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Antropologia:

Antropologia:
umaintroduo
introduo
uma
Prof. Dr. Euler David Siqueira

Curso de Graduao em Administrao a Distncia

reas da antropologia

Como impossvel para um antroplogo ter hoje conhecimento


de toda a produo que existe na antropologia? O efeito totalizador
que busca o saber antropolgico se alcanaria ao relacionar o conhecimento produzido. Ainda, como no processo de estruturao da antropologia se desenvolveram problemas e tcnicas de pesquisas diferenciais necessrio que sejam determinadas diferentes reas de produo do conhecimento. Assim, podemos reconhecer trs grandes reas
em que se divide a produo antropolgica: Antropologia Biolgica,
Antropologia Social e Cultural e Arqueologia.

Biologia

Cultura

Presente

Adaptaes genticas e extragenticas

Antropologia social
e cultural

Passado

Evoluo humana

Arqueologia

Tempo

Assim temos duas divises centrais, uma temporal, presente e


passado, e outra fundamentada nas duas dimenses constitutivas do
homem, a natureza e a cultura.
A antropologia biolgica consiste no estudo das variaes dos
caracteres biolgicos do homem no espao e no tempo. Sua problemtica a das relaes entre o patrimnio gentico e o meio geogrfico, ecolgico, social; divide-se entre uma preocupao com o passado, que o objeto do estudo da evoluo humana, atravs do registro
de fsseis e mtodos de anlise das variaes genticas entre as populaes; esta dimenso da pesquisa da antropolgica abrange o processo de modificao gentica das populaes.
Na dimenso do presente, a antropologia biolgica estuda os
processos de adaptao extra-gentica, analisa as particularidades

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morfolgicas e fisiolgicas ligadas ao meio ambiente, bem como a


evoluo destas particularidades. Ela levar em conta os fatores culturais que influenciam o crescimento e a maturao do indivduo inserido em um determinado contexto.
A diferena com o estudo da evoluo humana que as transformaes aqui estudadas produzem transformaes passageiras; por
exemplo podemos pensar na adaptao altitude. sabido que nas
regies onde a altitude elevada, o ar rarefeito, ou seja, h pouco
oxignio no ar; em conseqncia disso nosso organismo tem que produzir modificaes para solucionar o problema causado por esse ar
rarefeito. Como isso ocorre? Produzindo mais glbulos vermelhos, que
so os encarregados do transporte do oxignio no organismo. Uma
vez que voltamos para regies onde a altitude no nvel do mar, j
no necessitamos mais dessa cota suplementar de glbulos vermelhos.
Por essa razo, o organismo no vai produz-los na mesma quantidade. Para melhor visualizar esse exemplo pensemos nos jogos de futebol na Bolvia. Alguns times de futebol chegam com alguns dias de
antecedncia para que o organismo dos jogadores se adapte altitude.
Viram? A antropologia biolgica se relaciona com campos surpreendentes, como o futebol.
Na sua dimenso cultural, tambm encontramos a mesma diferenciao entre o passado e o presente. A arqueologia, em alguns
contextos chamada tambm de antropologia pr-histrica (escolheremos cham-la de arqueologia, porque esse termo remete a uma
temporalidade maior do que a antropologia pr-histrica), a encarregada de estudar os vestgios materiais das culturas desaparecidas, tanto em suas tcnicas e organizaes sociais quanto em suas produes
culturais e artsticas.
Dizemos que a arqueologia estuda as culturas e no as sociedades do passado porque as sociedades seriam as redes de relaes
que se estabelecem entre os indivduos e os grupos e isso no deixa
vestgios; entretanto, a cultura material, isto , os utenslios, as artes,
as construes, permanecem depois que aqueles que as fizeram desapareceram (DAMATTA, 1981). Contudo, sabemos que os objetos
materiais so, de alguma forma, a expresso das redes de relaes sociais, logo, so vestgios de uma sociedade.
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Se avanarmos do estudo do passado para o presente da dimenso cultural, entramos no campo de estudos da antropologia social
ou cultural; o objeto desta rea da antropologia so as formas em que
as sociedades percebem o mundo e como organizam o seu cotidiano.
Veja o quadro abaixo e pense por um instante.

A antropologia social e cultural estuda a cultura de um grupo tanto na sua dimenso instrumental, chamada de cultura material, que se refere s coisas que os homens produzem e com as
quais intervm na natureza, quanto na sua dimenso cosmolgica-cognitiva-organizacional, que
abrange os sistemas de idias e de valores, atravs dos quais se organiza a percepo do mundo.
Esta dimenso diz respeito aos elementos ideolgicos que compem a definio de cultura (que
posteriormente estudaremos), a saber, a lngua, a
religio, o sistema de direito, etc.

A parte organizacional da antropologia social ou cultural diz respeito s formas que os grupos humanos concebem para estabelecer a
circulao dos indivduos no seu interior, isto , as regras de casamento e de parentesco, as divises em grupos menores como cls, fratrias
e linhagens.
Em outras palavras, a antropologia social e cultural diz respeito a tudo que constitui uma sociedade: seus modos de produo econmica, suas tcnicas, sua organizao poltica e jurdica, seus sistemas de parentesco, seus sistemas de conhecimento, suas crenas religiosas, sua lngua, sua psicologia, suas criaes artsticas, suas tcnicas, etc.

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Para terminar com esta diferenciao das reas da antropologia


temos que nos referir rapidamente por que denominamos a dimenso
cultural no presente como antropologia social ou cultural. Basicamente, uma diferenciao derivada de interesses distintos das escolas
antropolgicas inglesa e americana. Os antroplogos ingleses se interessaram pela organizao social e poltica dos grupos que estudavam, e assim, focaram seus estudos na idia de sociedade, por isto a
escola foi chamada de antropologia social (embora alguns, como
Malinowski, tenham utilizado na sua produo o conceito de cultura).
J os americanos se interessavam pelas variaes culturais, pela
sua difuso e como os indivduos so moldados pela cultura; por
isto se denominou a essa escola como antropologia cultural ou
culturalismo.

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A Crise da antropologia.
A antropologia volta dos trpicos

A antropologia havia descoberto o seu mtodo de pesquisa, o


trabalho de campo, e identificado seu objeto, o estudo das culturas
tradicionais ou primitivas, como eram consideradas no Sculo XIX,
momento em que se constitui a disciplina cientfica. Poder-se-ia dizer
que era o momento para comear o processo de institucionalizao e
de acmulo de conhecimento mas, na metade do Sculo XX comease a perceber que o objeto da antropologia, as culturas primitivas,
estavam desaparecendo. Ento, o que fazer? Seria o fim da disciplina?
Produto do processo de aculturao, ou seja, do contato com os
imprios coloniais, com as sociedades nacionais que estavam em amplo processo de expanso, aqueles outros exticos, diferentes, que a
antropologia tomou como objeto, estavam ou se tornando Ocidentais
ou se ocidentalizando ou morrendo fisicamente (genocdio).
A antropologia no era alheia a esse processo de transformao
do mundo; muito pelo contrrio. Para que fosse possvel a prtica da
antropologia era necessrio que o processo de contato com as sociedades primitivas j tivesse sido iniciado pelo administrador colonial.
Assim, paradoxalmente, os antroplogos na prossecuo do seu trabalho cooperavam, indiretamente, para que seu objeto desaparecesse.
Ou seja, eram parte desse processo que trazia at as sociedades primitivas uma outra cultura, que tinha mais fora e mais dinamismo: a
Cultura Ocidental. Como diz o antroplogo francs Lvi-Strauss:
Ao se espalharem por toda a terra, as civilizaes que com
ou sem razo se julgavam superiores: a crist, a islmica e a
budista, e em outro plano, esta civilizao mecnica que com
elas se parece, se impregnam de gneros de vida, de modos de
pensar e agir, que so justamente o objeto de estudo da antropologia e que, sem que tenhamos conscincia clara disso as
transformamos interiormente. que os povos ditos primitivos ou arcaicos no desaparecem do nada. Antes se dis22