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Aline Marinho Lopes1

Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz


sobre o campesinato e as transformaes no
meio rural brasileiro

Maria Isaura Pereira de Queiroz estudou o mundo rural e a agricultura no Brasil a partir do incio da dcada de 1950 at o incio da
dcada de 1980, debruando-se sobre um conjunto bastante hetergeneo de fenmenos. Realizando uma srie de pesquisas sobre o cangao, o messianismo, o mandonismo, as festas populares e o catolicismo rstico, a autora procurou analisar a estrutura e a organizao
das populaes rurais, concentrando os seus esforos de anlise, de
maneira mais especfica, sobre a camada constituda pelos homens
livres e pobres do campo. Dessa forma, a temtica do campesinato
abarca, a rigor, o conjunto da obra da autora. O presente artigo, no
entanto, enfatiza suas reflexes em torno do gnero de vida desses
grupos, sobretudo a partir da sua forma especfica de organizao:
os bairros rurais.
Inspirados nos conceitos formulados por Antonio Candido em Os
parceiros do Rio Bonito, os estudos sobre os bairros rurais realizados
por Maria Isaura permitem aprofundar o conhecimento sobre o meio
rural brasileiro, analisando os comportamentos, a mentalidade e as
formas de solidariedade e sociabilidade caractersticas dos pequenos
produtores rurais. Ao voltar o foco da anlise para o sitiante, identificando-o com o campesinato brasileiro, destacando, dessa forma,
a sua importncia na formao histrica e no conjunto da estrutura
agrria do pas, Maria Isaura contribui em larga medida para renovar
os estudos sobre o meio rural, contrapondo-se aos trabalhos que tendiam a afirmar o isolamento, a marginalidade cultural e a irrelevncia
1 Ps-doutoranda da FAPERJ pelo Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (FAPERJ/PPGSA/UFRJ), Brasil.
E-mail: alinemarinho78@gmail.com.

Aline Marinho Lopes

do roceiro. A sociloga exerce assim um papel importante na consolidao de uma sociologia dos grupos rurais a partir de um enfoque
que privilegia a compreenso da cultura rstica, dimenso ignorada
pela maior parte da produo intelectual.
Analisando os grupos rsticos nos anos 1950 e 1960, os estudos
de Maria Isaura retratam o mundo rural em um perodo de intensas transformaes, ligadas aos processos de industrializao, urbanizao e modernizao da agricultura. Suas pesquisas e reflexes
fornecem assim uma importante contribuio ao estudo da mudana
social, conformando um ponto de vista original.
O artigo se divide em quatro partes. A primeira procura recuperar,
de forma breve, os debates sobre o meio rural brasileiro, no perodo
de 1940 a 1970. A segunda pretende analisar de que maneira Maria
Isaura afirma a tese, central na construo do seu pensamento, da
existncia relativamente autnoma, desde tempos coloniais, de uma
camada intermediria no meio rural brasileiro, situada entre os grandes proprietrios e os escravos ou assalariados rurais. A terceira parte
tem por objetivo discutir aspectos importantes da descrio da autora
acerca do universo das culturas tradicionais do campo, definidas pelos
conceitos de cultura rstica e bairro rural. A parte final enfatiza
as transformaes no modo de vida dos sitiantes, a partir do impacto
das mudanas sociais, econmicas, culturais e polticas do pas.

O debate sobre a estrutura agrria brasileira


A temtica da mudana social constituiu o fio condutor da produo sociolgica da dcada de 1950. A escolha de temas e enfoques
mostra, com efeito, uma preocupao constante com os problemas
levantados pela transio de uma sociedade baseada numa economia
fundamentalmente agrria para uma sociedade na qual a produo industrial assume preeminncia sobre o conjunto da economia
(VILLAS BAS, 2007; IANNI, 1975).
Uma grande parte dos estudos sobre o meio rural nas dcadas de
1940 e 1950 foi efetuada no Brasil sob a forma de estudos de comunidade, monografias sobre a vida econmica, poltica e religiosa de
localidades situadas em diversas regies do Brasil (cf. FUKUI, 1975;
MELATTI, 1983). Os estudos de comunidade procuravam, a partir da
reconstruo de um complexo de relaes prprias de uma comunidade, analisar em um universo delimitado e restrito os efeitos dos
processos de urbanizao e industrializao. Desta forma, as caractersticas mais gerais de tais estudos so a nfase na pesquisa emprica e
a preocupao com a mudana social. De acordo com Oracy Nogueira,
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esperava-se que sua multiplicao levasse a um amplo conhecimento


da realidade nacional, em especial do meio rural, servindo de parmetro para polticos e tcnicos em geral (NOGUEIRA, 1955).
Os estudos de comunidade realizados no Brasil sofreram forte
influncia da sociologia americana, sobretudo atravs da obra do
antroplogo Robert Redfield. Comparando quatro comunidades
localizadas na pennsula de Yucatan, no Mxico, Redfield desenvolveu a teoria do continuum folk-urbano, postulando que, quanto mais
se passava do extremo folk para o urbano, menor seria o isolamento,
maior a heterogeneidade, mais complexa a diviso do trabalho, mais
desenvolvida a economia monetria, mais seculares os especialistas profissionais e menos eficazes no controle social as instituies
de parentesco. Correspondentemente, haveria maior dependncia
de instituies de controle de ao impessoal, menor religiosidade,
menor tendncia a encarar as doenas como resultantes da quebra
de uma regra moral e maior liberdade de ao e escolha individual
(REDFIELD, 1941, p. 25).
A passagem de um extremo para outro no continuum folk-urbano se
daria em funo do aumento da heterogeneidade social e das possibilidades de interao decorrentes do crescimento das sociedades. Do
mesmo modo, a perda do isolamento causada pelo contato com outra
sociedade ou cultura tambm desencadearia este processo. Assim,
qualquer comunidade poderia ser localizada em um ponto determinado do continuum e, dadas certas condies de densificao populacional e aumento de heterogeneidade, qualquer grupo se moveria na
direo do polo urbano. A teoria desenvolvida por Redfield foi objeto
de inmeras crticas nos Estados Unidos e tambm no Brasil. Ela constituiu, no entanto, durante esse perodo, uma referncia incontornvel
nos estudos sobre urbanizao e mudana social.
A produo sobre a estrutura agrria no Brasil realizada nas dcadas de 1950 e 1960 est ligada a um contexto de radicalizao poltica,
marcado pelas tenses da guerra fria e pela disputa ideolgica entre
capitalismo e socialismo. A conjuntura do ps-guerra, caracterizada,
de um lado, pela polarizao do mundo em blocos e, de outro, pelo
processo de descolonizao, criou as condies para o surgimento, em mbito mundial, de uma ampla reflexo sobre os problemas
sociais e econmicos dos pases que passariam a ser considerados
parte integrante de um terceiro mundo (LINHARES e SILVA, 1981,
p. 37). Esse quadro geral propiciou, nesse perodo, a ecloso de uma
grande reflexo em torno das estruturas sociais e econmicas do pas,
procurando-se diagnosticar as causas do seu atraso e o modo para sua
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superao. A temtica do desenvolvimento vinha desta forma, para a


linha de frente dos debates.
As teses difundidas nesse perodo postulavam que as estruturas
econmicas e sociais do Brasil se caracterizariam pela coexistncia
de dois modos de produo diferentes: o capitalista e o feudal. Em
linhas gerais, a expanso do setor moderno, representado sobretudo
pela burguesia nacional, era entravada pelo setor arcaico, composto
por latifundirios, grupos relacionados com o comrcio internacional
e camponeses. A polmica feudalismo versus capitalismo estruturou
grande parte da produo intelectual sobre o meio rural na dcada de
1960. O atraso da agricultura era visto como o principal obstculo para
a expanso do capitalismo no Brasil, encarada a partir da experincia
histrica dos pases europeus. A transformao do campo era vista
como condio sine qua non do desenvolvimento industrial. Assim,
Gnaccarini e Moura chamam a ateno para o fato de que os estudos
sobre a estrutura agrria brasileira vo interpret-la sob o prisma do
atraso das mentalidades, no meio rural de pases em desenvolvimento, da resistncia mudana, das etapas de desenvolvimento a serem
percorridas (GNACCARINI E MOURA, 1990, p. 10).
O dualismo como esquema conceitual de anlise alvo de um conjunto de crticas que tm por objetivo interpretar de maneira distinta
as transformaes que ocorriam no conjunto da sociedade brasileira.
Embora divergentes entre si, tais apreciaes aludiam, muitas vezes,
viso que qualificava a agricultura brasileira como ineficiente no
processo de desenvolvimento nacional.
Caio Prado Jr. formulou as primeiras crticas s interpretaes que
viam no feudalismo o modo de produo dominante da agricultura
brasileira, opondo-se noo da coexistncia de um setor arcaico e de
um setor moderno em justaposio no Brasil contemporneo. Em A
revoluo brasileira, publicado em 1966, o autor chama a ateno para
o equvoco dos modelos que procuravam interpretar a experincia
histrica dos pases colonizados a partir do modelo estabelecido
pelo programa do VI Congresso da Internacional Comunista de 1928,
opondo-se corrente da esquerda nacionalista que se apegava ao esquema evolutivo linear dos modos de produo.
A discusso que se iniciou em torno dessas primeiras crticas
propiciou uma mudana importante na maneira de enfocar a agricultura no Brasil, levando os pesquisadores a abandonar, progressivamente, a bipolarizao capitalismo/feudalismo e a rever os esquemas evolutivos dos modos de produo, abrindo-se um flanco
novo de anlise.
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Nos autores das teses feudal e capitalista, o campesinato enquanto pequena produo aparecia como questo marginal, ou como
um tipo de produtor residual. Gnaccarini e Moura 1990, p. 14, ressaltam que, como o centro da questo era esmiuar a natureza do latifndio, o colono e o parceiro que eram vistos como camponeses ou
remanescentes destes, ou proletrios disfarados. Caio Prado Jr. no
atribuiu, contudo, relevncia agricultura em pequena escala, vendo-a como residual na estrutura agrria brasileira. Assim, a compreenso da questo do campesinato exigiu que se deslocasse a discusso
do latifndio para a pequena produo, mostrando a multiplicidade
das relaes de trabalho no campo.

Uma categoria rural esquecida


Em seus estudos, Maria Isaura chama a ateno para o fato de que
a estratificao social, no meio rural, com frequncia caracterizada
como fortemente hierarquizada em duas camadas distintas que na
poca da escravatura eram compostas por senhores e escravos, passando a ser formada, aps a abolio, por fazendeiros e assalariados.
A dualidade social constituiria a configurao especfica do Brasil
como sociedade, no existindo praticamente um meio termo entre
as duas posies extremas. O termo mdio, ausente da vida rural e
fruto do desenvolvimento da vida urbana, teria surgido nas cidades
principalmente a partir de fins do sculo XIX (QUEIROZ, 1976, p. 33).
Em O sitiante tradicional brasileiro e o problema do campesinato
(1976), Maria Isaura faz uma breve reviso das interpretaes elaboradas a respeito do meio rural brasileiro, ressaltando que algumas
das hipteses formuladas ganharam foros de explicao definitiva
(p. 7), contribuindo para cristalizar certas imagens a respeito das
populaes do interior do Brasil. Maria Isaura cita, por exemplo, os
trabalhos de Oliveira Vianna. Descrevendo as Populaes meridionais
do Brasil (1920, 1923), o autor encontrou, com efeito, nas grandes
propriedades rurais, grande distncia social entre os fazendeiros e
os trabalhadores da gleba, fossem escravos ou no. Entre estes dois
estratos, a comunicao praticamente inexistente; embora complementares e indispensveis um ao outro, esto estritamente separados
(apud QUEIROZ, p. 9). Para Oliveira Vianna, no existiriam camadas
intermedirias; os pobres caipiras livres que habitam fora da propriedade no se distinguem dos trabalhadores da fazenda seno por
uma misria ainda maior, uma vez que lhes falta o apoio paternal do
fazendeiro (id.). Maria Isaura observa que a obra de Gilberto Freyre
concorreu para reforar a hiptese de que a configurao social do
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meio rural brasileiro era formada apenas pela casa grande e a senzala,
transportando, mais tarde, esta dicotomia para as cidades. Assim, a
camada intermediria continuava a no existir, do ponto de vista socioeconmico (ibid., p. 10).
As afirmaes em relao irrelevncia do sitiante como categoria
social e sua marginalidade cultural so refutadas de maneira veemente nos trabalhos de Maria Isaura. No artigo Uma categoria rural
esquecida, publicado em 1963, na Revista Brasiliense, a autora chama
a ateno para a coexistncia, desde a poca colonial, de dois tipos
de economia, servindo de apoio a dois estilos de vida diferentes: a
economia das grandes propriedades, voltada para uma produo
monocultora destinada ao mercado internacional e uma economia
de abastecimento, orientada para a produo de gneros de primeira
necessidade, a partir da utilizao da mo de obra familiar, caracterstica dos bairros rurais. Assim, Maria Isaura aponta que fazendeiros e trabalhadores da camada inferior no (...) constituem os dois
nicos termos de uma estratificao rural brasileira; entre ambos,
sempre existiu uma camada de sitiantes independentes, quebrando a
dualidade que tem sido encarada como tradicional (QUEIROZ, 1963,
p. 37-38).
A autora assinala que a economia fechada no se restringia, por
outro lado, a determinadas regies mais decadentes do pas, misturando-se com as grandes propriedades de agricultura comercial e
chegando at a beira das cidades, distribuindo-se de forma irregular.
Dessa forma, uma parcela considervel dos pequenos proprietrios
vivia em regime de economia fechada, destinando seus produtos ao
prprio consumo e mantendo-se margem do mundo moderno de
produo, orientado para a obteno de lucros decorrentes de transaes no mercado. Voltadas para a exportao, as grandes plantaes
exigiam, efetivamente, elementos distintos, tanto do ponto de vista da
organizao quanto da mentalidade dos prprios indivduos envolvidos. A economia fechada tende, ao contrrio, a restringir as ambies
e os esforos dos trabalhadores exclusivamente satisfao das necessidades familiares, utilizando tcnicas rudimentares.
Maria Isaura ressalta que os estudos sobre o Brasil rural tenderam,
no entanto, a concentrar-se sobre as grandes propriedades rurais, ignorando quase inteiramente o gnero de vida e a organizao socioeconmica dos pequenos produtores independentes. Admitia-se sem
maior exame que se tratava de gente vivendo margem da economia
global do pas, e nela entrosando-se muito pouco (QUEIROZ, 1967, p.
287). A continuidade da civilizao rstica , dessa forma, explicada
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em funo da marginalidade em que viveriam as populaes rurais


brasileiras, afastadas da civilizao urbana. A autora observa que a interpretao proposta por Euclides da Cunha em Os sertes contribuiu
para fortalecer essa viso. Para este autor, se no fundo das provncias brasileiras persistiam mores e maneiras de ser que remontavam
poca colonial, era porque aquela gente se tinha mantido ilhada em
suas glebas, separada das cidades da costa, nas quais tinha lugar o
progresso (QUEIROZ, 1976, p. 8).
Maria Isaura assinala que os trabalhos do antroplogo norte-americano James Watson reforam essa hiptese. Aproximando-se das
concluses de Redfield, Watson postula que, quanto mais prximos
dos centros urbanos, maior ocidentalizao sofreriam os caboclos
tradicionais. Ele estabelece dois tipos, que representam estgios distintos no processo de ocidentalizao: os sitiantes circum-urbanos,
j em vias de se integrar, e os caboclos isolados e de fronteira, que
conservariam melhor os traos especficos da civilizao tradicional,
caracterizada da seguinte forma: alto grau de autossuficincia econmica; pequena utilizao do sistema monetrio; produo preponderantemente destinada ao consumo direto e quase imediato; aproveitamento comercial do pequeno excedente de produo (ibid., p. 41).
A afirmao da existncia relativamente autnoma de uma
camada intermediria no meio rural, composta por sitiantes, constitui a tese central da sociologia rural de Maria Isaura2. A pequena
propriedade no resulta, portanto, necessariamente da decadncia
do latifndio, convivendo com ela desde a colonizao. Inspirando-se nos conceitos de bairro rural e civilizao rstica, descritos
por Antonio Candido em Os parceiros do Rio Bonito, publicado na
dcada de 1960, suas obras destacam a importncia do campesinato,
que no se definiria apenas pela expresso jurdica da posse da terra,
mas tambm pelas prticas e representaes ideolgicas, culturais e
sociais. Como vive, como pensa, como reage esta camada (ibid., p.
31), eis a preocupao que norteia as pesquisas da autora. A seo
que se segue tem por objetivo, dessa forma, descrever os conceitos
de bairro rural e de civilizao rstica, que definem o universo das
culturas tradicionais do campo.

Bairros rurais e civilizao rstica


Os bairros se caracterizam pela sua forma especfica de implantao no solo, constituindo um habitat disperso, centralizado por um pe2 Esse ponto tambm foi ressaltado por Jackson (2002).

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queno ncleo de habitaes em torno da capela. A festa do padroeiro


representa um momento importante de reunio para os componentes
dispersos pelas cercanias, constituindo um fator de fortalecimento da
solidariedade interna. Cada bairro se compe de famlias conjugais
autnomas, autrquicas, lavrando suas roas de maneira independente. No podiam, porm, prescindir do auxlio dos vizinhos sem
grave diminuio de recursos, pois suas tcnicas eram as mais rudimentares (QUEIROZ, 1973, p. 4).
O trabalho rural em comum constitui, assim, uma segunda maneira de congregar os habitantes do bairro, alm da festa religiosa. Afora
essas ocasies regulares, tambm so realizados encontros informais
e ocasionais, multiplicando as reunies. Maria Isaura ressalta que a
vida dos bairros se caracteriza por um ritmo que lhes prprio, em
que a disperso habitual e quotidiana alterna com momentos de aproximao, proporcionados ora pela necessidade de certos trabalhos em
comum, ora pelas festas, tanto em sua funo religiosa quanto em
sua funo recreativa (ibid., p. 73). A autora destaca que as famlias
dispersas no espao geogrfico se reconhecem como grupo pelo fato
de atenderem a tais encontros peridicos.
Os bairros rurais so definidos, portanto, pelos vnculos sociais que
unem seus membros, constituindo, do ponto de vista sociolgico, um
grupo de vizinhana, isto , indivduos associados por residirem
na mesma zona e cuja existncia depende da cooperao recproca nas
mais variadas atividades econmica, religiosa, poltica etc. (ibid.,
p. 75). Assim, o gnero de vida dos sitiantes marcado pela coletivizao das atividades. Maria Isaura chama a ateno para o fato de
que raramente algo se passa naquelas comunidades, em matria de
atividades, que no seja levado a efeito em grupo. Religio, poltica,
lazer, tudo serve de ocasio para agrupamentos e reunies (QUEIROZ, 1963, p. 86).
Maria Isaura assinala que, enquanto a vida de uma fazenda era
marcada pela recluso e pelo isolamento, a vida dos sitiantes se definia pela solidariedade vicinal. Estabelecia-se assim uma rede de relaes entre os roceiros pertencentes ao mesmo bairro, que adquiriam
conscincia de sua unidade e funcionamento. O sentimento de localidade, conferindo aos habitantes a noo de pertencer a determinado
bairro, incitando uma conscincia grupal, constitui um fator importante para delimitar a sua extenso. Embora marcados por certa fluidez e disperso, os bairros formam unidades funcionais autnomas:
Configurao social intermediria entre a famlia, de um lado, e de
outro lado o arraial, ou a vila, ou a cidadezinha, o bairro apresentava
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as formas mais elementares de sociabilidade da vida rstica (QUEIROZ, 1973, p. 4). Os bairros so estruturados internamente de maneira
igualitria, reunindo indivduos pertencentes ao mesmo nvel social.
O aparecimento de uma estratificao social constitui, portanto, sinal
de uma transformao profunda, ou mesmo da destruio do bairro.
Ligados s formas essenciais da sociabilidade, sem as quais a vida
camponesa cairia na anomia, encontram-se um tipo de mentalidade e
tipos de comportamentos caractersticos. Os bairros rurais preservam,
dessa forma, traos culturais especficos, que definem a civilizao
rstica. Com efeito, era no bairro que tal civilizao tinha por assim
dizer sua sede mais caracterstica e resistente (CANDIDO apud QUEIROZ, 1973, p. 7).
Em O sitiante tradicional e a percepo do espao, publicado em
1968, numa coletnea de textos editada na Frana em homenagem
memria de Georges Gurvitch, Maria Isaura discute a percepo do
sitiante tradicional com relao ao espao geogrfico e social dentro
do qual vive. Sua anlise mostra que o sitiante forma a ideia da sociedade e do mundo em que vive atravs da parentela e do grupo
de vizinhana. Assim, a percepo que os sitiantes tm do espao
permanece ligada ao seu ambiente direto, girando em torno de um
pequeno ncleo central, podendo ser definida como egocntrica,
um dos diversos tipos de percepo definidos por Georges Gurvitch.
Maria Isaura assinala, no entanto, que as relaes com o grupo de
parentes, dispersos no espao, favorecem uma percepo mais vasta
da regio de que o bairro integrante, contrariando a imagem de um
grupo social egocntrico, voltado sobre si mesmo, preciso, limitado
em seus contornos. Por outro lado, o bairro no percebido como
nico. Festas religiosas e romarias colocam os sitiantes em contato
com outros grupos semelhantes aos deles. Desta forma, o espao
tende (...) a ser percebido como difuso e descentralizado, e no apenas
como (...) concntrico, como parecia primeira vista, (QUEIROZ,
1976, p. 65).
A sociloga chama a ateno para o fato de que o espao percebido
pelo sitiante tradicional marcado por certa ambiguidade, causada
pelas caractersticas que marcam os espaos, vistos como vastos e difusos, e pelos instrumentos de que dispe o sitiante para capt-los,
isto , as relaes de vizinhana e de parentesco, marcadas por laos
estreitos, diretos, pessoais, afetivos. Assim, o espao parece ao mesmo
tempo difuso e restrito, concntrico e descentralizado.
Maria Isaura ressalta que a noo de espao do sitiante s pode nos
parecer ambgua, contraditria, afastada do real, pois vivemos num
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outro universo dominado pela especializao e pela quantificao


(ibid., p. 67). Ela mostra, no entanto, que sua percepo do espao no
deixa de ser eficaz do ponto de vista operacional. Com efeito, guiados por ela, agem satisfatoriamente para chegar a seus fins (id.). A
interpretao do sitiante em matria de distncia e espao vlida
dentro do contexto social a que pertence. A autora chama a ateno
para a existncia de uma variabilidade de percepes em funo de
enraizamentos precisos no tempo e no espao.
Buscando em dimenses socioculturais da existncia camponesa
outras ordens de explicao para o perfil da sociedade agrria brasileira, as anlises de Maria Isaura afastam-se do economicismo que
tendia a dar a tnica deste universo de indagaes, contribuindo
para complexificar e problematizar a construo do tempo social e
dos contedos simblicos das relaes sociais, estejam estes direta ou
indiretamente referidos realidade do trabalho e da terra.

Conservao e decadncia dos bairros rurais


Os estudos de sociologia rural de Maria Isaura fornecem, de um
lado, uma descrio profunda e original da estrutura rural brasileira,
enfatizando a camada composta pelos sitiantes tradicionais. De outro
lado, como assinalamos, a autora constri uma anlise atenta s transformaes resultantes da modernizao do pas, intensificadas em
funo dos processos de industrializao e urbanizao, alinhando-se, dessa forma, s preocupaes tericas que orientam boa parte da
produo sociolgica da dcada de 1950.
J referimos anteriormente que a obra de Antonio Candido constituiu uma referncia importante nas pesquisas de Maria Isaura.
Com efeito, partindo das concluses formuladas em Os parceiros do
Rio Bonito, a sociloga aborda a questo da mudana sociocultural
no meio rural tradicional, atravs de um conjunto de pesquisas empricas realizadas em regies distintas do Brasil: o povoado de Santa
Brgida, localizado na Bahia; e uma srie de localidades situadas no
Estado de So Paulo.
Analisando a adaptao do campons s novas condies de vida
ligadas ao desenvolvimento da grande propriedade agrcola e da
industrializao, Antonio Candido chama a ateno para transformaes profundas no padro de sociabilidade conformado pelo bairro,
configurando-se num estado de crise. Maria Isaura ressalta que Os
parceiros do Rio Bonito focalizou a runa econmica dos bairros paulistas, diante do avano da civilizao industrial. O caboclo no recusa
o progresso, pelo contrrio; e isso o esmaga (QUEIROZ, 1963, p. 91).
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Sistema tradicionalmente fechado, a desorganizao da sociedade


caipira est, de fato, ligada aos problemas decorrentes de sua integrao ao capitalismo.
A crescente invaso de suas feiras por produtos industrializados
gera a necessidade de um excedente de produo que lhe permita adquirir os novos bens. As novas geraes tendem, com efeito, a recusar
as tcnicas e objetos tradicionais e a valorizar o que imposto pelo
mercado. O caipira obrigado a intensificar o ritmo de trabalho. No
alcana, no entanto, o resultado almejado. A regularidade dos preos,
na compra dos produtos de que necessita, no acompanhada pela
regularidade na venda do que produz. Esse problema, acrescido da
dificuldade de racionalizar a economia domstica, leva ao desequilbrio, acarretando um declnio do seu nvel de vida. A mobilidade e a
abundncia de terra constituam fatores essenciais para amenizar os
prejuzos decorrentes da adaptao precria do caipira ao meio ambiente. Dessa forma, a nova situao ameaa seriamente a sobrevivncia do grupo. As atividades sociais por excelncia, como as festas, os
mutires e as trocas alimentares, diminuem sensivelmente, medida
que o ritmo de trabalho aumenta. As posies sociais tambm sofrem
alteraes, reorganizando-se no sentido da sociedade de classes.
Assim, para Antonio Candido, a sociedade caipira caminha para o
fim inevitvel. O estado de parceria, permitindo preservar ao mximo
as formas tradicionais do antigo equilbrio socioeconmico, visto
pelo autor como uma forma de resistncia cultural, mas no representa uma sada vivel para a crise que enfrenta o caipira. Segundo
Antonio Candido, a cultura caipira no foi feita para o progresso, a
sua mudana o seu fim, porque est baseada em tipos to precrios
de ajustamento ecolgico e social, que a alterao destes provoca a
derrocada das formas de cultura por eles condicionada (CANDIDO,
1971, p. 21). A transformao da vida camponesa leva, portanto, desorganizao social e anomia.
Em Dsorganisation des petites communes brsiliennes, publicado em 1960 nos Cahiers Internationaux de Sociologie, Maria Isaura procura verificar, a partir de pesquisas realizadas em meados da dcada
de 1950 nos bairros rurais localizados no distrito de Santa Brgida,
no Estado da Bahia, se a integrao do campons no mundo capitalista poderia efetuar-se apenas a partir de um estado de crise, tendo
como resultado a desorganizao socioeconmica. Ela observa que
um reerguimento do pequeno proprietrio implicaria uma melhor
adaptao ao mundo moderno, que o trabalho de Antonio Candido
parecia indicar ser invivel (QUEIROZ, 1973, p. 2).
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O povoado de Santa Brgida era composto por um grupo de baianos autctones e um grupo formado principalmente por alagoanos
que haviam emigrado do seu estado natal por volta de 1945. Os dois
grupos de habitantes distinguiam-se em diversos aspectos. Maria
Isaura assinala que os sitiantes baianos que habitavam as terras situadas nos arredores de Santa Brgida no participavam mais das festas
religiosas, a produo agrcola encontrava-se reduzida, a prtica do
mutiro havia desaparecido e a solidariedade familiar estava em
decadncia, demonstrando um empobrecimento das relaes e dos
controles sociais essenciais. Desse modo, a vida social encontrava-se
prxima de um estado de anomia.
No entanto, a desorganizao da vida socioeconmica dos baianos
de Santa Brgida no havia sido causada pelo contato com a civilizao moderna, sendo explicada, ao contrrio, por um fator interno. O
envolvimento de grande parte dos homens nos grupos de cangaceiros que devastaram a regio durante certo perodo (ou nas milcias
formadas pelo governo para combat-los) determinou um dficit na
populao masculina, acarretando o enfraquecimento da vida familiar e das prticas coletivas. A autora chama a ateno para o fato
de que o contato entre duas culturas diferentes no constitui o nico
fator de mudana para as pequenas comunidades rurais brasileiras.
Fatores internos cultura tambm podem provocar a decadncia da
organizao camponesa tradicional (neste caso, o desequilbrio entre
a populao feminina e a masculina).
A comunidade dos alagoanos mostrava-se, ao contrrio, bastante
prspera, conservando de forma vigorosa as relaes de sociabilidade
caractersticas dos bairros rurais. Maria Isaura assinala que os alagoanos foram os primeiros a introduzir inovaes na vila, levando
o excedente da colheita para as regies que apresentassem os preos
mais atraentes, na Bahia ou nos estados vizinhos. A ruptura do isolamento no afetou, contudo, o desenvolvimento comunitrio. A venda
do excedente produzido permitiu aos sitiantes se adaptar em parte
vida moderna, sem se desfazer completamente da antiga, constituindo uma forma de ajustamento calcada nos modelos tradicionais. Eles
tornaram-se produtores e consumidores, conservando, ao mesmo
tempo, a sua organizao socioeconmica.
Para Maria Isaura, as relaes positivas que os alagoanos mantinham com a vida da regio representaram um alargamento das relaes sociais, acarretando um enriquecimento de perspectiva. Ela
chama a ateno ainda para o fato de que eles tambm podiam aceitar
ou rejeitar mais livremente os modelos da civilizao urbana com os
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Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz sobre o campesinato e ...

quais entram em contato do que os parceiros analisados por Antonio


Candido. O abandono da indstria domstica, por exemplo, no foi
imposto pelas necessidades da adaptao, constituindo uma escolha.
A transformao se deu, portanto, de maneira mais lenta, levando a
uma coexistncia efetiva de comportamentos antigos e modernos.
A sociloga ressalta que a hiptese que Antonio Candido havia
formulado a partir de suas pesquisas no Estado de So Paulo parcialmente confirmada pelo exemplo de Santa Brgida: Assim como
os parceiros, os alagoanos procuram preservar ao mximo as formas
tradicionais do equilbrio socioeconmico, se ajustando a um mnimo
inevitvel de civilizao (QUEIROZ, 1960, p. 172).
No entanto, Maria Isaura enfatiza que o ajustamento alagoano no
deu margem a um estado de crise, afastando-se, portanto, das concluses delineadas por Antonio Candido. Sua anlise mostra que decadncia e misria no so necessariamente o nico destino reservado
s comunidades em questo; ao lado do exemplo infeliz do estado de
parceiro, percebe-se um ajustamento mais favorvel que pode enriquecer a cultura ao invs de empobrec-la (id.).
A autora observa que o ritmo acelerado do desenvolvimento paulista dificultava em larga medida a adaptao dos sitiantes, na medida
em que diversos fatores constituam uma ameaa ao conjunto de sua
organizao sociocultural. O ritmo mais lento do desenvolvimento
baiano gerou um perodo intermedirio favorvel estabilizao da
cultura dos sitiantes.
Para a sociloga no possvel, no entanto, atribuir preponderncia acelerao do progresso como fator de desorganizao da cultura sitiante. Nesse sentido, na comunidade baiana de Santa Brgida um
nico elemento levou instalao de um estado de crise. Basta que ele
coloque em risco o ponto crucial sobre o qual se apoia a organizao
social dos bairros formados por sitiantes: a sua solidariedade interna,
baseada no conjunto de atividades coletivas.
Ao longo de sua trajetria, Maria Isaura continuou aprofundando o estudo do meio rural brasileiro, procurando compreender sua
estrutura, organizao e dinmica sociais atravs da realizao de
pesquisas empricas em regies distintas. Na dcada de 1960, a sociloga retoma as pesquisas a respeito da organizao socioeconmica
dos sitiantes e de sua adaptao diante das mudanas trazidas pelos
fenmenos da industrializao e da urbanizao.
Partindo da convico de que o mtodo comparativo continua a
ser sempre o mtodo por excelncia das cincias sociais (QUEIROZ,
1973, p. 11), a sociloga empreende, a partir de 1962, uma srie de
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Estud. Soc. e Agric., Rio de Janeiro, vol. 22, n. 2, 2014: 286-309

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pesquisas em quatro localidades do Estado de So Paulo (Taubat,


Leme, Paraibuna e Itapecerica da Serra), marcadas por graus variados de desenvolvimento urbano e econmico. Ela chama a ateno
para o fato de que a metodologia empregada no se confunde com a
abordagem associada aos estudos de comunidade, assinalando que
no pretende estudar bairros rurais em si mesmos, como se fossem
unidades completas e isoladas (ibid., p. 13). Nesse sentido, toda
comunidade, por mais isolada, existe sempre dentro de uma regio
cuja organizao social mais vasta do que aquela, e com a qual se
relaciona (ibid., p. 12).
Alm de verificar as condies de existncia nos bairros, investigando sua organizao interna, a anlise pretendia esclarecer aspectos das relaes entre os bairros rurais e a sociedade mais ampla que
os engloba, procurando compreender que formas de equilbrio tm
lugar entre eles (QUEIROZ, 1974, p. 641). Outra questo central na
pesquisa se refere aos problemas ligados conservao e decadncia dos bairros rurais. Partindo novamente das concluses de Antonio
Candido acerca da desorganizao progressiva da sociedade caipira
e da hiptese de James Watson a respeito do grau de ocidentalizao
da cultura rstica em funo do seu isolamento, Maria Isaura procura descobrir se nas zonas de vida rural mais pobre haveria uma
conservao da civilizao caipira, e se nas zonas de vida rural mais
desenvolvida ela teria realmente desaparecido (QUEIROZ, 1973, p.
15). Os resultados do estudo do origem ao trabalho intitulado Bairros
rurais paulistas: estudo sociolgico, publicado pela primeira vez em 1967
na Revista do Museu Paulista.
Maria Isaura ressalta que a proximidade entre a Cidade de Taubat,
caracterizada por um alto grau de urbanizao e de industrializao,
e os bairros rurais localizados em seu entorno, marcados por um nvel
de vida precrio, no parece contribuir para o desenvolvimento do
meio rural. Os bairros no podiam, no entanto, ser considerados isolados, apesar do mau estado das estradas. Com efeito, os roceiros vo
a Taubat vender as sobras das colheitas, abastecendo-se ali daquilo
que necessitam e no produzem (ibid., p. 26).
Assim, o exemplo do Municpio de Taubat contraria a hiptese,
formulada por James Watson, de que as zonas rurais circum-urbanas, isto , localizadas muito prximo de zonas citadinas, sofreriam
influncias inevitveis e se modernizariam mais depressa do que
as zonas perifricas ou isoladas. O caso analisado demonstra, para
Maria Isaura, que a elevao do ndice de urbanizao num municpio no significa que naquela rea tenha desaparecido a civilizao
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Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz sobre o campesinato e ...

caipira, e tampouco significa que a rea municipal ou regional, como


um todo, esteja sofrendo um processo intenso de desenvolvimento
(ibid., p. 29).
O segundo caso analisado, referente ao Municpio de Leme, permite reforar a concluso a que a autora havia chegado com a anlise
dos bairros situados nas proximidades do Municpio de Taubat,
demonstrando que a existncia de uma grande cidade no fator
essencial de desenvolvimento para a rea rural imediatamente prxima. De fato, Leme, cidade sem desenvolvimento e sem industrializao, coexiste com uma zona rural de bom nvel econmico (ibid.,
p. 51). Maria Isaura assinala que o municpio funcionava, sobretudo,
como um centro administrativo destinado a servir os bairros em seu
entorno, classificando-se como um prolongamento da zona rural.
Efetivamente, no existiam diferenas notveis de nvel de vida entre
citadinos e roceiros. Maria Isaura aponta para certa homogeneidade
entre a vida urbana e a vida rural, assinalando que, desse ponto de
vista, Leme se apresenta como um municpio equilibrado, ao contrrio do que foi encontrado em Taubat. Para ela , a homogeneidade
anula a possibilidade de existncia de polos opostos, excluindo a
ideia de continuum formulada por Redfield. A autora observa que
a prpria falta de desenvolvimento da sede do municpio faz com
que os habitantes do bairro (...) sejam obrigados a se evadir deste,
entrando em contato com outras zonas rurais e urbanas diferentes, o
que vai agir tambm como fator de desenvolvimento e de enriquecimento cultural (ibid., p. 51).
Maria Isaura assinala que a situao observada no bairro rural de
Leme, em que a venda dos produtos constitua o objetivo principal
da atividade rural, passando a subsistncia para objetivo secundrio,
contrariava a definio de bairro rural proposta inicialmente, como
formado de camponeses. A autora chama a ateno, no entanto, para
o fato de que as relaes familiares, as relaes vicinais e as relaes de
trabalho no bairro continuavam semelhantes s dos bairros tradicionais, expressando-se na importncia da ajuda mtua, do compadrio,
das festas religiosas. A falta de estratificao social, que constitui um
dos caracteres principais dos bairros tradicionais, tambm continuava
em plena vigncia nos bairros de Leme. Desse modo, pode-se afirmar
que estamos diante de um grupo social que se enquadra na definio
de bairro rural, no que este apresenta de fundamental (ibid., p. 48).
Assim, Maria Isaura conclui que o bairro rural tradicional coexiste
com outra forma, a do bairro rural cujos sitiantes, tendo j adotado
uma agricultura comercializada, no abandonaram todavia as relaes
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Estud. Soc. e Agric., Rio de Janeiro, vol. 22, n. 2, 2014: 286-309

Aline Marinho Lopes

sociais e o modo especfico de habitat que definem o bairro rural (ibid.,


p. 49). A definio de bairro rural proposta pela sociloga coloca, em
primeiro plano, o tipo especfico de relaes sociais e de relaes de
trabalho, deixando o aspecto econmico em segundo plano.
Os sitiantes que habitavam os bairros rurais do Serto de Paraibuna, o terceiro municpio estudado, viviam da comercializao da
produo leiteira, norteando suas atividades em funo da preocupao com o aumento do rendimento. Eles encontravam-se, portanto,
efetivamente dentro da tica de uma produo comercializada, e no
de uma produo para o autoconsumo. Maria Isaura observa que,
numa zona considerada ruralizada e muito pobre, os sitiantes esto
j orientados em sua produo de maneira diferente da tradicional;
noutras palavras, o fato de pertencerem a uma zona ruralizada e pobre
no impede os sitiantes de Paraibuna de transformarem sua economia
e sua maneira de encarar a produo (ibid., p. 71). A autora destaca,
desse modo, que os fatores de ordem econmica e os fatores de ordem
cultural no se ligam sempre da mesma maneira.
Maria Isaura chama a ateno para o relativo desligamento entre
o Municpio de Paraibuna e os sitiantes, cuja existncia quotidiana
era marcada por um carter de pronunciada autonomia. Analisando
diversos fatores de integrao entre os bairros e a sociedade global
moderna, Maria Isaura chama a ateno, contudo, para o fato de que
so principalmente as relaes econmicas que delimitam o mbito
das relaes externas do bairro rural, pois estas que se repetem com
frequncia, regulando a subsistncia das famlias. Assim, o sistema
econmico vigente, ao contrrio do que habitualmente se pensa e se
diz, o lao mais poderoso de unio entre os bairros e a sociedade
global; quebra diariamente o clima de independncia dos bairros,
todas as vezes que os habitantes agem como produtores e como consumidores (ibid., p. 85).
O paralelismo entre vida rural e vida urbana, constatado a partir
da anlise dos bairros rurais do Serto de Paraibuna, no permite
caracteriz-los por uma posio de marginalidade econmica ou
social. Com efeito, economicamente falando, esto perfeitamente
integrados na vida da regio (...). Descrev-los como margem da
realidade social do Estado colocar o problema de maneira falsa; tais
sitiantes esto plenamente integrados nela, mas sua participao se
regula pelos princpios da civilizao caipira, e no pelos princpios
da civilizao moderna (ibid., p. 87).
No estudo dos bairros de Itapecerica da Serra, a autora combina
uma abordagem sincrnica a uma abordagem diacrnica, procuran301

Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz sobre o campesinato e ...

do compreender como se sucediam as diferentes fases nas relaes


entre os bairros rurais e a sociedade global. At a dcada de 1930,
o bairro de Laranjeiras, no Serto de Itapecerica, mantinha contatos
regulares com a Cidade de So Paulo, abastecendo-a de gneros e
adquirindo ali o que no produziam. A economia de pequenas lavouras dos sitiantes da localidade era complementar economia urbana.
Eles participavam, dessa forma, de um mercado que foi se restringindo medida que crescia a metrpole. Os antigos sitiantes passaram
progressivamente a ter como atividade bsica a produo do carvo,
vendido a intermedirios dos quais passam a comprar gneros bsicos para sua subsistncia. A produo de carvo extinguiu o contato
com a Cidade de So Paulo. Nesta fase, patente a reduo do nvel
de vida de Laranjeiras.
O trabalho assalariado o ltimo recurso de que lanam mo.
Maria Isaura chama a ateno, desta forma, para a notvel persistncia dos valores bsicos de trabalho autnomo e de situao econmica
independente, que se procura manter a todo custo, muito embora isso
acarrete sensvel reduo do nvel econmico (ibid., p. 110). Aproximando-se novamente da anlise de Antonio Candido e reforando as
concluses encontradas na pesquisa efetuada em Santa Brgida, Maria
Isaura destaca, portanto, o recurso tradio como forma de ajuste do
sitiante s mudanas socioeconmicas da capital e da regio.
A reduo do nvel de vida dos sitiantes leva degradao da vida
sociocultural, e os sitiantes no podem mais manter o ritmo de vida
tradicional. Trabalham oito horas por dia e cinco dias por semana.
Tm patro e, por isso, esto impedidos de largar o trabalho a fim
de participar das festas nos bairros, conforme estavam acostumados
(ibid., p. 99). Assim, Maria Isaura chama a ateno para o fato de que
um novo ritmo de vida, imposto pelo sistema diferente de trabalho
em que se integraram, passa a ser o seu (id.). Maria Isaura mostra
que a decadncia da civilizao rstica, neste caso, no est associada
intensificao dos contatos com a vida urbana. O fator determinante
est ligado ao desaparecimento das relaes sociais decorrentes do
gnero de trabalho que possuam. A adoo de outro gnero de trabalho, efetuado num contexto totalmente diferente de suas relaes
sociais tradicionais, tolhe seus movimentos e leva-os ao empobrecimento sociocultural (ibid., p. 130).
O exemplo do bairro de Palmeiras, situado na mesma regio,
mostra, contudo, que a mudana social no resulta necessariamente
na desorganizao socioeconmica dos sitiantes. A partir de 1940, a
decadncia da lavoura, aliada queda dos preos do carvo, fez com
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Aline Marinho Lopes

que a populao procurasse novas fontes de renda, entregando-se a


uma pluralidade de atividades. A abertura da estrada federal Regis
Bittencourt em 1957 trouxe novas oportunidades aos sitiantes, contribuindo para que o seu nvel econmico permanecesse relativamente
bom. O bairro de Palmeiras se adaptou s mudanas nas condies de
vida conservando a agricultura exclusivamente para fins de subsistncia e passando a ganhar a vida com o setor de servios.
Maria Isaura ressalta, no entanto, que a adoo de novas atividades, introduzindo novos tipos de relaes sociais, destruiu o bairro
rural em sua especificidade, levando ao desaparecimento do ritmo de
reunio-disperso, proporcionado pelo trabalho em comum e pelas
atividades religiosas. Com efeito, muitos habitantes do bairro passaram a trabalhar fora, em profisses que dispensam inteiramente a
ajuda mtua. O bairro foi transformado num apndice da estrada,
perdendo pouco a pouco a existncia prpria. Desse modo, a decadncia do bairro como grupo de vizinhana visvel. No entanto, ela
no foi acompanhada por uma decadncia socioeconmica.
O caso dos bairros analisados no Serto de Itapecerica permite colocar em evidncia a integrao entre a camada de sitiantes e
a sociedade mais ampla, desmentindo mais uma vez a hiptese de
isolamento e de marginalidade da populao caipira, admitida
de maneira implcita ou explcita em grande parte dos trabalhos efetuados sobre o meio rural brasileiro. A autora chama a ateno para
a multiplicidade de centros de atrao a que eram submetidos os sitiantes, destacando que a heterogeneidade social contribui para o enriquecimento das perspectivas. A mobilidade dos roceiros, seu vai e
vem numa determinada regio, constituem garantias de maiores possibilidades econmicas e sociais, de maiores oportunidades de negcio (ibid., p. 130). A anlise do caso do bairro de Laranjeiras mostra,
por outro lado, que a reduo dos contatos dos sitiantes, decorrente
da quebra de relaes comerciais com a Cidade de So Paulo, acarreta
um declnio do seu nvel de vida, levando misria que caracteriza
os carvoeiros. A integrao ao mercado no age, portanto, necessariamente como fator de desorganizao para o grupo de vizinhana.
Dessa forma, Maria Isaura refora a concluso a que havia chegado
com o estudo dos bairros de Paraibuna, afirmando que a economia
constitui o fator mais importante de integrao dos bairros regio
de que fazem parte, forando os sitiantes a entrarem em contato com
uma realidade socioeconmica distinta.
Assim, o isolamento no contribui para a conservao da organizao tradicional, levando, ao contrrio, destruio do gnero de
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Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz sobre o campesinato e ...

vida caipira, que requer, para persistir, contatos constantes embora


peridicos com a vizinhana, com as capelas, com as cidades (ibid.,
p. 114). Para Maria Isaura, a conservao dos bairros rurais depende
do equilbrio obtido na relao estabelecida com a sociedade global.
Dessa forma, a qualidade dessa relao que determina a sobrevivncia ou a dissoluo da cultura rstica.
A diferena em relao s concluses de Antonio Candido, nesse
sentido, apenas de grau. Em Os parceiros do Rio Bonito, o autor no
aceita a hiptese de isolamento absoluto do caipira, chamando a ateno para o fato de que sempre houve alguma forma de contato com
a sociedade abrangente, mesmo que limitada e espordica. Em seu
estudo, o bairro tende, de todo modo, a um isolamento relativo, enquanto Maria Isaura sublinha o contato persistente com a sociedade
abrangente, atravs de fatores variados. Nesse ponto, no existe uma
diferena fundamental entre os dois autores, mas o foco dos estudos
da autora aponta para uma gama mais extensa de possibilidades, a
partir do contato com a cidade. Assim, a sociloga justifica a necessidade do incremento da pesquisa emprica e comparada para dar
conta de processo a um s tempo geral e particular (Cf. JACKSON,
2002, p. 97/98).
Outra concluso importante dos seus estudos diz respeito ao dinamismo da sociedade rstica. Maria Isaura chama a ateno para o fato
de que o sitiante brasileiro e seu gnero de vida tm sido encarados
implicitamente como se no tivessem sofrido alteraes desde a sua
formao. O que se modificou foi a vida citadina; quanto ao caipira, permaneceu sempre o mesmo, e foi se tornando mais extico
medida que os meios de comunicao, ao se expandir, o tornavam
mais acessvel gente da cidade gente que se considerava inteiramente diferente dele (QUEIROZ, 1973, p. 150).
Suas pesquisas sobre o campesinato brasileiro permitem colocar
em evidncia a dinmica existente no mundo rural, dinmica que se
traduz por transformaes, por melhorias, por decadncias, ora tendo
por motor fatores internos prpria organizao e estrutura dos bairros, ora impelidas por transformaes no municpio e na regio a que
os bairros pertencem (id.). Assim, para Maria Isaura, no so grupos
estagnados. Trata-se de um mundo cujas tendncias e movimentos
internos so de tipo diverso daquele que habitualmente se encontra
nas cidades (id.).
Maria Isaura assinala que as transformaes ocorridas nos bairros
rurais refletem em parte o movimento da sociedade que o circunda.
Assim, o aparecimento do trabalho assalariado (...), a adoo do con304

Estud. Soc. e Agric., Rio de Janeiro, vol. 22, n. 2, 2014: 286-309

Aline Marinho Lopes

trato formal e escrito pelos sitiantes e outras mudanas (...) indicam


uma influncia da sociedade global (ibid., p. 141). No entanto, ela
ressalta que esta age muito mais como uma fornecedora de novos
modelos e de sugestes diferentes das antigas do que como uma fora
impositiva que obriga a mudana ou determina transformaes. Dessa
forma, a sociedade global oferece novos padres de comportamento
aos sitiantes, alternativas diversas das antigas, mas no existe ainda
nenhum mecanismo organizado que os force a segui-los; so ainda
livres de escolher o caminho que querem palmilhar (id.). Ela chama
a ateno, por outro lado, para a existncia de vrios mecanismos nos
bairros anulando a possvel ao da cidade.
A sociloga se ope viso que tende a associar o processo de urbanizao a uma tendncia homogeneizao da cultura rural e da
cultura urbana, padronizando as atividades, percepes e comportamentos em todas as sociedades. A partir dessa premissa, no haveria
mais base real para a distino entre sociologia rural e sociologia
urbana. Os dois campos tenderiam a perder o seu objeto e a fundir-se
num s. A sociologia rural seria, assim, particular a um determinado
estgio de desenvolvimento das sociedades humanas.
A autora tece uma forte crtica, nesse sentido, sociologia rural norte-americana, contrapondo-a sociologia rural francesa. Analisando as
transformaes ocorridas no campo a partir da migrao crescente dos
habitantes rurais para as cidades e da adoo cada vez maior de modernas tcnicas de trabalho, expressas na mecanizao da lavoura, os socilogos rurais americanos aceitariam como inevitvel a tendncia que
levaria o mundo rural a confundir-se com o mundo urbano, copiando
suas instituies e suas atitudes. Maria Isaura ressalta que no se parte
apenas do pressuposto de uma urbanizao irreversvel, como tambm
do postulado bsico de que essa urbanizao se faz sempre e em toda
parte nos moldes do processo atualmente em curso nos Estados Unidos
e em algumas partes da Europa (QUEIROZ, 1969, p. 8).
Os estudos realizados nos Estados Unidos desvendariam premissas que poderiam ser aplicadas a diferentes culturas e civilizaes,
como base para trabalhos e pesquisas. Assim Maria Isaura assinala
que as indagaes tericas so postas de lado. A sociologia rural de
tendncia norte-americana seria voltada para a prtica imediata, concebendo-se como uma disciplina que se destina, sobretudo, a acelerar
a integrao do mundo rural ao mundo urbano. Seu principal objetivo
seria, dessa forma, dominar um aspecto considerado atrasado e insatisfatrio da realidade social para promover nele uma mudana mais
rpida no sentido da modernizao (ibid., p. 7).
305

Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz sobre o campesinato e ...

Para Maria Isaura, a sociologia rural francesa se orienta, ao contrrio,


por questionamentos tericos, abordando os problemas numa perspectiva global. A sociologia rural no vista dessa forma como uma
disciplina isolada, associando-se sociologia urbana. Por outro lado,
ela no pode ser concebida como destacada de uma realidade social
concreta. Assim, a tendncia francesa indaga da prpria existncia
dessa homogeneizao progressiva, que no aceita como provada e
indiscutvel; seu propsito no procurar uma adequao maior entre
o mundo moral e o mundo urbano simplesmente, e sim desvendar que
rumos reais seguem os processos em curso (ibid., p. 8)3.
Segundo a autora, a riqueza demonstrada pelos estudos efetuados
no mbito da antropologia cultural nos Estados Unidos contrasta
com as pesquisas levadas a cabo no domnio da sociologia rural, que
tendem a negligenciar a influncia dos fatores culturais nos processos de mudana. Tendo como pressuposto bsico a igualdade fundamental do homem, em todos os lugares e regies, a sociologia
norte-americana considera que os indivduos se comportam sempre
movidos pela mesma ambio, pelos mesmos desejos, pelas mesmas
aspiraes (ibid., p. 17).
Assim, fora de dvida que o agricultor que adota as tcnicas
mais modernas sempre mais racional do que aquele que no as
adota; que os indivduos que frequentam com mais assiduidade as
cidades so mais abertos s inovaes do que aqueles que raramente
vo a elas etc. (ibid., p. 17-18). Parte-se, portanto, do pressuposto de
que a adoo de novas tcnicas leva necessariamente a um aumento do grau de eficincia no trabalho, do rendimento de colheitas, da
taxa de lucro e, finalmente, elevao do nvel de vida. Os fatores
culturais poderiam influir apenas sobre a velocidade com que se far
a adoo de novas tcnicas e atitudes. Suas consequncias sero, contudo, sempre as mesmas, na medida em que os mesmos estmulos e
3 Maria Isaura destaca Henri Mendras como um dos socilogos franceses que mais
se interessou pelo problema da definio da sociologia rural e de seu objeto de estudo.
Partindo de definies de Robert Redfield, das obras do historiador francs Marc Bloch
sobre a sociedade rural do seu pas, e da tese de Andr Varagnac, socilogo e folclorista,
sobre a decadncia da sociedade agrria tradicional francesa, Mendras chegou a uma
caracterizao da sociedade camponesa, que considerou como sendo o objeto por excelncia da sociologia rural. Mendras tambm analisou a decadncia do campesinato e do
seu gnero de vida, enfatizando o processo de profissionalizao da categoria, ligado
racionalizao do trabalho e mecanizao da lavoura, que o aproximava dos moldes
vigentes nas atividades industriais e comerciais modernas.

306

Estud. Soc. e Agric., Rio de Janeiro, vol. 22, n. 2, 2014: 286-309

Aline Marinho Lopes

motivaes agem de maneira igual em diferentes contextos. Assim,


bastaria pr ao alcance do campons mquinas, crdito, transportes,
um mnimo de organizao de empresas, para que ele passe a agir
da mesma maneira que um sofisticado agricultor norte-americano
(ibid., p. 19).
Para Maria Isaura, a compreenso do processo de mudana no meio
rural a partir da adoo de tcnicas modernas exige que se leve em
conta sistemas de valores, sistemas religiosos, sistemas filosficos,
provenientes de outros horizontes culturais (ibid., p. 17), que agem
no sentido de reinterpretar os novos elementos a partir de dentro de
quadros de referncia diversos. Assim, o processo de difuso no
teria mais como resultado indiscutvel a homogeneizao e a padronizao socioculturais, mas redundaria na criao de novas formas
de civilizao, provenientes de processos de sincretismo entre todo
o acervo difundido e o acervo sociocultural existente na regio (id.).
Maria Isaura ressalta que, embora coexistindo dentro de uma sociedade e obedecendo portanto s mesmas correntes sociais profundas
(ibid., p. 24), a cultura rural e a cultura urbana se estruturam em funo
de tipos distintos de organizao do trabalho, que constituem dados
essenciais para a compreenso das diversidades culturais. A sociloga
assinala que, nesse ponto, suas obras se distinguem das anlises efetuadas por Henri Mendras, que considera como elemento primordial a
influncia das mquinas ou dos elementos naturais sobre o indivduo.
Ela atribui, ao contrrio, um papel central organizao do trabalho.
Com efeito, a ligao homem-terra constitui elemento estruturante do
trabalho rural. Nos grupos urbanos, o trabalho antes de mais nada
de cunho administrativo. Assim, mesmo quando o campons se transforma em agricultor, passando a utilizar tcnicas modernas, a relao
com a natureza permanece fundamental. Desse modo, por mais que
na cidade se inventem novas tcnicas e novos modos de produo,
tero elas sempre que se adaptar ao tipo de trabalho rural e, portanto, tero de ser reinterpretadas dentro de um contexto sociocultural
diverso do contexto sociocultural urbano (id.).
Assim, para Maria Isaura, no h razo para supor que venham
a se apagar totalmente as diferenas entre meio rural e meio urbano,
uma vez que a organizao do trabalho permanece como uma diferenciao de base entre os dois tipos de sociedades (ibid., p. 25).
Dentro desse quadro, sociologia rural e sociologia urbana devem persistir como disciplinas distintas, embora complementares, associadas
a tipos determinados de grupo social. Maria Isaura ressalta que, a
partir dessa diversidade primeira, pode-se pensar que variedades
307

Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz sobre o campesinato e ...

culturais existiro sempre (id.). A ateno diversidade e complexidade social constitui assim um trao notvel de sua obra.

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LOPES, Aline Marinho. Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz
sobre o campesinato e as transformaes no meio rural brasileiro. Estudos Sociedade e Agricultura, outubro de 2014, vol. 22, n. 2, p. 319-342,
ISSN 1413-0580.
Resumo: (Os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz sobre o campesinato e as transformaes no meio rural brasileiro). O objetivo deste artigo
discutir os estudos de Maria Isaura Pereira de Queiroz sobre o campesinato brasileiro, concentrando-se na anlise dos bairros rurais e
de suas relaes com o meio urbano. A partir do exame detido das
pesquisas efetuadas pela autora em torno do gnero de vida dessas
camadas, procura-se de um lado demonstrar de que forma elas permitem questionar imagens cristalizadas a respeito das populaes
rurais, de outro, propor uma viso singular sobre as relaes entre
rural e urbano e a passagem do tradicional ao moderno.
Palavras-chave: pensamento social brasileiro, mudana social, mundo
rural brasileiro.
Abstract: (Studies of Maria Isaura Pereira de Queiroz on the peasantry and
transformations in rural Brazil). The purpose of this article is to discuss
the studies of Mary Isaura Pereira de Queiroz on the Brazilian peasantry, focusing on analysis of rural neighborhoods and their relationships
with the urban environment. From the examination of the research
conducted by the author around the lifestyle of these groupings, we
seek to demonstrate how they permit questioning about stereotyped
images of rural populations on the one hand, and on the other, proposing a singular vision regarding relationships between rural and urban
conditions and the passage from traditional to modern.
Key words: Brazilian sociology, social change, Brazilian rural world.
Recebido em outubro de 2014.
Aceito em dezembro de 2014.
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