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Sndrome do estojo
Silke Kapp

Resumo
Walter Benjamin certa vez caracterizou a moradia burguesa do sculo XIX como um estojo. O que ele
tinha em mente era o tipo de estojo em que tcnicos e amadores das cincias guardavam seus
instrumentos de preciso: por fora, caixas aparentemente inofensivas, lisas ou ornamentadas com
motivos quaisquer, em geral no relacionados a seus contedos; por dentro, o exato negativo dos
objetos guardados. Para Benjamin, o estojo condensa a dicotomia da modernidade oitocentista com
seu imaginrio de livre desenvolvimento das potencialidades humanas e individuais, perpassado por
uma racionalizao feroz em prol da produtividade. Os interiores das casas burguesas contm
inmeras inutilidades dispostas com um rigor que s poderia provir da esfera do utilitarismo. Tanto
assim, que delas herdamos nossa segmentao convencional do espao da moradia: diviso em rea
social, ntima e de servio, cmodos monofuncionais, espaos perenes. Benjamin tambm diz que o
sculo XIX despertou de seu sono de Bela Adormecida com a Primeira Guerra Mundial. A arquitetura
de moradias que se produziu desde ento eliminou o imaginrio burgus e incrementou a preciso dos
estojos, trazendo para o espao privado os princpios tayloristas do mundo do trabalho. O presente
texto discute o quanto esse procedimento de concepo do espao ainda est arraigado em todos os
raciocnios convencionalmente aplicados ao projeto de arquitetura. O que se projeta no so os
espaos e suas qualidades, mas invlucros perfeitos para pessoas e eventos inexistentes. nica
exceo a esse procedimento so arquiteturas ditas de vanguarda. Enquanto isso, as Cohabs, MRVs,
Caixas e outras instituies similares continuam operando com o pressuposto inquestionvel de que o
melhor que se pode fazer pelos supostos usurios das moradias produzidas em massa acondicionlos com preciso em estojos.
Palavras-chave: Produo da moradia, Walter Benjamin, mutabilidade, funcionalismo
Abstract
Walter Benjamin once characterized the bourgeois houses of the nineteenth century as etuis. What he
had in mind was the type of cases where technicians and enthusiats of science kept their instruments
of precision: on the outside, apparently harmless boxes, decorated with motifs usually not related to
their content; on the inside, the accurate negative of the kept objects. For Benjamin, the etui
condenses the dichotomy of nineteenth century modernity with its ideal of free development of human
and individual potentials, overlapped by a fierce rationalization to enhance productivity. The bourgeois
interiors contain uncountable useless things disposed with an austerity that could only come from the
sphere of utilitarianism. From them we inherited our conventional segmentation of dwelling spaces
with its division in social, private and service areas, and its monofunctional, changeless rooms.
Benjamin also says that the nineteenth century awoke from its Sleeping Beauty's dream with the First
World War. The architecture of housing since then has eliminated the bourgeois images and has
developed the precision of the etuis by introducing the taylorist principles of work in private space.
The present paper argues how much this concept still prevails in our conventional reasoning on
architectural design of dwellings. What has been designed are not spaces and their qualities, but
perfect packages for hypothetical people and events. Exceptions to this procedure are called
vanguards. Meanwhile, institutions as Cohab, MRV and banks continue operating with the
unquestioned presumption that the best one can do for users of mass produced housing is to arrange
them precisely in etuis.
Keywords: housing, dwelling, Walter Benjamin, mutability, functionalism

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1. Introduo
No Trabalho das Passagens, Walter Benjamin rene, entre outras coisas, uma coleo de
fragmentos e comentrios sobre os espaos interiores do sculo XIX, em especial o interior
da moradia burguesa. Ele interpreta essa moradia como o "estojo" ou o "casulo" de seus
habitantes:
O sculo XIX, mais do que qualquer outro, foi vido por moradia. Ele
compreendeu a moradia como estojo do ser humano e nele o acondicionou com
todos os seus assessrios, to profundamente que se poderia pensar no interior
de um estojo de compasso, onde o instrumento com todas as suas peas
repousa em cavidades fundas, revestidas de veludo violeta. Para quanta coisa o
sculo XIX no inventou estojos: para relgios de bolso, pantufas, porta-ovos,
termmetros, baralhos e, na falta de casulos, capas protetoras, passadeiras,
cobertores e forros.1
H algumas caractersticas notveis nesses estojos do sculo XIX. A primeira o fato de
seu exterior raramente revelar o que contm. As caixas, sejam lisas ou ornamentadas,
costumam ter uma aparncia que no causa estranhamento, enquanto muitas vezes
guardam objetos recm-inventados ou recm-chegados esfera do uso cotidiano e
advindos de uma industrializao ainda pouco habitual. Os estojos de certa maneira
protegem da evidncia imediata dessa lgica de produo, da mesma forma que a profuso
de ornamentos nos produtos massificados. Ambos criam uma capa, um emolduramento, um
interstcio para a imaginao. Nesse sentido, so contrrios chamada esttica da
mquina, que tem por premissa evidenciar o funcionamento interno, baseando-se em
mecanismos ainda relativamente compreensveis pela imagem, como a bicicleta ou o 14Bis.
Um segundo aspecto importante dos estojos com os quais Benjamin compara a moradia
seu interior perfeitamente moldado para seu contedo, mas, ao mesmo tempo, ainda apto a
reter marcas do uso. Nesse interior, importa que as peas no se mexam, no se
embaralhem, estejam intactas e disponveis; as partes devem se encaixar sem folgas. Mas
como os estojos so forrados com materiais txteis, o manuseio repetido de determinados
pontos ou mesmo os minsculos movimentos das peas em suas cavidades criam desgastes
singulares. Ento, por um lado, o estojo resulta de um raciocnio tecnocrtico, que quer
acondicionar perfeitamente, da mesma forma que quer ordenar o mundo. Mas, por outro
lado, ele evoca a idia de aconchego dos objetos, como se tivessem alma e ali lhes fosse
dado um "repouso merecido" aps um "trabalho" executado, na contramo do consumo
puro e simples. As mercadorias atuais so acondicionadas em plstico ou espuma; materiais
que se quebram ou se dissolvem antes de reterem marcas singulares.
Nesse sentido, pode-se dizer que o estojo como que condensa uma dialtica prpria do
sculo XIX, ou as contradies mesmas da sociedade burguesa, entre imaginao e
racionalizao, entre um ideal de comunidade livre, igual e fraterna e a prtica de um modo
de produo que pressupe dominao, desigualdade social e uma "razovel" indiferena
para com o sofrimento alheio. O estojo racionalizado, predeterminado, constrangedor e,
ao mesmo tempo, aconchegante, seguro, confortvel e at imaginativo.
Se Benjamin compara as moradias a esses estojos, porque as pensa segundo uma
dialtica semelhante. Os interiores burgueses criam, pela primeira vez, um mundo privado
como promessa de felicidade. Esse mundo "privado", como o prprio nome indica e Hannah
Arendt enfatizou muitas vezes, o mundo de privao privao de vida pblica. Mas, na

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sociedade burguesa, ele se torna espao privilegiado, ao menos para as classes que podem
dispr de espaos prprios e no so constantemente ameaadas de despejo. A moradia
burguesa representa o que Adorno chamou de "felicidade no recanto", apontando que se
trata na verdade de uma pseudo-satisfao que resiste na medida em que ignora o que est
ao seu redor.
importante perceber tambm o quanto a moradia-estojo pautada na idia de
permanncia, contrapondo-se s transformaes ento em curso em todas as esferas. Da
mesma forma que o estojo, a casa amortece os choques externos para que no abalem a
vida privada. Para Benjamin, o homem-estojo algum que usa de violncia sancionada
(na forma da explorao do trabalho, por exemplo) em busca de conforto e segurana, e
assim resiste violncia no sancionada (na forma de movimentos revolucionrios, por
exemplo).
Benjamin considera que o sculo XX teria posto fim existncia-estojo da burguesia do
sculo XIX, sendo o Art Nouveau o primeiro passo decisivo nesse sentido.
O sculo XX, com sua transparncia e porosidade, seu gosto pela luz e pelo ar
livre, ps fim a esse habitar no sentido antigo do termo. [...] O art nouveau
[Jugendstil] abalou a existncia-estojo profundamente. Hoje ela est moribunda
e o habitar arrefeceu: para os vivos, pelos quartos de hotel; para os mortos,
pelos crematrios.2
Quero estruturar o argumento que se segue na idia de que, embora Benjamin tenha razo
em certos aspectos e a moradia burguesa do sculo XIX certamente tenha deixado de
existir, o paradigma do estojo se estendeu por todo o sculo XX e continua nos
assombrando at hoje. Chamei-o "sndrome", porque na medicina e na psicologia esse
termo indica caractersticas, fenmenos e eventos que freqentemente ocorrem em
conjunto, mas cuja causa no conhecida. Se ainda assim as sndromes so estudadas,
porque sua descrio e a comparao sistemtica de suas ocorrncias concretas podem
fazer avanar o conhecimento a seu respeito.
Portanto, trata-se aqui de tentar descrever com alguma clareza a projetao de moradias
que tem o estojo por modelo explcito ou subreptcio. No tenho a pretenso de lhe
descobrir as causas, mas, sim, a de apontar algumas possveis alternativas. nesse
contexto que quero discutir os temas da mutabilidade e da coordenao modular, vendo
essa ltima menos como um expediente em favor da indstria e mais pelo vis do usurio e
do pequeno produtor ou autoprodutor de moradias. Antes disso, porm, retomarei alguns
pontos da trajetria histrica do paradigma da moradia-estojo.

2. Um lugar para cada coisa, cada pessoa em seu lugar


Voltemos ento ao Art Nouveau. possvel que, como expressa a supracitada passagem de
Walter Benjamin, ele tenha representado para os seus contemporneos uma mudana
estilstica significativa. Mas, retrospectivamente, sua diferena em relao a perodos
anteriores no parece to grande, ao menos no que diz respeito concepo dos espaos
domsticos. Arquitetos como Henry van de Velde ou Otto Wagner projetaram casas que
levam ao extremo o princpio ordenador: um lugar para cada coisa, cada coisa em seu
lugar. Adolf Loos os criticou repetidamente por isso, em especial numa crnica intitulada
"De um pobre homem rico"3, cujo protagonista, um apreciador das artes, sofre na pele a

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ditadura da prescrio arquitetnica: ao fim e ao cabo, sente que est morto, pois no pode
mais se transformar, no pode adquirir novos gostos, nem pode mais ganhar presentes ou
comprar coisas, pois todos os lugares de sua casa j esto devidamente preenchidos e
qualquer alterao destruiria a harmonia da obra do arquiteto.
O estojo Art Nouveau, embora visualmente menos ecltico e por vezes mais arejado do que
os do sculo XIX, ainda mais ajustado. Ele exacerba a heternomia do habitante, mesma
medida que a autonomia do arquiteto. A moradia como obra de arte anula a possibilidade
de marcas ou modificaes pelo uso. Como diz Loos, "para a menor das caixinhas havia um
lugar determinado, feito especialmente com essa finalidade"4. Se a moradia-estojo sempre
foi uma tentativa de tornar permanente determinado status quo, esse aspecto parece
acirrado no incio do sculo XX.
Contudo, nessa forma de tratar o interior da moradia tambm ainda h a especificidade que
ento se atribuia s obras de arte. A lgica do espao a lgica dos objetos que o
integram, mas tais objetos se destinam a expressar algo da singularidade de seus donos.
Van de Velde e outros contemporneos de Loos no projetam para a moradia de massa,
mas para pessoas concretas a cujos habitos se dedicam obstinadamente. O procedimento
problemtico porque desconsidera a possibilidade de a vida e os desejos dos moradores se
modificarem; o casulo cabe ao dono, se e somente se esse permanecer sempre idntico a si
mesmo. Mas, ao mesmo tempo, ele tem a qualidade de ainda no ser casulo genrico para
seres humanos abstratos.
Essa ltima situao s se instala no momento em que os mesmos profissionais de
arquitetura antes dedicados s moradias da alta burguesia passam a entender tambm a
moradia popular como seu campo de atuao, isto , na dcada de 1920. A princpio,
parecem ganhar terreno idias como transparncia e fluidez dos espaos, ausncia de
delimitaes espaciais rgidas e at superposio e mutabilidade de funes. A Casa
Schrder projetada por Rietveld e pela viva Schrder em 1924 permite integrar ou apartar
os espaos com grandes elementos corredios; os apartamentos projetado por Mies van der
Rohe para a exposio de Weissenhof em 1927 permite variadas disposies de divisrias
internas; e at uma das casas projetadas por Le Corbusier para a mesma exposio tem um
espao multifuncional em lugar de sala e quartos. Nesse sentido, o Movimento Moderno tem
aquele carter destrutivo-subversivo que Benjamin v como oposio existncia-estojo do
burgus bem adaptado. Ele contm, literalmente, uma vontade de "abrir espao".
Porm, o mais tardar em 1929, no CIAM dedicado ao Existenzminimum, isto , moradia
mnima para uma existncia supostamente digna, prevale o intuito de enquadrar a
populao trabalhadora num modo de vida preconcebido, em detrimento das possibilidades
de abertura e flexibilizao. Como j dito, o estojo a tentativa de tornar permanente
determinado status quo. Inserir tambm as classes mais pobres em espaos desse tipo,
elimina certas formas de ao e a torna mais "administrvel". Se por um curto perodo o
habitante genrico da moradia de massa foi entendido como um sujeito com criatividade e
vontade prprias, essas caractersticas so paulatinamente eliminadas de suas
representaes; uma tendncia, alis, que acompanha a do cenrio scio-poltico da poca.
No fim, o que sobra das primeiras ambies da arquitetura em relao moradia de massa
um ambiente domstico em que o sujeito deve simplesmente se recompor (descansar,
alimentar-se, higienizar-se, procriar), da mesma maneira que no ambiente de trabalho deve
ser parte da engrenagem produtiva. Nenhum desses dois ambientes comporta o
desenvolvimento criativo da prpria personalidade ou qualquer espcie de ao inusitada.

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As premissas para essa nova modalidade de espaos rgidos e predeterminados j estavam
dadas antes, pela lenta entrada do gerenciamento cientfico de Taylor no ambiente
domstico, impulsionada inclusive por mulheres, como Catherine Esther Beecher, Lillian
Gilbreth e Margaret Schtte-Lihotzky. preciso deixar claro que as intenes dessas
mulheres eram emancipatrias, ao menos de seu prprio ponto de vista, pois o estudo dos
movimentos ou a disposio otimizada de objetos na moradia deveriam facilitar as tarefas
cotidianas, e no oprimir ou restringir suas usurias. Assim, tambm as solues
massificadas no se instalam de imediato. As cozinhas so um exemplo: enquanto a
"cozinha de Frankfurt" projetada em 1926 por Schtte-Lihotzky para o departamento de
habitao da prefeitura daquela cidade tem dimenses padronizadas segundo a estatura
mediana das mulheres da poca, a "cozinha prtica" projetada por Lillian Gilbreth em 1929
para a companhia de gs do Brooklyn deveria ser ajustada s medidas especficas de cada
usuria. Essa ltima concepo ainda lembra os ajustes singulares das ricas casas Art
Nouveau que mencionei acima, ao passo que a cozinha de Frankfurt j faz parte do "esprito
CIAM" de solues universais que prevalecer nas dcadas seguintes.
De um modo ou de outro, fica evidente que nem o Art Nouveau nem o funcionalismo
modernista abandonam a idia de projetar espaos e objetos domsticos segundo um
determinado roteiro, imposto aos moradores. Embora, como diz Benjamin, os objetos e
edifcios de vidro no tenham a aura e privacidade dos estojos burgueses, nada impede que
se persista na lgica do acondicionamento. possvel que nas vilas da alta burguesia do
incio do sculo XX, para a qual tambm Corbusier trabalhou, haja de fato uma reverso da
moradia estojo do sculo anterior. Mas quando se trata de abrigar nas metrpoles a
populao trabalhadora, as caractersticas do estojo retornam. Apenas os novos estojos so
menos suscetveis a rastros e marcas pessoais, servindo ainda melhor para acondicionar e
condicionar seus habitantes.
A grande contradio do estojo Art Nouveau e do estojo funcionalista o fato de tolherem o
consumo. Loos j evidenciara isso: o pobre homem rico pobre porque, apesar de ter
dinheiro, no tem onde colocar novas aquisies e, portanto, no pode comprar nada. A
mesma coisa vale para o espao domstico hiperfuncionalizado. Ambos contradizem a
formao social em que esto inseridos, porque essa formao social depende da expanso
contnua do mercado consumidor. Quando o CIAM prope o estudo da moradia mnima, em
1929, a lgica da sociedade de consumo do sculo XX j havia sido descoberta e
experimentada por Henry Ford, que aumentara os salrios e o tempo livre de seus
trabalhadores para que pudessem comprar e usar (desgastar) o Ford T que ele produzia. Ou
seja, as massas haviam se tornado o mercado consumidor por excelncia. Ento, como
viabilizar, ao mesmo tempo, uma moradia funcionalizada e o consumo ininterrupto de novas
mercadorias?
Entendo que esse impasse leva a duas transformaes importantes na maneira de projetar
a habitao de massa, mas paradoxalmente no altera a premissa fundamental de encaixe
e acondicionamento. A primeira delas a passagem de uma moradia inteiramente "prt-porter" (pronta para o uso), para uma moradia cujos equipamentos so adquiridos
paulatinamente pelos moradores e substitudos com freqncia. Assim, por exemplo, a
cozinha de Frankfurt ainda era um equipamento entregue juntamente com a unidade
habitacional, e o imenso conjunto de Levittown nos Estados Unidos do inicio da dcada de
1950 ainda oferecia modelos com TV, geladeira, fogo e estantes embutidos. Mais tarde,
prevalecero moradias com nichos ou "cavidades" vazias, como um album a ser preenchido.

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A segunda transformao a idia de que as moradias poderiam ser substitudas quando
no mais comportassem os anseios e necessidades de uma famlia. A casa Dymaxion de
Buckminster Fuller, por exemplo, foi concebida para uma produo industrial seriada, que
lanaria periodicamente novos modelos, tal qual a prpria indstria automobilstica. Os
usurios trocariam sua casa, como trocam seu carro. O modelo de Fuller no foi bem
sucedido, por razes que no cabe analisar aqui, mas a sua lgica de substituio peridica
da moradia prevaleceu largamente sobre outras alternativas, como a possibilidade de
moradias alterveis, adaptveis, evolutivas ou mutveis, que tiveram um breve momento
de asceno na dcada de 1920.
Tal persistncia da moradia-estojo est de acordo com um padro de produo da indstria
de bens de consumo chamados "durveis", cujo apogeu se d no segundo ps-guerra. No
interessa a essa indstria que o pblico deseje quaisquer coisas, mas que deseje as
mercadorias que ela tem a oferecer e que, em vista da sua quantidade, so muito pouco
diversificadas. Nada melhor, portanto, do que reforar o comportamento de consumo num
setor pelo outro. No quero insinuar um compl de estratgias bem planejadas entre, por
exemplo, os produtores de moradia de massa e os produtores de eletrodomsticos (embora
essa possibilidade tambm no esteja excluda). Mais importante perceber que o contexto
scio-econmico molda a mentalidade dos consumidores para um ciclo de compra e
descarte do qual a moradia tambm se torna parte. Avi Friedman registra que, ao longo de
sua vida til, uma moradia norte-americana habitada, em mdia, por oito diferentes
famlias e que, inversamente, as famlias se mudam em mdia a cada dez anos5. Nesse
movimento, as pessoas costumam migrar de um lugar a outro e por vezes de um patamar
de consumo a outro, mas dificilmente escapam de padres predeterminados.
O argumento mais freqente em favor desses padres, utilizado inclusive pela prpria
indstria que os torna to persistentes, a suposio de que oferecem o maior conforto
possvel em determinada faixa de renda. Mas a prpria noo de conforto, a idia de
promover a comodidade do corpo ao sentar, dormir ou executar movimentos, s aparece no
incio do sculo XVIII e s alcana o ambiente domstico j no sculo XIX. Ela faz parte da
sociedade urbana de massa e, como j discuti em outras ocasies6, tem relao direta com
a anulao do corpo necessria aos novos regimes de trabalho. O modo de produo do
capitalismo industrial depende da adaptao de cada indivduo a um ritmo coletivo
minuciosamente definido. Desejos e necessidades de um corpo indisciplinado prejudicam a
produtividade. A melhor maneira de domesticar esses corpos, no entanto, no a violncia
direta, mas o conforto que os torna passivos e aptos execuo de tarefas sempre parciais
e restritas. Tanto , que a ergonomia, disciplina dedicada ao conforto, significa literalmente
"normalizao do trabalho". Se hoje falamos em "ergonomia aplicada habitao",
"ergodesign" e coisas semelhantes porque se promove no ambiente domstico uma
adequao padronizada do corpo muito semelhante quela dos ambientes de trabalho. E
"mveis ergonmicos" parecem pertencer mesma categoria dos "sapatos ortopdicos" e
dos "brinquedos pedaggicos": eles tolhem muitas possibilidades, mas ainda assim nos
convencemos de que nos fazem bem.
Em resumo, teramos ento uma histria do que chamei de "sndrome do estojo" que se
inicia no sculo XIX, com uma burguesia abastadas, altera seu padro estilstico com o Art
Nouveau, se massifica e se torna cientfica com a produo dos grandes conjuntos pelo
Estado e pela iniciativa privada, e vem se prolongando tambm pela sociedade de consumo
da segunda metade do sculo XX. Essa sndrome consiste num modo de concepo de

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moradias em que o bem intencionado projetista prev cuidadosa e meticulosamente cada
movimento, ao, evento e objeto de um futuro usurio abstrato. O usurio abstrato para
o projetista, porque abstrair significa subtrair e o projetista recolhe as caractersticas do
usurio de estatsticas genrica e vagas representaes prprias ou, no melhor dos casos,
de um curto momento de contato direto. O projetista cria o cenrio tido por ideal para esse
usurio abstrato, observando preceitos de conforto e funcionalidade, por sua vez baseados
em sistematizaes genricas, tais como as registradas no "Neufert" a bblia da medida
exata de objetos, seres humanos e movimentos, e o livro mais vendido de arquitetura em
todos os tempos. Sobre os usurios, essa previso cuidadosa tem um efeito sedutor: ela
promete aconchego e conforto e evoca as imagens de vida familiar bem ordenada que a
indstria cultural se encarrega de propagar. Apenas depois de algum tempo de uso
instalam-se os conflitos, porque os acontecimentos concretos sempre ultrapassam o roteiro
abstrato para o qual o espao foi projetado. H ento trs possibilidades: ou os usurios se
resignam e se adaptam ao espao de que dispem; ou tentam empreender reformas, em
geral difceis, onerosas e cheias de transtornos; ou ento, quando podem, almejam uma
nova substituio da moradia, mantendo aquecido o mercado imobilirio e a prpria
indstria de incorporao e construo.

3. Alternativas
Paralelamente ao percurso histrico da moradia-estojo houve diversas iniciativas de maior
flexibilizao. Na supracitada Levittown do incio da dcada de 1950, por exemplo, j havia
projetos com divisrias mveis para arranjos diversificados. Mas tais possibilidades se
multiplicam sobretudo na dcada de 1960, quando, nos pases industrializados mais ricos, a
produo de moradias de massa j est avanada em termos quantitativos e seus
problemas se fazem sentir concretamente. Por um lado, a abertura ou a retomada de tais
alternativas est relacionada a movimentos polticos e sociais mais amplos de crtica
prpria sociedade de massa do sculo XX; por outro lado, est ligada tambm a tentativas
de diversificao e individualizao da oferta de bens, necessrias para manter altos os
nveis de consumo, depois que as demandas mais fundamentais parecem estar supridas.
Cito apenas alguns exemplos. Na Holanda, um grupo de arquitetos se associa em 1964 para
financiar uma pesquisa da qual N. J. Habraken se tornou coordenador o SAR (Stiching
Architecten Research)7. Seu objetivo era justamente criar estratgias para a habitao
industrializada sem a uniformidade das moradias ento produzidas naquele pas. Resultou
disso um mtodo de produo independente de "recheios" e "suportes", que acabou
envolvendo uma parte expressiva de toda a cadeia produtiva da construo da Holanda e
tem conseqncias at hoje no movimento Open Building. Na Inglaterra, em 1969, Reyner
Banham, Paul Barker, Peter Hall e Cedric Price publicam um artigo intitulado "Non-Plan: An
experiment in freedom", evidenciando que o planejamento est historicamente relacionado
ausncia de democracia e que raramente tem os resultados que almeja8. Eles propem
ento um experimento de zonas de no-planejamento, em que as prprias pessoas
pudessem tomar suas decises. Semelhante posio em favor da autonomia foi assumida
tambm por John Turner, que, via Unesco, conseguiu implementar polticas habitacionais de
fortalecimentos de ocupao e construo espontneas em vrios pases9. Ao mesmo
tempo, a prpria indstria comea a produzir sistemas flexveis, como os mveis Ikea, os
brinquedos Lego e uma enorme variedade de sistemas de casas pr-fabricadas.

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No que esses movimentos e tendncias fossem todos motivados pelos mesmos interesses.
Alguns pretendem rupturas com o status quo, enquanto outros so simples expedientes de
aumento de vendas e ainda outros se situam vagamente entre esses dois extremos. Mas,
de qualquer forma, todos apontam para possibilidades diferentes da moradia-estojo, seja
pela adaptabilidade das habitaes ao longo do perodo de uso, pela ampliao das opes
disponveis, pela multifuncionalidade dos espaos ou pela autoproduo.
nesse contexto tambm que a idia da coordenao modular passa de um simples
problema da indstria a uma possibilidade relevante para a qualidade do ambiente
construdo. O mdulo de 10cm e as srie de "nmeros preferveis" j haviam sido acordados
nos pases europeus em 1955, considerando prioritariamente a otimizao de processos
industriais. Com ou sem coordenao modular a indstria da construo pode perfeitamente
continuar produzindo milhares de unidades idnticas. Contudo, quando se pe essa
discusso na perspectiva de uma maior possibilidade de escolha dos usurios finais (por
exemplo, entre diferentes "recheios" para um mesmo "suporte", como no sistema
inaugurado por Habraken) ou de autonomia desse usurios (por exemplo, na facilidade de
autoconstruo, reforma e bricolagem), elas adquirem novas implicaes para a produo
do espao e novos significados e prioridades.
No Brasil, esses experimentos tiveram muito pouca repercusso para alm de algumas
menes em revistas especializadas. Os estojos se perpetuaram inabalados e, a meu ver,
ainda regem a grande maioria dos projetos de moradias, sobretudo as produzidas em
massa e em condies formais. O perfeito acondicionamento ainda um ideal perseguido e
entendido como boa prtica, assim como a passividade do usurio em relao ao seu
espao ainda o comportamento almejado. No fundo, no nos convencemos de que a
moradia-estojo seja um mal a combater. A Caixa Econmica Federal, por exemplo, exige
determinadas configuraes espaciais para os financiamentos de imveis habitacionais: no
se admite uma moradia que no tenha pelo menos uma partio que caracterize um
dormitrio separado de outros espaos. De modo anlogo, o Cdigo de Obras de Belo
Horizonte inteiramente pautado na monofuncionalidade dos espaos, alguns dos quais
com exigncias bastante especficas. E tudo isso chega ter um sentido humanista, porque,
bem ou mal, o estojo tambm carrega consigo a imagem de aconchego, conforto e
segurana. Tanto , que quando os projetos evidenciam o que se acondiciona onde, so
denominados "plantas humanizadas". Slogans como "projetos inteligentes: melhor
aproveitamento do espao", que indicam uma previso ainda mais meticulosa de cada
objeto e evento, so usados tanto para produtos populares quanto para os luxuosos e no
parecem incomodar nem mesmos aos arquitetos mais crticos.
Entendo que em parte essa persistncia dos estojos se deva ao fato de que nossa demanda
bsica por moradias no est suprida, o que leva ao entendimento errneo de que
flexibilizaes na produo seriam luxos inadmissveis. Por outra parte, o apego a espaos
predeterminados tambm reflete de um longo perodo de autoritarismo (alis, bem anterior
a 1964), cujos hbitos se transformam apenas muito lentamente. Assim, as prticas
participativas no planejamento de empreendimentos habitacionais subsidiados tm se
tornado mais comuns, mas ainda no costumam incluir concepes com escolhas
individualizadas para as famlias ou que efetivamente facilitem mudanas nas moradias ao
longo do tempo. De um modo geral, reformas ou acrscimos feitos pelos usurios ainda so
tidos por inconvenientes.

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Nesse contexto, metodologias como a coordenao modular tambm costumam ser vistas
como simples otimizaes de processos construtivos, tanto por aqueles que lhe so
favorveis, quanto por seus crticos. Esses ltimos a entendem como um afastamento da
"escala humana" e em prol do maquinrio: as grelhas abstratas de um mdulo ortogonal de
dez centmetros so somente a concretizao final de uma arquitetura tecnocrtica. Penso
que essa crtica pertinente, mas faz perder de vista o carter opressivo do prprio espaoestojo supostamente humanizado; quanto melhor um espao se adequa a determinada
orquestrao de usos, mais dificulta outros usos quaisquer.
Mais frutfero seria entender a questo na sua ambigidade. Pautar os objetos na
possibilidade de sua conjuno livre e flexvel no apenas sair do registro da escala
humana da qual, a meu ver, j samos a muito tempo mas tambm abre a possibilidade
de essas conjunes serem feitas por qualquer pessoa e em qualquer circunstncia. Uma
coordenao modular que no fosse, ao mesmo tempo, voltada para a mutabilidade dos
espaos, de fato seria somente um modo de facilitar a vida de seus produtores diretos e
indiretos, tendendo a favorecer a indstria da construo e talvez alguns autoconstrutores,
mas sem fazer diferena substancial para os prprios moradores. Porm a idia da
coordenao modular na construo pode ultrapassar essa perspectiva restrita e facilitar
substancialmente a produo de moradias para alm dos estojos.
Para que ocorram mudanas de perspectiva desse tipo, essencial que haja envolvimento
de outros agentes que no apenas os da prpria indstria da construo. Tome-se como
exemplo a chamada "produo flexvel", hoje to em voga nas empresas. Ela no coincide
necessariamente com nenhuma

flexibilizao de produtos para os usurios finais; pelo

contrrio, na maioria dos casos as empresas flexibilizam sua organizao interna para
responderem mais rapidamente a mudanas conjunturais, mas continuam oferecendo os
produtos predefinidos. Da mesma maneira, a coordenao modular na construo no
representa, em si mesma, uma possibilidade nova para a moradia. A tendncia geral, no
caso de ela se difundir no Brasil, de produo dos mesmos tipos de unidades habitacionais
por meios mais racionalizados. Se quisermos aproveit-la para favorecer tambm uma
maior abertura na produo do espao de um modo geral, ter de haver engajamento e
investigao nesse sentido, especialmente por parte dos profissionais, pesquisadores e
estudantes de arquitetura.

Benjamin, Walter. Das Passagen-Werk. Erster Band. Frankfurt/M: Suhrkamp, 1982, p.292.

Benjamin, op.cit., p.292.

Loos, Adolf. Von einem armen, reichen Manne. In: Ins Leere Gesprochen. Wien: Prachner, 1997, p.198-203.

Loos, op.cit, p.200.

Cf. Friedman, Avi. The Adaptable House. Designing homes for change. New York: McGraw-Hill, 2002.

Kapp, S. Abenteuer der Krper in ungemtlichen Stdten. Cloud Cuckoo Land Internacional Journal Of
Architectural Theorie, Cottbus, v. 7, n. 1, p. 1-8, 2002; e Kapp, S. Anti-catarse ou a Contaminao pela
Arquitetura. In: Rodrigo Duarte; Virgnia Figueiredo; Verlaine Freitas; Imaculada Kangussu. (Org.). Ktharsis.
Reflexes de um conceito esttico. 1 ed. Belo Horizonte: C/ Arte, 2002.
7

Cf. Habraken, N.J. et al. El Diseo de Soportes. Barcelona: Gustavo Gili, 2000. E Bosma, Koos / Hoogstraten,
Dorine van / Vos, Martijn. Housing for the Millions: John Habraken and the SAR 1960-2000. Rotterdam: NAI, 2004.
8

Cf. Hughes, Jonathan / Sadler, Simon. Non-plan. Essays on Freedom Participation and Change in Modern
Architecture and Urbanism. Oxford: Architectural Press, 2000.
9

Cf. Turner, John. Housing by people. Towards Autonomy in Building Environments. London: Marion Boyars, 1991.