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NARRATIVAS AGRRIAS

E A MORTE DO CAMPESINATO *
M A U R O W I L L I A M B A R B O S A D E A L M E I DA

IMAGENS E NARRATIVAS AGRRIAS


Parece haver um declnio no programa de pesquisa de camponeses e mesmo de um programa de pesquisa do rural. O campesinato morreu como alvo de um programa de pesquisa? Ou o que
morreu foi antes um paradigma terico, deixando em seu lugar
temas dspares que no so unificados por uma teoria? Os novos
temas e mtodos so to novos como parecem? Essas so algumas
das perguntas feitas aqui. E como possvel falar de morte do
campesinato quando os sem-terras no Brasil e os zapatistas de
Chiapas so talvez os principais movimentos sociais latino-americanos contemporneos?

* Este texto foi escrito como ementa do curso Antropologia das Sociedades Agrrias, ministrado
no segundo semestre de
1998 no curso de PsGraduao em Cincias
Sociais da Unicamp. Isso
explica o fato de que se
trata, portanto, de um
mapa de temas e autores,
orientado para grandes
direes de pensamento e
no para a resenha de
obras ou anlise do pensamento de autores em
particular. As Referncias bibliogrficas foram
acrescentadas para esta
publicao, a ttulo de
exemplo, sem nenhuma
pretenso exausto ou
atribuio de relevo entre
outras obras do mesmo
autor.

Culturas agrrias
O antigo paradigma de sociedades agrrio-camponesas pode ser
subdividido em focos e temas. Cabe mencionar inicialmente (na
primeira metade do sculo XX sobretudo) que havia uma corrente dos estudos da civilizao e de cultura agrria ou rural; uma
tradio europia que combinava resultados da histria medieval
e da etnografia rural, construindo uma noo de cultura agrria,
de cultura camponesa, de cultura neoltica; ou ainda de civilizaes agrrias e rurais, representada na Frana por estudos numerosos que vo de March Bloch a Varagnac.1
No Brasil talvez possamos filiar a essa tradio de estudos da
civilizao rural autores como Antonio Candido, Maria Isaura Pereira de Queiroz, Emlio Willems, Duglas Monteiro, Walnice Nogueira Galvo2 e muitos outros, com destaque para o vasto mural da civilizao rural dos planaltos centrais traado por Carlos
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1 A ttulo de exemplo:
Bloch, 1987; Varagnac,
1948; Duby, 1962.
2 Ver Candido, 2001; Pereira de Queiroz, 1957,
1970, 1976; Willems,
1947; Monteiro, 1974;
Galvo, 1986. Essa lista
poderia ser estendida
enormemente.

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3 No caso da obra em
progresso de Carlos Rodrigues Brando sobre a
civilizao rural do Centro-Oeste, mencionemos
a ttulo de exemplos:
Brando, 1974, 1975,
1978, 1979, 1981a, 1981b.
4 Romero, 1977, 1953;
Abreu, 1976; Oliveira
Vianna, 1973, 1974; Cascudo, 2005.

5 No o caso aqui de listar a enorme literatura


que trata dos sertes,
chapades, florestas e
pampas do Brasil.

6 Vejam-se ainda as publicaes da Revista Brasileira de Geografia, reunidas na antologia Tipos e


aspectos do Brasil (IBGE,
1957), com ateno s
belas ilustraes de Percy
Lau.
7 A antropologia deu numerosas contribuies
ao estudo desses temas e
teria sido possvel mencionar os estudos de
Margarida Moura (1978),
Klaas Woortman (1990),
Ellen Woortman (1983,
1985, 1995) e muitos
outros, alm dos j citados de Carlos Rodrigues
Brando.
8 Ribeiro, 1995; Steward,
1972; um eco da classificao de Steward encontra-se no artigo de
Eric Wolf que voltaremos a mencionar adiante (WOLF, 1955).

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Rodrigues Brando e ainda em andamento3 e na esteira de clssicos do pensamento social que incluem no mnimo Slvio Romero, Capistrano de Abreu, Oliveira Vianna e Cmara Cascudo4
produzindo um quadro das culturas rsticas, de culturas caipiras,
de civilizaes sertanejas, de civilizaes do gado. Os estudos de
civilizao tradicional e de cultura de folk, sendo os termos s vezes usados sinonimamente, pertencem respectivamente a duas
tradies acadmicas, uma europia e outra influenciada pela antropologia cultural norte-americana. A tradio literria rural,
que se associa amide motivao da busca das razes da nacionalidade, vai de Euclides da Cunha a Guimares Rosa, incluindose no meio uma rica tradio que inclui o regionalismo nordestino e suas contrapartidas gachas, amaznicas e do
Centro-Oeste, com diferentes enfoques aos problemas da etnografia e da representao da fala popular.5
Ao olhar em conjunto para esses estudos do Brasil, o que vemos um mapa de famlias culturais associadas a grandes rotas
de ocupao: manchas sertanejas, amaznicas e gachas, alm de
outras que resultam da imigrao europia, do Oriente prximo
e do extremo Oriente.6 Essas manchas culturais so orientadas
inicialmente por bacias hidrogrficas: o Amazonas, o So Francisco, o Tiet, o Parnaba, o Prata. Mas no se delimitam a essa
matriz, pois tanto h uma dispora cultural nordestina, como zonas de gradientes culturais, a exemplo do eixo que vai da prAmaznia maranhense ao serto de Minas, passando pelas chapadas do planalto central goiano. Essas manchas revelaram
sistemas cognitivos camponeses, sistemas jurdicos de herana e
propriedade da terra, prticas de parentesco, religies, manejo da
natureza, tcnicas de fabricao.7 O mapa cultural resultante, possivelmente associado a constantes no plano da linguagem falada,
de hbitos corporais e em mitos e memrias, no foi traado ainda em detalhe, mas foi esboado recentemente por Darci Ribeiro, em uma perspectiva que vem em ltima anlise de uma sntese entre Franz Boas e Julian Steward um foco espacializado na
cultura, ancorado em substratos ecolgicos e tecnolgicos.8
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O culturalismo agrrio tem interessantes implicaes polticas contemporneas. Pois a construo de culturas camponesas
dotadas de peculiaridades lingsticas, religiosas, tecnolgicas e
sociais que vo de modos de falar a regras de propriedade pode funcionar como arma poltica para a reivindicao de direitos
fundirios, jurdicos, educacionais e de outros dos quais muitos
so desprovidos. A cultura liga por assim dizer as pessoas terra;
dessa forma, grupos portadores de cultura ganham passaportes
para direitos de cidadania. Identidades tnicas e culturais so armas que muitos grupos minoritrios podem utilizar para se defenderem contra outros grupos mais fortes. Resumindo o que foi
dito at agora, um balano preliminar dos estudos da civilizao
agrria ou da cultura rural no indica um programa estagnado.
Mas, se olharmos para ele, veremos que, se o culturalismo permanece sendo um programa ativo de pesquisa e continua presente
como instrumento para a ao poltica, as noes de cultura camponesa ou de civilizao agrria perderam a fora do uso. Em
seu lugar aparecem outras, como a de populaes tradicionais
em um sentido especial.
Sociedades parciais camponesas, ideologias camponesas
H uma outra tradio que caracterizamos como a de estudos sociolgicos, em que o foco a anlise de sociedades camponesas e
de mudana cultural, em uma tradio que incluiu autores como
Robert Redfield, George Foster, Sidney Mintz, Eric Wolf e James
Scott.9 Aqui, o resultado foi a construo de um modelo de estrutura social camponesa amarrado pelas relaes de parentesco e
compadrio e controlado por ideologias religiosas e fetichistas, visto no como uma civilizao autnoma, mas sim como uma parte subordinada de uma sociedade cujo poder e cujo mainstream
cultural se concentra nas cidades. A antropologia cultural norteamericana desenvolveu a partir de Robert Redfield uma viso dos
campesinatos sul-americanos como sociedades parciais, enfatizando as caractersticas estruturais internas s comunidades cam159

9 Redfield (1941, 1960,


1962); Foster (1976) inclui artigos clssicos sobre a imagem do bem
limitado e sobre o contrato didico; Mintz
(1960); Wolf (1955, 1970,
1973, 1982); Scott (1976).

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10 Sobre a relao entre


Wolf e o marxismo, ver
ainda as consideraes
em Almeida, 2003, 2006.

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ponesas ps-conquista e suas relaes com a sociedade envolvente as relaes de parentesco, vizinhana e status no primeiro caso, e de classe, patronagem e clientelismo no segundo caso. Tratava-se de um modelo da sociedade rural organizada em laos
didicos e moralmente orientada pela imagem do bem limitado
(FOSTER, 1965), caractersticas que inibiriam a modernizao,
embora houvesse casos de comunidades que escolhiam o progresso (REDFIELD, 1962). A noo de uma moral social camponesa, expressa como economia moral, foi retomada por autores
como Michael Taussig (1980) e James Scott (1976), que, ao invs
de tom-la em sentido conservador, enfatizaram seu papel como
linguagem de crtica camponesa mercantilizao capitalista das
relaes sociais. Sidney Mintz (1960) e Eric Wolf (1955, 1970) destacaram a ntima conexo entre campesinatos sul-americanos e o
proletariado de plantations, e Wolf elaborou esse ponto classificando os campesinatos sul-americanos em dois grandes grupos: antigos campesinatos, que so sobrevivncias de comunidades agrrias que se integravam no passado a estados pr-colombianos, e
neocampesinatos que resultaram da implantao de sistemas
agrrios exportadores de plantation. Nesse esquema haveria assim
lugar tanto para comunidades relativamente fechadas (caso de comunidades camponesas do altiplano andino e da Amrica Central), como para proletariados rurais (plantations do Caribe) e a
meio caminho deles para campesinatos fragmentados nos interstcios do sistema de grandes propriedades (a exemplo do Nordeste aucareiro). Assim, tanto os colonos de fazendas de caf como
os moradores de fazendas de cana-de-acar, tanto os pequenos
proprietrios do Centro-Sul como os foreiros e meeiros, tanto caboclos como seringueiros, perteceriam a um mosaico ou contnuo
de tipos de campesinato. Haveria camponeses proletrios, camponeses rendeiros, camponeses autnomos todas essas categorias
rurais vistas como diferentemente articuladas a poderes urbanos,
isto , vistas como part-societies.10

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Campesinato como sistema econmico e como classe


Se o campo acadmico europeu construiu como seu objeto um
campesinato como totalidade cultural e o campo norte-americano criou a noo do campesinato como sociedade parcial, emergiu na Rssia a teoria do campesinato como sistema econmico,
com Vladimir Chayanov (1966, 1985), e a subseqente (a partir
de 1960) revalorizao da escola do oikos atravs das idias de Karl
Polanyi (1944), combinando-se ento com a retomada das idias
de Karl Marx sobre camponeses independentes ou farmers expressas no terceiro volume de O capital. Esse campesinato econmico foi acompanhado assim pela noo de um campesinato-classe, que comeou a ser destacado como sujeito de movimentos
revolucionrios (a influncia da Guerra do Vietn foi a explcita)
e como periferia da classe trabalhadora em um sistema mundial
em expanso (WOLF, 1973, 1982). Assim, nos anos 1960 e 1970
houve um debate, marcado pelo confronto entre vises marxistas e liberais da revoluo e do desenvolvimento, no qual teve papel central o lugar dos camponeses no progresso. Esse debate ps
em questo a prpria noo de campesinato. A polmica travada
no final do sculo XIX entre leninistas e populistas russos os primeiros vendo nos camponeses uma categoria condenada a diferenciar-se entre proletrios e capitalistas, os segundos vendo neles uma rota original para o socialismo agrrio foi reencenada
independentemente, em meados do sculo XX, no Brasil e na ndia. A Revoluo Cubana valorizou o campesinato latino-americano como uma classe revolucionria potencial. No Brasil e na
frica,11 descobriu-se o papel de campesinatos como componentes funcionais para a acumulao capitalista, quer na forma do
modo de produo campons, quer enquanto proletrios disfarados. Caio Prado Jr., em clebres artigos do incio da dcada
de 1960 publicados na Revista Brasiliense, cujo contedo foi reunido em A Revoluo Brasileira (1966), foi um pioneiro nessas
questes e um dos primeiros a negar contra a teoria de Eric Wolf
a realidade dos campesinatos sul-americanos.
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11 Refiro-me no caso
africano a Claude Meillassoux (1975) e tambm
a Keith Hart (1982).

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12 O primeiro expoente
da teoria do dualismo
econmico provavelmente J. H. Boeke (1953),
que caracterizou a economia indonsia como
composta de dois setores
separados, um arcaico
labour intensive, outro
capitalista e capital intensive. Conhecemos no
Brasil as verses dessa
teoria de Celso Furtado e
outros.

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Todas essas variantes de teorias estruturais do campesinato


reaparecem tematizadas pelo conceito de fronteira nos anos 1970
e 1980. Fronteiras substituam o tempo pelo espao, mudanas
por contrastes locais, histria por geografia: as etapas e limites do
capitalismo viravam ento objeto de cartografia. As fronteiras esto nos estudos de Jos de Souza Martins (1979, 1980, passim) e
de Otvio Guilherme Velho (1972, 1976). As teorias estruturais
do campesinato apontaram para conflitos sociais e suas conseqncias para a sociedade brasileira. Havia vrios diagnsticos.
Para Caio Prado Jr., a idia de campesinato embutia um modelo
de mudana histrica que seria vlido para a transio do feudalismo para o capitalismo, mas era anacrnico no caso brasileiro
em que seria necessrio pensar a transio do capitalismo para o
socialismo. Para Celso Furtado (1986), seria necessrio fazer uma
reforma agrria para articular o campesinato ao processo de acumulao, enquanto mercado interno para a indstria nacional: a
soluo do problema campons seria a condio para o prprio
desenvolvimento capitalista. Para os crticos da razo dualista
como Francisco de Oliveira (1981, 1997), os camponeses j contribuam de fato para a acumulao de capital produzindo bens
abaixo do custo de produo capitalista (sem falar na exportao
direta de mo-de-obra migrante, um ponto destacado por Claude Meillassoux e por Keith Hart em uma argumentao similar
aplicada ao contexto africano).12 Nas teorias de fronteira, para alguns (como Jos de Souza Martins) os camponeses que ocupavam terras livres representariam uma barreira para a acumulao capitalista; eles estariam colocando em xeque as condies de
reproduo do capital, e o campesinato sob esse prisma seria um
limite ao prprio capitalismo. Para outros (como Otvio Guilherme Velho), os camponeses de fronteira serviam antes para esvaziar as tenses causadas pela concentrao da terra, convertendose em seguida ou em proletrios, ou em classes mdias, e dessa
forma reforando o capitalismo autoritrio em vez de erodi-lo.
No plano internacional, muitas discusses sobre o campesinato
travaram as mesmas discusses no quadro de teorias da depen162

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dncia, de teorias do sistema mundial (Wallerstein, 1974, 1980,


1989) e de teorias da articulao.13
Campesinatos como modos de produo
Os estudos de sociedades camponesas e de civilizaes agrrias
foram renovados pela redescoberta da escola russa de estudo da
organizao econmica rural, com sua nfase em uma lgica econmica camponesa e na estrutura do grupo domstico campons. Os
estudos inspirados por Vladimir Chayanov motivaram ensaios
justamente clebres de Marshall Sahlins que recusavam a viso
de campesinatos como sobrevivncias de mtodos ineficientes de
produo. Sahlins distinguia assim em princpio a racionalidade
social e ecolgica do modo de produo campons, da degradao humana e natural do campesinato que seria no de sua tecnologia e de sua organizao domstica da produo, mas da sua
sujeio dominao externa de imprios, senhores feudais e do
mercado capitalista. Esses estudos enfatizaram a organizao interna das unidades camponesas de produo reabilitando, s vezes sem o saber, as teorias do oikos que haviam sido tema de discusso na Alemanha na passagem do sculo.
Vrios estudos realizados no mbito do Museu Nacional do
Rio de Janeiro, orientados por Moacir Palmeira (1969), refletiram
a influncia dessa abordagem microcoscpica na lgica econmica do campesinato, e tambm outros estudos (ALMEIDA,
1995). Os enfoques microeconmicos do campesinato tambm se
distribuem, com efeito, em um espectro da direita esquerda
(ELLIS, 1992): incluem em um extremo o enfoque neoclssico da
home economics que trata dos camponeses como produtores cuja
especificidade serem parcialmente integrados nos mercados de
terra, de capital e de trabalho (BRYANT, 1990); e no outro extremo enfoques substantivistas que tratam dos camponeses como
representantes de instituies no-mercantis de organizao da
economia, tais como sistemas de reciprocidade e redistribuio
(HALPERIN, 1977).
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13 O contedo terico
da teoria do sistema
mundial corresponde ao
que conhecemos como
teoria da dependncia
nos termos de Gunder
Frank (1967), apoiando
idias da Cepal e de Celso Furtado (FURTADO,
1986).

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Economia camponesa e ecologia

14 De 1998 para 2007,


este o item que mereceria maior e mais profunda reviso, diante da
imensa literatura contempornea sobre sistemas tradicionais de uso
de recursos naturais.

Finalmente, tambm nesse perodo, emerge a noo de uma ecologia social camponesa: em uma combinao de idias da ecologia cultural de Julian Steward, da economia de Chayanov, da teoria de sistemas de troca de Polanyi e das teorias demogrficas de
Esther Boserup exatamente um instante antes da voga da ecologia e do ambientalismo , combinao essa ilustrada nos trabalhos de Robert Netting Jr., em que o foco so grupos domsticos,
households, como unidade de anlise enquanto sistema social (e
unidade demogrfica), unidade econmica e unidade de manejo.
Uma das hipteses de pesquisa suscitados por essas anlises a
idia de que as unidades camponesas de produo sejam eficientes, quando comparadas a empresas agrcolas e avaliadas em sua
interao com os recursos naturais. As tecnologias tradicionais
so reavaliadas positivamente quando comparadas a tecnologias
da revoluo verde. Deixa de ser um destino inexorvel a modernizao tecnolgica e social das unidades camponesas de produo, e a comparao entre tecnologias adequadas para o agronegcio, como aquelas promovidas pela Embrapa, perde a condio
de superioridade absoluta diante de ecotcnicas rurais comprovadas pela experincia.14
Campesinatos marginais
Vale a pena notar que as teorias estruturais deixam de lado massas rurais marginais ao capitalismo j tratadas por Oliveira Vianna e tematizadas por Maria Sylvia Carvalho Franco (1997), que
recebiam melhor ateno das teorias culturalistas. Caboclos, sertanejos independentes, caipiras, caiaras, quilombolas, seringueiros, microminorias indgenas e, mais especificamente ainda, ribeirinhos, regates, ilhus, seringueiros, pescadores artesanais,
caadores, coletores das matas, coletores do mangue, agricultores
de ps-de-serra e de veredas e chapadas, alm de garimpeiros
essas microcategorias no contavam como atores dinmicos nas
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teorias estruturais, para no falar das dezenas de minorias indgenas da floresta amaznica sobre as quais as teorias estruturais
mostravam certa indeciso conceitual, sem que ficasse claro se deveriam contar como campesinatos ou como sociedades parte,
ou ainda como nacionalidades. Nas teorias de fronteira, os atores privilegiados eram os posseiros e colonos, de um lado, os fazendeiros e especuladores de terra, de outro. As microcategorias
listadas, quando mencionadas, apareciam como marginais tanto
na geografia como na histria, ou como sobrevivncias. Os seringueiros foram descritos na Formao econmica do Brasil, de Celso Furtado, como subprodutos de mais um ciclo abortado de crescimento econmico, uma repetio perversa com a borracha
(seringueiros), dos booms de exportao de ouro (caipiras mineiros e gachos sertanejos fornecedores de alimento): uma fugaz
concentrao de capital que concentra massas humanas, para
abandon-las, sem passagem de volta, em regies ativadas e desativadas da economia mundial, condenadas economia de subsistncia e convertidas em problemas regionais. Resultam da quilombolas invisibilizados, caipiras em mnimos de subsistncia,
seringueiros acaboclados. Esse ponto de vista sobre nossos campesinatos marginais foi expresso por Caio Prado Jr., quando disse que os seringais no eram assunto de histria econmica mas
sim de romance. Ou de farsa. H um estilo que oscila entre a melancolia e a farsa associado a todos esses ciclos e que mereceria
estudo prprio, perpassando a literatura brasileira e hispano-americana sendo o ciclo da borracha uma interseo entre as duas.

MORTE DO CAMPESINATO?
Para alguns, morreu a antropologia do campesinato. Para alguns,
isso seria conseqncia da morte do campesinato, por sua vez resultante da modernizao e da globalizao. Essa morte (anunciada por muitos e ttulo do livro de Henri Mendras) significaria
a morte de civilizaes tradicionais, de sociedades camponesas e
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de lgicas econmicas camponesas. Em minha opinio, porm, o


anncio da morte da antropologia do campesinato requer no mnimo uma autpsia mais cuidadosa do suposto cadver. Quem
diz morte do campesinato est usando um conceito que unificava, nas vrias narrativas agrrias, uma multido de objetos e de
caractersticas. Esses objetos e suas caractersticas no foram eliminados pela modernizao e globalizao. Talvez seja o conceito de campesinato que perdeu a capacidade de iluminar como
antes esses objetos.
A noo de civilizao agrria evocava uma paisagem (leiase: campos, bosques, rios com um gradiente de domesticao que
ia da casa ao mato), tcnicas constantes em seus efeitos sobre essa paisagem (domesticao agrcola e animal, instrumentos e objetos simples), sistemas de propriedade costumeiros, representaes do mundo e dos deuses arraigadas. Esses temas estavam na
abordagem culturalista englobados em um objeto campons, em
um fato social total. Esse fato social total permitia falar de ruralidade, como outro da urbanidade. Seria possvel provar que h
um ruralismo assim como h um orientalismo e desconstruir a
aparente unidade de civilizaes camponesas e de seus traos
variados e diversos, justapostas como um nico construto analtico pelo seu outro urbano.
As narrativas agrrias culturalistas, sociolgicas e economicistas tinham muitas coisas em comum. Tratavam de uma parte
arcaica do mundo moderno: um espao cultural (civilizaes
agrrias) e geogrfico-tcnico distinto (ectipos camponeses),
embora com diferentes nfases e interesses. Para alguns dos estudos da civilizao tradicional, o campesinato contemporneo seria um arcasmo neoltico o que aproximava alguns desses estudos do campo da histria, do folclore e da filologia. Para outros,
interessava seu carter subordinado, poltica e economicamente:
dependendo de bens importados e vinculando-se a mercados externos. O importante que para todos a categoria de campesinato permitia subsumir uma enorme variedade de objetos locais
sob uma nica linguagem terica, a de uma narrativa do atraso
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para o progresso: contra ou a favor dele. A teoria do campesinato parte de uma histria da modernizao.
O que importante ressaltar que esse outro campons subsumia uma grande lista de traos e de situaes na figura de um
ator nico em uma nica narrativa universal. Tecnologias simples
e agrrias (agricultura de queimada, extrao), relaes sociais localmente marcadas pela comunidade de parentesco ou de vizinhana, trocas econmicas com cunho de ddiva, organizao de
poder clientelstica, religio de mau-olhado e de catolicismo de
folk a lista grande e parece integrada, com vocao para constituir-se em uma totalidade. Ou consideremos os aspectos ecolgicos do campesinato: baixo controle sobre a natureza.
Havia ento uma discusso, cujo centro era os objetos camponeses, sobre como avaliar o progresso humano e seu sentido,
tomando como indicadores essas caractersticas totalizadas, subsumidas na idia mais geral de atraso, ou de redeno para a modernidade. Grande parte das discusses sobre o assunto, de Marx
a Chayanov, de Kautsky a Sahlins, girou em torno disso. Gostar
desse objeto campons compsito ou detest-lo, assim como gostar de folclore ou odi-lo, foi uma pedra de toque para capturar
atitudes intelectuais e polticas.
Uma utopia da modernidade, anunciada, por exemplo, em
Marx, era o fim da separao entre natureza e sociedade e entre
campo e cidade. Nessa utopia, deixaria de existir um dualismo entre o agrrio e o urbano em benefcio de um nico modo de
controle da humanidade sobre o mundo humano e natural. Nessa utopia, no haveria lugar para camponeses, porque todos seriam cidados urbanos por excelncia.
H quem pense que a histria se encarregou de cumprir a
utopia. A idia hegeliana de um fim da histria foi reavivada na
segunda metade do sculo XX na forma de fim da diferena entre
campo e cidade. Ela tambm ressurge em outra variante: o fim da
diferena entre sociedade e natureza, depois que a biotecnologia
prometeu apagar a distino entre objetos naturais e objetos artificiais. Fim da diferena, portanto, entre campo e cidade, entre
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natureza e artifcio, entre realidades naturais e realidades virtuais,


entre sujeitos e avatares, entre corpo e prtese. A tcnica e sua
expresso em dinheiro converte distncias enormes em tempos
quase instantneos e comprime em espaos contguos tempos
vastamente afastados; ela promete anular assim o prprio tempo e o prprio espao. Ou pelo menos assim a promessa da psmodernidade.
Nem toda promessa, porm, se realiza, pelo menos como se
pensava. Precisamos distinguir aqui duas mortes: a morte do paradigma campons e o fim das pessoas e situaes que eram pensadas nos termos desse paradigma. Fazendo essa distino, h,
claro, a possibilidade de que as pessoas e situaes que o paradigma englobava tenham desaparecido ou estejam caminhando para a morte rpida; seria esta, ento, a explicao para o fim do paradigma campons. Mas h tambm outra possibilidade: a de que
o paradigma campons tenha morrido por causas internas e conceituais sem que as pessoas e situaes que ele pensava estejam
menos vivas por causa disso.
Os conceitos de campesinato e de sociedade agrria foram no
passado peas de grandes idias, para cujos embates serviam de
tema; essas idias so chamadas hoje de grandes narrativas, termo que significa aproximadamente aquilo que filosofias da histria ou histrias universais queriam dizer antigamente. Os
camponeses eram atores secundrios, coadjuvantes ou centrais,
dependendo do ponto de vista das grandes narrativas, das filosofias da histria ou das histrias universais. E essa uma das razes por que deixaram de ser pertinentes para muitos debates
contemporneos: as grandes narrativas perderam o poder de convico. Talvez tenha sido a teoria, mesmo que se tenha gasto; talvez tenham sido exauridas as possibilidades conceituais da histria universal; talvez esse gnero literrio tenha morrido assim
como morrem mitologias e romances policiais do tipo Quem
foi?. Houve uma poca em que novas idias sobre o campesinato pareciam fascinantes e originais. Camponeses-cultura, camponeses-estrutura, camponeses-economia; camponeses separados,
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camponeses articulados ao capitalismo; camponeses-passado, camponeses-futuro; camponeses-movimentos sociais, camponeses revolucionrios; camponeses moralistas; camponeses-agentes racionais. Mas a longa lista diz tudo: tudo que podia ser dito talvez
j tenha sido dito; as experincias correspondentes tambm foram feitas. Em outras palavras, essas narrativas, teorias e filosofias da histria podem estar falecendo sob o efeito de uma espcie de exausto combinatria: o que elas podiam pensar foi
pensado; suas verdades virtuais foram descobertas e testadas na
prtica; mirades de autores e de agentes representaram em palcos acadmicos e histricos as possibilidades, por assim dizer, das
teorias de campesinato e de agrarismo.
Dizendo isso de outra maneira, camponeses e sociedades
agrrias assim como seus atributos, tais como a agricultura de
queimada, a rotao de campos, arado e charrua, a enxada e o machado; a crena na lua e nos santos , tudo isso se localizava no
interior de um grande romance do mundo contemporneo. Nesse romance, ou nessa histria especulativa, o mundo social classificado em primitivos, camponeses e modernos, e esses personagens eram encadeados em uma ao cuja lgica era inelutvel,
agonstica e antagnica. Nessa ao, o papel dos camponeses era
intermedirio: geograficamente situados na fronteira entre as paisagens primevas e as aglomeraes industriais, temporalmente situados na passagem da barbrie dos coletores-caadores para a
ordem estatal; sociologicamente constitudos como um mosaico
de relaes de parentesco e de vizinhana; epistemologicamente
encerrados em vises de mundo fechadas e arcaizantes; economicamente a meio caminho entre ddiva e mercado. Havia gneros
picos, dramticos e romanescos para tratar dessa transio; modos individuais e modos coletivos de trajetrias aventurosas ou
melanclicas do campo cidade. A grande narrativa acabou. Como uma mquina que se gasta, ela falhou primeiro e depois morreu, seu calor dissipado pelo atrito e perdido para o ar.

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O fim do ruralismo?

15 E a lista no pra de
crescer. Faxinalenses, geraizeiros, moradores de
fundos-de-pasto, babaueiras, bem como ciganos e pomeranos, integram a lista do decreto
de 2007, que institui polticas para populaes
tradicionais.
16 Assim, uma mulher
pode ser camponesa
quando administra a
economia familiar em
seu p-de-serra na Paraba durante parte do ano,
empresria quando
emprega assalariados no
pico da colheita, mas
assalariada quando trabalha como empregada
domstica em So Paulo
na entressafra.
17 E, mais propriamente,
de espaos ocupados vicariamente por grupos
em migrao, sejam eles
indgenas ou ciganos.

A morte do campesinato assim a morte de um sistema de pensamento; o fim de um cdigo. As peas que esse cdigo organizava no passado, contudo, esto ainda em circulao. A dissoluo nominalista do campesinato e das socidades agrrias
enquanto categoria mestra real; mas no menos real a reativao da poltica indgena, nativa, grass-root, tnica. O fim do campesinato se d ao mesmo tempo em que se ativam como nunca
discursos e prticas de democratizao rural, de autogoverno ambiental, de polticas de gnero contra-hegemnica cujos atores so
atingidos por barragens, de indgenas que passaram por movimentos de revivalismo tnico, caboclos que se redescobriram ndios, seringueiros que se transfiguraram em povos da floresta, caiaras que se tornaram povos dos mares, marginais que viraram
quilombolas, mulheres-eclogas, velhos; sem-terra, sem-teto.15 Se
abstramos a categoria totalizante do campesinato, vemos que os
traos culturais, econmicos e ecolgicos que eram associados a
ela, embora desconjuntados entre si e destacados na grande narrativa terica da qual faziam parte, continuam na ordem do dia. A
pergunta, portanto, sobre o que efetuou a dissoluo do fato social total campons talvez esteja mal colocada. A resposta que diz
a modernidade matou o campesinato utiliza o prprio conceito
de campesinato e a prpria narrativa da modernizao que esto
em questo. Acho que preciso pensar de outra forma a resposta.
Quem efetuou a dissoluo do campesinato como um fato
social total, como avatar de um megaconceito? Primeiro, sistemas mundiais teriam acentuado a permeabilidade das membranas que separam sociedades parciais da sociedade global, levando em alguns casos ao esgaramento de grupos sociais a ponto de
que estes perdem uma referncia espacial contnua (caso das disporas permanentes ou sazonais16). Por outro lado, territrios deixam de corresponder a um nico grupo social, convertendo-se
em vez disso em locus de passagem de muitos grupos diferentes
(caso dos lugares de turismo17). Em casos em que h grupos e lo170

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cais bem delimitados, pode revelar-se impossvel a separao entre esferas separadas de ddivas (locais) e mercadorias (para fora). Objetos produzidos ritualmente entram em mercados mundiais levando consigo seu sobrevalor cultural, como o urucum
exportado pelos Iauanaw do rio Juru Acre ou os cestos de palha tecida exportados pelos Baniwa do rio Negro. Mais ainda: h
relaes de produo verticalizadas em que a ponta do consumo
final dialoga com o ponto do produtor tanto em torno de mincias do produto como dos aspectos ambientais e culturais do contexto da produo. Ou tomemos outra linha no rumo da desconstruo da especificidade camponesa. A sociedade camponesa seria
uma sociedade parcial, no interior da sociedade moderna. Ora,
sob esse ponto de vista, qual seria a diferena entre as sociedades
camponesas e outras sociedades parciais, como as street-corner
societies, as turmas do pedao, os bairros diaspricos nas metrpoles modernas, as gangues de pichadores e de grafiteiros? Ou
consideremos a idia segundo a qual a economia camponesa demarcada pelo fato de ser corporificada por grupos domsticos que
so ao mesmo tempo unidades de reproduo, microempresas e
unidades de manejo ambiental; mas os dois primeiros traos so
compartilhados por costureiras em domiclio, que abastecem a
Benetton com confeces prt--porter, e todos os trs traos so
compartilhados por catadores de lixo urbanos. Se quisermos abusar das metforas, h disperso da ddiva, do sagrado-natural e
dos atributos tnicos para fora de espaos delimitveis como rurais, mas tambm h um movimento radial de substncias, afetos
e pessoas de todo o mundo para o interior dos loci de seringueiros, de Kayap, de quilombolas. Essas consideraes visam indicar
que, no fundo, o que soldava in extremis a noo de campesinato
era a conexo entre um cho e um povo: camponeses seriam, como naes, gente enraizada em um territrio, com idias mais ou
menos conservadoras e tcnicas agrcolas. Essa conexo grupo social, idias e coisas encerradas em um territrio discreto e isolado do exterior deixa de ter peso para iluminar o mundo de migrantes mveis, de famlias-rede dispersas entre diferentes zonas
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geogrficas segundo os fluxos migratrios, de estratgias de reproduo que acionam diferentes tcnicas e espaos.
O fato social total campons talvez tenha sido em grande
medida uma construo ditada pelas exigncias da narrativa modernizante. Mas consideremos, por exemplo, alguns dos aspectos
aparentemente novos que expressam a dissoluo do campesinato sob o impacto da modernizao: as disporas, o turismo, o fluxo de objetos em grandes distncias. No novidade o fato de
grupos sociais de base agrria que dispersam em vastos espaos
multinacionais, perdendo qualquer associao definida com o
agrrio ou com territrios contguos as disporas dos judeus
so tudo menos novidade, e o que recente o reagrupamento
territorial, lingstico e poltico. Tampouco novo o fenmeno
de lugares-de-trnsito, de loci sem associao unvoca a um grupo social determinado, sendo em vez disso lugares-de-passagem
os lugares de peregrinao so exemplos claros. Os fluxos de objetos que percorrem longas distncias e escapam dicotomia entre ddiva e mercadoria, entre smbolo e insumo, tampouco so
realidades inditas bastando, para um exemplo prximo, lembrar dos circuitos de trocas entre o piemonte andino e o altiplano, que colocavam em trnsito substncias curativas, e dos circuitos de troca na plancie amaznica, que faziam circular pessoas e
mercadorias. Nada disso radicalmente diferente de circuitos como aqueles que colocam nos mercados mundiais objetos com
mais-valia cultural, como o urucum exportado pelos Iauanaw,
que vendido pela imagem da pintura ritual na comunidade, ou
o pano exportado para a Herms pelo seringueiro que leva consigo o cheiro acre da defumao. O que tudo isso confirma que
a morte do campesinato significa de fato o fim de uma imagem
camponesa que aglutinava traos em um fato social total e que
inseria esse fato social total em uma histria universal. Mas indica tambm uma pista para a vitalidade dos temas que antes estavam no domnio do discurso do campesinato e do rural. De um
lado, foram os objetos situados no interior dos compartimentos
predeterminados que atravessaram as fronteiras, e essas frontei172

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ras se tornam difceis de precisar, e as direes de mudana que


deixaram de ser univocamente localizadas.
O cansao com o paradigma, contudo, no equivale absolutamente ao fim dos problemas que o paradigma colocava. Notamos acima que o paradigma agrcola-campons deixava na obscuridade uma mirade de situaes que eram classificadas como
marginais; essas populaes marginais no eram sequer nomeadas pela teoria, e sua invaso da cena poltica no foi preparada
pelas teorias estruturais do campesinato. E os atores que a teoria
privilegiava? Tampouco eles se reconhecem nas noes previstas:
em vez de proletrios e de camponeses rurais, os atores so biasfria, sem-terra, atingidos-por-barragem, quilombolas, ndios com
diferentes feies e estratgias, seringueiros, povos tradicionais.
A morte das teorias camponesas no tem de ser explicada pela
morte dos problemas que a teoria do campesinato engendrava e
procurava resolver. Quais so os efeitos das transformaes na natureza e na sociedade provocadas pela modernizao? Em particular, quais so os efeitos dessas transformaes sobre as idias e
as realidades de lugar (natural, sagrado), de tradio (cultural, tnica) e de sociedade (com fronteiras, identidades, estruturas)?
Note-se porm, j aqui, a dificuldade que encontramos ao
tratar de uma transio de um paradigma para outro: no possvel falar da realidade sem nos colocarmos em um quadro de linguagem, de categorias e de temas que s tm sentido no interior
de um dado paradigma. No falamos de fora de paradigmas sobre
eles: precisamos falar deles situados firmemente no seu interior.
O novo nominalismo
O primeiro resultado da crise do paradigma de um campesinato
englobante um nominalismo antropolgico. H antropologias
ad hoc: antropologias da floresta, do serto, do mar. Carlos Rodrigues Brando, em debate pblico, mencionou o fato de que, h
alguns anos, me recusei a me classificar como antroplogo de
camponeses e sugeriu que eu fazia ento antropologia de extra173

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18 Sem poder exemplificar essa crescente literatura sobre novas categorias de sujeitos histricos
rurais, menciono apenas
Alfredo B. Wagner de Almeida (1995).

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tivistas. Devo ter dito que fazia talvez uma antropologia de floresta, assim como Terri Vale do Aquino disse uma vez em Campinas que fazia antropologia de barranco. Durante algum tempo o prprio Brando fez uma antropologia de montanha. Ao
contrrio de Raymond Firth (1946), que classificou seus pescadores malaios como camponeses, preferindo assim unir a separar, hoje as antropologias nominalistas se orgulham em desconstruir seus camponeses, reclassificando-os como pescadores e
fazendo antropologias de mar, de lagos, de mangues. E, em lugar
de camponeses, h agora quilombolas, babaueiras, geraizeiros,
faxinalenses.18
H antropologias de sujeitos que no se reduzem mais a um
suporte geogrfico: mulheres, velhos e crianas; negros e ndios;
povos tradicionais; sem-terra, sem-teto, povos-de-floresta, povosde-mares, povos-de-lagos, atingidos-por-barragens e outras identidades progressivamente menos substantivadas e fragmentadas,
levando a novos movimentos sociais mobilizados por identidades-em-devir, dessubstancializadas, diasporizadas. H antropologias de famlias singulares e de indivduos; assim como h antropologias de atividades: antropologias do turismo, da minerao,
da conservao ambiental, da caa, do artesanato. H antropologias de sistemas de propriedade e de poder local.
Essas subjetividades no so mais coletivos annimos e reduzem-se no limite a indivduos nomeados mais uma vez voltando a tcnicas de Franz Boas. O fim anunciado das categorias
de campesinato vem com o ressurgimento do nominalismo antropolgico. acompanhado por um igualmente vicejante voluntarismo histrico, que se expressa em inmeros projetos de refazer a histria localmente sombra da globalizao projetos que,
contudo, no so doravante ancorados em nenhuma certeza e em
nenhuma necessidade ditada por leis da histria ou por leis estruturais. Para utilizar metforas contemporneas, os movimentos locais assemelham-se queles processos que, envolvendo mudanas rpidas e descontnuas em suas fronteiras, bem como
choques e rupturas em outras palavras, so processos fora do
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equilbrio podem ocasionalmente conduzir a solues auto-organizativas, a ordens transientes que contrariam a tendncia do
entorno homogeneidade hegemnica. So como processos de
auto-organizao, alimentados pela energia disponvel no sistema como um todo, ativados pelo permanente desequilbrio que
o estado normal do novo sistema mundial.19
Ficcionalismo: invenes e reinvenes
Se as narrativas mestras foram abandonadas, h contudo algumas
questes mestras que perpassam esses novos estudos: a crtica
narrativa da modernizao como um fracasso da razo iluminista, a resistncia dos excludos contra o sonho da modernizao homognea. Por isso mesmo, quase um paradoxo que a literatura
ps-camponesa, que dissolveu as narrativas mestras e recusou o
realismo das grandes tradies tericas, esteja repleta de solues
locais. A chave desse aparente paradoxo que h uma recusa s solues globais (que eram dadas na forma de narrativas de progresso, de modernizao, de revoluo, de socializao, de proletarizao) e, por outro lado, uma sede inesgotvel de respostas locais.
Dessa maneira, precisamente no momento em que o discurso terico decreta o fim do problema agrrio e campons, no
mundo inteiro as questes cuja base so florestas, campos e mares se tornam centrais. No momento em que a tradio desconstruda, toda sorte de identidades e tradies se convertem em
manchete a cada atentado ao consenso moderno. Na Amrica do
Sul, o movimento zapatista e dos sem-terra so exemplos da dificuldade que velhos objetos tm para aceitar a morte como termo de uma vida declinante; o movimento dos seringueiros e o de
outros coletores na Amrica do Sul e Sudeste Asitico so outros
exemplos do ressurgimento de objetos que saem por assim dizer
do tmulo para bradar aos vivos. O campesinato morreu. Vivam
os camponeses?
Esse ponto pode ajudar a resolver o paradoxo j mencionado e de suas recentes superaes. O paradoxo, para reenunci-lo,
175

19 Ver, sobre esse ponto,


o captulo final de minha
tese de doutorado (ALMEIDA, 1995).

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est no fato de que o fim da antropologia das sociedades agrrias ocorra com uma enorme vitalidade de antropologias de paisagens barrancos e florestas, ilhas e praias, chapadas e brejos,
babauais e aaizais, canaviais e cafezais e de atores ecotcnicos
ribeirinhos e seringueiros, quilombolas e caiaras, sertanejos e
montanheses, coletores e plantadores. Sua soluo est no fato de
que o fim anunciado o dos universais sociolgicos (infectando
naturalmente os universais arcaico-rurais), e entre eles o conceito de histria. Taussig, em sua resenha de Europa e os povos sem
histria (1989), afirma que o capitalismo aparece na obra de Eric
Wolf como uma montanha russa que captura seus passageiros numa viagem frentica que no permite a ningum se mover fora
de uma rota e de uma velocidade predeterminada. Hoje, atores
seguem trilhas e picadas, atalhos e pontes, e no pistas expressas.
A via expressa cindiu-se assim em muitas vias. Grupos locais (comunidades grass-roots, populaes tradicionais), relaes polticas (empowerment, contra-hegemonia, co-gesto, planejamento,
pirataria), caminhos de mudana (desenvolvimento sustentvel;
turismo; produtos no-madeireiros, mercados verdes, conservao), valores e patrimnios (conhecimento tradicional, biotecnologia, biodiversidade, paisagens, minrio, madeira).
A literatura ps-camponesa, que teria dissolvido as narrativas mestras e recusado o realismo dos grandes conceitos, est repleta de projetos concretos e de solues locais relacionadas a essas vias e temas. A nfase est agora no local. Os problemas locais,
contudo, so globais: so problemas que dizem respeito a paisagens naturais (mares, florestas, savanas, rios) e aqueles que os disputam moradores tradicionais, agncias do Estado, megaempresas , bem como as conseqncias dessas disputas para o
futuro. Os atores, porm, no so mais puros e difcil descrevlos como classe ou como camponeses. Fala-se, como Escobar e
Bhabha, em personagens hbridos.
verdade que muitos grupos locais portadores dos traos do
antigo campesinato reaparecem reagrupadas sob a noo de comunidade tradicional, ou de comunidade local, reinvestida de po176

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tencial poltico como fundamento de reivindicaes territoriais.


Essas reinvidicaes se apiam na contribuio que essas comunidades locais poderiam trazer sociedade moderna: tecnologias simples enquanto como tecnologias de baixo impacto ambiental, relaes sociais face a face como base para o autogoverno,
diferenas de savoir-faire como patrimnio cultural. Nas comunidades locais, a imagem do bem limitado que era vista como
um trao opressivo e antiprogressista dos campesinatos latinoamericanos passa a sugerir a idia de absteno saudvel diante
do consumismo ilimitado. Mas a voga das noes de comunidade tradicional no corresponde ao surgimento de uma nova
grande teoria. A comunidade local uma categoria poltica, e
no um conceito terico; ela remete a um pacto entre grupos e o
Estado, e no a uma nova narrativa universal.
No momento em que tudo que slido se desmancha no
ar, inclusive as grandes categorias rurais, as tradies e as identidades so reconstrudas em toda parte como fundamento de
movimentos e lutas pela terra, contra represas, contra estradas,
contra madeireiras, contra a biopirataria, por acesso a poder local, a educao e sade e a crditos e capital. Na Amrica Central
o movimento zapatista de Chiapas; no Brasil os sem-terra e as
mobilizaes de seringueiros contra as polticas de modernizao
do Banco Mundial (como no caso de Chico Mendes); na ndia
movimentos contra a privatizao do conhecimento tradicional.
Vastas redes de movimentos sociais.
O paradoxo que o fim da antropologia das sociedades agrrias anda junto com uma enorme vitalidade de fragmentos que
se aninhavam nas categorias antigas de campesinato barrancos
e florestas, ilhas e praias, chapadas e brejos, babauais e aaizais,
canaviais e cafezais; ribeirinhos e seringueiros, quilombolas e caiaras, sertanejos e montanheses, coletores e plantadores; saberes,
tradies, memrias; fazeres. A soluo do paradoxo est ento,
talvez, em que o fim anunciado o dos universais sociolgicos.

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Observaes sobre mtodos


Curiosamente, todas essas tendncias parecem reanimar temas
culturalistas, que haviam sido tratados como dmod pelas abordagens estruturais. As noes de traos culturais, as reas culturais, os mtodos de estudo de campo apoiados na documentao
de histrias individuais, tudo isso que estava mencionado com sabor arcaico no incio deste artigo parece ser ressuscitado consciente ou inconscientemente como parte do abandono das narrativas evolucionistas e estruturais.
Para a antropologia dos estudos de comunidade, as grandes categorias de campesinato convertiam-se em objeto de pesquisa como:
1) um territrio natural (entre fronteiras desenhadas como croquis, ou mapa em escala);
2) uma estrutura social (um conjunto de pessoas ligadas por relaes especificadas em diagramas de parentesco e mais geralmente de direitos e obrigaes e outras formas costumeiras);
3) uma cultura (um sistema de objetos ideais ou materiais e modos de produzi-los).
Para tratar de tudo isso simultaneamente e, portanto, como
uma totalidade, era necessrio utilizar uma escala apreensvel por
um nico observador. Essa escolha de escala se traduzia, por
exemplo, em distncias que um observador poderia percorrer a
p, talvez de carro ou de barco, em um dia; em relaes sociais
que ele poderia reconstituir em seu dirio de campo, em intervalos de tempo que ele poderia acompanhar pessoalmente; em uma
populao que ele poderia recensear. A pequena escala, ou escala
antrpica, levava escolha de ilhas, vales, aldeias, bairros, quarteires, morros como os objetos paradigmticos de antroplogos clssicos. O resultado eram pacotes de fatos sociais totais.
Em contraste com isso, os modelos da sociologia consideram
escalas em que se apreendem simultaneamente grandes territrios, massas de pessoas e em que mtodos estatsticos so empregados para substituir descries antrpicas por macrovariveis
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(no toa que mtodos microscpicos em sociologia foram chamados de etnometodologia). Nos estudos no-antropolgicos,
o fato social total cindido amide em dimenses especiais:
processos econmicos, lutas pelo poder, migraes e mudanas
demogrficas, fenmenos culturais.
Tambm na pesquisa antropolgica est ocorrendo essa variabilidade na escala e nos temas. Uma unidade de territrio pode ser retida, dispensando a idia de uma estrutura social invariante e contida em fronteiras. Haver um fluxo de pessoas que
entram e saem do territrio especificado como na viso da sociedade rural como um fluxo organizado, na formulao feliz de
Joan Vincent (1987). Aqui, o lugar unifica a observao e recortado por relaes sociais difundidas para fora dele, mas que organizam seu uso. Outro caso o de lugares que so simultaneamente objetos de projetos contraditrios, construdos por atores
em conflitos: projetos do Estado (de conservao, de desenvolvimento), empresas, atores locais que constroem sistemas de uso e
propriedade locais, indivduos que vem paisagens atravs de seus
percursos. O foco de interesse dessa nova antropologia pode ser
pessoas em um perodo de tempo que tm sua unidade intrinsecamente dada por biografias e laos recprocos, que pode ao
longo do tempo aumentar ou diminuir, mover-se de lugar, fragmentar-se em disporas, reunificar-se em retornos, ter uma proximidade reativamente constante ou ao contrrio constituir uma
rede apenas virtual; pode ligar-se por interesses mtuos e contratuais definidos por um lugar-instituio, ou por sentimentos profundos e pessoais; pode conectar florestas e cidades atravs de rios.
Esses processos podem ser guiados pelo foco biogrfico-afetivo e
por trajetrias espirituais. Estendendo a lista, h focos em sistemas culturais (material e no-material, incluindo aqui sistemas
econmicos, lingsticos, jurdicos, estticos, corporais). Nesse caso, estaremos acompanhando talvez uma parte de um sistema
atravs de uma geografia cujos pontos esto dispersos e de uma
populao tambm dispersa. O foco pode ser um sistema religioso, ou a democratizao rural.20
179

20 Em 1998, mencionei
como exemplos pesquisas
ento em andamento de
alunos que orientava na
poca e que ilustravam os
temas e problemas tratados no texto: Celina de
Carvalho, Daniela Kuperman; e de Senilde Alcntara sobre lugares nativos(ndios, camponeses,
garimpeiros, caiaras
povos tradicionais),moradores (empresrios do
turismo) e turistas, tema tratado mais recentemente por Laura Santonieri. Como exemplos de
territrios disputados,
mencionem-se os trabalhos de Wilson Barp (violncia amaznica endmica), Dione Moraes
(moradores das chapadas
e veredas), Mariana Pantoja (seringueiros-ndios
do Acre), Antonio Eustquio de Moura (quilombolas do Mato Grosso),
Celina Carvalho (quilombolas do Ribeira). Casos de projetos locais de
redefinio do prprio
territrio so exemplificados pelo estudo de Lucimar Santiago de Arajo
(agricultores orgnicos
do Ribeira), Eliza Mara
Lozano Costa (democratizao rural nos antigos
seringais do Acre), Allan
Rodrigo Arantes Monteiro (histria da paisagem
rural no vale do Paraitinga), Pedro Castelo Branco
Silveira (paisagem humana-natural no Paraitinga), Augusto de Arruda
Postigo (cartografias em
um seringal amaznico),
Marisa Barbosa Arajo
Luna (direito costumeiro) e Andrea Martini
(apropriao teritorial na
fronteira), bem como pelos trabalhos de Carla de
Jesus Dias e Rossano
Marchetti. Exemplo do
foco biogrfico dado
pela tese de doutorado de
Mariana Pantoja, e o ngulo da trajetria religiosa
dado em Gabriela Jahnel
Arajo, Beatriz Labate e
Sandra Goulart. O tema
da democratizao rural
objeto da pesquisa de
Eliza Lozano Costa. Kitaka Mendes, Juliana Schiel
e Geraldo Andrello trataram de povos indgenas.

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21 Os pargrafos seguintes foram adicionados


em 2007.

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Observaes adicionais 21
A verso original deste ensaio terminava aqui. Ficava faltando
uma parte bvia: as implicaes das consideraes sobre a dissoluo e transfigurao do conceito de campesinato para a poltica agrria e, em particular, para a idia de reforma agrria. Junto com o conceito totalizante de um campesinato/proletariado
rural como parte fundamental da estrutura social brasileira, com
seu lugar marcado pela excluso do acesso legtimo terra e cidadania, vinha uma viso das mudanas sociais urgentes na sociedade em que a reforma agrria tinha papel central. Com a desconstruo da categoria do campesinato, temos que aceitar
tambm um post-mortem para a reforma agrria? A argumentao feita acima leva a uma outra concluso, mais otimista: a de
que est em curso uma nova reforma agrria, por assim dizer
transfigurada em uma pluralidade de movimentos e de questes
e trazendo consigo novos recortes da luta pela redistribuio do
espao natural-humano: florestas, mangues, babauais e no apenas a terra como suporte da agricultura; terras-de-negro, quilombos, reservas extrativistas e faxinais, e no apenas mdulos
separveis de seus sujeitos coletivos; direitos sobre a diversidade
e qualidade da natureza humana e cultivada sobre conhecimentos e modos de vida, e no apenas direitos de cidadania genricos. Para alguns, esse movimento plural significa uma perigosa
negao do universalismo das lutas sociais unificadas sob a gide da modernidade. Para ns, contudo, significa a recuperao
da diversidade social e poltica muitas vezes reprimida no passado; significa tambm novas alianas dos movimentos que antes
eram englobados no ruralismo com os movimentos de gnero,
movimentos ambientalistas, movimentos pela liberdade informacional (sendo um bom exemplo a relao entre movimentos
de software livre e de direitos sobre conhecimentos tradicionalmente produzidos), contra o monoplio biotecnolgico sobre
a agricultura.

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MAURO WILLIAM BARBOSA DE ALMEIDA doutor em antropologia social pela Universidade de Cambridge, Inglaterra; professor do Departamento de Antropologia
da Universidade Estadual de Campinas.

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