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1. Qual o primeiro sinal de que uma relao pode estar em risco?

Existem alguns sinais que indiciam que uma relao pode estar vulnervel.
De um modo geral, estes sinais esto relacionados com a forma como o
casal comunica, no entanto, nem sempre fcil perceb-los. por isso que
quando as dificuldades se enrazam podem dar lugar a sinais mais
evidentes como o aparecimento de uma terceira pessoa (infidelidade) ou a
quebra da sexualidade.
(Quase) todos os casais sabem que o conflito faz parte do casamento. No
so certamente as discusses que fazem com que um casal se divorcie. Em
qualquer relao amorosa h perodos de maior tenso, em que as
discusses so mais frequentes e os membros do casal se sentem mais
afastados. Essas pequenas crises so tambm oportunidades de mudana e
reajustamento. Os casais que aprendem a ceder e a gerir os conflitos
tornam-se pessoas emocionalmente mais inteligentes e felizes.
A partir do momento em que as discusses parecem tomar conta do dia-adia do casal, sobrepondo-se largamente s conversas positivas, deveria soar
o alarme. No me refiro propriamente a discusses que girem volta de
temas estruturantes, mas antes a discusses que surgem por tudo e por
nada. A partir do momento em que qualquer gesto ou comportamento
capaz de gerar uma reaco explosiva em pelo menos um dos cnjuges,
sinal de que o casal est a viver uma crise sria. Esta espcie de arranque
rspido (em que o incio das discusses intenso e brusco) , alis, um sinal
evidente da seriedade das dificuldades.
Outro sinal de perigo diz respeito s crticas. Qualquer pessoa ter vrias
queixas a fazer em relao ao seu cnjuge. Como no h pessoas perfeitas,
legtimo que tenhamos que nos adaptar aos defeitos da pessoa que
escolhemos para estar ao nosso lado. Mas isso no quer dizer que no
possamos queixar-nos do comportamento do nosso cnjuge. Mesmo os
casais felizes criticam-se mutuamente (o que diferente de fazer uma
queixa centrada num comportamento especfico). Nos casais em crise a
crtica frequente e acaba por transformar-se num rol de ataques pessoais
que minam a relao. Os membros do casal deixam de expressar as suas
necessidades e passam a atacar-se constantemente. Por exemplo,
frequente ouvi-los iniciar as suas frases com TU em vez de EU.
Esta escalada leva invariavelmente ao aparecimento de outro sinal de
perigo: o desprezo. De facto, medida que as dificuldades de comunicao
se agudizam, os membros do casal deixam de se preocupar com o respeito
mtuo e enveredam por um caminho muito perigoso, marcado por
expresses sarcsticas que so muitas vezes descritas como piadas
inofensivas. Mas existe uma diferena muito grande entre o humor (com

que ambos se riem) e o sarcasmo (que normalmente usado para atingir o


cnjuge).
A postura defensiva constitui outro importante sinal de que a relao
atravessa dificuldades srias e caracterizada por uma espcie de braode-ferro em que nenhum dos membros do casal parece ceder ou ser capaz
de reconhecer que errou. Os pedidos de desculpa tornam-se cada vez mais
raros e as tentativas de reconciliao terminam invariavelmente em amuos
ou mais discusses. Escusado ser dizer que quando a escalada atinge este
nvel o ambiente familiar torna-se insuportvel.
No raras vezes um dos membros do casal acaba por fechar-se sobre si
prprio e o isolamento acaba por ser a resposta mais frequente a qualquer
crtica ou tentativa de iniciar uma discusso. Este sinal de perigo mais
comum nos casais que j esto juntos h muito tempo e constitui um
comportamento tipicamente masculino quanto mais a mulher barafusta,
mais o marido enterra a cara no jornal, por exemplo.
2. Esses sinais podem aparecer a qualquer momento, ou so mais
frequentes em relaes mais longas?
Os sinais de perigo descritos antes podem aparecer em qualquer fase do
ciclo de vida. No entanto, o avano da escalada at ao aparecimento da
postura defensiva e do isolamento so mais comuns nas relaes mais
longas. Alm disso, possvel identificar outros padres: por exemplo,
quando um casal jovem enfrenta uma crise conjugal sria, a palavra
divrcio vem muitas vezes tona. Quanto maior for a intensidade dos
problemas, maior a frequncia das ameaas, o que acaba, invariavelmente,
por desgastar a relao. Nos casamentos mais antigos a crise conjugal
acaba por repercutir-se de forma visvel nas manifestaes fsicas de amor
romntico. Quanto maior for o afastamento entre os membros do casal,
menor ser a frequncia dos mimos. Nalguns casos, o comportamento
pblico dos casais no indicia sequer que se trata de uma relao
amorosa no trocam carinhos, no do as mos, etc.
3. Existe alguma "receita" para ter um casamento feliz e "para toda
a vida"? Se sim, qual?
Apesar de no existir propriamente uma receita, a verdade que existem
alguns pilares que so comuns generalidade dos casais que esto juntos
h muito tempo e que se sentem felizes com a sua relao conjugal. Estas
pessoas no tm mais qualidades nem menos defeitos do que as outras.
Aquilo que diferencia as suas relaes tem um nome pouco romntico:
amizade. verdade! Os casais felizes e satisfeitos investem activa e
sistematicamente na consolidao da sua amizade. Como? Investindo no

conhecimento mtuo, por exemplo. Conhecer, compreender e aceitar o


nosso cnjuge um desafio para a vida toda, que implica olhar para o
passado, identificar vulnerabilidades e geri-las com inteligncia emocional,
mas tambm implica estar atento ao presente atravs de actualizaes
sistemticas. No basta conhecer o percurso do cnjuge, preciso saber
aquilo de que ele(a) gosta hoje, conhecer as suas preocupaes, os seus
sonhos. Ora, esse conhecimento depende do dilogo franco, aberto e
regular. Os casais mais felizes conversam todos os dias sobre o mundo de
cada um. Isso no significa que se massacrem diariamente ou que faam
um do outro o respectivo saco de pancada. Significa, isso sim, que tm a
pacincia para se ouvirem mutuamente e que se esforam para funcionar
como uma verdadeira unio.
Por outro lado, estes casais admiram-se mutuamente e expressam de forma
clara essa admirao. Em vez de se deixarem contagiar pelos pensamentos
mais negativos do cnjuge, fazem questo de salientar aquilo que cada um
tem de melhor. Isso implica estar presente nos piores momentos, dar apoio
emocional antes de criticar, funcionar como uma equipa, elogiar de forma
sincera e regular.
Ceder , para estes casais, a palavra de ordem. Sejamos francos: nem
todas as pessoas foram feitas para estar casadas. Nem todas as pessoas
tm estofo ou pacincia para se deixarem influenciar pelo seu cnjuge. Ora,
esta uma competncia fundamental para quem queira estar casado. E os
casais mais antigos sabem-no bem. Abdicam muitas vezes daquilo em que
acreditam em nome de um bem comum. O brao-de-ferro d lugar
negociao e noo de que, para que o casamento seja bem-sucedido no
se pode ganhar sempre. Isso implica que haja um projecto comum. A
relao no anda deriva, nem os membros do casal procuram viver um
dia de cada vez. Existem sonhos que so partilhados e alimentados. Existe
a perspectiva de futuro, daquilo que se quer construir.
4. Podemos afirmar que existem casamentos "perfeitos"? Se sim, o
que que podemos entender por "casamentos perfeitos"?
No existem casamentos perfeitos, do mesmo modo que no existem
pessoas perfeitas. Todas as relaes tm falhas e problemas. Alm disso,
mesmo nas relaes em que os dois membros do casal se sentem
satisfeitos h perodos de maior harmonia e perodos de maior afastamento,
como referi antes. O ciclo de vida de um casal repleto de obstculos e de
acidentes de percurso que colocam a relao prova. A fora destas crises
debate-se com a fora da relao. Se os pilares estiverem consolidados,
provvel que o casal saia fortalecido de cada dificuldade. Mas se o casal no
tiver investido nas bases que descrevi antes, qualquer problemazinho pode
lev-los ruptura.

5. O amor, mesmo que muito forte, suficiente para que um


casamento possa durar "para sempre", ou h outros factores que
no podem ser descurados?
Poderia dizer que quem ama de forma inteligente tem maiores
probabilidades de ser bem-sucedido no casamento. No fundo, amar algum
muito mais do que sentirmo-nos apaixonados. H muitos casais que
admitem que se amam, apesar de no serem capazes de construir uma
relao. H at quem se divorcie apesar de ainda amar. Ento, como escrevi
h uns anos, preciso reconhecer que se ama e que se quer continuar a
amar.
6. Que repercusses que esta poca de crise que vivemos
actualmente pode ter nas relaes a dois?
Os factores externos podem ser amplamente desestabilizadores para uma
relao conjugal. As dificuldades financeiras e o desemprego no entram no
pacote dos sonhos de nenhum casal e do quase sempre origem a
desentendimentos e tenso. Esses so obstculos que podem funcionar
como verdadeiros testes fora de um casamento. De um modo geral,
quando os membros do casal se voltam para dentro da sua relao e
quando decidem enfrentar as dificuldades juntos (usando as competncias
que referi atrs), a relao acaba por sair fortalecida.
7. Em que medida que a terapia familiar e conjugal pode ser
importante para prevenir os perodos de crise e ajudar a ultrapasslos?
A Terapia Familiar e Conjugal permite que os casais possam pedir ajuda
externa a partir do momento em que alguns sinais de alarme surgem e/ou a
partir do momento em que deixam de se sentir capazes de gerir as suas
dificuldades sozinhos. No far sentido que algum corra para um
consultrio de Psicologia depois de uma discusso conjugal, nem sequer
porque est a atravessar um perodo complicado mas perfeitamente
contextualizado. Por exemplo, se os membros do casal comearem a
discutir frequentemente depois de um deles ter perdido o emprego, no h,
partida, motivos para pedir ajuda especializada. preciso tempo para que
as famlias se reajustem s mudanas e at saudvel que do conflito
possam surgir novas competncias. Quando as discusses ou o mal-estar se
prolongam por semanas ou meses e/ou no h motivos identificados para o
afastamento, vale a pena parar para equacionar a hiptese de recorrer
Terapia.