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Televiso: das origens ao multimedia e interactividade

A televiso o objecto mais democrtico


das sociedades democrticas.
Jean-Louis Missika e Dominique Wolton
O final dos anos 80 veio demonstrar com total evidncia uma teoria que alguns
socilogos tm vindo a defender ultimamente: a de que no h fronteiras que se possam
opr ao fenmeno televisivo, isto , que em virtude da influncia dos meios de
comunicao de massa, entre os quais se destaca obviamente a televiso, o mundo tende
a transformar-se progressivamente numa "aldeia global", onde as populaes se
orientam por modelos de vida muito idnticos e onde o conhecimento e a informao se
propagam de uma forma quase instantnea. Os acontecimentos histricos no Leste
europeu no final dos anos 80 so disso uma prova.
Para o pblico em geral, qualquer que seja o continente que imaginemos, a
histria da televiso tem, no entanto, um significado aparentemente mais simples:
sobretudo um meio de entretenimento, onde, habitualmente, so os programas
recreativos e o espectculo que contam, na maior parte das vezes, com a preferncia do
grande pblico.
Em casos excepcionais poder-se- privilegiar a informao e a cultura, o que no
impede, de qualquer modo, que a televiso seja, por excelncia, o meio preferido pelos
cidados de todas as partes do Mundo para ocuparem, diariamente grande parte do seu
tempo livre com os programas mais do seu agrado.
A pr-histria da televiso no to recente como primeira vista possa parecer.
Na realidade, ela remonta aos tempos loucos da grande revoluo das imagens,
concretamente segunda metade do sculo passado, perodo em que comeam por ser
realizadas as primeiras fotografias com Daguerre, e em que inventado todo o
complexo processo que originar o cinemascpio. tambm nessa altura que trs
diferentes descobertas cientficas vm tornar possvel esse ento "mistrio" da
propagao das imagens elctricas distncia.
Tratava-se, nem mais nem menos, da foto-electricidade, isto , a transformao
da luz em energia elctrica, uma descoberta de um jovem telegrafista irlands chamado
Christian May, em 1873; da decomposio da imagem em pontos claros e escuros e da
sua recomposio, onde so fundamentais o engenho e a arte do alemo Paul Nipkow
com o seu famoso disco perfurado em espiral (1884), que ao rodar realizava linha a
linha a anlise completa de uma imagem; e, enfim, das ondas hertzianas, do nome do
seu inventor, Heinrich Hertz, que em 1887 produziu as primeiras ondas capazes de
transmitir, sem fio, os sinais correspondentes a cada um dos pontos de uma dada
imagem.
com base nestas trs inovaes da cincia que um pouco mais tarde, em 1894,
Marconi realizava os ensaios decisivos para as primeiras emisses hertzianas. O
caminho estava assim aberto para que o nome do escocs John Baird ficasse para
sempre ligado ao aparecimento da televiso, em 1925, com a primeira transmisso
distncia de imagens em movimento com um sistema prprio. No menos importante
o russo Zworykin que em 1923, nos Estados Unidos, desenvolve um dispositivo de TV
inteiramente electrnico, aperfeioando progressivamente o tubo catdico e o
iconoscpio por forma a obter, em 1936, uma definio de imagem de 450 linhas.
Os passos decisivos para concretizar em emisses televisivas experimentais, no
regulares, todo um complexo conjunto de avanos tecnolgicos, so dados logo aps a I
Guerra Mundial, sendo os seus principais autores as grandes companhias norteamericanas Bell Telephone e RCA, e, em Inglaterra, John Baird.

Este, cria em 1926 o televisor, um aparelho que funcionava com um sistema de


30 linhas e a 12,5 imagens por segundo, tendo evoludo progressivamente, para
responder s normas exigidas pela BBC, mas no superando as 240 linhas (1936), ento
j amplamente ultrapassada por outros, nomeadamente pela EMI, que ser a responsvel
pelo sistema com o qual a BBC inaugura em Alexander Palace as suas emisses
regulares para o grande pblico, exactamente a 2 de Novembro de 1936. Baird, no
entanto, emitia desde 10 de Setembro de 1929 as suas imagens pioneiras, tendo mesmo
o seu sistema mecnco alternado com o sistema electrnico da EMI durante os
primeiros meses de emisses. O seu nome representa, sem dvida, um marco de
referncia nesta dcada prodigiosa que viu nascer a televiso. A 7 de Fevereiro de 1937
o seu projecto foi definitivamente abandonado pela BBC.
As primeiras emisses de programas a surgir com regularidade, horrio prestabelecido, anncio na imprensa, etc., tiveram origem na Alemanha e no na
Inglaterra, como erradamente se julga. De facto, as primeiras emisses televisivas
regulares destinadas ao pblico tiveram origem precisamente a 23 de Maro de 1935,
em Berlim, mas talvez por o equipamento utilizado (ento com 180 linhas, a 25 imagens
por segundo) ter sido destrudo por um incndio ainda no decorrer desse mesmo ano, e
de, portanto, terem sido interrompidas as transmisses, no se lhe deu a importncia
histrica devida. Tudo voltou entretanto normalidade, ainda a tempo de cobrir os
Jogos Olimpicos de Berlim de 1936, transmitidos em directo para as vrias cidades
alems e atingindo uma audincia de cerca de 150 mil pessoas.
A inaugurao de servios regulares de televiso prosseguiu ento, em
Inglaterra, a 2 de Novembro de 1936; em Frana, em Maio do ano seguinte; na Unio
Sovitica na Primavera de 1938, e, em Abril de 1939, nos Estados Unidos da Amrica.
Estava assim tambm definitivamente consolidada a vitria da tecnologia electrnica
sobre a mecnica. A indstria, por seu lado, passou rapidamente a produzir uma larga
gama de televisores e num curto prazo, em Londres, por exemplo, milhares e milhares
de pessoas passam a ter televiso. Dizia-se ento que um televisor custava o dobro do
salrio mensal de uma secretria...
O dia 1 de Setembro de 1939 ficava entretanto tristemente assinalado: durante a
manh o centro de emisso de Alexander Palace recebe uma ordem de suspenso
imediata da programao. O rato Mickey, que nesse momento preenchia os cerca de 25
mil crans da regio de Londres no teve tempo sequer de se despedir...
Progressivamente os crans dos principais pases europeus foram-se todos apagando, e
assim ficaram por um perodo de sete anos: comeava a II Guerra Mundial...
Os alemes foram os nicos a no interromper as emisses, servindo-se da
televiso para a sua estratgia propagandstica, e s aps a destruio pelos Aliados do
emissor de Witzleben, em finais de 1943, que as emisses foram finalmente
interrompidas. Nos Estados Unidos o desenvolvimento da televiso s se recente aps o
ataque japons a Pearl Harbour, em Dezembro de 1941, o que motiva a entrada doa
americanos na Guerra e consequentemente a mobilizao de todos os seus recursos
econmicos e da sua capacidade tecnolgica.
Se antes da guerra a programao era j, de algum modo, diversificada, com
emisses variadas, canes, rbulas teatrais, desenhos animados, actualidades,
reportagens do exterior, etc., atingindo as 24 horas semanais em Londres, as 15 horas
em Paris, 35 horas na Alemanha, no era portanto difcil de prever que aps a II Guerra
Mundial, embora partindo do zero, a televiso rapidamente retomaria a dinmica
abandonada sete anos atrs.
O dia 1 de Setembro de 1947 marcar precisamente o reincio das emisses de
Alexander Palace, em Londres, sete anos exactos aps e interrupo. E o mesmo

Mickey Mouse que tinha sado em sobressalto que reentra agora para acabar a histria
que havia deixado a meio...
Avanos tecnolgicos importantes foram ento registados, nomeadamente a
adopo do VHF e do UHF, com a multiplicao dos canais disponveis, a definio de
imagem e os standards de televiso, com os Estados Unidos a normalizarem as emisses
nas 525 linhas e a Europa, de uma forma geral, nas 625 linhas.
Os Estados Unidos, atravs da Federal Communications Commission (FCC),
orgo regulador da radiodifuso, reenquadram a televiso em normas legais
perfeitamente claras logo no ps-guerra. A partir sensivelmente de 1948 d-se a grande
"exploso" popular da TV: em Janeiro de 1950 existem j 97 estaes de televiso em
36 cidades, sendo o parque de televisores de aproximademante 4 milhes! ainda nos
Estados Unidos que se registam avanos notveis: a cr surge em 1953, quando o
nmero de estaes se aproxima das 200 e o nmero de televisores superior a 15
milhes! Em 1955 a quase totalidade do territrio estava coberta. Em 1956 aparece o
"video-tape". Nada de semelhante se passava ento na Europa...
ainda nos Estados Unidos que mais rapidamente cresce o mercado publicitrio
de televiso (de 9,8 milhes de dlares em 1948 para 1,5 bilies em 1960), no podendo
exceder, nos anos 50, 20% do tempo do horrio nobre; e l tambm, em sistema
concorrencial, que desde cedo as sondagens e os ndices de audincia decidem quais os
programas a emitir... Os programas preferidos pelos americanos so j nessa altura os
concursos, as sries, os shows de variedades, as soap operas, no esquecendo a
informao, as campanhas eleitorais e o desporto - o directo, sobretudo. Um nome ficou
clebre nesta dcada na Amrica: O jornalista Ed Murrow, que em directo desmascarou
as intenes inquisitoriais de senador McCarthy, apostado em acusar meia-Amrica de
"comunista"...
Na Gr-Bretanha tudo decorreu mais lentamente: em 1954, quando, finalmente,
aps uma autntica "guerra santa" dos trabalhistas contra os conservadores, autorizada
a segunda rede, comercial, financiada exclusivamente pela publicidade, o parque de
televisores superior a 3 milhes. Se a BBC, na sua proverbial independncia, geria
uma programao extremamente sbria, da informao aos dramticos baseados em
grandes obras da literatura europeia, passando pelo desporto e as grandes reportagens
reais, com as famosas coroaes de George VI ou, mais tarde, da Rainha Elizabeth, a
Independent Television Authority (ITA) adoptou, ao contrrio, a frmula popular da
televiso americana: jogos, concursos, variedades para o grande pblico, sries
populares e uma informao muito viva e com uma forte componente regional.
Assim nascia a primeira televiso privada europeia, com a concesso a 14
sociedades regionais privadas da produo de programas. Quatro meses aps o seu
lanamento, em Fevereiro de 1956, quatro telespectadores londrinos em cada cinco
preferia as redes comerciais. O contra-ataque da BBC chamar-se-ia BBC 2 e seria
lanado apenas em 1962. Mesmo assim as preferncias do pblico continuariam
repartidas entre a televiso pblica e a privada.
Os anos 50 so tambm a dcada em que por toda a Europa, quer no Ocidente
quer no Leste, surgiram os canais nacionais de televiso (na URSS ainda antes, em
1948, na regio de Moscovo); em 1951 na Holanda; em 1952 na RDA; em 1953 na
Blgica, Dinamarca, Polnia e Checoslovquia; em 1954 na Itlia; em 1955 na Austria,
Luxemburgo e Mnaco; em 1956, na Sucia e em Espanha; em 1957, em Portugal.
Pases como o Japo, o Brasil e o Canad tm os seus canais logo no incio da dcada
enquanto a China e a India s o conseguem j nos finais dos anos 50. Facto tambm de
grande relevncia a criao em 1954 da Euroviso, instncia criada entre organismos

de televiso membros da UER, e que tinha por objectivo centralizar a troca de


programas de televiso entre os seus membros.
Os anos 60 so, por assim dizer, o perodo em que se constitui pela primeira vez,
com alguma evidncia, directamente, uma ideia de comunidade planetria, presente em
simultaneidade perante um e um s acontecimento. Esse primeiro acontecimento teve
obviamente um nome, um local, e uma razo: tratou-se da concretizao da chamada
"mundoviso", uma ligao em directo entre os Estados Unidos e a Europa, no dia 10 de
Julho de 1962, atravs do satlite Telstar, o primeiro satlite de distribuio ponto a
ponto a ser colocado em rbita. Em 1965, novo e importante passo era dado nesta
matria com o lanamento do primeiro satlite de telecomunicaes geostacionrio, o
Early Bird. Finalmente, a 21 de Julho de 1969, o quase inacreditvel: os primeiros
passos do homem na Lua em directo! Uma retransmisso - e um "passo" cientfico,
ainda hoje com os seus descrentes -, feita na altura para 43 pases, entre os quais
Portugal.
Tratou-se, sem dvida, da "emisso televisiva do sculo" e com certeza s muito
dificilmente perder este epteto. Outra imagens, porventura, jamais sero esquecidas: a
transmisso em directo do assassinato do Presidente norte-americano John Kennedy, em
1963. Outras dificilmente sero vistas: por exemplo, a televiso francesa hesitou e
acabou por ignorar o comeo do Maio de 68 francs. Mas essa no foi a mais grave
aco censria produzida no interior de um canal de televiso.
Por essa altura j trs satlites geostacionrios faziam a cobertura da totalidade
do planeta. Mas os anos 60 no foram apenas o incio da "era dos satlites": um
periodo em que a pouco e pouco se vai tomando conscincia das potencialidades
econmicas, mas tambm culturais, sociais e polticas, de um meio agora transformado
num fenmeno verdadeiramente universal. Era a altura em que intelectuais como
Marcuse viam na televiso "o simbolo da sociedade de massa".
Enquanto factor econmico, a televiso comea por ser, nos Estados Unidos,
objecto de considerveis investimentos. Da, ser a partir dessa altura que,
nomeadamente no mercado americano, o nmero de canais vai crescer
progressivamente, sobretudo no domnio da televiso por cabo. Embora remontem
ainda aos anos 40 as primeiras experincias de TV por cabo, sobretudo com o objectivo
de chegar a zonas de difcil penetrao das ondas hertzianas, nos anos 60 que esse
mercado cresce, mas agora deixando as zonas de absoluta interioridade para partir
conquista das grandes cidades. O parque de televisores cresce tambm de uma forma
absolutamente incrvel: cerca de 1000 por cento ao longo da dcada nos pases mais
desenvolvidos, designadamente nos Estados Unidos, no Japo e nos principais pases
europeus.
Mas se os Estados Unidos, a Gr-Bretanha e o Japo conheciam j canais
alternativos, entre pblicos e privados, desde os anos 50, tendo portanto os
telespectadores a possibilidade de optar pelo canal da sua preferncia, todos os outros
pases, nomeadamente na Europa, e tambm no resto do mundo, com algumas
excepes, estavam submetidos a uma ou duas estaes dirigidas pelo prprio Estado. A
dcada de 70 assim uma poca de reenquadramento dos diferentes sistemas
audiovisuais, com vista sua adequao aos avanos tecnolgicos.
Com efeito, se ainda nos anos 60 havia um pouco a ideia de que o fenmeno
televisivo era, por assim dizer, um "milagre", rapidamente esse mistrio se perde: os
anos 70 transformaram em definitivo a televiso em "electrodomstico", em objecto de
grande consumo. Veja-se, por exemplo, que no grande mercado americano a dcada
termina com um parque de televisores na ordem dos 124 milhes, o que d uma mdia
de 1,6 por habitao. 51 por cento dos lares tem no entanto 2 ou mais aparelhos de

televiso. Em mdia, os americanos vm entre 5 a 7 horas de programas de TV


diariamente - a nica "ocupao" que lhes toma mais tempo , claro, o sono durante a
noite... Aos 40 anos o americano mdio viu j cerca de 1 milho de spots publicitrios e
as crianas, tambm em mdia, antes de irem para a escola passaram j cerca de 5 mil
horas frente do televisor...
neste periodo que se confirma a superioridade norte-americana no mercado
mundial de programas. So de facto as grandes produtoras americanas, bem como as
suas networks, as grandes redes nacionais ABC, CBS e NBC, que abastecem os canais
de televiso de todo o mundo com vendas que ultrapassam, na maior parte dos casos, 50
por cento da programao de cada um desses canais, chagando a mdias superiores a 80
por cento nalguns pases europeus, em plenos anos 90.
Se alguns programas j tinham feito histria - quem no se lembra de sries
como Bonanza ou Casei com uma Feiticeira, O Homem Invisvel, Mr. ED, etc. - ,
muitos outros passam a fazer parte do imaginrio europeu. Recorde-se, por exemplo,
que a to discutida srie Dallas, amada por uns, odiada por outros, quando no incio dos
anos 80 foi abandonada pela RAI ao 13 episdio, foi recuperada pelo seu concorrente
directo, Silvio Berlusconi, na altura a iniciar a constituio de um grande imprio
televisivo, o que lhe permitiu rapidamente alcanar em audincia a televiso do
Estado...
Importa no entanto no cair em maniquesmos e reconhecer que da Amrica
tambm vm grandes programas - recorde-se a extraordinria srie Cosmos, de Carl
Sagan, ou Hill Street Blues, por exemplo. Mas o grande sucesso de vendas e de
audincia da indstria americana ainda nos anos 80 a srie Os Anjos de Charlie. de
l, ao fim e ao cabo, que continuam a vir os programas de maior xito da televiso
europeia.
A dcada ficar marcada pelo fim da Guerra do Vietnam, para o qual a televiso
muito contribuiu, com as reportagens desse monstro sagrado do jornalismo televisivo
norte-americano, Walter Cronkite de seu nome. Em 1974 Nixon abdica. Mais tarde, o
acidente nuclear de Three Mile Island faz travar a estratgia nuclear no mundo. Charlie
Chaplin morre em 1977. , tambm, a dcada do fim do ltimo imprio colonial - o de
Portugal - , e tambm do fim das ltimas ditaduras da Europa ocidental. E a televiso
no foi certamente estranha a estes acontecimentos histricos. Uma imagem sempre
vale mil palavras, segundo o provrbio chins...
Em 1980 uma dvida assalta entretanto milhes e milhes de pessoas no mundo
inteiro: "Quem matou J.R.?"... De repente todos os cidados do mundo queriam
participar dessa dvida legtima de todos os telespectadores... Como se a televiso, um
pouco despudoradamente, quisesse, tal como o poeta diz do sonho, comandar a vida. E
o paradoxo que at certo ponto consegue-o: os rostos eleitos (por ela, e atravs dela)
da dcada, acabam por ser Reagan e Gorbatchev. E tambm ela no estranha
aproximao entre ambos: esteve, obviamente, presente em todos os seus encontros: era
ela, afinal, a sua (deles) convidada especial... Alis, tudo isso estava previsto de incio: a
dcada de 80 claramente a dcada em que as imagens da solidariedade e da liberdade
fazem mover montanhas... Recorde-se o Live Aid, em auxlio da Etipia, recorde-se a
resposta pronta da informao e da fico televisiva ao flagelo do SIDA, recorde-se a
cada vez maior preocupao (embora ainda insuficiente) na defesa ecolgica da Terra.
No que se refere gesto dos sistemas audiovisuais, o fenmeno que ento se
verifica o do progressivo abandono de uma situao de "canal nico" merc da
proliferao das novas tecnologias (que resulta numa proliferao de canais) - e aqui,
mais uma vez, necessrio realar a importncia dos satlites e da televiso por cabo,
que em conjunto tornam dificil vislumbrar limites tcnicos ao desenvolvimento de

futuros canais da televiso. assim que ao longo da dcada diversos so os pases


europeus que modificam a sua legislao tendo em vista, designadamente, o
alargamento legal do seu espectro hertziano a novos canais nacionais e locais de
televiso. , por assim dizer, um fenmeno que rapidamente alastra a toda a Europa: a
Itlia comea por dar o exemplo, ainda revelia de um enquadramento legal. Seguemse-lhe a Frana, a Espanha, a Grcia, a Holanda, e, finalmente, chega a liberalizao da
lei portuguesa da televiso com o aparecimento dos primeiros operadores privados em
1992 e 1993, respectivamente a SIC e a TVI.
Muito embora existam algumas estimativas pessimistas quanto capacidade do
pequeno mercado publicitrio nacional para poder manter quatro canais generalistas de
televiso, o certo que at agora, nenhum dos operadores licenciados lastimou a sua
sorte. E j se fala em canais regionais privados para o norte do pas e em TV por cabo
para Lisboa e Porto. Sinal de que a paisagem audiovisual portuguesa est melhor do
que se imaginaria, e recomenda-se...
Faamos um rpido "flash-back". A 6 de Outubro de 1992 e a 20 de Fevereiro de
1993, respectivamente, comeavam em Portugal as emisses regulares dos dois canais
privados de televiso portugueses - a SIC (Sociedade Independente de Comunicao),
projecto liderado pelo ex-primeiro ministro Francisco Pinto Balsemo, e a TVI/Quatro
(Televiso Independente), dirigida pelo ex-ministro da Educao, Roberto Carneiro, e
participada maioritariamente, de incio, por organismos da Igreja Catlica portuguesa.
Com o arranque dos dois canais privados, terminava um longo ciclo de
predomnio do monoplio do Estado, assegurado desde 1957 pela Radioteleviso
Portuguesa (RTP). Com efeito, nesse ano, a 7 de Maro, dava-se incio em Portugal s
emisses regulares de televiso atravs da RTP, designada como concessionria do
servio pblico de televiso, ento uma sociedade annima gerida por um administrador
nomeado pelo Governo. O Estado portugus, no entanto, apenas detinha um tero do
capital da sociedade, pertencendo os outros dois teros aos emissores particulares de
radiodifuso e ainda a subscritores privados.
Primeiro com Salazar e mais tarde com Marcello Caetano, a RTP foi sempre,
designadamente atravs dos seus boletins noticiosos regulares, o principal porta-voz da
poltica do Estado Novo. Nessa medida, enquanto modelo protocolar e instrumento de
propaganda, a RTP foi, necessariamente, a par do sistema repressivo policial e do
sistema censrio, um dos elos fundamentais do campo comunicacional do sistema
monopartidrio, campo esse tambm historicamente responsvel pela manuteno de
um regime poltico cujo fim se anuncia a 25 de Abril de 1974, ao fim de 48 anos de
ditadura.
Emitindo a nvel nacional apenas a partir de meados dos anos 60, s em finais de
1968 (25 de Dezembro) a RTP v nascer o seu segundo canal - a RTP-2. Datas
importantes nesse longo percurso histrico, so as relativas ao incio das emisses
regulares do Centro Regional da RTP-Madeira, a 6 de Agosto de 1972, e da RTPAores a 10 de Agosto de 1975.
Aps a "Revoluo dos Cravos", a 25 de Abril, verifica-se a nacionalizao da
RTP, e sua transformao em empresa pblica - RTP, EP. Datas importantes destas
quase duas dcadas da II Repblica, so o lanamento das emisses a cores em 7 de
Maro de 1980 e o arranque da RTP Internacional, a 10 de Junho de 1992. E a 6 de
Outubro de 1992, como referimos, o arranque das emisses do primeiro operador
privado de TV - a SIC.
Importante ainda a assinatura, em Maro de 1993, do contrato de concesso do
servio pblico de televiso, entre a RTP e o Governo do primeiro-ministro Cavaco
Silva. Atravs deste documento, a RTP fica obrigada a cumprir as atribuies

especficas do servio pblico de televiso, alis j previstas na Lei da Televiso, datada


de Setembro de 1990, nomeadamente no que diz respeito ao pagamento de
indemnizaes compensatrias retiradas do Oramento do Estado portugus, e
atribudas RTP pela sua actividade especfica enquanto concessionria do servio
pblico de TV.
Entre essas competncias, o Governo apontava os custos da difuso por satlite
da programao do Canal 1 e da TV2 para as regies autnomas dos Aores e da
Madeira; os custos de explorao dos respectivos centros regionais; os custos da RTP
Internacional; a cooperao com os PALOP (Pases africanos de lngua oficial
portuguesa); a manuteno e conservao dos arquivos audiovisuais; e, finalmente, as
despesas com os tempos de antena dos partidos polticos. No conjunto, para 1993, esto
apontados cerca de 7,5 milhes de contos a conceder RTP a ttulo de "indemnizao
compensatria".
Refira-se que, depois de extinta a taxa da TV pelo governo de Cavaco Silva em
1991, taxa que foi durante muitos anos a principal fonte de receita da RTP, a televiso
pblica portuguesa depende agora quase exclusivamente das receitas da publicidade e,
claro, dos apoios estatais.
Os operadores privados de televiso - SIC e TVI - tomavam entretanto uma
posio clara face a estes apoios televiso pblica. Francisco Pinto Balsemo, lder do
projecto SIC, numa conferncia pblica em Lisboa, em Junho passado, criticava o poder
excessivo do Estado na sociedade portuguesa, dando como exemplo, justamente, os
apoios televiso pblica. Por seu lado, a TVI, acusava o governo de agravar a
"concorrncia desleal" que o operador pblico habitualmente promovia, e ameaava
avanar com uma queixa em Bruxelas.
Outros sectores, entretanto, reconheciam que o contrato de concesso do servio
pblico no respeitava um dos vectores essenciais de um servio pblico de televiso - a
sua programao, no constituindo uma alternativa real oferta dos operadores
privados, mas, antes, adoptando estratgias de programao em tudo idnticas.
Uma das reas mais crticas a da produo de fico portuguesa. De facto, as
atribuies e competncias da televiso pblica relativamente ao apoio e promoo da
produo de fico portuguesa, do cinema e demais formas de expresso e produo
audiovisual, estavam j contempladas na Lei 21/92, mas continuam na verdade, ainda
hoje, a no ter uma concretizao atravs de formas reais de apoio, como por exemplo
um caderno de encargos com financiamento e quotas de programao especficas, e
reais, para a produo independente.
Dir-se-ia, na globalidade, que o sistema audiovisual em Portugal alimenta uma
lgica algo ambgua, comum alis aos Estados-membros em geral, que radica na
manuteno de um sector pblico de Rdio e Televiso demasiado pesado, cuja situao
econmica , na maioria dos casos, muito deficitria. E como se tem vindo a verificar
um pouco por toda a Europa, por razes estratgicas, que tm a ver designadamente
com estratgias comerciais e com a conquista das audincias, as televises pblicas
europeias introduzem nas suas grelhas uma oferta de programas cada vez mais
concorrencial, apenas cumprindo as atribuies e competncias de um servio pblico
"mnimo", atravs de mdulos, segmentos e programas marginais s grelhas clssicas,
como acontece, no caso portugus, com a obrigatoriedade de garantir os direitos de
antena dos partidos polticos e a cedncia de tempo s confisses religiosas. Nada,
absolutamente nada, no que se refere a incentivos produo de fico. Pouco, ou
muito pouco, no que se refere programao cultural, defesa das minorias, da lngua,
da produo nacional, etc. Apenas os mnimos previstos na Directiva comunitria
"Televiso Sem Fronteiras".

Da a transparncia do financiamento e a moralizao do servio pblico de


televiso europeu ser hoje uma das questes decisivas na luta pela melhoria da
qualidade da oferta televisiva em geral. Embora por outras razes, essa tambm a luta
da ACT, a associao europeia dos operadores privados de televiso, que tm vindo a
insistir nas crticas ao que consideram ser a "concorrncia desleal" - o duplo e por vezes
triplo financiamento (taxas + publicidade + subvenes estatais) das empresas pblicas
de televiso, suas directas concorrentes. E isso est tambm a verificar-se em Portugal.
Tanto a SIC como a TVI j apresentaram alis queixas nesse sentido, quer junto da
Comunidade Europeia, quer, a nvel nacional, na Direco Geral da Concorrncia e
Preos e no Supremo Tribunal Administrativo.
O facto de no existirem em Portugal, durante muito tempo, outros canais para
alm dos estatais, no inviabilizou o surgimento algo intempestivo de inmeros canais
estrangeiros recebidos por satlite. Em Portugal, por exemplo, este movimento remonta
j primeira metade da dcada de 80, e, pouco tempo depois era j possvel receber
atravs das antenas parablicas mais de uma dezena de canais estrangeiros, desde os
europeus aos americanos, quer generalistas, como a RAI, por exemplo, quer temticos,
como o Sky Movies. L fora, no entanto, nomeadamente no centro da Europa, esta
"videomania" ganhava dimenses incalculveis: uma cidade como Milo, por exemplo,
que se situa na confluncia de vrias footprints de satlites europeus, com acesso a redes
por cabo e privadas, para alm dos canais nacionais italianos, podia receber mais de trs
dezenas de estaes de TV. O caso belga, por exemplo, tambm emblemtico: trata-se
desde logo do pas com a maior taxa de penetrao das redes por cabo no incio da
dcada - 73 por cento, seguindo-se o Canad com 55 por cento, a Holanda com 45, os
Estados Unidos com 27 por cento, a Gr-Bretanha com 14 e a Frana com 4 por cento.
Mas hoje, na Blgica, essa taxa de penetrao da ordem dos 95 por cento, o que quer
dizer que 95 por cento dos lares com televiso recebem mais de vinte canais de
televiso naquele pas.
Mas os anos 80 ficam tambm caracterizados pela procura de um consenso
europeu em torno da necessidade de, nomeadamente, desenvolver a indstria europeia
de programas de televiso face penetrao dos "enlatados" americanos. A criao de
uma norma comunitria de televiso de alta definio com vista aprovao de uma
norma standard a nvel mundial surge em paralelo com o apoio ao audiovisual europeu
nessa luta sem quartel contra americanos e japoneses, designadamente atravs do
programa Media.
Olhando para trs torna-se hoje evidente que os desenvolvimentos futuros da
televiso faro parte de uma complexa estratgia integrada, de programas e servios,
onde a informtica, os satlites e a televiso de alta definio, bem como as redes de
cabo, ou as auto-estradas da informao, actuaro como um todo e de uma forma
interactiva, isto , permitindo aos utilizadores e operadores comunicarem entre si,
pedindo programas de televiso, enviando telecpias, recebendo videoconferncias, por
exemplo. A pea central deste complexo sistema ser obviamente o computador
pessoal. Esta ser necessariamente uma estratgia a prazo, que dever consolidar-se
provavelmente no princpio do sculo XXI, mas que ter de ser estudada e projectada ao
longo da dcada que agora entra - a ltima dcada do sculo XX.
Uma antecipao de como poder ser, muito provavelmente, uma habitao no
final do sculo, em termos das actuais possibilidades tecnolgicas, levar-nos-ia a
descrever um cenrio que de alguma forma o cinema j tem ficcionado: edifcios
inteligentes em que os electrodomsticos podem ser comandados distncia, mais de
cem canais de TV disposio, em alta definio e projeco gigante, redes interactivas

de televiso por cabo, computador ligado a superbancos de dados, telefone com vdeo,
e, claro, uma "conta calada" no fim do ms...
Ambiciosa, realista ou utpica, o certo que a estratgia integrada, multimedia,
j universal e pretende servir no s os utilizadores colectivos - como as empresas e
instituies -, de uma forma geral, mas tambm as habitaes, tendo como um dos
objectivos finais exactamente a construo de uma rede multiservios, utilizando as
fibras pticas na transmisso e distribuio, ainda que numa primeira fase se possa
prever um desenvolvimento do tipo da teledistribuio clssica a evoluir para a
implementao de uma interactividade mxima, tendo por objectivo final um sistema de
rede nacional multi-integrada. Estes complexos sistemas multimedia levam ainda a
pensar no poder de que poder desfrutar quem eventualmente os vier a deter... Algum
disse que a potncia ou potncias que vierem a dominar as novas tecnologias dominaro
a produo, a indstria, tero o poder militar e criaro uma nova era poltica planetria.
Uma premonio que se est j a cumprir.
Mas bvio tambm que os custos de um tal sistema so de uma ordem de
grandeza que nem todos os pases podero acompanhar. Por outro lado ainda um dado
assente que muitos tm sido os fracassos e os impasses no domnio das novas
tecnologias. Poder-se-iam citar os fracassos das redes comunitrias na Europa, as
dificuldades de arranque de algumas televises privadas, os prejuzos das redes por
satlite, nomeadamente dos canais ingleses de Murdoch nos anos 80, os custos da fibra
ptica, etc., mas de uma coisa parecem no restar dvidas: os satlites, complementados
pelas redes de fibra ptica, sero num futuro no muito distante os canais por excelncia
da comunicao interpessoal, interinstitucional, e interempresarial.
Parece assim estar aqui fora de causa uma m premonio de um alto
responsvel europeu em matria de novas tecnologias da comunicao quando receava
que a Europa estivesse a criar "meios de comunicao sem utilizadores nem utilidade"...
No disso que aqui se trata, em definitivo. Mas o futuro, melhor que ns, o dir.
Hoje, finalmente, poder-se-ia dizer do audiovisual, de certa maneira, o mesmo
que Foucault dizia do homem: No se trata de descobrir o que ele , mas de recusar o
que ele tem sido.
Recusar, no fundo, a "grande narrativa" generalista, o fluxo abstracto da
mquina televisiva. Essa uma incompatibilidade de fundo, parece-nos, entre o
optimismo da vontade da comunicao de massa, as utopias adjacentes, e o pessimismo
da inteligncia dos universos da cultura e da crtica.
Estaramos assim a considerar sobretudo o lado "grande pblico" do audiovisual,
ou seja, o campo monopolizado essencialmente pelas tecnodiscursividades tradicionais
da paleo-televiso (do tempo dos monoplios de Estado) que hoje tomam corpo, de
novo, na fragmentao dos sistemas televisivos, naquilo a que Francesco Caseti
chamava a "neo-televiso".
Essa , obviamente, uma questo a reter, mas o facto que o audiovisual, hoje,
j no apenas isso. Hoje, pensar as linguagens e tcnicas do audiovisual requer pensar
num conjunto de prticas, estratgias e tecnologias, que, para alm das pouco discretas
sinergias criadas entre detentores do poder meditico, constituem - com a cumplicidade
e permissividade do legislador e do poltico, e, logo, tambm, do mercado -, uma "aldeia
global" repartida entre grandes famlias mediticas, concentrando meios, uniformizando
fluxos, instituindo novas legitimidades que dissimulam, em sntese, o desaparecimento
da virtude civil, os abismos do sistema participativo e, em acrscimo, a crise de
autonomia do sujeito.
Tal como reconhecia Rgis Debray, quanto mais se globaliza o nosso espao
econmico, mais se balcaniza o nosso espao poltico, o mesmo dizer, quanto mais se

globaliza o espao meditico mais se restringe a diversidade cultural. Ou, como prefere
enunciar Touraine, na sua ltima obra em torno das crises da modernidade, o grande
problema no hoje a ameaa da agressividade, mas antes a evidncia da passividade
perante a globalizao e modelizao do campo social, perante, justamente, a
"retribalizao" de que falava McLuhan.
Trata-se, portanto, de uma reflexo de grande complexidade, que, por exemplo,
no plano europeu, nos poderia levar para questes to especficas (talvez no tanto
decisivas) como a velha clusula de "excepo cultural" defendida para o audiovisual
comunitrio no plano da discusso do GATT, ou para a necessidade de resistir aos
"mundialismos", ao paradigma publicitrio e aos imprios macroculturais, de modo a
preservar os particularismos, as redes de singularidades, enfim, as identidades, as
culturas e as tradies locais.
O campo audiovisual, designadamente o que est ligado aos grandes fluxos de
difuso de programas de TV, videos e filmes, , assim, no plano estratgico, e no plano
das discursividades e dos contextos historico-culturais, um dos eixos preferenciais,
necessariamente incontornveis, para a reflexo neste final de sculo.
Da pretendermos desenvolver nesta obra uma reflexo mais aprofundada sobre
a mquina televisiva, o seu dispositivo, as suas tecnodiscursividades, as estratgias e
lgicas de programao, os contextos de emergncia das regularidades enunciativas, das
suas prticas e formaes discursivas, no plano dos programas, da informao, e do
grande fluxo abstracto de enunciao dessa mquina discursiva.
No ser esquecida a problemtica do campo de recepo, das audincias e dos
mtodos electrnicos de medio, e bem assim a questo dos modelos televisivos, a
questo do servio pblico, e dos sofismas polticos e estratgicos do sistema,
designadamente no mbito do audiovisual europeu.
Uma outra anlise do dispositivo televisivo, da linguagem e da escrita televisiva,
refere-se ao campo do vdeo, do multimedia e das linguagens interactivas, num universo
integrado que gostaramos de reflectir em termos dos discursos da videocultura. Neste
mbito, a nossa proposta pretender dar visibilidade exactamente a uma reflexo sobre
os modelos e a lgica do mundo da televiso, que , de alguma maneira, a viso que
muitos de ns tm do prprio mundo.
Trata-se, assim, de um novo campo de mediao. O que significa que o
dispositivo comunicacional de fim de sculo est fortemente marcado por um novo
campo 'hipermeditico', que veio introduzir uma nova complexidade nos estudos sobre
os media, a informao, a tcnica e o simblico.
Com efeito, a progressiva integrao das tecnologias digitais e interactivas no
campo dos media, na informao, nos servios, etc., veio estabelecer um novo modelo
de acesso aos fluxos de informao. No limite, um novo espao, de complexas relaes
pblicas e privadas - um novo campo de mediao.
Trata-se agora, cada vez mais, em funo desse novo processo, de analisar o
dispositivo comunicacional em evoluo de um modelo clssico, em "pirmide", para
um modelo interactivo, atravs do qual se joga uma autonomia crescente do sujeito - um
modelo matricial.
a era dos "self-media", dos media que se destinam aos utilizadores individuais
- pcs, fax, telemvel, bip, etc. -, e que interactuam atravs de redes celulares e de redes
interactivas (RDIS, Internet, "auto-estradas da informao", por exemplo).
tambm a era de convergncia entre o audiovisual, as telecomunicaes e a
informtica - um complexo integrador que conduzir ao reforo do paradigma
comunicacional e certamente recomposio da esfera pblica e poltica.

Mais concretamente, a interactividade remete para nova lgica comunicacional para um mundo de possveis que se configura no facto de deixar de existir "o mesmo
programa", para passar a existir um mundo de "programas" e de "navegaes", tantos
quantos os respectivos utilizadores. Esse o conceito.
Problematizar portanto o conceito, descrever as modalidades e os contextos da
emergncia da interactividade, as novas discursividades da resultantes , a sua relao
com o campo da recepo, a reconfigurao de dispositivos e paradigmas, o plano da
inovao tecnolgica, as virtualidades no campo cientfico e no acesso informao, as
dramaturgias do 'contentware', os jogos interactivos, os direitos e liberdades perante as
'mega-mquinas' de gesto da informao, etc., o objectivo desta proposta de
abordagem, que retomaremos no final desta obra.