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Espero

sinceramente que s leiam isto


aqueles que de fato desejarem faz-lo.
ltima frase do prefcio a
The Groombridge Diary

Prefcio

Nestes primeiros anos do sculo XXI, a reputao de Winston Churchill


est em alta conta. No sei efetivamente explicar por qu. A inal, j se
passaram quase quarenta anos desde a sua morte e quase cinqenta anos
desde o im da sua carreira pblica. Evidentemente a sua imagem se
bene iciou vista em perspectiva: Churchill se agiganta em contraste com as
muitas mediocridades que, desde a sua poca, ocuparam a cena da poltica
mundial ou por ela pa ssaram efemeramente. Penso s vezes que existe
um outro elemento. Mais de uma dcada aps o colapso da Unio Sovitica,
podemos ver que, entre os dois colossais adversrios do Ocidente durante
o sculo XX, a Unio Sovitica era mais fraca e o Terceiro Reich de Hitler
era mais forte do que as pessoas costumavam pensar; e no foi Churchill
quem, nos momentos mais dramticos da Segunda Guerra Mundial, fez
frente a um Hitler que chegara muito perto de venc-la? (Mas, por outro
lado, tal perspectiva s ocorreria queles que sobreviveram guerra ou
que re letiram muito a esse respeito...) De qualquer modo, mostras
recentes de admirao por Churchill so com freqncia surpreendentes.
Depois que alguns rabes fanticos lanaram avies seqestrados contra
as torres de Nova York, algumas pessoas evocaram o nome e a coragem de
Churchill durante a Blitz mas a Blitz foi algo inteiramente diferente.
Tenho achado curiosas tanto quanto irritantes as recentes apresentaes
de oradores em diversas reunies da Sociedade Churchill, pessoas que no
faz muitos anos o depreciaram na imprensa e, igualmente, uma ou duas
que, em 1940, haviam sido opositoras in lexveis a qualquer tipo de ajuda
americana Gr-Bretanha, especialmente a uma Gr-Bretanha guiada por
Churchill, o fomentador de guerras. Houve uma interrupo na bibliogra ia
a seu respeito durante a dcada de 1980, em cujo inal foram publicadas
as primeiras crticas macias a Churchill feitas por alguns historiadores,
mas a mar do seu renome subiu novamente. Ainda no ano passado foram
lanadas duas importantes biogra ias de Churchill (ver o captulo 8). Em
janeiro de 2001, igualmente, uma conferncia no Instituto de Pesquisa
Histrica, na Universidade de Londres, foi intitulada Churchill no sculo

XXI; os textos das comunicaes foram publicados em Ata da Real


Sociedade Histrica, srie 6, vol. XI, no inal do ano. Talvez seja signi icativo
que, dentre os quinze estudiosos e personalidades pblicas que
participaram, somente um historiador fez crticas severas a Churchill. (As
crticas de outro foram mais ponderadas. As referncias a ambos podem
ser encontradas nos captulos 3 e 7.)
Os historiadores agora tm sua disposio os vastos e
esplendidamente catalogados Arquivos Churchill, em Cambridge
(abrigados em um enorme edi cio moderno de espantosa feira,
infelizmente). Mas a amplitude dos dados relativos a Churchill enorme,
muito alm desse valioso conjunto. Eu tambm fui bene iciado pelo
interesse recente por Churchill: dois livros meus, um publicado no incio e
o outro no im da dcada de 1990, reconstituies de Churchill durante os
meses e dias mais perigosos e cruciais de 1940, receberam crticas
favorveis e, surpreendentemente, atraram muitos compradores e
leitores, no s nos pases anglfonos como tambm em outros lugares.
Este pequeno volume no uma biogra ia nem um ensaio erudito sobre a
vida de Churchill, embora se baseie em estudos e leituras que tenho feito
por toda a minha vida. Seu contedo pode esclarecer alguns aspectos de
Churchill pouco conhecidos ou valorizados e sugerir alguns tpicos que
ainda no foram totalmente explorados, mesmo na extensa bibliogra ia a
seu respeito. Assim, algumas dessas perspectivas (ou argumentaes)
incluem sugestes para pesquisa adicional. Outra limitao a minha
nfase freqente no papel de Churchill durante a Segunda
Guerra Mundial e posteriormente. Mas naturalmente 1940 foi a grande
linha divisria na sua carreira. Antes de 1940, ele experimentou muitos
fracassos, cometeu muitos erros. Em 1940, ele foi o homem que no
perdeu a Segunda Guerra Mundial. Isso me inspirou na poca; e ainda me
inspira atualmente. Em um ensaio sobre Churchill como historiador (ver o
captulo 6), J.C. Plumb escreveu que o passado em que [Churchill]
acreditava se perdeu. O que deu a Churchill a con iana, a coragem, a f
ardente de que sua causa era justa a sua profunda percepo do
prodigioso passado ingls se perdeu. Eu sei o que Plumb queria dizer.
Ainda assim... no acredito totalmente nisso.
2001-2002

Churchill, o visionrio

Uma das singularidades da lngua inglesa e das sensibilidades da mente


inglesa que, enquanto a palavra viso elogiosa, sugerindo um
atributo positivo, visionrio pode ter um sentido dbio, como de fato ocorre
com freqncia. Naturalmente, h diversos sentidos dessas palavras no
Dicionrio Oxford, mas eis aqui os principais. Viso: Algo que
aparentemente visto de maneira diferente da faculdade visual comum ou
Um conceito mental de uma espcie distinta e intensa: um projeto ou
expectativa altamente imaginativos. J visionrio: Propenso a opinies
fantasiosas e impraticveis; especulativo, devaneador, ou Que s existe
na imaginao; ilusrio ou irreal, ou Aquele que alimenta idias ou
projetos fantsticos; um entusiasta inepto. Este ltimo sentido pejorativo,
segundo o Dicionrio Oxford, surge no ingls em 1702. Duzentos e vinte e
cinco anos depois, era assim que os adversrios ingleses de Winston
Churchill e tambm muitos outros o consideravam. Mas eu aqui no
estou interessado nos adversrios e crticos de Churchill. O meu objetivo
neste captulo diferente. sustentar que visionrio pode ser, de forma
apropriada e, assim espero, convincente, aplicvel a Churchill em um
sentido positivo.
Ele era extraordinrio muito bem, mas no s isso. No havia
nenhuma outra pessoa que pudesse ter feito o que ele fez em 1940. Esta
uma questo que, aps mais de sessenta anos, devemos encarar de forma
um tanto diferente de como a encaramos durante muito tempo. Em 1940
Churchill, sozinho, postou-se no caminho da vitria de Hitler. No s os
americanos que, justi icadamente, associam o incio da sua Segunda
Guerra Mundial a dezembro de 1941 mas muitas outras pessoas,
inclusive historiadores srios e bigrafos de Hitler, tendem a considerar
que a runa do Fhrer foi uma guerra que ele iniciou e em que ele e o seu
Terceiro Reich seriam esmagados pela fora unida da Gr-Bretanha, dos
Estados Unidos e da Unio Sovitica. Mas o que poucos compreendem

como Hitler chegou perto de vencer a sua guerra no comeo do vero de


1940 e bem antes da Batalha da Inglaterra. Ele teria vencido a guerra se
houvesse mandado um pequeno exrcito alemo desembarcar na
Inglaterra em junho ou julho essa possibilidade foi reconhecida por
alguns historiadores militares, na maioria britnicos. Mas isso uma
especulao. O que no uma especulao o que Churchill, em 27 de
maio de 1940, nas sesses secretas do Gabinete de Guerra, chamou de a
ladeira escorregadia. Se um governo britnico houvesse ento
demonstrado mesmo uma inclinao cautelosa para examinar uma
negociao com Hitler, o que equivaleria a uma disposio para averiguar
as suas possveis condies, isso teria sido o primeiro passo em uma
Ladeira Escorregadia sem volta. Alguns no concordavam inteiramente
com Churchill a esse respeito: fora do sigilo da sala do Gabinete de Guerra,
havia muitos do Partido Conservador; e talvez houvesse a maioria dos
representantes eleitos do povo britnico, do Partido Conservador; e havia
pelo menos a potencialidade de que, em circunstncias diferentes, os
homens e mulheres da Gr-Bretanha pudessem haver concordado com
esse procedimento, pelo menos aparentemente, razovel e prudente. Mas
Churchill no esmoreceu e imps a sua vontade. Esse foi o principal
momento de deciso um momento de deciso mais do que um marco
na sua carreira. Talvez tenha sido o principal momento de deciso na
histria da Segunda Guerra Mundial. Durante os meses subseqentes,
Churchill e a Gr-Bretanha desa iaram o Terceiro Reich de Hitler
praticamente sozinhos. Posteriormente, ele j no estava sozinho. Ele e a
sua Gr-Bretanha no poderiam derrotar Hitler sem ajuda. Mas, enquanto
Churchill governou a Gr-Bretanha, Hitler no conseguiu vencer a sua
guerra.
Provavelmente essa foi a razo por que o dio de Hitler contra
Churchill queimou com tanto ardor at o im. Hitler respeitava e at
admirava Stlin; referia-se com desdm a Roosevelt; mas seu dio por
Churchill se inflamava em sua mente acima dos outros.
Mas a valentia e a irmeza que Churchill demonstrou naquela poca
eram inseparveis de determinados elementos da sua capacidade de viso.
Podem-se identi icar elementos visionrios tambm em outros momentos
da sua carreira. Alguns podem ser mais bvios do que outros. J em 1901
ele disse no Parlamento: A democracia mais retaliativa do que os
Gabinetes. As guerras dos povos sero mais terrveis do que as dos reis.
(Note-se que ele a irmou isso em uma poca em que os prognsticos sobre
a inviabilidade de grandes guerras futuras eram usuais entre muitos

pensadores polticos.) Ainda mais assombroso e desalentador o que


o jovem Churchill escreveu no vigsimo quinto ano da sua vida, em A
guerra luvial: Espero que, se dias funestos sobreviessem ao nosso pas e
o ltimo exrcito que um Imprio em colapso pudesse interpor entre
Londres e o invasor se estivesse decompondo entre debandadas e
destroos, haveria alguns mesmo nestes tempos modernos que no
desejariam acostumar-se nova ordem das coisas e documente sobreviver
desgraa.1 Agora uma ltima olhada no signi icado da palavra visionrio.
Em todos os sentidos quer positivos quer negativos , a palavra sugere
previdncia. E a previdncia pode ser negativa assim como positiva,
excessiva assim como inadequada observe-se este provrbio
caracteristicamente britnico: Atravessaremos aquela ponte quando a ela
chegarmos. Essa advertncia evoca o pragmatismo do bom senso, mas
pode tambm levar a uma relutncia em pensar demais ou com demasiada
rapidez. Apenas alguns anos antes de 1940, o primeiro-ministro Stanley
Baldwin, predecessor de Churchill, teria supostamente dito: O homem que
a irma poder ver muito adiante um charlato. (Ele no se referia a
Churchill.) Como escreveu Robert Rhodes James: A previdncia em
poltica rara e, em geral, uma questo mais de acaso do que de gnio. 2
Talvez, mas, seja como for, as previdncias de Churchill foram mais
histricas do que polticas. Impetuosidade, impacincia, obstinao,
excentricidade foram, muitas vezes, falhas de Churchill. Imprevidncia?
No. Relutncia em pensar? Raramente, talvez nunca. Ele possua uma
mente extraordinariamente gil e essas peculiaridades eram no s
inseparveis do seu temperamento e carter, como tambm inseparveis
da capacidade visionria da sua mente.
Um exemplo disso foi a sua avaliao visionria de Hitler e do Terceiro
Reich. Foi um trunfo importante que, durante os cruciais meses do vero
de 1940, Churchill compreendesse Hitler melhor do que Hitler o
compreendia. (Observe-se tambm que esse tipo de compreenso humana
inteligente naquele momento quase nada tinha a ver com a posteriormente
to exaltada interceptao e deci-frao, pelo servio de inteligncia
britnico, dos sinais e cdigos alemes.) A luta entre Churchill e Hitler
durante aqueles meses foi um autntico duelo o ttulo que escolhi para o
meu livro sobre aqueles oitenta dias, descrevendo os movimentos
recprocos dos dois lderes, dentre outras coisas. Ali, porm, no estava
envolvido somente o fato de um estrategista superar o outro. Um mestre
de xadrez um calculista esplndido, talvez mesmo um estrategista. Mas
ele no um visionrio. No entanto, a compreenso do seu grande

adversrio por parte de Churchill continha insights que poderiam ser


adequadamente reconhecidos como visionrios.
Ele melhor do que os franceses, cuja opinio sobre a Alemanha aps
1918 era uma combinao de miopia e medo, e o medo no proporciona
uma viso ntida anteviu a ascenso de uma Alemanha vingativa j em
1924: Os enormes contingentes de jovens alemes que, a cada ano,
atingem a idade militar esto inspirados pelos sentimentos mais
impetuosos, e a alma da Alemanha arde com sonhos de uma guerra de
libertao ou vingana. Churchill enxergou muito alm das agitaes da
Berlim cosmopolita ou daquelas do parlamento da Repblica de Weimar.
Ele divisou outra agitao, a dos ento ainda pequenos grupos de tropas de
assalto, que marchavam pelas cidades alems ou batiam ruidosamente as
canecas de cerveja nos sales bvaros. Em outubro de 1930, Churchill
jantou na embaixada alem, em Londres. mesa, ele disse que estava
apreensivo em relao a Hitler. O conselheiro da embaixada, um
descendente de Bismarck, considerou as palavras de Churchill
signi icativas o bastante para relat-las a Berlim. Elas podem ser
encontradas na coleo de documentos diplomticos alemes. Observe-se
que isso ocorreu em 1930, poca em que ningum sem dvida ningum
na Inglaterra, mas igualmente ningum na Alemanha, com a exceo talvez
do prprio Hitler imaginava que Hitler pudesse, um dia, tornar-se o
chanceler e lder da nao alem. Em julho de 1932, Churchill escreveu
que Hitler era a mola propulsora sob o governo alemo e, em breve,
poderia ser mais que isso. Assim viria a ser.
Porm ainda mais visionrio foi o que Churchill escreveu sobre Hitler e
a Alemanha no incio de 1935.3 Quando a Alemanha havia sido derrotada,
aniquilada, nos estertores da revoluo, desarmada, ento [em 1919] foi
que um cabo, um ex-pintor de casas,4 dedicou-se a recuperar tudo.
Nos quinze anos que se seguiram a essa resoluo, ele conseguiu recolocar a Alemanha na
posio mais poderosa na Europa, e no s restabeleceu a posio do seu pas, como at, em
grande medida, inverteu os resultados da Grande Guerra. ... [Agora] os vencidos esto em vias de
se tornar os vencedores e os vencedores, os vencidos. Quando Hitler comeou, a Alemanha jazia
prostrada aos ps dos Aliados. Ele talvez ainda veja o dia em que o que resta da Europa estar
prostrado aos ps da Alemanha. Independente do que mais se possa pensar sobre essas
proezas, elas esto seguramente dentre as mais notveis em toda a histria do mundo.
Independente do que mais se possa pensar sobre essas palavras, elas esto seguramente
dentre as mais notveis e exatas previses na histria das origens da Segunda Guerra
Mundial. E no incio de 1935, quando Churchill estava inteiramente s. Ningum mais
enxergava tal perspectiva, nem mesmo os oponentes mais pessimistas de Hitler. Mas Churchill
nunca subestimou Hitler.

Posteriormente, durante o inal da dcada de 1930, temos uma longa


srie de comentrios de Churchill a respeito de Hitler, alguns bem
conhecidos. Alguns so mais pertinentes do que outros, mas eles so
sempre interessantes e expressivos. Permitam-me, porm, saltar adiante e
mencionar um outro exemplo que h muito tempo me fascina. um breve
esboo do carter de Hitler que Churchill ditou em 1948, ao preparar o
primeiro volume das suas Memrias de Guerra. Ali ele disse que a
cristalizao da viso de mundo de Hitler ocorreu no antes da Primeira
Guerra Mundial, mas sim em 1919; e no em Viena, mas em Munique. No
entanto, em Minha luta, Hitler insistira e a maioria dos historiadores tem
aceitado a tese que, enquanto a sua vida sofreu uma reviravolta em
1918-1919, a sua ideologia poltica se cristalizara em Viena, cerca de oito
ou nove anos antes. Bem, cerca de cinqenta anos aps 1948, alguns
historiadores (inclusive eu, mas sobretudo a excelente Brigitte Hamann,
em Viena) estiveram revendo a tese de Viena, encorajados por indcios que
incluem a adulterao consciente, por parte de Hitler, da seqncia da
evoluo das suas idias. No entanto, cinqenta anos antes, naquelas
pginas rapidamente ditadas, a percepo de Churchill em relao ao
jovem Hitler foi prodigiosa.
A opinio de Churchill e s vezes, de fato, a sua viso a respeito
do destino do povo alemo no era simples. Muitas pessoas, especialmente
na Alemanha, consideraram (e ainda consideram) Churchill uma
representao de um ingls germanfobo e atvico, um John Bulf
antiquado, obcecado pelo espectro do poder alemo e por um irme desejo
de destru-lo. No entanto a despeito de todas aquelas famosas
fotogra ias de Karsh, em que se assemelha a um buldogue , Churchill
no era uma reencarnao de John Bull 5, na sua personalidade, no carter
nem no amplo interesse e conhecimento em relao ao mundo alm da
Inglaterra. O que eu devo mencionar aqui so as muitas indicaes do
respeito de Churchill para com a Alemanha e o seu povo. Elas esto l,
vigorosamente expressas nas ltimas passagens de A crise mundial, a sua
histria da Primeira Guerra; podem ser encontradas no ltimo volume das
suas memrias sobre a Segunda Guerra Mundial quando, ao visitar uma
Berlim devastada no vero de 1945, ele escreve sobre si mesmo que ento
s sentia compaixo pelas pessoas maltrapilhas e famintas que via; 6 e h o
seu discurso de 1946 em Zurique, praticamente to importante quanto seu
discurso sobre a Cortina de Ferro em Fulton, no Missouri, naquele mesmo
ano, em que ele exortou a Frana e a Alemanha a formarem um novo tipo
de aliana, a im de iniciar um novo captulo na histria da Europa

ocidental. Menos evidente porm mais latente foi o seu reconhecimento


progressivo, durante a guerra, de a que ponto os alemes podiam chegar,
do quanto os seus exrcitos eram temveis. H motivos para crer, alm de
algumas indicaes, que aps El Alamein Churchill continuou instando o
marechal-de-campo Montgomery a esse respeito. Isso me conduz a outro
exemplo da sua capacidade visionria que tenho citado com freqncia. Ele
percebeu que Hitler havia forjado uma temvel unidade do povo; que o
nacional-socialismo alemo era uma onda aterrorizante de um futuro
possvel; e que era a isso que a Gr-Bretanha tinha de fazer frente.
Considere-se, nesse aspecto, a diferena entre a viso de Churchill e a do
primeiro-ministro francs, Paul Reynaud. Em junho de 1940, poucos dias
antes da queda de Paris, Reynaud falou pelo rdio ao povo francs: se
Hitler vencesse a guerra, seria novamente a Idade Mdia, mas no
iluminada pela misericrdia de Cristo. Poucos dias depois, em 18 de junho,
no discurso A hora mais gloriosa, Churchill divisou uma perspectiva
muito diferente no de uma volta Idade Mdia, mas de uma guinada
para uma nova era de obscurantismo. Se Hitler vencer e ns sucumbirmos,
disse ele, ento o mundo inteiro, inclusive os Estados Unidos, inclusive
tudo o que conhecemos e apreciamos, submergir no abismo de uma Nova
Idade das Trevas, ainda mais sinistra, e talvez mais prolongada, devido s
luzes da cincia deturpada. Ele, melhor do que Reynaud e talvez melhor
do que qualquer outra pessoa, sabia a que tinha de se opor.
Estou chegando agora a outro exemplo: a opinio de Churchill sobre a
Europa que, novamente, o apresenta como algum diferente do modelo
de John Bull. John Bull tinha um s propsito. Winston Churchill, no.
Existem dualidades nas inclinaes da maioria dos seres humanos. Uma
das dualidades de Churchill na sua viso do mundo e da histria deste
envolvia a relao da Inglaterra, de um lado, com os Estados Unidos (e com
os povos anglfo-nos) e, de outro, com a Europa. A percepo de Churchill
da relao anglo-europia um tema rico e complexo. Envolve, dentre
outras coisas, o seu grande apreo pela civilizao e cultura da Europa,
bem como o respeito pelos seus componentes antigos, tais como as
monarquias constitucionais que ainda eram as principais formas de Estado
durante a sua vida. (Observe-se que, quando Churchill j contava 36 anos,
havia somente duas repblicas em toda a Europa: a Frana e a Sua.) Mas
seria errneo atribuir a opinio de Churchill sobre a Europa ao apelo de
lembranas vitorianas, ou mesmo eduardianas. Tampouco a sua franco ilia
era a conseqncia lgica da germanofobia de que tem, freqentemente,
sido acusado. A sua simpatia pela cultura, civilizao e histria francesas

(considerem-se apenas a admirao por Joana d'Arc, tantas vezes


expressa, e o respeito por Napoleo) era mais profunda do que isso.
Mas aqui chego diferena, talvez sutil mas essencialmente profunda,
que separava Churchill da maioria dos contemporneos no Partido
Conservador na poca. Eles sabiam menos sobre a Europa do que
Churchill e, mais importante, eles descon iavam mais dos laos e
compromissos ingleses com a Europa do que Churchill. Eles no
compreendiam as dimenses apavorantes dos objetivos e do poder de
Hitler, paralelamente ao certo alvio que sentiam com o seu anticomunismo.
Ao mesmo tempo, eles no entendiam que, se a Gr-Bretanha permitisse
Alemanha dominar toda a Europa central e a maior parte da Europa
oriental, a independncia da Europa ocidental, inclusive da Frana, estaria
fatalmente comprometida e fatalmente constrangida; que o que se achava
em jogo era mais do que as tradicionais questes de um equilbrio de
poder. Houve, e ainda h, muitos historiadores alemes, alguns
historiadores americanos e europeus orientais e, posteriormente, at
historiadores britnicos que criticam Churchill por haver adotado a poltica
de combater a Alemanha, com o resultado de que a destruio do poder
alemo levou presena do poder russo na metade oriental do continente
europeu. No entanto, essa conseqncia melanclica da Segunda Guerra
Mundial na Europa no adveio de algum tipo de imprevidncia de
Churchill. Chego assim a outro exemplo das suas qualidades visionrias:
sua opinio sobre a Rssia durante a guerra e no s durante a guerra.
Meu propsito aqui no defender sua habilidade de estadista em termos
de realismo poltico, mas sim argumentar algo que devo repetir em outra
parte deste livro (embora a histria no se repita, os historiadores s vezes
o fazem...), que o que h muito considero a essncia da habilidade de
estadista de Winston Churchill na Segunda Guerra Mundial. J em 1940 ele
via duas possibilidades: ou a Alemanha domina toda a Europa; ou a Rssia
dominar a poro oriental da Europa (na pior das hipteses, por algum
tempo): e manter metade da Europa melhor do que nada. Abordarei a
relao de Churchill com Stlin no prximo captulo: sua tentativa de
entender Stlin, seus embaraos, o reconhecimento de que, sem a Rssia, a
Alemanha talvez fosse invencvel. Porm aqui desejo referir-me no ao
pragmatismo de Churchill, mas s suas qualidades visionrias. Uma
amostra disso pode ser o famoso comentrio ao seu secretrio, algumas
horas antes do importante discurso de 22 de junho de 1941, na noite do
dia em que a Alemanha invadiu a Rssia um comentrio, primeira
vista um tanto frvolo, que ele caracteristicamente julgou adequado

registrar nas suas Memrias de Guerra: Se Hitler invadisse o Inferno, eu


faria pelo menos uma referncia favorvel ao Diabo na Cmara dos
Comuns.7 Essa percepo de que o adversrio do meu inimigo pode ser
meu aliado a reao de um estadista pragmtico porm eu estou
interessado em mais do que isso. Estou interessado no reconhecimento,
por parte de Churchill, de que Stlin era um nacionalista e no um
comunista internacionalista, e de que a chave para o enigma russo
consistia nos interesses do Estado imperial russo conforme Stlin os
considerava. Essa compreenso de Stlin explica os acordos, s vezes
criticados, com o lder sovitico, inclusive o Acordo sobre as Percentagens
de 1944, pelo qual Churchill conseguiu preservar a Grcia (e que Stlin
cumpriu de forma escru-pulosa).
E era a viso de Churchill de um perigo russo no ps-guerra que se
achava por trs das suas fteis insistncias para delinear a estratgia
anglo-americana no ltimo ano da guerra, com o objetivo de avanar o
mximo possvel para leste na Europa central, a im de evitar uma
extenso perigosa da presena militar russa ali. Isso pouco tinha a ver com
o comunismo, mas tinha tudo a ver com o ponto onde os exrcitos russos e
anglo-americanos se encontrariam e permaneceriam em essncia, onde
ocorreria a linha divisria da Europa e o que isso signi icaria. Essa foi
tambm a essncia do seu discurso sobre a Cortina de Ferro, em Fulton.
De 1943 a 1946, Churchill deparou-se com crticas e interpretaes
errneas por parte de muitos americanos, que pensavam ou pelo menos
insinuavam abertamente, de quando em quando que as idias de
Churchill re letiam opinies que eram tacanhamente britnicas,
imperialistas, reacionrias e perigosamente anti-russas. Recorde-se
tambm que mesmo o discurso de Fulton foi tratado com muita cautela por
Washington, com corteses desautorizaes e algumas poucas aprovaes
particulares, ao mesmo tempo em que era abertamente atacado por
polticos, pela imprensa e tanto pela direita quanto pela esquerda
americanas.
Pode-se agora dizer e, eu admito, com uma certa parcela de
irrefutabilidade que, talvez ao contrrio da minha distino anterior, o
que acabei de apresentar foram argumentos para tentar retratar o
Churchill pragmtico em vez do visionrio. No entanto, tal advertncia
distintiva no pode ser aplicada sua viso de longo prazo do futuro da
Europa e do comunismo, da qual subsistem indcios. singular que ele
resolvesse dar o ttulo Triunfo e tragdia ao ltimo volume das suas
Memrias de Guerra, por causa da diviso antinatural da Europa e do

advento da guerra fria ao passo que no se pode encontrar tal emprego


da palavra tragdia nas Memrias de Guerra ou avaliaes de americanos
ou russos daquela poca. singular que toda a segunda parte desse
volume apresente o ttulo A Cortina de Ferro. tambm singular, e
fartamente comprovado, que Churchill resolvesse minimizar, na realidade
eliminar, muitos dos registros e lembranas dos seus desentendimentos
com lderes polticos e militares americanos em 1944-45, por motivos
pragmticos, j que esse volume estava para ser publicado na poca em
que Eisenhower, o seu aliado no perodo da guerra, estava prestes a se
tornar presidente dos Estados Unidos e, sem dvida, tambm devido
magnanimidade de Churchill, sua caracterstica relutncia em lembrar s
pessoas: Eu avisei. Mas a natureza da sua viso neste caso,
verdadeiramente anteviso evidencia-se de duas fontes. Uma est nas
memrias do general de Gaulle. Churchill voltou a Paris depois de quatro
anos, em novembro de 1944. Foi uma ocasio memorvel. Ele chorou. E,
quando o general de Gaulle criticou os americanos por estarem permitindo
que to grande parte da Europa oriental passasse para os russos, Churchill
respondeu que sim, era verdade. A Rssia era ento um grande lobo
faminto, no meio das ovelhas. Mas, aps a refeio, vem o perodo da
digesto. A Rssia no seria capaz de digerir o que estava ento prestes a
engolir. O segundo exemplo o comentrio que Churchill fez a John
Colville, no dia de ano novo em 1953 (considere-se que isso foi dito ainda
antes da morte de Stlin): (Churchill) disse que, se a minha vida tivesse a
durao normal, eu seguramente veria a Europa oriental livre do
comunismo. Levando-se em conta os presumveis setenta anos de Colville,
teria sido a dcada de 1980 e foi exatamente o que aconteceu. Bismarck
teria supostamente a irmado que um estadista pode enxergar cinco anos
adiante, na melhor das hipteses. A poucos estadistas na histria
concedido sugerir o inesperado, dcadas adiante, to precisa e claramente.
No entanto, tais eram as faculdades visionrias de Winston Churchill.
Ele estava assombrosamente certo a respeito de Hitler. Estava em
grande parte certo a respeito do comunismo e de Stlin. Acerca do
primeiro, ele conseguiu transformar as suas opinies em ao. Acerca do
segundo devido aos muitos embaraos e tambm devido relutncia
americana , somente em parte o conseguiu. Churchill tambm julgava
que a noo americana de anticolonialis-mo era, pelo menos em parte,
prematura. Ele no partilhava a freqente propenso americana a
considerar a China uma grande potncia. Sim, ele era imperialista. Sim, ele
de fato disse em uma fatdica ocasio, em uma fatdica frase que no

se tornara primeiro-ministro para presidir liquidao do Imprio


Britnico.8 No podemos saber o que teria acontecido com o Imprio se ele
tivesse permanecido como primeiro-ministro aps julho de 1945. Tendo a
pensar que, salvo uma ou outra exceo, o im do Imprio no teria sido
inteiramente diferente. O que posso a irmar que a sua viso da Europa e
da relao anglo-americana foram mais claras que qualquer viso que
ainda pudesse ter manifestado sobre o futuro do Imprio.
E aqui chego ao que tambm a minha concluso. Um resumo da sua
capacidade de antever (e talvez do seu maior fracasso): a de uma eventual
confederao dos povos anglfonos do mundo. Chur-chill possuiu essa
viso do incio ao im da sua vida pblica desde o apoio juvenil me,
que publicou uma efmera Anglo-Saxon Review de 1899 a 1901 (Churchill
no gostava do ttulo), atravs de literalmente incontveis exemplos
impressos e falados, culminando na publicao inal dos quatro volumes de
Uma histria dos povos anglfonos, na segunda metade da dcada de 1950.
A simpatia e o respeito pelos Estados Unidos eram atribuveis a algo mais
do que a in luncia da me, americana de nascimento. Incluam a sua viso
do futuro do mundo. Eram histricos mais do que raciais, mais ligados
civilizao que cultura, tendo como um dos fundamentos a qualidade do
interesse e a extenso do seu conhecimento da histria americana.
Permitam-me mencionar apenas um caso, interessante e talvez at
alentador. Em um delicioso livrinho intitulado Se (subttulo: Se houvesse
acontecido de outro modo / Devaneios pela histria imaginria),
organizado por J.C. Squire em 1931, Churchill colaborou com um captulo
que invertia a lgica e a ordem de todos os outros captulos. Esses captulos
tinham ttulos como Se Napoleo no houvesse perdido em Waterloo;
mas o captulo de Churchill apresentava o ttulo Se Lee no houvesse
vencido a batalha de Gettysburg. Nesse esplndido tour de force, Churchill
especulava sobre as lamentveis conseqncias da imaginada derrota de
Lee em Gettysburg pois ento, infelizmente, o rpido trmino da Guerra
de Secesso e a confederao americana com as outras naes anglfonas
do mundo no teriam acontecido, e o resultado deplorvel teria sido uma
Primeira Guerra Mundial. Portanto, essa foi apenas mais expresso sucinta
da viso de Churchill: caso tivesse existido uma unio mais estreita, talvez
mesmo uma federao, dos Estados Unidos com os pases anglfonos do
mundo, a Primeira e, depois, a Segunda Guerra Mundial poderiam jamais
ter ocorrido. O mundo teria ingressado em outra Era dos Antoninos,
avanando para as luminosas regies elevadas de uma ordem mundial
democrtica, amparado pela suave e benvola primazia global e martima

dos povos anglfonos.


Devemos considerar que essa viso no era destituda de realidade
com o que me re iro potencialidade da sua consumao. Foi exatamente
aps 1895 que a propenso americana a falar mal da Gr-Bretanha
comeou a desaparecer; e aps 1900 que a idia de uma Pax Americana
estava sendo substituda, na mente de algumas pessoas muito perspicazes,
pela imagem de uma Pax Anglo-Americana. Essa no foi somente uma idia
predominante de Churchill durante grande parte da sua vida pblica, de
cerca de 1895 a 1955; ela correspondia, pelo menos durante certo tempo,
s tendncias de algumas pessoas dentre as classes mais altas americanas.
pelo menos possvel que Churchill houvesse sofrido uma in luncia
excessiva das ligaes e contatos com tais pessoas, que ele estivesse
insu icientemente a par das mudanas em curso na composio e na
estrutura da populao americana e que, conseqentemente, as influncias
de uma classe dirigente angl ila estivessem decrescendo. Talvez ele
reconhecesse isso; talvez no. Seja como for, esta viso de uma unio cada
vez mais estreita dos povos anglfonos do mundo no viria a ocorrer.
E ento encerro este captulo acerca da viso de Churchill com uma
sugesto sobre o seu lugar na histria. Estas so questes relacionadas. Ao
contrrio das opinies mais aceitas, devemos considerar que Churchill no
era uma espcie de remanescente admirvel de um passado mais
grandioso. Ele no era o ltimo Leo. Era algo mais. Representava
determinados traos aristocrticos em uma poca de democracia que ele
se sentia obrigado a aceitar e eventualmente estimar. Sabia que no s a
supremacia da sua nao dentre as potncias mundiais, mas talvez toda
uma era no mundo que principiara cerca de quatrocentos anos antes do
seu nascimento, estava caminhando para o im. Em suma, ele era o
defensor da civilizao no im da Idade Moderna. Essa palavra, civilizao,
tambm surgiu no ingls h quinhentos anos, de inida ento como a
anttese de barbrie. Em um momento dramtico no sculo XX, Deus
conferiu a Churchill a incumbncia de ser o seu principal defensor. E agora
outro exemplo mais assombroso e surpreendente da sua capacidade
visionria. Ele estava velho e fraco, com a sade precria, quando em 1955
se sentiu compelido a encerrar sua vida pblica. No entanto, no ltimo
discurso na Cmara dos Comuns em 1955, ele disse algo, como escreve um
dos seus bigrafos recentes, 9 inesquecvel ... que iluminou a a litiva
perspectiva como o claro de um relmpago sobre o im do nosso
mundo. Churchill disse: Que rumo tomaremos para salvar as nossas vidas
e o futuro do mundo? Isso no importa tanto para os velhos, pois em breve

eles partiro, de qualquer jeito. Mas acho pungente olhar para os jovens
com toda a sua energia e entusiasmo ... e icar pensando: o que se
estenderia diante deles se Deus se cansasse da humanidade?. Churchill no
era um homem religioso, mas esse foi um bordo de pres-sgio, como que
proveniente do corao e da boca de um visionrio e profeta do Antigo
Testamento.
Os leitores deste captulo sob certos aspectos, introdutrio no
devem interpretar mal o seu objetivo, que no um sumrio das virtudes
nem da carreira de Churchill. Ele resulta de uma concepo da tarefa do
historiador, que no apenas fornecer um relato preciso sobre pessoas ou
perodos, mas assinalar e considerar problemas: problemas do nosso
entendimento de lugares e pessoas no passado, assim como os problemas
das dualidades de determinadas pessoas. A uma descrio de tais
problemas da vida de Churchill a saber: suas relaes com Stlin; com
Roosevelt; com Eisenhower; com a Europa; sua atividade de historiador;
seus fracassos e seus crticos passarei a dedicar a minha ateno.

1 Citado por Maurice Ashley, Churchill as Historian. Nova York, 1968, p.49.
2 Robert Rhodes James, Churchill: A Study in Failure, 1900-1939. Nova York, 1971, p.381.
3 Ao menos h uma indicao de que Churchill escreveu isso ainda em 1934. Reproduzido em Great

Contemporaries. Londres, 1937, p.262.


4 Hitler pintou quadros de casas, mas no pintava as casas em si.
5 Personagem smbolo do povo ingls, a partir do protagonista de A histria de John Buli, de John
Arbuthnot (1712). (N.T.)
6 Confronte-se isso com Patrick J. Buchanan: Em 1945, a Alemanha havia sido destruda e
Churchill pde bisbilhotar-lhe as runas. A Republic, Not an Empire. Washington, 1999,p.275.
7 Encontrei certa vez uma precursora dessa frase. No sei se Churchill tinha conhecimento dela. No
jornal nacionalista irlands Fianna, o dr. Eoin McNeill escreveu em setembro de 1915 (note-se que
isto foi publicado em Dublin no meio da Primeira Guerra Mundial): Se o prprio Inferno se
voltasse contra a poltica inglesa, tal como ns a conhecemos, poderamos ser perdoados por ficar do
lado do Inferno.
8 Um dos maiores fracassos de Churchill, que lhe prejudicou a reputao e a carreira, foi a oposio
veemente concesso do status de Domnio ndia, de 1929 a 1935: Quando perdermos a
con iana na nossa misso no Oriente, quando repudiarmos as nossas responsabilidades para com
estrangeiros e minorias, quando nos sentirmos incapazes de, calma e destemidamente, cumprir as
nossas obrigaes em relao a imensas populaes desamparadas, ento a nossa presena nesses
pases estar privada de toda sano moral. (Citado em James, Churchill, p.218.) E ele estava
totalmente errado?
9 In Roy Jenkins. Churchill. Nova York, 2001,p.893.

Churchill e Stlin

No segundo volume de Da democracia na Amrica, de Tocqueville, h um


captulo que raramente (se tanto) despertou a ateno que merece. Com
pouco mais de uma pgina e meia, contm somente quarenta e oito frases.
Intitula-se Algumas caractersticas dos historiadores em perodos
democrticos. Muitas vezes tenho pensado que talvez se devesse
emoldur-lo e ix-lo acima da mesa de trabalho de todos os historiadores
e estudantes de histria. Pois as frases de Tocqueville nos revelam que
escrever a histria na poca da democracia, na poca governada por
maiorias soberanas, ser diferente e mais di cil do que escrever a histria
em pocas governadas por minorias aristocrticas. E ele previu igualmente
que os historiadores em uma poca democrtica tendero a se preocupar
com grandes movimentos gerais de sociedades e idias, com a tendncia
concomitante a negligenciar os motivos, atos e objetivos de pessoas
significativas.
No entanto, mesmo em perodos democrticos, o curso das histrias de
naes inteiras pode depender de personalidades individuais. Isso se
aplica Segunda Guerra Mundial mais do que a praticamente qualquer
acontecimento ou perodo importantes da histria durante os ltimos
duzentos anos. Hitler, Churchill, Stlin, Roosevelt, de Gaulle (em menor
grau, at Mussolini) sem eles, tanto o curso daquela guerra atroz como
as suas origens, a de lagrao, os momentos decisivos e o resultado teriam
sido no s totalmente diferentes: grande parte daquilo no teria sequer
ocorrido. Esses lderes foram provas vivas de que, alm da noo de que a
histria consiste em amplos movimentos econmicos e sociais, ou talvez
mesmo ao contrrio disso, para entender a histria daquela poca
devemos antes de tudo (mas, claro, no exclusivamente) concentrar-nos
nos atos e relaes de alguns lderes nacionais importantes.
Churchill, Stlin, Roosevelt: eles venceram a Segunda Guerra Mundial.
(De certo modo, Churchill foi a igura fundamental, porque em 1940 ele foi

o homem que no perdeu a guerra pois esse foi o momento em que


Hitler poderia ter vencido a guerra. Depois que a Rssia e os Estados
Unidos se envolveram, Hitler no mais poderia vencer, ainda que e isto
ainda est longe de ser adequadamente compreendido pudesse ter
obrigado os adversrios a algo parecido com um empate.) Churchill, Stlin,
Roosevelt: eles eram homens muito diferentes; mas aqui o meu objetivo
uma descrio e uma anlise no s dos seus caracteres, como das suas
relaes, e em vista no s da Segunda Guerra Mundial como tambm das
suas imensas conseqncias. Pois estas no s in luenciaram como
determinaram a histria do mundo durante, pelo menos, cinqenta anos.
As duas guerras mundiais foram as duas grandes cordilheiras que se
salientaram na paisagem de todo um sculo. A guerra fria, de 1947 a 1989,
foi a conseqncia direta da Segunda Guerra Mundial isto , algo muito
diferente da to alardeada disputa mundial entre comunismo e
capitalismo, ou entre comunismo e liberdade. E as origens da guerra fria
dependiam ou resultaram das relaes de Churchill, Stlin e Roosevelt.
Sobre esses relacionamentos triangulares, muitos dados se
acumularam e muito se escreveu durante os ltimos sessenta anos, muito
sobre Churchill e Roosevelt, menos sobre Roosevelt e Stlin, e menos sobre
Churchill e Stlin. No entanto, esse ltimo relacionamento, inclusive as duas
reunies de cpula, pode ter sido o mais decisivo, pelo menos para a
Europa e o seu futuro naquela poca.
O raciocnio, o relato e o estudo histricos so, pela sua natureza,
revisionistas. O historiador, ao contrrio de um juiz, est autorizado a
examinar um caso repetidas vezes, com freqncia depois de achar e
utilizar novos dados. Entretanto, apesar do luxo escasso e desordenado de
documentos que pingaram dos arquivos russos durante mais ou menos os
ltimos doze anos, parece no haver muito motivo para acreditar (ou
esperar) que eles possam fornecer dados para rever no s os
fundamentos, mas at os detalhes da relao entre Churchill e Stlin. No
entanto, a mente humana tem a aptido e a disposio para repensar uma
grande parcela do passado, reiteradas vezes e no necessariamente
devido a novos dados, mas devido a perspectivas mutveis: e a perspectiva
, evidentemente, um componente inevitvel do ato de ver.
Grande parte das crticas escritas (e, eventualmente, orais) a Churchill
tem sido dirigida ao tratamento que dispensou a Stlin (e Rssia
Sovitica) durante a Segunda Guerra Mundial. As tendncias pessoais e
polticas dos crticos podem diferir, mas a essncia das crticas a mesma.
Eles acusam Churchill de critrios duplos. Ele, que se ops com irmeza e

veemncia ao apaziguamento da Alemanha e de Hitler, esforou-se


bastante para apaziguar Stlin e a Rssia. Ele no tinha iluses acerca de
Hitler, mas acalentava e exprimia muitas iluses injusti icadas acerca
de Stlin. O dio Alemanha cegou-o durante toda a guerra. Tornou-o
tambm um cmplice na permisso Russia e ao comunismo para
avanarem at o centro da Europa. (Tal crtica , com freqncia, ostensiva
dentre historiadores alemes e determinados jornalistas, inclusive homens
e mulheres que no podem ser acusados de nutrir simpatias por Hitler.)
Churchill, que atacara o prprio governo por abandonar a Tchecoslovquia
Alemanha, abandonou a Polnia Rssia. ( interessante que a ltima
crtica tem sido manifestada com menos freqncia por poloneses do que
por historiadores e autores no-poloneses.)
Existe certo fundamento nessas crticas, mesmo quando elas so
ideolgica, nacional ou exageradamente parciais. No entanto, praticamente
nenhum dos crticos de Churchill considera uma condio essencial, que
era a necessidade de manter a aliana com a Rssia Sovitica, sem a qual a
Gr-Bretanha e os Estados Unidos di icilmente ou talvez jamais
poderiam ter esperado derrotar a Alemanha. Contudo, nem o mbito nem
o objetivo deste captulo dizem respeito primordialmente s relaes
anglo-russas durante a guerra. Eles dizem respeito s mentalidades e aos
relacionamentos dos dois lderes, Churchill e Stlin.
A opinio de Churchill sobre Stlin no era simples. Ela continha
elementos de iluso, mas tambm de um realismo supremo (e, se posso
diz-lo, antiquado). Mais tarde, o modo como ele encarava e tratava Stlin
se tornou totalmente separado do modo como encarava e tratava o
comunismo. Ainda antes da guerra, ele comeou a ver a Rssia e seu lder
como uma realidade nacional, e no ideolgica. No sabemos se Churchill
tomou conhecimento do comentrio do gaiato ingls que, ante a notcia do
Pacto Nazista-Sovitico (e entre Hitler e Stlin) em 1939, disse que todos
os ismos so passados, mas existe pelo menos motivo para imaginar que
Churchill teria rido disso. Evidentemente, ele abominava o comunismo
desde o comeo. A defesa tenaz da interveno aliada na guerra civil russa,
em 1919-20, foi mais do que um outro exemplo da sua comba-tividade
romntica. Ele julgava que os bolcheviques eram bastante fracos e, por
isso, um pouco mais de ajuda aliada aos adversrios brancos os
derrubaria; do contrrio, eles permaneceriam e se tornariam uma sria
ameaa a outras naes do mundo. O anticomunismo era uma das razes
(embora apenas uma) para a sua estima por Mussolini e outros ditadores e
lderes anticomunistas europeus (e asiticos). O seu desdm pelo

comunismo no diminuiu. Um exemplo disso foi a sua preferncia pelo lado


de Franco no incio e por certo tempo durante a guerra civil espanhola, por
vrias razes, dentre elas a presena de comunistas no regime republicano
de tendncia esquerdista, em Madri.
Contudo, e isto importante, o proclamado anticomunismo
conservador de Hitler, que na dcada de 1930 foi extremamente bemsucedido, atraindo e alinhando pessoas e naes do lado alemo, no
causou nenhuma impresso em Churchill, que era ento minoria entre os
conservadores. Ele no se deixou enganar pela propaganda do Terceiro
Reich, inclusive o Pacto Anti-Comintern. Ele enxergou o perigo de uma
nova Alemanha, em ascenso e ar-mando-se. Como conseqncia, comeou
a levar em conta (como izera o governo francs, a partir de 1934) a
possibilidade de a Rssia Sovitica vir a participar de uma aliana
antigermnica de Estados, talvez em nome da segurana coletiva. Se j
naquela poca Churchill encarava Stlin cada vez mais como um lder
revolucionrio nacional e cada vez menos como um lder revolucionrio
internacional, no podemos saber; o que podemos a irmar que suas
opinies sobre o comunismo e sobre a Rssia comearam a divergir. Ele, o
notrio imperialista de direita, que se bateu contra a concesso do status
de Domnio ndia e, depois disso, a favor de sempre mais armamento
britnico, via-se ento apoiado por cada vez mais pessoas de esquerda. O
seu crculo de relaes de ento inclua tambm o embaixador russo
sovitico em Londres, Ivan Maisky, raposa poltica que (como agora
sabemos pelos textos dos seus despachos para Moscou) no merece a
reputao que adquirira, mas que sabia como dizer algumas coisas que
Churchill gostava de ouvir.
No entanto, Churchill, que compreendia Hitler e os seus objetivos talvez
melhor do que qualquer outro estadista do mundo, sobretudo em 1938-39,
estava equivocado a respeito da Rssia e sobretudo a respeito de Stlin
naquela poca. As pessoas no o sabiam ento; ns o sabemos (ou pelo
menos devamos saber) agora. Antes e no decorrer da crise de Munique,
Churchill julgava, e sustentava, que a Alemanha de Hitler tinha de ser
detida e, se necessrio, combatida naquele momento, por muitos motivos,
inclusive a participao da Rssia em tal guerra: a inal, a Rssia tinha, na
poca, uma aliana com a Frana e com a Tchecoslovquia. Dez anos
depois, Churchill repetiu a argumentao, direta e vigorosamente, em A
tempestade em formao, o primeiro volume da sua histria da Segunda
Guerra Mundial. Ele j devia ter sabido ento o que icou cada vez mais
evidente depois: que em setembro de 1938 Stlin no tinha mais inteno

(de fato, ainda menos) de respeitar a sua aliana com a Tchecoslovquia do


que tinham os franceses; na verdade, que Stlin estava satisfeito por se
livrar da armadilha (se, de fato, fosse armadilha).
Em outro captulo, terei de dizer algo sobre Churchill em relao a
Munique, sobre a combinao de realismo e iluses nas suas expectativas
de ento, mas aqui o meu objetivo reconstituir a combinao do seu
realismo e das suas iluses a respeito de Stlin. Muito depois de Munique,
ele continuou a acreditar que uma aliana anglo-francesa com a Rssia era
absolutamente essencial para dissuadir Hitler. Aps maro de 1939
Churchill j no estava sozinho nessa insistncia e provavelmente tinha
razo ao lamentar que o governo de Chamberlain fosse moroso e relutante
na busca de uma aliana militar sria com a Rssia Sovitica. Entretanto,
estava equivocado em pensar que Stlin estivesse disposto a participar de
tal aliana. Dados substanciais indicam que em 1939 (e posteriormente)
Stlin preferia negociar um acordo com Hitler a faz-lo com as democracias
capitalistas ocidentais. E assim aconteceu. H certa razo para acreditar
que, atordoado como se achava, tal como quase todos os demais, Churchill
icou menos chocado com o Pacto St-lin-Hitler do que icaram muitos
outros. Foi em lo de outubro de 1939 quando ento j integrava o
gabinete de Chamberlain que ele pronunciou as frases que icariam
famosas: No posso prever para os senhores a ao da Rssia. uma
charada envolta em mistrio, dentro de um enigma. Mas talvez haja uma
chave. Essa chave o interesse nacional russo. (Chamberlain, cujo
desagrado com os soviticos era mais entranhado que o de Churchill,
escreveu-lhe que concordava plenamente.)
O interesse nacional russo; algo muito diferente do comunismo
internacional e decididamente mais importante do que este: Churchill tinha
razo quanto a isso na poca e desde ento. Devo insistir nisso mesmo
agora, mais de uma dcada aps o colapso do comunismo e da Unio
Sovitica. Tanto antes como no decorrer da guerra fria houve (e ainda h)
governos e povos inteiros que viram toda a histria do sculo XX
governada por um con lito tremendo entre o comunismo internacional e o
Mundo Livre (o que quer que isso seja). Evidentemente, a Rssia era um
Estado comunista e Moscou ainda a capital do comunismo internacional:
mas esta se achava subordinada aos interesses nacionais da Rssia ou,
mais precisamente, ao que Stlin entendia como esses interesses muito
antes de 1939, e sem dvida depois. Churchill compreendeu isso. Na
realidade, ele o compreendeu perfeitamente. Considerava Stlin um ditador
nacional: um lder brutal e desdenhoso, mas ainda assim um estadista. Em

breve veremos que, especialmente aps 1941, esse elemento de


sentimentalismo romntico que pode ser inerente a muitos casos de uma
faculdade visionria levou Churchill ao exagero, quando ele sentiu
necessidade de manifestar, de vez em quando, o seu grande apreo por
Stlin. Mas antes de passar s relaes pessoais entre ambos, permitamme dizer algo sobre a convico de Churchill: que, no obstante o
comunismo, o interesse nacional russo talvez no fosse incompatvel com o
da Gr-Bretanha. Pois havia uma coerncia que esteve presente, como um
io condutor, na viso do mundo de Churchill, de 1939 at praticamente o
im da sua vida. Estava l em 1939, quando ele buscou uma aliana com a
Rssia de Stlin; estava l em 1939 e 1940, quando Stlin estava
praticamente aliado a Hitler; estava l em 1941 e depois, quando Churchill
e Stlin se tornaram aliados; estava l durante e especialmente perto do
im da guerra, quando ele considerou a Rssia de Stlin um enorme
perigo; estava l em e aps 1945, quando ele advertiu os americanos e o
mundo sobre aquele perigo e insistiu na necessidade de det-lo e combatlo; estava l em 1952 e depois, quando tentou, em vo, renegociar com os
russos a diviso da Europa, que era o ponto fundamental da guerra fria. A
questo era que os interesses nacionais da Rssia deviam ser seriamente
considerados embora de inidos e mantidos dentro de limites razoveis,
sempre que possvel. E aqui devemos considerar que, segundo todas as
indicaes, a maioria da opinio poltica, pblica e popular britnicas
acerca de uma conformidade potencial dos interesses britnicos e russos
estava de acordo com o ponto de vista de Churchill em 1939-41, assim
como em 1941-45.1
No h necessidade aqui de descrever, ou talvez mesmo de resumir, as
relaes anglo-russas antes da invaso da Rssia por Hitler, embora elas
incluam a carta de Churchill a Stlin escrita aps a queda da Frana, um
importante documento poltico, lido mas desconsiderado por Stlin; e,
depois, as insistentes advertncias, indiretas e diretas, de Churchill a Stlin
e, de novo, sistemtica, desconfiada e desdenhosamente rejeitadas de
abril a junho de 1941, acerca da iminente invaso alem. Chegamos assim
constrangida, mas no obstante de facto, aliana entre ambos, que teve
incio exatamente naquele domingo, 22 de junho, que foi o pior dia de
Stlin, mas no o de Churchill, de modo algum. s nove horas daquela
noite, Churchill fez pelo rdio um dos seus grandes discursos, cujo teor foi
que, embora no repudiasse nada do que dissera sobre o comunismo,
naquele momento em que a Alemanha estava invadindo a Rssia,
espezinhando e subjugando-lhe o povo, qualquer nao que repelisse e

combatesse Hitler era aliada da Gr-Bretanha.


Stlin, at o ltimo instante, esperou desesperando (apesar de todos os
sinais) que Hitler no o atacasse. Conforme a sua ndole descon iada, ele
tambm achava que as advertncias de Churchill deviam ser
desconsideradas (e no s abertamente). Achava que o interesse de
Churchill e da Gr-Bretanha era ver o colosso alemo voltar-se para o leste
e envolver-se em uma guerra com a Rssia, razo por que no podia
esperar grande coisa se que podia esperar algo de Churchill. Em
suma, ele sabia que a invaso da Rssia por Hitler era bem recebida por
Churchill, o que naturalmente era verdade. Mas ele tambm avaliou mal os
motivos de Churchill, atribuindo-lhes, pelo menos de quando em quando,
um desejo ardiloso de incitar os alemes, ou ao menos ajudar a ocasionar
uma guerra germano-russa. As interpretaes errneas de Stlin
marcaram grande parte do relacionamento entre ambos durante a guerra.
Mas no era s isso. Churchill passou a apreciar Stlin, ou pelo menos
algumas das suas qualidades, e Stlin passou a respeitar Churchill, ou pelo
menos a acreditar no que ele estava dizendo.
No que diz respeito a Churchill, havia dois elementos agindo nesse
relacionamento que ento se desenvolvia. Um era seu alvio, que s vezes
chegava admirao, ao ver Stlin como um grande lder nacional na
guerra; o outro era seu persistente desdm pelo comunismo. Porm
durante vrios meses aps junho de 1941 no houve muito motivo para
Churchill aumentar sua estima por Stlin. De junho a dezembro de 1941 as
principais preocupaes de Churchill eram ver os Estados Unidos
lentamente se aproximarem cada vez mais da guerra e ajudar a manter a
Rssia lutando. Em setembro e outubro de 1941, houve uma crise que os
historiadores da Segunda Guerra Mundial talvez no tenham examinado
com su iciente ateno. No incio de setembro, Stlin enviou uma
mensagem a Churchill que inclua palavras sinistras: A Unio Sovitica
est em uma situao de perigo mortal de fato, com os alemes
avanando, capturando milhes de prisioneiros russos. Nessa mensagem
desalentada,2 Stlin exibiu seu desconhecimento: pediu uma invaso
britnica da Europa ocidental e o deslocamento de vinte e cinco ou trinta
divises britnicas para a Rssia, pela Prsia ou por Arcan-gel. 3 Churchill
disse-lhe que era impossvel. Enquanto isso, a produo blica britnica se
esforava ao extremo (e em uma poca muito di cil), enviando o mximo
possvel de tanques e avies para a Rssia. A Gr-Bretanha e a Rssia j
haviam assinado uma espcie de aliana e, conjuntamente, dominaram e
ocuparam a Prsia em questo de dias. Churchill no era um estadista

reservado, mas no sabemos exatamente o que ele pensava de Stlin em


setembro e outubro de 1941, quando uma decisiva vitria alem na Rssia
parecia de fato possvel. 4 Seja como for, a serenidade de Churchill durante
esse perodo de crise, hoje em grande parte esquecido, foi notvel. Em
seguida, ocorreu o ponto crucial de toda a guerra, em dezembro de 1941:
os russos detiveram e repeliram o avano alemo diante de Moscou no
exato momento em que, a meio globo de distncia, o ataque japons a Pearl
Harbor impelia os Estados Unidos para a guerra.
Churchill icou aliviado. Ele soube ento que os japoneses (e Hitler)
estavam perdidos. Compreendeu tambm que a Rssia havia superado o
pior, com Stlin como o seu grande lder e, alm disso, um estadista. Na
semana anterior a Pearl Harbor e reviravolta em Moscou, Churchill
tivera de consentir nas repetidas solicitaes de Stlin para que declarasse
guerra a Finlndia, Hungria e Romnia (ele se importava muito mais com a
primeira do que com as ltimas), governos que haviam entrado em guerra
contra a Rssia ao lado de Hitler. Na semana posterior a Pearl Harbor, ele
enviou Anthony Eden a Moscou, onde Stlin exigiu que a Gr-Bretanha
reconhecesse o que a Rssia queria aps a guerra: no mnimo um
restabelecimento das suas fronteiras de 1941, incluindo a incorporao
dos Estados blticos e da Polnia oriental. Churchill conseguiu esquivar-se
de tal compromisso formal, mas a custo. Alm disso, comeavam a revelarse cada vez mais casos de barbaridades e ambies russas, cujas
manifestaes eram sofridas e relatadas principalmente por poloneses. Em
maro de 1942, houve um encontro entre Churchill e o primeiro-ministro
polons no exlio, general Wladyslaw Sikorski, narrado por este. Churchill
admitiu que a sua apreciao da Rssia no diferia muito da apreciao
do seu amigo polons. No entanto, ele ressaltou os motivos que tornavam
necessrio fazer determinados acordos com a Rssia. Fora o nico pas
que lutara contra os alemes com xito. Ela eliminara milhes de soldados
alemes e, no momento, o objetivo da guerra parecia no tanto a vitria,
quanto a morte ou a sobrevivncia das nossas naes aliadas. Se os russos
chegassem a um acordo com o Reich, tudo estaria perdido. Isso no devia
acontecer. Se fosse vitoriosa, a Rssia decidiria sobre as suas fronteiras
sem consultar a Gr-Bretanha; se ela perdesse a guerra, o acordo perderia
toda a importncia. 5 Existem todos os motivos para crer que essa viso
sombria e desalentadora era mais do que uma advertncia realista a um
aliado secundrio e, ocasionalmente, incmodo; ela representava a opinio
mais profunda de Churchill sobre a guerra. Pois em maro de 1942 grande
parte do alvio de trs meses antes se havia dissipado, se no desaparecido

totalmente. A reviravolta nas imediaes de Moscou no fora alm disso.


Onde Napoleo fracassara, Hitler foi bem-sucedido. Os exrcitos alemes
sobreviveram ao inverno na Rssia, preparando-se para avanar
novamente. Os japoneses avanavam tambm, a passos largos. Cingapura
havia capitulado. No Atlntico, navios americanos e britnicos foram
afundados por submarinos alemes. De junho a dezembro de 1941, Stlin
dependera de Churchill. Agora Churchill se tornava dependente de Stlin.
Houve algumas ocasies durante a guerra em que Churchill icou
apreensivo com a admirao excessiva pela Rssia, bem como com o
aumento das in luncias comunistas na Gr-Bretanha, porm no atribuiu
muita importncia a isso. Diferentemente das pessoas de esquerda (e,
claro, da propaganda alem e pr-alem), comunismo e Rssia, comunistas
e Stlin no eram de forma alguma questes idnticas para ele. Podemos
veri icar isso mais adiante na guerra, quando ele usou a desdenhosa
palavra trotskista para classi icar revolucionrios comunistas estrangeiros
que pareciam agir independentemente de Stlin. Ele no estava de todo
equivocado. Por exemplo, a maioria dos comunistas nos Estados Unidos,
muitas vezes judeus, apesar de comprometidos com o stalinismo,
assemelhavam-se essencialmente a Trotski nas convices quanto ao
comunismo internacional ou luta de classes e a ins. Mas essa uma outra
questo. A nossa questo principal o relacionamento de Churchill com
Stlin e a sua dependncia mtua, em cuja balana Stlin pesava mais do
que Churchill, sem dvida em 1942. E assim Churchill voou atravs de
metade do mundo para se encontrar com ele.
Passo agora aos encontros de ambos em Moscou, s duas reunies de
cpula de agosto de 1942 e outubro de 1944, que foram cruciais para o
seu relacionamento. Em 1942, eles aprenderam a se conhecer; em 1944,
eles dividiram entre si a Europa oriental. Essas reunies foram, seno mais
importantes, no mnimo to importantes quanto as reunies tripartites em
Teer (1943), Ialta (1945) e Potsdam (1945), as duas primeiras com a
participao de Roosevelt, a terceira com Truman (sem falar na meia dzia
de encontros de Churchill com Roosevelt, de 1941 a 1944). Em agosto de
1942 Chur-chill voou por sobre a frica e a sia at Moscou. No
simplesmente para estabelecer um relacionamento pessoal: ele tinha
muitas explicaes a dar. Mais uma vez os alemes estavam irrompendo
pelo sul da Rssia, penetrando no Cucaso; os americanos estavam lutando
com os japoneses nas longnquas regies do sudoeste do Pac ico; Rommel
estava fazendo os britnicos recuarem para o Egito; navios britnicos
foram mandados para o fundo dos oceanos Atlntico e rtico; tudo o que

os britnicos podiam fazer, e faziam, era bombardear determinadas


cidades alems noite. Pior: Churchill tinha de dizer a Stlin o que este j
esperara que no haveria uma Segunda Frente na Europa ocidental em
1942. (Churchill e seus generais haviam conseguido dissuadir Roosevelt e
Marshall disso acerta-damente, pois teria sido uma catstrofe.) Stlin
falou duramente. Mas Churchill retrucou no mesmo tom. Isso impressionou
Stlin. Ele muitas vezes apreciava a coragem e o nimo daqueles (no
havia muitos) que o enfrentavam. Churchill, por sua vez, icou igualmente
impressionado com Stlin: pelo seu rude desembarao; pelas qualidades
de um chefe nacional mas tambm pelas de um pai; por sua invocao de
Deus, ao menos em uma ocasio. Churchill icou tambm aliviado, e
impressionado, com a reao de Stlin nica boa notcia signi icativa que
ele levara: a da planejada invaso de americanos e britnicos na frica do
Norte francesa, em novembro. Stlin no icou excessivamente grato, mas
pareceu entender de pronto o que isso significava para a guerra.
Aps essa primeira reunio em Moscou, de quando em quando (no
sabemos exatamente qual a primeira vez) Churchill diria ao seu crculo:
Eu gosto desse homem. Mas algo pior estava por vir. Aps Stalingrado, a
besta russa tomou as rdeas de sua situao. Stlin tornou-se exigente:
Churchill e Roosevelt tiveram de dar-lhe cada vez mais ateno. Em 1943
suas relaes icaram piores do que antes. Stlin percebeu que no
haveria uma Segunda Frente nem mesmo naquele ano. Algumas das suas
atitudes (por exemplo, a retirada dos seus bem-conhecidos embaixadores
de Londres e Washington) foram desanimadoras. Ele achava, e dizia, que
os britnicos no estavam absolutamente se empenhando para fazer a sua
parte na guerra. Havia um turbilho de problemas em torno da Polnia.
Churchill achava que no era o momento de questionar Stlin sobre suas
intenes aps a guerra. Ele admirava como os russos lutavam. No foi
idia sua presentear Stlin, em Teer, com a Espada de Stalingrado, mas
isso estava em conformidade com os seus sentimentos romnticos. Em
conformidade: mas ele se deixou empolgar pela simpatia por Stlin? No
havia uma tendncia dual na sua mente acerca de Stlin e dos russos,
uma dualidade que no era oscilante, mas quase sempre constante. H
muitas indicaes disso. Em outubro de 1943, o general Henry Pownall
registrou que Churchill antipatizava profundamente com os russos e o seu
jeito e no mantinha iluses a seu respeito. Eles esto fazendo o que esto
fazendo (e muito bem, realmente) para salvar a prpria pele. Sua poltica
futura ser unicamente para atender s suas convenincias, e ningum
mais ser levado em conta. Tanto mais necessrio, portanto, manter-se

junto com os Estados Unidos. 6 Em outra ocasio, Churchill disse que os


soviticos eram como crocodilos: nunca se sabe quando dar-lhes tapinhas
na cabea ou golpe-los.
Em seguida houve a reunio tripartite em Teer. Ali Churchill perdeu
sua posio anterior de predomnio e percebeu isso: icara atrs de
Roosevelt e Stlin. Sua decepo (cuidadosamente oculta, mesmo nas suas
memrias de guerra) foi maior com Roosevelt do que com Stlin, pois o
presidente americano deu demonstraes do seu distanciamento de
Churchill, tentando causar a Stlin a impresso de que estava pelo menos
to prximo do russo (seno mais prximo) quanto estava do britnico.
Muitas coisas foram discutidas e decididas em Teer. Stlin icou aliviado
ao saber que a invaso total da Europa ocidental iria en im ocorrer no inal
da primavera seguinte, embora ele ainda suspeitasse que Churchill
desejaria retard-la ou alter-la. quela altura, porm, Stlin sabia
igualmente que manter as boas relaes com os Estados Unidos era ainda
mais importante do que as suas relaes com a Gr-Bretanha.
Churchill sabia disso. Mas sabia tambm que no que dizia respeito
Europa as suas relaes com a Rssia eram to importantes quanto as
suas relaes com os Estados Unidos. Alm disso, devido geogra ia
progressiva da guerra, tornavam-se iminentes questes, problemas e
planos que no podiam ser adiados por muito tempo. Envolviam, antes de
tudo, a diviso em perspectiva da Europa. Escrevi antes sobre a percepo
primeira vista, brutalmente coerente de Churchill (e britnica) de
que metade da Europa era melhor do que nada; de que, se a alternativa ao
domnio alemo da Europa era o domnio russo da Europa oriental, assim
fosse. Essa parte estava claramente expressa, porm j no se tratava s
disso. Ao olhar mais frente, Churchill estava comeando a icar
preocupado com dois assuntos graves. O controle alemo da Europa, se
Deus quisesse e o dia D vingasse, estava chegando ao im. Ocorrendo isso,
a liberao da Europa ocidental era uma decorrncia inevitvel. Mas e
quanto ao resto da Europa? A Alemanha seria dividida? Churchill achava
que talvez para melhor, sim, junto a fronteiras histricas. Mas no tinha
certeza do que Stlin e Roose-velt tencionavam quanto Alemanha e no
insistiu nesse problema, nem mesmo em Ialta. A leste e a sudeste da
Alemanha, porm, a questo da Europa oriental, ao contrrio da questo
da Alemanha, se tornava iminente. Churchill e Stlin sabiam disso;
Roosevelt, no por muitas razes, inclusive o hbito americano de no
pensar em coisas futuras desagradveis, bem como o hbito de protelao
de Roosevelt, especialmente em 1944, associado ao seu desejo de evitar

qualquer tipo de dificuldade com Stlin.


Chegamos assim aos problemas da Polnia e da Europa oriental, sob
certos aspectos semelhantes, sob outros diferentes. Havia, para comear,
um compromisso moral com a Polnia que Churchill no descartaria, por
motivos mais profundos do que polticos. Fora devido invaso da Polnia
por Hitler que a Gr-Bretanha declarara guerra Alemanha. Mas a
garantia e a aliana da Gr-Bretanha em 1939 no valeram de nada
Polnia. Ao mesmo tempo os poloneses lutaram com bravura excepcional.
Aproximadamente cem mil poloneses seguiram para a Gr-Bretanha,
muitos deles soldados e aviadores de qualidades notveis. Eles lutaram no
ar, nos mares e em trs continentes, no lado britnico. Existia um dever
britnico para com eles, no importava o quanto fosse di cil cumpri-lo. No
era algo que Churchill consideraria apenas devido a razes polticas
internas (ao contrrio de Roosevelt, que surpreendeu Stlin ao lhe dizer
que precisava de votos polono-americanos em determinadas zonas
eleitorais, em estados importantes). Mas por outro lado havia a geogra ia.
Foi pela Polnia que os alemes se concentraram e depois marcharam
para a Rssia, e seria pela Polnia que os russos marchariam para a
Alemanha. Era pelo menos imaginvel que, em alguns locais do sudeste da
Europa, foras britnicas ou anglo-americanas pudessem surgir pouco
antes ou no im da guerra; mas no nordeste da Europa, e particularmente
na Polnia, isso era impossvel. Assim, as mos de Churchill estavam
atadas, mesmo quando sua mente no o estava.
Ele no podia ignorar, quanto mais contestar, o que Stlin queria da
Polnia. Stlin queria duas coisas: as suas fronteiras de 1941 e, depois,
uma Polnia subserviente. No im ele conseguiu ambas, embora Churchill
tenha se batido tenazmente quanto segunda. A primeira foi a questo
mais fcil para ele, embora no para os poloneses. A fronteira oeste da
Unio Sovitica em 1941 (que ela alcanou em 1939, pelo pacto com Hitler)
se estendia, de um modo geral, ao longo da chamada Linha Curzon de
1920 (proposta pelos governos britnico e francs durante a guerra
sovitico-polonesa em 1920 mas que, aps a derrota do Exrcito Vermelho
naquela guerra, foi abandonada; no Tratado de Riga, em 1921, a fronteira
polono-russa foi estabelecida a mais de 160km para leste). Desde o incio,
Churchill julgou que no devia nem podia recusar essa exigncia russa
fundamental. Alm disso, dentre outros problemas, essa parte da Polnia
oriental era habitada por pessoas de todos os tipos, a maioria nopoloneses. De outro lado, uma aceitao polonesa da Linha Curzon
equivaleria a uma perda de mais de dois quintos do territrio polons

anterior guerra. O governo polons no exlio em Londres que, ao


contrrio de muitos outros governos no exlio, no era um regime de
simulacro, mas com razovel prestgio e um exrcito considervel no
consentiria nisso.
O projeto de Churchill era compensar a concesso geogr ica com uma
concesso poltica: ceder a Stlin a Linha Curzon, em troca da sua aceitao
de uma Polnia independente, irmemente amistosa para com a Rssia,
mas cujo governo no fosse dominado por pessoal escolhido por Moscou,
comunistas subservientes. Ele no deve ser criticado por no haver
conseguido isso. O governo polons em Londres s aceitaria a Linha
Curzon no derradeiro momento embora Churchill, com o consentimento
de Stlin, propusesse uma compensao bastante razovel Polnia, com
territrios extensos que seriam obtidos da Alemanha. Roosevelt e os
americanos deram pouco, ou nenhum, apoio a Churchill. Mais relevante:
em 1944 Stlin, cujos exrcitos haviam comeado a avanar pela Polnia,
sabia que conseguiria tanto a Linha Curzon quanto um governo satlite em
Varsvia, dirigido na maior parte por comunistas preparados em Moscou.
Que o destino da Polnia no era uma preocupao secundria para
Churchill ica bvio do fato de que, por insistncia sua, a Polnia foi o tema
a ocupar a maior parte do tempo em Ialta, assim como em sua conferncia
em Moscou com Stlin, em outubro de 1944. Durante essa conferncia, ele
se dirigiu rude e, s vezes, brutalmente aos representantes poloneses
democrticos ainda relutantes e impossibilitados de aceitar a Linha
Curzon. Churchill disse que no permitiria que eles colocassem em risco a
sua aliana de guerra com Stlin. Censurou-os asperamente pela teimosia e
irrealismo, por deixarem escapar (assim lhes disse) a sua ltima e nica
oportunidade de assegurar uma Polnia decente e livre aps a guerra.
Stlin, afinal, havia permitido que alguns dos poloneses em Londres fossem
a Moscou, ao passo que Churchill demonstrou apenas desdm pelos
poloneses comunistas ou pr-co-munistas que Stlin apresentara como os
lderes da sua Polnia. (Churchill icou impressionado mas no de todo
aplacado ao ver que Stlin tambm no os tinha em alta conta. Com uma
espcie de cintilao no olhar, Stlin transmitiu a sua satisfao a Churchill
com o sentido: Veja como os meus fantoches obedecem...)
Essa conferncia em Moscou, que durou quase dez dias, oferece muitas
pistas sobre o relacionamento entre Churchill e Stlin. Churchill
considerou-a um sucesso, como informou a Londres tanto durante como
aps a reunio. Talvez ele estivesse sendo otimista demais; talvez
superestimasse o que via como sinais do realismo de Stlin e, por

conseqncia, do relacionamento de ambos, do recproco, seno mtuo,


apreo. Churchill tem sido criticado por seu comportamento em Moscou.
No entanto, ele tentou, e pelo menos em parte conseguiu, salvar o possvel:
salvar das garras de Stlin o mximo da Europa que ento podia, em um
momento em que no dispunha de trunfos na mo. No viria a haver uma
presena militar anglo-americana na Europa oriental. Ele no conseguira
persuadir os americanos. Enquanto isso, os russos haviam ocupado a
Romnia e a Bulgria, entraram na Iugoslvia e estavam avanando com
di iculdade pela Hungria. Meses antes, Churchill formulou uma pergunta,
talvez retrica, a Anthony Eden: ns estamos dispostos a consentir na
comunizao dos Blcs e, talvez, da Itlia? Em junho, ele sugeriu uma
diviso de trabalho temporria aos russos (e tambm a Roosevelt), que
consistia, em essncia, em se traar uma linha de diviso de
responsabilidades, com a Romnia e a Bulgria passando para os russos.
Mas no houve uma concordncia americana explcita quanto a isso, como
de fato no houve quanto a outros assuntos. Assim Churchill, ao chegar a
Moscou, sentou-se mesa diante de Stlin e props o Acordo das
Percentagens.
De vez em quando, o Acordo das Percentagens apresentado como
prova do cinismo de Churchill, como indicao da maneira displicente como
esse velho e arrogante aristocrata dispunha do destino de naes inteiras.
Essa crtica est mal colocada. De certo modo, o seu inverso era
verdadeiro. No existe a mais leve indicao de que qualquer pessoa no
governo britnico (inclusive Eden), qualquer funcionrio importante no
Ministrio das Relaes Exteriores, qualquer personagem pblico britnico
in luente, qualquer baro da imprensa houvesse tentado lembrar a
Churchill que era preciso fazer algo para averiguar e estabelecer os limites
de um controle sovitico total do sudeste da Europa, incluindo a Hungria. A
idia, e a preocupao, foram do prprio Churchill. Era o primeiro, e
premente, assunto na sua agenda. Logo no comeo do primeiro encontro
com Stlin, ele disse que deviam discutir a Polnia e, imediatamente,
passou a faz-lo. A histria bem conhecida. Ningum a descreveu to
direta e vividamente quanto o prprio Churchill. Ele abriu por cima da
mesa meia pgina de papel, em que havia escrito estas percentagens:
Romnia: Rssia 90%. Grcia: Gr-Bretanha (acordado com os EUA) 90%.
Iugoslvia: 50-50. Hungria: 50-50. Bulgria: Rssia 75%. Stlin pegou o
seu habitual lpis azul e fez um grande / de conferido, no papel. Tudo
certo! Depois disso, fez-se um longo silncio. O papel com a marca do lpis
permanecia no centro da mesa. Por im, eu disse: 'No poderia ser

considerado um tanto cnico se parecesse que resolvemos esses


problemas, to decisivos para milhes de pessoas, de um modo to
improvisado?' Vamos queimar o papel. 'No, guarde-o com voc', disse
Stlin.7 Churchill icou impressionado. Essa seria uma conferncia bem-sucedida, e era possvel confiar em Stlin.
No foi exatamente assim, porm Churchill no estava de todo
equivocado. No foi exatamente assim: j vimos que Churchill praticamente
no abalou a determinao de Stlin sobre o que fazer quanto Polnia.
Alm disso, mais ou menos um dia aps aquele importante acordo, Stlin
mandou Molotov barganhar com Eden a respeito de alguns detalhes.
Molotov era um barganhador mais tenaz do que Eden. Ele reformulou
algumas das percentagens (especialmente no caso da Hungria) em favor
da Rssia e Churchill permitiu que assim icasse talvez tambm porque
ele havia contrado uma forte gripe. No entanto, a sua estima por Stlin era
ainda mais slida do que antes; em ao menos uma ocasio ele se referiu a
Stlin como um ilustre e bom homem. Pelo menos em um caso importante
Stlin cumpriu de fato a palavra. Churchil havia proposto o predomnio
britnico de 90%, quase absoluto, na Grcia. Stlin aceitou sem discutir.
Isso era importante, porque Churchill tinha muito com o que se preocupar
na Grcia, onde a guerra civil era iminente, pois um exrcito guerrilheiro
comunista estava surgindo em praticamente toda parte, tentando derrotar
e eliminar as foras da resistncia grega, monarquistas e liberais isso
apesar da chegada de algumas tropas britnicas a Atenas, precisamente na
poca da conferncia em Moscou. Entretanto, o Acordo das Per-centagens
salvou a Grcia 8 objetivo principal de Churchill. Cinco semanas depois,
uma insurreio comunista pareceu subjugar Atenas. Churchill enviou
considervel fora britnica da Itlia para combat-la e esmag-la. No mais
sombrio dezembro, ele abandonou a expectativa de um natal em famlia e
voou para a Grcia, a im de forjar uma soluo poltica provisria. Ele
havia suscitado crticas intensas, e s vezes violentas, dos americanos,
inclusive do Departamento de Estado e da imprensa, mas nem uma nica
palavra ou ato desfavorvel por parte de Stlin. (O representante russo na
Comisso de Controle Aliado em Atenas a irmou aos comunistas,
momentaneamente vitoriosos, que nada tinha a ver com eles.) Uma ou
duas vezes Churchill chamou os comunistas gregos de trotskistas
querendo dizer que eles no eram como Stlin.
Ele encarava Stlin como um governante russo tradicional um
estadista, um czar vermelho. Ao atacar Churchill aps a guerra, Evelyn
Waugh escreveu que Churchill havia julgado que Stlin era apenas um

velho czar em escala maior, um erro apavorante. Mas evidentemente


Stlin era um czar em escala maior: s que no do tipo de Nicolau II,
evasivo, vacilante, afvel, com a barba em ponta como a de Jorge V da
Inglaterra, mas um espantoso czar em escala maior, um novo Ivan, o
Terrvel. O que Churchill tambm compreendeu foi que a geogra ia e o
territrio tinham importncia, no a ideologia: onde os exrcitos russos e
onde os exrcitos anglo-americanos se achariam no inal da guerra; e que
a maneira de lidar com Stlin era, portanto, na base da permuta isso
seu, isso nosso. Stlin compreendia as coisas mais ou menos da mesma
maneira. (J Roosevelt e os americanos no, exceto quando e onde eram
obrigados a isso pelas circunstncias.)
Na Conferncia de Ialta, em fevereiro de 1945, Churchill ainda era uma
igura principal, mas o seu poder e a sua in luncia eram menores do que
os de Roosevelt e Stlin. A Polnia foi um tema principal e muito debatido
em lalta, mas Stlin pouco ou nada cedeu. As relaes pessoais de Churchill
com ele ainda eram excelentes. Eles brindavam um ao outro, talvez em
demasia. Em Ialta, Stlin chegou quase ao ponto de felicitar Churchill pelo
controle da Grcia. Churchill disse aos representantes britnicos na
Romnia que eles tinham de compreender as grandes limitaes dos
interesses da Gr-Bretanha l. Mas logo depois de Ialta, a despeito do
Acordo das Percentagens, Churchill reconheceu que a Declarao da
Europa Liberada um enunciado em termos gerais redigido e assinado
em Ialta, principalmente para agradar o presidente Roosevelt, prometendo
democracia em toda parte da Europa era interpretada por Stlin como
signi icando que o que os seus exrcitos haviam liberado pertenciam a
ele. Era assim imperioso que os exrcitos anglo-americanos se
encontrassem com os russos o mximo a leste possvel. Por algum tempo
Churchill havia esperado e, ocasionalmente, planejado que uma fora
britnica chegasse a Viena; seus planos foram frustrados pelos
americanos. Mas no inal de maro uma nova situao se delineava: pela
Alemanha, os exrcitos anglo-americanos estavam avanando mais
depressa do que os russos. Se no Viena, eles poderiam alcanar Praga ou
talvez at Berlim, frente dos russos. Os americanos no permitiriam isso
de forma alguma. O general Eisenhower, comandante supremo dos aliados,
se incumbiu de informar Stlin (sem informar Churchill antes) que os
exrcitos aliados no avanariam naquela direo.
Os problemas de Churchill com os americanos, com Roosevelt e o seu
crculo (o presidente estava morrendo) eram, nesse perodo, to di ceis
quanto seus problemas com Stlin. Ele tomou extremo cuidado para no

tornar isso pblico na poca, ou mesmo sete anos depois, quando ditou o
volume de suas memrias de guerra que tratava do tema. (Fez isso para
agradar Eisenhower, o presidente que seria empossado e seu excompanheiro do tempo da guerra como veremos em um captulo
subseqente, em vo.) Stlin tinha certo conhecimento das divergncias
entre Churchill e os americanos. Eventualmente, conseguiu at colocar um
contra o outro, ao menos um pouco. Mas em maro de 1945 a sua
preocupao principal era outra: onde os seus exrcitos se encontrariam
com os anglo-americanos, no interior da Alemanha? Ele icou furioso ao
saber que, desde o incio de fevereiro, Allen Dulles, um representante
americano secreto na Sua, estivera negociando com um general SS
alemo a rendio de initiva do exrcito alemo na Itlia aos angloamericanos. (Stlin no estava totalmente errado: essas parlamentaes
eram apenas mais uma tentativa alem de afastar anglo-americanos de
russos. Elas tampouco eram realizadas sem o conhecimento de Hitler ou
contra a sua vontade.) Stlin estava ainda mais preocupado com a rendio
fcil e rpida de cidades e tropas alems aos aliados na Alemanha
ocidental, ao passo que os alemes lutavam encarniadamente em cada
vilarejo na Silsia, na Prssia ou mesmo na Bomia tcheca. Roosevelt no
sabia bem como reagir s iradas acusaes de Stlin, mas j no era ele
quem redigia as respostas a Stlin, cujos tons eram s vezes contraditrios.
A 12 de abril ele morreu. Caso houvesse muito antes evidenciado a Stlin
(e ao mundo) que ele e Churchill estavam em plena conformidade acerca
de temas importantes, a posio de Churchill como o principal estadista do
Ocidente no inal da guerra teria sido inco-mensuravelmente mais slida.
Mas no seria assim e, no que dizia respeito Europa, Churchill no
conseguiu o que pretendia. Os russos ocuparam Viena, Berlim, Praga.
Alguns dias antes de Hitler se matar, Heinrich Himmler ofereceu a
rendio incondicional do Terceiro Reich aos aliados ocidentais. Churchill
rejeitou-a: a rendio devia envolver todos os aliados, inclusive a Unio
Sovitica. A reao de Stlin foi, dessa vez, efusiva, quase em excesso:
Conhecendo-o, eu no tive dvidas de que agiria dessa maneira. Dessa
vez, a vaidade de Churchill o dominou: ele icou muito lisonjeado com as
palavras de Stlin.
Mas tal entusiasmo foi efmero. Durante aquelas semanas de vitrias e
do desmoronamento do Terceiro Reich de Hitler, o estado de esprito de
Churchill era melanclico talvez mais melanclico do que em qualquer
perodo desde maio de 1940. Sua esposa fez uma viagem Rssia e foi
recebida com muita cordialidade e boa vontade. No entanto, trechos das

cartas de Churchill a ela so expressivos. (Em 2 de abril: Neste momento,


voc o nico ponto luminoso nas relaes anglo-russas. Em 8 de abril:
Voc sabe perfeitamente como so grandes as nossas di iculdades a
respeito da Polnia, Romnia e esta outra encrenca sobre pretensas
negociaes. Ainda pretendo perseverar, mas muito di cil. Em 5 de
maio: Mal preciso dizer-lhe que sob esses triunfos se acham polticas
perniciosas e rivalidades internacionais fatais.) 9 Ele compreendia, melhor
do que qualquer outra pessoa, o que signi icava a interpretao de Stlin
das declaraes de Ialta: dentre elas, a ausncia de qualquer sinal, ou
esperana, de que Stlin permitiria sequer um governo mais ou menos
livre e democrtico na Polnia. Nos discursos do Dia da Vitria, Churchill
preveniu o povo britnico sobre mais tribulaes e desa ios adiante. Ele
chegou a dar instrues a Montgomery e a outros comandantes britnicos
na Alemanha para recolherem as armas alems, mantendo-as na reserva
para um eventual confronto com os russos que avanavam mais a oeste,
alm das zonas de ocupao que lhes haviam sido atribudas. Dentre
outros pontos, ele queria assegurar que o exrcito britnico se encontraria
com os russos a leste do acesso pennsula dinamarquesa. E restava,
julgava ele, um trunfo importante: o fato de que, na Alemanha central, os
exrcitos anglo-americanos em marcha se haviam encontrado com os
russos bem a leste dos limites das zonas de ocupao previamente
ajustadas. Talvez talvez a sua retirada pudesse ser condicionada a
concesses russas, mais uma vez principalmente em relao Polnia.
Mas isso no ocorreria. Havia ento um novo presidente americano,
Harry Truman, que logo demonstrou coragem e irmeza de carter,
fazendo frente a Stlin, e que tinha quase o mesmo ponto de vista de
Churchill, mas no totalmente. Durante os decisivos ltimos meses da
guerra na verdade, ao longo da maior parte do Ano Zero, 1945 , o
governo americano, as foras armadas, o Departamento de Estado, a
imprensa aplaudiram os russos, com muito poucas excees. Eles esto
repicando os sinos, dissera Walpole sobre os seus crticos, duzentos anos
antes. Breve estaro retorcendo as mos. Assim foi com os americanos
em 1945. Na ltima reunio de cpula da guerra, em Potsdam em julho,
no se discutiu nada de grande importncia, alm de uma nebulosa
aceitao do status quo na Europa e na Alemanha. Churchill, a essa altura,
estava desgastado e cansado. Sua energia havia diminudo e tambm a
capacidade de concentrao; a ateno aos detalhes, inclusive os
importantes, era lenta; ele no se preparou adequadamente antes ou
durante a reunio em Potsdam tudo isso foi notado pela sua comitiva.

Stlin no acreditava que Churchill no fosse reconduzido ao cargo pelo


povo, na eleio britnica de julho de 1945. Churchill tambm mal poderia
acreditar nisso. No entanto, assim aconteceu.
Chegamos agora ltima fase desse relacionamento extraordinrio
com Stlin, marcado pelas sonoras advertncias de Churchill contra a
Rssia, e pelo incio da guerra fria. Ele j no era primeiro-ministro. Mas
estava acompanhando a evoluo dos acontecimentos. Consolou-se um
pouco ao ver como o presidente Truman e o governo americano estavam,
cautelosa e gradativamente, mudando de opinio sobre Stlin e a Rssia.
Havia, porm, uma diferena entre a sua perspectiva e a deles. Os
americanos estavam cada vez mais apreensivos com o comunismo, a
expectativa de a in luncia e o poder de Stlin se estenderem Europa
ocidental, Itlia ou Frana. Churchill estava preocupado com a progressiva
rigidez da diviso da Europa, com a crescente imposio por parte de
Stlin do seu controle total sobre a Europa oriental e o que isso signi icava.
Posteriormente, Churchill mostrou-se altura do convite do presidente
Truman e fez o famoso discurso sobre a Cortina de Ferro em Fulton, no
Missouri, em maro de 1946. Logo tornou-se um dos seus discursos mais
clebres e histricos. Na poca, porm, a reao americana foi variada: at
Truman achou que devia distanciar-se do discurso, pelo menos um pouco;
seu con idente e depois secretrio de Estado, Dean Acheson, o desaprovou
inteiramente. No importa: em breve icou evidente que Churchill tinha
razo. Halifax, ainda embaixador britnico em Washington, aconselhou
Churchill a abrandar o tom, talvez at ir a Moscou para explicar a situao
a Stlin. No, disse Churchill, isso seria aviltante, como apresentar
desculpas a Hitler, digamos, em 1938.
Isso signi icava que Churchill modi icara completamente a sua opinio
sobre Stlin? Sim e no mais precisamente: no, mais do que sim. Ele
considerava Stlin um tirano russo, interessado em resguardar
irmemente os domnios conquistados na Europa oriental, enquanto os
americanos o consideravam o chefe do comunismo internacional, decidido
a expandir os seus domnios cada vez mais na Europa. Churchill achava
que os temores eram com freqncia as causas da agressividade brutal de
Stlin. Eles temem a nossa amizade tanto, seno mais, quanto a nossa
inimizade, dizia Churchill de vez em quando. Em 1951, ele se tornou de
novo primeiro-ministro. A guerra fria estava no auge; uma guerra era
travada na Coria; os russos tinham a sua bomba atmica; havia muitas
di iculdades em outros locais. No entanto, mesmo antes de Stlin morrer,
Churchill enxergava alguns sinais de mudana. Vimos que, no ltimo dia de

1952, ele disse a Jock Colville que dentro de cerca de trs dcadas o
comunismo desapareceria da Europa oriental. Nove semanas depois, Stlin
morreu. Churchill estava convencido de que havia chegado o momento de
renegociar algumas das condies da guerra fria, inclusive as condies de
uma Europa dividida, com os novos, constrangidos e inseguros
governantes da Unio Sovitica. Mas isso tambm no sucederia.
Em suma: Churchill estava equivocado na maneira como avaliou e
tratou Stlin? Seu temperamento romntico e sua retrica sentimental o
levaram, de fato, a exageros, de vez em quando. Mas essencialmente ele
no estava equivocado. Manteve ativa aquela estranha e complicada
aliana no perodo da guerra, o que no foi fcil, j que a lealdade de Stlin
aos aliados no era algo lquido e certo, sem falar na inteno de Hitler de
desunir os aliados ou, pelo menos, provocar srias perturbaes entre eles.
E quanto Europa oriental: em 1944 Churchill realmente salvou a Grcia;
e ao contrrio de 1915, depois de outra guerra mundial, quando outro
czar russo no permitiu que existisse um Estado polons em 1945 havia
um Estado polons, apesar de subserviente a Moscou. A sua existncia e,
mais importante, o gradual desenvolvimento da independncia polonesa a
partir da deveram-se em grande parte coragem dos prprios poloneses
durante a guerra e sua determinao; mas, pelo menos em um pequeno
grau, tambm a Winston Churchill.

1 Um exemplo: um editorial no Times de Londres, em 01.08.1941: A liderana na Europa oriental

s pode caber Alemanha ou Rssia. Nem a Gr-Bretanha nem os Estados Unidos podem exercer,
ou aspirar a exercer, qualquer poder predominante nessas regies.
2 talvez curioso que essa frase tenha sido ligeiramente alterada na edio sovitica da
correspondncia entre Stlin e Churchill. (Isso resultou em uma reduo da nossa capacidade de
defesa e confrontou a Unio Sovitica com um risco mortal)
3 Sombras de Lnin! uma pena que no tenha acontecido. Que livro Evelyn Waugh poderia ter
escrito sobre as aventuras dos Reais Fuzileiros na Ucrnia. (Possveis ttulos: A jovem comandante
vermelha; Camaradas em armas; Kommissarovka revisitada.) Escrevi um pouco disso vrios anos
atrs; cf. The Last European War, 1939-1941. Nova York, 1976,reimp. 2001, p.149.
4 pelo menos curioso que, no incio de setembro, Churchill tenha enviado lorde Beaverbrook para
uma entrevista secreta com Rudolf Hess. Ver igualmente The Last European War, p.149, n.22.
5 Documents ofPolish-SovietRelations, 1939-1945. Londres, 1961,1:297-8.
6 Brian Bond (org.), Henry Pownall, Chief of Staff: The Diaries of Lieutenant General Sir Henry Pownall,
1940-1944. Londres, 1974, 2:109-10.
7 Relato de Churchill. Triumph and Tragedy. Boston, 1953, p.227-8.
8 No poderia salvar a Hungria, embora durante os meses seguintes Churchill insistisse vrias vezes
(principalmente com os americanos) que a Hungria no era um Estado balcnico, mas da Europa
central, e que (ao contrrio de uma das observaes de Stlin) a Hungria no formava fronteira
com a Rssia.
9 Mary Soames (org.), Speakingfor Themselves: ThePersonalLetters ofWins-ton and Clementine

Churchill. Londres, 1998, p.522,530.

Churchill e Roosevelt

Uma correspondncia entre dois estadistas pode ocultar tanto quanto


revela. Com freqncia as cartas sugerem, mais do que expem, o
relacionamento dos autores. Os trs volumes de Churchill e Roosevelt: a
correspondncia completa (1984), organizados por War-ren F. Kimball, so
uma exceo. Eles so o registro mais completo do que pode ser a
correspondncia mais copiosa que j foi mantida entre os lderes de duas
importantes naes toda durante os cinco anos de uma guerra mundial
em que Churchill e Roosevelt eram duas das quatro iguras principais. No
s para os povos anglfonos mas para a histria do mundo, o
relacionamento entre Churchill e Roosevelt foi e continua a ser no mnimo
to interessante quanto o relacionamento de cada um deles com o di cil e
distante aliado Stlin. A correspondncia entre Churchill e Roosevelt no
contemplativa. uma correspondncia que lida com aes, decises, riscos
e perspectivas: o registro de dois capites 1 que se comunicam em meio
maior tormenta que j a ligiu a civilizao ocidental. Antes de a Segunda
Guerra Mundial comear, Churchill e Roosevelt haviam enviado algumas
mensagens distantes um ao outro. Antes de a guerra terminar, Roosevelt
havia morrido. Mas durante a guerra mais precisamente, entre 11 de
setembro de 1939 e 11 de abril de 1945 eles trocaram
aproximadamente dois mil telegramas e cartas, dos quais Churchill
escreveu 1.161 e Roosevelt, 788. Alguns foram publicados, pelo menos em
parte, em A Segunda Guerra Mundial, a imponente combinao de histria e
memrias de Churchill, redigida poucos anos depois. Desde ento houve
outras coletneas e selees da correspondncia entre Churchill e
Roosevelt, mas na compilao exaustiva de Kimball temos algo como uma
imagem quase completa: uma enorme pilha de cartas e mensagens que
um monumento da civilizao dos ltimos cinco sculos que ora inda
um monumento equivalente, digamos, ao Coliseu na era de Roma, ou
cidade de Paris na Era Moderna.

Um motivo para tal a irmao, aparentemente exagerada, que no


houve nenhuma correspondncia remotamente semelhante entre dois
grandes estadistas desde ento, e a probabilidade de sua ocorrncia agora
mais ou menos igual probabilidade de algum compor uma sinfonia
como Schubert. Por muitas razes, inclusive o risco de os alemes
interceptarem e reordenarem as comunicaes telefnicas, os contatos de
Churchill e Roosevelt eram feitos, na maioria, por escrito. Desde ento uma
srie de mudanas, tanto culturais como tecnolgicas, reduziu a
necessidade e a prtica dessas comunicaes escritas entre estadistas.
Churchill preferia ardorosamente a palavra escrita ao telefone. Isso nem
sempre lhe era proveitoso. Como muitos dos grandes mestres da palavra,
ele tendia a con iar em excesso na in luncia das suas. Ditava uma
mensagem, empenhando-se ao mximo para exprimir as suas proposies
com clareza e vigor, inclusive todos os argumentos e detalhes possveis
para apoiar sua tese. Depois de despender energia, zelo e preciso na
exposio minuciosa das suas proposies, s vezes se seguia um
arrefecimento de sua resoluo sobretudo durante os dois ltimos anos
da guerra, quando a resistncia sica e a capacidade de concentrao
estavam fraquejando. Do incio ao im da guerra, o prprio Churchill
minutou as cartas e mensagens. Roosevelt, medida que a guerra
prosseguia e medida que a sua sade e energia comearam a decair,
dependia da minuta de outras pessoas (sabemos os nomes de alguns dos
redatores). Isso teve importncia mas, com exceo de uns poucos casos,
no foi uma diferena decisiva.
Em algum momento do outono de 1938 aps Munique e mais de trs
anos antes de Pearl Harbor , Roosevelt comeou a oferecer apoio, de
forma cautelosa, individual e secreta, a algumas pessoas na Inglaterra e
Frana que se opunham a um novo apaziguamento de Hitler. Churchill era
o primeiro dentre esses homens. Durante o ano que antecedeu a
de lagrao da guerra, no houve comunicao escrita entre os dois
homens. Entretanto Roosevelt sabia, como todos os demais, que foi devido
quantidade de advertncias de Churchill sobre Hitler que Chamberlain
se viu forado a convidar Churchill para o Gabinete de Guerra, como
primeiro lorde do Almirantado; e, alguns dias depois, Roosevelt enviou a
primeira carta a Churchill, que respondeu animadamente a esse amistoso
e importante aceno do Novo Mundo. Ele falou a Chamberlain e a Halifax, o
secretrio das Relaes Exteriores, sobre essa correspondncia especial.
Eles aprovaram-na plenamente. Oito meses depois, Churchill se tornou
primeiro-ministro. Ele sabia que de algum modo, em algum lugar, em

algum momento, os Estados Unidos teriam de entrar na guerra ao lado da


Gr-Bretanha. Roosevelt tambm sabia disso, embora preferisse no
admiti-lo para o povo americano. Churchill sabia que Roosevelt sabia. Ante
a extraordinria importncia desse enfoque comum, os eventuais malentendidos e discordncias entre ambos icam em segundo plano. Sem o
apoio de Roosevelt, os britnicos se veriam forados a irmar a paz com
Hitler, aceitando o domnio da Europa pela Alemanha. Enfatizo a Europa,
no o Extremo Oriente, porque este era tambm um elemento essencial no
enfoque comum de Churchill e Roosevelt. Muito antes de Pearl Harbor,
Roosevelt percebeu que uma guerra contra a Alemanha devia ter
prioridade sobre uma eventual guerra contra o Japo; uma derrota do
segundo se seguiria derrota da primeira. Essa deciso americana no era
inevitvel: havia muitas presses internas e militares em sentido contrrio.
Era de mxima importncia que Roosevelt estivesse de pleno acordo com
Churchill quanto a isso.
Tanto Churchill quanto Roosevelt foram o iciais navais (Ex-O icial
Naval foi o codinome que Churchill usou na correspondncia com
Roosevelt durante a maior parte da guerra). Mas Roosevelt tinha uma
con iana exagerada na importncia do poder naval, que aps quatro
sculos estava comeando a decrescer. Na poca do colapso francs,
Roosevelt tentou consolar o primeiro-ministro francs: o poder naval ainda
era a chave para a guerra e a histria, escreveu ele. Em 1941 ele escreveu
a Churchill que em ltima anlise, com o correr do tempo, o controle naval
do oceano ndico e do oceano Atlntico vencer a guerra. No entanto, na
Segunda Guerra Mundial um exrcito terrestre motorizado podia mover-se
com mais rapidez do que uma frota naval. A guerra tinha de ser vencida no
continente da Europa. Ela terminaria no meio da Alemanha, nas runas de
Berlim. Alguns dias aps se tornar primeiro-ministro, quando a Europa
ocidental tombava sob os golpes de Hitler, Churchill compreendeu o que
Roosevelt estava pensando: se o pior acontecesse, a esquadra britnica
poderia navegar para o Novo Mundo e unir-se marinha americana para
proteger o Atlntico ocidental. Churchill escreveu a Roosevelt que, embora
ele jamais fosse se render, o presidente americano devia reconhecer que,
com a vitria de Hitler e sem a expectativa de ajuda americana, poderia
seguir-se um governo britnico cuja nica carta de valor, em um eventual
armistcio com Hitler, seria a existncia de uma esquadra britnica intacta.
Certos historiadores americanos, inclusive Kim-ball, tm encarado a
advertncia de Churchill como uma tentativa astuciosa de manter abertas
as suas opes. No: naquele momento Churchill era um supremo realista,

obrigado a lembrar a Roosevelt a mais desoladora de todas as


possibilidades. Pouco depois, esse mal-entendido entre eles se desfez.
Devido relutncia de Hitler em arriscar uma invaso da Gr-Bretanha e
devido a uma certeza maior da ajuda americana, a liderana de Churchill
tornou-se segura e a perspectiva de uma Gr-Bretanha forada a solicitar
um armistcio com Hitler desapareceu. Em novembro de 1940 a batalha da
Inglaterra, pelo menos no ar, fora vencida e Franklin Roosevelt havia sido
eleito presidente para um inaudito terceiro mandato.
Alguns dias depois dessa eleio, Churchill redigiu uma carta para
Roosevelt. (Ele escreveu dois longos rascunhos antes da verso inal.) A
Alemanha, escreveu ele, atingiu sua produo industrial mxima no fim de
1939. Ele estava enganado. A economia alem realizaria milagres durante
a guerra, atingindo a produo mxima quatro anos depois, apesar das
centenas de milhares de bombas lanadas sobre a Alemanha pelo
esmagador poderio areo anglo-americano. Churchill escreveu que no
estava pedindo um numeroso Exrcito Expedicionrio americano. Se ele
realmente falava a srio, no podemos saber. Provavelmente no. Ele
tambm pensava em um futuro em que as duas democracias anglfonas
governariam os destinos da maior parte do mundo uma idia que
esposara no incio da vida e que o acompanhou at o im dos seus dias. Se
vencermos, teremos de assumir a responsabilidade mxima por uma nova
ordem mundial, escreveu ele. Se, no entanto, os nossos dois pases
vierem a associar-se na defesa da liberdade e ainda mais na reconstruo
do mundo aps a guerra, nenhum deles deve ser o cliente sup li cante do
outro. Todavia, foi exatamente isso que aconteceu: medida que a guerra
prosseguia, a Gr-Bretanha de Churchill se tornou cada vez mais
dependente da riqueza e do poder dos Estados Unidos de Roosevelt. Alm
disso segunda na ordem, mas no na importncia , havia uma
condio que nem Churchill nem Roosevelt podiam prever em 1940:
apesar de toda a riqueza e do predomnio areo e martimo das foras
anglo-americanas, elas no conseguiriam derrotar sozinhas o Terceiro
Reich, sem o poderio primitivo da Rssia. Foi o ataque de Hitler Rssia,
lanado sob o pretexto e em nome do anticomunismo, que posteriormente
resultou na sobrevivncia da Gr-Bretanha e na vitria global dos Estados
Unidos.
Churchill e Roosevelt descobriram isso depressa. o que explica a
indulgncia de ambos para com as exigncias russas, inclusive as
impossveis de satisfazer. Explica ainda mais o respeito e a con iana em
relao a Stlin, expressos na linguagem em retrospecto, estranhamente

loreada dos telegramas e brindes a ele. Mas as opinies de Churchill e


Roosevelt sobre Stlin divergiam. Que a Rssia compartilhasse os despojos
da vitria sobre a Alemanha na Europa era inevitvel. O que no era
inevitvel era a extenso a extenso, mais do que a natureza do
domnio russo sobre a maior parte da Europa oriental e sobre regies da
Europa central: em suma, as origens da guerra fria. Na sua introduo,
Kimball escreve que Churchill havia meramente substitudo o mal da
Alemanha nazista pelo mal da Unio Sovitica. Independentemente de se
tinha ou no razo a respeito dos soviticos, Churchill no conseguiu
compreender que o preo inevitvel da vitria o colapso das alianas do
tempo de guerra, apesar da fora dos laos pessoais. Isso demasiado
simples. A aliana anglo-americana defacto sobreviveu guerra. Mais
importante: a opinio de Churchill sobre os soviticos e as suas propostas
para tratar com eles eram mais realistas do que as de Roosevelt. A
correspondncia entre ambos oferece ampla comprovao disso.
Havia muitos elementos no desejo de Roosevelt de se dissociar de
Churchill medida que a guerra avanava. Roosevelt con iava em seu
charme pessoal: acreditava, e a irmava, que podia lidar com Stlin melhor
do que a maioria das pessoas, inclusive Churchill. Ele queria que Stlin
participasse da guerra contra o Japo. Queria evitar qualquer
envolvimento americano na poltica da Europa central e oriental. Achava
que o povo americano no toleraria uma permanncia prolongada de
tropas americanas na Europa aps a guerra. Achava que levar a Rssia de
Stlin para as Naes Unidas era uma grande sorte. Algumas dessas
consideraes podem ter sido razoveis na poca; outras, no. Subjacentes
a elas, havia tendncias pessoais que se revelaram decisivas. Uma era o
hbito de Roosevelt de protelar, a relutncia em enfrentar determinados
problemas uma prtica que s vezes atuou a seu favor na poltica
interna, mas que se tornou cada vez mais acentuada medida que lhe
declinavam o vigor e a sade.
O desejo crescente de Roosevelt de se distanciar de Churchill durante
os ltimos anos da guerra exige mais explicaes. Por muito tempo, o
relacionamento excepcional de ambos preponderou. A simpatia mtua
talvez tenha atingido o auge em 1942 ou seja, depois que Churchill se
tornara o scio minoritrio na aliana de ambos. Eles encontraram-se pela
primeira vez em navios de guerra ao largo de Terra Nova, em agosto de
1941, e de novo em Washington aps Pearl Harbor. Esse segundo encontro
ocorreu sob o prenuncio de calamitosas derrotas britnicas, mas de algum
modo a amizade pessoal de ambos ento se consolidou. Mesmo o fato de

que nem Eleanor nem Elliott Roosevelt gostaram muito de Churchill nessa
ocasio fez pouca diferena. A inal, foi em 1942 que Roosevelt escreveu a
Churchill: divertido estar na mesma dcada com voc. E em 1942, e
mesmo durante uma parte de 1943, Churchill pde impor a sua vontade.
Ele conseguiu persuadir Roosevelt e o alto comando militar americano de
que a tencionada invaso da Frana, no inal de 1942, seria uma
calamidade. Um ano depois, conseguiu convenc-los de que a vitria aliada
na frica do Norte devia ser seguida por uma invaso da Siclia e da Itlia
continental. Mesmo as censuras e as propostas contrrias ao governo
britnico na ndia feitas por Roosevelt no izeram grande diferena: o
presidente deixou de lado o assunto, sem que Churchill tivesse de
reclamar muito a esse respeito. Mas por im houve uma mudana
gradual mas indiscutivelmente. Na poca da reunio de cpula de Teer, a
primeira entre os Trs Grandes, a mudana havia se cristalizado. Roosevelt
fez o melhor e, s vezes, o pior possvel para se distanciar de
Churchill, para indicar a Stlin que no mantinha nenhum relacionamento
especial com Churchill. E quando, em 1944, Churchill argumentou com
Roosevelt para aproveitar a campanha na Itlia e deslocar algumas das
foras anglo-americanas na direo de Viena; para insistir no problema da
Polnia antes que fosse demasiado tarde; para resolver algo acerca do
futuro dos Estados danubianos da Europa central antes que os russos os
ocupassem e controlassem; para tirar partido de uma situao quando
inalmente, na primavera de 1945 os exrcitos anglo-americanos
estavam avanando pela Alemanha mais depressa do que os russos,
Roosevelt negou. Antes de Ialta, Churchill escreveu a Roosevelt: bem
possvel que essa seja uma conferncia decisiva, realizada em uma ocasio
em que os grandes aliados se acham to divididos e a sombra da guerra se
alonga diante de ns. No presente momento, acho bem possvel que o im
dessa guerra venha a ser mais decepcionante que o da ltima. Roosevelt
no pensava assim. Ele recusou-se a conferenciar com Churchill antes de
Ialta, exceto por algumas horas no porto de Malta. Ali Churchill escreveu
que era indesejvel que mais da ... Europa do que o necessrio fosse
ocupada pelos russos. Mas Roosevelt no quis discutir isso.
No incio de abril de 1945, os problemas provocados pelo
comportamento russo haviam se agravado. H um telegrama, um dos
derradeiros, que Roosevelt enviou a Churchill de Warm Springs, na
Gergia, seis dias antes de morrer. Ele escreveu que estava satisfeito com
a sua [de Churchill] mensagem muito clara e enrgica a Stlin. ... Dentro de
muito poucos dias nossos exrcitos estaro em uma posio que nos

permitir ser mais 'duros' do que at agora pareceu conveniente para o


esforo de guerra. Por muitos anos esse telegrama foi citado por
defensores de Roosevelt que especialmente durante os anos repulsivos
do perodo McCarthy queriam provar que, se tivesse vivido, Roosevelt
teria passado a resistir agressividade comunista to rpida e
vigorosamente quanto fez seu sucessor Harry Truman. Sabemos agora que
no era assim. A mensagem foi minutada pelo almirante Leahy, pessoa da
equipe do presidente que no gostava dos russos. (Ele descon iava
igualmente dos britnicos.) Existem at motivos para acreditar que
Roosevelt, doente, sequer chegou a l-la.
Churchill insistia que sua simpatia pelos Estados Unidos, a gratido pela
aliana americana, a lembrana de Franklin Roosevelt se mantinham
sempre slidas. Com inteira razo: em 1940 e depois, ele no poderia ter
sido bem-sucedido por muito tempo sem o apoio de Roosevelt. Ele nunca
esqueceu isso, e no somente por consideraes polticas. lamentvel que
muitos americanos inclusive os Roosevelts, mas especialmente o crculo
do presidente e tantos autores histricos desde ento tenham atribudo
a Churchill intrigas e ardis imperialistas de que os americanos tinham de
suspeitar. Na realidade, no relacionamento com Roosevelt, Churchill foi o
mais franco, mais emotivo, mais romntico, menos reservado e menos
descon iado. Houve momentos em que o seu bom humor natural
in luenciou tambm Roosevelt. Evidentemente, Churchill era quem
escrevia melhor. (De quando em quando, uma mensagem de Roosevelt
termina com um americanismo prosaico: Continue fazendo um bom
trabalho.)
No entanto, h mais a se dizer sobre o relacionamento entre Churchill e
Roosevelt do que se evidencia do volume excepcional da correspondncia
do perodo de guerra. Neste breve captulo, tentarei meramente resumir
trs temas. Um a questo de dados adicionais e sua falsi icao
intencional. Outro a obra revisionista de determinados historiadores.
Um terceiro a minha tentativa concludente de aventar algo sobre o
relacionamento pessoal desses dois estadistas sempre lembrando que,
embora a mente de um historiador possa estar equipada com o seu
extenso conhecimento de dados documentais, bem como com a sua
compreenso da natureza humana, tanto o conhecimento quanto a
compreenso permanecem necessariamente incompletos.
Churchill e Roosevelt mantiveram muitos contatos que no icaram
registrados: conversas particulares e telefnicas. Pelo menos duas
possivelmente mais das suas conversas telefnicas foram captadas pelo

servio de informaes alemo. O Ministrio dos Correios alemo montou


uma estao de escuta radiotelefnica no oeste da Holanda, onde tcnicos
conseguiram violar o chamado circuito radiotelefnico embaralhado,
instalado entre Londres e os Estados Unidos no inal de 1941, cuja
segurana, apesar de considervel, no era perfeita (os britnicos sabiam
disso). Uma conversa relevante entre Churchill e Roosevelt, quatro dias
aps a queda de Mussolini, em 29 de julho de 1943, parece haver sido
gravada na ntegra: um resumo foi imediatamente transmitido ao alto
comando alemo, assim como a Hitler. Existe uma reproduo impressa
desse resumo. Todavia, no consegui adquirir uma cpia da transcrio
inteira, embora tenha feito um sem-nmero de tentativas na Alemanha e
na Inglaterra. A razo do meu interesse era a minha suspeita que
depois se consolidou em convico de que essa verso impressa e
publicada da conversa uma falsi icao. Ela foi impressa em um curioso
volume que contm supostos interrogatrios e depoimentos de Heinrich
Mller, o chefe da Gestapo, que (com a provvel conivncia de Allen
Dulles) foi levado secretamente para os Estados Unidos em 1948 e
interrogado pelos servios secretos americanos. Posteriormente ele
morreu e foi enterrado em segredo nos Estados Unidos. Isso bastante
interessante, mas o seu exame aprofundado no se encaixa no mbito
deste livro. Pertinentes a ele so alguns dos documentos que Mller
a irmou haver levado consigo, inclusive a mencionada conversa telefnica
entre Churchill e Roosevelt, reimpressa em um volume 2 organizado por
Gregory Douglas (possivelmente um pseudnimo). Minha leitura atenta
desse documento sugeriu, desde o incio, que era uma hbil inveno. (Um
exemplo das minhas suspeitas originais: Churchill chamar muitas vezes
Roosevelt de Franklin, ao contrrio do seu hbito). Minhas dvidas foram
depois comprovadas por pessoas que conheciam Churchill intimamente,
inclusive uma con irmao integral e minuciosa de uma inglesa, uma
censora telefnica, cuja tarefa havia sido ouvir esses contatos telefnicos
e que tinha autoridade para interromp-los em momentos crticos quando,
por exemplo, estavam em pauta assuntos de extrema segurana, com o
propsito de prevenir os que conversavam.
Existem outras hbeis falsi icaes envolvendo Hitler na maioria dos
casos, atribuindo-lhe declaraes que so contrrias s opinies aceitas ou
outras que sugerem previses ou profecias assombrosas de sua parte. Elas
so hbeis porque com freqncia do a impreso de autenticidade:
contm elementos inseridos para elevar a reputao pstuma de Hitler,
com freqncia cuidadosamente elaborados por pessoas sagazes. Quando

se trata de Churchill, os objetivos e mtodos so semelhantes, mas em um


sentido negativo: a prova se destina a denegrir a sua reputao (e, pelo
menos indiretamente, a reabilitar a de Hitler). Esse tanto o objetivo
quanto o mtodo de David Irving, revisionista primus inter pares, mas
algum que, pelo menos at agora, icou desacreditado a ponto de no
devermos lev-lo a srio. No entanto, devemos ter em mente que existe
revisionismo e revisionismo: que a histria revisionista por sua prpria
natureza; que no existe algo como histria ortodoxa, histria
incontestvel, histria imutvel, inaltervel, ixada para sempre. A reviso
da histria no deve ser o monoplio efmero de idelogos ou oportunistas
que esto sempre prontos a deturpar, adulterar ou falsi icar dados do
passado para ilustrar determinadas idias e os seus prprios ajustamentos
a elas. Escrevo isto porque uma reconstituio e interpretao autorizadas
do relacionamento entre Churchill e Roosevelt talvez ainda seja devida, e
talvez especialmente da perspectiva do sculo XXI. A inal, essa relao foi
apenas parte de um tema muito amplo, que a aliana e o relacionamento
especial anglo-americano durante o sculo XX, algo que ainda persiste aqui
e ali, mas que est fadado a se tornar problemtico, mais cedo ou mais
tarde, devido a outra ampla questo, que e ser o relacionamento
da Gr-Bretanha com a Europa.
Churchill estava espantosamente certo a respeito de Hitler. Estava
igualmente certo a respeito do comunismo e de Stlin. No primeiro caso,
ele conseguiu transformar seus planos em atos. No segundo devido a
seus embaraos, mas tambm devido relutncia americana , apenas
parcialmente. Isso tinha muito a ver com a diferena entre as maneiras de
Churchill e Franklin Roosevelt encararem a histria. Foi uma bno eles
concordarem que o desgnio fundamental da guerra era a derrota do
Terceiro Reich de Hitler. (Lembre-se que muitos dos adversrios
americanos de Roosevelt no concordavam: eles acreditavam que o
comunismo era um perigo muito maior que o nacional-socialismo e a
Rssia um perigo maior que a Alemanha.) Mas considere-se tambm que
Roosevelt via os Estados Unidos no meio: no meio no s entre esses dois
potenciais adversrios, a Gr-Bretanha de Churchill e a Rssia de Stlin,
mas no meio da evoluo progressiva da histria a posio histrica dos
Estados Unidos de se achar no meio entre a velha Inglaterra tri e a tosca
experincia pioneira da Unio Sovitica. (Um exemplo, o discurso de
Roosevelt em 1944: As grandes repblicas, americana e sovitica,
postadas ombro a ombro, cada uma a sentinela no seu hemisfrio,
garantiro juntas a paz e a ordem do mundo.) A opinio de Churchill

sobre a Unio Sovitica era muito diferente: um imprio poderoso mas


retrgrado, com a histria, a estrutura, a civilizao e a mentalidade bem
aqum daquelas do mundo ocidental de qualquer modo, inadequado em
um projeto de progresso evolucionrio tal como entendido por Roosevelt (e
por muitos americanos) durante a guerra.
Isso, receio eu, foi tratado e compreendido de maneira
insu iciente por pelo menos dois historiadores do relacionamento entre
Churchill e Roosevelt, os professores Warren F. Kimball (um americano) e
John Charmley (um ingls). A reunio e reproduo rigorosas dos trs
volumes da correspondncia entre Churchill e Roosevelt realizadas por
Kimball so louvveis, mas os seus comentrios no o so. Os volumes
esto comprometidos pelas notas introdutrias de Kimball, que
apresentam muitos dos documentos. Elas contm muitas dezenas de erros,
mas tambm ms interpretaes e atribuies de pensamentos e
tendncias a Churchill que so errneas. Um exemplo (h muitos outros),
que me senti obrigado a mencionar em Cinco dias em Londres, o
comentrio de Kimball sobre a mensagem de Churchill a Roosevelt no
momento dramtico da queda da Frana, em 14-15 de junho de 1940.
Segundo Kimball, Churchill, a lito...julgou necessrio advertir Roosevelt de
que no se podia esperar que a Gr-Bretanha continuasse a lutar sozinha,
sem nenhuma esperana real de interveno militar americana. Sua
ameaa de que um governo pr-alemo pudesse substituir o seu Ministrio
foi a primeira e uma das muito poucas vezes em que Churchill se desviou
da costumeira estratgia de enfatizar a disposio da Gr-Bretanha de
lutar at a morte. Isso no foi dito pela primeira vez; no era uma ameaa,
mas uma advertncia de algo que era preciso ter em mente; no era uma
estratgia e no representava um desvio de Churchill. Charmley
escreveu vrios livros com crticas a Churchill. No compete a este captulo
uma anlise da sua historiogra ia, mas devemos considerar um elemento
bsico na argumentao de Charmley, que o de que o erro mais grave de
Churchill foi a sua rendio dcil, e muitas vezes leviana, aos Estados
Unidos. Recentemente Charmley escreveu que, na Segunda Guerra
Mundial, os britnicos estavam lutando ... para preservar o imprio de
Vitria e os valores que ele representava e estimava. 3 Entretanto, o povo
britnico e a maioria dos seus lderes haviam abandonado os modelos e
ideais imperialistas vitorianos bem antes de 1939. Em um captulo
posterior, voltarei brevemente descrio de Charmley do historiador
Churchill (um mitlogo com [grande] capacidade e habilidade). Aqui
talvez seja su iciente a irmar que a sua atribuio de egosmo e

extorsionismo americano durante a guerra desequilibrada e exagerada,


como a atribuio dissimulada do seu confrade americano Kimball de
imperialismo interesseiro a Churchill.
Algumas observaes inais sobre Churchill e os Estados Unidos e,
depois, sobre ele e Roosevelt. Escrevi anteriormente que Churchill,
impelido por muitos motivos e impulsos, acreditou durante quase toda a
sua vida na suprema importncia de um relacionamento cada vez mais
estreito entre esses dois importantes povos anglfonos. Devemos abrandar
isso. Houve excees. Ele no dava muito valor a Woodrow Wilson e muitas
vezes fez crticas aos americanos, bem como a suas polticas e idias aps a
Primeira Guerra Mundial. A deciso de restabelecer o padro-ouro para a
libra estava muito ligada ao seu desejo de ver restabelecida a antiga taxa
de cmbio da libra para com o dlar. Ele era tambm contrrio a uma
equivalncia naval britnica com os americanos, de 1918 praticamente at
1935. Em junho de 1927, ele disse: Parece presumir-se sempre que
nosso dever condescender com os Estados Unidos e atender a sua vaidade.
Eles nada fazem por ns em troca, exceto exigir seu ltimo naco de carne. 4
Em certa ocasio, ele chamou Calvin Coolidge de um matuto da Nova
Inglaterra que mergulharia e de inharia em uma obscuridade que bem
merecia; em outra ocasio, chamou Herbert Hoover de ilho da puta.
Tampouco o relacionamento de Churchill com Roosevelt teve um incio
tranqilo. Eles haviam de fato se encontrado uma vez em 1919, quando
Roosevelt era subsecretrio da marinha. Roosevelt lembrou-se disso em
1940, enquanto Churchill pareceu no se lembrar. Os primeiros
comentrios de Roosevelt sobre a notcia de que Churchill se tornara o
primeiro-ministro no foram lisonjeiros. Algumas pessoas prximas de
Roosevelt acharam que Churchill era velho demais; que estava bebendo
demais; j outros (como a sra. Roosevelt) que ele era reacionrio e
imperialista. Logo grande parte disso se desfez. Durante muito tempo,
porm, a sra. Roosevelt continuou a suspeitar de Churchill e de sua viso
da poltica mundial. Isso digno de nota porque, apesar dos problemas em
seu casamento, Franklin Roosevelt era, pelo menos em pequeno grau,
in luenciado pelas opinies da esposa sobre o mundo durante toda a
guerra. Roosevelt tinha tambm certa inveja e menosprezo pela vivacidade
mental e habilidade retrica de Churchill. Ao mesmo tempo, as defesas e
exortaes anticolonialistas, isto , a favor da ndia e da China, feitas por
Roosevelt no eram to arraigadas quanto alguns historiadores, nesse caso
especialmente Kimball e Charmley, as julgaram. 5 Foi em relao Rssia e
Europa aps a guerra que as opinies de Churchill e Roosevelt

divergiram consideravelmente, embora com freqncia Churchill


procurasse no enfatiz-las excessivamente, nem mesmo depois da guerra.
Mas o que foi e continua a ser o mais importante: Roosevelt compreendeu
em 1940 que Churchill era o homem que no cederia a Hitler e no
perderia a guerra ao passo que Churchill reconheceu que, se no fosse
Roosevelt mas algum como Hoover a ter ocupado a Casa Branca em 1940,
Hitler teria vencido a guerra.

1 Capites, sim; mas em 1942 Churchill, pelo menos de quando em quando (e de brincadeira),

referia-se a si mesmo como tenente de Roosevelt.


2 Gregory Douglas (org.), Gestapo Chief: The 1948 Interrogation ofHeinrich Mller. San Jos, Califrnia,
1995, p.56-62.
3 John Charmley, Churchill and the American Alliance, in Churchill and the Twenty-First Century: A
Conference Held at the Institute of Historical Research, University of London, 11-13 January 2001,
Transactions of the Royal Historical Society, srie 6, vol.XI. Londres, 2001, p.358.
4 Citado por Phillips 0'Brien em Churchill and the U.S. Navy 1919-29, in R.A.C. Parker (org.),
Winston Churchill: Studies in Statesmanship. Londres, 1995.
5 Cf. o excelente estudo de Christopher G. Thorne, Allies of a Kind: The United States, Britain, and the
War Against Japan, 1941-1945. Londres, 1978.

Churchill e Eisenhower

Houve divergncias entre Winston Churchill e Dwight David Eisenhower


durante o ltimo ano da Segunda Guerra. Houve divergncias mais srias
entre eles durante os anos do auge da guerra fria. O relacionamento entre
ambos durante a Segunda Guerra foi descrito por muitos historiadores
militares; durante a guerra fria, por relativamente poucos. Isso
lamentvel, pois existe uma simetria drstica entre esses dois perodos. Em
1944-45 Eisenhower se ops s preconizaes estratgicas de Churchill,
que considerava controversas e perigosamente anti-russas. Oito anos
depois, a viso de mundo de Eisenhower se tornara exatamente oposta: ele
considerava as propostas de Churchill controversas e perigosamente prrussas.
A maior parte dos bigrafos de Eisenhower sustenta que em 1945 ele
se ops a Churchill devido a razes militares (inclusive o episdio
extraordinrio quando, no inal de maro de 1945, Eisenhower se
incumbiu de desconsiderar Churchill e escreveu uma carta pessoal a
Stlin, garantindo-lhe que os exrcitos aliados, que investiam pelo interior
da Alemanha, no avanariam em direo a Berlim ou Praga). Havia,
porm, muito mais do que prudncia militar nos clculos de Eisenhower.
Em 1945 ele estava em plena conformidade com o que considerava o clima
de opinio predominante em Washington como estaria, em 1952 e
depois, em plena conformidade com um diferente clima de opinio em
Washington. Essa, a irmo, foi a razo da sua oposio a Churchill em ambas
as ocasies.
Em 1945 nem Churchill nem Eisenhower poderiam saber que, menos
de oito anos depois, a Providncia lhes permitiria novamente se verem nos
centros do poder, em Londres e em Washington, e que esta circunstncia,
primeira vista, favorvel revelaria um novo tipo de diferena profunda
nas suas vises de mundo. As comprovaes dessas divergncias so
surpreendentes. Elas incluem a correspondncia publicada de ambos em

1953-55.1 Elas revelam a existncia de uma oportunidade histrica


perdida, pelo menos potencialmente: a tentativa de Churchill de reduzir as
tenses da guerra fria, mediante o estabelecimento de algum tipo de
contato com a ento nova e insegura liderana russa, a im de abrandar ou
reti icar a diviso da Europa. Elas revelam tambm graves falhas no
discernimento e no carter de Eisenhower. Em nenhuma das suas
numerosas biogra ias h uma descrio slida de como e por que esse
militar aparentemente simples (embora, na realidade, complexo e
calculista), de reputao serena e liberal, abandonou as opinies prrussas e, s vezes, pr-democrticas para se tornar um anticomunista
in lexvel, um republicano e, por im, at um pretenso conservador. Mas
a inal a converso de Eisenhower apenas correspondeu converso de
grande parte da opinio pblica americana e a uma revoluo nas atitudes
polticas americanas, que comeou em 1947 e, da em diante, se
desenvolveu depressa. Em 1948, Eisenhower ainda foi aventado para a
indicao presidencial democrata; quatro anos depois, ele se declarou
republicano e anticomunista (e, durante a campanha, um religioso
praticante pela primeira vez na sua vida adulta).
Em 1951 Churchill voltou a ser primeiro-ministro. As lembranas,
assim como a con iana, no relacionamento especial e na aliana de guerra
britnico-americana eram muito mais fortes do que qualquer sentimento
de rancor que ele houvesse alimentado devido s dissenses de 1944-45
com Eisenhower. Ele as atribua inexperincia poltica de Eisenhower na
poca. Churchill preferira o Partido Democrtico ao Republicano.
Descon iava dos muitos isolacio-nistas, com freqncia antibritnicos,
dentre os republicanos, mas se consolou ao ver seu companheiro do
perodo de guerra, um internacionalista republicano, eleito para a
presidncia. Breve viria a decepcionar-se.
Por coincidncia, o ltimo volume de Segunda Guerra Mundial, de
Churchill, abordando os anos 1944-45, estava para ser publicado em 1953.
Nesse sexto volume, Triunfo e tragdia, Churchill se empenhou para
minimizar as suas considerveis divergncias com Eisenhower em 1945.
Ele escreveu a Eisenhower em 9 de abril de 1953: Mas, agora que o
senhor assumiu o cargo poltico supremo no seu pas, estou muito
preocupado em que no seja publicado nada que a outros possa parecer
ameaador para as nossas relaes atuais em nossas funes pblicas nem
prejudicial a inidade e ao entendimento que existem entre os nossos
pases. Por esse motivo, reexaminei o livro nos ltimos meses e esmerei-me
em assegurar que no contenha nada que pudesse dar a entender que,

naquela poca, houvesse alguma controvrsia ou falta de con iana entre


ns.
Churchill desejava restabelecer uma relao de trabalho favorvel com
o antigo parceiro do perodo de guerra. Ele estava apreensivo com a
escolha por Eisenhower de John Foster Dulles como secretrio de Estado.
(Este era o John Foster Dulles que em junho de 1940, quando Paris havia
cado e a Gr-Bretanha icara sozinha, ops-se a qualquer compromisso
americano com a Gr-Bretanha contra a Alemanha de Hitler.)
Em janeiro de 1953, antes da posse de Eisenhower, Churchill foi a Nova
York. Ele disse a Eisenhower que estava considerando a possibilidade de
um encontro com Stlin. Ele estava a par de dete-minados sinais no Leste.
No dia de ano novo em 1953 seu secretrio, John Colville, anotou dois
comentrios singulares de Churchill, um dos quais eu j citei: Churchill
disse que, se a minha vida tivesse a durao normal, eu seguramente veria
a Europa oriental livre do comunismo. ... Por im, lamentou que, em virtude
de Eisenhower haver chegado presidncia, precisasse suprimir grande
parte do volume VI de sua Histria da Guerra e no pudesse contar como
os Estados Unidos, para agradar a Rssia, cederam vastas extenses da
Europa que haviam ocupado e como [os americanos] ento descon iavam
de seus apelos para terem cautela.2
O que Churchill no sabia era at que ponto o seu antigo companheiro
estava de novo propenso a descon ianas em parte devido a sua
ideologia recm-adquirida e pessoalmente satisfatria, em parte por causa
da sua relutncia em desagradar o sentimento popular americano, que por
volta dessa poca estava atingindo cul-minncias de histeria anticomunista.
Estadista que era, Churchill provavelmente no compreendia o quanto
Eisenhower era poltico, caracterstica que alguns dos bigrafos recentes
de Eisenhower tm exaltado como se fosse idntica habilidade do
estadista.
Em 5 de maro de 1953, seis semanas depois da posse de Eisenhower,
Stlin morreu. Multiplicaram-se informaes sobre a insegurana dos
novos lderes russos e a tendncia a reconsiderarem algumas das suas
relaes com o Ocidente. Seis dias depois, Churchill escreveu a Eisenhower.
Lembrou-lhe que eu tinha plena liberdade de ir ao encontro de Stlin se
julgasse conveniente e que o senhor interpretou isso como signi icando
que o senhor no queria que fssemos juntos, mas agora quando no h
mais Stlin ... eu tenho a impresso de que ns dois, reunidos ou
separadamente, poderamos ser chamados a prestar contas se no se
izesse nenhuma tentativa de virar uma folha, para que se iniciasse uma

nova pgina que contivesse algo mais coerente do que uma srie de
incidentes triviais ou perigosos nos muitos pontos de contato entre as duas
divises do mundo. No tenho dvidas de que est pensando
profundamente sobre esse assunto, que ocupa o primeiro lugar nos meus
pensamentos.
Eisenhower no parecia pensar muito sobre isso. Ele no via diferena
alguma sem Stlin. Tendo a duvidar da sensatez de tal encontro,
respondeu ele, j que daria ao nosso adversrio o mesmo tipo de
oportunidade que ele muitas vezes teve ... para fazer do mesmo
acontecimento... outra fbrica de propaganda para o Sovie-te. Em 5 de
abril, Churchill concordou que temos de permanecer vigilantemente
alertas e continuar os rearmamentos defensivos, mas acrescentou que
ns achamos, como tenho certeza de que o senhor tambm acha, que no
devemos perder nenhuma oportunidade de descobrir at que ponto o
regime Malenkov est disposto a chegar para abrandar a situao em
todas as partes. Ele reforou isso com duas mensagens. Em 11 de abril:
Creio que neste momento o tempo est do nosso lado. Em 12 de abril:
Seria pena se uma geada imprevista crestasse a primavera em boto....
No seria conveniente combinar as rea irmaes das suas e nossas
resolues in lexveis com uma equilibradora expresso de esperana de
que tenhamos principiado uma nova era?
A rplica de Eisenhower foi uma breve rejeio. Churchill icou um
tanto impaciente. Em 21 de abril, ele escreveu: Se nada pode ser
acordado, terei de considerar a srio um contato pessoal. Em Nova York o
senhor me disse que no teria nenhuma objeo a isso. Eu icaria grato se
me informasse como essas coisas se esto con igurando a seu ver.
Eisenhower respondeu em 25 de abril: Penso que no devemos precipitar
demais as coisas. ... Uma ao prematura nossa nesse sentido poderia ter o
efeito de proporcionar aos soviticos uma sada fcil da posio em que
penso que esto agora colocados. A essa altura, era bvio que Eisenhower
era no s in luenciado mas guiado por John Foster Dulles (cuja
carantonha Churchill execrava em particular). No entanto, desejando
demonstrar lealdade a Eisenhower, Churchill lhe enviou seu rascunho de
uma carta a Molotov, ainda o ministro russo das Relaes Exteriores.
Eisenhower rejeitou-a. Foster e eu a examinamos a fundo. ... Ns a
desaconselharamos. H de me perdoar, eu sei, se manifesto um pouco de
espanto por o senhor julgar apropriado recomendar Moscou a Molotov
como um local de encontro adequado. ... Decerto nada do que o governo
sovitico fez nesse meio tempo tenderia a persuadir-me de outro modo.

Churchill respondeu dois dias depois. No temo a 'peregrinao


solitria' se tiver ntima certeza de que ela possa ajudar a promover a
causa da paz e, mesmo na pior das hipteses, pode no mximo prejudicar a
minha reputao. ... Tenho uma forte convico de que o interesse prprio
ser o guia dos soviticos. Em vista da oposio de Eisenhower, Churchill
no persistiu em buscar por ora um encontro com os russos. Mas no
discurso de 11 de maio na Cmara dos Comuns iria ser o ltimo dos
seus grandes discursos histricos falou sobre sua esperana de
alcanar alguma espcie de conciliao com os novos lderes da Rssia.
Eisenhower e Dulles no lhe deram ateno. Em particular, Eisenhower
continuava a referir-se a Churchill como senil.
Churchill contava encontrar-se com Eisenhower nas Bermudas. A
reunio teve de ser adiada porque, em 23 de junho, Churchill teve um
pequeno derrame. Mas a sua ateno aos incidentes americanos
permaneceu aguada. Ele estava a par da onda crescente do macart-hismo.
E m lo de julho o senador Alexander Wiley, presidente republicano da
Comisso do Senado sobre Relaes Exteriores, disse que poderia haver
uma mudana russa de poltica, mas isso se deve somente ao medo dentre
os trmulos remanescentes de bandidos e delinqentes que se encolhem
no Kremlin. Churchill desaprovava essas avaliaes. No tenho mais
inteno do que tive ... em 1945 de ser enganado pelos russos.
A conferncia de Bermudas foi ento marcada para o inal de
novembro. Sua data exata dependia de Foster. Eisenhower enviou uma
mensagem em 10 de outubro: Foster viajou no im de semana mas, assim
que se izer contato com ele, o senhor receber mais notcias nossas.
Foster ento aparecia em quase todas as mensagens, longas ou breves,
importantes ou ligeiras, que Ike ou Ike E. enviava a Winston. Em 7 de
novembro: Foster s voltar a Washington na tarde de domingo, 8 de
novembro, o mais cedo. Churchill teria de esperar. Isso me dar a
oportunidade de trocar idias com Foster. No dia seguinte, Eisenhower
en im concordou com uma data para as Bermudas porque isso permitir
que Foster v comigo. Churchill icou aliviado quando uma data foi
marcada. Ainda assim, escreveu ele, eu estou, como disse da ltima vez
no Parlamento, esperando que possamos construir pontes, e no
barreiras. Nas Bermudas, Dulles prevaleceu. No haveria um encontro de
alto nvel com os russos, apenas um encontro de ministros das Relaes
Exteriores sobre os temas da Alemanha e ustria.
No incio de 1954, Churchill reconhecia que os seus esforos para
convencer Eisenhower eram praticamente inteis. A linguagem de

Eisenhower na mensagem de 9 de fevereiro de 1954 a Churchill era


reveladora. Proclamando o festim de propaganda que o inimigo desfruta
nossa custa, Eisenhower mencionou a necessidade de repelir a ameaa
russa e permitir que a civilizao, tal como a conhecemos, continue a sua
marcha.... A menos que [ns] sejamos bem-sucedidos ..., no haver
histria alguma, tal como a conhecemos. Haver somente uma verso
inventada, forjada pelos conquistadores comunistas do mundo. Essa era a
linguagem e a viso de mundo dos macarthistas da poca (e dos
conservadores americanos e dos neoconservadores desde ento).
No inal de junho de 1954 Churchill, com 79 anos, foi a Washington. Ele
parecia cansado. A visita coincidiu com o auge da crise das audincias do
exrcito e de McCarthy. A princpio Eisenhower concordou a contragosto
com a proposta de Churchill para uma reunio de cpula, mas depois
mudou de idia. Ento Churchill juntou foras. Na viagem de volta a bordo
do Queen Mary, redigiu e enviou uma mensagem a Molotov, propondo um
encontro, com ou sem o presidente americano. Molotov respondeu
imediata e afirmativamente. Churchill enviou as cartas a Eisenhower.
O senhor no perdeu tempo, reagiu um Eisenhower claramente
irritado. Quando partiu daqui, eu pensei, de forma obviamente errnea,
que estivesse indeciso sobre esse assunto. ... Evidentemente, terei de me
pronunciar quando o seu plano for publicamente anunciado. Espero que
possa participar-me de antemo. ... Provavelmente direi algo no sentido de
que, enquanto o senhor esteve aqui, foi discutida a possibilidade de um
Encontro dos Trs Grandes; que eu no consegui ver como isso poderia
concorrer para uma inalidade til neste momento; que eu disse que, se o
senhor se encarregasse dessa misso, seu plano seria acompanhado das
nossas esperanas para o melhor, mas no implicaria nossa
responsabilidade. Ele prosseguiu com um tom que era, pelo menos em um
sentido, acusatrio: O fato de a sua mensagem a Moscou haver sido
enviada to prontamente aps a sua partida daqui capaz de dar uma
impresso mais forte do que as suas palavras acauteladoras de que, de
certo modo, o seu plano foi acertado no nosso encontro. ... Quanto ao
contedo da mensagem de Molotov relatada no seu cabograma, s posso
observar que deve ser quase exatamente o que o senhor teria esperado
nas circunstncias.
Churchill respondeu de pronto. Deixei claro para Molotov que o
senhor no estava de forma alguma comprometido. ... Muito tempo j foi
perdido desde o meu telegrama para o senhor, de 4 de maio de 1953. ...
Nunca me desviei, nos quatorze meses que se passaram, da minha

convico de que a situao do mundo no seria piorada e talvez fosse


melhorada pelo contato direto com a Rssia que sucedeu a era Stlin. ...
Achei que a resposta de Molotov foi mais cordial e receptiva do que eu
havia esperado, ao que era, a inal, apenas uma indagao pessoal e
reservada. ... Fiquei impressionado pelo fato de eles no sugerirem um
encontro em Moscou, mas respeitarem o meu desejo de deixar a data e o
local inteiramente por marcar. (Mais adiante nessa carta, Churchill
escreveu: Minha esperana que um crescente distanciamento da Rssia
das ambies chinesas possa ser uma possibilidade e algo que no
devemos desprezar) Eisenhower no cedeu. Achava que no estava
enganado na minha concluso de que os homens no Kremlin no
merecem con iana. Churchill escreveu-lhe imediatamente: Aceito total
responsabilidade, pois no posso acreditar que os meus parentes
americanos sero unnimes em acreditar que sou antiamericano ou prcomunista. Em 12 de julho, Eisenhower voltou sua tencionada viagem.
Escreveu que os americanos julgariam a tentativa de Churchill de se
encontrar com os russos, como Hoover supostamente disse sobre o
proibicionismo, 'uma nobre experincia'. H nessa expresso um toque de
impertinncia. E Eisenhower foi adiante. Ele passou a examinar os motivos
de Churchill. Em 22 de julho, escreveu: Estou convicto de que o senhor
deve ter um desejo muito profundo e compreensvel de fazer algo especial
e complementar, no seu perodo restante de servio ativo. ... Tenho certeza
de que alguma cogitao da sua mente consciente ou inconsciente deve ser
responsvel pelo seu desejo de se encontrar com Malenkov. (Isso foi
dirigido ao Churchill que, poucos meses antes, a irmara estar disposto a
conversar com os russos mesmo sob o risco de prejudicar a minha
reputao.) Em seguida, o psicanalista Eisenhower reverteu ao idelogo
Eisenhower, declarando minha absoluta falta de con iana na
idedignidade e integridade dos homens no Kremlin. Sem se apressar,
Churchill respondeu em 8 de agosto: No estou procurando uma forma de
fazer uma sada teatral nem de encontrar uma cortina adequada,
escreveu ele. Estou convencido, porm, de que o mtodo atual de
estabelecer as relaes entre os dois lados do mundo, por intermdio de
in indveis discusses entre Ministrios de Relaes Exteriores, no
produzir nenhum resultado decisivo. ... Mesmo o poder da Gr-Bretanha
sendo to menor do que o dos Estados Unidos, eu sinto, no obstante a
velhice, uma responsabilidade e determinao para usar qualquer
in luncia que eu ainda possa ter para buscar, seno uma soluo, ao
menos um alvio. Mesmo que no se obtenha nada slido ou decisivo, no

preciso causar nenhum mal.


Mas ento o ritmo dos contatos diminuiu; e Churchill estava se
preparando para a aposentadoria. Em 7 de dezembro, ele escreveu: Ainda
tenho esperana de que possamos chegar a uma reunio de alto escalo
com o novo regime na Rssia e que tanto o senhor quanto eu possamos
estar presentes. Eisenhower replicou: No creio que uma reunio de alto
escalo seja algo que eu possa anotar na minha agenda para qualquer data
previsvel. Por fim, tal encontro a primeira reunio de cpula da guerra
fria ocorreria em Genebra, em junho de 1955. Foi uma reunio
inconcludente e intil.
As expectativas de Churchill acerca de um encontro com os russos em
1953 e 1954 podem ou no ter sido exageradas. Mas ele no se equivocou
muitas vezes acerca dos russos. Em 1944 e 1945 esteve frente de muitos
americanos, inclusive Eisenhower, na estimativa dos perigos do avano
russo para a Europa. De 1952 a 1955, ele esteve frente de Eisenhower, e
de todos os partidrios da guerra fria, na estimativa da inevitabilidade dos
recuos russos. 3 De fato, em 1955 alguns desses recuos haviam comeado.
Os russos retiraram-se da ustria, em troca de uma remoo
correspondente de tropas ocidentais e de um tratado o icial que garantisse
a neutralidade austraca; eles abandonaram as bases navais na Finlndia;
Kruchev estava prestes a fazer uma visita arrependida a Tito, o inimigo de
Stlin, na Iugoslvia. Bem antes disso, Churchill se convencera de que o
encanto da ideologia comunista se debilitara e que o inchado imprio
sovitico na Europa oriental no duraria.
A correspondncia de 1953-55 entre Churchill e Eisenhower fornece
fartas indicaes para a necessidade de se rever a recente moda de
aprovao acadmica da habilidade de estadista de Eisenhower. Uma frase
na ltima carta de Eisenhower a Churchill, em 1955, deveria bastar para
demonstrar isso: O mpeto comunista sobre o mundo desde a Segunda
Guerra Mundial tem sido muito mais rpido e muito mais implacvel do
que o mpeto dos ditadores na dcada de 1930. Ele escreveu isso em 29
de maro de 1955, quando j haviam sido anunciadas as retiradas russas
da ustria e da Finlndia; quando os russos reconheceram o governo da
Alemanha ocidental sem exigir que as potncias ocidentais reconhecessem
o governo da Alemanha oriental; quando j haviam os primeiros sinais de
uma grave ciso entre a Rssia e a China; quase dois anos depois da
primeira revolta popular em Berlim oriental e um ano antes de as
sublevaes na Polnia e na Hungria justi icarem a convico de Churchill
sobre a indigestibilidade dos domnios russos na Europa oriental.

Na sua introduo correspondncia entre Churchill e Eisenhower,


Boyle, professor de histria americana na Universidade de Nottingham,
enfatiza o tom cordial da maioria dessas cartas. No entanto, a leitura delas
no justi ica a sua concluso de que muitas das longas cartas a Churchill
fornecem dados concludentes para repudiar a opinio de que Eisenhower
era um presidente fraco e desinformado, que delegava responsabilidade a
pessoas como John Foster Dulles. Elas no fornecem tais dados. Os dados
concludentes das cartas so sobre um homem obstinadamente presunoso
com a sua recm-adquirida viso ideolgica do mundo e
extraordinariamente dependente do conselho e da in luncia, com
freqncia equivocados e s vezes at sinistros, de John Foster Dulles.
Dispomos de algumas frases dispersas que mostram o desdm de
Churchill por Dulles. Expressivas so as registradas por lorde Moran, o
mdico particular de Churchill, na noite de 7 de dezembro de 1953, depois
de mais uma reunio com Eisenhower, nas Bermudas:
Parece que tudo deixado para Dulles. D a impresso de que o
presidente no passa de um boneco de ventrloquo.
Por algum tempo ele no disse mais nada. Depois falou:
Esse sujeito prega como um ministro metodista e o seu maldito tema
sempre o mesmo. Que somente o mal pode resultar de um encontro com
Malenkov.
Fez-se uma longa pausa.
Dulles um tremendo empecilho. (Sua voz elevou-se.) Dez anos
atrs eu poderia ter lidado com ele. Mesmo como as coisas esto, eu no fui
derrotado por esse canalha. Fui humilhado pelo meu prprio declnio. Ah,
no, Charles, voc fez tudo o que podia ser feito para as coisas irem mais
devagar.
Quando me virei, ele estava chorando.4
Uma extrema tristeza exala dessas palavras. Nelas assenta a atitude do
autoconhecimento de um velho. Churchill estava extenuado e deprimido. A
esse respeito, seu recente bigrafo Roy Jenkins est enganado, ao escrever
que Churchill parecia curiosamente imperturbado pela demonstrao
[por parte de Eisenhower e de Dulles] de insensibilidade que raiava a
rudeza. Imperturbado ele no estava. Mas j no podia in luenciar esses
americanos e esse no foi o primeiro caso assim.
Devemos, porm, concluir a narrativa da ltima Tentativa de Churchill.
Seu desejo e discernimento de buscar algum tipo de acomodao
com a Rssia vinha de muito tempo. Ao contrrio dos americanos e de
muitos outros no mundo ocidental, ele compreendia que os russos eram

tanto fracos como fortes. Sua tendncia a apazigu-los existiu mesmo nos
ltimos anos da vida de Stlin. J em fevereiro de 1950, Churchill falou em
Edimburgo, sugerindo a convenincia de uma negociao na reunio de
cpula (foi essa a sua expresso), um esforo supremo para transpor o
abismo entre os dois mundos, de modo que cada um possa viver a sua vida
... sem os dios da guerra fria. Em dezembro de 1950 ele escreveu a
Eisenhower (que ainda no era candidato presidncia): O
apaziguamento a partir da fraqueza e do medo ... fatal. O apaziguamento
a partir da fora magnnimo ... e talvez seja o meio mais seguro para a
paz. Negociao a partir da fora, da bvia fora do sistema de aliana
americano, o que ele desejava alcanar, sem dvida aps a morte de
Stlin em maro de 1953. Com Eisenhower e Dulles, ele no conseguiu
nada. Eram os dois irmos Dulles o secretrio de Estado e seu irmo
Allen, diretor da CIA que determinavam o rumo da gigantesca nave do
Estado americano, enquanto Eisenhower ocupava o lugar do comandante.
Eisenhower continuava a repetir: os russos nunca mudam. (Nas Bermudas,
ele disse: A Rssia uma puta.)
Devemos considerar, entretanto, que o projeto de Churchill de uma
nova aproximao com a Rssia havia sido rejeitado j em janeiro de 1953
pelo presidente Truman e seu secretrio de Estado Dean Acheson, em
Washington. Alm disso, as tentativas de Churchill de entrar em contato
com Moscou, em 1953 e 1954, foram tambm energicamente combatidas
por integrantes do seu Gabinete, inclusive Eden e Salisbury, sem falar no
chanceler Adenauer, da Alemanha ocidental, que no viu nessas tentativas
muito mais do que o desejo de um velho de encerrar a carreira com um
triunfo histrico, ainda mais do que diplomtico , uma perigosa e
obstinada tentativa, impelida pela vaidade. Esse elemento, ou fator,
provavelmente existia. Mas no era somente isso. Com o conhecimento de
algumas coisas de que hoje dispomos (inclusive alguns dados de relatos e
documentos russos), podemos afirmar com segurana que a perspiccia de
Churchill, impelida ou no pela vaidade de um velho, no estava
inteiramente equivocada.
Churchill era um estadista, no um idelogo. Por estranho que parea,
era Eisenhower o idelogo dos dois o mesmo Eisenhower, eu repito, que
considerava Churchill excessivamente perigoso porque anti-russo em
1944-45, ento considerando-o e tratando-o como perigosamente senil e
excessivamente pr-russo em 1953-55. Considere-se, entretanto, que um
idelogo no necessariamente um fantico. O que ele faz ajustar a
maioria das suas idias s circunstncias, sem reconhecer o oportunismo

latente em tais ajustes ideolgicos. O oportunismo de um grande estadista,


por outro lado, assenta sobre os seus princpios. O que John Morley certa
vez escreveu sobre Edmund Burke pode ser aplicado a Churchill: Ele
mudou de tribuna, mas nunca mudou de posio. Ou o que o idoso
Metternich escreveu certa vez: que uma idia como um canho ixo em
uma fortaleza, pronto a atirar e atingir o erro em uma direo retilnea;
mas um princpio como um canho montado sobre uma base ixa porm
giratria, capaz de atirar no erro em todas as direes possveis. O que
importava para Eisenhower eram idias do momento. O que importava
para Churchill eram determinados princpios. A viso do mundo, e de seus
habitantes, adotada por Eisenhower era poltica. A de Churchill era
histrica. Eles podem ter visto os seus adversrios de forma diferente mas,
sob tudo isso, achava-se a diferena no carter de ambos.

1 Os excertos citados das cartas de ambos so de Peter G. Boyle (org.), The Churchill-Eisenhower

Correspondence, 1953-1955. Chapei Hill, N.C., 1990.


2 John Colville. TheFringes of Power: 10 Downing Street Diaries, 1939-1955. Nova York, 1985. p.658.
3 Henry Luce, proprietrio e diretor de Time-Life-Fortune, cooperou para a candidatura e eleio de
Eisenhower como presidente. Em 1944-45, Time e Life izeram crticas severas interveno
anticomunista de Churchill na Grcia. Oito anos depois, em Triunfo e tragdia, Churchill escreveu
modestamente: Se os diretores desses bem-intencionados peridicos revirem o que escreveram na
poca e compararem-no com o que pensam atualmente, tenho certeza de que icaro admirados.
Na publicao seriada de Triunfo e tragdia pela Life, em 1953, essa frase foi omitida. Em 1946, Life
escreveu cautelosamente sobre as advertncias de Churchill em relao Cortina de Ferro, em
Fulton; Time apresentou Churchill como se estivesse um tanto brio: Engoliu cinco usques com
soda ... remexia o discurso.... O criado passou-lhe furtivamente um gole de conhaque para fortaleclo {Time, 18.03.1946). Oito anos depois, Time apresentou-o como se estivesse caduco: Agitando os
braos grossos para dar nfase ... Ele no assimilara a lio de Berlim ... Sua exploso de nostalgia ....
Em uma coluna de menos de quinhentas palavras, os adjetivos velho, mais velho, senil,
senescente e nostlgico ocorreram nove vezes {Time, 08.03.1954).
4 citado in Martin Gilbert, Winston S. Churchill. Boston, 1988, 8:936.

Churchill a Europa
e o apaziguamento

J se escreveu muito sobre Churchill e apaziguamento; no muito (exceto


indiretamente) sobre Churchill e Europa. Minha tese que esses dois
temas duas preocupaes no seu pensamento em perodos cruciais
eram no s ligados como inseparveis. Ele no aceitaria uma aquiescncia
britnica ao domnio da Alemanha sobre a Europa. Churchill enxergou essa
perspectiva antes dos outros, da sua luta veemente contra o
apaziguamento do Terceiro Reich de Hitler, durante a dcada de 1930. Isso
no discutvel. O que discutvel a sua atitude em relao Europa ao
longo da vida. A inal, a aliana da Gr-Bretanha com os Estados Unidos foi
com freqncia sua prioridade. A inal, ele como a maioria dos seus
compatriotas achava, pelo menos freqentemente, que o canal da
Mancha era mais largo que o Atlntico. A inal, ele desejara e procurara
promover alguma espcie de unidade entre os povos an-glfonos, mas no
uma associao britnica, quanto mais uma confederao, com uma unio
europia.
Mas isso no era tudo. Ele certamente no era um isolacionista
britnico. Em 1889 lorde Salisbury disse: Existe um mundo de diferena
entre o esforo afvel e bem-disposto para estar bem com os vizinhos e
esse esprito de arrogante e taciturno isolamento que tem sido digni icado
com o nome de no-interveno. Fazemos parte da comunidade da Europa
e devemos cumprir o nosso dever como tal. Churchill teria concordado
com isso. Tal foi a sua convico ao longo da vida. Ele iniciara a trajetria
pblica e parlamentar quando a entente cordiale com a Frana estava
concluda, em 1904. A esse respeito, Andrew Roberts, o excelente bigrafo
de Salisbury, escreveu que pouco aps um ano da morte de Salisbury, [a
entente cordiale] ligou a sorte britnica de um pas que veio a entrar,
durante a primeira metade do sculo XX, em um declnio relativo mais

rpido do que mesmo a prpria Gr-Bretanha.1 Mas que alternativa a GrBretanha tinha? Recentemente, perto do fim do sculo XX, algumas pessoas
aventaram e o historiador britnico Niall Fergusson escreveu que a GrBretanha teria feito melhor negcio aceitando uma Europa dominada pelos
alemes, e talvez assim unida, e no entrando na guerra em 1914, ao lado
da Blgica e da Frana. Essa uma discusso que, a meu ver, Churchill
teria descartado (e, se estivesse vivo, ainda descartaria) com um breve e
irritado movimento do charuto.
Desde o incio ele foi favorvel ao entendimento com a Frana. (Seria
interessante saber quais foram as origens da sua franco ilia cultural;
quando e onde principiaram mais um tema para novas pesquisas.) O
seu pr-americanismo no estava em con lito com isso. Pois, no segundo
plano da deciso britnica de dar incio a um acordo com a Frana, havia
um elemento americano: a deciso britnica, em e aps 1898, quase
unnime entre a populao, de no arriscar nenhum confronto com os
Estados Unidos, de manter e preservar as melhores relaes possveis com
o emergente gigante transatlntico, ainda um distante parente
consangneo. Somente com esse tipo de segurana ao fundo a GrBretanha podia envolver-se no esforo para organizar o apoio europeu em
torno de potencial confronto com a Alemanha.
claro que Churchill icou tambm impressionado com a relao de
exrcitos britnicos em guerras importantes travadas no continente
europeu, inclusive aquelas sustentadas por seu antepassado Marlborough:
uma srie de nomes de batalhas, de Blenheim, Ramillies, Malplaquet at
Corunna, Badajoz, Salamanca, Waterloo (e talvez mesmo Sebastopol). Ele
instrura-se bem; seja como for, o seu conhecimento da histria e geogra ia
europias era respeitvel. Sabemos que admirava os dois maiores
adversrios franceses da Inglaterra, Joana d'Arc e Napoleo. Mas isso
equivalia a mais do que uma franco ilia sentimental ou romntica. Em
1914, foi mais do que um temperamento de soldado o que o convenceu de
que a Gr-Bretanha no podia deixar de se envolver na iminente guerra
europia. Sua descrio do que aconteceu no inal da tarde de 24 de julho,
quase ao trmino da Conferncia do Palcio de Buckingham sobre o
problema da Irlanda, re lete essa realidade, impressionista e lrica como
essa descrio. A reunio no chegara a nenhuma concluso, os
participantes estavam cansados, quando levaram um documento a sir
Edward Grey, com os termos do ultimato austraco Srvia. As parquias
de Fermanagh e Tyrone desvaneceram-se de novo nas brumas e rajadas
de vento da Irlanda, e uma luz estranha comeou imediatamente, mas em

gradaes perceptveis, a incidir e se intensi icar sobre o mapa da


Europa.2 O mapa da Europa: isso fez os olhos de Churchill brilharem
imediatamente.
Teria ele se dado conta, logo aps a guerra, do que o mosaico
ensangentado e fragmentado da nova Europa, devido em grande parte
vitria dos extenuados e freqentemente temerrios aliados, signi icava e
signi icaria? Sim e no ou melhor: sim mais do que no. Imediatamente
aps a guerra, as suas principais preocupaes e aes diziam respeito ao
bolchevismo na Rssia e na Irlanda e ao Oriente Mdio. O desejo de
promover um relacionamento britnico cada vez mais estreito com os
Estados Unidos raras vezes se manifestou durante a dcada de 1920.
Nenhum dos seus cargos o iciais ou mesmo participaes parlamentares
tinha muito a ver com a Europa na poca. No entanto, ele estava pensando
e escrevendo muito sobre a Europa, sobre as suas condies ento
vigentes e mutveis, bem como sobre o seu futuro. J em novembro de
1918 ele disse no Gabinete: Poderamos talvez abandonar a Europa, mas
a Europa no nos abandonar. Imediatamente aps a guerra, ele
pronunciou-se contra maus-tratos ao povo alemo (como tambm faria
aps a Segunda Guerra Mundial). Ele comemorou o Tratado de Locarno em
1925. Nessa mesma poca, estava escrevendo o segundo volume da sua
histria da Primeira Guerra Mundial. Em algum momento de 1926 (A crise
mundial, 1916-1918 foi publicada em janeiro de 1927), ele o concluiu com
essas expressivas palavras: Isto o im? Deve ser to-somente um
captulo em uma narrativa cruel e insensata? Uma nova gerao ser, por
sua vez, imolada para ajustar as contas sinistras do teuto e do gauls?
Nossos ilhos derramaro seu sangue e arfaro de novo em terras
devastadas? Ou brotar das prprias chamas do con lito essa reconciliao
dos trs grandes combatentes gigantescos, que lhes uniria o gnio e
garantiria a cada um, em segurana e liberdade, uma participao na
reconstruo da glria da Europa?
O que se evidencia dessas palavras a certeza de Churchill de que uma
medonha luta futura entre a Alemanha e a Frana (teuto e gauls)
incluiria, natural e inevitavelmente, tambm a Gr-Bretanha opinio
nem de longe partilhada pelos seus contemporneos britnicos daquela
poca. Signi icativo o inal retrico, uma esperana de uma unio
possvel, uma participao na reconstruo da glria da Europa. A
perspectiva de uma Europa unida agradava a Churchill. Ele escreveu e
falou a esse respeito muitas vezes durante a dcada de 1920. Em 1923, o
conde Richard Coudenhove-Kalergi, nobre cosmopolita nascido na ustria,

lanou o movimento Pan-Europa, que teve considervel repercusso.


Churchill apoiou-o, como tambm o izeram, cautelosamente, os principais
estadistas europeus da poca, Briand e Stresemann. No plano de
Coudenhove-Kalergi, nem a Gr-Bretanha nem a Rssia fariam parte de
uma unio europia: Churchill concordava com isso. Ao mesmo tempo, ele
saudou enfaticamente o plano a favor de alguma espcie de unio europia
(mais uma vez, praticamente sozinho dentre os polticos britnicos). Em
fevereiro de 1930 escreveu em um jornal americano: No vemos seno
bem e esperana em uma comunidade europia mais rica, mais livre, mais
satisfeita. Mas ns temos o nosso sonho e a nossa tarefa. Ns estamos com
a Europa, mas no somos da Europa. Estamos ligados, mas no
comprometidos. Estamos interessados e associados, mas no
incorporados.3 Igualmente signi icativos so as suas declaraes e escritos
ocasionais sobre o que considerava os locais e problemas mais perigosos
situados no novo mapa da Europa: ele mencionava Dantzig e a
Transilvnia.
E os seus olhos estavam voltados para a Europa mesmo antes de Hitler
se tornar o lder de uma nova Alemanha, no incio da dcada de 1930,
quando Churchill estava politicamente enredado de forma profunda e
eloqente, com prejuzo considervel para a sua reputao no que
deveria acontecer com a ndia e quando (como veremos no captulo
seguinte) tinha e expressava dvidas sobre a prpria viabilidade da
democracia parlamentar e do sufrgio universal. Vimos como, para
surpresa dos an itries alemes, em um jantar diplomtico, Churchill falou
sobre sua preocupao com Hitler em outubro de 1930, numa poca em
que nenhuma outra pessoa no mundo (com exceo, claro, do prprio
Hitler), inclusive na Alemanha, jamais imaginaria Hitler como um futuro
lder da Alemanha. Mas, mesmo antes de Hitler chegar ao poder, havia
indcios cada vez maiores de uma Alemanha dando-se ares de importncia,
apesar de se encontrar sob o pior tipo de depresso econmica. Os indcios
acham-se nas conferncias de desarmamento de 1931 e 1932, com o
aumento progressivo das exigncias alems. Churchill compreendeu o que
isso signi icava. A Alemanha est se armando!, anunciou ele talvez
exageradamente. Repetidas vezes ele enfatizou a relevncia do exrcito
francs no por causa da sua franco ilia ou inclinaes sentimentais: ele
o via como o nico contrapeso importante possvel contra o poder e o
armamento crescentes da Alemanha.
As advertncias e a luta de Churchill contra o apaziguamento da
Alemanha tm, com freqncia, sido analisadas e descritas como se a sua

principal preocupao fosse o despreparo militar da Gr-Bretanha.


(Existem vrias anlises teis que comparam as suas estimativas das
aeronaves britnicas e alems, bem como das respectivas construes de
aeronaves, que agora parecem ter sido imprecisas, mas no totalmente
erradas.) Devemos considerar, porm, que a sua oposio ao
apaziguamento, embora relacionada com o estado de iciente do preparo
militar britnico, estava pelo menos igualmente, seno mais, relacionada
com o estado do desenvolvimento da Europa. Essas duas questes
fundamentais eram naturalmente inseparveis. Entretanto, se no
houvesse indcios de um crescente predomnio alemo no centro da
Europa, o estado dos armamentos britnicos teria menor importncia: teria
sido secundrio, se no completamente marginal. Inversamente: se o
rearmamento britnico houvesse alcanado um grau satisfatrio, ou
mesmo impressionante, na dcada de 1930, a importncia dessa situao
teria sido secundria em relao importncia de um Terceiro Reich
alemo que estivesse dominando uma parte cada vez maior da Europa.
Havia muitos ingleses, inclusive alguns dos amigos de Churchill, que no
viam as coisas desse modo. Alguns deles at julgavam que a prpria
presena de uma nova Alemanha era um fator oportuno contra o
comunismo. Dentre eles estava lorde Rothermere, que se encontrara com
Hitler e depois recebera uma impressionante carta sua em 1935, a qual
mostrou a Churchill. A resposta de Churchill foi: Se a proposta [de Hitler]
signi ica que devemos chegar a um acordo com a Alemanha para dominar
a Europa, eu penso que isso seria contrrio a toda a nossa histria. Toda a
nossa histria... Assim o tri Churchill de mentalidade europia, em
contraste com os isolacionistas conservadores (e ainda de mentalidade
imperial)...
Apaziguamento e apaziguadores. Reexaminando do sculo XXI, podemos
ver que o signi icado desses termos mudou duas vezes durante os ltimos
sessenta e cinco anos. Em 9 de maro de 1936 (observe-se que isso
ocorreu apenas dois dias depois de Hitler, desprezando o Tratado de
Locarno, haver marchado sobre a parte desmilitarizada da Rennia),
Anthony Eden discursou na Cmara dos Comuns: o apaziguamento da
Europa como um todo que temos constantemente diante de ns. Talvez
essa tenha sido a primeira vez que a palavra apaziguamento apareceu,
nessa ocasio empregada com um sentido positivo. Dois anos depois, den
se tornou um dos opositores ao apaziguamento. Em menos de outro ano,
apaziguamento adquiriu a conotao negativa que ainda conserva.
Entretanto, os motivos dos apaziguadores da dcada de 1930 no eram

irresponsveis e no devem ser assim considerados. Havia trs elementos


principais nas suas inclinaes, palavras, polticas e comportamentos. Um
era o desejo de evitar a guerra, um desejo sincero reforado pelas
lembranas da carni icina de menos de vinte anos antes. Havia a um
componente particular: no ver a Gr-Bretanha envolvida em uma guerra
potencial, quanto mais real, na Europa. O outro era produto da eqidade
britnica: o lento movimento de a irmao, com o auge em meados da
dcada de 1930, da idia de que a Alemanha recebera um tratamento
injusto no Tratado de Versalhes e que, conseqentemente ou no, merecia
um crdito de con iana at prova em contrrio. O terceiro elemento era o
anticomunismo, de que Hitler era o principal porta-voz e expositor. A inal,
o comunismo estava ento erradicado na Alemanha, nao que se tornara
um baluarte contra a Rssia Sovitica e o comunismo internacional.
Quando Neville Chamberlain sucedeu a Stanley Baldwin como primeiroministro em 1937, havia um elemento a mais em suas inclinaes: uma
falta de con iana na Frana, juntamente com a disposio de oferecer
mais do que um mdico crdito nova Alemanha (inclinao que seu
irmo Austen no teria partilhado, mas que bem poderia ser a mesma de
seu pai Joseph Chamberlain, que em 1899 havia proposto uma aliana
anglo-saxnica-teutnica para governar a maior parte do mundo). No
entendimento de Chamberlain e de muitos conservadores, essas
inclinaes contribuam para uma tendncia a encarar a maior parte dos
relatos sobre as crueldades e condies do regime de Hitler como exageros
e propaganda.
Essas inclinaes, que se transformaram em atos, polticas e decises,
podem ter sido imprevidentes, mas no eram irresponsveis nem de forma
alguma desonrosas. At maro de 1939 elas estavam em grande parte em
conformidade com os sentimentos e opinies de boa parcela, se no a
maioria, do povo britnico. J em 23 de maro de 1936 Harold Nicolson
escreveu em seu dirio: A atmosfera na Cmara extremamente
favorvel Alemanha talvez um exagero, mas no muito. Kenneth
Rose, o bigrafo do rei Jorge V, resumiu bem as alegaes contra o
apaziguamento: O que mancha a memria dos chamados apaziguadores
no que eles fossem desviados da irmeza pelas realidades estratgicas e
econmicas de uma poltica de defesa; o servilismo com que
testemunharam a lenta escravizao da Europa.4 Europa... Em 11 de junho
de 1937 (um ano relativamente calmo), Churchill escreveu: Como tudo
isso aconteceu na Europa enquanto estivemos pensando nos nossos
assuntos? Quanto a mim, nunca consegui esquecer a Europa. Ela paira em

minha mente. Como escreveu Robert Rhodes: Sua campanha era menos
contra uma administrao do que contra uma ndole nacional. 5 Isso
naturalmente envolvia os bares da imprensa, inclusive Rothermere (um
amigo) e Beaverbrook (que s anos depois se tornaria ntimo de Churchill).
Em 1935 Churchill escreveu: Haveria muito o que dizer a favor da poltica
[de Beaverbrook] de um isolacionismo pac ico se pudssemos pelo menos
providenciar para que o Reino Unido fosse rebocado uns 3.000km
Atlntico adentro. Evidentemente nem sempre Churchill considerava o
canal da Mancha mais largo do que o Atlntico. Nas palavras de James, ele
via e sentia o que poucos outros contemporneos viam e sentiam que o
mundo estava em presena de um espantoso fenmeno pessoal e nacional
para o qual no houve paralelo desde Napoleo na verdade, pior do
que Napoleo. Em um ensaio sob outros aspectos irrepreensvel e de
leitura interessante sobre Churchill, o estadista, A.J.P. Taylor escreve que
Churchill no visualizava uma nova Europa, menos ainda um novo mundo.
Ele queria voltar ao velho mundo.6
Isso no convincente. Em um livro excelente, Churchill e o
apaziguamento, R.A.C. Parker demonstra que a poltica de Cham-berlain
para apaziguar Hitler no se devia simplesmente a uma deciso sagaz e
prudente de ganhar tempo para o rearmamento. Isso importante.
verdade que, ao mesmo tempo em que se dedicava a procurar o
apaziguamento, Chamberlain tambm se ocupava do rearmamento
britnico, sobretudo no ar. Mas permitam-me acrescentar: no existe o
mais leve indcio, ou comprovao, de que, aps haver atingido um grau
satisfatrio de rearmamento, Chamberlain e os apaziguadores teriam
ento mudado a conduta para uma irme oposio a Hitler. Havia tambm,
como j foi mencionado, a russo-fobia, a francofobia e o anticomunismo de
Chamberlain.
Churchill era sem dvida anticomunista. Mas em primeiro lugar em sua
mente estava a perspectiva de uma Europa dominada pela Alemanha. Em
janeiro de 1937 ele disse Cmara de Comrcio de Leeds (que havia
convidado Ribbentrop, ento o embaixador alemo na Gr-Bretanha, que
no pde comparecer, e tiveram de se arranjar com Churchill) que Hitler
pensava (em parte como uma implicao do acordo naval anglo-germnico
de 1935) que a Gr-Bretanha devia entregar uma parcela considervel da
Europa, sem dvida a Europa central e a maior parte da Europa oriental,
Alemanha. Churchill compreendia Hitler muito bem, o que veio a ser um
trunfo excepcional. Se um Churchill no poder na dcada de 1930 poderia
ter impedido a expanso do Terceiro Reich uma questo sem dvida

discutvel ao contrrio do que ele escreveu em A tempestade em


formao, o primeiro volume de A Segunda Guerra Mundial. O que no
discutvel que a diferena essencial entre ele e os apaziguadores
(diferena que, em muitos aspectos, predominou at julho de 1940) era a
sua convico de que o destino da Gr-Bretanha no estava e no poderia
ser separado do destino da Europa. Os adversrios conservadores sabiam
menos sobre a Europa do que ele e suspeitavam dos vnculos e
compromissos ingleses com a Europa. Isso contribuiu para a sua percepo
escassa dos objetivos e do poder de Hitler. Eles no entendiam que, se se
permitisse que a Alemanha dominasse toda a Europa central e a maior
parte da Europa oriental, a independncia das democracias da Europa
ocidental, inclusive a Frana, estaria fatalmente comprometida e
fatalmente reprimida: que em jogo estava mais do que qualquer ajuste
tradicional de equilbrio de potncias.
Nesse ponto, chegamos a um assunto signi icativo que vem sendo
suscitado recentemente por alguns dos crticos de Churchill, diretos ou
indiretos. a a irmao de Churchill, sob o sigilo do Gabinete de Guerra,
em 26 de maio de 1940, durante os cinco dias em que teve de lutar contra
a defesa de negociaes cautelosas, sustentada por Halifax. O testemunho
provm dessas atas e do dirio de Chamberlain. O P.-M. desaprovou
qualquer movimento em relao a Musso. (Halifax insistira em que se
investigasse se Mussolini poderia eventualmente ser intermedirio,
isto , averiguar sob quais condies Hitler concordaria em suspender a
guerra.) Chamberlain citou Churchill: Era improvvel que Hitler
consentisse em quaisquer condies que ns pudssemos aceitar
embora, se pudssemos sair dessa enrascada cedendo Malta & Gi-braltar
& algumas colnias africanas, ele aceitasse prontamente. Isso tem sido
mencionado amide pelos crticos de Churchill, com o propsito de
demonstrar que, a inal, a descrio consagrada (e do prprio Churchill) da
sua determinao intransigente e tenaz , para dizer o mnimo, inexata.
Mas a essncia da questo no era ele visar a um objetivo de forma
inabalvel; era o quanto ele compreendia Hitler: o entendimento, tanto
racional quanto intuitivo, de que (a) qualquer indicao britnica mesmo
para sondar negociaes naquele momento extremo fatalmente
fortaleceria o poder de Hitler; (b) que as condies de Hitler equivaleriam
reduo da Gr-Bretanha, na pior das hipteses, a um satlite ou, na
melhor das hipteses, a um scio minoritrio e aquiescente da Alemanha,
incluindo um explcito compromisso britnico de concordar com uma
Alemanha que dominasse a Europa, bem como de viver ao seu lado. Ele

disse em 27 de maio, mais uma vez sob o sigilo do Gabinete: Se Herr Hitler
estivesse disposto a irmar a paz nos termos da restituio das colnias
alems e da suserania da Europa central, isso era uma coisa. Mas era
absolutamente improvvel que ele izesse tal oferta. Em maio de 1940,
Hitler desejava conquistar mais do que isso: desejava o controle de toda a
Europa, quer a Gr-Bretanha concordasse, quer fosse obrigada a
concordar.
Assim Churchill escreveu a Roosevelt em 15 de junho de 1940,
inclusive esta frase: Se formos derrotados, o senhor poder ter um
Estados Unidos da Europa sob o comando nazista bem mais numeroso,
bem mais forte, bem mais armado do que o Novo Mundo. Foi por isso que,
em 14 de julho, ele declarou que a Gr-Bretanha estava lutando por si s,
mas no para si s (e tambm que Londres ento era esta slida Cidade
de Refgio que cultua os ttulos de propriedade do progresso humano e
tem profunda signi icao para a civilizao crist). Nem por um momento
ele acreditou que a Gr-Bretanha e o Imprio pudessem continuar a existir
diante de uma Europa totalmente dominada pela Alemanha.
No se tem dedicado ateno su iciente viso que Churchill tinha da
Europa durante a guerra. Sim, ele entendia que, se para a independncia e
a democracia britnicas sobreviverem era necessria a eventual
transferncia de grande parte da responsabilidade imperial para os
americanos, que assim fosse; sim, a preservao e o desenvolvimento da
aliana com os Estados Unidos eram sua prioridade. No entanto, foi em um
dos programas de rdio para os Estados Unidos em 1941 que ele disse:
Nessas Ilhas Britnicas que parecem to pequenas no mapa ns
resistimos, os iis guardies das justas e ardentes esperanas de uma
dzia de Estados e naes agora a ligidos e atormentados por uma torpe e
cruel servido. Nas ltimas pginas de Cinco dias em Londres eu escrevi:
Suas frases a respeito de Londres haver se tornado a depositria da
civilizao ocidental no eram mera retrica: havia a presena de reis e
rainhas exilados da Europa ocidental nas suas manses, havia a presena
colorida de seus soldados e marinheiros fardados nas suas ruas (inclusive
os valentes poloneses, milhares deles); havia aqueles concertos de Bach
nos sales vitorianos escurecidos e o sinal da British Broadcasting
Corporation iniciando as transmisses para a Europa com o primeiro
compasso da Quinta Sinfonia de Beethoven. Churchill, escreveu Maurice
Ashley, permaneceu no fundo um europeu e tinha esperana de que os
americanos prezassem, acima de tudo, a sua herana europia. 7 Quando,
em novembro de 1944, o general de Gaulle tentou afast-lo da

dependncia estreita dos Estados Unidos em prol de uma direo europia,


Churchill disse que compreendia a argumentao de de Gaulle e
concordava em grande parte com ela, mas que a primazia do seu
relacionamento com os Estados Unidos devia e iria predominar. Ao mesmo
tempo, sua preocupao com a Europa, inclusive as perspectivas de uma
Europa ps-guerra, permanecia mais do que considervel.
Isso in luenciou as suas propostas de estratgia. A invaso e a liberao
da Europa a partir do sul, assim como os planos subseqentes para
desembarcar nos Blcs ocidentais ou avanar da Itlia para nordeste,
deveriam preceder, ou ento complementar, a invaso da Europa
ocidental, mas havia tambm um outro objetivo: estabelecer uma presena
anglo-americana em pelo menos partes da Europa central, prevenindo a
ocupao russa da sua totalidade. At meados de 1943 ele conseguiu
in luenciar os aliados americanos, o que resultou na entrada na Siclia e na
Itlia continental. Depois disso, nada mais: eles rejeitaram os seus planos
do Adritico por vrios motivos, um deles a suspeita quanto ao interesse
de Churchill em regies da Europa onde os americanos no se dispunham
a se envolver. Mas a preocupao de Churchill com a Europa ultrapassava
as preconizaes de estratgia militar. Ela evidenciava-se na proposta (em
Teer) para uma ustria independente; nos planos para um eventual
Estado ps-guerra que reunisse a Alemanha do Sul e a ustria, talvez at
incluindo a Hungria; na proposta das percentagens a Stlin, que redundou
em mais do que a preservao da Grcia, com Churchill disposto a aceitar a
dominao russa da Romnia e Bulgria, para a qual havia precedentes
histricos, e onde os russos j eram as foras de ocupao defacto. Vimos
tambm que ele declarava, de vez em quando, que a Hungria no era um
Estado da Europa oriental, mas da Europa central. Entretanto, na
preocupao sobre at onde os russos avanariam na Europa central, ele
no recebeu nenhuma ajuda americana muito pelo contrrio.
Mas, durante os ltimos meses da guerra na Europa, a sua energia
estava diminuindo. Ele ainda expunha as suas preocupaes com clareza,
mas a persistncia em lev-las adiante no era o que fora antes. De fato,
medida que a guerra prosseguia, Churchill icava com menos cartas na
mo. No entanto, havia algumas que estavam ali e que ele no usou. Uma
era uma idia um tanto vaga, que circulou em Whitehall e foi at
apresentada por Eden no inal de 1944, para um sistema de aliana da
Europa ocidental sob liderana britnica. Tenho muitas vezes pensado que
em 1945 os britnicos, inclusive Churchill, deixaram escapar uma grande
oportunidade histrica. Eles poderiam ter conquistado a liderana de toda

a Europa ocidental por uma ninharia. Tamanho era o seu prestgio dentre
as populaes libertadas da Europa ocidental e Escandinvia um
prestgio slido que se devia principalmente liderana de Churchill
durante a guerra (e tambm ao fato de que esses pases haviam sido
libertados na maior parte por exrcitos britnicos e da Com-monwealth).
Mas naquela poca o exausto povo britnico e os seus representantes
estavam compreensivelmente desinteressados de um tal projeto, e o
mesmo se dava com Churchill. Talvez, se ele tivesse sido reeleito em 1945,
as coisas fossem diferentes. Mas devido a muitas circunstncias
inclusive os embaraos polticos e econmicos do pas, assim como os seus
obstculos pessoais decorrentes de idade e sade isso talvez no
houvesse mesmo ocorrido.
Ainda assim: Churchill continuou a ser um principal proponente de
uma Europa unida. Observe-se, mais uma vez, que o seu famoso discurso
sobre a Cortina de Ferro, em Fulton em maro de 1946, enfatizava no o
perigo do comunismo internacional, mas a diviso da Europa; a
preocupao crescente entre os americanos era o primeiro; a preocupao
de Churchill era antes a segunda em suma, o que signi icava a
supresso pelos russos de antigos Estados europeus e o seu isolamento
forado do restante da Europa. Nessa preocupao com a Europa oriental,
ele estava sozinho dentre todos os estadistas do mundo ocidental, inclusive
homens in luentes como o presidente Truman e o general de Gaulle.
Poucos meses mais tarde, em Zurique (um discurso que, quase sessenta
anos depois, ainda lembrado por muitos europeus ponderados), ele
evocou o espectro de uma unidade desejvel da Europa, assentada antes
de tudo em um novo tipo de reconciliao e associao entre os povos
francs e alemo. Nesses anos, a sua linguagem quando se referia
Europa era to calorosa que fcil interpretar mal que outros sentimentos
coabitassem com esse naquela mente ampla. Em Zurique, ele iniciou
entoando o hino do europeu culto qualidade superior da sua herana. 8
Churchill discursou em termos semelhantes em um Congresso da Unio
Europia em Haia, em 1948, e tambm em outras ocasies. No entanto,
mesmo durante o segundo perodo como primeiro-ministro, ele pouco ou
nada fez para favorecer uma ligao britnica com os Estados da Europa
ocidental e com as instituies europias ento em desenvolvimento do
outro lado do canal da Mancha. Em 1950 ele disse: Ns estamos com a
Europa, mas no na Europa. Ele continuou a considerar a rgida diviso da
Europa como o principal fator da guerra fria; em 1949, disse em Bruxelas:
A Europa que buscamos unir toda a Europa; sua tentativa de entrar em

negociaes com os novos lderes da Rssia, em 1953 e 1954, tinha como


objetivo principal uma correo ou abrandamento dessa condio; mas
vimos como foi repelido por Eisenhower e por outros americanos. Ele
estava ento perto do encerramento de sua vida poltica. No entanto, de
vez em quando ainda se pronunciava a favor de uma Europa unida por
exemplo em Aachen, em 1956, onde a irmou que a unidade da Europa
ocidental era desejvel, porque era em conseqncia de tal unidade que os
Estados da Europa oriental recuperariam a independncia, um
desdobramento inevitvel que ele previu anos antes.
Ele no viveu para ver as complicaes nas relaes da Gr-Bretanha
com a Europa. Eu duvido que uma Unio Europia inca-racterstica,
com freqncia impotente e em grande parte burocrtica, recebesse a sua
aprovao, mas acho que ele teria acolhido bem os trens do Eurotnel.
Churchill e a Europa um livro ainda a ser escrito. Foi enquanto
preparava a redao deste captulo que encontrei algo realmente digno de
nota. Em 2 de janeiro de 2002, o dia seguinte adoo do euro em boa
parte da Europa, li em um jornal uma srie de entrevistas com europeus
ilustres: franceses, italianos, holandeses, suos e outros. Uma das
perguntas formuladas era esta: quem, para eles, eram os europeus mais
notveis? As respostas compreendiam pessoas to diversas quanto
Leonardo da Vinci ou Jean Mon-net; mas, para minha surpresa e alegria
pelo menos trs deles incluram Winston Churchill. Poucos ingleses, se
tanto, considerariam Churchill um europeu notvel. No entanto, a escolha
desses europeus no foi destituda de viso muito pelo contrrio.

1 Andrew Roberts, Salisbury: Victorian Titan. Londres, 1999, p.488,843.


2 Winston Churchill, The World Crisis, 1911-1918. Londres, 1931, ed.con-densada, p.110.
3 Saturday Evening Post, 15.02.1930.
4 Kenneth Rose, King George V. Nova York, 1984, p.86.
5

Citado por Robert Rhodes James, Churchill: A Study in Failure, 1900-1939. Nova York,
1970,p.308,311,318.
6 A.J.R Taylor, The Statesman, in Churchill Revised: A Criticai Assessment. Nova York, 1969, p.36.
7 Maurice Ashley, Churchill as Historian. Nova York, 1968, p.209.
8 Desejo falar-lhes hoje sobre a tragdia da Europa. Este admirvel continente, que abarca as mais
belas e mais cultivadas regies da Terra, que desfruta de um clima temperado e uniforme, a terra
natal de todas as grandes raas ancestrais do mundo ocidental. a fonte da f crist e da tica
crist. a origem da maior parte da cultura, artes, iloso ia e cincia tanto da poca antiga quanto
da poca moderna. Se a Europa se unisse na partilha da sua herana comum, no haveria limite
para a sua felicidade. Citado por Geoffrey Best, Churchill: A Study in Greatness, Londres, 2001, p.278.
Entretanto, Best acrescenta: Mas em nenhum ponto do discurso, nem em qualquer momento
posterior, ele aproveitou a oportunidade para insistir que a Gr-Bretanha era um pas europeu no
pleno sentido em que o eram os pases do continente europeu.

Churchill como historiador

Churchill era um escritor. Nato? No podemos a irmar, exceto argumento


que o talento de um escritor raramente hereditrio. Esse talento pode,
claro, desenvolver-se pelo exemplo de um dos pais. O impulso para
escrever, porm, de expresso da prpria personalidade. O estmulo
para escrever o desejo de vencer uma preocupao mental expressandoa consciente e claramente, ao passo que o propsito de escrever quase
sempre inclui egocentrismo e pelo menos um mnimo de vaidade. Atrevome a pensar que essas generalizaes (reconheo: discutveis) se aplicam
a Winston Churchill.
Ele era um escritor. Era um historiador? H muitos acadmicos que
tendem a recusar-lhe esse ttulo: um amador, e no um integrante da sua
confraria; alguns deles (crticos no meramente pro issionais, mas
ideolgicos) insinuam que os seus mtodos de historiogra ia eram
anticient icos e insu icientes (ou, pior, a servio de interesses prprios e
da criao de mitos). Esse um extremo. Totalmente contrria a isso a
assero do senso comum de que todo ser humano um historiador inato,
ao passo que um cientista somente por escolha, uma vez que a
historicidade a quarta dimenso do homem. No entanto, no so muitos
os homens e mulheres que tm conscincia dessa condio. Poucos deles
experimentam a necessidade de escrever algum tipo de histria e um
nmero ainda menor torna o ato de escrever a histria no s cient ico,
mas uma obra de arte. Churchill fazia isso: da, com toda probabilidade, o
Prmio Nobel de Literatura lhe ter sido concedido (em 1953) e em um pas
onde a maioria dos historiadores pro issionais ainda tendia a considerar a
histria como uma cincia. Mas por outro lado ele estava em boa
companhia (apesar de no ter viajado a Estocolmo para a cerimnia): o
nico outro historiador que recebera o Prmio Nobel de Literatura foi o
eminente historiador alemo Theodor Mommsen, em 1902.
Em um imponente (e timo) ensaio, J.H. Plumb escreve que Churchill

era um hbrido raro e singular: um estadista-escritor e um escritorestadista.1 Eu preferiria dizer um estadista-historiador e um historiadorestadista. Churchill era um escritor principalmente porque era atrado pela
histria, no um historiador porque era atrado pelo ato de escrever.
(Plumb, como veremos, presta um devido e tocante tributo ao irresistvel
senso de histria de Churchill, mas critica sua historiogra ia.) Que eu saiba,
s existe um livro sobre o historiador Churchill, escrito pelo seu exassistente Maurice Ashley. Outras avaliaes da historiogra ia de Churchill
podem ser encontradas em artigos e conferncias de Robert Blake, Victor
Feske, John Ramsden e David Reynolds. 2 Creio que (como Churchill e a
Europa) um livro substancial sobre Churchill como historiador ainda
est por ser escrito.
Uma di iculdade para tal tarefa seria que o volume e o alcance das
histrias de Churchill so enormes. Antes, porm, de me dedicar a uma
descrio sucinta, necessariamente breve e decerto inadequada, e a uma
anlise ocasional das obras principais, creio que devo dizer algo sobre a
perspectiva de Churchill da sua prpria historiogra ia. Creio que isso
merece ateno, no s porque raramente tem sido analisado por
historiadores, como tambm porque (pelo menos na minha opinio) h
nessa perspectiva um elemento que no obsoleto ou tradicional, mas
talvez surpreendentemente oportuno. A perspectiva de Churchill em
muitos dos seus livros participativa. Eu disse antes que o propsito de
escrever raramente sepa-rvel do egocentrismo. H muitos historiadores
(em especial aqueles que classificam o seu ofcio como sendo uma Cincia e
no uma Arte)3 que prefeririam no pensar nessa condio ainda que a
prpria escolha dos seus objetos de estudo seja em geral inseparvel da
sua curiosidade ou interesse pessoal. Admitir o egocentrismo admitir que
o ideal de objetividade cient ica est ausente. No entanto, pelo menos
depois do sculo XX e talvez de toda a chamada Era Moderna, ns devemos
saber que o ideal de Objetividade, com o sentido de uma separao
completa e anti-sptica entre o observador e o material observado,
impossvel (e no s no mundo mental como tambm no mundo sico); que
a alternativa Objetividade no a Subjetividade (que apenas uma outra
forma de determinismo); que todo o conhecimento humano
inevitavelmente pessoal e participativo. Praticamente toda a obra escrita
de Churchill ilustra isso. Praticamente todos os seus livros foram
motivados, pesquisados e escritos devido preocupao e ao conseqente
interesse pela histria de pessoas com que ele estava intimamente
relacionado e pelos acontecimentos histricos de que participou. Assim as

histrias das guerras na ndia e no Sudo, assim a biogra ia poltica de seu


pai, assim a biogra ia histrica de seu antepassado Marlbo-rough, assim as
histrias das duas guerras mundiais, assim at as descries de
contemporneos e, pelo menos indiretamente, da histria dos povos
anglfonos, na divulgao de uma idia de que foi o principal expositor
durante quase toda a vida. (Excees talvez sejam as biogra ias de
Garibaldi e de Napoleo que ele certa vez achou que poderia escrever.)
Pessoal e participativo: esses adjetivos resumem a iloso ia histrica
inerente s obras de Winston Churchill. errneo atribuir isso
simplesmente ao mtodo de um amador. Alm do argumento de que na
histria, ao contrrio de muitas das cincias naturais e aplicadas, amador e
profissional no so e no podem ser categorias totalmente isoladas e
distintas, Churchill tinha conscincia das condies e limitaes da sua
historiogra ia. No incio de sua imponente histria da Primeira Guerra
Mundial, A crise mundial (1923-27), ele escreveu: Disponho-me a cada
etapa a responder s perguntas: 'O que aconteceu e por qu?' Tento guiar
o leitor para aqueles pontos onde o curso dos acontecimentos est sendo
decidido, quer seja em um campo de batalha, em uma torre de comando,
no Conselho, no Parlamento, em um corredor, um laboratrio ou uma sala
de trabalho. Tal mtodo no um substituto para a histria, mas pode ser
um auxlio tanto para se escrever quanto para se estudar a histria. (Grifos
meus.) Tal reconhecimento devia ao menos atenuar a ferroada do
comentrio espirituoso feito, creio eu, por Balfour de que Churchill
escrevera um grande livro sobre si mesmo e depois o intitulara A crise
mundial. Churchill era capaz de autocrtica, pelo menos de vez em quando.
Sobre A crise mundial, ele escreveu: Olhando para trs com o
conhecimento adquirido e os anos a mais, parece que fui demasiadamente
propenso a empreender tarefas que eram perigosas ou mesmo
desesperadas. No primeiro (e s vezes devidamente criticado) volume de
A Segunda Guerra Mundial, ele escreveu sobre a dcada de 1930:
Empenhei-me ao mximo para incitar o Governo exaltao e a
preparativos extraordinrios, mesmo custa de alarme mundial. Nesses
esforos, sem dvida pintei o quadro ainda mais negro do que era. No
prefcio a A Segunda Guerra Mundial ele insistiu novamente: No a
quali ico como histria, pois isso compete a uma outra gerao. Mas
sustento com segurana que uma contribuio histria que ser til ao
futuro.
H historiadores que podem tender a rejeitar essa quali icao, uma
contribuio histria, como insincera ou falsa modstia, mas eles

desprezaro a obra e os dados de Churchill, teis ao futuro, to-somente


por sua conta e risco. Deve-se igualmente observar que, embora Churchill,
por muitas razes, tenha omitido ou abrandado motivos de controvrsia,
inclusive situaes em que esti-vera certo e os adversrios, errados, muitas
vezes ele no omitiu um registro das suas palavras e atos que, na poca da
publicao, teriam causado espanto, para dizer o mnimo (como no caso
das descries de Stlin e dos seus entendimentos com ele). Nos prefcios
s duas histrias de guerras mundiais, ele escreveu que seguiu, at onde
me possvel, o mtodo de Memrias de um cavalheiro, de Defoe, em que o
autor pe a crnica e a discusso dos acontecimentos militares e polticos
sobre o io das experincias pessoais de um indivduo. Esse mtodo (ou,
antes, estrutura e perspectiva) foi ento complementado, em quase todas
as suas obras, por fartas, e s vezes demasiado extensas, reprodues de
cartas, diretrizes e outros documentos com a inalidade de ilustrao
documental, indicando pelo menos o respeito de um historiador amador
pelo cnone profissional da dependncia de fontes primrias.
Muitos desses documentos entremeados no texto, ilustrando (mas
tambm ocasionalmente interrompendo) a narrativa ou a argumentao,
so muito valiosos. So tambm comprovaes das suas assduas tentativas
de pesquisas. Repare-se, porm, que muitos dos livros eram longos com
freqncia, longos demais. Seus discursos raramente eram enfadonhos; os
escritos com algumas excees e, claro, com a exceo dos textos
jornalsticos freqentemente o eram. Havia uma tendncia (como vimos
antes, em muitas cartas e mensagens) a esperar muito do seu registro
escrito: tente dizer tudo. E bem!
Seu interesse mais: seu apetite pela histria amadureceu muito
cedo. Churchill tinha vinte e um anos e achava-se na ndia quando pediu
me para enviar-lhe doze volumes de Macaulay (oito das histrias, quatro
dos ensaios reunidos). Ele escreveu-lhe que lia, todos os dias, cinqenta
pginas de Macaulay e vinte e cinco de Gibbon. Macaulay de leitura mais
fcil do que Gibbon e em um estilo bem diferente. Macaulay enrgico e
vivo, Gibbon imponente e impressionante. Ambos so fascinantes e
demonstram como o ingls uma lngua admirvel, j que pode ser
agradvel em estilos to diferentes. 4 Eles exerceram in luncia sobre o
seu estilo. Mas ele j era um escritor (e jornalista: ainda no tinha vinte e
dois anos quando escreveu e vendeu cinco artigos para The Daily Grap-hic).
Ento surgiram, em breve, cinco volumes de histria bem maneira de
Churchill, ou seja, participativa e contempornea: A histria da tropa de
campo Malakand (1898), A guerra luvial (dois volumes, 1899), Savrola

(1900, o seu nico romance, escrito s pressas), Londres at Ladysmith


(1900), A marcha de Ian Hamilton (1900). Cinco livros escritos e
publicados no espao de trs anos, antes de ele completar vinte e seis e
como foram movimentados esses anos, incluindo a ida de Churchill
guerra no Sudo, depois na frica do Sul, seu aprisionamento pelos beres
e sua fuga. Esta no a ocasio para descrever ou analisar
minuciosamente esses livros. Eles no so longos; muitos eram textos
reescritos de algumas das suas matrias jornalsticas. Posteriormente,
foram suplantados pelas suas incomparveis memrias, Meus primeiros
anos: um posto errante (1930), provavelmente o livro mais agradvel que
escreveu, resumindo em alguns captulos curtos a sua histria daqueles
anos e aventuras.
Seu talento para a reconstituio histrica perceptvel nesses
primeiros livros (o primeiro j foi reconhecido em uma resenha no
Athenaeum como um clssico militar). Ainda mais signi icativos, porm,
so esses vislumbres da sua viso histrica (e pensamento poltico) que
surgem, aqui e ali, nesses primeiros livros. J vimos uma passagem
visionria, uma viso talvez comparvel outra e mais famosa viso
sombria de um contemporneo, o poema Recessional, de Kipling, em
1897. No romance Savrola podemos vislumbrar sua apreciao condicional
de um ditador, junto com a perspectiva melanclica da democracia de
massa (ou, antes, popu-lismo). No inal do primeiro livro, Churchill
escreveu sobre o seu povo, os britnicos: Um povo de que pelo menos se
pode dizer que acrescentou felicidade, ao saber e s liberdades da
humanidade. Essas so as palavras de um patriota embora no de um
nacionalista. (Hitler a irmou muitas vezes, e escreveu em Minha luta, que
era um nacionalista, mas no um patriota.)
Em 1902, Churchill dedicou-se a escrever uma de suas obras mais
importantes: a vida do seu pai. Lorde Randolph Churchill, uma biogra ia
poltica, compunha-se de dois alentados volumes, mais de mil pginas in
toto. Biogra ias polticas extensas no eram incomuns na poca, embora
esse costume vitoriano estivesse comeando a desaparecer. O fato
incomum era que a maior parte desses dois volumes se ocupava de apenas
seis agitados anos da trajetria do pai, de 1880 a 1886. bvio que a
inspirao e o objetivo do ilho eram uma justi icao do pai. Isso
singular, talvez especialmente porque o ilho no via o pai com freqncia,
o relacionamento entre ambos no era muito estreito e o pai morreu antes
de o ilho completar os vinte e um anos. H tambm singularmente pouco
sobre a vida familiar (e, exceto algumas cartas, muito pouco sobre o

relacionamento entre lorde e lady Randolph). A inal, embora fosse sem


dvida interessante, lorde Randolph no era de todo uma personalidade
cativante. Era um grande orador, falava com desembarao (ao contrrio do
ilho, que tinha de preparar cuidadosamente os discursos e at a
pronncia), mas tinha muitos preconceitos 5 e fortes propenses para a
demagogia6 (o que no ocorria com o ilho). Joseph Chamberlain e
Randolph Churchill foram os principais responsveis pela frustrao da
proposta humanitria (e, naquela poca, talvez exeqvel) de autonomia
para a Irlanda, apresentada por Gladstone. Ele possua uma inteligncia
muito viva, era impaciente (como o ilho), indisciplinado e, s vezes,
rebelde dentro do prprio partido a maioria dos conservadores no
gostava dele (mais uma vez, como no caso do ilho). Demitiu-se de um
cargo importante no ministrio por causa de seus princpios in lexveis
(como a irma a biogra ia escrita pelo ilho), mas tambm num acesso de
irado me-lindre (como a irmam adversrios e crticos contemporneos).
Em 1888, determinados jornais descreviam Randolph Churchill como um
egosta fanfarro e tagarela, sem princpios e, aparentemente, sem noo
de dever e honra (2: 358). (Essas exatas expresses e palavras viriam a
ser com freqncia aplicadas ao ilho, pelo menos nos primeiros sessenta e
quatro anos da sua vida.)
Entretanto, embora um grand plaidoyer, como uma justi icao Lorde
Randolph Churchill no bem-sucedido; como uma excelente histria
poltica, sim. Houve crticos que o proclamaram uma obra-prima, alguns
deles talvez o livro mais admirvel que Winston Churchill escreveu. As
circunstncias de sua elaborao so muito interessantes. Churchill teve
certa di iculdade em consentir que os testamenteiros literrios do pai
obtivessem acesso a toda a documentao e correspondncia volumosas do
pai. Ele necessitou em especial do auxlio de lorde Rosebery, que o prestou,
ainda que com certa relutncia. Ao contrrio do que ocorreu com os
primeiros livros, rapidamente redigidos e compilados, nesse Churchill
trabalhou com a inco durante quatro anos. (Ele de fato recebeu uma ajuda
excepcional: um dos primos o hospedou em Blenheim enquanto ele ali
trabalhava nos documentos do pai; outro primo permitiu que ele
trabalhasse em um apartamento excelente, em Londres.) 7 E as qualidades
literrias do livro so com freqncia excepcionais. A obra principia com
uma descrio de Blenheim, primorosamente redigida e profundamente
evocativa. (Rosebery aconselhou Churchill a omiti-la. Felizmente ele no fez
isso.) Os crticos muitas vezes censuraram Churchill por ser autodidata:
mas como so fartas as mostras de cultura literria e erudio nessa

biogra ia poltica! A epgrafe por ele escolhida de Goethe (curioso para


um homem acusado de pouco conhecer e pouco apreciar a Alemanha e sua
cultura), sobejam outras epgrafes de captulos e outras citaes
esplndidas de Maquiavel, Horcio, Burke, Disraeli, Crabbe, Dry-den, do
Livro de J. Disperso pelas pginas do livro h um tesouro de frases e
descries memorveis. Talvez mais importante: Lorde Randolph Churchill
uma contribuio de extraordinrio valor e duradoura histria
poltica britnica durante a metade do sculo XIX, que sob muitos aspectos
foi um perodo crucial. A esse respeito, permitam-me citar a talentosa e
sria descrio dessa histria naquela poca, feita pelo jovem Churchill:
Havia medidas importantes. Havia homens srios e ambiciosos. Porm algo mais existia por trs
da inquietao e das incertezas da hora. No foram apenas a deteriorao do Governo ou a
decadncia natural de um partido a produzir as agitaes de 1885 e 1886. O longo domnio das
classes mdias, que se iniciara em 1832, havia chegado ao im e, com ele, o reinado quase
uniforme do Liberalismo. As grandes vitrias haviam sido conquistadas. Ditaduras
atravancadoras de todos os tipos haviam sido derrubadas. Em toda parte a autoridade foi
rompida. Os escravos estavam livres. A conscincia estava livre. O comrcio estava livre. Mas a
fome, a misria e o frio estavam tambm livres; e as pessoas demandavam algo mais que a
liberdade. Os velhos lemas ainda soavam verdadeiros, mas no bastavam. E como preencher o
vcuo era o enigma que dividia o Partido Liberal. (1: 268-9)

Esse um resumo feito por um grande historiador comprovao da sua


capacidade de resumos globais e visionrios em uma obra que tambm
inclua com freqncia detalhes particulares e excessivos. Passagens como
essa perduraro e inspiraro historiadores enquanto a histria inglesa for
escrita.
Elas decerto ficaram gravadas na mente de Churchill.8 E agora devo dar
um salto adiante e interromper a seqncia cronolgica para dizer algo
sobre Marlborough, escrito trinta anos depois, porque essa obra tinha
igualmente o objetivo de justificar um antepassado.
Marlborough compe-se de quatro volumes. O primeiro foi publicado
em outubro de 1933, o ltimo em setembro de 1938. Essas datas so
expressivas. Pois Churchill escreveu esses extensos volumes no exato
perodo em que estava profundamente envolvido em mais do que a poltica
habitual, em que era autoproclamada a Cas-sandra da perspectiva de uma
iminente segunda guerra mundial. Alm disso, durante aqueles anos ele
escreveu e ditou provavelmente mais artigos para jornais do que nunca. E,
enquanto trabalhava nos dois ltimos volumes de Marlborough, estava
tambm comeando a ditar os primeiros captulos de Uma histria dos
povos anglfonos (que interrompeu em 1939, retomando-a bem depois da
Segunda Guerra Mundial). Que extraordinria energia! verdade que ele

ento podia reunir e dispor de uma considervel equipe de secretrios


historiadores que lhe levava documentos, preenchia lacunas no seu
conhecimento histrico de um detalhe ou mesmo de um perodo
considervel o tipo de colaborao que outros historiadores menos
favorecidos podem justi icadamente invejar , mas a elaborao e a
redao da obra eram dele. Devemos comparar a historiogra ia de
Churchill no com a de professores (lamentavelmente, existem os dessa
espcie) cuja pesquisa ou outros trabalhos muitas vezes o resultado de
tarefas que passaram aos seus estudantes de ps-graduao. Se existe
alguma comparao vlida com grandes pintores como Leonardo ou
Rubens ou Rembrandt, que tantas vezes contaram com grupos de alunospintores para completar detalhes aqui e ali, sem comprometer o gnio do
esplndido projeto do mestre ou da sua arte. Maurice Ashley, que foi um
dos auxiliares de Churchill no trabalho para Marlborough, escreveu: Isso
me proporcionou a oportunidade de ver Churchill em atividade como
historiador, numa poca em que o meu corao era jovem, a minha mente,
malevel e a minha memria, boa.9
Marlborough a obra mais grandiosa e mais singular de Churchill.
Ashley julgava que era ainda melhor do que Lorde Randolph Churchill, o
que discutvel. Mais do que qualquer outra das suas obras, Marlborough
poderia (e talvez deveria) ter sido reduzida. Os quatro volumes (com
freqncia publicados em dois livros, a que as citaes seguintes se
referem) alcanam mais de duas mil pginas. 10 A obra tambm uma
palavra que utilizo com certa relutncia indisciplinada. A pesquisa foi
extraordinria. Uma grande quantidade de cartas inditas Churchill
encontrou nos arquivos de Ble-nheim (elas recebem uma marcao
especial ao longo das pginas), mas isso apenas uma pequena parte de
documentos de todos os tipos, selecionados de uma enorme diversidade de
arquivos, papis e livros, na Inglaterra e por toda a Europa. Sim, muitos
deles foram desencavados e levados a Churchill pelos assistentes, mas ele
escolhia quais iria utilizar, como utiliz-los (s vezes de forma excessiva) e
em que ponto. As notas de p de pgina so intimidadoras. A certa altura
(2: 673, n.1), Churchill evidentemente considerou adequado e necessrio
ilustrar uma frase do texto com uma pequena tabela numrica, os preos
lutuantes do trigo na Inglaterra de 1706 a 1714. Mas em outro trecho (1:
116), ao escrever sobre o pedido de casamento de John Churchill a Sarah
Jennings, bela mas no rica, ele gasta uma pgina e meia para criar cartas
ictcias dos pais dos noivos (Podemos imaginar algumas delas),
desaprovando a unio. Entretanto, h outras digresses que so magistrais

(por exemplo um captulo inteiro, A Europa de Carlos II, que poderia ser
um modelo para os historiadores). Outras so demasiadamente instrutivas:
sobre fortalezas, treinamento militar, mosquetaria e assim por diante.
Creio que Churchill foi tambm atrado pela histria de Marlborough, suas
guerras, sua poca, porque isso envolvia o que para Churchill era e
continuou a ser a ligao inevitvel entre o destino da Inglaterra e a sorte
da Europa, ou pelo menos da Europa ocidental para onde Marlborough
e um exrcito ingls haviam retornado, aps uma ausncia insular de
quase trezentos anos.
Como em Lorde Randolph Churchill, a magn ica descrio feita por
Churchill do painel mais amplo, da histria daquele tempo, resulta melhor
do que a justi icao biogr ica do seu antepassado. Ao contrrio de Lorde
Randolph Churchill, podemos nos perguntar por que ele empreendeu esse
esforo hercleo em vez de uma breve correo da verso desdenhosa de
Marlborough, apresentada por Macaulay e outros autores. Vimos que
Churchill possua vrios traos em comum com o pai. Com o antepassado
John Churchill, praticamente nenhum. Marlborough pode ter sido um
grande general, mas era tambm frio, interesseiro, comedido, dissimulado,
avarento muito diferente do seu ilustre descendente. (E mais uma vez
diferente: No gosto de escrever (2: 581). Uma coisa eles possuam em
comum: o amor pelas esposas.) De um modo geral Churchill, apesar de
toda a nfase justi icvel no carter e nas condies daquela poca, no
consegue nos convencer de que o seu protagonista no era um calculista
astuto e ardiloso nos contatos com o exilado Jaime II (outrora seu grande
benfeitor, que ele abandonou em 1688) e com o ilho ilegtimo de Jaime,
Berwick (cuja me, Arabella, era ex-amante de Jaime e irm de
Marlborough). Houve igualmente rudeza da parte de Marlborough quando
ele, por exemplo, escreveu rainha Ana em 1710, forando-a a escolher
entre a sua con idente, a despretensiosa sra. Masham (que estivera
fazendo intrigas contra Sarah) e ele. Quando a rainha escreveu-lhe
dispensando-o (na noite de ano novo, de 1711), ele jogou a carta no fogo.
Sua resposta rainha, no dia seguinte, no foi das melhores.
Um equvoco muito bvio de Marlborough a campanha excessiva e
retaliadora de Churchill contra Macaulay uma exceo estranha e
inslita na habitual magnanimidade e na disposio de Churchill para
esquecer erros passados. Mas a inal toda a inalidade de Marlborough ele
declarou logo no princpio: Uma longa sucesso dos mais famosos autores
da lngua inglesa esgotou as suas reservas de censura e insulto ao nome
dele. Swift, Pope, Thackeray e Macaulay, nos seus diferentes estilos,

competiram para apresentar posteridade uma imagem abominvel.


Macpherson e Dalrymple abasteceram-nos com dados falsos e enganosos
(1: 17). A campanha de Churchill contra Macaulay prossegue
inde inidamente. Sobre o caso de John Churchill com a in luente Barbara
Villiers, mais velha e muito rica: Que repugnante alegar, a exemplo de
lorde Macaulay, um motivo srdido e asqueroso para aes inspiradas por
essas concluses esmagadoras que procedem ardentes do caldeiro da
prpria vida! (1: 92). De vez em quando sua pesquisa obtm xito
notvel: em uma irrepreensvel nota de p de pgina, Churchill prova que,
em um caso, Macaulay confundiu William Penn com um escritor sem
importncia de nome Penne (1: 199). Em suma: Est acima das nossas
esperanas alcanar lorde Macaulay. A imponncia e a amplido do seu
estilo de narrativa levam-no velozmente adiante. ... Podemos apenas
esperar que a Verdade siga atrs com velocidade su iciente para pregar o
rtulo 'Mentiroso' nas abas da sua elegante casaca (1: 132). Macaulay no
foi o nico historiador a despertar a ira de Churchill. Sobre o austroalemo Onno Klopp: Uma lamria e um murmrio de despeito frustrado
provm dessas crnicas enfadonhas e pesadas (1:492).
Talvez a crtica mais severa a Marlborough tenha sido feita em 1934,
aps a publicao do primeiro volume, em um pequeno livro do historiador
jacobita Malcolm V. Hay, Winston Churchill e Jaime II da Inglaterra. Pode-se
acreditar no sr. Winston Churchill? ... O sr. Churchill, eliminando do
caminho tudo que pudesse impedir o avano do seu raciocnio, seguiu a
tcnica no da histria, mas da ico. Na concluso, Hay cita o prefcio do
prprio Churchill: Aguardamos com humildade toda correo ou
contestao que o conhecimento diverso de estudantes e crticos
proporcionar (1: 20). Se est realmente disposto a aceitar correo, o sr.
Churchill apresentar desculpas no prximo volume, pela sua parcialidade
em relao a Jaime II. A imparcialidade freqentemente exige um esforo e
um controle vigilante da vontade. Foi aqui que o sr. Winston Churchill
falhou.11 Sim, Churchill julgava que os documentos jacobitas conservados
no Scots College em Paris so uma das maiores fraudes da histria (1: 189). Entretanto, ele podia ser espantosamente imparcial em relao a
provas e argumentos contrrios aos seus. Seria parcial extrair uma
imagem da [rainha] Ana dos escritos da duquesa de Marlborough (que
Churchill admirava incondicionalmente. 1: 166). Que ele no era
dogmaticamente anticatlico deve evidenciar-se do seu primoroso retrato
do papa Inocncio XI (1: 229-30). E eis um excelente exemplo de
equanimidade, o reconhecimento do mrito do pr-jacobita James II, de

Hilaire Belloc: Um autor catlico recente descrevera a oposio a Jaime


como a resistncia dos ricos e poderosos. Isso verdade. Ela teve xito
porque os ricos e poderosos patrocinaram as causas e preconceitos que a
massa apoiava mas que, sem liderana superior, era incapaz de defender
(1:217).
Por im, h as frases e passagens esplndidas. Marlborough teria
supostamente estudado de forma minuciosa o autor militar romano
Vegetius. Foi muitas vezes sugerido que, por algum misterioso ato da
Providncia, nosso protagonista conseguiu extrair vrios raios de sol
modernos desse pepino antigo (1:46). Sobre as cartas de Harley: H um
certo embarao pessoal nelas e um odor de lmpada a leo, recendente
aps dois sculos (1: 540). A Esccia mascou soturnamente as correias
da unio durante as desventuras de 1707 (2: 317). Uma das mais fortes
caractersticas inglesas uma indiferena lgica quando provvel que
isso leve a srias dificuldades (1:545).
Um outro livro que Churchill publicou na dcada de 1930 foi uma
coleo de alguns dos seus retratos literrios, com o ttulo Contemporneos
ilustres. sua maneira, uma das trs obras biogr icas de Churchill.
claro que a arte de um bigrafo e a de um historiador no apenas se
sobrepem: muitas vezes elas so exatamente idnticas. E Contemporneos
ilustres era muito mais do que uma coleo de obras dspares e muitssimo
mais do que obras de qualidade inferior. Muitos dos per is de diversas
personalidades (nem todas britnicas) no apenas so bem escritos como
se distinguem por um discernimento que ultrapassa a arte de esboar
perfis.12
Dedico-me agora s histrias das duas guerras mundiais escritas por
Churchill. Ele as escreveu em circunstncias muito distintas e durante
fases muito diferentes de sua vida A crise mundial na dcada de 1920, A
Segunda Guerra Mundial entre 1948 e 1953. Trabalhou durante dez anos
na primeira, durante cinco na segunda. A primeira compe-se de cinco
volumes, a segunda de seis. Ele recebeu muito mais ajuda de historiadores
e assistentes para a segunda do que para a primeira. Entretanto, tendo a
achar que a histria da Segunda Guerra Mundial a melhor das duas. O
eminente historiador militar sir Charles Oman foi um crtico severo de A
crise mundial. Houve tambm outros. 13 Churchill dedica pginas demais
dessa histria a justi icar algumas das suas decises, tal como Dardanelos
embora no sem uma concesso de autocrtica. Alm disso, a qualidade
dos volumes vai decaindo. O ltimo, A frente oriental, publicado em 1931 e
o mais curto, foi um acrscimo posterior. (Ele escreveu-o quando j se

achava profundamente envolvido na redao de Marlborough.) Mais uma


vez, a combinao de histria e autobiogra ia, inspirada em Defoe, funciona
melhor em A Segunda Guerra Mundial do que na volumosa histria da
Primeira: mas a inal isso natural, pois ele era o primeiro-ministro e o
principal oponente da Alemanha de Hitler durante a maior parte da
Segunda Guerra. A qualidade, a coerncia e o ritmo dos seis volumes de A
Segunda Guerra Mundial so mais regulares, ainda mais do que os de A
crise mundial.
Mas tambm nesse caso h elementos para crtica. A mais slida referese ao primeiro volume, A tempestade em formao, em que para
mencionar apenas um exemplo a descrio de Stanley Bald-win
desarrazoada e parcial. H outros exemplos semelhantes, embora talvez
menos autojusti icativos do que em A crise mundial. Em A Segunda Guerra
Mundial, o objetivo principal de Churchill menos justi icar-se do que
justi icar a sua perspectiva: se ao menos os governos britnico e francs se
houvessem conduzido melhor, essa guerra poderia ter sido evitada. Isso
discutvel. John Ramsden, que no um crtico habitual de Churchill, em
sua valiosa conferncia cita Churchill que, em A tempestade em formao,
insiste que em 1936 teria sido possvel deter Hitler, se ao menos os
franceses se houvessem mobilizado: No resta dvida de que Hitler teria
sido forado pelo seu Estado-maior a recuar e teria sido colocado um freio
s suas pretenses que bem poderia ter sido fatal ao seu governo.
Observe-se a maneira, diz Ramsden, como essa frase desliza
imperceptivelmente de um con iante 'no resta dvida', passando por dois
esperanosos 'teria sido', at um sugestivo 'bem poderia ter sido'. Era
sobre esse frgil io de sintaxe que se apoiava a to repetida a irmao de
Churchill de que (como ele expressou em Fulton) 'nunca houve em toda a
histria uma guerra mais fcil de evitar'. Isso muito bom. 14 De outro
lado, h muitos exemplos da magnanimidade de Churchill em A Segunda
Guerra Mundial talvez o principal dentre eles seja a deciso de omitir
totalmente a controvrsia com Halifax, que desejava pelo menos sondar
uma potencial negociao com Hitler, durante cinco dias muito crticos em
maio de 1940. (Outro exemplo o j mencionado abrandamento do
registro das suas divergncias com os americanos em 1944-45.) Plumb, de
resto muito crtico da historiogra ia de Churchill, admite: O historiador
Churchill encontra-se no prprio cerne da historiogra ia da Segunda
Guerra Mundial, e a permanecer.15
Existe ainda outra diferena entre as duas histrias das guerras
mundiais. H um objetivo de A Segunda Guerra Mundial que persiste em

Uma histria dos povos anglfonos. 16 Ambos so exortati-vos. Creio que foi
Samuel Johnson quem a irmou que ns estamos aqui menos para instruir
as pessoas do que para fazer com que elas se lembrem. Nessas duas obras,
de vrios volumes e de resto muito diferentes, o objetivo de Churchill
fazer os povos anglfonos lembrarem-se de sua herana, do que eles
haviam sido capazes de realizar, das suas prprias virtudes. Isso ica
evidente na moral de A Segunda Guerra Mundial: Na guerra:
determinao. Na derrota: disposio para resistir. Na vitria:
magnanimidade. Na paz: boa vontade como tambm na deciso de
Churchill de no escrever nada acerca daqueles dias e noites dramticos
no inal de maio de 1940, em que ele prevaleceu e em que ele estava certo
e Halifax, errado. Em vez disso, ele escreve que naqueles dias todo o
Gabinete de Guerra tinha a mesma opinio. E: Havia um fulgor branco,
irresistvel e sublime, que cobria nossa ilha de um extremo ao outro
(1:89,100).
Deve-se admitir, diz Maurice Ashley na concluso do seu excelente
livro Churchill as Historian, que faltava a Churchill aquela aplicao
cient ica completa, possvel no recolhimento das universidades, embora a
sua capacidade de concentrao e sua habilidade para dar conta dos
detalhes fossem formidveis. ... Churchill podia ser obstinado, como sabiam
os que o ajudavam a escrever os livros e, embora pudesse ceder
persuaso, era di cil persuadi-lo. Creio que se deve admitir ser esta a
principal falha de Churchill como autor histrico. Clio uma ama in lexvel
e exige muita devoo. ... Ele nunca teve o tempo nem a tendncia para se
absorver completamente nesse trabalho nem para rever a obra em
detalhes, luz do conhecimento posterior. Ele preferia fazer a histria a
escrev-la.17 Isso em grande parte verdade (exceto talvez a questo de
se a reconstituio histrica consiste em aplicao cientfica completa e se
ela verdadeiramente praticada no recolhimento das universidades). Soa
mais verdadeira e mais justa do que a concluso de David Reynolds, na sua
comunicao na conferncia sobre Churchill de 2001: Na dcada de 1950,
poder-se-ia dizer que Churchill era um prisioneiro da histria a sua
prpria histria da dcada de 1930. Revelou-se mais fcil fazer a histria
do que desfaz-la. 18 Reynolds exagera ao a irmar que as noes aceitas
sobre Baldwin, Chamberlain, Munique, apaziguamento haviam sido, em
grande parte, obra de Churchill. Reynolds, porm, merece reconhecimento
pela pesquisa nos documentos nos Arquivos Churchill, reconstituindo
grande parte da redao de A tempestade em formao. John Ramsden,
mais simptico a Churchill, salienta outras de icincias da pesquisa de

Churchill, uma delas j em 1948, quando ele no conseguiu que o


presidente Truman liberasse algumas das cartas de Franklin Roosevelt.
Permitam-me, porm, examinar agora um tema mais amplo e mais
profundo, que ultrapassa o mtodo e o objetivo de Churchill ao escrever as
histrias (ao mesmo tempo em que devemos entender que o objetivo
com freqncia inerente ao mtodo, como todo porqu inerente a todo
como). Em 1933 A.L. Rowse, em O fim de uma era, declarou que Churchill,
ao contrrio de Trotski [!], no possui uma iloso ia da histria. A
a irmao foi citada e repetida em 1962 por E.H. Carr, em O que
historiai.19 Isso um absurdo completo. Esses famosos intelectuais
acadmicos britnicos no conseguem compreender que Churchill possua
algo bem mais essencial do que uma iloso ia sistemtica da histria (que,
segundo o eminente historiador Jacob Burckhardt, uma contradio em si
mesma: Uma iloso ia da histria um centauro, uma contradio em
termos: pois a histria coordena e, por conseguinte, no- ilos ica,
enquanto a iloso ia subordina e, por conseguinte, no-histrica).
Churchill possua algo muito diferente: uma iloso ia histrica. (Pobre
Trotski! Ele possua uma iloso ia da histria! Ela no lhe trouxe nenhum
proveito. No me re iro unicamente sua trajetria poltica. O que ele
escreveu no exlio mostra que a sua interpretao das realidades
histricas daquela poca a dcada de 1930 estava lamentavelmente
equivocada, exatamente ao con trrio da interpretao de Churchill...)
Depois de trinta e cinco anos e uma Segunda Guerra Mundial, J.H. Plumb,
no ensaio sobre O historiador, resvala e desliza (e cai) em outra ladeira
escorregadia, ao escrever sobre a historiogra ia de Churchill: Havia, e h,
na sua obra um toque do ilisteu; Ele nunca conheceu a fundo as
gigantescas iguras intelectuais da sua juventude e princpio da idade
madura Marx e Freud. (Tendo a pensar que isso pode ter sido bom
para Churchill, no uma desvantagem.) Segundo Plumb, as omisses em
Uma histria dos povos anglfonos so indicativas da principal falha de
Churchill tanto como historiador quanto como estadista: faltava-lhe uma
percepo dos motivos mais profundos que controlam a sociedade
[Economia, Algum?] e a fazem mudar, exatamente como lhe faltava um
interesse pelos motivos humanos mais profundos [Como, por exemplo,
pelos de Hitler?].20
Em 1962, E.H. Carr escreveu: Antes de estudar a histria, estude o
historiador e antes de estudar o historiador, estude o seu ambiente
histrico e social. Essa meia-verdade 21 tem sido com freqncia aplicada a
Churchill, erroneamente. Segundo Plumb, mais uma vez: Para

compreender o historiador Churchill, deve-se examinar com maior ateno


a sua herana, sobretudo as pressuposies histricas da sua classe. Isso
excessivamente simples. Como escreve Roy Jenkins, um dos seus mais
recentes bigrafos: a formao aristocrtica de Churchill no era a chave
para toda a sua carreira. Churchill era uma personalidade
demasiadamente multi-facetada, idiossincrtica e imprevisvel para se
permitir icar aprisionado pelas circunstncias do seu nascimento. 22
Historiadores to diferentes como Plumb e Charmley classi icaram
Churchill como um whig aristocrata prototpico, o que questionvel a
julgar unicamente pelas suas avaliaes histricas (de que so exemplos as
maneiras como trata os whigs da dcada de 1680 em Marlborough e
aqueles de dois sculos mais tarde, em Lorde Randolph Churchill).
No entanto, Plumb, que insiste na insu icincia da extensa pesquisa de
Churchill para Marlborough, escreve: Embora sujeita a crticas como
histria, continua a ser uma esplndida obra de arte literria. E sobre
Uma histria dos povos anglfonos: Ela contm a sua crena secular. Como
histria, ela fracassa, irremediavelmente; como monumento da percepo
do passado de um ingls ilustre, um xito admirvel. Mas essas duas
questes so totalmente sepa-rveis? Se algum tem a percepo correta
(e apurada) do passado, a sua histria pode estar totalmente incorreta?
A inal, Plumb escreve tambm que a histria no era, para Churchill,
como a pintura, algo a que algum se dedicava como distrao ou tosomente para levantar fundos para cobrir despesas colossais. A histria
achava-se no mago da sua crena. Permeava tudo o que ele tocava, era a
mola-mestra dos seus princpios polticos e o segredo da sua imensa
mestria... E arrisco-me a achar que somente um estadista imerso na
histria poderia ter incitado e fortalecido a nao como fez Churchill
durante aqueles anos. Como conclui Maurice Ashley sobre o historicismo
de Churchill: Deve-se reconhecer que ele prezava os vereditos da histria
e tinha conscincia, em tudo o que fazia e dizia como primeiro-ministro, de
que os historiadores um dia o examinariam e avaliariam. 23 Esses so
tributos apropriados a Churchill, o fazedor de histria; a um estadista cuja
mente estava imersa na histria. Existem histrias ruins que so escritas
de forma e icaz ou at bem escritas, mas no pode existir nenhuma
histria boa que no seja bem narrada ou bem escrita. A inal, seja qual for
a pesquisa, no h nenhum fato histrico cujo signi icado exista
separadamente da sua exposio, da prpria fraseologia.
Churchill moldou o prprio estilo. Ele foi in luenciado por Gibbon e
Macaulay, mas no lhes seguiu os passos. Em cada um dos seus livros h

uma profuso de passagens e frases impressionantes. Reproduzo apenas


algumas delas, que recolhi e rabisquei em diversos pedaos de papel, ao
longo de quase uma vida de leitura. Em Lorde Randolph Churchill, sobre os
whigs: O debate foi anunciado durante vrios dias por muito rosnado
parlamentar. Sobre alguns dos tris: os autoritrios prosaicos que
agastam os coraes dos povos celtas. Em Marlborough, sobre Carlos II:
Por mais que manobrasse, tergiversasse e simulasse, ele sempre se
submetia, e sempre tencionava submeter-se, com presteza ao rosnado
profundo de seus sditos e autoridade das suas instituies
inexpugnveis. Sobre Jaime II, em 1686: No, ele no rejeitaria sequer a
massa tacanha e teimosa, que acorrera aos estandartes de Monmouth no
Oeste, ou o aguardara em outro local, cuja crena era a prpria anttese da
sua e cujos pais haviam cortado a cabea do seu pai. Em A crise mundial,
sobre 1914: a Alemanha retinia obstinada, temerria e desastradamente
em direo cratera e arrastava todos ns consigo. E sobre 28 de julho de
1914, quando a Primeira Frota partia de Portsmouth em direo a Scapa
Flow, pelo canal da Mancha: dezenas de gigantescos castelos de ao
seguindo seu caminho pelo mar enevoado e reluzente, como gigantes
curvados em apreensiva meditao. Uma passagem imortal! Ou sobre o
almirante alemo, von Spee, impedido de reabastecer ou consertar os seus
navios: Ele era uma lor cortada em um vaso, bela de se ver, porm
fadada a morrer e morrer muito breve se a gua no fosse
renovada. Sobre um general que ordenou a retirada de Gallipoli: Veio,
viu e capitulou. Em As conseqncias, sobre a Rssia aps a revoluo
bolchevique: A Rssia icou congelada em um inverno inde inido de
doutrina subumana e tirania sobre-humana. Em Uma histria dos povos
anglfonos, sobre o rei Carlos, isolado no castelo de Caris-brooke, em 1647:
Aqui, onde um burro marca passo em uma perptua roda d'gua, ele ficou
durante quase um ano, indefeso, sacrossanto, um rei espiritual, um
instrumento cobiado, uma parcela fascinante, um sacri cio supremo. (O
burrinho triste e solitrio, girando sem parar em torno da roda d'gua,
cativou a imaginao de Churchill. Ele deve ter achado que precisava
inseri-lo na descrio. Essa no era a utilizao de um conhecido clich
histrico, no era como os gansos do Capitlio ou um reino por um cavalo.
S conheo uma histria de Carlos II ou da guerra civil inglesa em que esse
burro foi mencionado.) A iloso ia histrica de Churchill era evidente. Ele
no s re letia profundamente sobre a histria, com o que me re iro aos
acontecimentos e sua evoluo. Vale a pena citar o que ele ocasionalmente
escreveu ou disse sobre a natureza mesma do conhecimento histrico, por

muitas razes, uma das quais a de haver resisitido prova do tempo. Em


Lorde Randolph Churchill: Di icilmente existe uma fonte mais abundante
de erro na histria do que o desejo natural dos autores sem levar em
conta a superposio e a interao de lembranas, princpios, preconceitos
e esperanas, e a reao de condies sicas de descobrir ou fornecer
explicaes simples para os atos dos seus personagens. Ou considere-se
esta passagem acerca dos debates sobre a Autonomia fazendo eco a
Burke, que a irmou que no se pode e no se deve compreender os
homens totalmente separados de suas circunstncias histricas: Pode
surgir uma gerao na Inglaterra que contestar a orientao poltica
[deles] ... to pouco quanto ns contestamos a convenincia da
Emancipao Catlica e que estudar os registros das discusses
veementes de 1886 com o ar superior de um professor moderno
examinando as controvrsias da Igreja primitiva. Mas isso no
demonstrar que os homens de 1886 eram incorretos ou tolos no discurso
e na ao. (Bem, alguns deles eram...) Ou esta notvel passagem da sua
orao fnebre para Chamberlain, em novembro de 1940: No
concedido aos seres humanos, felizmente para eles, antever ou predizer
em grande medida o desenrolar dos acontecimentos. ... [Mas] existe um
novo equilbrio, existe outra escala de valores. A histria, com a sua
lmpada bruxuleante, anda aos tropees pela trilha do passado, tentando
reconstituir-lhe as cenas, reviver-lhe os ecos e iluminar com raios tnues
as paixes de tempos antigos. O historiador mais medocre deve algo
verdade.24 Churchill, o historiador um livro ainda a ser escrito.25

1 J.H. Plumb, The Historian, in Churchill Revised: A Criticai Assessment. Nova York, 1969, p.143.
2

Robert Blake, Winston Churchill as Historian. Palestra em 1990 na Universidade do Texas.


Reimpresso em W. Roger Louis (org.), Adventures with Britannia: Personalities, Politics and Culture in
Britain. Austin, 1995. Victor Feske, From Belloc to Churchill: Private Scholars, Public Culture, and the
Crisis of British Liberalism, 1900-1939. Chapei Hill, 1996. John Ramsden, 'That Will Depend on Who
Writes the History': Winston Churchill as His Own Historian. Queen Mary and West ield College,
Londres, 1996. David Reynolds, Churchill's Writing of History: Appeasement, Autobiography, and
The gathe-ring storm, in Transactions ofthe Royal Historical Society, srie 6, vol.XI. Cambridge,2001,p.221-47.
3 A excelente formulao de Vernica Wedgewood: A histria uma arte, como todas as outras
cincias. Creio que Churchill teria concordado.
4 Randolph Churchill, Winston S. Churchill, 1: 327-8.
5 Um exemplo sua carta esposa, enviada de Lourdes: um monumento btise humain. R.
Churchill, Winston S. Churchill, 2: 436.
6 Sua visita a Belfast, aps seus violentos discursos a favor de Ulster, foi sucedida por um tumulto
em que pelo menos vinte e cinco pessoas (na maioria catlicas) foram mortas e centenas feridas.
7 Ele foi bem remunerado por esse livro. interessante observar que o seu agente literrio era

Frank Harris, o mesmo Harris que, mais tarde, se tornou famoso por sua autobiogra ia cruamente
sexual.
8 Um exemplo assombroso. Em 1887, Joseph Chamberlain escreveu a lorde Randolph Churchill
uma carta conciliatria que continha uma frase em latim: Ira amantium redintegratio amoris
(traduo livre: o amor entre ns ser mais forte aps nossa desavena). Mais de quarenta anos
depois de ler e publicar essa carta (2: 347), Churchill usou a mesma frase em uma mensagem a
Franklin Roosevelt, em 1945.
9 Maurice Ashley, Churchill as Historian. Nova York, 1968, p.4.
10 Winston Churchill, Marlborough: His Life and Times. 2 vols. Londres, 1967.
11 Malcolm V. Hay, Winston Churchill andjamesIIofEngland. Londres, 1936, p.8,62.
12 Cf. o seu perfil de Hitler, citado no cap.l.
13 Ver tambm Robin Prior, ChurchiWs World Crisis as History. Londres, 1983.
14 Ramsden, That Will Depend on Who Writes the History, p. 14. Ramsden observa tambm que
em fevereiro de 1938 Churchill assinou uma carta de con iana, assegurando a Chamberlain o seu
apoio ao contrrio da impresso que o leitor tem a partir de A tempestade em formao.
15 Plumb, The Historian, p.166.
16 Falando de um modo geral, os dois ltimos volumes de Uma histria dos povos anglfonos so
melhores que os dois primeiros. Churchill no era especialmente interessado pela Idade Mdia.
17 Ashley, Churchill as Historian, p.230-1.
18 Reynolds, Churchill's Writing of History, p.247.
19 A.L. Rowse, The End of an Epoch: Re lections on Contemporary History. Londres, 1947, p.282-3; E.H.
Carr, What is History? Nova York, 1962, p.54.
20 Plumb, The Historian, p.142,155.
21 A respeito dessa meia-verdade, ver John Lukacs, At the End ofan Age. New Haven, 2002,p.68-9.
22 Roy Jenkins, Churchill. Nova York, 2001, p.3.
23 Plumb, The Historian, p.142,134,151,153,155,137,167; Ashley, Churchill as Historian, p.231.
24 Churchill (em 1899!), citado por Ashley, Churchill as Historian, p.47.
25 Frederick Woods, A Bibliography of the Works of Sir Winston Churchill. Londres, 1975, 2a ed. rev.
Uma bibliogra ia extensa, preparada por Ronald I. Cohen (Manotick, Ontrio), deve ser publicada
em breve. Cf. tambm Eric Stainbaugh, Winston Churchill: A Reference Guide. Boston, 1985.

Seus fracassos. Seus crticos

Churchill: Um estudo sobre o fracasso, 1900-1939 o ttulo de uma obra de


Robert Rhodes James, escrita e publicada h mais de trinta anos. um dos
melhores livros (tendo a classi ic-lo pelo menos entre os seis melhores) a
respeito de Churchill, dentre as muitas centenas que existem. triste
registrar que o autor morreu na lor da idade; ele poderia ter nos
enriquecido com mais bons livros, talvez um outro sobre a vida de
Churchill aps 1939. Mas 1o de setembro de 1939 (ou, o mais tardar, 10 de
maio de 1940) assinala a principal mudana. Antes disso, os erros, enganos
e reveses de Churchill foram em nmero su iciente para que muitas
pessoas responsveis descon iassem dele na verdade os atribussem a
falhas no seu carter. Ainda assim, ele veio a ser o primeiro-ministro da
Gr-Bretanha e, posteriormente, em seu momento de maior glria, o
salvador da civilizao ocidental. A curto prazo, a ascenso a primeiroministro poderia ter sido prevista naquela poca, j que todas as suas
advertncias acerca de Hitler se tornara realidade. No im das contas, de
forma alguma isso seria previsvel: foi uma espcie de milagre. Ou, para
citar o meu provrbio preferido: Deus escreve certo por linhas tortas.
E tortas eram as linhas, devido aos seus vrios reveses, muitos
suscitados por ele mesmo. Churchill possua uma mente
extraordinariamente gil, algo que pode ser um trunfo formidvel s
vezes , mas que tambm pode levar a concluses prematuras, para no
falar nas reaes previsveis de pessoas destitudas dessa acuidade e
vivacidade mentais, reaes que variam de reserva e cautela a
descon iana e inveja. Neste breve livro e neste breve captulo, s posso
relacionar ou resumir os seus erros e fracassos. Alguns deles so bem
conhecidos. Outros no. Bem conhecida a sua transferncia, inaudita e
extremamente fora do comum, de um dos grandes partidos parlamentares
para o outro e, depois, a volta ao primeiro. Ele iniciou a carreira poltica e
parlamentar em 1900 como conservador, porm no era um partidrio

ferrenho, mas antes um rebelde; depois passou-se para os liberais, mas


tambm se decepcionou com aquele partido; aps vinte anos, voltou para
junto dos conservadores, mas era, de novo, um rebelde nas suas ileiras.
Ele sabia o que isso signi icava. Os conservadores nunca gostaram de
mim, disse ele certa vez mais precisamente, a maioria dos
conservadores no gostava e, de fato, s depois de julho de 1940, eles
se colocaram, de modo mais ou menos unnime, a seu lado.
No entanto, polticos de destaque reconheceram com freqncia o
talento desse dissidente, apesar de alguns dos episdios polmicos e
pitorescos no incio da sua carreira. Assim, ele foi nomeado ministro do
Interior e, depois, em 1911, primeiro lorde do Almiran-tado. Devido
perspectiva de uma potencial guerra com a Alemanha, a ser travada em
alto-mar entre frotas enormes, esse talvez fosse o cargo governamental
mais importante antes da guerra. No entanto, o preparo e as experincias
de Churchill haviam sido no Exrcito. Quando assumiu o cargo, ele pouco
sabia sobre a Marinha. Seu desempenho como ministro foi controverso. Os
historiadores ainda debatem os prs e os contras, quase um sculo depois.
Seu maior feito foi a prontido da Esquadra Nacional em julho de 1914,
condio cujo mrito lhe devia ser atribudo (ele prprio declarou que foi
uma das realizaes mais importantes da sua vida). Ao mesmo tempo, ele
era insensato e impulsivo, muitas vezes com resultados desastrosos, ou
quase. James cita um discurso extremamente insensato que [Churchill]
fez em Liverpool, em 21 de setembro de 1914, em que declarou que, se a
marinha alem no se apresentasse para lutar, 'seria desentocada como
ratos de um buraco'. No dia seguinte, trs cruzadores britnicos foram
afundados, incidente que levou o rei a comentar com Asquith, o primeiroministro, que os ratos se apresentaram espontaneamente e nossa
custa.1 Duas semanas depois, Churchill fez uma proclamao dramtica:
conduziria uma fora britnica at Anturpia, para livrar esse importante
porto da ocupao alem; se necessrio, renunciaria ao ministrio em troca
de tal comando. Ele no precisou demitir-se: obteve o comando, mas a
expedio fracassou.
Chegamos ento a Dardanelos. Logo no incio da guerra, antes de
outros (inclusive Kitchener), Churchill percebeu a perspectiva desoladora,
na verdade horrenda, de uma guerra esttica na frente ocidental, com
massas de soldados atolados entre lama e arame farpado. Sua mente frtil,
reforada pelo conhecimento de casos de histrias anteriores de iniciativas
britnicas no Mediterrneo, levou idia de uma fora-tarefa que abrisse
caminho pelo estreito de Dardanelos, chegasse a Constantinopla em um ou

dois dias e, assim, eliminasse imediatamente da guerra a Turquia (que


parecia o aliado mais fraco da Alemanha): um triunfo notvel que tambm
levaria abertura de uma valiosa sada martima at a Rssia, assim como
rpida aglutinao de uma frente balcnica de Estados, que ameaaria,
pelo sul, o imprio austraco, principal aliado da Alemanha. No inal de
outubro de 1914, Churchill conduzira lorde Fisher de volta ao Almirantado,
como comandante supremo da Marinha. Jacky Fisher possua traos de
gnio, inclusive muitas variedades de percepo, concedidos a alguns dos
mais ilustres almirantes ingleses desde Nelson. Estava ento com mais de
setenta anos, mas a sua agilidade mental (com exploses espordicas) era
extraordinria. Ele e Churchill tinham muito em comum. Um admirava a
vivacida-de da inteligncia do outro. Mas Fisher julgou (e disse) que o
plano de Dardanelos era inconveniente por ser inexeqvel. Ainda assim,
Churchill conseguiu levar o plano adiante. Fisher tinha razo. Encouraados e outros navios de guerra foram afundados; o restante das
frotas teve de dar meia-volta; a artilharia naval no conseguiu destruir (e
no se devia ter esperado que o conseguisse) os canhes das forti icaes
em terra irme; a deciso subseqente de desembarcar tropas e
conquistar a pennsula de Gallipoli por terra se revelou em outra
calamidade lamentvel. Churchill estava errado no s ttica como
tambm estrategicamente. O que sabemos sobre a capacidade e a
mobilidade dos alemes indica nitidamente que, mesmo se a investida
atravs de Dardanelos tivesse sido bem-sucedida, mesmo se
Constantinopla e a Turquia tivessem sido afastadas da guerra, um
conseqente avano pelos Blcs no era o caminho para chegar s partes
vitais da Alemanha.2
Fisher demitiu-se e Churchill teve de sair. Foi o perodo mais desolador
de sua carreira. Anos depois, ao escrever a histria da Grande Guerra, ele
se defendeu sem amargura nem disposio vingativa, dando-nos a
impresso de que, com um pouquinho mais de sorte (e inteligncia), os
navios poderiam ter atravessado: mas, como eu a irmei, o valor de todo o
plano era discutvel. Entretanto, h um argumento de Churchill em A crise
mundial, raramente observado, que exige ateno. No final das centenas de
pginas dedicadas a Dardanelos, ele escreveu que o fracasso da tentativa
ali foi uma contribuio fatal decepo dos russos com os aliados
ocidentais, sua relutncia em prosseguir com a guerra, revoluo e ao
colapso posteriores da Rssia. Um argumento vlido e convincente. (Exceto
pela convico de Churchill de que a prometida entrega de Constantinopla,
um prmio reluzente aos russos, valesse a pena; e quanto tempo isso teria

durado, em uma poca de nacionalismos?)


Seja como for, essa perspectiva de Churchill sugere a ligao com o
fracasso seguinte na sua carreira, a sua insistncia no combate aos
bolcheviques, com pelo menos um parcial envolvimento britnico na
guerra civil russa. Trs anos, no mximo quatro, aps Dar-danelos, ns o
vemos argumentando, contra Lloyd George, contra o governo, contra os
comandantes militares da Gr-Bretanha, contra a maioria da populao
britnica, tentando derrubar o regime bol-chevique na Rssia,
principalmente (mas no exclusivamente) equipando, armando e de resto
ajudando os generais brancos, talvez sobretudo o general Denikin, lutando
contra os vermelhos, marchando de um lado para o outro das Rssias. E a
Churchill fracassou tambm, menos devido incapacidade de
impressionar o governo do que devido s fragilidades fatais dos prprios
brancos. Anturpia, Dardanelos, Denikin: Winston Churchill signi icava
encrenca, segundo o seu inimigo Sir Henry Wilson, em 1919.
Ele se recuperou. Sua carreira poltica no estava terminada. Ele foi
includo em gabinetes: ministro das Munies, ministro da Guerra e do Ar 3
na Secretaria de Estado para as Colnias. Em 1924, mudou novamente de
partido: teve, na melhor das hipteses, uma acolhida indiferente no Partido
Conservador. Mas no era um rejeitado; havia lderes que achavam que
tinham de levar em considerao as suas aptides incomuns. Assim, em
1925, coube-lhe outro alto cargo, o de ministro das Finanas. E ali se
manifestou outro fracasso. Em 1911, ao assumir a direo do Almirantado,
ele sabia muito pouco sobre assuntos navais; em 1925, ao assumir a
direo da Fazenda, sabia ainda menos sobre economia e inanas. Ao
contrrio de 1911, quando se entusiasmou com a aprendizagem e o
interesse pela Marinha, em 1925 ele estava (e permaneceu) sem
entusiasmo e sem grande interesse pelas teorias e pelo jargo dos
economistas. Entretanto, o fracasso subseqente no foi necessariamente
obra sua. Ao fazer a libra esterlina voltar ao padro-ouro de antes da
guerra, ele se iou em pareceres abalizados. No foi devido ao seu
tratamento incompetente que a questo acabou malogrando. A no ser
entre determinados conservadores, a reputao de Churchill no sofreu
muito devido a esse perodo. Ele seguiu adiante, impondo-se ao mundo,
inclusive aos Estados Unidos, com cada vez mais palestras, jornalismo,
elaborao e publicao das histrias da Primeira Guerra Mundial. O
nmero de leitores era grande. E ele era ainda imperialista numa poca
em que alguns ingleses conscientemente, e muitos outros menos
conscientemente, se haviam cansado do Imprio, ou pelo menos do rigor

das suas responsabilidades imperiais. O resultado foi mais uma exploso


pblica, um grande protesto, um fracasso. Isso prosseguiu durante anos.
Ele atacou a deciso dos governos (primeiro conservador, depois
trabalhista, depois nacional) de conceder o status de Domnio ndia. Seus
discursos, declaraes e artigos soavam muitas vezes radicais (ainda que
suas profecias no devessem ser descartadas to facilmente). Tais
pronunciamentos so bem conhecidos pelos historiadores, no h
necessidade (nem espao) de ilustr-los com excertos. Devo, porm, citar o
comentrio sucinto de Robert Rhodes James: Quando as pessoas hoje se
perguntam por que Churchill no foi levado a srio por tantos polticos e
jornalistas ento, devem ser lembradas as suas [irresponsveis] atuaes
[daquela poca]. O que pode ser perdoado em um poltico jovem que busca
tornar-se conhecido e atrair ateno embora irresponsavelmente
no facilmente perdoado a um ex-ministro de gabinete mais velho, em
um assunto de to relevante importncia. 4 Ele havia passado dos sessenta
anos, entrara na stima dcada da sua vida, quando o projeto de lei sobre
a ndia foi en im aprovado em 1935. Era desdenhado pelo prprio partido,
excludo do pensamento de muitos, uma igura talvez interessante porm
parte, na melhor das hipteses.
Ele era um reacionrio, mais do que um conservador, na margem do
espectro da poltica britnica. Durante quase seis anos foi agitado pela
controvrsia acerca da ndia. Por volta de 1930, porm, outra questo o
absorvia: uma desiluso com a democracia liberal e parlamentar, com as
suas instituies corrosivas, com as suas perspectivas. Um exemplo disso,
apenas um, foi o respeito e a admirao por Mussolini, com quem se
encontrou em 1927. Um homem realmente notvel, a irmou ele em 1935,
elogiando-o ainda em 1937, embora um ano depois mudasse de idia a seu
respeito. Chur-chill tinha um certo apreo por governantes autoritrios,
que era como considerava Mussolini: um enrgico restaurador da lei e da
ordem, que reprimia o perigo do comunismo e governava dentro dos
limites da civilizao, preservando-lhe as liberdades. Ele no estava
inteiramente equivocado ao perceber a diferena entre autoritarismo e
tirania totalitria (embora Mussolini possa ter sido o primeiro a utilizar a
palavra totalitrio, de forma positiva, j em 1926). Outro exemplo: em
1931, ao colaborar com o prefcio para um livro intitulado Ditadura, de um
austraco (Otto Forst de Batta-glia), Churchill escreveu que, em
determinadas circunstncias, um regime ditatorial poderia ser oportuno,
mas claro que no para a Gr-Bretanha. Nas suas memrias,
esplendidamente escritas, Meus primeiros anos, em 1930 ele reexaminou a

cena poltica em 1900. Devo explicar que, naqueles tempos tranqilos,


tnhamos uma verdadeira democracia poltica conduzida por uma
hierarquia de estadistas, e no uma massa luida aturdida pelos jornais. ...
Tudo isso foi antes de a liquefao do sistema poltico britnico se haver
estabelecido. Nesse mesmo ano, em sua conferncia Romanes, em Oxford
(mas tambm em outras ocasies), ele contestou o princpio e a prtica do
sufrgio universal. A democracia mostrou-se indiferente acerca dessas
mesmas instituies pelas quais a sua situao poltica foi alcanada. Ela
parece disposta a entregar os direitos palpveis duramente conquistados
em sculos di ceis a organizaes partidrias, a ligas e sociedades, a
chefes militares ou a ditaduras sob diversas formas. Sobre o sufrgio
universal, ele escreveu em 1932: Por que neste momento devemos
impingir s raas incultas da ndia esse mesmo sistema, cujas
inconvenincias so agora sentidas mesmo nas naes mais altamente
desenvolvidas, nos Estados Unidos, na Alemanha, na Frana e na prpria
Inglaterra?5
Churchill manifestamente dava prioridade ao fascismo sobre o
comunismo. Ele inclusive a irmou no Parlamento, j em 1937: No ingirei
que, se tivesse de escolher entre o comunismo e o nazismo, escolheria o
comunismo. Isso no deve ser mal interpretado. Creio que ele considerava
o comunismo uma mentira e o nacional-socialismo uma meia-verdade e
sabia (como souberam ilsofos to diferentes como so Toms de Aquino
e La Rouchefoucauld) que uma meia-verdade mais perigosa por ser mais
atraente do que uma mentira. E que na mesma poca, 1937, ele via o
Terceiro Reich de Hitler sendo (e rapidamente se tornando) mais perigoso
do que a Unio Sovitica. Mas, pelo menos na opinio deste autor, devemos
reconhecer-lhe tambm algo mais. Ele, na extrema direita dos
conservadores, teria disposto de amplas razes para simpatizar com Hitler.
A democracia tri, que o pai e ele apoiaram, tinha a inal algumas coisas
em comum com a conformidade entre nacionalismo e socialismo que Hitler
apoiava e que parecia ser um desenvolvimento universal, se bem que sob
diferentes formas, na dcada de 1930. De um lado a outro do mundo, e
mesmo na Gr-Bretanha, muitos conservadores de direita e tambm
muitos trabalhistas de direita (considere-se somente Mosley) no s
decidiram dar a Hitler um crdito de con iana como chegaram perto de
simpatizar com a sua causa. Churchill no decidiu assim devido sua
viso e devido ao seu carter.
Ele era tambm um homem que podia mudar de opinio, como mudava,
e no por oportunismo. Ele que havia contestado o sufrgio universal (at

1935 achava que talvez devesse ser limitado ou dobrado para chefes de
famlia) tornou-se, durante a guerra, o defensor e porta-voz mundial da
democracia parlamentar. (Assim como mudou de opinio sobre a
autonomia irlandesa e o voto feminino dcadas antes. Na biogra ia do pai,
ele o citou: Uma mente inaltervel algo admirvel algo que eu espero
ardentemente jamais possuir.) At 1935 ele falava sobre essas lores
mur-chas do liberalismo vitoriano. 6 Mas ele tinha ento outra grande
preocupao: a ascenso da Alemanha. Parafraseando suas palavras sobre
o que ocorrera subitamente em julho de 1914: as nuvens de poeira e
brumas letrgicas da ndia desvaneceram-se e uma luz estranha comeou
imediatamente, e com gradaes perceptveis, a incidir e se intensi icar
sobre o mapa da Europa. Ele estava praticamente sozinho nesse enfoque; a
maioria dos seus contemporneos no via assim. Sabemos disso agora. Mas
tambm sabemos que ele estava enganado nos nmeros exagerados sobre
os armamentos alemes, sobretudo da fora area alem. Ele, que fora um
defensor precoce e muito sensato da guerra com tanques em 1917, estava
tambm enganado sobre a perspectiva prxima de ofensivas motorizadas
blindadas. Estava igualmente enganado sobre a vulnerabilidade, pelo ar,
dos navios de guerra. Entretanto, esses no foram os motivos por que no
conseguiu impressionar o Parlamento naquela poca, inclusive os
membros que, embora no concordassem necessariamente com ele, muitas
vezes se interessavam, ou pelo menos se divertiam com a sua retrica. Nos
anos de 1934 a 1938, eles o consideraram repetitivo. Estava comeando a
entedi-los. Ento, a essas falhas acrescentou-se, substancial, a defesa
obstinada de Eduardo VIII durante a crise da abdicao em 1936. Como
escreve A.J.P. Taylor: Ele cometeu todas as inconvenincias possveis
durante a crise. 7 Em certa ocasio, izeram-no calar aos gritos na Cmara
dos Comuns. Como escreve Geoffrey Best: Foi o episdio mais humilhante
em sua carreira parlamentar. Em janeiro de 1938, ele atacou o Tratado
Irlands, embora este fosse bastante moderado. Chegamos assim ao ano de
1938, que foi talvez o nadir da sua carreira poltica, ao passo que foi o
melhor ano de Hitler. Churchill era ento manifestamente o adversrio de
Neville Chamberlain (que j em 1925 expressara sua antipatia por
Churchill). Os temperamentos de ambos eram muito diferentes. Em 1938
tambm o eram as orientaes polticas de ambos e o rumo que
procuravam estabelecer para a nao. A Gr-Bretanha no devia envolverse em uma guerra europia a im de combater Hitler, pensava (e dizia)
Chamberlain, enquanto Churchill dizia: se preciso for, temos que ir. Em
retrospecto, Churchill parece ter acertado. No seu retrospecto, ele

escreveu e insistiu a esse respeito dez anos depois, no primeiro volume da


histria da Segunda Guerra Mundial. No entanto, ele estava errado pelo
menos em um sentido, ainda que no o admitisse. Em um captulo anterior,
sustentei que, ao contrrio da sua convico em 1938 e tambm de sua
reconstituio aps a guerra, existem poucos sinais e nenhum motivo para
crer que a Rssia de Stlin teria icado ao lado das democracias ocidentais,
em um apoio militar Tchecoslovquia em outubro de 1938. Mais
importante embora talvez tambm mais discutvel a considerao,
baseada em fortes indcios, de que, se tivesse ocorrido uma guerra rpida
por causa da Tchecoslovquia em 1938, Hitler a teria vencido, porque a
Frana e a Gr-Bretanha os exrcitos assim como a opinio pblica de
ambas , ainda menos preparados do que estariam um ano depois, teriam
tendido ou sido forados a aceitar fatos consumados. Sim: o ataque de
Churchill ao arranjo de Munique e ao governo de Chamberlain foi um dos
seus discursos mais notveis. No entanto, embora ele estivesse
moralmente certo, pode tambm ter estado errado na prtica.
Tudo isso foi redimido em 1940.
Isso ns sabemos ou devamos saber. Ainda assim, devemos
reconhecer ou, pelo menos, relacionar seus fracassos durante a
guerra, com o que me re iro a movimentos militares ou idias estratgicas
que se deviam principalmente sua insistncia. Houve o lgubre fracasso
da campanha norueguesa em 1940, que foi em grande parte resultado do
seu planejamento (porm, mais uma vez, linhas tortas acabam certas o
desastre na Noruega o levou ao cargo de primeiro-ministro). Outros
exemplos de decises equivocadas incluram Dakar, o desastre dos dois
encouraados no mar da Malsia, Cingapura, Anzio. claro que no
razovel nem possvel atribuir todos esses fracassos liderana de
Churchill na guerra ou seja, ao seu planejamento. A prpria execuo
dessas aes foi muitas vezes falha. Resta outra questo mais ampla. Vimos
que at meados de 1943 ele conseguia impressionar e in luenciar os
americanos acerca da estratgia total na Europa. Ainda conseguiu faz-los
concordar, pelo menos at certo ponto, com sua estratgia perifrica, de
investir, aps a liberao da frica do Norte, pelo que ele chamou de o
tenro lado inferior da Europa, atravs do Mediterrneo. Sim, era um tenro
lado inferior mas, depois da Siclia e de Npoles, o avano dos exrcitos
anglo-americanos se tornou, com freqncia, um rastejar
desesperadamente vagaroso para cima. E, depois dos Apeninos, viriam os
Alpes e seus defensores alemes, de soberba competncia. H
historiadores militares que escreveram que toda a campanha italiana pode

ter sido desnecessria; e outros que a grande invaso da Europa ocidental


poderia e deveria ter sido desfechada em 1943, no em 1944, com
resultados imprevisveis, tambm pondo im guerra mais cedo. Isso
nunca saberemos.
O que sabemos que, perto do im da guerra, Churchill estava com
freqncia (mas no sempre) cansado; que foi acometido por doenas em
1943 e 1944, embora nada que o incapacitasse, como foi o caso de
Roosevelt. Houve algumas ocasies embora houvesse muitas ocasies
opostas em que a sua vivacidade mental foi uma compensao
insu iciente para a falta do preparo prvio. Foi esse o seu comportamento
durante a conferncia de Potsdam. Houve, porm, algo mais importante: o
fracasso em convencer os americanos, em impor-lhes a sua vontade, em
1944-45 assim como em 1952-54, como j vimos. Isso tinha muita relao
com uma tendncia que s vezes agiu a seu favor, mas s vezes no. Era a
tendncia de um homem que cultuava a palavra escrita. Churchill
en ileirava, organizava, arrolava e expressava os seus argumentos de
forma clara e abrangente, em seguida os enviava com uma sensao de
alvio, como se ento tudo estivesse dito e feito: mas, embora escrito e dito
sempre estivesse, s vezes no estava feito. Em 1940 (Ao Neste Dia),
isso muitas vezes funcionou; em 1944-45 e depois, muitas vezes no
funcionou. O fracasso em convencer os americanos foi talvez o nico
grande fracasso nos anos mais avanados de uma longa carreira.
Houve fracassos na carreira de Churchill que di icilmente poderiam
haver sido evitados. Houve outros pelos quais ele foi responsvel.
Chegamos aqui a uma pergunta de bigrafo que, porm, no pode ser
posta de lado, como se o trabalho de um bigrafo fosse uma coisa e o de
um historiador, outra. Quais eram os defeitos do seu carter? A inal, isso
que os bigrafos atribuem a seus biografados. Entretanto, este livro no
uma anlise biogr ica ou psquica, mas um ensaio histrico.
Conseqentemente, o grande divisor de guas de 1940 tem de novo
importncia. Tantos homens e mulheres no o apreciavam nem con iavam
nele antes daquele ano! Meio livro talvez no seja su iciente para
relacion-las e as suas condenaes a Churchill. Elas se acumularam de
forma bastante compreensvel desde o incio da sua carreira. The
Spectator, em 1911, por ocasio da sua nomeao como ministro: Ele no
possui a lealdade, a dignidade, a constncia e o bom senso que constituem
um chefe e iciente de uma pasta importante. The National Review chamouo de charlato, falastro, manipulador poltico. At pessoas que de resto o
apreciavam, por exemplo A.G. Gardner, diretor do The Daily News, em

1908: curiosidade insacivel e ao entusiasmo de uma criana, ele une a


franqueza da criana. Ele no tem reservas nem falsidades. Demonstra
aquele desdm pela dissimulao que prprio de uma casta que nunca
duvida de si mesma. Uma apreciao imparcial. Porm mais
representativa talvez tenha sido a da rainha Alexandra, aps Dardanelos:
Tudo por culpa daquele estpido e imprudente Winston Churchill.
Imprudente ele pode ter sido; estpido, no. A apreciao do inimigo Bonar
Law, em 1917, foi repetida por muitos outros ao longo da vida de Churchill:
Acho que ele tem uma aptido intelectual muito incomum, mas ao mesmo
tempo parece ter uma mente totalmente desequilibrada. (Vinte e trs
anos depois, podemos encontrar expresses quase idnticas, palavra por
palavra, no dirio e em cartas de Halifax.) A petulncia, a impetuosidade, a
retrica (a linguagem mais do que a forma de discursar: ao contrrio da
opinio aceita, ele no era um orador nato; sua pronncia apresentava
imperfeies; ele sabia disso, tanto que com freqncia ensaiava os
discursos), as mudanas de partido e de posies, o jornalismo, seu eterno
fraco por pessoas vulgares. 8 Essas crticas no desapareceram de repente
quando, em maio de 1940, ele se tornou primeiro-ministro. Mas aconteceu
algo que, de certo modo, havia sido predito por uma moa de quem ele
gostara na juventude: Na primeira vez em que voc se encontra com
Wins-ton, v todos os seus defeitos, e o resto da vida voc passa
descobrindo as virtudes dele. Assim foi com a populao da Gr-Bretanha
(inclusive no poucos dos seus antigos adversrios e crticos) em 1940 e
depois.
Naturalmente o carter de um homem no muda muito (se que chega
a mudar), decerto no depois do seu sexagsimo quinto ano de vida. A
impetuosidade e a rapidez de raciocnio continuaram a prevalecer. Isso
desconcertava alguns dos conselheiros militares que achavam e diziam
que Churchill tinha idias demais, a maioria invivel um crtico tpico foi
lorde Alanbrooke, com o testemunho dos seus diversos dirios publicados.
Mas eles eram minoria: de um modo geral, a reputao de Churchill, um
reconhecimento do seu papel histrico, aps 1940 tem sido enorme. No
entanto, houve e h excees: pessoas que eram indiferentes ou
desinteressadas por sua carreira antes de 1940, mas que manifestaram
desagrado com a sua liderana, sua retrica ou mesmo toda a sua
perspectiva da guerra. Tais foram historiadores militares como o general
J.F.C. Fuller; 9 escritores e personalidades pblicas como Evelyn Waugh,
Malcolm Muggeridge e Alan Clark; historiadores como David Reynolds e
Sheila Lawlor (pelo menos at certo ponto); John Charmley (a cuja obra

devo voltar); entre republicanos direitistas e populistas americanos,


iguras como Patrick Buchanan, cujos argumentos e frases acerca de
Churchill revelam, de vez em quando, algo como um arraigado desprezo
(tal como em todas as obras de David Irving). Duas questes acham-se
aqui latentes. Uma a secundria o espervel, e at previsvel,
desenvolvimento de perspectivas histricas. A inal, j estamos no sculo
XXI, mais de sessenta anos aps 1940 e quase meio sculo aps a morte de
Churchill. A avaliao geral e com freqncia quase universal de
determinados homens e acontecimentos revista e corrigida, s vezes
devido descoberta de novos documentos e de provas, mas
principalmente devido a perspectivas mutveis aps essa segunda fase,
pode seguir-se outra, mais uma vez com ligeiras diferenas. Mas a histria
o nosso conhecimento e compreenso relativos a ela no como um
pndulo. No mecnica nem automtica: no balana de volta,
certamente no para onde estava. Ns estamos, pelo menos na minha
opinio, vivendo numa poca em que uma outra questo maior deve ser
considerada, alguns sinais da qual, conscientemente ou no, podem ser
detectados nos textos de determinados historiadores, como tambm nas
declaraes de algumas personalidades pblicas. Direta ou indiretamente,
todos dizem respeito ao lugar de Churchill na histria da Gr-Bretanha e
tambm na histria do sculo XX em geral.
A questo a situao da Gr-Bretanha e o seu destino entre os
Estados Unidos e a Alemanha. Escrevi anteriormente que os dirigentes da
Gr-Bretanha izeram a escolha decisiva de se aliarem com a antiga
inimiga Frana, em 1904, com o conhecimento prvio de que essa escolha
fora facilitada por saberem que a inimizade americana para com a GrBretanha no mais existia. Essa percepo estava de acordo com as
convices de Churchill. Vimos que houve momentos em que ele esperou
pouco dos americanos e em que lhes fez muitas crticas. Com o correr dos
acontecimentos, porm, isso no importava muito e, em 1940, a alternativa
era bem de inida e clara: a dependncia crescente dos Estados Unidos (e a
eventual cesso de pelo menos parte do Imprio) era conveniente, talvez
at inevitvel; um acordo com a Alemanha (mesmo com a preservao do
Imprio), de jeito nenhum. Poucas pessoas, seguramente na Gr-Bretanha,
tiveram dvidas quanto a essa escolha; poucos tm dvidas agora. Vimos
que Churchill teve di iculdades com os americanos mas, por outro lado, a
sua proposta enftica de um relacionamento especial entre a Gr-Bretanha
e os Estados Unidos permaneceu circulando, aceita por uma diversidade
de lderes britnicos e americanos, no importa o quanto as aplicaes

efetivas tenham sido (e sejam) super iciais. Ultimamente, porm, vm


surgindo alguns sinais de reexame. O historiador Niall Fergusson escreveu,
como vimos, que a Gr-Bretanha pode ter errado ao entrar na Primeira
Guerra Mundial, que uma Europa mais ou menos unida, em grande parte
sob a liderana alem, poderia ter sido aceitvel e at propcia para a GrBretanha em ltima anlise. John Charmley chegou a ponto de a irmar que,
mesmo durante a Segunda Guerra Mundial, Churchill devia ter
considerado um acordo com Hitler. Muitas vezes no di cil detectar
tendncias de anti-americanismo sob tais argumentos. No incio do sculo
XXI, o seu surgimento pode ser signi icativo, embora no importante
ainda. Eles esto grandemente ofuscados pelo debate britnico de um
dilema diferente: unir-se ou no Europa. Ainda assim, possvel que no
sculo XXI, ao contrrio do sculo XX, a Gr-Bretanha e os Estados Unidos
possam estar tomando rumos diferentes. As pessoas inteligentes devem,
mais cedo ou mais tarde, considerar uma associao britnica poltica e
militar (mais do que econmica e burocrtica) mais estreita com a Europa,
inclusive a Alemanha, assim como um declnio da dependncia britnica
para com os Estados Unidos.
No entanto, a admirao por Churchill dentre os americanos , pelo
menos enquanto escrevo, talvez mais forte e mais geral do que em
qualquer perodo anterior. Na Alemanha, no. Muitos historiadores
alemes srios da Segunda Guerra Mundial tm atribudo a Churchill um
dio in lexvel e resoluto Alemanha, uma obsesso de derrot-la e
destru-la, a qualquer custo.10 Ecos de tal imagem de Churchill tm
a lorado, de vez em quando, mesmo em respeitveis jornais alemes, como
o Frankfurter Allgemeine. Jrg Haider, virtual chanceler da ustria, chamou
Churchill de criminoso de guerra em um dos seus discursos recentes
presumivelmente pensando no macio bombardeio britnico de cidades
alems durante a guerra (mas no no fato de que Churchill contribura
fundamentalmente em 1943 para convencer tanto Roosevelt quanto Stlin
a declarar a independncia da ustria como um dos seus objetivos de
guerra conjuntos). Naturalmente, houve muitos casos em que Churchill
emitiu opinies rspidas e preconizou operaes militares contra a
Alemanha. Ele estava igualmente errado em, muitas vezes, atribuir a
agressividade e brutalidade alems ao prussianismo, 11 desconsiderando o
elemento peculiarmente bvaro (e austro-germnico) no nacionalsocialismo e em Hitler. Talvez o exemplo mais questionvel das suas
tendncias germanfobas tenha sido a falta de interesse, na verdade o
menosprezo, pelos conspiradores alemes muitos deles aristocratas e

prussianos que, em julho de 1944, tentaram matar Hitler e derrubar o


seu regime criminoso. (Pelo menos um fator importante nas reaes de
Churchill naquela poca foi a preocupao de que os alemes e havia
um acmulo de indcios de tais intenes naquele perodo tentassem
separar e semear dis-senses entre os anglo-americanos e os russos.)
Entretanto, no foi oportunismo nem interesse, mas a sua generosidade
natural, que o levou a mudar de opinio (e sentimento) acerca da
Alemanha logo aps 1918 e imediatamente aps maio de 1945. Alm disso,
como ele escreveu no incio da dcada de 1930: Sempre segui a doutrina
de que a reparao do ressentimento justi icado dos derrotados deve
preceder o desarmamento dos vencedores. Pouco se fez para reparar os
ressentimentos dos Tratados de Versalhes e Trianon. Em 1945 Konrad
Adenauer, o futuro chanceler da Alemanha no ps-guerra, teria
supostamente dito a respeito de Churchill: um inimigo dos alemes,
porm trs anos depois: um homem de viso. Ainda assim, muitos
alemes no chegaram, mesmo agora, a um acordo sobre o lugar de
Churchill na histria, como tambm muitos deles (embora em diferentes
aspectos) ainda no chegaram a um acordo sobre o de Hitler.
No primeiro captulo deste livrinho, escrevi sobre as caractersticas
visionrias de Churchill, mas o seu grande adversrio Hitler tampouco era
destitudo de previdncia. Em 6 de novembro de 1938, ele discursou:
Naturalmente no posso impedir a possibilidade de que esse cavalheiro
entre para o governo [britnico] dentro de alguns anos [o que aconteceu],
mas posso assegurar-lhes que eu o impedirei de destruir a Alemanha [o
que no aconteceu]. Ele desprezava Churchill, classi icando-o com
freqncia como um bbado, tendo atrs de si os judeus. evidente que
Churchill no era abstmio nem semitfobo. Mas ele compreendia Hitler
melhor do que este o compreendia, o que Hitler poderia ou no poderia
fazer. Juntamente com as qualidades da liderana e da coragem, foi por
isso que Churchill no perdeu a guerra em 1940. Seis anos depois, em
1946, ele teve razo de novo ao advertir da cortina de ferro da Rssia.12
Seus fracassos. Seus crticos. Perto do inal deste captulo, devo
empreender uma anlise crtica da obra de um historiador britnico cujo
objetivo tem sido rever a opinio aceita sobre Churchill e sobre a Segunda
Guerra Mundial. Churchill: o im da glria. Uma biogra ia poltica (1993), de
John Charmley, foi prototpico, pois a maioria dos seus textos subseqentes
repetiu a tese dessa obra extensa: Churchill possua talentos, mas os seus
defeitos eram enormes, o que levou ao im no s do Imprio britnico
como do poder britnico. Entrar em guerra com a Alemanha de Hitler em

1939 foi errado; como foi errada a recusa em irmar a paz com Hitler em
1940 e, de novo, em 1941, quando Hitler atacou a Rssia; a aliana com a
Rssia durante a guerra foi errada; e o pior engano foi o rastejamento
extremamente servil de Churchill em direo aos americanos, que ele
pode ter encarado como uma rami icao dos povos anglfonos, mas
eram, de fato, estrangeiros que antipatiza-vam com o Imprio britnico
ainda mais do que Hitler. Roosevelt era uma combinao de Uriah Heep e
Maquiavel, uma considervel descon iana de todas as coisas britnicas ...
fazia parte da bagagem mental de qualquer partidrio genuno do New
Deal. Um fato puro e simples: a poltica do primeiro-ministro em 1940
havia, efetivamente, fracassado. Longe de resguardar a independncia da
Gr-Bretanha, ela a hipotecara aos Estados Unidos.
Bem, a bagagem mental dos partidrios do New Deal, inclusive a ajuda
americana Gr-Bretanha contra a Alemanha de Hitler, continha muitos
motivos e objetivos, mas o de hipotecar a Gr-Bretanha no era um deles.
Mas a inal a interpretao do relacionamento de Churchill com os Estados
Unidos feita por Charmley resulta da sua interpretao de toda a Segunda
Guerra Mundial. Segundo Charmley, Churchill estava errado ao a irmar
que permitir que a Alemanha dominasse a Europa contrrio totalidade
da nossa histria. Churchill era um fomentador de guerra, ao passo que
Chamberlain tinha razo: Chamberlain estava planejando para o futuro,
Churchill para o Armagedom. A Gr-Bretanha entrara na guerra em
1939 em um espasmo de indignao farisaica, convencida de que, como
uma Grande Potncia, era seu dever derrotar a Alemanha nazista. Tanto
antes quanto depois da queda da Frana e antes da batalha da Inglaterra,
aos olhos de muitas pessoas sensatas, havia chegado o momento de se
pensar em buscar um acordo com Hitler. Quando Hitler invadiu a Rssia,
houve outra suprema oportunidade que Churchill deixou escapar.
Conseqentemente, Churchill ajudou a suscitar o espectro de uma ameaa
que era ainda maior do que a que ele havia eliminado. Deixando de lado a
questo de um arranjo de paz com um Hitler vitorioso ser de algum modo
possvel, quanto mais conveniente ou duradouro, Charmley no percebe,
ou no deseja perceber, o que Churchill percebeu no incio da guerra (e
que eu coloquei em palavras anteriormente): ou toda a Europa dominada
pela Alemanha, ou a parte oriental da Europa dominada pela Rssia; e
metade da Europa era melhor do que nada. O conhecimento de Charmley
sobre a Segunda Guerra Mundial falho e limitado.
Isto me leva segunda de icincia de Charmley: o carter seletivo da
argumentao e do material.13 O livro apenas parcialmente uma

biogra ia poltica, como declara o subttulo. Charmley gasta longos


captulos e pginas a respeito da psique de Churchill. O autodidatismo de
Churchill ... no proporcionou nenhum treinamento para aprender a
pensar, a confrontar argumentos e a avaliar as prprias idias em
comparao com as dos outros. Ele se caracterizava pelo egosmo e
ingenuidade. Tal egosmo comum nas crianas, mas em geral se
dissipou com o tempo ao se chegar idade adulta. A verdade era
inconveniente para a sua verso da histria. Ele sempre tendia a se
tornar escravo das prprias idias e presumir que proferir uma frase
inteligente era resolver um problema. Teatral como era, andando
pomposamente pelos locais de bombardeios com olhares ferozes e
taurinos de desa io, um macio charuto irmemente cravado na boca, ele
tornou-se o mtico 'Good ole Winnie'. (Ningum jamais o chamou de ole
Winnie.) Etc. etc. Isto no o revisionismo prprio de um historiador;
uma difamao feita por um panfleteiro.
Inquietante tem sido a acolhida do livro de Charmley entre defensores
do Terceiro Reich na Alemanha, ustria, Hungria e em outros locais. O
pesado tomo impressionou alguns pelo mero tamanho e bagagem
erudita. Serviu de pedreira que muitas pessoas detestveis pudessem
cavar para os seus propsitos especiais. Recebeu crticas, mas no se
dedicou ateno su iciente aos detalhes, inclusive muitos erros efetivos, na
maioria resultantes das alegaes especiais de Charmley. Isso me conduz
terceira de icincia de Charmley: o emprego das fontes. As indicaes
esto latentes nos muitos milhares de notas cinqenta e uma pginas,
em tipo muito mido. Ali, muitas vezes sorrateiramente, ele insere ataques
a historiadores de quem discorda, ao mesmo tempo em que elogia aqueles
com quem concorda. Martin Gilbert, o bigrafo o icial de Churchill, publica
apenas excertos [de um documento] que corroboram a sua tese. (Ri-se o
roto do esfarrapado!) Ao americano Kimball, cujos comentrios sobre a
correspondncia entre Churchill e Roosevelt incluem inmeros erros,
Charmley confere o epte-to de Homero mas a inal a interpretao do
relacionamento entre Churchill e Roosevelt feita por Kimball com
freqncia se harmoniza com a de Charmley. Uma indicao mais
deplorvel do uso das fontes por Charmley se acha na no rara
dependncia em relao a David Irving. (Ele cita Irving muitas vezes,
principalmente nas notas, mas Irving omitido no ndice.) Como o pai de
Churchill, que era inanciado pelos amigos judeus, Winston era
certamente inanciado por judeus ricos e bancado por um sionista
ardoroso. Tudo isso Charmley pegou em Irving. Assim, foi Churchill a

'ajuda alugada' [palavras de Irving usadas por Charmley] para um grupo


de presso judeu que, considerando os interesses judeus superiores aos
do Imprio britnico, estava decidido a envolver esse Imprio em uma
guerra, em bene cio prprio? Ele embute em uma nota de p de pgina:
O sr. Irving citado somente quando as suas fontes foram veri icadas e
parecem fidedignas. ... Este autor admira a aplicao, a energia e a coragem
do sr. Irving, ainda que divirja das suas concluses. A diferena entre John
Charmley e David Irving pode ser uma diferena de grau; talvez no seja
suficiente para uma diferena em qualidade.
Churchill possua defeitos. Tolerava bajuladores e oportunistas
acorriam para o seu lado quando isso parecia conveniente. Sua maior
virtude era a magnanimidade. O que passou passou, dizia ele,
repetidamente. Ele perdoou muitos, muito e com facilidade. Com
freqncia se comovia at as lgrimas, das quais no se envergonhava. A
ilha escreveu-lhe em 1965: Na ordem natural das coisas, di icilmente os
seus descendentes devem herdar o seu gnio mas eu espero
sinceramente que eles possam compartilhar de algum modo as qualidades
do seu corao.14

1 Robert Rhodes James, Churchill: A Study in Failure, 1900-1939. Nova York, 1970, p.66.
2 Com todo o respeito devido a Fisher, grande parte disso aplicava-se ao seu plano audacioso, sua

alternativa a Dardanelos assim como ao impasse em Flandres e na Frana. Fisher props enviar a
Esquadra Nacional para guas alems, bloqueando o canal de Kiel, em seguida contornando a
Dinamarca at o Bltico, desembarcando nas praias planas da Pomernia, a menos de 145km de
Berlim, colocando em terra irme soldados britnicos e mais de cem mil soldados russos. Um plano
provavelmente fadado a fracassar, exatamente como foi o desembarque britnico na Holanda com
tropas britnicas e russas, em 1799.
3 Durante 1919e 1921, Churchill reduziu drasticamente os ento ambiciosos planos do EstadoMaior da Aeronutica em pelo menos 80%. (Talvez seja interessante observar que seu pai, de resto
um nacionalista razoavelmente militante, tentara reduzir as verbas do Exrcito e da Marinha vinte
e cinco anos antes, quando era ministro das Finanas, o que levou sua demisso do gabinete de
Salisbury.)
4 James, Churchill, p.234.
5 Citado por Robert Rhodes James em The Politian, in Churchill Revised: A Criticai Assessment. Nova
York, 1969, p.l 13-4.
6 Lorde Randolph Churchill. Londres, 1906,1: 341.
7 A.J.P. Taylor, English History: 1914-1945. Oxford, 1965, p.404.
8 Um ponto importante. Ver Roy Jenkins, Churchill. Nova York, 2001, p.299.
9 Deve-se observar que esse homem competente havia sido partidrio de Oswald Mosley e um
respeitoso admirador da Alemanha de Hitler at setembro de 1939. Winston Churchill no
compreendia a Alemanha e a cultura alem em geral, quanto mais o nacional-socialismo em
particular. ... Talvez ele fosse guiado, pelo menos em parte, por suas ambies pessoais no s de
escrever a histria como de mold-la.... Embora a glria da Gr-Bretanha e de Churchill tenha
terminado em 1945, os mitos sobre Churchill e sua poca perduraro em um mundo muito mais

em desordem do que a Gr-Bretanha parece haver estado na sua 'hora mais gloriosa'. Em
Churchill and Hitler, 1940: Peace or War?, artigo de Bernd in R.A.C. Parker (org.), Winston
Churchill: Studies in States-manship. Londres, 1995, p.96. Observe-se que: cada uma das frases
citadas altamente questionvel; em todo o artigo, Bernd se ia em Charmley; isto no foi escrito
por um historiador de direita alemo!
10 Exemplos. Andreas Hillgruber: as propostas de Hitler Gr-Bretanha foram feitas a srio e
subjetivamente, honestas, in Hitlers Strategie (1965, p.144, n.l), mas tambm em outras obras de
Hillgruber o desejo de Churchill era destruir a Prssia e a Alemanha. O historiador naval Karl
Klee: Churchill no previu que a [sua] poltica s levaria substituio de uma Alemanha forte
pelo poder esmagador da Rssia. O historiador diplomtico Martin Bernd: O verdadeiro motivo de
Churchill para se dedicar luta contra Hitler e a Alemanha, bem como o seu objetivo poltico inal,
ainda controverso.
11 A averso de Churchill ao prussianismo surgiu durante e aps sua visita a Berlim, em 1909.
12 Naquele momento, tanto Churchill quanto George Kennan expressaram opinies que no eram
de modo algum populares ou aceitas. Kennan julgava necessrio enfatizar os perigos do comunismo
agressivo e expansivo; Churchill, os perigos de uma diviso rigidamente cristalizada da Europa.
Pouco depois, o prprio Kennan desiludiu-se com a ideologizao e militarizao de sucessivos
governos americanos. ( agradvel registrar que, no momento em que escrevo, a reputao de
ambos permanece alta.)
13 O general Mackesy foi um comandante britnico excessivamente cauteloso na desastrosa
campanha da Noruega (pela qual Churchill foi pelo menos em parte responsvel), em 1940.
Churchill criticou Mackesy (em duas frases) nas suas Memrias de Guerra. Piers, ilho de Mackesy e
historiador, foi o primeiro orientador universitrio de Charmley, quem pela primeira vez me
mostrou o que um historiador poderia ser. Em O im da glria h cinco pginas e dez referncias
discusso de Churchill com aquele general incompetente; ao passo que h somente uma nica frase
sobre o pacto entre Hitler e Stlin, em 1939, e uma outra frase sobre a fuga para a Inglaterra, em
1941, de Rudolf Hess (que era auxiliar de Hitler) nesse livro em que uma das teses principais a
potencialidade da paz com Hitler na poca. Uma proporo muito peculiar para um historiador.
14 Citado em Martin Gilbert, Winston S. Churchill. Boston, 1988, 8: 1365.

Duas biografias recentes

No primeiro ano do sculo XXI, foram publicadas duas biogra ias


signi icativas de Churchill. Elas so diferentes; as inspiraes dos autores
para escrev-las foram diferentes. Mas talvez esse seja o motivo por que
elas so signi icativas. Por que esse interesse contnuo por Churchill? O
que atrai um poltico democrata liberal (antes trabalhista), ou um
historiador pro issional cujos livros precedentes foram dedicados
histria britnica em sculos anteriores?
Churchill, de Roy Jenkins, essencialmente uma biogra ia poltica. 1
Churchill: Um estudo sobre a grandeza, de Geoffrey Best, um estudo de
carter. Jenkins havia escrito uma volumosa biogra ia de Gladstone.
Quando comeou Churchill, escreve ele no final,
eu pensava que Gladstone era, por uma estreita margem, o homem mais importante, sem
dvida o espcime mais notvel da humanidade. Enquanto escrevia este livro, mudei de opinio.
Agora considero Churchill com todas as suas idiossincrasias, complacncias, infan-tilidades
ocasionais, mas tambm com seu gnio, tenacidade e persistente capacidade, certo ou errado,
bem-sucedido ou malogrado, de ser maior do que a vida como o ser humano mais importante
que j ocupou Downing Street, 10.2 (912)

Um estudo sobre a grandeza o subttulo do excelente livro de Best.


Contudo, o que grandeza? Que tipo de grandeza?
Logo no comeo do livro, Jenkins estima o nmero dos que escreveram
sobre Churchill como algo entre cinqenta e cem (IX). Em 2001, um
bibliotecrio informou-me que, em um sentido amplo, ou seja, no apenas
biogra ias, mas tambm obras de histria, ico, literatura juvenil e obras
que podem ser sobre eles mas tambm sobre outros indivduos, os livros
sobre Churchill nos Estados Unidos montavam a 283; no Canad, 206; na
Gr-Bretanha, 652; na Biblioteca do Congresso, 736. Em cada uma dessas
estatsticas (inclusive na Gr-Bretanha), os livros sobre Hitler so mais
numerosos do que os sobre Churchill, freqentemente na proporo de
dois para um; o mesmo se d com livros sobre Roosevelt (exceto no

Canad e na Gr-Bretanha); com exceo da Biblioteca do Congresso, Stlin


ica em quarto lugar, atrs de Churchill. H um singular sopro de realidade
nessas estatsticas computadorizadas e de resto inexpressivas. Se no
fosse Hitler, na histria da Gr-Bretanha (sem falar do mundo) Churchill
teria sido uma igura talvez interessante, mas sem dvida secundria, e
ns podemos presumir que Roy Jenkins no o teria escolhido para tema de
uma biogra ia monumental, como izera com Gladstone e Asquith. Se no
fosse Hitler... Durante muito tempo, a maioria das pessoas esteve propensa
a achar que, naturalmente, Churchill foi corajoso e resoluto em 1940, mas
a inal Hitler estava fadado a perder a guerra. Que ele no estava fadado a
perd-la, que em 1940 e 1941 ele chegou muito perto de venc-la, tem-se
tornado aos poucos evidente para mais pessoas do que alguns
historiadores militares especialistas. Churchill tinha profunda conscincia
disso o que explica grande parte da sua estratgia, inclusive a constante
e receosa admirao pela capacidade combativa dos alemes.
Veri ica-se uma tendncia recente a descrever Churchill como
complicado e esquivo. Complicado ele pode ter sido, mas esquivo? De
forma alguma. Hitler, Roosevelt, Stlin eram muito mais reservados do que
Churchill, que soltava muitas das suas idias e con-jeturas mais
profundas para os auxiliares, na verdade para quem mais estivesse
ouvindo. Como expressa Jenkins: A vida de Churchill era singularmente
destituda de inibio e sigilo (xi). Isso foi, e decerto continua a ser uma
vantagem para seus bigrafos.
No prefcio, Jenkins escreve: Posso pelo menos reivindicar ser o nico
octogenrio que se aventurou a escrever sobre Churchill. Seu livro
excessivamente longo, mas no h muita coisa envelhecida ou
desconjuntada no texto. O ouvido de Jenkins no revela nenhuma das
de icincias auditivas da velhice; ele sabe perfeitamente a quem prestar
ateno e, depois, a quem citar e quando. (Churchill, cerca de 1907:
Recuso-me a icar trancado em um centro de distribuio de sopa para os
pobres com a sra. Sidney Webb [108]. 3) Jenkins tem algumas frases
memorveis de sua autoria (por exemplo, a deciso de Churchill de
afundar os navios de guerra franceses em Oran: Praticamente ningum
mais mexeria em navios de marimbondos, preferindo esperar vagamente
pelo melhor [624].)
frase do prefcio antes mencionada, Jenkins acrescenta: Creio que
posso tambm reivindicar ter acumulado a mais vasta experincia
parlamentar e ministerial entre seus bigrafos. Sim, mas isto de certa
forma problemtico. No incio da carreira, Churchill, segundo Jenkins,

revelava leves sinais de incontinncia parlamentar (74). H indicaes de


incontinncia literria nesse livro. Jenkins exibe demais seu conhecimento
de histria parlamentar; citaes em excesso de Gladstone e Asquith;
comparaes em excesso de aritmtica eleitoral; h longas pginas que
tratam no de Churchill, mas do Partido Conservador; h informaes
demais sobre o relacionamento de Churchill com seu agente literrio,
Revs (e com a sra. Revs). H tambm uma surpreendente intromisso de
americanismos recentes, assim como expresses francesas, com
freqncia desnecessrias e s vezes grafadas erradamente.
Isso no importa muito. O livro poderia ter sido enxugado, mas seu
mrito principal uma compreenso da complexidade de Churchill no,
esquivamento no! (Sobre os seus pais: extraordinrio que o ilho de
dois libertinos to inveterados tenha feito um dos casamentos mais
famosos da histria pela durao e idelidade [136].) Em todo ser humano
existe uma dualidade, mas uma apreciao equilibrada disso talvez a
melhor indicao do talento de um bigrafo. Jenkins entende isso. Eis um
excelente exemplo de como ele trata o que talvez a dualidade no carter
de Churchill: o hedonista e o guerreiro. Em dezembro de 1944 Churchill,
abatido e exausto, decidiu abrir mo de um Natal sossegado com a famlia
e voou para um cenrio frio e sombrio na Grcia. Esse foi, para Jenkins,
o triunfo do dever sobre o prazer e isso, apesar do seus gostos como-distas, era parte do padro
da sua vida. Sempre que os dois entravam em con lito frontal, se a questo fosse de fato
importante, ele sempre cedia ao lado do dever. E isso, como uma srie de explicaes bvias,
contm uma grande parte da verdade, mas no a sua totalidade. O dever sempre teve um aliado
extremamente poderoso sob a forma do seu desejo de estar no centro dos acontecimentos, da
sua preferncia pelo perigo ao tdio, pelo risco inrcia. (771)

Isso muito adequado. Jenkins tambm conhece as limitaes de alguns


dos crticos contemporneos de Churchill. Naquele dia mais dramtico, 18
de junho de 1940, dia igualmente de um dos mais importantes discursos
de Churchill, Jenkins cita o acrimonioso Alec Cadogan: Winston no est l
estava escrevendo o seu discurso. Ele bem poderia ter reclamado que
Lincoln no se dedicou a algum assunto secundrio da Casa Branca na
manh do Discurso de Gettysburg (621). Ele tambm tem razo a respeito
dos dirios de Alanbrooke: A exasperao de Brooke com Churchill,
embora combinada com respeito subjacente, s vezes se conjugava com a
sua aspereza natural para tornar os seus comentrios sobre o primeiroministro excessivamente severos (734-5).
Jenkins conheceu Churchill, durante dcadas esteve envolvido na vida
poltica britnica. Best, atualmente professor aposentado de Oxford, nunca

se encontrou com Churchill a no ser mentalmente, mas isso fez toda a


diferena do mundo. Quando era muito jovem, Best admirava Churchill e,
quase meio sculo depois, decidiu escrever uma biogra ia do venerado
dolo. No entanto, o seu livro no uma hagiogra ia, mas uma realizao
luminosa. Ele leu e re letiu. E, durante todos esses anos, no pude deixar
de me dar conta de que [Churchill] uma personalidade mais complexa e,
em alguns aspectos, mais contraditria do que, l no princpio, eu teria
imaginado possvel (x). Churchill certa vez disse: Eu no teria feito nada
se no houvesse cometido erros. De forma pertinente, este o lema do
livro de Best: talvez a melhor biogra ia em um volume e no
excessivamente longa de Churchill.
muito bem escrita, abrangente e caracteriza-se pela simplicidade e
segurana do autor uma combinao atraente e incomum de
qualidades. Julguei conveniente adotar as apreciaes de outros autores
quando eles expressaram as coisas melhor do que eu poderia faz-lo ou,
de alguma maneira, expressaram-nas primeiro. ... Com relao aos muitos
aspectos da vida de Churchill que se tornaram temas de persistente
controvrsia, porm, tive a satisfao de chegar s minhas prprias
concluses (xi). Um dos pontos por ele enfatizados que Churchill foi um
lder de guerra democrtico, que respeitava o Gabinete de Guerra e a
Cmara dos Comuns.
H pelo menos duas qualidades incomuns no Churchill de Best. Uma
delas o seu interesse pelo Churchill privado e pela sua vida familiar, de
que trata extensamente. Eis, por exemplo, uma excelente descrio de
Churchill no final da dcada de 1920:
Em termos pessoais, ele estava ento com cinqenta e tantos anos e ganhara uma aparncia
mais impressionante do que quando era mais jovem. O corpo era um tanto mais volumoso, a
cabea bastante grande e calva sobre o corpo era menos desproporcional do que outrora havia
sido; o rosto era mais gordo, transmitindo prontamente a expresso rechonchuda e maliciosa
que favorecia a impresso de que ele era sempre bem-humorado e amvel para com todos. Na
realidade, ele nem sempre era amvel para com todos. (142)

Best d uma nfase valiosa e importante pessoa de Clementine Churchill


e ao que ela signi icou para o marido. Com freqncia ela foi uma
in luncia estabilizadora durante a vida de Churchill. Foi um casamento
extraordinrio. Houve problemas momentneos, s vezes magistralmente
resumidos por Best: Churchill apreciou imensamente o perodo no
Almirantado. (Quanto Clementine o apreciou um outro assunto) (43).
Mas o amor de Churchill pela esposa perdurou, embora fosse profundo e
desinteressado desde o princpio ... demonstrado aos integrantes

materialistas e banais da sociedade eduardina pelo casamento com uma


jovem relativamente pobre. (Best cita, dentre outros, Beatrice Webb, que,
mirabile dictu, escreveu no seu dirio em 1908 haver almoado com
Winston C. e a sua noiva uma dama encantadora, bem-educada e bonita,
alm disso sria, mas no rica, de forma alguma um bom partido, o que
honra Winston) (29).
A outra qualidade, talvez incomum, do estudo de carter de Best
provm do conhecimento de literatura desse erudito professor (como j se
evidenciara no seu excelente A Gr-Bretanha em meados do perodo
vitoriano, 1971). Ele compreende como as palavras e expresses de um
romancista, ou de um poeta, podem enriquecer uma narrativa histrica
como escreveu certa vez Alfred Duff Cooper, o olhar penetrante do gnio
pode discernir muito do que permanece esquivo s pesquisas pacientes de
um historiador. As pesquisas e leituras de Geoffrey Best foram sem
dvida pacientes, mas ele tambm possua o olhar e o ouvido para
descobrir e responder s palavras penetrantes do gnio. Assim na
narrao evocativa do funeral de Churchill, que ele conclui com uma
reminiscncia que eu deixara escapar nas minhas lembranas com que se
encerrar este livro. Para os milhes cujo elo com o funeral tinha de ser a
televiso, o momento mais inesquecvel foi provavelmente (como por certo
foi para mim) os grandes guindastes ao longo da margem sul do trecho do
rio entre a Ponte da Torre e a Ponte de Londres, abaixando os mastros em
reverncia enquanto a lancha passava, 'como gigantes curvados em
apreensiva meditao' (327). Como gigantes curvados em apreensiva
meditao! Essas foram as palavras de Churchill ao descrever o grave
deslocamento dos grandes navios da Primeira Frota pelo canal da Mancha,
em 28 de julho de 1914. Elas devem ter produzido uma centelha no olhar
de Best naquela escura tarde de janeiro em 1965; devem ter soado em seu
ouvido quando ele estava pousando a caneta, ao concluir o livro. Ele sabia
reconhecer uma passagem imortal.

1 Roy Jenkins, Churchill. Londres, 2001; Geoffrey Best, Churchill: A Study in Greatness. Londres, 2001.
2 Endereo da residncia oficial do primeiro-ministro ingls, em Londres. (N.T.)
3

Beatrice (1858-1943) e Sidney Webb (1859-1947), economistas ingleses integrantes da


Sociedade Fabiana e dois dos pioneiros do movimento socialista britnico, cujas idias inspirariam a
poltica inanceira e social dos liberais progressistas e, em ltima instncia, o surgimento do Partido
Trabalhista. (N.T.)

O funeral de Churchill

Churchill morreu em 24 de janeiro de 1965 (exatamente setenta anos


depois do pai, que morrera em 1895). Eu era professor-visitante na
Universidade de Toulouse, na Frana. Fui subitamente impelido a voar at
Londres, para o funeral de Churchill. Minha esposa no teve permisso
para voar, mas levei meu ilho, ento com oito anos, para que tivesse a sua
recordao de um importante acontecimento histrico. Eis o meu relato,
muito pessoal e talvez excessivamente sentimental, dos nossos trs dias em
Londres.
29 de janeiro
Sexta-feira
uma Londres muito parada, um dia montono. Nenhuma impresso de
multides, nenhum alvoroo, nenhuma sensao de algo importante e
formal. Mesmo no aeroporto no h muitas pessoas; um dia de chegada
invernal; os reis e primeiros-ministros so conduzidos por choferes, rpida
e silenciosamente; pequena aquela correria de capas impermeveis e
solas de borracha em torno deles, de fotgrafos desalinhados e com suas
cmeras gulosas pendentes. Os ingleses sabem muito bem como tirar de
cena as pessoas importantes, de forma rpida e e iciente. Ainda assim,
muito diferente da atmosfera de coroaes em junho e mesmo de exquias
reais.
Esse nibus cinza do aeroporto, pelos subrbios a oeste da grande
cidade. uma longa e montona chegada, por entre o que, no faz muito
tempo, eram ileiras de casas slidas e respeitveis, mas que apresentam
algumas das marcas exteriores de decadncia social. No h muito trfego
nessa forte mistura de neve e chuva. Passamos pelos enormes edi cios de
alumnio, retos e impassveis, erguidos pelas irmas de construo,

indistinguveis dos edi cios americanos. Em seguida, de forma bastante


inesperada, perto do im da nova rodovia de concreto, ileiras de edi cios
de tijolo marrom, um mar de casas inglesas vitorianas, depois da cinzenta e
desolada nebulosidade continental da auto-estrada. As luzes brilham
amarelas agora, em meio ao nevoeiro, s onze horas da manh. E em toda
parte o que, para um escritor, deve ser uma das coisas mais evocativas de
todas: as inscries de Londres. As placas de ruas e os nomes das lojas, as
paradas de nibus e os letreiros pblicos, a maioria naquele j tradicional
e muito ingls sem-serifa moderno que Eric Gill criou, suponho que em
1928, para o sistema de transportes de Londres e que foi, de fato, uma das
poucas realizaes admirveis do esprito criativo ingls entre as guerras.
De todos os pases que eu conheo, a Inglaterra tem os mais admirveis
letreiros pblicos.
A princpio, curioso que assim seja, para um povo que no retrico
nem intelectual. Pensando bem, talvez no seja to surpreendente. Esse
povo, com todas as suas tradies do Antigo Testamento, no realmente
um povo farisaico: ao respeito pela Lei se mescla um trao profundo do
amor pela Palavra. por isso que Pr ida Albio , na realidade, uma
expresso equivocada; por isso que essa a nao de Shakespeare; por
isso que esse povo compreendeu Churchill quando ele precisava ser
compreendido, naquele momento dramtico da sua longa existncia.
Mas h muito poucos sinais do funeral agora, menos de vinte e quatro
horas antes do seu incio.
As bandeiras esto a meio pau, naturalmente. Mas no h tantas assim.
Meio-dia. Samos do hotel, sem saber ao certo para onde seguiremos
agora.
Ainda cai neve com chuva e est cinzento. O Hyde Park estende-se,
verde, molhado e vazio. O trfego na rua principal diminuiu a uma
intensidade de tarde de domingo; muitos txis vazios e s os nibus
vermelhos passam, arrastando-se sem estrondo, muito semelhantes a
solteironas inglesas de classe mdia que chegaram maturidade na poca
do rei Eduardo, com um porte de rainha Alexandra, e agora com
freqncia os cobradores so moas e rapazes negros.
Caminhamos com certa hesitao para leste, contra o vento. ento
que se notam as muitas e diferentes bandeiras nacionais, a meio pau,
hasteadas nos edi cios. Esse trecho, h cinqenta anos as casas e
apartamentos de uma rica classe mdia alta, durante o curto perodo de

Peter Pan Kensington, aloja agora muitos consulados; os pavilhes de


muitos novos e desconhecidos pases africanos e a estrela vermelha de Tito
oscilando ao vento. (Ele tambm deve muito a Churchill.)
H tambm algo mais. Algo que se destaca, amenamente, das casas
brancas de Kensington, com os seus interiores fluorescentes e burocrticos
agora em mau estado. Esse algo acha-se acima dos pensamentos
importunos e desagradveis sobre o que os James Barries e a inevitvel
reao contra eles Bloomsbury, um pouco depois izeram ao esprito
da Inglaterra. O edi cio que agora aloja a legao holandesa. um edi cio
de apartamentos grande e vermelho, construdo no estilo rainha Ana,
segundo suponho, por volta de 1910; as empenas curvas e brancas do
telhado tm uma in luncia holandesa, embora isso seja certamente por
coincidncia. Recuada da calada, atrs de um muro baixo e de um
pequeno ptio com cascalho, essa casa permanece como um grande navio
estvel, ancorado para sempre. As paredes de tijolo tm um matiz de
verme-lho; a exemplo de todas as cores, essa impresso inseparvel da
associao que a acompanha, a de pequenos cmodos no interior,
silenciosos e avermelhados, com moblia escura e confortvel e guardafogos de lareira de lato. Acima da entrada, com o timbre ostentando o selo
dos Reais Pases Baixos, ondula a bandeira burguesa da Holanda, com suas
faixas horizontais vermelha, branca e azul, a meio pau, de luto.
Ela ica a poucas centenas de metros de Hyde Park Gate, outra casa de
tijolos vermelhos, ainda mais inglesa, onde Winston Chur-chill morreu. E
agora, pela primeira vez, sou dominado pela espcie de emoo que se
compe de memria histrica e associao pessoal. Essa casa de Londres, a
legao holandesa e Churchill so, todos os trs, um monumento de
decncia, mesclados agora na minha mente e diante dos meus olhos.
Grandeza, tolerncia, solidez e decncia isso o que eles
representavam. Casas como essa escoraram o agora to periclitante
edi cio de mil anos de civilizao europia, durante a sua ltima grande
fase protestante, noroeste e burguesa. Holanda e Inglaterra. Marlborough
e Churchill; Holanda, a primeira Inglaterra; Inglaterra, a segunda Holanda;
cmodos marrons aquecidos e rainha Ana eduardina; naes de famlias,
governadas por famlias reais, pelos decentes e despretensiosos. Os
holandeses sentem a morte de Churchill, eles compreendem como ele
tentou salvar um determinado tipo de civilizao.
Da casa da legao holandesa, seguimos agora para Westmins-ter Hall.

O txi roda junto a uma ila sem im. Damos com ela de repente, em
Millbank, estendendo-se desde o New Palace Yard e de Westminster Hall;
as milhares de pessoas permanecem em ordem e srias, encolhidas pelo
frio, arrastando os ps devagar, rente s grades de ferro, seguindo por
Millbank; depois a fila se volta para dentro, atravessando o pequeno jardim
plano entre a rua e a extremidade leste de Westminster e a margem do
rio; depois ela se volta para trs de novo, um pouco mais espalhada, porm
longa, muito longa. Percorre todo o caminho at a Ponte Lambeth. Isso
levar horas. Meu ilho de oito anos est usando meias de algodo. Ainda
assim, vamos ver. Com uma fria sensao de vazio no estmago, pago o txi
na Ponte Lambeth e c estamos, na fila.
uma ila aceitvel porque est andando. O vento est horrivelmente
frio, soprando da super cie cinzenta do Tmisa, mas no h aquela
sensao de desesperanada impacincia democrtica, como nas vezes em
que se precisa icar parado e esperar, e icar parado e esperar, durante o
que d a impresso de minutos in indveis sem explicao. Estou
espantado com a distncia que avanamos em quinze minutos, como a ila
j se encomprida atrs de ns. E uma ila aceitvel porque uma ila
inglesa, disciplinada e afvel, sem acotovelamento. Aps quinze minutos,
sei que chegaremos ao im. Atrs de ns, um grupo de meninas de colgio,
com cachecis inacreditavelmente longos, esto brincando e de vez em
quando soltando risinhos, mas seja como for isso no parece deslocado
aqui: uma gravidade carrancuda e constrangida pareceria deslocada.
Ficamos parados e caminhamos, e icamos parados e caminhamos,
rodeados por uma diversidade de pessoas, na maioria da classe operria,
talvez faxineiras. Devem saber que ns no somos ingleses. Paul quer
contar-lhes que voamos de Toulouse para o funeral, mas eu consigo
dissuadi-lo. Ns no somos ingleses. Vim por causa da minha convico de
respeito e do meu sentimento de gratido: sugerir que nos admirassem
comprometeria a convico e o sentimento.
Posteriormente os jornais escreveram que a multido identi icou-se
com o esprito da dcada de 1940, que houve uma grande onda
democrtica de ingleses, com homens de chapu-coco e mulheres
elegantes que icaram na ila com a gente dos bairros pobres e os
estivadores. Talvez. Eu no tenho conhecimento disso. Pode ter sido assim,
nos frios ins de tarde e noite, nos bares e casas de ch atrs de
Westminster, onde os fragmentos enregelados da multido iam recuperar
as foras com uma caneca quente de qualquer coisa. A maneira como vejo
essa ila a de grupos plidos de pessoas diferentes, uma colcha comprida

e multicor, composta de retalhos de multiforme humanidade: alunas,


operrios, homens de negcios e mulheres da classe mdia conservadora,
empertigadas e com agasalhos baratos, alguns estrangeiros aqui e ali,
inclusive alguns rostos morenos, paquistaneses ou malaios sorridentes. Por
um momento, sinto uma leve irritao: o que eles esto fazendo aqui?
Meros curiosos, querendo estar presentes s cerimnias do Grande Guru
Imperial? Mas logo descarto a idia, porque mesquinha e insensata: neste
vento frio, em meio a este jardim gelado, durante tantas horas, errado,
absolutamente errado, questionar motivos. Os trabalhadores. J
completamos a primeira volta na ila e as pessoas esto conversando. As
faxineiras. (Mas elas so faxineiras?) Com velhos casacos de tweed
esverdeado, cachecis de l marrom, os culos pequenos pousados nas
mas dos rostos plidos, os dentes estragados, as bocas inas. Eu estava
aqui em 1940. L estava a catedral de so Paulo com toda a City ardendo
em volta. Mas essas so lembranas-padro que foram repetidas sem
parar, presumivelmente nos jornais durante toda esta semana. Quanto das
lembranas verdade? Quanto uma mistura de associaes? No
importa. O que importa que elas vieram, nesse frio, embora no seja
cerimnia nem coroao, cem mil trabalhadores da Inglaterra, com a sua
afabilidade e os rostos nodosos, movidos mais por um sentimento ainda
vivo do que pela memria at o esquife de um homem que no os
conduziu a uma grande vitria, mas que os salvou da pior das derrotas
possveis, do colapso do amor-prprio ingls.
Agora as suas casas so aquecidas, as televises funcionam e eles
vivem melhor do que antes... Melhor bem, de certa forma. E eles
percebem tambm a maleabilidade transitria desse conforto, os velhos
trabalhadores da velha Inglaterra, os integrantes cansados da raa da ilha
mesmo nessa era do avio; ainda integrantes, no fragmentos; egostas
mas com amor-prprio; destitudos de imaginao mas belos. Belos. Um dia,
quando as ltimas pores da beleza verde da Inglaterra houverem
desaparecido ou estiverem meticulosamente muradas pelos planejadores
ou antiqurios, essa antiga beleza verde ainda existir. Penso que o
verde fundo de cobre dos coraes dos trabalhadores da Inglaterra.
Mas a classe mdia tambm est aqui. E o meu corao se enternece com
ela.
Re iro-me classe mdia e no aos membros mais elegantes da classe
mdia alta. Re iro-me aos homens com casacos inos, mulheres de faces

ossudas e olhos azuis que j viveram mais tempo do que vivero,


aprumados e cansados; no me re iro aos ilhos de Saki, os homens e
mulheres do antigo mundo de Evelyn Waugh e do mundo tedioso de
Anthony Powell. No preciso descrev-los. Re iro-me s pessoas que foram
outrora a espinha dorsal da Inglaterra.
algo estranho: mas eles, os defensores do Partido Conservador e do
antigo Esprito Imperial e do Pas Certo ou Errado, no foram aqueles para
quem Churchill signi icou mais. Como todos os verdadeiros grandes
seigneurs, Churchill estava mais prximo da aristocracia e tambm das
classes baixas da populao. Das classes baixas no porque tivesse em si
muito do demagogo vulgar (mundano ele podia ser, mas raramente
vulgar), mas porque as classes baixas s vezes o compreendiam
intuitivamente, mesmo nos termos dele, no nvel dele. (Em um cinejornal, vi
certa vez um rpido gesto de Churchill que no consigo esquecer. Ele est
passando pelas runas de uma rua da rea mais pobre de Londres, depois
de um dos bombardeios. Pessoas, inclusive uma mulher, com o cabelo ao
vento, como o esprito de uma Boadicea proletria, correm das runas na
sua direo, renem-se sua volta, enquanto ele avana em meio ao
entulho, de cartola, sobretudo e bengala, fumando com o seu incomparvel
sorriso. Quando uma delas se aproxima correndo, ele lhe bate de leve nas
costas com o brao esquerdo, com um gesto de Pronto, pronto! Pronto,
pronto!. um gesto corriqueiro, displicente, condescendente e amigvel.
Por um momento, percebe-se aquele sentimento de con iana e segurana
que s determinados avs conseguem proporcionar.)
Foi nessa poca outubro de 1940? que o gelo cinzento no rosto da
classe mdia derreteu o bastante para revelar uma faceta racial do seu
verdadeiro eu. Ele infundiu uma espcie de sentido ao longo declnio
dessas pessoas, de Kensington a Kensington. Elas no eram o bando de
gente carrancuda que se saiu bem na primeira guerra; mas era,
encaremos o fato, o povo de Baldwin e de Cham-berlain, persistente e
destitudo de imaginao, com um tipo estreito de patriotismo que j no
bastava. Na dcada de 1930, no era to-somente uma roda de escassos
polticos german ilos que descon iava de Churchill, era a outrora
numerosa classe mdia da Inglaterra que, intuitivamente, descon iava dele.
Eram as pessoas que tinham uma con iana natural nos Chamberlains. A
belicosidade, a retrica, o talento, a franco ilia e os americanismos de
Churchill essas eram as coisas a que elas se esquivavam, constrangida,
persistente e timidamente. Ento, em 1940, tudo isso passou como um
relmpago. Mesmo ento elas no o compreendiam totalmente; mas nesse

pas do bom senso isso era ento irrelevante e ainda irrelevante. Pois,
aps a guerra, foi essa classe mdia reduzida, esgotada e dolorosamente
vivida que continuou a acreditar em algumas das mais antigas virtudes
patriticas, a despeito de quo obsoletas elas pareciam ter icado. Lenta e
intuitivamente, pelos ossos os seus ossos aquecidos por esse
sentimento durante os anos de glida austeridade do declnio britnico ,
as suas mentes receberam Churchill, com a sua prosa e atravs das
Memrias de Guerra.
Oh, esta tmida raa de homens e mulheres, como eles so diferentes
das classes mdias das outras naes, dos burgueses do continente
europeu! Eles so tmidos porque so afveis. Afabilida-de no ainda
generosidade, assim como imparcialidade no inteiramente honestidade.
Mas ainda do meio dos seus ilhos que um dia pode apresentar-se um
ingls zangado e generoso, em uma outra importante hora sombria da
civilizao, um anjo vingador que lembre Churchill.
Agora, na sua morte, a pompa signi ica menos para essas pessoas do
que para os outros; no so o poder e a ostentao, as bandeiras e as
bandas que as impressionam, mas elas, talvez pela primeira vez, tm uma
compreenso ntima da magnanimidade desse homem agora morto. Agora,
na morte, ele lhes pertence talvez ainda mais do que a qualquer outra
pessoa na Inglaterra.
Agora 1940 est prximo: os furges dos voluntrios. Afastamo-nos do
Tmisa; estamos na ila avanando devagar em direo a Mill-bank. Trs
velhos fuges azuis de um servio de voluntrios esto estacionados no
gramado e algumas mulheres baixas e velhas nos sadam com copos de
papel, oferecendo ch preto e extrato de carne. Dois dos furges
apresentam estas inscries em tinta branca esmaecida: Londres 194044. Coventry 1940. Bristol 1941. Agora 1940 est prximo e o rudo surdo
da longa fila parece ter diminudo.
Talvez seja apropriado o fato de a delegao americana nesse funeral
de Churchill, devido a alguma espcie de complicao e confuso de
Washington, ser apagada e de segunda classe. apropriado porque 1940
no tem grande signi icado para os americanos. um ano crtico, uma data
histrica, uma associao intensa e pungente para a Gr-Bretanha e a
Europa, no para os Estados Unidos. Havia, claro, o americanismo
romntico de Churchill, a ajuda extremamente necessria que Roosevelt
decidiu oferecer-lhe na poca, a simpatia, o interesse, a boa vontade que
milhes de americanos tiveram para com o esforo da Gr-Bretanha no
inal daquele vero. Mas 1940 era ainda o auge da guerra europia, antes

que os Estados Unidos, a Rssia e o Japo entrassem em cena; era a


grande e opressiva crise da civilizao da Europa mais que Ocidente
(palavra ressuscitada s pressas e colocada em circulao s aps 1945)
ou, como tal, das Naes Unidas. Hitler, Mussolini, Stlin, os japoneses, os
oportunistas, assim como os inimigos dos judeus, os anglfobos das classes
mdias baixas, os untuosos funcionrios espanhis assim como as incultas
massas camponesas da Rssia todos eles desfrutaram suas
satisfaeszinhas mesquinhas ao testemunharem as humilhaes da GrBretanha. O lado oposto era encarnado por Churchill, clara e
simplesmente. Foi bom saber naquele vero e no s para os britnicos
que a luta era inevitvel; que mesmo nesse sculo em que tudo est
obscurecido pela lengalenga viscosa das relaes pblicas, ainda havia dois
campos to prximos a Bem x Mal nas lutas terrestres das naes.
Tudo isso afetou os Estados Unidos apenas indiretamente. Isso
verdadeiro at em relao aos importantes discursos ingleses de Churchill
naqueles anos. Apesar do poder evocativo da mesma ou melhor, quase
a mesma lngua, sua grande resoluo de junho e julho teve signi icado
muito mais para determinados europeus do que para americanos. Digo
determinados europeus porque, naquela poca, muitos deles eram
apenas minorias insigni icantes, os que sabiam que viviam nas trevas, que
viveram para ver Hitler triunfante, que experimentaram o rpido
desabamento de uma nova espcie de noite de chumbo sobre o seu
entardecer outrora civilizado. Eles eram os que mais precisavam daquele
esprito de desa io, de inspirao e de autocon iana britnica que s
Churchill podia proporcionar.
Westminster Hall. Primeiro, h a sensao de alvio do frio, da neve e do
vento diminuindo em um instante; mistura-se quela outra sensao de
alvio por estar terminada a longa e fria marcha. Aqui, pela primeira vez, os
gestos dos policiais so mais rpidos. A multido precipita-se adiante por
um momento, muitos lado a lado, nos degraus e l estamos, organizados
em duas ileiras, em um salo. J estamos seguindo para a esquerda.
muito simples. Naquele salo imenso, sob as traves gticas inglesas, uma
essa muito alta, como uma grande lpide talhada em preto fosco, e o caixo
sob uma ampla e generosa bandeira britnica. O resto o que se
esperaria: os quatro fuzileiros reais postados como esttuas e as
compridas velas ardendo.
Assim seguimos, muito depressa agora. E, medida que nos

aproximamos, percebo que essa talvez propositalmente mais alta que de


hbito, razo por que to adequada. Ali jaz um senhor corpulento cuja
carne comeara a se dissolver j h algum tempo. Ele amava muito a vida e
tornou a vida possvel para muitos de ns porque tinha uma crena muito
antiga e muito forte nas possibilidades da decncia humana e da grandeza
humana. A histria no um registro da vida, mas a prpria vida: pois no
somos animais humanos nem escravos perptuos. Na longa, lenta e triste
msica da humanidade, ele certa vez fez soar uma nota nobre e inglesa
que alguns de ns tiveram a bno de ouvir e lembrar.
Ento, escada acima e, diante de ns, vemos a porta aberta por onde as
multides passam em ila e imediatamente se dispersam, absorvidas pelo
luxo da Londres cotidiana. Mas: instintivamente, no alto da escada, cada
um de ns se volta, por um momento. Escrevo ns porque, pela primeira
e nica vez, senti que posso escrever isso sinceramente: por no ser ingls,
minha tristeza era diferente da deles, mas nesse momento esse
momento muito individual, visto que no h, curiosamente, nem um pingo
de reao psquica de massa nesse voltar-se para trs estamos
totalmente unidos. De novo a essa elevada, as velas ardendo, os quatro
guardas cerimoniais e a bandeira cobrindo o caixo, tudo brilhando
tenuemente na luz fraca que entra pela ampla janela, com os pequenos e
reconstitudos vitrais desinteressantes. Talvez no seja a cena que
inesquecvel: a ocasio. Adeus, Churchill. Adeus, Imprio britnico. Adeus,
pai espiritual. De muitos. Inclusive eu.
30 de janeiro
Sbado
Trinta de janeiro. Pensamentos ao amanhecer. Nesse dia Franklin
Roosevelt nasceu em 1882 e Adolf Hitler chegou ao poder na Alemanha, h
trinta e dois anos.
Roosevelt e Hitler morreram no mesmo ms, em abril de 1945.
Churchill sobreviveu a eles vinte anos. Seu relacionamento com Roosevelt
foi complexo: uma mistura de afeio genuna (por parte de Churchill, sim),
um irme reconhecimento das obrigaes, um senso de lealdade
juntamente com o que era uma relutncia caracterstica de Churchill em se
bater por determinadas coisas. di cil dizer quais eram as fontes mais
profundas da sua incomum defern-cia para com Roosevelt durante os
dois ltimos anos da guerra; sua convico absoluta da necessidade da

benevolncia americana para com a Gr-Bretanha, juntamente com uma


certa fadiga, in luenciaram nisso. Roosevelt, por sua vez, era a
personalidade mais limitada dos dois no devido ao jovial
aristocratismo americano que s vezes lhe transparecia no rosto (disso
Churchill gostava), mas devido a um certo constrangimento em relao a
Churchill (e em relao Gr-Bretanha, Europa, histria) um misto
de sentimentos de inferioridade e de superioridade, os subprodutos de
uma atitude intelectual rooseveltiana que professava considerar o sculo
XX o Sculo dos Estados Unidos e do Homem Comum: nesses termos,
Churchill era um esplndido tri, uma igura quase dickensia-na. Esse foi o
mesmo tipo de miopia americana que levou Oliver Wendell Holmes a julgar
Harold Laski como o crebro mais notvel da Inglaterra. Contudo, pelo
menos em 1940, o corao de Roosevelt estava no lugar certo. Da tambm
a permanente gratido de Churchill.
Muito se tem escrito sobre a relao de amor e dio por parte de Hitler
para com a Inglaterra. Na realidade, esse tema exagerado. Esse gnio
maligno, capaz de grandes lampejos instintivos de percepo ao lidar com
algumas das foras motrizes de diversas caractersticas nacionais, nunca
compreendeu os ingleses e menos ainda compreendeu Churchill. Ele no
compreendeu que, por trs do At Aqui E Nada Alm, havia algo mais do
que um pragmatismo obstinado; no conseguiu compreender as origens
romnticas do senti-mentalismo ingls; confundiu a valentia de Churchill
com mera bravata; a combinao peculiar de determinao e displicncia
de Churchill foi uma das poucas coisas que permaneceram muito alm do
alcance da mente impetuosa e enrgica de Hitler.
Churchill e Hitler foram, seja como for, os dois protagonistas da fase
dramtica da ltima guerra, ainda que Roosevelt e Stlin tenham
desempenhado os papis decisivos na fase pica, no fim.
Um rapaz teria dito ontem: Esperemos que Hitler possa entender isso
agora.
Mas as multides no so grandes. Quatro, cinco ileiras no mximo. E
como esto silenciosas. Acordamos cedo, em um amanhecer escuro, nos
vestimos e caminhamos at Gloucester Road. As ruas tm uma atmosfera
sossegada de domingo. Alguns cartazes educados informando aos
motoristas que algumas das pontes do Tmisa icaro fechadas, devido ao
funeral. Mas o metr est funcionando o metr, com seus assentos de
plush da cor de bolo de uvas, com seu cheiro peculiar de carvo e

chocolate. Na estao de Westmins-ter, subimos super cie, caindo nas


garras da enorme multido e extremamente silenciosa, mais de uma
hora antes da sada prevista do cortejo do New Palace Yard.
Li posteriormente e ouvi comentrios, no avio de volta a Paris, de um
famoso reprter americano, de que o que o impressionara era o orgulho
da multido, que esse era um dia de grande orgulho ntimo, que nessa
semana o povo da Inglaterra se recompusera e exibira uma face orgulhosa
ao mundo, no seu luto. No foi isso que eu vi. Talvez certos estrangeiros,
reprteres de televiso americanos sentissem isso, devido a algumas das
suas idias preconcebidas; mas estrangeiros, e em especial americanos
(isso estranho), tendem a confundir a reserva inglesa com uma espcie
de arrogncia, em vez de entender o que ela : a timidez intrnseca desse
povo. Vi menos orgulho do que uma espcie de resignao disciplinada e
tristeza respeitosa: uma tristeza repleta da recordao do passado para
aqueles que tinham lembranas de 1940; e, para os jovens, repleta de um
respeito estranho e vago, quase medieval, por uma igura distante e
lendria, algum afastado at da gerao dos seus pais, algum com
verdadeira autoridade, algum que podiam respeitar... Isso foi estranho. Os
jornais tambm observaram: o grande nmero de jovens nas multides,
jovens brbaros de cabelo comprido e rosto triste, em busca de algo, com
os seus estranhos olhos lacrimosos.
Quanto aos outros, amor-prprio mais do que orgulho, e um amorprprio matizado com a sensao do tempo que passa. Havia nisso um
tnue io de percepo resignada de que para essa Inglaterra, na situao
atual, a gerao de Churchill era velha demais, que ele foi o homem certo
na hora certa, mas no para o presente cinzento, di cil e tcnico. No creio
que haja muitos ingleses, inclusive conservadores, que encarem a eleio
de julho de 1945 que tirou Churchill do poder como uma espcie de
desgraa nacional. Eles tm um sentimento instintivo de que ele era mais
certo para a guerra do que para o perodo ps-guerra. (E isso verdade,
de certo modo: com todos os seus grandes dons, com sua grande
compreenso da histria mundial, sua grande perspiccia para
movimentos, ligaes, correspondncias, tendncias, Churchill no era um
bom diplomata especialmente quando se tratava de lidar com os
americanos...)
Uma gerao Churchill: na realidade, isso no existiu. Eden,
Beaverbrook, Macmillan, Duff Cooper... Duff Cooper estava prximo de
Churchill em esprito, porm nunca ocupou mais do que uma posio
secundria. O choque que domina toda a Inglaterra nesse momento ver

Macmillan, den, Attlee dentre os que carregam o fretro. Como parecem


infinitamente velhos! Attlee est dupiamente encurvado. Ele tem de sentarse no vento frio, com um grande sobretudo preto, protegido
cuidadosamente por um alto o icial da Guarda Real. Depois, por um
momento, Eden tambm in initamente velho, in initamente cansado
curva-se sobre Attlee com uma espcie de grande solicitude. Isso mostra
como estamos agora distantes dos Dias de Churchill, da poca da
caricatura de Low, em maio de 1940, Estamos todos com voc, Winston!
Attlee, Bevin, Morrison, Greenwood, todos eles arregaando as mangas
e marchando em uma larga ila atrs de Churchill. Low desenhou-os (como
me lembro bem daquela caricatura) com um traje um tanto prosaico; eles
pareciam representantes sindicais ingleses com roupas domingueiras. Mas
eles eram, naquele momento, a ltima e melhor esperana digna de
confiana, os representantes sindicais da civilizao europia.
Os pilotos da RAF escoltando o caixo. Nunca no campo do con lito
humano tantos deveram tanto a to poucos. Isso foi, at certo ponto, um
exagero de Churchill. (A sua retrica de 1940 nem sempre era exagerada,
o trecho Ns lutaremos nas ruas, por exemplo: existem testemunhas a
quem ele dissera em maio que, se os alemes desembarcassem e
investissem contra Londres, ele iria com um fuzil para a guarita, na
extremidade de Downing Street, e atiraria neles at o im.) A batalha da
Inglaterra teria sido vencida sem o apoio americano? No me re iro ao
apoio material, que naquela hora no era decisivo. Re iro-me ao
conhecimento, por parte de Churchill, do povo da Inglaterra e do mundo,
de que os Estados Unidos estavam se afastando da neutralidade, e para o
lado deles. E os nmeros anunciados em 1940 eram exagerados. Voc
sempre pode levar um deles consigo: os pilotos da RAF de fato levaram
mais de um deles, porm no cinco ou seis. A contagem foi um pouco
menor do que dois para um. Ainda assim, foi apropriado fazer com que os
o iciais das esquadrilhas de caa de 1940 formassem a primeira escolta.
Eles so agora avs, na maioria: o iciais de instruo ligeiramente obesos,
em pac icos postos de comando. No di cil imaginar-lhes as casas de
subrbio, os hbitos, as famlias. Nos rostos, eles no tm nada das marcas
dos heris de Valhalla. Em 1940 apenas cumpriram o seu dever, diriam
eles. Agora tambm.

O o icial polons. Ele est na multido, com o seu rosto eslavo e enrugado,
um deselegante terno preto, usando as itas de suas medalhas. Assim,
tambm esse homem veio prestar a sua homenagem. Durante muito tempo
os poloneses exilados guardaram rancor de Churchill. Tiveram razo para
isso. Desde o princpio, Churchill julgou necessrio transigir com Stlin. Ele
queria deixar os russos icarem com a parte leste da Polnia at a Linha
Curzon (ou melhor, Linha Lloyd George), em troca de uma concordncia
russa com um governo polons simptico aos russos, mas livre. Nisso ele
fracassou: no im, Stlin conseguiu tanto a fronteira quanto o governo que
desejava, uma grande Ucrnia Sovitica e um regime comunista
subserviente em Varsvia. Em Ialta, Churchill igualmente se bateu pela
causa da Polnia e perdeu (ele ganhou quanto Frana, em vez disso).
Depois de perder, no se abalou e foi adiante em defesa de Ialta na
Cmara dos Comuns. Como devem ter sido penosos para os corajosos
exilados poloneses, com o seu grande exrcito ferido, esses meses na
arruinada paisagem de Londres em 1945! Durante seis anos, eles haviam
lutado e derramado o seu sangue em trs continentes e, no im, foram
abandonados: numerosos exrcitos russos instalados para sempre na
terrvel paisagem do seu devastado pas, e com a aquiescncia de
Churchill. (Os exilados iugoslavos tiveram pior sorte: Churchill colocara as
suas fichas no bandoleiro Tito bem antes do fim da guerra.)
Ao homenagear Churchill, um jornal democrata-cristo alemo de Bonn
escreveu, dentre outras coisas, que ele foi no obstante responsvel pela
diviso da Europa, ao permitir que Stlin avanasse muito at o centro do
continente. No entanto, isso totalmente errado. Churchill tentou salvar o
que podia. Pelo menos a sua idia bsica estava correta, como estava de
fato em 1915, no caso de Dardanelos, ainda que no conseguisse coloc-la
em prtica em 1915, por causa do governo britnico; em 1943-45, por
causa da descon iana do governo americano. Churchill sabia que havia
um preo a ser pago na Europa oriental pela contribuio russa para a
derrota da Alemanha; alm disso, conhecia os russos melhor do que
Roosevelt e sabia que esse preo devia ser ixado de antemo, pois com os
russos no bastavam adiamentos de coisas desagradveis nem vagas
declaraes de boa vontade. Ele estava mais preocupado com os destinos
trgicos da Polnia do que Roosevelt, que estava, na pior das hipteses,
preocupado com os seus eleitores polono-americanos, e Hull, que alegava
indignao moral ao se recusar a participar de Partilhas Territoriais. E
quando em outubro de 1944 Chur-chill, exasperado com a protelao
americana, reuniu-se com Stlin e dividiu com ele, em uma folha de papel,

o resto da Europa oriental, s uma pessoa simplria ou um tipo especial de


polemista pode enxergar nisso a prova de uma Diplomacia Maquiavlica
Tradicional e Pr ida: pois naquela oportunidade, como de fato em outras
ocasies, o que Churchill fez foi tentar salvar o que era possvel. E ele
conseguiu. Assegurou que os russos no interfeririam na Grcia, que
depois salvou de uma tomada comunista. O seu apoio a Tito tambm deu
lucros, de certo modo: contribuiu para que Tito percebesse a sua
independncia. Sem dvida, isso o tornou menos dependente de Stlin e
ajudou a possibilitar o seu futuro afastamento de Moscou. Mesmo a Polnia
continuou a ser uma nao, a inal de contas longe de ser independente
mas, ainda assim, uma nao e um Estado numa poca em que Stlin
poderia ter feito o que desejasse naquela parte da Europa: ele no
incorporou a Polnia Rssia, afinal.
Nesse sentido, Churchill tambm era um grande europeu. Mas como
devem ter sido amargos e infelizes esses anos de exlio para homens e
mulheres como este polons ossudo e inexpressivo, sozinho j h mais de
duas dcadas nessa Londres cinzenta e impassvel! No entanto, ele est
aqui, nessa rua glida, em silncio e imperturbvel. Quais devem ser os
pensamentos e as lembranas que ardem lentamente naquela cabea
enrugada e esgotada pela guerra! E quando leio no jornal, no dia seguinte,
que a Polnia (quer dizer, a Polnia comunista) foi a nica nao da
Europa oriental representada por um ministro do governo e que ele se
sentou na catedral de so Paulo entre os convidados o iciais, como os
velhos lderes da reserva do exrcito nacional polons, Anders e BrKomorowski, achei que isso era to-somente adequado e justo e que, ao
enviar os convites a esses homens, os britnicos tinham, instintivamente,
feito de novo a coisa certa (e no apenas o que era devido).
Os monarcas do noroeste da Europa. Olavo da Noruega (rubicun-do),
Frederico da Dinamarca (afvel), Balduno da Blgica (ainda parecendo
um estudante), Joo de Luxemburgo (espantosamente parecido com Otto
de Habsburgo), rainha Juliana (surpreendentemente pesada). correto
que eles estejam aqui. H vinte e cinco anos Churchill salvou os seus
pases.
E, assim, essa uma triste cerimnia familiar. Eles tm um instintivo
lao de memria com Elizabeth, que, como alguns deles, era muito jovem
naquela poca. Eles sabem o que devem a esse grande cidado agora
morto. O importante no que todos esses representantes da realeza

estejam rendendo sua homenagem junto ao esquife de um estadista. O


importante, mais uma vez, a lembrana de 1940: aquelas noites
estonteantes e intensas de maio e junho, luminosas e fatais, daquele ano.
Por quatro vezes em seis semanas, o rei Jorge e a rainha dirigiram-se
noite Estao Victo-ria, para dar as boas-vindas a monarcas e
presidentes da Europa em fuga, com dignidade, solidariedade e solicitude.
Os ataques areos alemes ainda no haviam comeado e o cu em
Londres era imensamente azul, ao contrrio daquelas nuvens pretas que
se elevaram dos incndios de Bergen, Roterd, Anturpia. Nos hotis de
Londres, essas personalidades reais da Europa eram cercadas de
delicadeza e cortesia, pelas lores j murchando de uma civilizao. Elas
vieram para serem assim acolhidas no que seria ento sua ltima casa
insular.
So homens e mulheres respeitveis, esses monarcas constitucionais
das pequenas naes democrticas do noroeste da Europa. Por um
momento, enquanto icam parados, alguns pouco vontade, nos degraus
da Catedral de So Paulo, eles so uma famlia para si mesmos.
Representam aquelas regies do mundo onde ainda h muitos movimentos
ativos para um tipo mais antigo de humanitarismo. No mapa de super cie
do mundo, eles representam o feixe central de decncia, esses monarcas
burgueses do noroeste da Europa. Churchill sabia disso: pois era um
monarquista no apenas por sentimento, mas por causa do seu profundo
entendimento histrico. Em um mundo rfo, esses monarcas so fonte de
uma certa fora e de uma certa inspirao. Que vivam e reinem por muito
tempo! Que a sua presidncia sobre as tardes de domingo da Europa
ocidental seja prolongada!
Acima deles, destaca-se agora de Gaulle. O Guardio da Frana: assim
Churchill o viu em junho de 1940. O guardio de uma nova Europa, ento?
Havia nisso algo de certo. Sua presena rgia: natural, sem a mais leve
ostentao. L est ele, com o pesado sobretudo do exrcito francs que
no lhe assenta bem, piscando de vez em quando, colocando os culos,
inclinando-se para o prncipe Joo de Luxemburgo, dizendo algo com um
ar que re lete familiari-dade e solicitude. Muitas pessoas nessa grande
reunio real olham para ele com freqncia. Posteriormente, os jornais de
Londres o descrevem com termos de admirao e respeito irrestritos.
Muito pouco daquela inquieta antipatia disfarada com que alguns
americanos vem de Gaulle. Mas, no obstante as discusses entre ambos

e a frase do fardo pesado da Cruz de Lorraine, Churchill compreendia e


respeitava de Gaulle; no que dizia respeito s concepes de histria (e
tambm da natureza humana) de ambos, Churchill e de Gaulle, dois lderes
nacionais da direita, tinham mais em comum do que Churchill e Roosevelt.
Isso o que a maioria dos intelectuais no conseguiu entender: que em
1940 os mais verdadeiros antago-nistas do hitlerismo eram homens da
direita, no da esquerda. Churchill e de Gaulle, cada um representando
uma certa espcie soberba de patriotismo, no internacionalismo.
Um grupo desordenado de franceses. Eles, assim como grupos da
Dinamarca e de outros lugares, voaram para c representando a
Resistncia dos seus pases. As bandeiras tricolores da Frana tremulam
vistosamente enquanto o caixo levado. Essas cores, juntamente com as
poucas bandeiras vermelhas com cruzes brancas da Dinamarca, iluminam
por um momento os matizes sombrios do cortejo, sob os frios e escurecidos
edi cios imperiais de Whitehall. Eles so um grupo desordenado de
homens e mulheres, marchando desorganizadamente como em qualquer
des ile cvico francs, muitos deles barrigudos, com culos sem aros:
pequenos fonctionnaires e propritaires (um velho francs com uma
angelical barba branca caminha desajeitadamente, o rosto rosado, agitando
uma bandeira enorme).
Os franceses devem muito a Churchill. Infelizmente, no muitos deles
reconhecem isso. (De Gaulle reconhece: apesar dos con litos, desavenas e
argumentos arrogantes nas suas Memrias, ele de fato escreveu uma frase
decisiva a irmando que, sem Churchill, ele e a Frana Livre no teriam sido
nada, nada. Nufrago da desolao, escreveu ele, nas praias da
Inglaterra, o que eu poderia ter feito sem a ajuda dele?) curioso que,
enquanto em outros lugares da Europa os traidores nacionais e os polticos
fascistas eram os german ilos, na Frana o partido da rendio, o partido
nacionalista, era constitudo de anglfobos. A anglofobia, no a germano ilia, era a explicao para o comportamento e as atitudes de Ptain, Laval,
Darlan. Eles tiveram razes para descon iar de Chamberlain;
lamentavelmente, descon iaram ainda mais de Churchill. Aquela proposta
extraordinria e imponderada, mas genuna, de uma Unio AngloFrancesa, apresentada por Churchill em 16 de junho de 1940, foi uma das
declaraes mais estranhas da histria moderna e da histria da GrBretanha. Churchill sempre foi um franc i-lo. Isso transparece no s nos
seus grandes gestos generosos de 1940 (aquela inigualvel transmisso

radiofnica para a Frana, em outubro: Dieu protge la France!), como na


maneira como se bateu pela Frana e por de Gaulle cinco anos depois, em
Ialta, e seis anos antes de 1940, quando discursou na Cmara dos Comuns:
Graas a Deus pelo exrcito francs!, disse ele. (Ele tambm reparou no
aborrecimento e na incredulidade extremos nos rostos dos
parlamentares.) Isso foi mais do que uma escolha poltica para Churchill.
Ele pertencia a uma gerao de ingleses aristocratas e re inados que,
chegando maturidade na era eduardina, era, dentre todas as geraes
inglesas, a mais conhecedora da histria poltica do continente europeu e a
mais profundamente a inada com os encantos e inezas da cultura
francesa. Churchill nunca foi propenso a adotar uma opinio ilistia sobre
a Europa, nem mesmo quando o continente estava arruinado, quando os
governos dos antigos Estados da Europa ocidental haviam se reduzido ao
papel de suplicantes maltrapilhos, quando parecia que os Estados Unidos,
a Gr-Bretanha e a Rssia governariam o mundo. A repugnncia ao
radicalismo municipal de Birmingham dos Chamberlains era parte
essencial da sua repugnncia s inclinaes e simpatias germnicas
daquele tipo de classe mdia britnica. (Suas inclinaes artsticas
re letiam igualmente essas tendncias: a falta de interesse pela msica, o
fato de pintar maneira dos impressionistas franceses.) Ao contrrio de
alguns dos seus contemporneos eduardinos, a franco ilia de Churchill era
mais do que um gosto adquirido por determinados prazeres suaves e
civilizados. Ele admirava imensamente Joana d'Arc e Napoleo, dois dos
maiores adversrios da Inglaterra. Entendeu um pouco do que D.H.
Lawrence certa vez observou, que o Reno era uma fronteira peculiar do
esprito europeu. Acreditava na aliana, na necessria aliana, de so Jorge
com so Denis e representava aquela efmera fuso de esprito anglofrancesa que, com elegncia e displicncia, marcou alguns dos mais
elevados nveis de civilizao europia no incio do sculo XX.
A famlia Churchill. Apesar das inclinaes aristocrticas (dentre elas a
caracterstica de boa linhagem da impacincia: a mais aristocrtica e
menos proveitosa das suas caractersticas), Churchill tinha uma profunda
compreenso das virtudes pacientes da vida familiar patrcia, daquele
fragmento de civilizao burguesa. preciso conhecer algo da aristocracia
inglesa para reconhecer como isso era fora do comum. Assim, a beleza e a
dignidade com que essa famlia caminha atrs do caixo uma apoteose
viva dos ideais pessoais dele. Nem um trao daquele orgulho contrafeito

que tornaria a famlia um centro de ateno. Suicdio, divrcio, degradao,


tudo se dissolveu. No h sinais das devastaes da vida, somente a quietude trgica da disciplina no rosto plido e adornado com jias de Sarah
Churchill. (Ela tem agora cinqenta anos!) O pai teria icado apreensivo
com ela hoje.
Nesse dia de sbado, o povo britnico chora uma igura do porte de Davi
que sepultada com a pompa e o reconhecimento dignos de um grande
patriarca do Antigo Testamento. Por ser sbado, o presidente de Israel no
pde andar de carro; ele teve de caminhar at a Catedral de So Paulo.
Isso tambm adequado ocasio. Os dirigentes do Estado de Israel
caminhando, pequenos e solenes, para o funeral de Churchill. Enormes so
as dvidas que o povo de Israel teve, ainda tem, para com Churchill. No
estou pensando no apoio que ele deu ao Estado judeu, que remonta a
muito tempo. , totalmente, uma dvida unilateral. Ao contrrio de
Roosevelt, Churchill devia pouco ao apoio poltico judeu. Ele tinha poucos
interesses particulares em apoiar Israel; ele era um novo rei Ciro sem uma
Ester. Ele enxergou o mal encarnado em Hitler de pronto, imediatamente.
Ento ergueu-se como um heri mitolgico, mais alto naqueles meses de
1940 quando o futuro da decncia humana estava em jogo, e quando o
povo judeu e a cristandade estavam do mesmo lado, que era o lado
encarnado por ele, que era o lado dele. por esse motivo que nenhum
intelectual judeu jamais deveria chamar Churchill de um esplndido
anacronismo; por esse motivo que todo catlico consciencio-so devia
prestar homenagem a esse ingls que, em um momento supremo,
enxergou o mal com ainda mais nitidez do que o papa.
O cortejo chegou ao Tmisa.
Somos informados de que o im do funeral o icial e que, daqui em
diante, a marcha privada do enterro diz respeito famlia Churchill. Na
realidade, no h fronteira entre as duas pores do cortejo. Mas a marcha
est se diluindo. As multides so menos numerosas. Nas pontes, fechadas
ao trfego, elas no tm mais de trs ileiras e algumas sairo correndo
pela extenso da ponte, para acompanhar o curso das lanchas nas guas.
E devido dissoluo do cortejo real na City que, de algum modo, o
funeral ica mais triste e mais pungente. Ouve-se o gemido das gaitas de
foles, entoando um lamento fnebre pelo rio gelado, mas o efeito agora

apenas aleatrio. H algo muito triste no aspecto desse rio e na lancha


pequena e simples que levar o caixo de Churchill rio acima. Dizem que
ele prprio, nas instrues que deixou para o funeral, quis que o caixo
fosse conduzido pelo Tmisa acima, como foi o de Nelson. Mas como o
Tmisa de agora diferente do da poca de Nelson, ou mesmo de
Wellington! H duzentos anos, o prprio Canaletto pintou-o e admirou-o,
quando ele era um grande rio verde, amplo e rico como o imprio, com
jardins e frteis terraos nas margens. Agora uma corrente cinza e
estreitada, com apenas tnues lembranas do oceano cujas mars
espumosas se lanam terra adentro em noites escuras; a outrora valiosa
frota do porto de Londres ica dispersa e mais rio abaixo. Um navio de
guerra, mesmo um contratorpedeiro, j no poderia subir o rio para
buscar Churchill. A Havengore uma lancha usada para trabalhos
hidrogrficos pela administrao do porto de Londres.
Velozmente, ela desliza pelo rio frio e estreitado acima, con inado por
armazns, barcaas e guindastes. E, como pequena, o caixo coberto e
agora protegido por aquela bandeira grande e encantadora ica visvel
para todos.
O trem. Em um automvel preto, simplesmente, o caixo conduzido ao
trem. As multides so agora dispersas; mas, ainda assim, aquele silncio
imenso, por toda Londres.
At aqui, tudo que se relaciona com a organizao do funeral foi
imponente e apropriado; agora se tornou apropriado em um sentido
familiar. O silncio do meio-dia do grande saguo de ferro da ferrovia, por
exemplo. Estao Waterloo. Aquele silvo irme e contnuo, peculiarmente
ingls, da locomotiva a vapor. Na extremidade oposta da estao, outros
trens esto parados e as pessoas em movimento, o trfego habitual de
sbado da Estrada de Ferro Britnica. O trem apropriado: reaviva as
lembranas eduardinas, o gosto patrcio ingls pelo conforto da poca de
Churchill: aqueles vages Pullman britnicos cor de manteiga e chocolate,
inclusive o bagagei-ro em que a Guarda Real Irlandesa colocar o caixo,
pintado de creme e marrom; inclusive o breve vislumbre das mesas, com
toalhas brancas e pequenas luminrias franjadas de amarelo, em um
vago-restaurante para a famlia; inclusive a slida locomotiva. No cortejo
ocorre agora a sensao dos pequenos transtornos de uma reunio
familiar: o garom do Pullman, postado de forma respeitosa mas pouco
vontade na jaqueta curta e branca, o nervosismo do agente ferrovirio que

consulta demais o relgio porque, pela primeira vez, esse horrio


controlado com perfeio est um ou dois minutos atrasado.
Em seguida e como isso apropriado , a locomotiva soa duas
vezes. O som do apito , ao mesmo tempo, melanclico e estridente. O silvo
regular das vlvulas a vapor permanece o mesmo; no h nenhum
resfolegar dramtico enquanto o trem ganha velocidade e desliza da
estao de ferro para a luz fraca do sol da tarde de sbado no oeste.
Em um minuto, o ronco surdo se extingue; a extremidade do ltimo
vago some; ento, pela primeira vez, estamos face a face com o vazio da
tarde.
Naquela tarde e no anoitecer, caminhei pelas ruas e praas dessa grande
cidade.
Tudo retomava o seu curso: os teatros, cinemas e lojas estavam abertos,
as partidas de futebol eram disputadas e havia corrida nos parques
molhados, as multides enchiam as ruas, mas a sensao de silncio
permanecia. No captei nada daquela ntima e disfarada expanso de
alvio que tantas vezes se segue a funerais e outras ocasies de cerimnia.
Tenho certeza de que nesse dia houve poucas reunies nas casas
aristocrticas; que, em vez disso, ao mesmo tempo, o silncio interior era
algo opressivo.
Havia agora, em Londres, um pouco daquele nevoeiro amarelo que, no
frio, faz com que nos lembremos do que sabemos sobre o sculo XIX: da
Londres imperial com as grandes pedras romanas do calamento, os
cortejos negros de milhares de txis e as grandes aglomeraes de pessoas
nas sombras frias dos edi cios clssicos de pedra, construdos por uma
raa imperial. Esse anoitecer escuro e luminoso de Londres estava mais
prximo de, digamos, 1875 do que de 1935. Agora a cidade estava cheia,
mais cheia do que um sculo antes, no entanto havia um sentimento de
vazio, ou melhor, um vazio de sentimento: algo desaparecera do esprito
desses edi cios imperiais. Trafalgar Square estava vivamente iluminada,
mas no eram a Coluna de Nelson e os lees que eram estranhos; era o
Arco do Almirantado, essa construo eduardina simtrica com a
orgulhosa inscrio latina talhada, grande e funda, sobre as pistas fervilhantes: ele parecia agora antigo e vazio.
Foi por causa de Churchill que o terrvel vaticnio de Macaulay 1 ainda
no se realiza, que turistas vindos da Nova Zelndia e postados sobre a
Ponte de Londres podem contemplar uma grande metrpole viva e no

meramente algumas construes destrudas. Londres ergueu-se de suas


runas parciais e os monumentos imperiais, iluminados por projetores e
pelos letreiros sobrenaturais dos cinemas, ainda resistem. Mas era uma
multido a esmo que rodopiava entre eles nesse anoitecer silencioso.
Nesse meio tempo, comi um sanduche em um local chamado Boc
[Wimpy]. A garonete, com um uniforme marrom boc, era bem inglesa,
com o rosto parecido com o de um esquilo, a timidez e a incompetncia
adolescente. Pensei nos gerentes de publicidade com caras gordas e nos
bandos de relaes-pblicas que determinam nomes como Boc, que
espalham o cheeseburger por toda a Gr-Bretanha, e o produto inal do
seu turbilho publicitrio americano um boc britnico medocre.
Entra um homem, na faixa dos quarenta anos e de culos, com um
bigode cinza-amarelado e a boca cada, entre um cachecol de l e o rosto
maduro e cansado. Ele talvez tivesse sido professor em uma escola pobre
em Midlands. Ele examinou por algum tempo o cardpio de plstico. Em
seguida, disse garonete: Um boc, por favor. Enquanto dizia isso,
passou-lhe pelo rosto uma sombra de embarao, um frmito de
perturbao resignada. Achei que eu tivesse detectado um pouco da
mesma coisa tambm no rosto plido, de resto quase inexpressivo, da
pequena garonete. Esse embarao eles compartilhavam. Rodeado por
bocs, pela sujeira metlica barata de pratos de plstico e pelas revistas de
sexo, no meio desse vasto processo de liquefao rala, aquele frmito de
embarao era um tnue sinal da resistncia atvica da raa: um tnue
sinal, mas no obstante um sinal um brilho fraco, mas ainda assim um
brilho do antigo fogo, de uma espcie de brasa sob as cinzas.
31 de janeiro
Domingo
Os jornais de domingo. No sossego da manh, os jornais de domingo. (Todo
o tdio na civilizao das grandes cidades anglfonas no sculo XX acha-se
latente nessas trs palavras e nas suas associaes: jornais de domingo.)
Os longos relatos do funeral de ontem e as excelentes fotogra ias esto
ali mas, de forma um tanto surpreendente, os artigos no so muito bons.
H lapsos mesmo nos detalhes evocativos um dos jovens editorialistas
dizendo, por exemplo, que, quando a lancha se afastou do cais da Ponte da
Torre, uma banda atacou estrepitosa-mente a melodia que era uma ltima
'fanfarronice' ligada a Chur-chill: 'Rule Britannia'. Como isso incorreto, o

estrpito em vez do lamento abafado por toda a longa extenso aqutica, e


a ltima fanfarronice ligada a Churchill, como se no tivesse sido algo
in initamente diferente e melanclico. H igualmente coisas como o artigo
do diretor de Estudos Ingleses (na realidade, um sempre disposto
intelectual de Nova York) no Churchill College (na realidade, uma intituio
de lorde Snow), que conclui com uma verdadeira frase da indstria
publicitria americana: Recebendo os meios, o Churchill College pode
fazer a sua parte do empolgante servio.
Ao longo da semana, os articulistas captaram muitos dos fragmentos e
um pouco da atmosfera do acontecimento, mas as remi-niscncias tm
ento uma curiosa espcie de fadiga nervosa. Os mais inteligentes dentre
os comentaristas escrevem que esse funeral foi de fato uma ocasio
orgulhosa e cerimonial, mas a ltima ocasio para algo que
irrevogavelmente passado, a ltima vez em que Londres foi a capital do
mundo visto que, depois dessa ltima homenagem solene s glrias de
um passado imperial britnico, os corriqueiros dias teis de uma
Inglaterra modesta e reduzida comeam mais uma vez. Isso pode ser
verdade, mas no explica totalmente esse leve embarao nos panegricos
de alguns dos autores mais jovens e mais perceptivos. Creio que conheo
as origens desse embarao de sentimento: a conscincia, especialmente
daqueles que cresceram nos anos ps-guerra, de que a vitria de Churchill
na Segunda Guerra Mundial foi, afinal de contas, uma vitria medocre.
Isso pode ser igualmente verdade. Mas esse reconhecimento
intelectual, incomodamente espreita sob as impresses imediatas da
ocasio, no est de fato em con lito, por exceo, com os sentimentos das
pessoas: o senso de gratido desse povo impassvel da Inglaterra que est
incontaminado por nostalgia ou autocomisera-o, porque tem pouco a ver
com a glria da vitria. a sensao de que Churchill os salvou da derrota
mais do que a conscincia de que ele conduziu a Gr-Bretanha vitria.
Isso, creio eu, o que explica a ausncia de qualquer parcela de xenofobia
nostlgica entre as pessoas as quais, ainda mais do que os jornalistas, os
estadistas e, claro, os intelectuais, podem ter ntima certeza do quanto a
Inglaterra esteve prxima da calamidade em 1940.
Agora isso parece ser bastante bvio, mas poucas pessoas, creio eu,
compreendem os seus pressgios histricos.
Para a maioria das pessoas, na Inglaterra assim como no exterior, a
dcada de 1930 , em retrospecto, algo como um episdio um tanto
inacreditvel, uma era de estupidez ilistia. A gerao mais velha que a
atravessou no est inclinada a analis-la de forma minuciosa, em parte

devido ao feliz hbito mental britnico de considerar que o que passou


passou, em parte devido menos auspiciosa relutncia britnica de
encarar determinadas verdades desagradveis. Para a gerao mais
jovem, ainda mais um exemplo da miopia das classes governantes
daquele perodo. A conseqncia dessas convices que Churchill
apareceu, em uma poca de grande a lio, para harmonizar o esprito da
Inglaterra com a sua condio normal.
Mas foi realmente assim? Quando se considera a involuo da GrBretanha durante o meio sculo passado, tem-se a impresso de que a
lassido que era a condio normal, nos anos vinte e trinta, e tambm nos
anos cinqenta e sessenta. As Leis Bonar assim como as Leis Lansburys, os
generais estpidos de 1917 e os tolos do Voto da Paz de 1935, o esprito de
Harold Laski assim como as Grandes Idias de lorde Snow, o que eles
tiveram, o que eles tm, em comum com Churchill? Numa das poucas
frases felizes dentre os comentrios posteriores ao funeral, a sra. Rebecca
West escreveu que se lembra de Churchill na dcada de 1920
resplandecente de vitalidade, como se esta tivesse sido derramada sobre
ele com um balde. Isso numa poca em que o esprito da Inglaterra
comeara a cheirar a chocolate aguado.
Isso no signi ica que Churchill estivesse completamente isolado,
absolutamente sozinho: ele estava em assintonia com o Times, estava em
assintonia com os tempos (o que quer que isso seja), porm havia algo
mais ele sabia que podia levar consigo um povo inteiro, em 1940. Essa
foi uma das grandes diferenas, naquela poca, entre Churchill e de Gaulle.
Mas mesmo isso no signi ica que 1940 tenha representado a Inglaterra
na sua condio normal. E as pessoas sabem disso melhor do que os
intelectuais. Da o seu profundo e emocionado pesar. Elas sabem como
assomou, em 1940, a possibilidade de algo que ainda indizvel e talvez
inconcebvel: que a Inglaterra, apesar da situao insular, apesar das
riquezas do ento Imprio, apesar do auxlio dos Estados Unidos, podia de
fato ter sucumbido ante a forte e decidida Alemanha, porque a Inglaterra
j ento se achava na parte inal de um longo perodo de lassido e de
abdicao, porque no esprito da Inglaterra, ento como agora, a vitalidade
das aspiraes bruxuleava muito fraca.
Para a gerao atual, parece inconcebvel que Hitler pudesse de algum
modo ter vencido a guerra. Para os intelectuais, ele representa um
episdio estranho e talvez fascinante, brbaro e reacionrio, de uma
loucura temporria indo contra a vasta corrente do sculo XX, contra a
longa e vasta histria do progresso mecnico. A Inglaterra, juntamente com

os Estados Unidos, a Unio Sovitica e as Foras Progressistas do mundo,


estava fadada a derrotar o fascismo: estadistas tolos e estpidos e
interesses egostas levaram-na para junto de grandes calamidades
dolorosas, ao que Churchill, que apenas fez em grande estilo o que tinha de
ser feito de qualquer jeito, restabeleceu o equilbrio da razo e da virtude
democrtica com palavras e gestos shakesperianos; esse era o seu papel;
isso foi tudo. Mas no foi assim, de jeito nenhum. As pessoas ainda no
sabem como Hitler e suas coortes chegaram perto de vencer a guerra em
1940. Alguns homens e mulheres que so mais atentos aos movimentos e
sentimentos de vastas massas na Europa sabem disso melhor do que os
intelectuais, inclusive certos historiadores pro issionais; e a gente comum
da Inglaterra que viveu durante a guerra tambm percebe isso melhor.
Eles podiam ter sido derrotados. A sua histria insular teria chegado ao
im. O seu amor-prprio teria desaparecido de initivamente. Churchill
salvou-os desse destino, e, ao faz-lo, havia recorrido para elas. uma
prova da decncia e do bom senso do povo ingls que no estivesse, e no
esteja agora, inchado de orgulho ao lembrar aqueles dias, e que o silncio
que imperou sobre o funeral de Churchill re lita o seu agora profundo
sentimento de silenciosa gratido a ele por ter feito isso.
Vrios dos homens que agora escrevem sobre a vida de Churchill
dizem que ele esteve na sua melhor forma, de mxima coragem, quando
estava sozinho na dcada de 1930, a solitria Cassan-dra poltica, a
trombeta de alarme, a voz no deserto. Essa uma proposio discutvel.
Churchill, embora parte de uma minoria reduzida, no estava inteiramente
sozinho na dcada de 1930. Tinha a seu dispor algumas colunas de jornal e
h, seja como for, uma diferena entre se dizer o que se pensa quando no
se ocupa cargo o icial algum e entre conduzir uma nao parcialmente
armada, impelida pelo instinto, em um caminho orgulhoso de desa io
diante da forte possibilidade do desastre. E: de fato verdade que Hitler
poderia ter sido detido com facilidade em 1938 ou em 1936, na poca de
Munique ou na poca da Rennia? No tenho tanta certeza disso. claro
que Churchill tinha razo. Mas quem o teria seguido em 1936? Baldwin
no. Chamberlain no. Os liberais no. Os trabalhistas no. Os sindicatos
no. Os fabianistas no. Os socialistas no. Os paci istas no. A Frente
Popular no. A Comunidade Britnica no. Os americanos no. Roosevelt
no. E por qu?
Por qu? Por que eles um enorme, um heterogneo eles
descon iavam tanto de Churchill? Com uma descon iana emocional tanto
quanto intelectual, cujos ecos subsistiram com fora na Inglaterra at

serem abafados pelo fogo de artilharia em pleno vero de 1940 e que viria
a se desencadear de novo, no lado oposto do oceano, mais tarde na guerra.
Eles, todos eles, descon iavam de Churchill porque no era possvel
enquadr-lo em uma categoria. Ele era o tipo de pessoa que as
mediocridades instintivamente temem. Ele no equilibrado, dizia a
respeitabilidade conservadora. Ele um reacionrio, dizia a
intelectualidade progressista. Mas no fundo as origens da descon iana
eram mais ou menos as mesmas. Neville Chamberlain e Eleanor Roosevelt,
Harold Laski e Edward Stettinius descon iavam de Churchill pelos mesmos
motivos humanos. Ele no possua o tipo de inteligncia que agrada os
supervisores da Universidade de Harvard e os diretores de escolas
femininas na Nova Inglaterra. Na poca em que comeou a deblaterar
contra o perigo alemo de Hitler, Churchill foi repudiado no s pelo
mutismo imperturbvel dos partidrios de Baldwin e Chamberlain; foi
nessa poca que Harold Laski escreveu que Hitler no passava de um
instrumento nas mos do capitalismo alemo, foi nessa poca que Alger
Hiss era o principal conselheiro da Comisso Nye, que investigava os
delitos do militarismo britnico remanescentes da Primeira Guerra
Mundial; dez anos depois, o mesmo Hiss iria sentar-se direita de
Roosevelt na mesa de Ialta, com o seu comprido e vido rosto de quacre,
aquela cara de intelectual, calculista, contra-feita e presunosa.
Um esplndido anacronismo, escreveu um intelectual britnico num
dos jornais de domingo, tentando reconstituir a sua atitude em relao a
Churchill durante a guerra. Quem eram e quem so os propagadores
de anacronismos, os verdadeiros reacionrios? No eram eles os que
acreditavam (e que ainda acreditam) que a histria um processo de
vastos desenvolvimentos econmicos? Que vaticinaram que Hitler no
poderia empreender a guerra porque, como demonstravam as estatsticas,
em poucas semanas ele icaria sem petrleo ou estanho ou borracha? As
mesmas pessoas que julgaram de antemo que o seu governo no duraria
em face da Oposio Conjunta da Classe Operria Alem? No foi Churchill
quem imediatamente compreendeu que Hitler era uma encarnao muito
moderna de um mal muito antigo, Churchill que quase sempre sabia de
forma intuitiva o que era realmente novo e o que era realmente velho?
Um homem chamado Henry Fairlie escreveu no Sunday Tele-gragh: O
sr. A.J.P. Taylor a irmou, na semana passada, que os historiadores do
futuro desconsiderariam por sua conta e risco o contato espiritual que um
homem alcanou em 1940 com o resto dos seus compatriotas. ... Se o sr.
Taylor no tem receio de falar em 'contato espiritual', no vejo motivo para

algum ter receio de falar em uma viso. Receio adequado. Pelo amor
de Deus, por que algum deveria ter receio de admitir a existncia de algo
que era uma questo de esprito, algo que no era uma questo de
produo, ou de estatstica de opinio? Isso no mais o resultado de
timidez racial; uma espcie de deturpado acanhamento da mente. esse
triunfo tardio de Josiah Bounderby, que abateu tanto o esprito da
Inglaterra que Churchill teve de vir socorr-lo quando corria perigo: essa
iloso ia de Bounderby que, hoje espalhada em nome de Freud e de Marx
(como curioso que ambos estejam sepultados aqui em Londres), circula
agora nessa terra?2 O que resta ento, para a Inglaterra, nesse domingo? O
tique nervoso no rosto do homem quando pediu um boc. A reserva
essencial e inextirpvel gravada no corao das moas e mulheres da
Inglaterra mesmo quando folheiam o mais recente livro ou revista sobre
sexo. Essa quietude de domingo.
Ao meio-dia assistimos missa em uma igreja catlica romana na High
Street, em Kensington. No uma igreja muito graciosa, recuada entre as
casas de tijolo marrom. Estava repleta de gente: alguns poloneses e, no
banco frente do nosso, as cabeas graves e solcitas de outros europeus,
mas a maioria da congregao era inglesa, ingleses e inglesas in initamente
srios, com os ilhos. Vivendo durante a ltima fase do episdio
protestante, do longo e infeliz captulo do catolicismo romano na Inglaterra,
com as antigas suspeitas e a descon iana se dissipando, com a
reconciliao sendo estabelecida, esses catlicos ingleses, talvez melhor do
que quaisquer outros catlicos no mundo ocidental, sabem o que signi ica
ser cristo em uma terra ps-crist.
Nesse povo que anunciou a idade moderna existe ainda um trao
mstico, quase medieval, um trao que tem sido parte essencial do seu
protestantismo, do seu puritanismo, da sua Revoluo Industrial, do
socialismo ingls. Est l nesse trao vivo de catolicismo ingls que, no
sculo XX paradoxo curioso na histria espiritual da Inglaterra ,
tornou-se uma das mais fortes correntes ocultas de um peculiar modo de
ser ingls. Ser perseguido pelo cu era uma forma de express-lo mas
no foram s os Gerards Manleys Hopkinses que sentiram isso. Mesmo
Aleister Crowley. Ou Malcolm Muggeridge. Perseguido pela percepo de
Sat ou de Deus de uma forma ps-moderna, nova e velha, preocupado, ao
contrrio de muitos outros povos da civilizao ocidental, com a realidade
obse-dante do tema de onde viemos e para onde vamos. Mesmo agora.
Em seguida, o almoo em uma casa inglesa; icamos por algum tempo
ali, amistosamente; depois disso, o vento frio aoitando os jornais rasgados

nos vos das portas; pela tarde fosca de domingo e pelas ruas largas at a
torre de ao do terminal areo, com dizeres em muitas lnguas. Em um
avio estrangeiro, subimos at o cu de inverno ao anoitecer.
No avio quente e trpido, de novo os jornais de domingo. O nome dele.
Churchill. Como o prprio som e a forma do nome se ajustavam a ele!
Rabugento, aristocrtico, sardento devido ao sol. O som arredondado e
vigoroso da primeira slaba, produzido com os lbios enroscando-se para
falar exatamente como os dele, o ar enchendo as bochechas de um menino
do sculo XVII com um som jovem e clerical. A rabugice torna-o humano e
jocoso, em vez de clerical (mas, por outro lado, o som da palavra inglesa
church to mais atraente, mais arredondado, do que o gtico gutural forte
de Kirche, do que o frio glise da lei romana, do que o celta spero e surdo
kell). A rabugice se dissolve, de forma afvel, na segunda slaba. Essa slaba
inal nada tem de indiferente. curta, lustrosa, at brilhante, aquele som
primaveril de um crrego. O som do nome completo tanto srio quanto
jocoso: tem um encanto viril, como as fontes barrocas de Blenheim.
(Ingls mais do que britnico; um nome ingls cujo portador est agora
sepultado em solo ingls; solo ingls com camadas romanas, saxs e
normandas; um ingls que tinha uma noo ampla, romntica e exagerada
do modo de ser britnico, talvez precisamente porque no fosse escocs
nem gals.) O feitio do nome tambm, como o feitio da sua compleio:
compacta, ligeiramente corpulenta, mas com o bruxuleio de uma jia
solitria, vistosa. A segunda parte a lautada e cilndrica conferindo forma
clara ao arredondado da primeira. Usando o chapu preto de 1940, ele
parecia de vez em quando aquela cpula da Catedral de So Paulo.
Churchill. Churchill.

Lorde Macaulay (Thomas Babington, 1800-1859) vaticinou em 1840 que um dia algum
viajante da Nova Zelndia, em meio a uma vasta solido, se postaria sobre um arco quebrado da
Ponte de Londres para desenhar as runas [da Catedral] de So Paulo. (N.T.)
2 Josiah Bounderby: personagem de Charles Dickens {Tempos di ceis, 1854) emblemtico da
hipocrisia e da falsa modstia. (N.T.)