseguiram provar, pela
matemtica, que as geometrias no-euclidianas eram falsas.
Lobatchewsky, um dos matemticos que
se dedicou a esse tema, pensou que talvez se
pudesse decidir qual o tipo de espao do nosso
universo atravs de experincias, j que no era
possvel escolher apenas sob o ponto de vista
lgico entre as vrias alternativas. Todas as
figuras geomtricas que utilizamos na prtica
so pequenas. Para elas, parece valer a
geometria euclidiana. Mas a prpria teoria
havia mostrado que s surgiriam diferenas
importantes entre a geometria de Euclides e as
outras quando as figuras geomtricas fossem
muito grandes. Lobatchewsky imaginou, ento,
que seria preciso dispor de figuras com
dimenses semelhantes s maiores distncias
entre as estrelas conhecidas, para se poder fazer
o teste.
Lobatchewsky, um dos
Lobatchewsky sups, como ponto de
matemticos que tentou
partida, que a luz caminha em linha reta no
identificar o tipo de espao do espao entre as estrelas, onde praticamente no
nosso universo.

existe matria. Assim, seria possvel estudar a


geometria utilizando retas traadas pela luz.
Em seguida, ele pensou sobre um tringulo
muito grande, que pudesse ser estudado na
prtica, formado por raios
luminosos. Se fosse possvel medir os seus ngulos, seria possvel verificar se
a soma de todos esses ngulos igual, menor ou maior do que 180o. O grande
problema seria que, para medir os ngulos, preciso ir at onde eles esto.
125

O truque imaginado por Lobatchewsky foi muito interessante. Durante


um ano, a Terra se move em sua rbita em torno do Sol, depois volta ao ponto
de partida. Em dois instantes separados por 6 meses, a Terra est em dois
pontos opostos de sua rbita, a uma distncia de cerca de 300 milhes de
quilmetros um do outro. Essa uma distncia bastante grande, mas, sob o
ponto de vista astronmico, no to grande assim. As estrelas mais prximas
de ns esto a uma distncia cerca de 100.000 vezes maior do que essa.
Podemos imaginar um tringulo formado por esses dois pontos e por uma
estrela. Nesses dois pontos, possvel medir a posio da mesma estrela, e,
assim, determinar dois dos ngulos desse tringulo.
No podemos medir o terceiro ngulo, pois no podemos ir at a estrela; e no
podemos calcular esse ngulo, pois o clculo dependeria exatamente do tipo
de geometria utilizada, e isso exatamente o que se quer decidir. Mas
podemos supor que, quanto mais afastada estiver a estrela, menor ser esse
terceiro ngulo, que o ngulo sob o qual um observador que estivesse
prximo a essa estrela veria o dimetro da rbita da Terra. Quanto mais nos
afastarmos da Terra, menor deve ser esse ngulo. Por isso, para estrelas muito
distantes, podemos supor que esse ngulo praticamente zero. Assim, se
medirmos os dois ngulos do tringulo, podemos saber qual a soma dos
ngulos desse tringulo.
Se tomarmos estrelas cada vez mais distantes e verificarmos que a soma
desses dois ngulos vai se aproximando cada vez mais de 180o, isso indicar
que nosso universo tem um espao euclidiano. Se a soma dos dois ngulos
ultrapassar 180o e for aumentando, ento nosso universo tem um espao de
curvatura positiva (anlogo a uma superfcie esfrica). Se a soma dos dois
ngulos for sempre menor do que 180o e for diminuindo, ao invs e aumentar,
para estrelas muito distantes, ento nosso universo tem um espao de
curvatura negativa (anlogo superfcie de uma sela).
As medidas astronmicas, no tempo de Lobatchewsky, no permitiram
chegar a nenhuma concluso clara. Aparentemente, a soma dos ngulos de um
grande tringulo ainda parecia ser aproximadamente igual a 180o, mas no era
possvel decidir com certeza sobre o tipo de geometria. De qualquer forma,
esse trabalho foi extremamente importante, pois estabeleceu, pela primeira
vez, a existncia de efeitos que poderiam ser observados se o nosso universo
tivesse um espao curvo; e introduziu assim, na Fsica, os novos conceitos
matemticos.
A prpria idia de infinito sofreu uma profunda reviso, no final do
sculo XIX. Todo o trabalho realizado pelos filsofos, desde Aristteles at
Kant, havia alertado para os problemas que podem surgir quando se fala em
um tempo ou espao infinito. A matemtica havia contornado o conceito de
infinito, considerando-o como um tipo de limite do qual podemos nos
126

aproximar sempre, sem nunca atingi-lo. Esse o conceito utilizado, por


exemplo, no clculo diferencial e integral. O clculo no precisa supor a
existncia de infinitos, propriamente ditos.

No final do sculo XIX, no entanto, Georg


Cantor props uma nova teoria matemtica, que
admitia a existncia do infinito e permitia
comparar vrios tipos de infinitos. Por exemplo:
h infinitos nmeros naturais (1, 2, 3, ... e assim
por diante) e h tambm infinitos pontos em um
segmento de reta. Mas esses dois infinitos no
so iguais. O nmero de pontos de um segmento
de reta, por menor que seja esse segmento (desde
que tenha um comprimento no nulo) maior do
que toda a seqncia dos nmero naturais.
Utilizando-se a teoria de Cantor, possvel falarse sobre infinitos como coisas reais, e no
apenas como um limite inatingvel.
Todas essas idias, sobre diferentes tipos de
geometrias diferentes da de Euclides,
desenvolvidas pelos matemticos na primeira
metade do sculo XIX, s tiveram aplicaes
importantes na cosmologia quase um sculo
depois - aps o desenvolvimento da teoria da
relatividade geral.

Geor Cantor.

127

CAPTULO 9 - AS FONTES DE ENERGIA DO


UNIVERSO
9.1 A ENERGIA IRRADIADA PELO SOL
Em algumas das teorias e propostas estudadas at agora, vrios autores
tentaram explicar alguns aspectos da energia do universo. Por exemplo:
como a matria do universo comeou a se mover? Segundo Descartes, foi por
um empurro de Deus. Segundo Kant, foi pela fora de atrao gravitacional.
Como o Sol ficou quente e luminoso? Segundo Descartes, foi pela
pulverizao da matria inicial do universo: isso produziu a matria mais fina
(primeiro elemento) cujas partculas se movem muito rapidamente, ou, como
diramos hoje, com grande energia, e que constituiram as estrelas e o Sol.
Segundo Kant, o Sol simplesmente um aglomerado de matria que pegou
fogo e est queimando.
Todas essas questes envolvem noes
sobre energia. Mas o prprio conceito de
energia e a cincia que a estuda
(termodinmica) s surgiram na metade do
sculo XIX. Antes disso, ningum tinha uma
idia clara sobre o assunto.
Na dcada de 1840, atravs dos trabalhos
de vrios pesquisadores, tornou-se claro que a
energia pode ser convertida de uma forma para
outra, mas nunca pode ser criada nem destruda.
Como o Sol est continuamente irradiando
energia para o espao, e como a energia contida
O sol e a energia liberada por
em qualquer corpo deve ser finita, no
possvel que o Sol tenha estado quente desde um ele passaram a ser estudados
mais intensamente no sculo
tempo infinito no passado. Tambm no
XIX (foto tirada em
possvel que ele continue a emitir energia, no
19/01/2005).
futuro, por um tempo ilimitado. Em algum
tempo no futuro, a Terra estar fria se ela no
for destruda antes.
O desenvolvimento da termodinmica levou imediatamente a estudos
sobre a energia solar. Poderia o calor e a luz do Sol vir da queima de matria
em sua superfcie ou em seu interior? Ou poderia ele ser apenas uma grande
bola quente, que vai esfriando muito lentamente a emitindo essa luz que
128

vemos? Enquanto no se faz nenhum clculo, tudo parece possvel. Mas,


como j foi indicado no captulo anterior, quando se comea a aplicar o
conhecimento fsico e a matemtica s hipteses, a coisa fica muito mais
difcil.
Para se poder fazer qualquer clculo, foi
preciso, em primeiro lugar, medir o calor que
emitido pelo Sol. Isso foi feito em 1837 por de
William Herschel filho e por outro cientista,
Claude Pouillet (1790-1868). O mtodo bsico
que eles utilizaram foi medir o calor recebido,
aqui na Terra, por uma superfcie negra, que seja
atingida perpendicularmente pela luz do Sol.
Obteve-se o valor de cerca de 1,76 calorias
recebidas por cada centmetro quadrado, em cada
minutos. Essa a energia recebida distncia em
que estamos.
Agora, basta imaginar uma superfcie negra
gigantesca, envolvendo o Sol completamente por
Claude Pouillet, cientista que todos os lados, com um raio igual distncia da
mediu, em 1837, o calor
Terra ao Sol. por minuto, do Sol. fcil calcular
emitido pelo sol.
a rea dessa superfcie e determinar, assim, a
energia total que sai do Sol, para todos os lados.
Pouillet calculou que, em um ano, o Sol irradia
um total de:
2.600.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de calorias,
(ou seja, 2,6x1033 cal ou 2,6 decilhes de calorias). Esse valor obtido por
Pouillet muito prximo ao valor aceito atualmente. Como a massa total do
Sol conhecida e vale cerca de:
1.900.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de gramas,
(ou seja, 1,9x1033 g) pode-se calcular que cada grama de matria do Sol emite,
em mdia, 1,3 calorias por ano.
O que isso significa? Comparemos com um caso conhecido. Quando 1
grama de gua perde 1,3 calorias, sua temperatura diminui 1,3 Celsius.
Portanto, se o material do Sol tiver propriedades trmicas semelhantes da
gua, e se ele estiver apenas esfriando, sua temperatura mdia deveria
diminuir 1,3 graus por ano.
claro que o Sol muito quente (a temperatura de sua superfcie de
cerca de 5.500 graus), e que uma reduo de alguns graus no faz diferena
nenhuma. Mas vamos continuar. Suponhamos que a reduo de temperatura
do Sol, por ano, fosse de um grau. Em 4.000 anos, ele teria esfriado 4.000
graus, ou seja, h 4.000 anos ele teria uma temperatura 4.000 graus acima da
129

atual. Isso significa que ele seria muito mais quente do que agora, o que
poderia ser perfeitamente sentido, na Terra. Ora, 4.500 anos a idade das
pirmides mais antigas do Egito. Se, nessa poca, o Sol fosse muito mais
quente do que hoje em dia, os egpcios no teriam sobrevivido para construir
as pirmides. Certamente a temperatura do Sol no pode ter variado muito
nesse tempo.
Mesmo levando em conta apenas os poucos milhares de anos da histria
humana, uma variao de 100 graus na temperatura do Sol seria o mximo
admissvel. Logo, o Sol no pode estar esfriando nem um dcimo de grau por
ano. No se pode explicar o seu calor e sua luz supondo que ele uma bola
incandescente que est esfriando.
Poderamos ento supor que o Sol est queimando, como Kant props?
Tambm no. Os clculos foram feitos em meados do sculo XIX, por
William Thomson mais conhecido como Lord Kelvin (1824-1907). Lord
Kelvin, em 1854, fez a suposio de que o Sol fosse todo ele constitudo por
um material que liberta muita energia, como o algodo-plvora. Se o Sol fosse
todo feito de algodo-plvora e pudesse queimar sem explodir, a energia total
produzida s poderia manter o Sol aquecido durante 8.000 anos.
9.2 OUTROS PROCESSOS IMAGINADOS PARA PRODUZIR A
ENERGIA DO SOL
Um dos prprios descobridores da lei da conservao da energia, Julius
Robert Mayer (1814-1878), preocupou-se com esse problema. Em um
trabalho publicado em 1848, ele estudou uma outra alternativa. Quando um
corpo, a alta velocidade, colide com outro, produz-se um aquecimento: a
energia cintica transformada em energia trmica. Esse efeito ,
normalmente, muito pequeno. Um bloco de chumbo, caindo de uma altura de
100 metros (um prdio de 33 andares) e batendo contra uma pedra, deve se
aquecer aproximadamente 7 graus. Mas imaginemos agora um meteorito, que
estivesse muito afastado do Sol, e casse nele. Ele teria uma velocidade de 610
quilmetros por segundo, ao chegar superfcie do Sol. Se, nesse impacto,
toda a energia cintica for convertida em energia trmica, haver um
desprendimento de energia enorme.
Os clculos mostraram que, se cassem constantemente meteoritos sobre
o Sol, eles poderiam produzir toda a energia que se desprende do Sol, desde
que a massa desses meteoritos, por sculo, fosse equivalente massa da Terra.
Em 15 milhes de anos, a massa do Sol se tornaria o dobro da atual.

130

primeira vista, esse parece ser um interessante mecanismo para explicar a


energia solar. Mas h vrios problemas. O prprio Mayer percebeu que o
gradativo aumento da massa solar produziria um aumento da sua atrao
gravitacional; isso produziria pequenas mudanas nos movimentos dos
planetas e essa variao j teria sido notada pelas cuidadosas medidas
astronmicas. H outros problemas: se estivesse caindo uma quantidade to
grande assim de meteoritos no Sol, vindo do espao, uma grande quantidade
cairia tambm na Terra. O clculo mostrou que a quantidade de meteoritos
que de fato atinge a Terra 10 milhes de vezes menor do que o que seria
previsto de acordo com a teoria de Mayer. Ela no pode ser aceita.
Em 1854, Hermann von Helmholtz (1821-1894) props que a causa do
calor do Sol poderia ser sua prpria contrao. Na teoria de Laplace, o Sol e
todas as estrelas se formam pela contrao de uma nuvem. No h nenhum
motivo para supor que essa contrao j terminou. O Sol poderia estar ainda
se contraindo e essa contrao corresponde a uma queda de todas as suas
partes em direo ao centro. Essa queda produziria um aumento de energia
cintica das partculas, se elas estivessem caindo livremente. No caso, deve
haver uma converso em energia trmica, e essa contrao deve produzir um
aquecimento, que poderia explicar a energia emitida pelo Sol.
Lord Kelvin calculou que se o Sol se contrasse apenas 35 metros por
ano, isso poderia explicar a energia que ele emite. E a sua contrao antes de
chegar ao tamanho atual poderia ter mantido sua emisso de luz e calor
durante cerca de 20 milhes de anos, no passado. Esse foi o primeiro
mecanismo fsico aceitvel, capaz de dar uma longa durao para o calor
solar.
Este exemplo mostra a importncia de se fazer clculos, para testar
teorias. Sem se fazer nenhum clculo, pode parecer perfeitamente razovel
acreditar que o Sol uma esfera quente que est esfriando, ou que produz seu
calor pela queima de algum material. Mas ao se fazer os clculos, esses dois
processos se mostram impossveis, e descobre-se que h um outro, muito
menos intuitivo a contrao do Sol que capaz de explicar um
desprendimento muito maior de energia. Sem o conhecimento das leis fsicas
envolvidas e sem o estudo quantitativo detalhado dos fenmenos, tudo fica no
nvel de suposies, apenas.

131

9.3 A DURAO DO SOL E A EVOLUO DA TERRA


Os 20 milhes de anos so mais do que suficientes para se explicar a
histria conhecida da humanidade. Mas sero suficiente para explicar toda a
histria da Terra? No sculo XIX, no havia nenhum mtodo conhecido para
se medir a idade de uma rocha. Mas j havia uma estimativa da idade da
Terra, estudando-se os processos de formao gradativa das camadas
terrestres.
Os estudos geolgicos mostraram que, desde o perodo denominado
Cambriano, formaram-se camadas de at 30 km de espessura, com
sedimentos. Os gelogos estimaram que a formao de um metro de
sedimento exigia entre 3.000 e 20.000 anos. Concluiu-se, assim, que desde o
Cambriano haviam decorrido entre 90 milhes e 600 milhes de anos.
Outra evidncia vinha do estudo da gua do mar: o oceano salgado,
embora s receba gua doce, dos rios. A gua dos rios contm uma quantidade
muito pequena de sais dissolvidos; mas como essa quantidade se acumulou
nos mares durante tempos enormes, o oceano acabou ficando salgado.
Calculando o tempo necessrio para isso, chegou-se a uma estimativa de 100
milhes de anos.
A teoria de evoluo das espcies de Charles Darwin, que se desenvolveu
na poca em que foram feitos esses clculos sobre a durao do calor solar,
exigia enormes tempos para que a vida terrestre pudesse ter atingido o estado
atual. Darwin fundamentava sua teoria em estudos geolgicos, que indicavam,
por exemplo, que o Weald, uma regio da Inglaterra, deveria ter uma idade de
300 milhes de anos. Lord Kelvin atacou essa estimativa, pois, por qualquer
hiptese fsica que se pudesse imaginar na poca, o Sol no poderia ter
irradiado seu calor por um tempo to grande.
Estariam os gelogos e naturalistas errados? Ou seriam os fsicos que
estavam enganados? Alguma coisa estava errada. Mas s muito tempo depois,
com o estudo da radioatividade e das reaes nucleares, que se descobriu a
fonte de energia do Sol.

132

9.4 A DISSIPAO DA ENERGIA


Alm desse tipo de questes, o estudo da termodinmica assumiu uma
importncia mais ampla, sob o ponto de vista cosmolgico. Lord Kelvin
mostrou que a tendncia da energia dispersar-se. A energia que surge nas
estrelas espalhada por todo o espao, sob forma de luz e outras radiaes. Se
olharmos para trs no tempo, todas as estrelas que atualmente brilham no
espao devem ter comeado a emitir sua luz h bastante tempo, mas um tempo
finito. Alm disso, por maior que seja a energia que pode ser desprendida das
estrelas, ela deve ser finita e dever acabar. Ento, o universo ir esfriando,
terminar toda vida, e por fim deve apenas restar uma matria escura, com
uma mesma temperatura em todo o universo.
Essa concluso de Kelvin pareceu chocante a muitos cientistas. Um
deles, William Rankine, props em 1852 um modelo de reconcentrao da
energia do universo, para que todos os processos celestes pudessem
recomear. Ele imaginou que o universo fosse finito, e que toda luz e calor
que chegasse ao fim do universo fossem refletidos de volta, concentrando-se
em certos pontos ou focos. As estrelas estariam continuamente irradiando luz
e acabariam por se tornar frias. Mas, quando alguma estrela apagada passasse
por um dos focos do universo, ela receberia uma enorme quantidade de
energia, concentrada de todo o universo, e seria vaporisada, podendo essa
matria servir, depois, para formar novas estrelas e recomear o ciclo. Pouco
tempo depois, Rudolf Clausius (1822-1888) estudou em detalhe os fenmenos
de disperso e concentrao das radiaes e mostrou que essa reconcentrao
de energia era impossvel, mesmo com um universo finito.
preciso notar que a termodinmica introduziu algo totalmente novo, no
estudo do universo. At o sculo XIX, se as concepes religiosas fossem
deixadas de lado, parecia possvel imaginar um universo com uma durao
infinita no passado e no futuro. Aceitando a viso religiosa, podia-se pensar
que o universo havia surgido um certo tempo atrs, mas que poderia durar
para sempre, a menos que Deus resolvesse destruir seu trabalho. Agora, no
entanto, a prpria Fsica dizia que o universo no poderia ter luz e vida
durante um tempo muito longo, nem para o passado, nem para o futuro. Ele
acabaria tendo o que foi chamado de morte trmica.

133

9.5 O ETERNO RETORNO DE NIETZSCHE


Esse tipo de concepo foi rejeitada por muitos
pensadores, por motivos filosficos. Um importante
filsofo que se recusou a aceitar um fim absoluto
para o universo foi Friedrich Nietzsche. Em uma
famosa obra, O Eterno Retorno, ele defende a
idia de um universo que se repete sempre.
Nietzsche imagina que o universo enorme
mas finito. Se fosse infinito, seria possvel imaginar
que toda sua energia se dispersaria e que ele
morreria. Mas, se ele finito, Nietzsche considera
que isso no vai acontecer. Ele admite que as
quantidades de matria e energia total do universo
so tambm finitas. A matria e a energia se
conservam; podem transformar-se, mas h limites Friedrich Nietzsche, um dos
para o que pode surgir dentro do universo, pois a
mais conhecidos filsofos
matria e a energia so limitadas. Assim, se
da histria defendia a idia
de um universo cclico.
pensarmos que o tempo infinito, j se passou em
tempo imensurvel, no qual j devem ter ocorrido
todas as transformaes que se possa imaginar.
Nietzsche conclui que aquilo que est acontecendo agora j deve ter
ocorrido antes, e que tudo o que vai acontecer tambm j aconteceu. Quando
um estado do universo se repete, todos os estados seguintes, que so
conseqncias desse estado inicial, devem tambm se repetir. Tudo j existiu
um nmero infinito de vezes, enquanto o conjunto de todas as foras repete
suas voltas. No h um estado de equilbrio final: se isso fosse possvel, j
teria acontecido.
O mundo das foras no sofre desgaste nenhum, pois do contrrio, em um
tempo infinito essas foras teriam ido diminudo at acabar totalmente. O
mundo das foras no tem repouso nenhum, pois do contrrio esse j teria
acontecido e o relgio da existncia teria parado. Portanto, o mundo das
foras nunca est em equilbrio; no tem um momento de descanso; a
quantidade de fora e de movimento so sempre iguais em todo tempo.

134

Esse eterno retorno seria um ciclo sem incio e sem fim, que se repete
sempre e que no leva a nada. No h, portanto, nenhuma finalidade, nenhuma
tendncia, nenhum objetivo e nenhuma origem para o universo. Ele no se
torna melhor, nem mais belo, nem pelo contrrio mais imperfeito. Ele se
origina de si mesmo, em cada instante, sempre.
Qualquer estado que este mundo possa alcanar, ele j o alcanou, e no
uma vez, mas um nmero infinito de vezes. Da mesma forma, este instante j
ocorreu em um outro tempo, e voltar a ocorrer, e todas as foras se
distribuiro novamente como agora.
Tudo repetio: a estrela Sirius, e a aranha, e as tuas idias neste instante,
e este pensamento que agora tu formulas, de que tudo se repete.
Essa repetio contnua de tudo de todos os detalhes de nossa vida, de
cada dor ou prazer, de cada pensamento, de cada sensao ou emoo pode
parecer um grande pesadelo filosfico e uma teoria desesperadora, j que no
h liberdade: tudo ir acontecer porque j aconteceu antes. No entanto,
Nietzsche no sente assim. Ele considera que h um aspecto muito positivo
nessa concepo filosfica, pois leva a uma nova atitude. Ao resolver-se a
fazer ou no alguma coisa, a pessoa dever pensar: Ser que eu gostaria de
repetir isso por toda a eternidade?. Mas haver a possibilidade de escolher
fazer ou no alguma coisa? Nietzsche considera que essa prpria filosofia
uma fora, um poder, que ressurgiu em sua poca mais uma vez porque era o
tempo em que devia surgir, e que ela prpria dever produzir resultados em
outras pessoas. E que esse resultado ser exatamente transformar a vida dessas
pessoas, para que tenham um novo tipo de vida como j ocorreu em todas as
vezes anteriores em que esse mundo se repetiu.
A concepo de Nietzsche, claro, no tenta ser uma teoria cientfica.
Ele era um filsofo, e no fsico. Mas no se pode dizer que sua idia seja
absurda. Imagine um espao fechado, finito, cheio de partculas; e suponha
que no pode entrar nem sair nada (nem matria, nem energia) desse espao.
Nessas condies, pode-se provar que, seja qual for a disposio e os
movimentos iniciais das partculas, essa situao inicial vai acabar se
repetindo ou exatamente a mesma situao, ou outra situao muito prxima
dela. No entanto, se o universo for considerado como infinito, no se pode
aplicar esse raciocnio; e, no sculo XIX, quando Nietzsche escreve sua
proposta de eterno retorno, quase todos consideravam o universo como
infinito.
A proposta de Nietzsche bastante interessante sob outro aspecto: mostra
a recusa em aceitar um universo com incio e fim. uma reao viso de
universo que parecia inevitvel, diante da Fsica do sculo XIX.

135

9.6 O ETERNO RETORNO DEFENDIDO POR CIENTISTAS


Outras pessoas propuseram, no incio do sculo
XX, hipteses fsicas para tentar salvar o universo
da morte trmica. O qumico sueco Svante
Arrhenius (1859-1927) props uma concepo
bastante interessante. Ele sups que as estrelas, ao
mesmo tempo que emitem luz e calor, estariam
tambm emitindo pequenas partculas para fora.
Essas partculas seriam empurradas para longe das
estrelas pela prpria presso exercida pela luz da
estrela. No espao interestelar, essas partculas
poderiam ser reunir, por atrao mtua, formar
partculas maiores e cair sobre a mesma ou sobre
outras estrelas. Ao se chocarem contra a estrela,
haveria libertao de energia e pulverizao das
partculas maiores, podendo haver novamente
emisso de partculas, e assim por diante,
Svante Arrhenius, qumico indefinidamente.
que props uma teoria de
Por outro lado, mesmo se uma estrela acabasse
emisso de partculas pelas
por se apagar, ela poderia, depois de muito tempo,
estrelas.

acabar se chocando contra uma outra estrela


(luminosa ou apagada), pois as estrelas no esto
paradas no espao. Essa coliso, violentssima,
produziria a libertao de grande quantidade de
energia
e poderia reativar a estrela, ou pulveriz-la, produzindo uma grande nuvem
que depois poderia se contrair e virar uma nova estrela.
Embora os mecanismos propostos por Arrhenius sejam interessantes, eles
no podem impedir a morte trmica do universo. Nenhum desses processos
pode recuperar toda a energia perdida pelas estrelas. Esses e outros processos
poderiam reativar parcialmente as estrelas, retardando a morte do universo;
mas aos poucos a energia iria se perdendo pelo espao, sob forma de luz e
radiao, sem retorno.
Em 1931, a idia de um eterno retorno foi revivida pelo cientista ingls
Arthur Eddington (1882-1944). Em uma conferncia muito famosa,
apresentada em uma reunio da Sociedade de Matemtica de Londres, ele
discutiu a questo da morte trmica do universo, tomando como ponto de
partida as leis da termodinmica.

136

De acordo com o segundo princpio da termodinmica, em todo sistema


isolado a desordem (entropia) tende a aumentar, sempre, tendendo a um
mximo. Se aplicarmos essa idia ao universo como um todo, ele deveria ter
inicialmente uma entropia mnima (um estado altamente organizado,
estruturado) e depois sua entropia deve ter aumentado sempre e continuar a
aumentar no futuro. medida que a entropia aumente, a tendncia ser que a
energia se distribua por todo o espao, ao invs de ficar concentrada nas
estrelas; e toda vida, toda estruturao da matria, deveria desaparecer.
Essa tendncia desordem e disperso de energia pode ser entendida
com um exemplo simples. Suponhamos que houvesse uma sala totalmente
fechada, onde fosse colocado, em um canto, um pedao de metal aquecido e,
em outro canto, um fraco de perfume aberto. Se esperarmos bastante tempo, o
que deve acontecer? O metal deve ir esfriando, e sua energia deve se distribuir
pela sala toda. O perfume ir se evaporando, e espalhando-se pelo ar da sala,
at ficar uniformemente distribudo. Esse seria o estado de desordem mxima,
ou seja, de entropia mxima.
Mas suponhamos que o universo j tivesse chegado ao estado de entropia
mxima, estivesse morto, mas houvesse ainda um tempo infinito pela frente.
O que aconteceria? Nada mais? Isso impossvel. A matria no estar
totalmente parada (ainda haver energia e movimento); ela poder adotar
novas formas, mais ou menos ao acaso. Essas novas formas estaro prximas
ao estado de entropia mxima; ser difcil o surgimento de qualquer estrutura
que se afaste muito desse estado.
No exemplo da sala fechada, dissemos que o calor e o perfume ficaro
distribudos de modo uniforme. Isso verdade aproximadamente. O ar da
sala e o perfume so constitudos por molculas, que esto em movimento
constante. Essas molculas no possuem todas velocidades exatamente iguais,
mas colidem umas com as outras e podem aumentar ou diminuir de
velocidade (desde que a energia total seja constante). Ao longo do tempo,
formam-se na sala pequenas concentraes de energia e de perfume, ao acaso,
em diferentes lugares e depois elas se dissolvem. Est sempre acontecendo
alguma coisa.

137

H uma probabilidade minscula (mas que no zero) de que todas as


molculas do perfume estejam concentradas, em certo instante, em uma s
metade da sala. igual probabilidade de se atirar uma moeda comum para o
alto, tantas vezes quantas so as molculas da sala, e todas as vezes a moeda
cair com a mesma face para cima. A probabilidade disso de 1/2 elevado ao
nmero de molculas de perfume que existem na sala. Por exemplo: se o vidro
continua 2 gramas de uma substncia aromtica de peso molecular 200,
existiro aproximadamente 6x1021 molculas espalhadas pela sala, e a
probabilidade de que todas se concentrem em uma s metade da sala de 1/2
elevado potncia 6x1021 que um nmero muito, MUITO pequeno:
0,000.000.000.000. ... seguido de quase dois sextilhes de zeros, e depois
alguns algarismos diferentes de zero. claro que isso quase zero, mas no
zero. Pode-se tambm calcular a probabilidade de que todas as molculas do
perfume voltem, por acaso, ao mesmo tempo, ao vidro de onde saram. A
probabilidade ainda menor, mas tambm no zero.
H tambm uma chance mnima de que algumas molculas do ar
adquirissem uma velocidade muito maior do que as outras, e fosse
acumulando energia em cada coliso, at que elas absorvessem praticamente
toda a energia do ar da sala e, depois, por acaso, colidissem contra o pedao
de metal e o fizessem ficar to quente quanto no incio. claro que a
probabilidade disso MUITO pequena. Mas, se o tempo disponvel for
infinito, qualquer estado, por menos provvel que seja, acabar por ocorrer.
Ou seja: se observamos a sala durante um tempo infinito, o perfume retornar
ao vidro e o calor voltar a se concentrar no pedao de metal.
Essa a idia que Eddington aplica ao universo como um todo. Em sua
conferncia, que deve ter impressionado muito aos que o ouviam, ele afirmou:
Se esperarmos bastante tempo, um certo nmero de tomos se arranjar,
apenas por acaso, como esto presentemente arrumados nesta sala; e, apenas
por acaso, as mesmas ondas sonoras surgiro de um sistema de tomos como
as que esto agora brotando de meus lbios; elas atingiro os ouvidos de
outros sistemas de tomos, arranjados pelo acaso de modo a assemelhar-se a
vocs, e nos mesmos estados de ateno e de sonolncia. Essa imitao da
reunio da Associao Matemtica se repetir muitas vezes de fato, um
nmero infinito de vezes antes que t adquira um valor infinito. No me
perguntem se eu espero que vocs acreditem que isso realmente ocorrer.
Lgica lgica. Isso tudo o que eu digo.

138

Os cientistas no tm certeza sobre at


que ponto a idia de Eddington pode ser
aplicada ao universo. Se a aceitarmos, o
universo se repetiria sempre, ao acaso
mas nem sempre do mesmo modo, pois
devem surgir todas as variaes possveis,
todas as possibilidades.
Poderia haver uma seqncia do
universo em que Eddington chegasse
reunio da Associao Matemtica e
ficasse sem voz, sendo incapaz de
apresentar sua conferncia; outra seqncia
em que ele apresentasse sua conferncia e
ela fosse aceita por todos, e lhe dessem o Arthur Eddington e Albert Einstein no
Royal Observatory, em Greenwich.
Prmio Nobel; outra em que ele fosse
assassinado logo depois da conferncia; e
assim por diante. E cada uma delas
ocorreria e se repetiria, um nmero infinito
de vezes, no tempo infinito. Boa sorte,
professor Eddington.

139

CAPTULO 10 - A TEORIA DA RELATIVIDADE E


A COSMOLOGIA MODERNA
10.1 A COSMOLOGIA NO SCULO XX
No sculo XX, as teorias cosmognicas sofreram grande influncia dos
novos conhecimentos astronmicos e de novas teorias fsicas. Sob o ponto de
vista de conhecimento do universo, surgiram mtodos para se observar e
medir as distncias e movimentos das galxias, para estudar a composio
qumica e outras propriedades das estrelas. O desenvolvimento de telescpios
mais potentes tornou possvel observar corpos celestes que esto a enormes
distncias da Terra. E, a partir da metade do sculo XX, foram desenvolvidos
mtodos para estudar diversos tipos de radiaes que vm do espao.
Sob o ponto de vista terico, a fsica sofreu uma profunda revoluo nas
primeiras dcadas do sculo XX. Surgiu a teoria da relatividade, que
modificou a teoria da gravitao e introduziu mtodos matemticos totalmente
novos, envolvendo o estudo do espao e do tempo. Surgiu a mecnica
quntica, que trata das propriedades da radiao, dos tomos e de outras
partculas. Desenvolveu-se a fsica nuclear, que levou ao conhecimento de
fontes de energia antes desconhecidas e ao estudo de processos capazes de
alterar ou de formar novos tipos de tomos.
Todos esses desenvolvimentos foram trazendo novos elementos para o
estudo do universo. difcil separar cada aspecto do outro, mas, para facilitar
a compreenso, vamos tratar neste captulo apenas de um aspecto: o estudo
desenvolvido em torno de 1930, sobre a dinmica geral do universo, de acordo
com os conhecimentos que surgiram sobre os movimentos das galxias e
sobre a gravitao. Os aspectos que envolvem as propriedades internas da
prpria matria e sua transmutao sero examinados no prximo captulo.
10.2 A TEORIA DA RELATIVIDADE ESPECIAL
Existem duas teorias da relatividade, como ser visto. A primeira delas
surgiu no incio do sculo XX. No se deve pensar que a teoria da relatividade
tenha sido criada por Einstein. Ele foi uma das pessoas que colaborou no
desenvolvimento dessa teoria, e acabou se tornando o mais famoso. No
entanto, essa teoria foi o resultado de estudos desenvolvidos por diversos
cientistas, sendo os mais importantes deles Hendrik Lorentz (1853-1928),
Henri Poincar (1854-1912) e Albert Einstein (1879-1955).

140

Os trs mais
importantes
cientistas
que
trabalharam
na teoria da
relatividade.
Da esquerda
para a
direita:
Poincar,
Einstein e
Lorentz.

Provavelmente Einstein no conseguiria fazer o que fez se antes dele no


existisse o trabalho de Lorentz e de Poincar; e provavelmente as suas
contribuies teoria da relatividade teriam sido feitas por outras pessoas, se
ele nunca tivesse nascido. A cincia no a obra isolada de indivduos, mas
um trabalho coletivo, em que muitos contribuem para o resultado final.
A primeira teoria da relatividade (usualmente chamada teoria da
relatividade especial) no tinha nenhuma relao direta com o estudo da
gravitao. Ela surgiu por estudos sobre a luz, sobre a eletricidade e o
magnetismo. Esses estudos mostraram, atravs de uma srie de experimentos,
que no era possvel medir a velocidade com a qual a Terra se desloca pelo
espao, por nenhum aparelho que esteja na prpria Terra. Ou seja: para
qualquer experincia feita na prpria Terra, tudo se passa como se ela
estivesse parada. Essa a idia bsica do princpio da relatividade.
Esse resultado no era esperado. Quando foram feitas as tentativas de se
medir a velocidade de translao da Terra pelo espao, havia vrias teorias
fsicas que indicavam que isso devia ser possvel. Foi necessrio, por isso,
modificar essas teorias, para explicar os resultados das experincias.
141

Surgiram vrias conseqncias estranhas, como a descoberta de que um


corpo que se move deve se contrair na direo do movimento; e que um
relgio que se move deve se atrasar em relao a um relgio parado . No
entanto, esses efeitos s so notados e medidos por um observador que no
esteja se movendo junto com o objeto ou com o relgio: um observador que se
desloque juntamente com o objeto ou o relgio no vai notar nenhuma
mudana neles. Ou seja: esses efeitos dependem do observador, no so
absolutos e sim relativos.
A teoria da relatividade no tem nada a ver com o relativismo, que afirma que
tudo relativo. Ela estabelece que algumas coisas so relativas, isso ,
dependem do observador (ou, mais exatamente, do referencial de medida), e
determina as equaes que permitem calcular essas diferenas. Mas a teoria
tambm estabelece que muitas coisas no so relativas: a carga eltrica de um
objeto, o nmero de partculas dentro de uma caixa e a velocidade da luz, por
exemplo, so grandezas absolutas: no dependem do observador.
As mudanas que a teoria da relatividade introduziu nos conceitos de
espao e de tempo so as mais importantes. O movimento influencia tanto o
tamanho dos objetos como a durao dos fenmenos. No entanto, nem tudo
relativo: a teoria indica que h uma outra grandeza, que depende tanto do
espao como do tempo, que no se altera pelo movimento. Essa grandeza o
intervalo relativstico s, que uma combinao de distncia L e de
intervalo de tempo t:
,
onde c a velocidade da luz no vcuo.
Criou-se assim, na teoria da relatividade, o conceito de um espaotempo: uma conexo ntima entre o espao e o tempo, do qual eles so
aspectos parciais. O espao-tempo algo de absoluto, que no depende do
observador. Mas diferentes observadores podem estudar esse espao-tempo de
diferentes perspectivas, que o decompem de modos diferentes em espao e
tempo.
Pode-se dar uma comparao para facilitar o entendimento dessa idia. Um
crculo, dependendo do ngulo de que observado, pode parecer uma elipse,
ou um crculo, ou uma reta. Essas aparncias (ou projees) dependem do
observador, mas o crculo em si mesmo uma realidade que sempre a
mesma, independentemente do ngulo do qual ele observado. Da mesma
forma, o espao-tempo seria uma realidade, mas o espao e o tempo seriam
apenas projees dessa realidade e, por isso, dependem do observador.

142

10.3 A TEORIA DA RELATIVIDADE GERAL E A GRAVITAO


Embora esses primeiros estudos no tivessem nenhuma relao com o
estudo da gravitao, os pesquisadores chegaram concluso de que todos os
fenmenos (no s os relacionados com eletromagnetismo e ptica) deviam
obedecer ao princpio da relatividade e que, portanto, tambm as foras
gravitacionais deviam se comportar de um modo que no fosse influenciado
pelo movimento da Terra (ou de qualquer outro corpo) pelo espao. Isso
exigia uma mudana na teoria da gravitao.

Vrias pessoas tentaram, ento, fazer alteraes na teoria gravitacional de


Newton para que ela se tornasse aceitvel de acordo com o princpio da
relatividade. Os primeiros a fazer esse tipo de tentativa foram Poincar e
Lorentz. Os resultados no foram muito satisfatrios, mas mostraram que
talvez a teoria modificada pudesse explicar uma das irregularidades dos
movimentos planetrios que haviam sido notadas por Simon Newcomb (18351909) no final do sculo XIX. Depois, Einstein, Abraham e Hilbert
prosseguiram o trabalho. Aos poucos, foi se tornando claro que no bastavam
pequenos ajustes. Era preciso elaborar uma teoria completamente nova, com
uma estrutura matemtica diferente, e que apenas em casos simples levasse
aos resultados j conhecidos e explicados pela teoria de Newton.
A passagem da antiga teoria da relatividade para a nova utilizou o
chamado princpio de equivalncia. A idia desse princpio muito antiga:
j se encontrava nas obras de Newton. O princpio de equivalncia afirma que,
se vrios corpos estiverem caindo livremente, juntos, pela fora da gravidade,
aquilo que acontece entre eles no influenciado por essa fora nem pela
acelerao que os corpos tm: tudo se passa, entre esses corpos, como se eles
estivessem em um local sem gravidade, sem acelerao. Por exemplo: se um
avio, a grande altitude, perdesse de repente suas asas e comeasse a cair
livremente, os passageiros dentre dele sentiriam como se no existisse
gravidade: poderiam flutuar dentro do avio.

143

Se, nessa situao, um


passageiro jogar um objeto para
outra pessoa, esse objeto
parecer se mover em linha reta,
ou seja, no vai se desviar para
baixo. Assim, para os
passageiros, os objetos possuem
um movimento de acordo com a
lei da inrcia: retilneo e
uniforme, como se no
estivessem sendo atrados pela
Terra. Mas, para algum que no
esteja caindo junto com o avio,
a descrio muito diferente: o
avio, todos os passageiros e
todos os objetos esto caindo e
esto, por isso, igualmente
acelerados para baixo. Quando
um objeto jogado de um
Exemplo de analogia com a teoria da
passageiro para outro, ele adquire
relatividade:
A bola arremessada descreve
uma certa velocidade para o lado,
mas continua caindo como antes, trajetrias diferentes dependendo da posio que
o observador se encontra em relao ao evento.
e, visto por esse observador, tem
uma trajetria curva (em forma
de parbola). Assim, aquilo que
um movimento retilneo e
uniforme para os passageiros,
torna-se um movimento curvo e
acelerado para o outro
observador que no est caindo.
Em um certo sentido,
qualquer corpo se movendo em um campo gravitacional tem um movimento
retilneo e uniforme. Mas a forma observada desse movimento depende do
observador.
O mesmo raciocnio indicado acima vale tanto para o movimento de um corpo
como para o movimento da luz. No vcuo, quando no h nenhum campo
gravitacional, a luz se move em linha reta, com velocidade constante. Se um
feixe de luz estiver em um local onde existe campo gravitacional, mas estiver
sendo estudado por um observador que est caindo nessa regio, tudo se passa
como se no houvesse campo nenhum: o observador vai ver o feixe luminoso
como uma reta. Mas para um outro observador, que no esteja caindo, a luz
no estar se movendo em linha reta: o feixe luminoso ser curvo. Ou seja: a
144

luz deve se encurvar, no campo gravitacional, quando vista por um observador


que no est caindo.
O princpio de equivalncia permite comparar uma regio sem gravidade
com outra em que existe gravidade. Nessa comparao, preciso considerar
objetos que esto caindo, com uma certa acelerao. Mas a teoria da
relatividade especial s estudava sistemas de referncia sem acelerao. Por
isso, os prprios mtodos da primeira teoria da relatividade no eram
suficientes. Foi preciso utilizar um formalismo matemtico chamado clculo
tensorial, com o qual possvel estudar qualquer tipo de movimento. Nesse
formalismo, torna-se fcil trabalhar com o movimento retilneo uniforme que
se torna curvo e acelerado, por exemplo, dependendo do observador. Mas as
leis fsicas adquirem uma aparncia muito diferente do usual. Um movimento
inercial, ou seja, retilneo e uniforme, por exemplo, passa a ser descrito assim:

onde os smbolos
representam coordenadas do corpo que est se
movendo,
o smbolo que representa o tempo prprio:

e o smbolo

um modo abreviado de escrever 64 expresses do tipo:

onde os smbolos do tipo


representam os elementos de uma matriz 4x4,
chamada de tensor mtrico fundamental. Simples, no ?
No podemos aqui explicar o que significa isso. Pode-se dizer que,
utilizando o clculo tensorial, possvel descrever um espao-tempo curvo. A
nova teoria da relatividade (ou relatividade geral) um estudo que utiliza
essa noo de espao-tempo curvo.
Na teoria de Newton, a atrao gravitacional uma fora entre dois corpos,
causada pelas suas massas. Na relatividade geral, um objeto cria em sua volta
um campo gravitacional, que uma deformao do espao-tempo. Esse
campo gravitacional no depende s da massa do objeto; depende da energia,
das presses e movimentos de matria que existem em seu interior. A
deformao do espao-tempo criada pelo objeto vai influenciar o movimento
de outros corpos, fazendo com que eles se desviem.
145

Muitas das coisas que descrevemos at agora, neste livro, possuem um


aspecto matemtico mas tambm possuem uma descrio qualitativa isto ,
um modelo ou imagens que podemos utilizar para compreender a idia bsica.
De um modo geral, esse modelo ou imagem surge antes do clculo
matemtico e, por isso, ele pode ser explicado sem o acompanhamento
matemtico. No entanto, h casos em que ocorre o contrrio. s vezes, a
matemtica leva a determinados resultados e, depois disso, preciso tentar
entender o que significam os clculos.
Foi o que aconteceu com a teoria da relatividade geral. Nem Einstein,
nem ningum, comeou imaginando um espao curvo para depois fazer
clculos baseados nessa idia. O trabalho partiu de um formalismo
matemtico que, para dizer a verdade, o prprio Einstein no compreendia
bem, e esses clculos que acabaram levando teoria. Por isso, nesse caso em
particular, qualquer explicao que no utilize matemtica artificial, e no
pode dizer direito o que o contedo da teoria.
No se deve pensar que a teoria da relatividade seja uma coisa
incompreensvel. Ela pode ser compreendida e dominada por qualquer pessoa
que tenha uma inteligncia normal, que seja capaz de ingressar em um curso
universitrio da rea de cincias exatas e que disponha de vontade e tempo
para se dedicar a essa teoria. Para uma pessoa nessas condies, pode-se dizer
que mais fcil aprender a teoria da relatividade do que aprender a tocar
piano, ou aprender a danar bal, por exemplo. No impossvel compreender
a teoria da relatividade; mas impossvel compreend-la sem o uso da
matemtica adequada.
Mas vamos tentar continuar. A teoria da relatividade geral uma teoria
muito mais complicada do que a teoria da gravitao de Newton mas, em
situaes simples, leva ao mesmo resultado. Para se lanar foguetes e satlites,
basta a teoria de Newton. Os movimentos dos planetas so explicados quase
to bem por uma teoria quanto pela outra. Mas a teoria da relatividade geral
leva a pequenas diferenas, e conseguiu explicar irregularidades do
movimento de Mercrio que haviam sido descobertas por Newcomb.

Em outros casos, a diferena pode ser bastante grande: isso ocorre quando se
estuda o movimento da luz. Utilizando a fsica de Newton, possvel prever
que, se a luz for constituda por partculas se movendo com altssima
velocidade, ela vai ser desviada pela fora gravitacional. Pode-se calcular o
valor desse desvio. Na teoria da relatividade geral, existe tambm um desvio
da luz, mas que calculado de outra forma. O desvio previsto pela
relatividade geral d o dobro do valor calculado pela fsica de Newton. E as
medidas que j foram feitas desse fenmeno concordam muito melhor com a
146

relatividade geral do que com a fsica de Newton. Esse foi um importante


motivo para preferir a teoria da relatividade antiga teoria gravitacional
newtoniana.
10.4 MODELOS RELATIVSTICOS DO UNIVERSO
Como j foi dito, o campo gravitacional corresponde a uma curvatura do
espao-tempo. Assim sendo, a presena de matria (ou energia) muda as
propriedades geomtricas sua volta. Em casos normais, essas mudanas so
pequenas. Mas para grandes quantidades de matria (como o universo inteiro),
o efeito pode ser grande.
Pouco depois do desenvolvimento da relatividade geral, diversos
pesquisadores tentaram aplicar essa teoria ao estudo do universo como um
todo. O objetivo era determinar uma distribuio de matria e o espao-tempo
associado a essa configurao que fosse compatvel com a teoria. As duas
primeira solues foram obtidas por A. Einstein e Willem de Sitter.
Einstein procurou descrever um universo com uma distribuio uniforme
de matria, por todo o espao (como um gs).
Nosso universo no homogneo: ele tem concentraes de matria (nas
galxias e nos diversos corpos celestes). Mas Einstein imaginou que um
universo homogneo era uma boa aproximao inicial para uma teoria mais
realista do universo. Ele sups que, se o universo comeasse dessa forma
(com matria distribuda uniformemente, como um gs), a formao de
galxias, estrelas e planetas no iria alterar, depois, esse equilbrio, e o
universo poderia permanecer esttico, em grande escala. Assim, Einstein
estava tentando, basicamente, resolver a questo da estabilidade do universo,
ou seja, elaborar uma teoria que pudesse explicar por que as estrelas e as
galxias se mantm a grandes distncias entre si, sem carem umas em direo
s outras.
Inicialmente, ele no conseguiu obter um modelo que pudesse ficar em
equilbrio, ou seja, com a matria parada no espao. Se a matria estava
inicialmente parada, ela adquiria um movimento de contrao (causada pela
atrao gravitacional). Isso ocorria tanto supondo que o espao fosse infinito,
como supondo que o espao fosse finito (de curvatura positiva). Mas,
introduzindo uma alterao na teoria da relatividade geral, foi possvel obter
um modelo em equilbrio, ou seja, um universo no qual houvesse uma matria
homognea, isto , distribuda uniformemente por todo o espao, sem
movimento nenhum.
Havia, no entanto, uma srie de problemas com o universo de Einstein.
Como foi dito, inicialmente Einstein no conseguiu obter um modelo em
147

equilbrio, e por isso ele fez uma alterao na teoria da relatividade geral.
Qual foi essa mudana? Ela consistiu, basicamente, em introduzir um fator
chamado constante cosmolgica, que representa um tipo de repulso
gravitacional.
fcil compreender que, se existir uma repulso, ela pode anular a
atrao gravitacional e fazer com que o universo fique em equilbrio. Assim, o
que Einstein fez foi introduzir um truque na teoria, que no tinha
justificativa fsica nenhuma, pois jamais se havia observado nenhum tipo de
repulso associado gravitao. No havia justificativa fsica para introduzir
essa idia.
Nesse sentido, a introduo da constante cosmolgica no foi muito
bem recebida. No entanto, como era uma alterao aceitvel, do ponto de vista
matemtico, acabou sendo admitida no como uma realidade, mas como
uma possibilidade a ser investigada.
10.5 UNIVERSOS CURVOS, EM EXPANSO OU CONTRAO
O universo de Einstein tinha uma estranha caracterstica: as equaes
levavam ao resultado de que o tamanho total do universo no devia ser
infinito, e sim finito. Isso ocorria porque o espao-tempo deformado pela
presena de matria e energia, e essa deformao, no caso, levava criao de
um espao curvo, anlogo superfcie de uma esfera: se uma reta for
prolongada sempre, nesse espao, ela deve retornar ao ponto de partida,
depois de percorrer uma distncia finita. A distncia entre dois pontos
quaisquer desse espao sempre finita. No entanto, esse espao no
limitado: ele no tem uma superfcie ou barreira onde tudo termina. A partir
de um ponto qualquer desse espao, sempre possvel caminhar em linha reta
para qualquer direo. Todos os pontos so iguais entre si, no h nenhuma
regio diferente das outras. O espao finito, mas ilimitado.

O modo mais fcil de se pensar nesse tipo de espao por comparao


com a superfcie de uma esfera. Nessa superfcie, uma reta prolongada
sempre acaba retornando ao ponto de partida. E pode-se, de um ponto
qualquer da esfera, traar retas em qualquer direo. Mas h uma
diferena importante. A superfcie esfrica encurvada em uma direo
determinada, em uma outra dimenso. O espao tridimensional no
encurvado para lado nenhum, e no preciso supor que exista uma outra
dimenso na qual o espao se encurve. A noo de espao curvo
totalmente independente desse tipo de suposio. um conceito
matemtico abstrato, que s pode ser representado de modo imperfeito, pela
analogia da superfcie de uma esfera.
148

Na teoria desenvolvida por Einstein, h uma relao matemtica


simples entre a constante cosmolgica , o raio de curvatura do universo R
e a densidade mdia do universo d:

(Nessa equao, G a constante da atrao gravitacional e c a


velocidade da luz no vcuo). Ou seja: se soubermos o valor de uma dessas
grandezas (a constante cosmolgica, o raio do universo ou a densidade
mdia do universo), pode-se calcular as outras duas.
Alguns pesquisadores continuaram a investigar as conseqncias da
teoria, mais como um exerccio matemtico do que como uma tentativa de
descrever a realidade. Um desses pesquisadores foi o matemtico russo
Alexander Friedmann. Em 1922, ele estudou modelos do universo que
fossem homogneos, mas sem impor a condio de que o universo fosse
esttico. Ele mostrou que havia vrias possibilidade, de acordo com a
relatividade geral. Podiam ser descritos modelos em que o universo
comeasse sem movimento nenhum, e depois comeasse ou a se contrair
(aumentando de densidade) ou a se dilatar (diminuindo de velocidade). Isso
dependia, basicamente, da densidade e da presso inicial do universo. Se
fossem muito pequenas, a atrao gravitacional no seria capaz de
compensar a repulso csmica, e por isso haveria uma expanso. Se a
densidade inicial do universo fosse muito alta, a atrao gravitacional seria
maior do que a repulso csmica e o universo iria se contrair.
Em cada um dos dois casos, a contrao ou expanso, uma vez
iniciada, no deveria parar mais, ou seja: se o universo comeasse a se
contrair, ele deveria ir diminuindo de tamanho at virar um ponto; e se
comeasse a se dilatar, deveria aumentar de tamanho, com sua densidade
tendendo a zero e seu raio tendendo a infinito.

Outros pesquisadores, Robertson e Walker, desenvolveram depois trabalhos


semelhantes ao de Friedmann, estudando todas as possibilidades matemticas
da teoria.
Eles estudaram outros tipos de situaes hipotticas. Se o universo no
estivesse inicialmente parado, mas j tivesse um movimento inicial de
contrao ou repulso, o que aconteceria? Haveria vrias possibilidades: se ele
j estivesse se contraindo e tivesse densidade maior do que a densidade de
equilbrio, ele iria continuar a se contrair. Mas se sua densidade inicial fosse
menor do que a densidade de equilbrio, ele poderia se contrair um pouco,
149

depois parar, e por fim se expandir. Mas, depois dessa expanso, no poderia
mais se contrair: a expanso seria ilimitada.
Se o universo tivesse uma densidade inicial maior do que a densidade de
equilbrio e estivesse de expandindo, ele poderia ou ultrapassar a densidade de
equilbrio e se expandir sempre, ou parar de se expandir antes disso, e, nesse
caso, ele iria se contrair de novo. Poderiam, nesse caso, existir pulsaes: o
universo se contrairia ao mximo, depois aumentaria de tamanho at um
tamanho mximo, depois se contrariria de novo, e assim por diante.
Todos esse modelos relativsticos descreviam universos homogneos, ou
seja: universos que, em grande escala, sejam iguais em todas as regies. H
dois motivos para se estudar esse tipo de modelos. Um motivo matemtico:
se supusermos que o universo tem regies muito diferentes umas das outras, o
estudo terico do universo pode se tornar intratvel, pela complexidade das
equaes. Outro motivo filosfico: se no admitirmos que o universo
semelhante em todas as regies, torna-se impossvel um estudo de
cosmologia, pois s podemos observar a regio do universo em que estamos.
Se as outras regies distantes fossem muito diferentes, no poderamos
adivinhar como elas so e seria impossvel fazer uma teoria do universo. Por
isso, adota-se o chamado princpio cosmolgico, que afirma exatamente que
todas as regies do universo so semelhantes entre si. Esse princpio no
estabelecido pela observao: uma suposio que nos permite fazer uma
teoria sobre o universo.
O trabalho inicial de Friedmann no despertou muita ateno. Parecia
uma simples brincadeira matemtica, sem relao nenhuma com o universo
conhecido.

No entanto, houve uma interessante coincidncia entre a pesquisa terica e o


estudo experimental do universo, nessa poca. Ao mesmo tempo em que
estavam sendo criados os modelos cosmolgicos relativsticos, os astrnomos
descobriram que o universo era muito maior do que se pensava; e comearam
a perceber que o universo, em grande escala, no estava parado. Ele parecia
estar crescendo, ou seja, expandindo-se.
10.6 O MOVIMENTO DAS GALXIAS
150

Como j vimos, Kant havia proposto, na metade do sculo XVIII, que o


universo seria constitudo por um grande nmero de galxias, cada uma delas
sendo um imenso conjunto de estrelas, como nossa Via Lctea. No entanto, no
incio do sculo XIX, as observaes de Herschel levaram a acreditar que as
nebulosas em espiral e elpticas eram apenas nuvens de gases relativamente
pequenas, que estavam se condensando para formar uma estrela.
Mas Herschel estava enganado. No incio do sculo XX, quando foram
construdos os primeiros grandes telescpios modernos, nos Estados Unidos,
foi possvel observar essas nebulosas com uma ampliao muito maior, e
perceber que elas eram conjuntos de estrelas, e no nuvens de gs. Logo
depois, graas principalmente ao trabalho do astrnomo Edwin Hubble, foi
possvel medir as distncias de algumas galxias e perceber que elas esto
muito mais distantes do que as estrelas da Via Lctea, sendo, portanto, outros
universos, por assim dizer.
No possvel medir-se diretamente a distncia ou a velocidade das
estrelas e das galxias. Os astrnomos avaliam essas distncias e velocidades
indiretamente. Para as estrelas mais prximas da Terra, mede-se a distncia
por paralaxe, isto , observando-se as mudanas aparentes de posio das
estrelas medida que a Terra vai e volta em sua rbita. Uma vez que se mediu
a paralaxe de algumas estrelas e elas foram bem estudadas, foi possvel
determinar a distncia de outras estrelas semelhantes a essas comparando suas
grandezas aparentes, ou seja, a intensidade da luz que recebemos dessas
estrelas: o brilho aparente da estrela inversamente proporcional ao quadrado
da sua distncia at ns. Suponhamos que duas estrelas so do mesmo tipo,
mas que uma delas parece ser cem vezes menos brilhante do que a outra. Ela
deve estar a uma distncia dez vezes maior do que a outra. Se soubermos a
distncia da primeira, determinaremos a distncia da outra.

151

Mas como podemos saber se uma


estrela , de fato, do mesmo tipo que
uma outra? Nem sempre isso possvel.
H, no entanto, estrelas especiais que so
utilizadas para isso. Um dos tipos mais
importantes so as cefeidas. Elas so
estrelas pulsantes, que possuem um
brilho varivel: sua luminosidade
aumenta e diminui periodicamente,
oscilando. Descobriu-se que as cefeidas
que possuem o mesmo tempo de
Animao de uma "cefeida", estrela oscilao possuem tambm o mesmo
pulsante que ajudou os cientistas a tamanho, massa e luminosidade. Por
calcular distncias entre as estrelas e isso, se forem observadas duas cefeidas
ns.
de mesmo tempo de pulsao, mas
brilhos diferentes, isso permite comparar
as suas distncias at ns.
Utilizando-se esse e outros truques, os astrnomos conseguem
determinar, indiretamente, a distncia das estrelas at ns, e tambm a
distncia das galxias.
A medida das velocidades dos astros tambm indireta. Ela se baseia
na medida de um efeito chamado desvio para o vermelho, observado no
espectro luminoso das estrelas. Vamos explicar esse efeito atravs de uma
comparao com o som.
Os sons mais finos ou agudos possuem uma freqncia maior do
que os sons grossos, baixos ou graves. A freqncia do som que
ouvimos no sempre igual freqncia do som que est sendo produzido
e emitido. Ela depende tambm da velocidade com a qual o objeto sonoro
se afasta ou aproxima de ns. Suponhamos, por exemplo, que uma
ambulncia vem correndo a alta velocidade por uma rua, com sua sirene
ligada. Quando ela est se aproximando de ns, seu som fica mais agudo e,
quando ela est se afastando, o som fica mais grave . Isso chamado de
efeito Doppler-Fizeau para as ondas sonoras. Ocorre uma coisa parecida,
com qualquer outra onda.
A luz tambm muda sua freqncia, quando um objeto luminoso se
aproxima ou se afasta de ns. Quando ele se aproxima, a luz que chega at
ns tem uma freqncia mais alta e, quando ele se afasta, a luz tem uma
freqncia mais baixa. No espectro luminoso, as freqncias mais altas so
as correspondentes s cores azul e violeta; e as freqncias mais baixas so
as correspondentes ao vermelho. Assim, se um objeto luminoso se
aproximar de ns com altssima velocidade, sua cor tender a ficar mais
152

azulada; e, se ele se afastar de ns a uma velocidade muito alta, sua cor


tender a ficar avermelhada (esse o desvio para o vermelho). Com
velocidades relativamente pequenas (de um automvel, avio ou mesmo
foguete), no se nota nenhum efeito significativo para a luz; esse efeito s
pode ser notado com velocidades muito grandes, comparveis velocidade
da prpria luz (300.000 km/s).
S podemos saber que uma luz ficou mais avermelhada ou azulada se
soubermos como ela quando est parada. Assim, se observamos uma estrela
avermelhada ou azulada, isso no quer dizer que ela est se afastando ou
aproximando de ns a uma grande velocidade. Pois ela pode no ser branca, e
sim exatamente da cor observada, e estar parada. A cor das estrelas depende
de vrios fatores, e principalmente de sua temperatura: normalmente, as
estrelas de maior temperatura so azuladas e as estrelas de menor temperatura
so avermelhadas, em sua superfcie.
As mudanas de cor associadas velocidade so, na verdade, medidas
atravs de mais um truque utilizado pelos astrnomos. Eles utilizam certos
riscos ou linhas que aparecem no espectro luminoso das estrelas, como pontos
de referncia, para medir esse desvio da luz para o azul ou para o vermelho.
Foi em torno de 1917 que foram realizadas
as primeiras medidas de velocidade e distncia
das galxias mais prximas de ns. Essas
primeiras medidas mostraram que algumas
galxias estavam se aproximando de ns,
enquanto que outras estavam se afastando. Em
1922, j tinham sido medidas as velocidades de
40 galxias, e verificou-se que 36 delas se
afastavam de nosso sistema. Estudos posteriores,
feitos por Edwin Hubble e outros astrnomos,
mostraram que as nicas galxias que parecem
estar se aproximando de ns so as mais
prximas. As mais distantes esto sempre se
afastando, e as mais distantes esto se afastando
mais depressa do que as mais prximas. Depois
de uma grande srie de medidas, Hubble
concluiu que a velocidade de afastamento das
galxias era aproximadamente proporcional s
Edwin Hubble fazendo
suas distncias de ns.
observaes em seu telescpio.
Isso no quer dizer que estejamos no centro
do universo e que nossa regio do universo tenha
algo de especial. Ns s podemos observar e
153

medir as estrelas e galxias a partir de nossa


posio, de nosso ponto de vista; e parece que
quase todas as galxias esto fugindo de ns.
Mas se
estivssemos em qualquer outro ponto do universo, em outra galxia, tambm
observaramos que todas as galxias parecem se afastar desse ponto.
Suponhamos que a Terra estivesse aumentando de raio, e se expandindo. Se
em um certo tempo ela dobrasse de tamanho, todas as distncias sobre a Terra
ficariam tambm o dobro. Se fizesse medidas das distncias entre Salvador e
cada uma das outras capitais brasileiras, seria possvel notar que todas as
capitais esto se afastando de Salvador, e que as mais distantes esto se
afastando mais rapidamente do que as mais prximas ( claro que todas as
distncias dobram ao mesmo tempo, mas dobrar a distncia entre Salvador e
Porto Alegre um aumento muito maior do que dobrar a distncia entre
Salvador e Belo Horizonte). Se tivessem apenas essa informao, os
habitantes de Salvador poderiam imaginar que esto no centro de um estranho
processo, em que todos esto fugindo de Salvador. Mas no nada disso.
Todas as cidades tero exatamente a mesma impresso. Est ocorrendo uma
expanso geral, para todos os lados, e no existe um centro dessa expanso.
Deve estar ocorrendo a mesma coisa no universo: todas as galxias esto
se afastando umas das outras, e qualquer uma delas que seja habitada deve
observar o mesmo fenmeno que ns observamos.
A equao que relaciona a velocidade V das galxias com sua distncia
D muito simples: uma proporcional outra.
V = H.D
A constante H (constante de Hubble) obtida dividindo-se a velocidade
de afastamento das galxias por suas distncias. Se a velocidade for dada em
km/s e a distncia em km, o valor da constante de Hubble ser dado em 1/s
(ou seja, as unidades de distncia se cancelam). Em 1931, Hubble havia
realizado muitas medidas, obtendo, em mdia, o valor:
H = 0,000.000.000.000.000.018/s, ou seja, 1,8x1017 /s
Esse nmero indica que galxias que estejam a uma distncia de um
milho de anos-luz (cerca de 9,46x1018 km de distncia) devem ter, em
mdia, uma velocidade de 170 km/s de afastamento de nosso sistema. A regra
no vale para galxias prximas (com distncia de apenas alguns milhares
de anos-luz), que podem estar at se aproximando, ao invs de se afastarem.
Tambm no se sabe se a proporcionalidade entre velocidade e distncia vale
sempre, mesmo para galxias que estejam a enormes distncias de ns.
154

importante fazer um alerta, aqui: a mudana de freqncia da luz o


nico efeito que nos permite medir as velocidades das galxias. Acreditamos
que esse efeito , realmente, produzido pelo movimento das galxias. Mas
poderia existir uma outra causa, que produzisse essa mudana da luz.

Na verdade, j foram publicados muitos trabalhos cientficos propondo


outras explicaes para o desvio para o vermelho. Mas, at hoje, a maior
parte dos cientistas prefere aceitar a explicao mais simples: que aquilo que
Hubble mediu , realmente, a velocidade das galxias.
Quando esses dados astronmicos foram comparados aos resultados da
teoria da relatividade geral, chegou-se concluso de que nosso universo, ao
invs de ser esttico como Einstein pensava, est na verdade se expandindo.
Todas as distncias do universo esto aumentando simultaneamente, numa
mesma proporo. A partir de ento, tornou-se extremamente importante
voltar a estudar os modelos relativsticos em que o universo, ao invs de estar
sempre parado, pode estar se expandindo.

155

10.7 O MODELO DE UNIVERSO EM EXPANSO DE LEMAITRE


Foi em 1925 que os dados astronmicos foram conectados teoria da
relatividade geral, por Georges Lematre. Ele se interessou pelo tema depois
de tomar conhecimento das medidas realizadas por Hubble. Sem conhecer os
trabalhos de Friedmann, Lematre deduziu de novo vrios dos seus resultados,
estudando no entanto apenas modelos de universo em expanso. Os resultados
de Lematre foram publicados em 1927. Pouco depois, outro cientista, H. R.
Robertson, sem conhecer esses trabalhos, descobriu de novo as mesmas
solues e as
publicou. Foram esses trs cientistas
Friedmann, Lematre e Robertson que
propuseram os modelos de um universo em
expanso, e no Einstein, a quem muitas
vezes se atribui essa idia.
Lematre props o seguinte modelo para
o universo: ele sups que, inicialmente, o
universo seria do tipo proposto por Einstein:
um espao cheio de um gs, com densidade
praticamente igual em todos os pontos, e em
equilbrio. Mas em todo gs existem
partculas que se movem e que podem se
aproximar ou afastar, ao acaso. Assim,
podiam surgir e desaparecer pequenas
concentraes de matria, no espao. Se elas
fossem muito pequenas, acabariam por se
Georges Lematre, cientista que desfazer logo depois. Mas por acaso, depois
props um modelo de universo em
de um tempo muito longo, poderiam surgir
expanso.
concentraes maiores de matria. Quando
isso acontecesse, essas grandes nuvens de gs
comeariam a se contrair, aumentando de
densidade e se separando do restante do gs
que constitui o universo inicial.

156

Lematre supe o surgimento de grande nmero dessas condensaes, por


todo o espao. Isso vai diminuir a presso do gs, nos espaos
intermedirios. Com essas modificaes do universo, o equilbrio inicial se
rompe, e pode-se mostrar, teoricamente, que ele deve comear a se
expandir.
Lematre sups que dentro das grandes nuvens em contrao iriam se
formar as galxias isoladas ou certos pequenos grupos de galxias; e que
esses grupos se afastariam uns dos outros por causa dessa expanso geral
do universo.
As equaes desenvolvidas por Lematre mostraram que essa
expanso, no incio, seria muito lenta, mas que ela iria aumentando sempre
pois a repulso csmica vai aumentando com a distncia, e a atrao
gravitacional vai diminuindo. Assim, depois que a expanso comeasse, o
raio do universo iria aumentar exponencialmente com o tempo, ou seja,
seria multiplicado por um mesmo fator de tempos em tempos iguais. A
velocidade de afastamento das pores de matria tambm iria crescendo
de forma exponencial; e essa velocidade seria proporcional distncia
como foi verificado por Hubble, atravs de suas medidas de velocidades de
galxias. No entanto, essas velocidades no seriam constantes, e sim
variveis.
Se fosse possvel observar o universo um bilho de anos atrs, por
exemplo, as galxias estariam se movendo a uma velocidade bem menor do
que a atual. No temos uma mquina do tempo para voltar atrs. Mas, de
certo modo, podemos ver como era o universo muito tempo atrs:
observando as galxias mais afastadas. As galxias mais distantes que se
podia observar em torno de 1930 estavam a distncias de 100 ou 200
milhes de anos-luz. Isso significa que a luz demora 100 ou 200 milhes de
anos para vir delas at ns, e que a imagem que estamos captando agora
delas no mostra como elas so, mas sim como eram h 100 ou 200
milhes de anos.
Se o universo est se acelerando, essas galxias mais distantes, no
passado, deveriam ter uma velocidade menor do que a prevista pelas
medidas realizadas a partir de galxias prximas, que mostram a velocidade
atual. Ou seja: elas deveriam se afastar da lei de proporcionalidade de
Hubble. Mas as medidas realizadas naquela poca no mostraram nenhuma
diferena clara de velocidade para essas galxias mais distantes. Elas
pareciam obedecer lei de proporcionalidade entre distncia e velocidade,
como as outras. Como as medidas eram muito difceis e imprecisas, no foi
possvel chegar a nenhuma concluso clara.
.
157

O modelo de Lematre foi tambm desenvolvido e apoiado por Arthur


Eddington. Dentro das vrias opes disponveis de modelos relativsticos,
esse tipo de universo era apenas um dos possveis. Por que escolher este e no
algum outro universo em expanso? A escolha no se baseava nem em
clculos, nem em observaes. A grande vantagem desse modelo sobre os
outros (pelo menos de acordo com Eddington) seria um aspecto filosfico: ele
elimina o problema do incio do universo, j que pode assumir um passado
infinito. Em uma conferncia, em 1931, Eddington comenta:
Filosoficamente, a noo de um incio da ordem atual da natureza me parece
repugnante.
Em um livro publicado posteriormente, pode-se notar de modo ainda
mais claro que Eddington tem um motivo no-cientfico para essa escolha:
As opinies relativas ao princpio das coisas caem quase fora do terreno do
argumento cientfico. No podemos dar razes cientficas para explicar por
que o mundo foi criado de um modo de preferncia a um outro. Mas suponho
que todos temos um sentimento esttico na questo.
J que no posso evitar tocar nesta questo do comeo, pareceu-me que a
teoria mais satisfatria seria aquela que fizesse que esse comeo no fosse
demasiado repentino do ponto de vista esttico. Esta condio s pode ser
satisfeita por um universo de Einstein com todas as foras principais em
equilbrio. Segundo isto, o estado primordial de coisas que imagino uma
distribuio uniforme de prtons e eltrons, extremamente diluda e enchendo
todo o espao (esfrico), que permanea quase em equilbrio por um tempo
muito grande, at que prevalea sua inerente instabilidade.
curioso que Lematre no gostou da justificativa que Eddington deu
para o estado inicial do universo. Lematre era um religioso, e deve ter
percebido, atravs do trabalho de Eddington, que esse modelo tornava
desnecessria a existncia de Deus. Como resultado imediato do artigo de
Eddington, Lematre mudou suas idias. Apenas 6 semanas aps a publicao
do trabalho de Eddington, ele publicou, na mesma revista, o primeiro esboo
de uma nova teoria.
Nessa teoria, ele rejeita totalmente o modelo de Einstein como sendo o
estado inicial do universo, e prope, pelo contrrio, que o universo teve um
incio brusco. Ele prope, nessa nova teoria, que medida que recuarmos para
o passado encontraremos o universo em um estado mais concentrado, tanto
sob o ponto de vista de energia como de matria. Ele supe que o universo
pode ter surgido, inicialmente, sob a forma de poucas ou mesmo de uma nica
partcula, completamente diferente das conhecidas, e que foi depois se
dividindo, fragmentando e criando um universo em expanso. Ele sugere que
essa partcula inicial poderia ser um super-tomo, com peso atmico igual
soma dos pesos atmicos de todas as partculas do universo. Como esse incio
do universo brusco, e diferente de qualquer coisa que conhecemos, abre-se
nessa teoria a possibilidade de introduzir a necessidade de Deus, para criar o
tomo primitivo do qual surgiu tudo.
158

Esse tomo seria instvel, ou seja, radioativo, e iria se quebrando, emitindo


radiaes e partculas de muitos tipos. Esses pedaos constituiriam toda a
matria atualmente conhecida. Lematre chega a sugerir que dentro das
estrelas poderiam existir grandes pores radioativas desse tomo primitivo, o
que proporcionaria a energia que elas desprendem. Assim, as estrelas seriam
corpos que teriam se originado de uma fragmentao e no de uma
condensao. As galxias teriam se formado depois, pela reunio de uma
nuvem de estrelas j formadas o contrrio do que se supunha antes.
medida que o super-tomo inicial fosse se quebrando, comearia a
expanso do universo. Lematre sups que essa expanso obedeceria s leis da
relatividade geral.
10.8 PROBLEMAS DA TEORIA DE LEMATRE
Havia, no entanto, um grave problema. Se o universo tivesse se
expandido a partir de um estado muito concentrado, sua velocidade de
expanso inicial deve ter sido maior do que a atual. A velocidade atual
conhecida, por isso pode-se calcular o tempo mximo que j poderia ter
decorrido desde o incio da expanso do universo. Supondo-se a velocidade
constante, temos que o tempo seria dado pela distncia dividida pela
velocidade:
T = D/V
Utilizando a relao de Hubble (V = H D), deduz-se imediatamente que
esse tempo T deve ser 1/H, ou seja, o inverso da constante de Hubble. Como a
constante tinha o valor de 1,8x1017 /s, o tempo decorrido desde o incio da
expanso seria de 1/(1,8x1017/s), ou seja, 5,5x1016 segundos. Isso corresponde
a 1,8 bilhes de anos. Essa seria a idade mxima do universo se a velocidade
fosse constante. Se a velocidade das galxias est diminuindo (por causa da
atrao gravitacional), o tempo seria inferior a 1,8 bilhes de anos. Mas isso
introduzia um problema: nessa poca, estimava-se que a Terra tinha se
formado cerca de 2 bilhes de anos atrs, e isso seria impossvel, por esse
modelo.
No entanto, os cientistas so bastante espertos, e com algum trabalho
conseguem dar um jeito e adaptar suas idias de tal forma a ficarem
aceitveis. Como vimos, a teoria da relatividade geral permite uma grande
variedade de modelos. Lematre vai mudar a sua teoria. Ele continua a admitir
que o universo comeou como um super-tomo que se dividiu e expandiu.
Mas supe que, durante essa expanso, o universo j ultrapassou a densidade
caracterstica do modelo de Einstein a densidade na qual a atrao
gravitacional igual repulso csmica.

159

At chegar a esse estgio, a velocidade de expanso estava diminuindo, e


Lematre vai supor que era muito pequena, quando chegou densidade de
equilbrio. Como, nesse estgio, o universo no tem nenhuma tendncia a se
contrair nem a se dilatar, e sua velocidade era muito pequena, ele deve ter
mantido essa baixa velocidade durante um grande tempo, e s aos poucos foi
aumentando de novo sua velocidade, medida que a repulso csmica
ultrapassou a atrao gravitacional. A partir da, a velocidade iria crescendo
cada vez mais rapidamente.
De acordo com esse modelo, o tempo que pode ter decorrido desde o
incio da exploso do tomo primitivo no pode ser calculado a partir do valor
atual da constante de Hubble: ele pode ser muito superior ao que foi indicado
acima. Assim, era possvel conciliar esse modelo com qualquer idade que se
quisesse atribuir Terra ou s estrelas.
importante comentar um pouco o esprito geral da proposta de
Lematre. Existem teorias que fazem clculos e previses muito claros, que
permitem comparaes precisas com a observao. Mas h teorias em que h
muitos fatores que podem ser alterados vontade, e que podem ser sempre
adaptados, qualquer que seja o fato observado, de modo que a teoria sempre
pode ser salva.
A teoria da relatividade geral surgiu, inicialmente, como uma teoria
muito clara e definida, com a possibilidade de fazer clculos e predies que
no podiam ser ajustados. Por exemplo: quando se observou, em 1919, o
desvio gravitacional da luz, a teoria havia feito uma previso muito clara
sobre o valor desse desvio. Se as medidas tivessem dado um valor que fosse a
metade ou o dobro da previso, no haveria nenhum jeitinho que pudesse
salvar a teoria da relatividade. Ela teria que ser abandonada ou sofrer uma
mudana radical.
A situao mudou, no entanto, quando Einstein introduziu a constante
cosmolgica: a teoria se tornou muito mais malevel. Como o valor dessa
constante no conhecido e no determinado pela teoria, pode-se ajustar
esse valor de tal modo que os clculos concordem com a observao. Como
havia ainda outros fatores ajustveis na teoria, era possvel, em princpio, um
nmero infinito de modelos cosmolgicos diferentes, todos eles satisfazendo
os fatos conhecidos. Ou seja: era totalmente impossvel justificar a escolha de
um desses modelos ao invs de um outro.

160

claro que, com o passar do tempo


e com novos tipos de observaes,
fica mais difcil adaptar os modelos
cosmolgicos aos fatos. O nmero de
modelos possveis diminui, mas
podem ao mesmo tempo surgir outros
totalmente diferentes, que possam
explicar os novos fatos conhecidos.
Pode at acontecer que nenhum
modelo seja compatvel com os fatos.
Nesse caso, a atitude mais neutra e
sbia seria recusar todos os modelos
e admitir nossa ignorncia. Mas
ocorre que os cientistas no se
conformam em defender apenas
aquilo que totalmente seguro e
comprovado. Por fatores de muitos
tipos pessoais, sociais, que nada
tm a ver com a cincia eles podem
ser envolver com determinada idia e
defend-la mesmo se ela no tem
uma boa base cientfica. No caso de
Lematre parece ter acontecido
exatamente isso: as suas idias
religiosas eram to importantes, que
ele foi levado a adotar um novo
modelo de universo, que tivesse um
incio bem definido, e que pudesse
introduzir a necessidade de Deus.
O desenvolvimento dos grandes telescpios
10.9 A COSMOLOGIA E OS
DADOS ASTRONMICOS

astronmicos no incio do sculo XX, como


o de Monte Wilson, permitiu o estudo das
galxias distantes.

Dependendo dos conhecimentos


disponveis em cada poca, possvel
escolher entre vrias alternativas. As
observaes astronmicas no
decidem qual a teoria correta e por
isso esses fatores pessoais ou
subjetivos podem pesar bastante. Eles
servem para preencher a ignorncia
cientfica.
Para se poder limitar ou escolher cientificamente um modelo
cosmolgico relativstico, necessrio conhecer certos valores do universo.
161

H uma srie de grandezas que, em princpio, poderiam ser medidas, e que


serviriam para delimitar o modelo:
a) a densidade mdia atual do universo;
b) a idade atual do universo;
c) o valor atual da constante de Hubble, ou seja, da velocidade de
afastamento das galxias;
d) o valor da acelerao atual do movimento das galxias.
A densidade mdia do universo pode ser estimada calculando-se a massa das
galxias e a distncia entre elas. Se esses dados forem conhecidos, pode-se
dividir a massa das galxias pelo volume total ocupado por elas, para achar
essa densidade. Mas no muito fcil calcular a massa das galxias; e, alm
disso, poderia existir uma quantidade indeterminada de matria invisvel, no
espao entre as galxias. Esses so os principais fatores de incerteza dessa
grandeza. Os valores estimados para essa densidade mdia, desde 1930,
variam entre 1028 g/cm3 e 1031 g/cm3. Ou seja: os valores variam entre um
mnimo e mil vezes esse mnimo.
A idade atual do universo no pode ser medida, propriamente; mas podese estimar a idade de alguns corpos do universo (planetas, meteoritos, estrelas,
galxias), o que vai determinar a idade mnima do universo. Durante o sculo
XX, as avaliaes da idade da Terra e de outros corpos celestes foram
aumentando gradativamente, passando de cerca de um bilho de anos para
cerca de 5 bilhes de anos, atualmente. H meteoritos cuja idade foi avaliada
em mais de dez bilhes de anos. Isso mostra que essas avaliaes so bastante
imprecisas. Mas, de qualquer forma, necessrio que a idade do universo seja
superior a alguns bilhes de anos.
O valor da constante de Hubble determinado medindo-se a velocidade
das galxias e as suas distncias. A velocidade medida pelo desvio do
espectro luminoso para o lado vermelho. As distncias das galxias so muito
mais difceis de medir. Durante o sculo XX, houve sucessivas correes para
as distncias estimadas das galxias, que mudaram muito o valor da constante
de Hubble. Do seu valor inicial de 1,8x1017 /s, seu valor passou para 4 ou 10
vezes menos, pois descobriu-se que as galxias estavam 4 ou 10 vezes mais
distantes do que se pensava antes. Pode ser que esse valor ainda sofra alguma
reviso.
Por fim, a medida da acelerao do movimento das galxias (se existir)
depende de se poder comparar o valor da constante de Hubble para galxias
prximas, com o valor obtido para as galxias mais distantes. Essa
comparao muito difcil e incerta. At hoje, no se sabe se essa acelerao
negativa, positiva ou nula. Houve medidas realizadas em 1970 por Alan
Sandage, que parecem indicar que ela negativa, ou seja, que a velocidade
162

das galxias parece estar diminuindo. Mas os resultados obtidos eram muito
imprecisos e no foi possvel confirm-los.
Talvez fosse possvel, tambm, medir o raio do universo, a partir de suas
propriedades geomtricas. Se isso fosse possvel, introduziria mais uma
grandeza importante nas equaes cosmolgicas. O universo pode ser aberto
(infinito) ou fechado (finito). Se ele for aberto, sua curvatura pode ser nula
(espao euclidiano) ou negativa (espao hiperblico). Se ele for fechado, sua
curvatura necessariamente positiva.
Seria possvel tentar determinar o tipo de curvatura (e at o seu valor) por
contagens de galxias distantes. Se a geometria for euclidiana, e se as galxias
estiverem distribudas ao acaso pelo espao, ento o nmero total de galxias
deve aumentar com o volume observado, que seria proporcional ao cubo da
distncia. Se a curvatura for positiva, o volume no deve aumentar com o
cubo da distncia, mas de um modo mais lento e, portanto, seria observada
uma relativa falta de galxias distantes. Se a curvatura for negativa, o volume
deve aumentar mais rapidamente do que o cubo da distncia, e ento deve ser
observado um excesso de galxias distantes. Mas as observaes no
permitem concluir nada.
Por outro lado, sob o ponto de vista da teoria, existem trs fatores
principais que podem ser ajustados:
a) o valor da constante cosmolgica;
b) o sinal da curvatura do espao;
c) a situao inicial do universo.
Se os quatro fatores observacionais indicados acima (densidade do
universo, idade do universo, constante de Hubble e acelerao do universo)
fossem conhecidos, seria possvel determinar os trs fatores tericos aqui
colocados. Mas, dadas as incertezas existentes, possvel fazer muitos ajustes
nos fatores tericos, de tal forma que a dinmica do universo no pode ser
determinada.
Muitas vezes, os jornais e as revistas apresentam a teoria da expanso do
universo de um modo totalmente distorcido, como se j se tivesse conseguido
medir perfeitamente todas as grandezas astronmicas importantes e fosse
possvel saber exatamente como o universo e como ele se expande. Na
verdade, nosso conhecimento ainda muito imperfeito. As observaes e
medidas so muito difceis, e exigem anos e anos de trabalho de muitos
astrnomos s vezes, sem levar a resultados definidos. claro que sabemos,
atualmente, muito mais do que cem anos atrs; mas no sabemos tanto quanto
gostaramos de saber, nem sabemos tanto quanto os jornais e revistas
divulgam.
163

CAPTULO 11 - A CRIAO DA MATRIA E O


BIG BANG
11.1 A RADIOATIVIDADE E A ENERGIA DO SOL
Paralelamente criao da teoria da relatividade e ao estudo do
movimento das galxias, desenvolveu-se, no sculo XX, o conhecimento da
radioatividade e da fsica nuclear. Esse conhecimento levou a uma teoria para
explicar a prpria formao dos elementos qumicos que constituem o
universo.
Como vimos, no sculo XIX no houve nenhuma teoria fsica que
pudesse explicar satisfatoriamente a origem da energia do Sol e das estrelas:
segundo o conhecimento da poca, era impossvel que o Sol pudesse estar
emitindo sua energia h cem milhes de anos ou mais.
No final do sculo XIX e incio do sculo XX, a descoberta da
radioatividade e o incio dos estudos nucleares mudou a situao.
Primeiramente, descobriu-se que os elementos radioativos eram capazes de
emitir radiaes de alta energia. Verificou-se que, para alguns elementos
(como o urnio), a radioatividade podia durar muitos milhes de anos. Essa
poderia, talvez, ser a fonte de energia das estrelas. Se elas contivessem uma
grande quantidade de materiais radioativos, isso poderia produzir uma energia
adicional, no seu interior, durante muito tempo.
Mas essa idia no resistiu a um estudo mais aprofundado. Era necessrio
que os elementos radioativos fossem de longa durao e, ao mesmo tempo,
que emitissem bastante energia. Verificou-se que se houvesse menos de 1% de
materiais como o urnio no Sol, isso no poderia aumentar muito seu tempo
de vida. Se todo o Sol fosse constitudo por urnio, sua vida poderia ser
de algumas centenas de milhes de anos de acordo, ento, com os estudos
geolgicos mas ele j deveria estar agora se esgotando. Mas pode existir
tanto material radioativo no Sol? Ele deve ter se formado da mesma nuvem
que originou os planetas; como os elementos radioativos existem em pequena
quantidade na Terra, pouco provvel que possa existir uma proporo muito
grande desses elementos no Sol.

164

Ao invs de trazer solues, a descoberta da radioatividade trouxe


problemas ainda maiores para a teoria da energia do Sol. Pois, com o
estudo dos materiais radioativos, descobriu-se a possibilidade de medir a
idade das rochas que continham urnio e outros elementos semelhantes.
Isso feito determinando-se a porcentagem do urnio que tinha se
desintegrado e transformado em outros elementos, desde a formao da
rocha. Com esse novo mtodo de datao de rochas, foi possvel testar as
avaliaes do gelogos e verificou-se que elas eram, em geral, corretas.
Pior ainda: foram descobertas rochas com idade de mais de um bilho de
anos, o que tornava ainda mais difcil entender como o Sol ainda podia
estar quente e irradiando energia at hoje.
Surgiram propostas de que talvez a Terra tivesse se formado fora do
sistema solar, sendo mais velha do que o Sol, e que depois ela fosse atrada
e capturada por ele. Mas essas propostas no eram razoveis, sob outros
pontos de vista, e foram abandonadas.
11.2 OS PROCESSOS DE FUSO NUCLEAR NAS ESTRELAS
Somente na dcada de 1940 o problema comeou a ser resolvido. Os
estudos de fsica nuclear de Hans Bethe e outros pesquisadores mostraram
que era possvel unir ou fundir os ncleos atmicos leves para formar
outros mais pesados. Nesse processo, h desprendimento de energia muito
maior do que na radioatividade. Esse processo de fuso nuclear pode ser
feito com tomos dos gases hidrognio e de hlio, que existem em grande
quantidade no Sol.

165

A fuso nuclear s acontece quando


os ncleos colidem entre si com enorme
velocidade. Isso ocorre se os gases
estiverem a uma altssima temperatura
de milhes de graus. A temperatura da
superfcie do Sol muito baixa para que
isso possa acontecer, mas o seu interior
deve ser muito mais quente. Quando
nuvem inicial que formou o Sol se
contraiu, podem ter surgido no seu centro
temperaturas de milhes de graus o
suficiente para iniciar e manter as reaes
de fuso nuclear.
Essas reaes de fuso nuclear
podem manter a energia do Sol durante
bilhes de anos, se a maior parte da massa
do Sol era de elementos leves (como
hidrognio e hlio). As reaes iniciais
devem ter sido de fuso de ncleos de
hidrognio para formar duterons (ncleos
de hidrognio pesado); depois, a fuso de
ncleos de hidrognio com duterons para
formar o istopo 3 do Hlio; e, por fim,
nova sntese para formar ncleos de Hlio
4 (normal):

166

Para o desenvolvimento da teoria da energia das estrelas, foi necessrio, por


um lado, estudar em laboratrio as reaes nucleares e medir sua energia e
condies de ocorrncia; e, por outro lado, estudar as estrelas, sua composio
qumica e fazer modelos do seu interior, para estudar qual poderia ser sua
temperatura interna. Esse trabalho considerado um grande sucesso da
astrofsica, e acredita-se que os principais aspectos da gerao de energia nas
estrelas so agora compreendidos.
Embora ningum jamais possa medir a temperatura no centro do Sol,
sabe-se que ela deve ser de aproximadamente 14 milhes de graus, e que a
matria, nessa regio, deve ter uma densidade 100 vezes maior do que a
densidade da gua. Como se sabe isso? No possvel explicar sem equaes,
e elas so muito difceis para serem descritas aqui.
provvel que o Sol tenha cerca de 5 bilhes de anos de idade, e talvez ele
fosse um pouco menos luminoso h dois bilhes de anos uma diferena de
cerca de 20%.
H estrelas de maior luminosidade, isto , que emitem muito mais
energia do que o Sol, e que por isso no podem durar o mesmo tempo. H
desde estrelas 10.000 vezes mais brilhantes do que o Sol, at outras que so
milhares de vezes mais fracas. As mais brilhantes esgotam todo seu
hidrognio em poucas centenas ou mesmo em algumas dezenas de milhes de
anos. Logo depois, no entanto, comeam outras reaes nucleares, que vo
produzir ncleos mais pesados: de berlio, carbono, oxignio, etc. Essas
reaes vo ocorrendo medida que o centro da estrela se contrai ainda mais,
e sua temperatura central vai aumentando. A fuso do hlio para produzir
elementos mais pesados ocorre a uma temperatura de cerca de 120 milhes de
graus.
Pode-se atualmente prever cada um dos estgios pelo qual as estrelas vo
passando, e como as mais luminosas j esto em estgios mais avanados do
que o Sol, pode-se testar essa teoria. A concordncia entre a teoria e a
observao tem sido muito boa.
11.3 A CRIAO DOS ELEMENTOS NAS ESTRELAS
H um aspecto extremamente interessante na reaes nucleares do
interior das estrelas: mesmo se supusermos que o universo inicialmente s
continha hidrognio, as estrelas poderiam produzir ncleos de novos
elementos no seu interior. Todas as teorias cientficas anteriores haviam
suposto que os elementos qumicos sempre existiram. O desenvolvimento da
fsica nuclear mostrou, no entanto, que era possvel introduzir a prpria idia
de criao dos elementos durante a evoluo do universo.

167

No se deve supor que a nuvem que originou o sistema solar s tivesse


hidrognio: os planetas no podem produzir novos elementos, e eles se
formaram dessa nuvem; por isso, a nuvem j devia conter elementos pesados.
E esses, de onde vieram? Poderiam ter vindo de estrelas mais antigas do que o
Sol, que tivessem sintetizado esses elementos e depois explodido, por
exemplo.
Os meteoritos so blocos slidos de matria que vagueiam pelo espao e
que podem ter existido em quantidade muito maior, sendo unidos para formar
os planetas. Costuma-se supor que a composio qumica dos meteoritos
representa a composio qumica mdia dos elementos slidos que estavam
presentes na nossa galxia, na nuvem de onde nosso sistema planetrio se
formou. Os elementos gasosos, claro, no podem ser estudados desse modo.
Eles so estimados analisando-se a composio das estrelas de pequena massa
e luminosidade, que podem ser consideradas jovens e no podem ter ainda
sintetizado uma quantidade significativa de elementos novos.
Calcula-se, por medidas de meteoritos e observaes de estrelas, que a
proporo csmica dos principais elementos aproximadamente a seguinte:
72% de toda a massa do universo constituda por hidrognio e cerca de 27%
por hlio. Todos os outros elementos, somados, do apenas cerca de 1% da
massa total. Desses, os mais importantes so:
* Oxignio 0,95%
* Carbono 0,23%
* Ferro 0,16%
* Nenio 0,12%
* Nitrognio 0,095%
* Silcio 0,069%
* Magnsio 0,047%
* Enxofre 0,037%
Os estudos de fsica nuclear mostraram que podem ocorrer reaes de
fuso nuclear, com desprendimento de energia, que formem os elementos com
massa atmica menor ou igual do ferro. Acima dessa massa, a reao pode
acontecer, mas, ao invs de libertar energia, ela absorve energia. Pode-se
supor que esses elementos mais pesados so produzidos em uma fase muito
avanada da evoluo das estrelas. Depois que elas consumiram a maior parte
dos seus ncleos leves, elas devem ter uma grande porcentagem de ncleos de
massa semelhante do ferro. A produo de energia nuclear vai ficando cada
vez menor, e por isso o ncleo da estrela comea novamente a se contrair. A
energia central vai aumentando, mas continua no ocorrendo nenhuma nova
reao capaz de gerar energia.

168

Se a estrela for de pequena massa, ela vai perdendo a energia gerada pela
contrao gravitacional, vai esfriando, e no surge mais nenhuma reao
nuclear. Ela acaba virando uma estrela an e, por fim, dever se apagar. Mas
se a massa da estrela no for to pequena, podem surgir outros efeitos.
medida que a contrao aumenta, a temperatura cresce, e podem comear a
ocorrer as reaes que absorvem energia, produzindo ncleos mais pesados do
que os do ferro. A contrao pode ser muito rpida, e libertar energia to
rapidamente que a estrela explode, como uma nova ou supernova. Ela espalha,
ento, pelo espao, elementos de todos os tipos, incluindo elementos
radioativos.
Durante esse processo, nem toda a matria se espalha. Pode ocorrer que
uma parte do ncleo da estrela continue coesa, e v se contraindo sempre,
havendo uma sntese cada vez maior de elementos pesados, com absoro de
energia. Nesse processo, os prprios eltrons que vagueiam pelo interior da
estrela devem ser absorvidos pelos prtons nucleares, produzindo nutrons:

Com a transformao dos prtons em nutrons, desaparece a repulso


eltrica entre as partculas, e elas vo se agregando, em nmero cada vez
maior, at formar uma espcie de aglomerado gigantesco de nutrons, unidos
entre si. A densidade desse material deve ser imensa trilhes de vezes maior
do que a densidade da gua. Por isso, as estrelas de nutrons podem ter um
tamanho muito pequeno (semelhante ao tamanho da Terra), mas com uma
massa semelhante do Sol.
Os elementos qumicos podem, assim, se formar nas estrelas. Mas h
tambm outras possibilidades. A formao de novos elementos poderia ter
ocorrido, pelo menos em parte, antes de existirem estrelas. Se o universo est
se expandindo, ele deve ter tido, antes, uma densidade maior. Dependendo do
modelo utilizado, quanto mais recuarmos para o passado, mais concentrada
estava a matria e mais alta devia ser sua temperatura. Assim, recuando no
passado tambm poderiam ser encontradas condies de temperatura to altas
que pudessem ocorrer as reaes nucleares necessrias para formar os
elementos.

169

11.4 A SNTESE DOS ELEMENTOS NO BIG BANG


Vrios autores propuseram teorias para
explicar a formao inicial dos elementos
qumicos, antes da criao das estrelas. Uma das
teorias mais famosas foi a do Big Bang (grande
exploso), proposta em 1947 por George Gamow.
Ele admitiu um modelo relativstico do universo
em expanso, utilizando os clculos que haviam
sido feitos vinte anos antes por Lematre,
Friedmann, Walker, Tolman e Robertson. Sups o
incio do universo com uma densidade enorme, a
uma altssima temperatura. Esse material inicial
conteria partculas como nutrons ou prtons, e
radiao gama de alta energia.
Pode-se supor que o estgio inicial do
universo correspondia a uma densidade
praticamente infinita de matria e de radiao.
medida que o universo se expande, a densidade da
George Gamow, cientista que
matria Dm diminui (porque ela vai se
props a teoria do Big Bang
espalhando) e a densidade de radiao Dr diminui
em 1947.
ainda mais rapidamente, porque, alm dela se
espalhar, a temperatura T do universo vai
diminuindo. Gamow utilizou as seguintes
equaes, desenvolvidas na dcada de 1930 por
Richard Tolman:

onde t o tempo que passou desde o incio do universo, contado em anos.


Segundo essa teoria , portanto, a temperatura mdia do universo vai
diminuindo, medida que ele se expande. De acordo com as equaes, no
instante t = 0 a temperatura e a densidade seriam infinitas. Isso provavelmente
no tem sentido fsico nenhum. Mas a temperatura diminui muito
rapidamente, no incio.
Depois de um centsimo de segundo do incio da expanso, a
temperatura do universo devia ser de 10 bilhes de Kelvin. A essa
temperatura, os prtons e nutrons colidem a alta velocidade, e podem

170

comear a se prender e formar ncleos de hidrognio pesado e de hlio. Mas


no se pode dizer que exista matria, propriamente dita.
Enquanto o temperatura ainda muito alta, os eltrons no ficam presos aos
tomos: a radiao tem energia suficiente para arrancar qualquer eltron que
se ligue a um ncleo. Mas, quando a temperatura baixa, a radiao vai ficando
cada vez mais fraca, e quanto a temperatura de aproximadamente 3.000
Kelvin, formam-se tomos estveis. A matria e a radiao praticamente se
separam uma da outra. De acordo com a teoria do Big Bang, isso deve ter
acontecido quando o universo era umas 1.000 vezes menor do que hoje, e
quando haviam se passado 700.000 anos desde o incio da expanso. a partir
desse instante que a matria poderia comear a se aglomerar e formar grandes
nuvens de gases, de onde poderiam surgir galxias.
Gamow supe que, em um estgio inicial, s existiam nutrons, ou seja:
o universo seria, inicialmente, uma super-estrela de nutrons. Com a
expanso, esses nutrons se separaram e comearam a se desintegrar,
produzindo eltrons e prtons. Os prtons que se formaram poderiam ento
fundir-se com nutrons, e formar ncleos mais pesados. Quando houvesse
uma proporo maior de nutrons do que prtons em um ncleo desses, um
dos nutrons poderia se desintegrar, emitindo um eltron, e produzindo um
prton que ficaria preso ao ncleo. Por esse tipo de sntese, poderiam ter se
formado muitos elementos, durante a fase inicial do universo, em que a
matria tivesse grande densidade e temperatura. No entanto, como a matria
continuaria a se expandir durante esse processo, ela logo esfriaria e ficaria
com uma densidade muito menor, cessando ento esses processos.
A teoria de Gamow permite, com o auxlio dos conhecimentos de fsica
nuclear, calcular qual seria a proporo dos elementos qumicos que poderiam
ser formados nesse processo inicial da expanso do universo. A formao dos
ncleos dependeria da facilidade com que eles podem absorver nutrons, e j
eram conhecidos os valores dessas capacidades de absoro. Podia-se, assim,
prever quais os elementos que deviam ser formados em maior ou menor
quantidade. Os resultados concordavam razoavelmente com os dados
conhecidos. Esse o aspecto importante da teoria do Big Bang: unir a teoria
relativstica, que j existia, com os conhecimentos de fsica nuclear
desenvolvidos na dcada de 1940.
A teoria do Big Bang tinha alguns problemas, no entanto. O primeiro
estava relacionado ao processo de criao dos elementos. De um modo geral,
a teoria explicava a abundncia dos elementos, mas Enrico Fermi notou
dificuldades quando fez um estudo mais detalhado do processo inicial. Os
primeiros ncleos formados iriam capturando nutrons para ir crescendo
progressivamente; mas o processo deveria parar logo no incio. Alguns
ncleos leves no podem absorver nutrons e formar ncleos mais pesados,
171

pois no h ncleos estveis com 5 nem com 8 partculas. Apenas nas


condies de grande densidade, existentes no ncleo das estrelas, que pode
ocorrer uma reao em dois estgios, capaz de ultrapassar essa barreira:

Na verdade, apesar de seu sucesso inicial, a explicao que a teoria do Big


Bang dava para a formao dos elementos teve que ser abandonada.
Atualmente, apenas se admite que a exploso inicial pode ter formado os
ncleos mais simples, e a teoria s consegue explicar a proporo entre as
quantidades de hidrognio e hlio existentes no universo. Embora, como foi
indicado, as reaes nucleares das estrelas possam formar hlio, provvel
que a proporo de cerca de 27% de hlio, encontrada mesmo em estrelas de
pequena massa, indique que esse hlio se formou antes do que as estrelas.
Havia outro problema, relacionado com os clculos de durao do
universo. Quando Gamow fez sua proposta, as medidas de velocidade de
expanso do universo indicavam que a exploso inicial deveria ter ocorrido
h cerca de 2 bilhes de anos. No entanto, as estimativas de idade da Terra e
de vrios grupos de estrelas indicavam idades de cerca de 5 bilhes de anos.
Como isso seria possvel? Repetiu-se aqui, de certa forma, a velha contradio
entre o modelo de origem do universo e a avaliao da idade geolgica.
11.5 O MODELO DO UNIVERSO ESTACIONRIO
Imediatamente aps a proposta do modelo do Big Bang, surgiu uma
outra teoria cosmolgica completamente diferente. Ela foi elaborada em 1948
por Hermann Bondi, Thomas Gold e Fred Hoyle. Ela supe que o universo
nunca foi e nunca ser diferente do que agora: nunca houve um estado
passado de concentrao e exploso, nem haver um estado futuro de
disperso e morte do universo.
Essa proposta radical, chamada teoria do estado estacionrio, admite
que as galxias esto se afastando umas das outras; mas interpreta de um
modo diferente esse distanciamento. Se o nmero de galxias for constante,
claro que esse aumento de distncia indica que no futuro a densidade mdia
do universo ser menor e que, no passado, a densidade era maior. Mas a teoria
do estado estacionrio supe justamente que o nmero de galxias do universo
no constante. medida que elas se afastam umas das outras, ocorre a
criao de matria no espao entre as galxias. Essa criao de matria
muito lenta, mas contnua, e vai aos poucos acumulando uma massa de gs no
espao. Depois que esse gs aumenta, ocorre a formao de novas galxias e
estrelas; e assim por diante.

172

De acordo com a teoria do estado estacionrio, a densidade do universo


D e a constante de Hubble H possuem valores constantes, que esto
relacionados entre si pela equao:

onde G a constante de gravitao. Supondo-se que o inverso da constante


de Hubble (1/H) tem um valor de 2 bilhes de anos, a densidade mdia do
universo seria igual a 4x1030 g/cm3. A teoria do estado estacionrio prev
que a rapidez de criao de matria no espao (dm/dt) seria proporcional ao
volume V considerado, constante de Hubble H e densidade mdia D do
universo:

O valor dessa criao de matria seria de alguns poucos tomos de


hidrognio em cada milho de anos, em um volume de 100 metros cbicos.
Essa teoria do estado estacionrio viola as leis de conservao da
energia e da massa. Nesse sentido, ela se afasta dos conhecimentos fsicos
existentes, e s poderia ser aceita se houvesse algum motivo muito forte
para isso. Um dos motivos pelos quais ela foi proposta foi a discrepncia
entre a idade da Terra e a idade do universo nos modelos do tipo Big
Bang. Na teoria do estado estacionrio, o universo tem uma idade infinita;
a matria que nos cerca uma mistura de matrias de muitas idades
diferentes: tanto tomos que acabaram de surgir do nada, no espao, como
tomos muito antigos, que j podem ter sofrido muitas transformaes.
Podem existir, assim, tanto estrelas de enorme idade, como outras muito
recentes. Essa teoria nos d todo o tempo que quisermos para a idade da
Terra e das estrelas.
Os defensores da teoria do estado estacionrio tiveram um importante
papel no estudo da formao dos elementos qumicos no interior das
estrelas, e mostraram que todos eles podem ter sido formados sem a
ocorrncia de um Big Bang.
11.6 A RADIAO DE MICROONDAS
At a dcada de 1960, as teorias do Big Bang e do estado
estacionrio disputaram a preferncia dos cientistas. Pode-se dizer que
havia mais astrnomos favorveis ao Big Bang do que teoria do estado
estacionrio. Mas a deciso era, na poca, uma questo de escolha pessoal,
pois no havia nada que pudesse mostrar que uma delas estava errada e a
173

outra estava correta. provvel que as escolhas de uma ou outra teoria


dependessem de fatores no- cientficos. Na teoria do Big Bang, o
universo tem um incio, no tempo. Pode-se tentar identificar esse incio
com a criao do universo por Deus. Pelo contrrio, na teoria do estado
estacionrio, no houve um incio para o universo, ele eterno e sempre foi
como agora. A possibilidade de uma criao por Deus ficaria em conflito
com a teoria.
. Na dcada de 1960, no entanto, surgiu um fato totalmente novo. Foi
descoberta uma importante confirmao da teoria do Big Bang, um fato que
muito difcil ou impossvel de explicar de acordo com a teoria do estado
estacionrio: a radiao de fundo.
Como vimos, a temperatura do universo vai diminuindo e, aps 700.000
anos do incio da expanso, a radiao e a matria se separam. Nesse instante,
a temperatura do universo seria de 3.000 Kelvin. Depois disso, a matria ir se
aglomerar, para formar galxias. A radiao, que nesse instante uma luz
avermelhada bastante brilhante, continua a preencher o universo que vai se
expandindo. medida que o universo se expande ainda mais, a temperatura
vai diminuindo e essa luz que preenche o universo vai tambm mudando. Ela
deve se transformar, depois de algum tempo, em radiao infravermelha
como aquela que podemos sentir colocando a mo ou o rosto prximo
superfcie quente de um ferro de passar roupas. Depois, deve se enfraquecer
cada vez mais, at no poder mais ser percebida pelos nossos sentidos. No
entanto, ela no desaparece.
De acordo com a teoria, o espao todo ainda deve estar preenchido por
essa radiao, mas ela agora deve estar muito enfraquecida. Sua temperatura
deve ser de poucos graus de temperatura absoluta cerca de 270 Celsius
abaixo de zero.
Dois pesquisadores, Ralph A.
Alpher e Robert Herman, calcularam em
1956 que a temperatura atual dessa
radiao corresponderia a
aproximadamente 5 Kelvin. Embora
essa radiao seja extremamente fraca,
deveria ser possvel medi-la com
instrumentos muito sensveis, capazes
de captar microondas. Eles tentaram,
mas no conseguiram observar essa
radiao.
Em 1965, sem saber que existia
174

essa previso terica, dois engenheiros


de telecomunicaes, Arno A. Penzias e
Robert W. Wilson, descobriram essa
radiao. Estavam utilizando uma
antena para recepo de sinais de
satlites, e captaram sinais de uma
radiao de microondas que parecia
preencher todo o espao, vindo de todas
as direes igualmente. Medindo essa
radiao, determinaram que ela
correspondia a uma temperatura de
aproximadamente 3 Kelvin prximo
previso terica. Logo depois, Penzias e
Wilson tomaram conhecimento dos
trabalhos que previam a existncia da
radiao, e ela foi considerada, assim,
como uma importante confirmao da
teoria do Big Bang. Essa radiao,
extremamente fria, considerada como
o que sobrou da radiao de 3.000
Kelvin, que existia quando a matria e a
luz se separaram.

Robert Wilson ( esquerda) e Arno


Penzias ( direita) descobriram a
existncia de uma radiao de
microondas que chega Terra vinda de
todas as direes. A grande antena de
microondas utilizada na descoberta
aparece ao fundo.

quase impossvel explicar essa radiao de microondas do ponto de vista da


teoria do estado estacionrio. Nessa teoria, o universo sempre foi igual ao que
agora, ou seja: a matria sempre esteve concentrada em estrelas e galxias.
Esses corpos emitem luz e outros tipos de radiao, e podem produzir tambm
microondas. Mas se a radiao de microondas fosse produzida pelas estrelas e
galxias, ela no chegaria Terra vindo de todas as direes do espao: ela
seria mais forte em algumas direes e mais fraca em outras. Ocorre que essa
radiao descoberta por Penzias e Wilson tem sempre a mesma intensidade:
ela vem igualmente da regio da Via Lctea como de qualquer outra direo.
Se no so as estrelas que produzem essa radiao, de onde ela est vindo?
Essa descoberta de 1965 foi, assim, um duro golpe contra a teoria do
estado estacionrio e considerada uma confirmao da teoria do Big Bang.
Isso no quer dizer que a teoria do Big Bang esteja provada e que no
existam dvidas sobre ela. Pelo contrrio: ela tem problemas bastante graves.
O principal problema que ela prev um valor errado para o tamanho das
galxias.
Como j foi indicado, aps o resfriamento do universo a cerca de 3.000
Kelvin que a matria pode comear a se aglomerar em grandes nuvens, para
175

depois formar as galxias. A teoria permite calcular qual era a densidade


mdia do universo, nesse instante. Utilizando a teoria de James Jeans, pode-se
calcular o tamanho e a massa das nuvens que podem ser formadas, j que a
temperatura e a densidade da matria so conhecidas. Infelizmente, fazendose o clculo, os valores obtidos so sempre muito menores do que os das
galxias. Poderiam se formar nuvens relativamente grandes, com massas
quase 100.000 vezes maiores do que a massa do Sol. Mas isso muito pouco
para formar uma galxia, que deve ter uma massa 100 bilhes de vezes maior
do que a do Sol.
difcil explicar como as galxias se formaram, a partir do Big Bang.
Mas isso no impossvel. Com um pouco de esforo, sempre se d um jeito.
Assim, para no ter que abandonar a teoria, ela foi modificada, introduzindose certas irregularidades na matria primordial, antes do perodo de formao
das galxias. Essas modificaes so um pouco foradas; podem no ser
corretas. Mas quase todos os cientistas acham que melhor continuar com a
teoria do Big Bang do que abandon-la e ficar sem nada.

176

CAPTULO 12 - ESTUDOS E DVIDAS MAIS


RECENTES
12.1 DESCOBERTAS DAS LTIMAS DCADAS
Apesar de seus aspectos interessantes e positivos, a teoria do Big Bang
no a ltima palavra e no resolve todos os problemas. Quando se comea a
realizar medidas e clculos detalhados de diversos aspectos do universo,
acontece a mesma coisa que j foi indicada com relao ao sistema solar:
surgem coisas que no so explicadas, e as previses no concordam com as
observaes.
Da dcada de 1960 at 1990, houve vrios desenvolvimentos
importantes. Em 1963 foram descobertos os quasares, que ainda no so
bem compreendidos; foi feito um levantamento muito mais completo e
cuidadoso do universo, levando descoberta de imensas estruturas que no
estavam previstas por nenhuma teoria; foram feitos clculos da densidade
mdia do universo que no concordam com a teoria do Big Bang; e
surgiram algumas outras pequenas descobertas incmodas, que sero descritas
neste captulo. Por outro lado, sob o ponto de vista terico, alm de tentativas
de solucionar separadamente cada um desses pequenos problemas, surgiu em
1981 uma nova teoria que considerada muito importante: a teoria do
universo inflacionrio, proposta por Alan Guth.
Todos esses desenvolvimentos mais recentes so muito difceis de
avaliar, e podem sofrer grandes modificaes nos prximos dez anos. Mas
nosso estudo ficaria incompleto se no falssemos sobre esses tpicos mais
novos e sobre muitas dvidas que existem sobre as teorias cosmolgicas.
12.2 NOVOS FATOS: QUASARES E AGLOMERAES DE
GALXIAS
Os quasares so objetos astronmicos de um tipo especial: so parecidos
com estrelas, mas no so estrelas. Receberam esse nome de quasares como
abreviao de quasi-stella optical object, ou seja, objeto ptico quase
estelar. Eles foram descobertos em 1963 por Maarten Schmidt. Ao
telescpio, apresentam-se como pontos luminosos; mas a sua luz, quando
analisada, bem diferente da luz das estrelas.
As estrelas apresentam uma luz que, decomposta por um prisma (ou rede
de difrao), apresenta todas as cores do espectro, com alguns riscos escuros,
muito finos. Pelo contrrio, a luz dos quasares, quando decomposta,
apresenta apenas algumas faixas luminosas muito finas, como se fosse um
177

negativo do espectro das estrelas. Esse tipo de luz dos quasares tpico de
gases muito quentes.
Discutiu-se durante muito tempo se os quasares seriam objetos da nossa
galxia, ou de fora dela. Atualmente, a viso mais aceita de que eles esto
todos muito distantes, fora da nossa galxia. Eles irradiam uma quantidade
enorme de luz talvez at cem vezes mais do que todas as estrelas da Via
Lctea, juntas. No entanto, no so muito grandes: seu de tamanho deve ser
dez mil vezes menor do que uma galxia. Pode ser que eles representem
ncleos extremamente brilhantes de galxias distantes.
Os quasares podem apresentar
grandes desvios para o vermelho de
sua luz. Se interpretarmos esses
desvios para o vermelho como
devidos velocidade com a qual os
quasares se afastam de ns,
concluiremos que alguns esto se
movendo com uma velocidade de 90%
da velocidade da luz. Em geral, supese que eles so galxias com ncleos
muito brilhantes, e se aplica a eles a lei
de Hubble, para determinar suas
distncias. Mas a natureza dos
quasares ainda no est totalmente
clara.
Imagem do quasar 3C273, feita pelo
satlite HEAO-2.

Outro aspecto do universo que era


desconhecido at pouco tempo atrs
a existncia de grandes estruturas
formadas por galxias. Desde 1930,
imaginava-se que as maiores estruturas
do universo
eram as galxias ou pequenos grupos de galxias prximas umas das outras.
Essas galxias ou grupos de galxias pareciam estar espalhadas por todo o
espao, em todas as direes, ao acaso. Ou seja: o universo parecia ser
homogneo, em grande escala. Desde o surgimento da teoria do Big Bang, a
maior preocupao era explicar o surgimento das prprias galxias, o que j
era muito difcil, como foi indicado no captulo anterior. Ningum imaginava
que existissem estruturas imensas, reunindo milhes e milhes da galxias.
Mas elas foram descobertas na dcada de 1980.
Quando se fez um cuidadoso mapa tridimensional da distribuio das
galxias por todo o espao que nos cerca, descobriu-se que existem enormes
buracos, onde h poucas galxias, cercados por regies normais, povoadas
178

por galxias. como se o universo fosse um queijo suo, ou mesmo como


uma esponja, cheia de buracos. O tamanho desses buracos varia entre 50 e
150 milhes de anos-luz.
Nenhuma teoria cosmolgica havia previsto esse tipo de buracos. Os
cientistas logo procuraram explic-los, de diversas formas; mas o prprio fato
de que nenhuma teoria havia previsto sua existncia j indica que qualquer
explicao acaba sendo um jeitinho de salvar as teorias antigas.
A situao piorou ainda mais com a descoberta de estruturas maiores do que
essas. Desde a dcada de 1980 foram se acumulando evidncias de que existe
pelo menos uma grande parede: uma regio aproximadamente plana, fina,
com tamanho ainda desconhecido (mas que pode ultrapassar um bilho de
anos-luz), na qual existe uma grande concentrao de galxias (ou quasares),
cercada por regies relativamente vazias. Essa estrutura a maior organizao
de matria at hoje conhecida. Ela mostra claramente que o universo no
homogneo e que as galxias no esto distribudas pelo espao ao acaso, mas
associadas em grupos imensos.
Por causa dessa falta de homogeneidade, h regies do universo em que
h maior concentrao de massa e que produzem, assim, uma forte atrao
gravitacional em sua direo. Essa atrao pode produzir movimentos nas
galxias prximas.
Parece existir um grande centro de atrao gravitacional atuando sobre
nossa galxia e atraindo-a em certa direo. Atravs de recentes estudos da
radiao csmica de microondas, descobriu-se que nosso sistema est se
movendo pelo espao, com uma velocidade de cerca de 600 km/s. Estudos
posteriores mostraram que isso no um movimento isolado de nossa galxia,
mas que todas as outras que esto mais prximas da nossa tambm possuem
um movimento semelhante, coletivo, na mesma direo. Estudando-se o
movimento das galxias, pode-se determinar a posio desse centro de foras.
Tudo se passa como se houvesse um grande atrativo (great atractor) a
uma distncia de 50 milhes de anos luz, que est puxando em sua direo um
enorme nmero de galxias (incluindo a nossa), em um raio de mais de 100
milhes de anos-luz.
Todas essas observaes, realizadas na dcada de 1980, mostram que o
universo est longe de ser homogneo. Mas por que ele no mostra uma
distribuio homognea de galxias? A explicao mais simples, dentro de
uma teoria do tipo Big Bang, de que a prpria matria primordial, antes de
comear a se separar em galxias, j possuia regies com variaes de
densidade. Mas, se isso fosse verdade, essas variaes de densidade deveriam
tambm corresponder a regies com maior ou menor quantidade de radiao.
A radiao csmica de microondas deveriam mostrar efeitos disso: quando se
179

observa o espao, deveriam existir regies das quais viesse uma maior
quantidade de microondas, e outras regies com menor quantidade. Mas as
medidas realizadas na dcada de 1980 parecem indicar que a radiao de
fundo bastante homognea. As informaes parecem no se encaixar.
Poderia ocorrer que o universo fosse homogneo em uma escala ainda
maior do que se pensava? Depois das ltimas descobertas, difcil voltar a
acreditar nisso. Um importante cosmlogo atual, Grard de Vaucouleurs,
sugeriu que a explorao de distncias ainda maiores do universo, com os
telescpios mais possantes, acabar mostrando novas estruturas
desconhecidas e que no so previstas pelas teorias. Como vimos, Kant
havia proposto, na metade do sculo XVIII, que o universo seria
estruturado sob a forma de grupos cada vez maiores: haveria grupos
imensos de galxias, que por sua vez poderiam fazer parte de grupos ainda
maiores, e assim por diante. De Vaucouleurs props uma concepo desse
mesmo tipo.
O grande problema que, se o universo no homogneo, ento a
regio na qual estamos pode no ser uma boa amostra do restante do
universo; e no podemos generalizar aquilo que se estuda em nossa regio
para o universo como um todo. Isso torna invivel o desenvolvimento da
prpria cosmologia. fcil compreender esse problema por meio de uma
comparao. Suponhamos que uma pessoa s conhea uma parte muito
limitada da Terra. Ela no poderia saber, a partir daquilo que ela conhece,
que existem imensos desertos, que existem regies recobertas
permanentemente pelo gelo, que existem montanhas altssimas, que h um
enorme oceano cobrindo dois teros do nosso globo, que h uma incrvel
variedade de animais e plantas por todo o planeta. No conhecendo nada a
no ser aquilo que a cerca, essa pessoa poderia pensar que toda a Terra
semelhante quilo que ela conhece, pela impossibilidade de imaginar algo
to variado.
Se essa pessoa tentasse explicar a origem dos animais, das plantas, do
clima e do relevo terrestre, ela necessariamente proporia algo errado, pois
estaria se baseando em uma idia falsa sobre a Terra. fcil ver que o
mesmo se aplica ao universo como um todo. Se a regio do universo que
conhecemos for de fato igual a todas as outras, ento podemos ter
esperanas de desenvolver uma teoria sobre o universo todo. Mas se houver
regies completamente diferentes da que podemos observar, ento ser
impossvel chegar a uma cosmologia correta.

180

12.3 A TEORIA DO UNIVERSO INFLACIONRIO


Antes da descoberta dessas novas aglomeraes de galxias, pensavase que o universo era homogneo, em grande escala. E o problema era
explicar essa homogeneidade. Durante as primeiras fases do Big Bang,
existiam partculas e radiao a altssima temperatura e densidade, sofrendo
muitas transformaes. As reaes que ocorriam eram muito rpidas, e no podiam se propagar no mesmo instante a todo
o universo, embora ele fosse muito

menor do que hoje. Acredita-se que a velocidade da luz (c) a maior


velocidade possvel para que alguma influncia se propague pelo espao.
Assim, aquilo que ocorre em um ponto do espao s pode influenciar
aquilo que acontece em outra regio depois de um tempo t que depende da
distncia d entre eles:
t = d/c
Para que todas as regies do universo pudessem se influenciar e acabar
chegando a uma igualdade, seria preciso um tempo muito maior do que o
dimetro do universo dividido pela velocidade da luz. E no houve esse
tempo, na fase inicial do universo, de acordo com a teoria do Big Bang.
Foi principalmente
para tentar superar essa
dificuldade que surgiu uma
nova teoria, na dcada de
1980: a teoria do universo
inflacionrio. Ela foi
proposta por Alan Guth,
em 1981. Essa teoria faz
com que, na fase inicial da
expanso, o tempo
necessrio para a luz
atravessar o universo
inteiro seja muito menor
do que a idade do
universo. Assim, h tempo Grfico comparativo entre as teorias do Big Bang e
suficiente para que todas as
do universo inflacionrio.
partes do universo se
influenciem, se equilibrem,
e o universo fique
181

homogneo, antes da
formao das galxias.
Quando imaginamos
a expanso do universo,
normalmente pensamos em
uma coisa como uma
esfera muito pequena, que
v crescendo. Mas ao
imaginar essa esfera ns
nos colocamos fora dela,
como se houvesse algo
fora do universo e ele
pudesse ser visto desse
ponto. Na verdade, o
universo tudo o que
existe, e
no se pode nem falar sobre o espao fora dele. Embora no seja correta
essa imagem da esfera crescendo, ela serve como uma comparao, j que
muito mais difcil imaginar como essa expanso pode ocorrer.
Vamos imaginar o universo como uma esfera que comeasse
praticamente como um ponto, em um certo instante, e fosse crescendo.
Vamos imaginar que, nesse mesmo instante, sai do centro do universo uma
esfera de luz, que vai tambm crescendo. Se o raio da esfera de luz for
menor do que o raio do universo, isso significar que as regies do universo
que esto fora da esfera de luz no podem receber influncia do centro do
universo. Nesse caso, cada parte do universo poderia se desenvolver
independentemente, e o universo poderia no ser homogneo. Mas se o raio
da esfera de luz for maior do que o raio do universo, isso indicar que todas
as regies podem sofrer influncia do centro do universo (ou melhor: que
todas as partes podem se influenciar, pois na verdade o universo no tem
um centro, propriamente dito). Nesse caso, deve-se esperar que essas
interaes entre todas as partes do universo produzam uma homogeneidade
do conjunto.
.Na teoria do universo inflacionrio, esse raio da esfera de luz , inicialmente,

muitssimo maior do que o raio do universo, ou seja: a expanso do universo


, inicialmente, lenta. Assim, ocorre uma homogeneizao de todo o
universo. Depois, no entanto, a expanso vai se acelerando (por isso o nome
de universo inflacionrio), e h um instante no qual o raio do universo se
torna igual ao raio da esfera luminosa imaginria que descrevemos. De acordo

182

com a teoria, isso teria acontecido quando a idade do universo era de apenas
um decilhsimo de segundo:
0,000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.001 s
(ou 1033 segundos). A partir desse instante, o raio do universo se torna maior
do que o raio da esfera de luz, e as diferentes partes mais distantes do universo
param de se influenciar. Elas vo evoluir independentemente umas das outras,
a partir desse instante; mas como, antes disso, o universo j era homogneo,
ele vai continuar homogneo.
A teoria do universo inflacionrio utiliza no apenas a teoria da
relatividade e a fsica nuclear como a teoria do Big Bang mas tambm
outras teorias mais recentes, sobre a estrutura das partculas elementares e
sobre as foras que existem entre elas. Ela parte de uma viso na qual todas as
foras do universo como a gravidade, a eletricidade, o magnetismo, as
foras nucleares, etc. so, no fundo, manifestaes diferentes de uma s
coisa. Essa grande teoria unificada tem tido bastante sucesso no estudo das
partculas elementares, e foi por isso utilizada por Guth no estudo das
primeiras fases do universo. Ele recua, assim ao estudo de etapas anteriores s
que eram discutidas no modelo do Big Bang.
O ponto de partida do universo inflacionrio um espao-tempo sem
matria, mas no qual existe um tipo de fora atrativa, ou seja, uma espcie de
presso negativa que preenche todo o espao. Esse estado inicial chamado
de falso vcuo, pois quase um espao vazio, mas no totalmente vazio,
j que existe essa fora. Pois bem: uma presso negativa ou uma atrao
deveria, aparentemente, puxar todas as partes do universo umas para as outras,
e diminuir seu tamanho. No entanto, pela relatividade geral, uma presso
negativa produz um efeito de expanso, e no de contrao.
A partir desse falso vcuo, pode surgir, por flutuaes qunticas, uma
pequena regio na qual surgem e desaparecem partculas aquilo que, na
teoria quntica, chamado de vcuo verdadeiro. Como existe a presso
negativa do falso vcuo, ela representa uma certa densidade de energia, que
vai se converter em energia dessas partculas que surgem. A teoria prev que a
regio de vcuo verdadeiro vai se expandir a uma velocidade prxima da
luz, transformando todo o falso vcuo sua volta em um vcuo verdadeiro,
povoado de partculas. Essa fase inflacionria pode ter durado at 1032 s.
A fase inicial de expanso do falso vcuo deve durar, segundo a teoria,
cerca de 1035 segundos. Depois desse tempo, surgiriam radiao e partculas,
transformando-se umas nas outras, a uma temperatura altssima
correspondente a 1024 Kelvin. Durante a inflao do universo, a temperatura
diminuiria a 1/30 do valor inicial, e continuaria a cair, de acordo com as
183

mesmas equaes aceitas pela antiga teoria do Big Bang. A partir de uma
certa fase, a teoria do universo inflacionrio se torna idntica do Big
Bang.
12.4 DIFICULDADES DA TEORIA DO UNIVERSO INFLACIONRIO
Alm de tentar resolver a questo da aparente uniformidade do universo,
a teoria do universo inflacionrio levou a novos clculos de vrios fatores. Ela
prev um valor para a densidade mdia do universo, que a chamada
densidade crtica, de cerca de 4x1030 g/cm . Ocorre, no entanto, que esse
valor no concorda com as medidas existentes. Quando se estuda os
movimentos de rotao das galxias, pode-se calcular qual a fora que est
atraindo as estrelas para o centro de rotao e, assim, determinar a massa total
da galxia. Utilizando-se esses valores e levando em conta a distribuio
conhecida de galxias pelo espao, obtm-se uma densidade mdia do
universo que dez vezes menor do que a densidade crtica prevista pela teoria.
Se a teoria estiver correta, est faltando localizar 90% da massa da universo.
Como a teoria do universo inflacionrio bastante respeitada, h uma
busca dessa massa que est faltando. J houve muitas sugestes de possveis
localizaes dessa massa: em gases distribudos pelo espao, ou pequenas
partculas slidas, ou buracos negros, ou galxias ans que no vemos, etc.
Mas nenhuma dessas sugestes foi confirmada.
Por outro lado, h na antiga teoria do Big Bang (que, como vimos,
aproveitada na teoria do universo inflacionrio), um clculo que relaciona a
densidade do universo com o processo de sntese de hlio a partir dos prtons
e nutrons iniciais. Esse clculo, realizado em 1973 por Robert Wagoner, e
que considerado correto, indica que se a densidade do universo fosse igual
densidade crtica, a proporo entre hlio e hidrognio seria muito diferente da
observada. Os clculos de Wagoner indicam que a densidade efetiva poderia
ser no mximo 14% da densidade crtica, e no mnimo 1,4% dessa densidade.
Esses valores so compatveis com as medidas das massas das galxias, mas
incompatveis com a previso da teoria do universo inflacionrio.
V-se, assim, que a nova teoria, embora tenha sido considerada muito
importante e seja aceita por grande nmero de cosmlogos, est longe de
resolver todos os problemas. Alm da questo da massa que est faltando,
existe o prprio problema da homogeneidade do universo. Pois um dos
aspectos mais interessantes da teoria do universo inflacionrio era poder
explicar como todas as partes do universo tiveram tempo de interagir e se
tornar semelhantes entre si. Mas, nos dez anos depois da proposta da teoria, a
observao foi mostrando a existncia de estruturas antes desconhecidas, que
violam a idia de um universo homogneo. Como fica, ento, essa teoria?

184

Depois dessas descobertas, houve vrias tentativas de conciliar a teoria


do universo inflacionrio com um universo no homogneo. Mas claro que
qualquer tentativa desse tipo uma coisa forada: se um dos grandes sucessos
da teoria era explicar que o universo seria homogneo, evidente que a
descoberta de que o universo no homogneo contradiz a teoria inicial.
Pode-se comparar o que acontece hoje com aquilo que aconteceu com a
teoria de Laplace para a formao do sistema solar. Laplace conseguiu
explicar o motivo de todos os planetas e seus satlites girarem no mesmo
sentido. Isso foi um grande sucesso da teoria. Logo depois, no entanto,
descobriu-se que havia satlites que giravam no sentido oposto. O que fazer?
Alguns cientistas procuraram salvar a todo custo a teoria de Laplace,
introduzindo modificaes e novas hipteses para explicar essas rotaes
erradas. Mas claro que se a teoria estava inicialmente correta, no podiam
existir essas rotaes em sentido oposto; e se elas existem, a teoria inicial
estava errada. possvel, talvez, manter a idia de que o sistema solar se
formou a partir de uma nuvem em rotao; mas os detalhes desse processo so
obscuros.
Pode-se fazer uma distino entre os detalhes de uma teoria (incluindo
seus clculos) e o modelo geral que ela utiliza. Quase todos os cientistas, hoje
em dia, adotam o modelo padro de que o universo comeou como alguma
coisa de enorme densidade e altssima temperatura, que se expandiu. s
vezes, isso chamado de modelo do Big Bang, mas na verdade a teoria do
Big Bang foi a teoria proposta por Gamow, e que no foi a primeira nem a
ltima desse tipo. Mas uma teoria cientfica no apenas um modelo que nos
permite imaginar como as coisas aconteceram: ela deve permitir fazer clculos
e prever o maior nmero possvel de detalhes do universo que conhecemos.
At hoje, isso no tem sido conseguido de um modo satisfatrio. H
sempre aspectos da teoria que entram em contradio direta com os
conhecimentos j existentes. Alm disso, com o passar do tempo, vo
surgindo novos conhecimentos sobre o universo que no se encaixam nas
teorias antigas. H, assim, uma dinmica constante pela qual as teorias levam
a novas observaes, as observaes e medidas levam a mudanas das teorias,
e o conhecimento vai se transformando sempre. Mas ainda h dvidas
fundamentais e no apenas sobre detalhes.
Ser que as teorias mais recentes conseguem explicar os aspectos mais
gerais e amplos do universo conhecido? Parece que no. Ainda no existe uma
teoria satisfatria de formao do sistema solar. A formao das galxias
parece em contradio com a teoria do Big Bang, pois elas deveriam ter
massas muito menores do que as observadas. No existe nenhuma explicao
para as enormes aglomeraes de galxias, para a grande parede e para as

185

bolhas sem galxias. H o problema da densidade do universo, que parece


ser dez vezes menor do que se prev. E h ainda outras questes.
Um dos aspectos mais importantes da teoria do Big Bang foi tentar
explicar a produo dos elementos qumicos existentes. Depois, foi preciso
desistir da explicao inicial, e supor que durante o Big Bang houve apenas
produo de hidrognio e hlio. Mas mesmo isso pode no ser verdade. Foram
observadas estrelas nas quais no h nenhum sinal de existncia de hlio.
Como isso seria possvel, se o hlio tiver sido formado no Big Bang?
Discutindo dificuldades como essas, um importante cosmlogo, Hannes
Alfvn, comentou:
Tanto quanto sabemos, a cosmologia do Big Bang no est de acordo com o
universo que observamos. S podemos concili-la aparentemente com esse
universo se pagarmos o preo de um certo nmero de suposies foradas.
No fim das contas, ela parece ser muito prxima de um mito... um mito,
embelezado por frmulas matemticas sofisticadas, que lhe do mais crdito,
mas que no a tornam necessariamente mais verdadeira.
Sob o ponto de vista conceitual, h dificuldades imensas para se formular
uma teoria cosmolgica. S conhecemos uma parte finita do universo, e talvez
a amostra que conhecemos no seja uma boa representao do universo
inteiro. Se o universo for de um tamanho infinito, a amostra que possuimos,
por maior que seja, no pode nos dar uma idia da totalidade csmica. Se ele
for finito, podemos ter a esperana de atingir um conhecimento suficiente
sobre o universo, para formular uma boa teoria. Mas, at hoje, nem sequer
sabemos se ele finito ou infinito.

186

12.5 A VARIAO DAS CONSTANTES UNIVERSAIS


Para desenvolver qualquer teoria sobre o universo, precisamos utilizar
certas teorias bsicas: fsica nuclear, mecnica, teoria da relatividade, teoria
quntica, etc. Essas teorias bsicas foram testadas e funcionam bastante
bem para explicar certos fenmenos que nos esto mais prximos. Ser que
podemos utiliz-las em casos extremos, como as situaes do incio do
universo? No podem ter ocorrido fenmenos fsicos diferentes, que
escapam totalmente ao domnio das leis cientficas conhecidas? Pode ser
que nossas tentativas sejam ridculas, e que seja to impossvel
compreender o universo pela cincia que conhecemos como explicar o
comportamento de uma pessoa pelas leis da Fsica, ou explicar o
funcionamento de um tomo pela teoria da gravitao de Newton.
Importantes cientistas j se perguntaram se as prprias leis naturais ou
as propriedades da matria no poderiam variar com o passar do tempo.
Uma das especulaes mais famosas sobre essa questo foi apresentada em
1937 por Paul M. Dirac. Ele indicou que h um certo nmero de
coincidncias que poderiam ser um sinal desse tipo de variao.
Utilizando um modelo cosmolgico simples, do universo em expanso, ele
verificou que existem quatro grandes nmeros que so semelhantes entre si:
a) O raio atual do universo (pelas teorias usuais), dividido pelo raio de
um tomo de hidrognio, vale aproximadamente 1040.
b) A idade atual do universo, dividida pelo perodo de vibrao de um
eltron no tomo de hidrognio, tambm tem um valor de
aproximadamente 1040.
c) A fora de atrao eltrica entre um eltron e um prton 0,23x1040
vezes maior do que a fora gravitacional entre eles.
d) A raiz quadrada do nmero estimado de eltrons de todo o universo
aproximadamente igual a 1040.

Paul M. Dirac,

Dirac considerou que era impossvel que isso


fosse uma mera coincidncia, pois nmeros to
grandes como esses so pouco comuns na natureza.
Pensou que o aparecimento de vrios nmeros
semelhantes deve indicar que eles esto relacionados
entre si. Ele sugeriu que esses nmeros ou so
exatamente iguais, ou esto associados entre si por
nmeros pequenos, como , raiz quadrada de dois, e
outros tipos de fatores que costumam aparecer na
Matemtica e na Fsica.
187

importante
cientista do sculo
Se essa sugesto de Dirac verdadeira, ou todos
XX.
esses nmeros so constantes, ou todos eles devem

variar na mesma proporo. Mas a teoria da expanso


do universo indica que os nmeros indicados acima,
nos itens a e b, devem variar, pois o raio do universo
deve estar aumentando, e a durao do
universo tambm. Se assim for, ento os nmeros dos itens c e d tambm
devem variar, ou seja: a fora eltrica deve estar aumentando, comparada
com a fora gravitacional; e o nmero de eltrons do universo deve tambm
estar variando. Mas isso significaria que as prprias leis fsicas ou as
propriedades da matria esto mudando. Se admitirmos essa possibilidade,
ento a fsica que conhecemos a fsica de hoje, e no a de ontem; e fica
muito difcil tentar aplic-la ao incio do universo.
Essa conjetura de Dirac j foi testada, procurando-se notar, por
exemplo, se a fora gravitacional entre o Sol e os planetas est mudando
com o passar dos anos. Ainda no foi notada nenhuma variao, mas
tambm no se pode afirmar que no existe a pequena variao prevista
pela teoria.
Se admitirmos a possibilidade de que as propriedades da matria esto
mudando, ento fica muito difcil, tambm, interpretar aquilo que vemos ao
telescpio, nas galxias mais distantes. Estamos vendo agora a luz que elas
emitiram h bilhes de anos atrs. Nessa poca, os tomos eram exatamente
iguais ao que so hoje? Se as foras eltricas estiverem mudando com o
passar do tempo, ou se a massa do prton e do eltron estiverem se
alterando, isso influenciaria a luz emitida pela estrela. Essa mudana
poderia ser exatamente o tipo de desvio do espectro luminoso para o lado
vermelho, que interpretamos como sendo devido velocidade das galxias.
Ou seja: elas poderiam estar paradas, mas existir um fenmeno de
envelhecimento dos tomos que produzisse essa mudana na freqncia
da luz. Como poderamos saber se isso no ocorre?
12.6 DIFICULDADES BSICAS DA COSMOLOGIA
H mistrios fundamentais na cincia. Parecem existir certas leis da
natureza, mas por que elas existem? No sabemos. Podemos perfeitamente
imaginar um universo que tivesse outras leis, ou que nem mesmo tivesse
qualquer lei em que tudo acontecesse ao acaso. Como no sabemos o
motivo pelo qual existem essas leis, tambm no podemos saber se elas
valem sempre, ou se valeram no passado mais remoto e vo valer no futuro
mais distante.
H um imenso domnio para dvidas com relao s teorias sobre a
origem e evoluo do universo. H pontos fundamentais sobre os quais no
podemos ter certeza. Alm disso, mesmo se aceitarmos como vlida a
existncia da expanso do universo, a validade das leis da Fsica em todos
os tempos, etc., as teorias ainda apresentam muitas dificuldades. Isso no
188

significa que todo o trabalho realizado at agora foi intil ou tolo. De modo
nenhum. Nosso conhecimento atual sobre o universo muito, muito maior
do que o de cem anos atrs. Mas ainda h coisas que no foram
respondidas, e outras que jamais podero ser respondidas.

Se a teoria do Big Bang (ou alguma outra semelhante) for correta e se o


universo est de fato se expandindo, ele vai crescer sempre, ou vai parar e
depois diminuir e encolher at voltar ao estado inicial? Pode o universo ser
pulsante, cclico, repetindo-se sempre? E, afinal de contas, o que o universo
estava fazendo antes do Big Bang: existia alguma coisa, ou no? Talvez
seja possvel responder primeira pergunta, pois as medidas astronmicas
podem indicar, no futuro, se o universo est diminuindo sua velocidade de
expanso.

A utilizao de grandes radiotelescpios


(esquerda) e de sondas espaciais (direita) abriu
novas perspectivas de explorao do universo

Nas ltimas dcadas do


sculo XX, foram
desenvolvidos instrumentos
muito poderosos para a
pesquisa do universo. Os
radiotelescpios permitiram
estudar ondas invisveis que
vm do espao. As sondas
espaciais deram informaes
detalhadas sobre a Lua e
sobre os planetas. Novos
instrumentos astronmicos
foram colocados em rbita:
telescpios de raios-X (que
no podem funcionar na
superfcie da Terra) e um
grande telescpio ptico o
Hubble. O desenvolvimento
de cmeras de televiso de

alta definio, acopladas a esses instrumentos, permitiu a obteno de


imagens extremamente ntidas. Os enormes volumes de informaes que
so fornecidas pelos estudos astronmicos podem, agora, ser processados
189

por possantes computadores. Podemos ver agora galxias e quasares muito


mais distantes do que os que eram visveis no incio do sculo XX.
Todo esse avano das tcnicas de pesquisa se reflete no conhecimento
do universo como um todo e repercute nas teorias sobre a origem csmica.
H certas coisas que dependem de medidas (da densidade de matria
do universo, da constante de Hubble, etc.) e que iro se esclarecendo aos
poucos. Mas h outras coisas que provavelmente escapam a toda
investigao cientfica.
Se existiu um universo antes do nosso, que se contraiu e virou um
ponto de altssima energia, que depois se expandiu e produziu aquilo que
conhecemos, todos os traos do universo anterior devem ter sido apagados
por essa contrao. Nenhuma observao do universo atual dever nos dar
informaes sobre o universo anterior. Esse possvel universo anterior
escapa possibilidade de observao, experimentao e estudo cientfico.

No devemos imaginar que a cincia chegou ao seu fim, e que j temos as


teorias definitivas sobre o universo. A longa histria da cincia nos mostra
que nossas teorias mudam sempre, que h sempre descobertas inesperadas
nossa espera nesse universo imenso, e que podemos estar agora to longe
das respostas corretas como os pensadores de cem, duzentos ou dois mil
anos atrs. Mas isso no desanima os pesquisadores. Pelo contrrio:
exatamente porque falta muito a descobrir que a cincia to fascinante. Se
no houvesse nada mais de importante para ser investigado, a cincia
estaria morta.

190

CONCLUSO
Nossa viagem pela histria do pensamento humano nos mostrou
muitas tentativas realizadas para se compreender a origem de nosso
universo. Essa busca existiu em todas as civilizaes, em todos os tempos.
Mas a forma de buscar essa explicao variou muito. O mito, a filosofia, a
religio e a cincia procuraram dar uma resposta s questes fundamentais:
O universo existiu sempre, ou teve um incio? Se ele teve um incio, o que
havia antes? Por que o universo como ? Ele vai ter um fim?
Nosso conhecimento moderno sobre o universo est muito distante
daquilo que era explicado pelos mitos e pela religio. Nenhum mito ou
religio descreveu o surgimento do sistema solar, do Sol, das galxias ou da
prpria matria. Esperaramos da cincia uma resposta s nossas dvidas,
mas ela tambm no tem as respostas finais.
Por que no desistimos, simplesmente, de conhecer o incio de tudo?
Que importncia pode ter alguma coisa que talvez tenha ocorrido h 20
bilhes de anos?
A presena universal de uma preocupao com a origem do universo
mostra que esse um elemento importante do pensamento humano. Possuir
alguma concepo sobre o universo parece ser importante para que
possamos nos situar no mundo, compreender nosso papel nele. Em certo
sentido, somos um microcosmo. O astrnomo James Jeans explicava o
interesse do cientista por coisas to distantes de nossa vida diria, da
seguinte maneira:
Ele quer explorar o universo, tanto no espao quanto no tempo, porque ele
prprio faz parte do universo, e o universo faz parte do homem.
Essa busca de uma compreenso do universo e do prprio homem
ainda no terminou. De uma forma ou de outra, todos participamos dessa
mesma procura. Uma procura que tem acompanhado e que ainda dever
continuar a acompanhar todos os passos da humanidade.
.

191

CRONOLOGIA DAS TEORIAS COSMOGNICAS CITADAS

Povos "primitivos": Preocupao da humanidade com a origem do


universo.
2.000 a.C.: Mito cosmolgico babilnico: Enuma elis.
1.200 a.C.: Hino cosmognico indiano do Rig Veda: dvidas sobre a
possibilidade de conhecimento do princpio
absoluto.
800 a.C.: Concepo grega sobre a Terra achatada: mitos sobre os deuses
nas obras de Homero.
700 a.C.: A Teogonia, de Hesodo: um mito com aspectos filosficos e
simblicos.
* poca aproximada d elaboro do Genesis da Bblia.
Sculo VI a.C.: Crtica de Xenfanes s concepes religiosas gregas sobre
os deuses.
* Os filsofos pr-socrticos (Tales, Anaximandro, Anaxmenes e
outros) discutem sobre o princpio material primordial do universo: gua,
ar, apeiron, etc.
* Anaximandro prope uma teoria cosmognica.
* poca aproximada do desenvolvimento da concepo indiana
sobre os ciclos csmicos (Cdigo de Manu).
Sculo V a.C.: Empdocles prope a teoria dos quatro elementos (terra,
fogo, ar e gua) e uma viso de um universo cclico.
* Surge o atomismo grego (Demcrito e Leucipo), propondo uma
teoria materialista do universo e explicando o surgimento e a destruio dos
mundos pelo acaso.

192

Sculo IV a.C.: Plato apresenta uma teoria filosfica sobre a origem do


universo e da matria no livro Timeu.
* Aristteles apresenta argumentos mostrando que a Terra
redonda; ele defende a posio da Terra parada no centro do universo,
cercada por esferas concntricas que carregam os astros.
* Epicuro desenvolve a teoria atomstica.
Sculo III a.C.: O astrnomo Aristarco de Samos defende a idia de que a
Terra gira em torno do Sol, mas sua teoria no aceita.
* O matemtico Euclides sistematiza toda a geometria antiga no
livro Os elementos, que foi aceito at o sculo XIX.
Sculo I a.C.: O romano Lucrcio escreve o livro De rerum natura, que
apresenta a teoria atomstica de Epicuro.
* Herclito apresenta uma interpretao simblica da Odissia,
de Homero.
Sculo I d.C.: O judeu Philon de Alexandria apresenta uma nova
interpretao filosfica do Genesis bblico.
Sculo II d.C.: O astrnomo Claudio Ptolomeu desenvolve a teoria
geocntrica, na qual o Sol, os planetas e as estrelas giram em torno da
Terra.
Sculo V d.C.: Santo Agostinho discute a interpretao filosfica do
Genesis utilizando a tradio neoplatnica.
Sculo XIII d.C.: Santo Toms de Aquino desenvolve a base da filosofia
escolstica, unindo os ensinamentos bblicos com o pensamento de
Aristteles.

Sculo XVI : Charles de Bovelles, Paracelso e outros autores difundem a


idia de que o home uma miniatura do universo (um microcosmo).
193

* Nicolau Coprnico prope a teoria heliocntrica, na qual todos os


planetas giram em torno do Sol.
* Giordano Bruno adota a teoria de Coprnico e defende a idia de
um universo infinito.
Sculo XVII : Galileu Galilei defende a teoria de Coprnico atravs de
observaes astrnomicas e pela proposta de uma nova fsica.
* Ren Descartes prope a primeira teoria moderna sobre a origem
do universo e do Sistema Solar, supondo a existncia de grandes turbilhes no
espao.
* Isaac Newton prope a teoria da gravitao universal e explica o
movimento dos planetas; ele critica as idias de Ren Descartes, mas no
apresentou uma teoria cosmognica.
Sculo XVIII : O conde de Buffon tenta explicar o surgimento do Sistema
Solar pela coliso de um cometa com o Sol.
* Immanuel Kant apresenta uma nova viso do universo,
defendendo a existncia de grandes grupos de estrelas (galxias); prope uma
teoria sobre a formao do universo e do Sistema Solar, baseando-se na fsica
newtoneana.
* Kant critica, sob o ponto de vista filosfico, as concepes sobre
espao e tempo, negando que eles sejam finitos ou infinitos.
* Pierre Simon de Laplace prope uma teoria sobre a formao do
Sistema Solar pela contrao de uma nuvem gasosa em rotao.
Sculo XIX : Wilhelm Olbers discute a dificuldade de se compreender por
que o cu escuro, supondo-se o universo infinito.
* Os matemticos Jnos Bolyai, Nicholas Lobatchewsky, Bernhard
Riemann e outros desenvolvem as geometrias no-euclidianas; Lobatchewsky
prope experimentos astronmicos para descobrir se nosso universo tem um
espao curvo.
* Desenvolve-se a termodinmica; Julius Robert Mayer, Hermann
Helmholtz e Willian Thomson (lorde Kelvin) estudam os processos de
formao de energia solar.
* Lorde Kelvin e Rudolf Clausius prevem que o universo deve
acabar por esfriar e "morrer"; alguns filsofos e cientistas (como Friedrich
Nietzsche e Willian Rankine) recusam essa concluso e propem um universo
cclico.

Sculo XX : James Jeans estabelece as condies fsicas para que uma


194

nuvem gasosa possa se contrair e formar uma estrela ou outro corpo celeste.
* Hendrik Lorentz, Henri Poincar, Albert Einstein e outros
cientistas desenvolvem a teoria da relatividade.
* Albert Einstein, Willem de Sitter e Alexandre Friedmann
desenvolvem as primeiras teorias matemticas do universo, utilizando a
teoria da relatividade.
* Edwin Hubble e outros astrnomos medem a distncia e
velocidade das galxias, mostrando que quase todas se afastam da Terra,
com velocidade proporcional a distncia.
* Georges Lematre e Arthur Eddington utilizam os dados
astronmicos e propem as primeiras teorias relativsticas de um universo
em expanso; Lematre altera depois sua proposta, defendendo que o
universo comeou como um supertomo que explodiu.
* Paul Dirac prope a teoria da variao das "constantes"
universais.
*Hans Bethe e outros fsicos estudam a fuso nuclear, que se
torna a explicao aceita para a produo de energia das estrelas.
* George Gamow prope a teoria do Big Bang, procurando
explicar a produo dos elementos qumicos.
* Hermann Bondi, Thomas Gold e Fred Hoyle propem uma
teoria relativstica de um universo estacionrio, que se expande mas est
sempre igual.
* Arno Penzias e Robert Wilson descobrem a existncia da
radiao csmica de microondas, que fortaleceu a teoria do Bib Bang.
* Alan Guth prope a teoria do "universo inflacionrio" para
explicar como o universo se tornou homogneo na primeira fase de sua
expanso.
* Os astrnomos descobrem grandes aglomerados de matria no
universo, que contrariam a viso de uma distribuio homognea de
matria pelo espao.
Esta uma verso eletrnica do livro:
MARTINS, Roberto de Andrade. O universo: teorias sobre sua origem e evoluo. So
Paulo: Editora Moderna, 1994.

Esta obra, reeditada vrias vezes, encontra-se atualmente esgotada.


A verso digital do livro foi preparada por Kleber Schmidt
Grupo de Histria, Teoria e Ensino de Cincia (GHTC)
http://www.ghtc.usp.br/

195

196