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Universidade Estadual do Cear UECE

Centro de Humanidades CH
Curso de Histria (Licenciatura Plena)
Disciplina: Amrica I
Prof. Dr. Gleudson Passos

Flaviano Oliveira dos Santos

Resumo (Astecas)

Fortaleza 2013

Os astecas, uma das grandes civilizaes pr-colombianas, dominaram o que hoje


reconhecido como o atual territrio mexicano, sendo um imprio poderoso, que tinha como
base um povo do norte, os azteca chichimeca (brbaros de Aztln), derivando dai o nome do
imprio asteca, e que s se apropriaram do territrio depois de uma srie de acontecimentos.
No territrio que tardiamente se constituiria o imprio asteca encontram-se vestgios de
povos caadores desde 15000 ou 20000 a.C. e que por serem caadores eram forosamente
nmades, pois precisavam locomover-se constantemente em busca de alimentos para a tribo,
mas que com o passar do tempo conheceram a prtica do cultivo, principalmente do milho,
que logo foi se propagando, at chegar ao momento em que no se tornava mais necessrio a
busca de animais para a sobrevivncia, pois a caa no se apresentava mais como a nica
forma de sobrevivncia, tornando-se at um pouco desnecessria e assim extinguindo o
movimento nmade, pois a partir deste momento a sociedade conhece a regularidade e a
segurana que a agricultura proporciona, junto com a certeza do alimento que possui, sendo
um corolrio disso a sedentarizao da populao, que agora vai passar a fixar moradias e a
constituir vilas e futuras cidades.
No meio deste contexto de evoluo, uma civilizao em especial exerceu influncia
considervel em relao aos povos Mesoamericanos, os olmecas, que so considerados
intermedirios entre as civilizaes pr-clssicas e as clssicas, com grande influncia,
principalmente, nas prticas religiosas, na escrita e na viso temporal, e que vo participar
intensamente dessa rica herana cultural dos astecas. Passada a poca de influncia exercida
pelos olmecas, e com o advento das tribos, formaram-se naquele territrio quatro ncleos
culturais, sendo que em nenhum deles encontravam-se os astecas, pois nesta poca sua
localizao ainda era ao norte do Mxico, em Aztln, onde ainda eram bastante atrasados em
relao aos outros povos que faziam parte desses centros culturais, fazendo parte dos
chichimecas, ou seja, dos brbaros.
Com o tempo as cidades clssicas comearam a decair e assim foram dando espao e
oportunidade para outros povos dominadores se instalarem no territrio, sendo um desses
povos os toltecas, um povo vindo do norte, assim como mais tardiamente viriam os astecas, e
que fundaram a cidade de Tula sobre o local da aldeia otomi chamada Mamhni. De incio os
toltecas aceitaram de forma tranquila serem liderados pela antiga classe sacerdotal de
Teotihuacn, e assim continuando o culto da antiga civilizao na nova, a adorao do deus
rei-sacerdote Quetzalcoaltl, o deus Serpente de Plumas, que era uma entidade extremamente

benfica, e que mais tarde seria quase que retirado do meio cultural desse povo por conta do
choque que as duas concepes religiosas causou na formao da nova populao, sendo esse
fato da dominao tolteca explicado em um vis religioso no pequeno episdio em que
Quetzalcoatl teria se digladiado com o deus-feiticeiro de origem tolteca Tezcatlipoca, tambm
deus da Grande Ursa e protetor dos guerreiros, e que teria ganhado a batalha e banido
Quetzalcoatl para o misterioso pais negro e vermelho que ficava alm do horizonte oriental,
e assim Tezcatlipoca passando a impor-se como deus maior e a exigir o seu alimento, a sua
sobrevivncia, sua necessidade de deus: os sacrifcios. Desta forma, a substituio de
adorao no significou apenas um fato religioso daquele povo, mas tambm uma completa
mudana de hbitos e costumes do povo, sendo, mais uma vez, os mitos apenas uma forma de
explicar os fenmenos ocorridos no meio social. No final desse pequeno episdio, com as
influncias de uma religio astral, o deus Serpente de Plumas transformou-se no planeta
Vnus, um deus celeste.
A soberania tolteca durou at o ano de 1168, quando a cidade de Tula foi saqueada e
abandonada, fato que no abalou de forma nenhuma a grande herana e a carga de costumes
toltecas que se disseminaram por toda regio e, que conseguiu sobreviver muito bem at a
chegada dos astecas. Sabendo da queda da cidade tolteca, e assim o declnio de seu domnio,
levas e levas de povos brbaros puseram-se em marcha para o sul, e entre estes povos estavam
os astecas, que no foram os primeiros a chegarem ao decadente territrio tolteca, pois
comearam sua caminhada para o sul em 1168, e chegando aproximadamente ao vale do
Mxico somente um sculo depois, e que como povo nmade que eram, viviam nesse tempo
de caverna em caverna, sendo chamada esta poca de: o tempo das Sete Cavernas.
Encontrando-se com outras civilizaes ao longo do caminho, apreendendo algumas prticas
desses povos, s vezes fixando-se em territrios e outras no, e sendo guiados durante toda a
jornada pelos sacerdotes do deus tribal Uitzilopochtli, deus solar, que eram nada mais do que
os intermedirios das vontades do deus, e por isso, considerados lideranas de viagem e
tambm governantes, mesmo sendo a tribo dividida em cls, foram caminhando os astecas at
chegarem ao planalto Central mexicano. Desta forma os astecas dessa poca caracterizavamse como sendo uma teocracia superposta, soberana, em relao democracia tribal.
Os povos chichimecas que logo de incio dominaram das terras toltecas incorporaram
em sua sociedade o fato que abarcou as primeiras tribos dessa rea, a passagem de tribos
nmades para no-nmades e, consequentemente, sedentarizao, comeando a fundao de
cidades, como exemplo Texcoco. Nessa poca o planalto Central era compartilhado por 28

Estados, em poca turbulenta, mas tambm de grande desenvolvimento, pois com a


proximidade dos povos os processos de aculturao e apropriao eram constantes, tanto
atravs de alianas entre os povos como atravs de guerras.
Aps uma longa jornada, os astecas chegam ao to esperado territrio tolteca com a
proteo de seu deus Uitzilopochtli, que alm de guia-los, tambm lhes diz aonde devem
edificar sua civilizao, pois segundo a tradio, chegando ao territrio, os sacerdotes tiveram
um vaticnio onde o deus revelou ao grande sacerdote Quanhcoatl (Serpente-guia) o local
onde se devia construir o seu templo e respectivamente a cidade dos astecas, caracterizando o
lugar ideal, que seria facilmente identificado, quando os sacerdotes encontrassem uma guia
devorando alegremente uma serpente, e assim seguindo as instrues do deus, os astecas
encontraram exatamente a situao descrita, e ali edificaram o seu templo, que se constituiu
no centro da capital do imprio asteca, Tenochtitln. Logo aps a fundao de Tenochtitln, os
astecas se utilizaram das mesmas tticas, que os primeiros conquistadores das terras
anteriormente dominadas pelos toltecas fizeram, as de alianas. Principalmente as alianas
matrimoniais que se mostravam a forma mais fcil de conseguir aliados para as batalhas que
seriam travadas para alcanar-se a hegemonia poltica. O processo de dominao empreendeuse com o soberano Itzcoalt (Serpente de Obsidiana) que guerrilhou com Azcapotzalco e
conseguiu domin-la, e logo tornou aliada uma das cidades daquela tribo, que veio fazer parte
do trip que sustentaria o imprio asteca, a Trplice Aliana, formada pela capital
Tenochtitln, por Texcoco, capital intelectual e pela anexada Tlacopan.
A partir de Itzcoatl as trs cidades exerceram um grande poderio em toda regio, e aps
sua morte, em 1440, o sucederam efetivamente, at a invaso espanhola, mais cinco
soberanos: Motecuhzoma, Axayacatl, Tizoc, Auitzotl e Motecuhzoma II. Todos esses
soberanos (Tlatoani), que eram tanto chefes das armas como do administrativo, reinaram com
altivez e superioridade, excluindo-se Tizoc que teve um reinado de apenas cinco anos, todos
os outros foram venerados e temidos por toda regio, sendo caracterstica comum deles o
fortssimo sentimento de expanso e de poder, tanto da Trplice Aliana, ou seja, do imprio
asteca, como tambm o fortalecimento de Tenochtitln em meio as outras cidades do imprio.
Os domnios astecas dividiam-se em 38 provncias, que eram antes de cunho econmico
do que administrativo poltico, sendo territrios entrecortados, ou seja, entre seus domnios
existiam algumas tribos ou cidades que no se curvavam diante do poder da Trplice Aliana e
do Tlatoani, sendo o civilizado reino de Michoacn, a oeste, o nico povo que realmente

importunava o domnio asteca e os forava constantemente a pegarem em armas para se


defenderem. A forma de dominao e administrao dos astecas era bastante simples, pois
mantinha o soberano local, apenas se aliando a ele, implantando um soberano asteca somente
em pontos estratgicos, e mesmo assim este dividia o poder com os lideres locais,
assumindo um papel estritamente militar. As cidades submetidas ao domnio asteca eram
obrigadas a pagarem tributos de uma a quatro vezes por ano, dependendo do tributo oferecido,
sendo que para garantir esse tributo, em cada localidade era implantado um funcionrio asteca
imperial, o calpixque, responsvel pela arrecadao, transporte e possveis aes punitivas
caso no recebessem o tributo. A distribuio desses tributos, impostos, segundo um acordo
firmado entre as trs cidades principais, se dava de forma que Tlacopan ficasse com a menor
parte dos tributos, apenas 1/5, enquanto que Tenochtitln e Texcoco ficavam cada uma com
2/5 do total arrecadado, tendo a peculiaridade de que o tesouro pblico no se diferenciava do
tesouro do imperador, ou seja, no final das contas tudo pertencia ao imperador. Basicamente
era assim que se apresentava a sociedade asteca na poca da chegada dos espanhis, um
imprio extenso e opulente, com um poder dividido em trs cidades, que sobreviviam atravs
dos tributos de povos subjugados, mas que viviam de forma pacfica, com liberdade de
expresso, e de cunho igualitrio.
O sistema social asteca apresentava, antes da instituio imperial, algumas
peculiaridades, mas essencialmente ao chegarem ao vale mexicano era uma tribo homognea
e igualitria, essencialmente de guerreiros, brbaros, e liderados por sacerdotes, que tambm
eram guerreiros. Logo aps a dominao e com a soberania afirmada no planalto mexicano o
sistema imperial asteca se constitua da seguinte forma, de cima para baixo vinha o imperador,
vice-imperador, dignitrios e sacerdotes, negociantes, o povo comum, escravos e por ltimos
as pessoas que provinham de outras tribos e ali estavam apenas para sobreviverem.
O Tlatoani (aquele que fala ou que comanda), originrio dos povos antecessores aos
astecas e que continuou nesta sociedade, passando apenas a denominao, era o soberano e
obtinha o poder da Trplice Aliana com um cargo vitalcio, sendo para ele destinada toda a
carga tributria do imprio, pois como j foi dito, o tesouro do estado se confundia com o
tesouro do imperador, fazendo assim somente o papel de repass-lo para as outras cidades e
em pocas de necessidade tinha o dever de ir ao apoio de seu povo, sendo isento de impostos
e vivendo com extrema opulncia, tendo a sua disposio um nmero incontvel de serviais.
Aps o Tlatoani estava o Ciuacoatl, que era uma rplica do imperador, e assim assumia o
papel de vice-imperador, e em muitas vezes sendo j treinado para assumir o cargo maior caso

o imperador chegasse um dia a falecer, era escolhido pelo prprio imperador e tambm
compartilhava de seus privilgios. Descendo um pouco mais na escala social encontravam-se
os tecuhtli (dignitrios ou senhores), que se pode comparar a uma elite asteca, ou quase isso,
onde no tinham o dever de pagar tributos e tambm no se ocupavam do trabalho agrcola e
sendo beneficiados pela distribuio de produtos e obtendo terras para o seu usufruto, que
eram cultivadas por escravos ou por pessoas comuns, sendo eleitos como senhores pelos
homens casados de sua fratria, e com cargo vitalcio, voltando-se basicamente ao servio
pblico. Acompanhando-os em importncia e dividindo esta camada social estavam os
sacerdotes, que tinha sua prpria subdiviso, tendo como chefes religiosos os dois sacerdotes
Serpentes de Plumas, sendo um cultuador de Uitzilopochtli, deus solar, e outro de Tlaloc,
deus da chuva e da gua, no pagavam tributos, muitos deles mantinham a herana guerreira
dos astecas, e, serviam voluntariamente no exrcito, tendo plena participao nas decises
polticas alm de serem os verdadeiros intrpretes dos deuses. A classe logo abaixo dos
sacerdotes tinham um papel bem peculiar, caracterizavam-se como intermedirios entre a
classe dirigente e o povo, eram os pochtecas (grandes negociantes), era a classe em ascenso
na sociedade, com empreendimentos arriscados eles jogavam-se em territrios
desconhecidos do poder asteca no s para negociarem, mas tambm como uma forte arma de
conquista, e por desempenhar este papel ganhavam certos regalos do soberano, como a
permisso de participar de certas ocasies cerimoniais da alta sociedade e de usar algumas
ornamentaes que eram permitidas para dignitrios e pessoas com cargos mais elevados, e
tambm com o privilgio de colocar seus filhos nos calmecac, ou seja, no colgio reservado
para os filhos da aristocracia, mas apesar de tudo isso, evitavam mostrar tudo o que
ostentavam sendo bastante reservados em relao a sua riqueza. Aps o divisor social, os
negociantes, encontrava-se o povo comum ou maceualtin (singular: maceualli), que
sustentavam o imprio asteca, sendo obrigados a prestarem servio militar, pagar impostos, e
a contribuir na corvia (trabalho coletivo nas terras do imperador, de todos, e em obras do
estado), mas tendo direito a uma poro de terra logo aps o casamento, recebiam o
necessrio para a sua sobrevivncia e podendo chegar a fazer parte do conselho de seu calpulli
(localidade onde morava), tendo ainda duas oportunidades de ascenso, a primeira atravs do
exrcito, pois atravs de seus feitos militares, como capturas de inimigos para sacrifcios, o
guerreiro iria ganhando cada vez mais prestgio e alguns privilgios pertencentes aos
dignitrios, ou poderia seguir desde pequeno a vida sacerdotal, mas sendo que a maioria
preferia a atividade militar, sendo explicvel pela herana guerreira do povo, mas no geral
exerciam as mais diversas profisses, sendo todas bem vistas, como o artesanato, a caa, o

comrcio etc. Quase que fechando a pirmide social estavam os escravos (tlacotli), que assim
como os escravos greco-romanos no eram considerados cidados, mas que tinham somente
essa caracterstica em comum com os escravos do outro lado do planeta, pois entre os astecas
os escravos eram tratados com respeito e solicitude, vivendo como uma pessoa comum, tendo
direito a possurem terras, mulheres, filhos (que seriam livres), e vrias possibilidades de
libertao como a recompra, alforria ou at mesmo a clemncia ao imperador, e tendo o
direito de eles prprios terem escravos. E por finalizar a sociedade asteca encontravam-se
aquelas pessoas que no pertenciam sociedade e que estavam em terras astecas por
necessidades desconhecidas, e que no pagavam tributos, mas que eram obrigados a servirem
militarmente, e estando ali nas terras de dignitrios pelo simples protecionismo oferecido
pelos senhores.
Passando para o cotidiano asteca, nota-se o processo que ocorreu logo de inicio quando
estes chegaram ao planalto Central, em contato com outros povos, passaram de uma sociedade
caadora, coletora, para uma cultivadora, mas apesar da sedentarizao provocada pela
agricultura a maior parte da populao asteca dedicava-se a outras atividades, como o servio
militar, o sacerdcio, administrao e o bem visto artesanato, que consequentemente levou a
uma valorizao maior da cidade em relao ao campo, destacando-se entre as cidades
Tenochtitln, que se mostrava extremamente opulente com seu templos, palcios, ruas,
jardins, com um zoolgico, vielas e canais, pois sendo uma cidade rodeada por gua e tendo
trs pontes de acesso, fato que impediu sua expanso, era comparada pelos conquistadores
Veneza. Segundo a tradio, o prprio deus Uitzilopochtli mandara dividir a cidade em quatro
grandes bairros: a leste, Teopan (o bairro do templo); a oeste, Aztacalco (casa das graas
reais); ao norte, Cuepopan (l onde desabrocham as flores); e ao sul, Moyotlan (lugar dos
mosquitos). Nos bairros existiam os calpulli, onde existia a casa dos jovens de cunho militar.
Pelo fato de Tenochtitln ser uma cidade rodeada por gua provocava vrias inundaes e
problemas de hidratao, pois as guas dos canais no eram potveis, resolvidos esses
problemas com a criao de um aqueduto e de um dique que suportaria a elevao fluvial.
A alimentao asteca se constitua basicamente a base de milho e outros gros, sendo
destinada elite algumas regalias como o direito de beber chocolate, e poderem cear at a
aurora, assim como o imperador tinha a sua disposio mais de 300 opes de pratos para
suas refeies dirias e mais de 1 milho de pratos para os seus convidados e moradores do
palcio, demonstrando mais uma vez a sua vida fausta. A roupa da populao se constitua,
nos homens de uma tanga com um manto que s vezes era preso a uma camisa, e nas

mulheres, um corpete com uma saia, com a peculiaridade dos ornamentos, que serviam como
diferenciadores sociais. Como lazer, tinham o jogo de bola denominado tlachtli, que tinha
como objetivo acertar a bola entre dois anis colocados nas paredes, podendo usar somente os
joelhos e os quadris para tocarem na bola, e tambm tinham em grande considerao os jogos
de azar, patolli. Com uma arquitetura bem desenvolvida, herana dos toltecas, voltada para ao
culto das divindades astrais, seguindo o refinamento no artesanato, principalmente na
ourivesaria e com extenso conhecimento de fauna e flora. A vida do cidado asteca era
decidida a partir do dia do seu nascimento, dependendo da data, que poderia ser nefasta ou
no, e se caso fosse poderia ser resolvida com a escolha da data de nominao da criana que
repararia o dia imprprio do seu nascimento, logo depois a criana seria educada no colgio
do bairro, ou no calmecac, dependendo da sua posio social, sendo o calmecac destinado aos
filhos de dignitrios e de negociantes, sendo disponibilizado s classes baixas somente
queles que pretendessem a vida de sacerdote. Os cidados adultos tinha que pagar a corvia e
tributos ao imperador, sendo uma caracterstica da sociedade a poligamia e vista como ao
normal assim como os constantes casamentos.
Um trao importantssimo dos astecas era o seu carter extremamente religioso, que
participava de toda vida asteca, sendo uma verdadeira mistura da religio dos astecas brbaros
do norte, que conservaram suas divindades astrais, com o das cidades do planalto Central, que
tinham por base o culto de um casal supremo (Terra e Fogo), do deus da chuva e a deusa da
gua e o deus Serpente de Plumas, uma tradio olmeca, representante da fecundidade. Dessa
verdadeira aglutinao o deus que mais sofreu foi Quetzalcoatl, que como j exposto, foi
substitudo por Tezcatlipoca, e transformado em uma divindade astral, o planeta Vnus. Os
deuses mais venerados eram Tlaloc, deus da chuva, e Uitzilopochtli, assim seus sacerdotes
obtendo maior importncia na casta sacerdotal. Fato interessante era a viso de sacrifcio que
os astecas tinham, sendo no uma forma srdida de tratar os inimigos, mas sim uma
necessidade, a de alimentar os deuses com a gua preciosa, ou seja, o sangue humano, pois
este o sentido do sacrifcio, a perda de uma pequena parte para um benefcio maior, sendo os
atos sacrificiais conhecidas em todas as religies, portanto para os astecas as guerras eram
promovidas pelos deuses para mostrar no s a superioridade do mais forte, mas tambm para
do embate sair o seu alimento, o sacrifcio. Um bom exemplo disso acontecia quando um
guerreiro era capturado, ele preferia ser sacrificado, para garantir sua vida ps-morte, vida
eterna, do que viver como prisioneiro ou escravo do outro povo, ento as guerras tinham
como objetivo maior a busca de sacrifcios do que o aumento de territrios, e na falta de

guerras os imperadores promoviam jogos, a guerra das flores, onde os perdedores eram
sacrificados aos deuses, ou faziam-se encenaes de fatos histricos onde os representantes
dos deuses, ou os prprios deuses incarnados eram sacrificados, para assim no provocar a ira
das divindades e sempre manter a sociedade pacfica.
O magnfico imprio asteca conheceu o seu declnio a partir de 1518, quando Juan de
Grijalva fez o primeiro contato com o povo asteca.

Aps Grijalva, Hernn Cortez

empreendeu uma grande expedio ao territrio asteca, encontrando em Yucatn um


prisioneiro espanhol que falava a lngua maia, e prosseguindo ao planalto Central recebeu de
presente um dos mais importantes trunfos do seu sucesso, a escrava Malintzin, ou Mariana,
como a chamou Cortez, ela foi a intermediria entre a lngua asteca para a maia, e o
prisioneiro Aguilar da maia para a espanhola. Engenhosamente, assim que chega, Cortez
percebe que nem todos os povos das redondezas prestavam reverncia ao povo asteca, e como
ttica inicial alia-se a estes povos contra o poder central de Motecuhzoma II, esse imperador
que era muito religioso e que viu nos recm chegados a imagem do deus perdido Quetzalcoatl
que prometera voltar para os astecas, e completamente embriagado por sua crena religiosa
Motecuhzoma recebe Cortez em seu palcio e feito prisioneiro do espanhol. A guerra
deflagrada quando Cortez obrigado a voltar ao litoral para combater o seu inimigo espanhol,
e deixa seus homens no palcio, e que ao presenciarem um ritual de sacrifcio explodem em
disparada aos astecas, por serem estes rituais de costumes completamente contrrios aos seus
hbitos cristos, sendo depois, Cortez expulso da cidade e socorrido, para sua sorte, por
otomis e tlaxcaltecas, e assim conseguindo reestruturar suas frentes de batalha subjugando o
imprio asteca com ajuda de seus inimigos, e Motecuhzoma morrendo, em batalha, junto com
seu sucessor, vitima de uma doena, fez com que o imprio casse.
Como causa da queda do imprio asteca podem enumerar-se trs fatores. Primeiro
foram as causas miliares, pois os espanhis com apoio de inimigos dos astecas e com
melhores equipamentos blicos, se comparados espadas, flechas e zarabatanas, tiveram
melhores condies de batalha, alm do palco da batalha, pois se lembramos, Tenochtitln era
uma cidade rodeada por a gua e que poderia ser facilmente isolada de tudo; em segundo, est
o fator religioso, pois a vulnerabilidade formada pela semelhana dos espanhis com o deus
Quetzalcoatl foi extremamente determinante para a vitria espanhola, afinal, Motecuhzoma
acreditava estar diante de um deus, e dele guardava respeito e temor; e por ltimo,
encontrava-se o fator biolgico, que favoreceu extremamente os espanhis, j que se espalhou
com grande eficincia a epidemia de varola entre os astecas, que no tinham anticorpos para

essa epidemia. Portanto, pode-se constatar que alm de competncia, os espanhis tiverem
uma grande sorte em seu empreendimento, pois somente com o baixo contingente de homens
e alguns aliados no seria to simples sua conquista, ela teria sido um pouco mais demorada,
mas somente isso, seria um pouco retardada, pois dia menos dia o imprio asteca viria a cair.
Assim decaiu a soberania asteca que perdurou 93 anos desde Itzcoatl Motecuhzoma II, mas
que deixou vestgios para a eternidade.

Soustelle, Jacques. A civilizao asteca/ Jacques Soustelle; traduo, Maria Jlia Goldwasser.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2002.