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ISSN 1983-4209 - Volume 03 Numero 01 2008

ALLIUM SATIVUM L. COMO AGENTE TERAPUTICO PARA DIVERSAS


PATOLOGIAS: UMA REVISO.
Alexsandra Conceio Apolinrio; Matheus Morais de Oliveira Monteiro 1 ; Clsia Oliveira
Pach2; Ivan Coelho Dantas3.

RESUMO
As plantas medicinais so utilizadas desde os tempos mais remotos e apresentam uma
importncia considervel no tratamento de diversas patologias devido o valor clnico, farmacutico
e econmico dos extratos vegetais. Assim a fitoterapia tem deixado de se fundamentar no
tradicional e as plantas medicinais so muitas vezes preferidos em detrimento aos frmacos de
origem sinttica. O Allium sativum L., mostra-se como uma das mais eficazes entre as espcies que
podem substituir os medicamentos sintticos, sendo recomendada pela Agncia Nacional de
Vigilncia Sanitria (ANVISA) e pela Organizao Mundial de Sade (OMS). Este um trabalho
de reviso bibliogrfica que objetiva descrever as principais atividades farmacoteraputicas
comprovadas cientificamente do Allium sativum L. A atividade teraputica do alho comprovada
cientificamente expansiva sendo demonstrada por diversos estudos clnicos e etnofarmacolgicos.
Segundo tais estudos o alho apresenta cerca de 30 componentes os quais podem combater
patologias como distrbios endcrinos e cardiovasculares, neoplasias, infeces, parasitoses entre
outros. Portanto observa-se que a produo de fitofrmacos a partir do alho uma alternativa vivel
do ponto de vista clnico e como tal o alho merece ateno da indstria farmacutica diante de seus
benefcios para sade.
Unitermos: Allium sativum L., fitoterapia, patologia
ALLIUM SATIVUM L. AS THERAPEUTIC AGENT FOR VARIOUS DISEASES: A
REVIEW.
ABSTRACT:
The medicinal plants are used since the days more remote and have considerable importance
in the treatment of various diseases because the clinical value, the economic and pharmaceutical
plant extracts. Thus the phytotherapy has ceased to be based on the traditional and medicinal plants
and their preferred manipulated or industrial are often preferred to the detriment fmacos of
synthetic origin. The Allium sativum L., shows himself as one of the most effective among the
species that can replace the synthetic drugs, being recommended by the National Sanitary
Surveillance Agency (ANVISA) and the World Health Organization (WHO). This is a work of
literature review that aims to describe the principal activities of scientifically proven
farmacoteraputicas Allium sativum L. The activity of garlic therapy is scientifically proven
expansive being demonstrated by several clinical studies and etnofarmacolgicos. According to
these studies the garlic gives about 30 components which can combat diseases such as
cardiovascular and endocrine disorders, cancer, infections, parasites and others. So it is observed
that the production of plant protection products from the garlic is a viable alternative from a clinical
and as such deserves the attention of the garlic before industries pharmaceutical benefits for health.
Uniterms: Allium sativum, phytotherapy, pathology

Acadmicos do curso de farmcia; acapolinario@gmail.com; matheus_monteirinho@yahoo.com.br;


Professora Dra. Componente Curricular Patologia Geral - Universidade Estadual da Paraba;
clesia_patologia@ibest.com.br;
3
Farmacutico, MSc, Departamento de Biologia, /CCBS/UEPB, ivancd@gmail.com
2

ISSN 1983-4209 - Volume 03 Numero 01 2008

INTRODUO
As plantas medicinais so utilizadas desde os tempos mais remotos e apresentam uma
importncia considervel para o desenvolvimento da teraputica utilizada no Ocidente, em face dos
vrios medicamentos alotrpicos desenvolvidos a partir de vegetais. Paralelamente, observa-se que,
nos ltimos anos, os extratos vegetais vm tendo um aumento considervel no reconhecimento de
seu valor clnico, farmacutico e econmico (Reis et al.; 2004). Segundo dados da Organizao
Mundial de Sade (OMS), 80% da populao dos pases em desenvolvimento no tem acesso aos
medicamentos. Observa-se que so utilizados outros instrumentos de cura, por exemplo, plantas
medicinais, perpetuando o conhecimento tradicional atravs das brechas deixadas pelo sistema
mdico oficial (Iucn, 1993).
Hoje, a fitoterapia deixou de se fundamentar no uso tradicional, passando a estar cada vez
mais apoiada nos aspectos da qualidade, eficcia e segurana. Nos ltimos anos tm sido realizados
inmeros ensaios farmacolgicos e clnicos com os medicamentos base de plantas
medicinais(Cunha et al., 2003). A plantas medicinais e seus derivados manipulados ou
industrializados, muitas vezes preferidos pela sociedade aos medicamentos de origem sinttica, vm
hoje cada vez mais obtendo o reconhecimento dos rgos de pesquisa, desenvolvimento e produo
de medicamentos (Henriques, et al., 2005). Dentre as inmeras espcies que podem substituir
medicamentos sintticos segundo o Sistema nico de Sade, o Allium sativum L. mostra-se como
uma das mais eficazes (Michiles, 2004; Katzung et al., 2003). Allium sativum L,consta na relao
das plantas medicinais recomendadas pela Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA) por
meio da Resoluo RDC n 17, de 24 de fevereiro de 2000, coincidindo a maioria das indicaes.
A atividade teraputica do alho demasiadamente extensiva podendo combater patologias
endcrinas cardiovasculares, atuando como anti-neoplsico e antimicrobiano tambm apresenta
efeitos anti-helmnticos, anti-oxidantes e imunolgicos (Katzung, 2003; Marchiori, 2007). As
atividades farmacolgicas do Allium sativum L.tm sido evidenciados atravs de estudos clnicos e
etnofarmacolgicos (Harris et al., 2001). No entanto o alho utilizado desde os primrdios da
humanidade tanto na culinria como condimento quanto como recurso teraputico. No Egito o alho
era utilizado como antidiarrico, na Grcia antiga tambm era utilizado na tratamento de doenas
pulmonares. Os romanos davam alho aos trabalhadores e aos seus soldados para aumentar-lhes as
foras. Os russos e turcos utilizaram durante sculos o vegetal para o tratamento de febres e gripes.
Inmeros mdicos da antiguidade com Plnio e Hipcrates utilizaram o alho para curar inmeras
infeces intestinais problemas digestivos, presso alta, senilidade e impotncia. As foras armadas
britnicas durante a Segunda Guerra Mundial valiam-se do alho para impedir a infeco dos
ferimentos (Quintaes, 2001).
Atualmente foram identificados cerca de 30 componentes do alho que apresentam efeito
teraputico. A atividade farmacolgica do Allium sativum L. envolve uma variedade de compostos
de organoenxofre, dos quais o mais notvel a alicina, que responsvel pelo odor caracterstico
(Katzung et al., 2003).
O presente trabalho teve como objetivo realizar uma reviso de literatura a respeito das
principais atividades farmacoteraputicas comprovadas cientificamente do Allium sativum L.

RESULTADOS E DISCUSSES
EFEITOS CARDIOVASCULARES
Alguns estudos clnicos revelam redues significativas nos nveis de colesterol, de 5-8 %
(Katzung, et al., 2003). A atividade hipocolestermica do alho se deve a inibio do colesterol e a
um acrscimo na excreo de cido biliar e de esteris. Estudo canadense efetuado com homens
moderadamente hipercolesterolmicos (32 a 68 anos) mostrou que o consumo de 7,2 g/dia de
extrato de alho durante meio ano reduz em 5,5 % a presso arterial sistlica (Quintaes, 2007).

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A ao anti-oxidante do alho, com reduo das lipoprotenas de baixa densidade (LDL), foi
observada tanto in vitro quanto in vivo. Ao alho tambm so atribudas redues na formao de
steres de colesterol em clulas articas obtidas de pacientes com aterosclerose, bem como redues
na proliferao do msculo liso artico, desenvolvimento de estrias gordurosas e acmulo de
colesterol em modelos experimentais de aterosclerose em coelhos (Katzung, et al., 2003). Isto
ratifica os benefcios do consumo in natura do alho para a sade e por outro lado sugere a
viabilidade do vegetal como um meio farmacologicamente seguro alm de econmico para o
tratamento de dislipidemias.
EFEITOS ENDCRINOS
O efeito do alho sobre a homeostasia da glicose em parte devido ao estmulo da secreo
de insulina pelas clulas do pncreas. Certos componentes de organoenxofre no alho exercem
efeitos hipoglicemientes documentados em modelos animais no-diabticos (Katzung, et al., 2003.
No entanto importante comentar que pacientes que tm crises freqentes de hipoglicemia no
devem ingerir este condimento em excesso. Outro aspecto que deve ser levado em considerao
que o uso concomitantemente do alho com medicamentos hipoglicemiantes pode levar a uma
drstica reduo da glicose no sangue. Isto um fator de alerta para farmacuticos no que diz
respeito a no compactuar com a cultura de que o natural no faz mal.
Em humanos, crianas permanecem por mais tempo no seio, sugam mais e, possivelmente,
ingerem quantidades maiores de leite materno quando a me ingere alho (Mennella & Beauchamp,
1991). Experimentos com animais sugerem que preferncias olfatrias pode se desenvolver antes do
nascimento. Filhotes de ratas tm preferncia pelo odor do lquido amnitico de suas mes (Hepper,
1987) e tm uma maior preferncia por alho quando as suas mes ingerem esse alimento durante a
gestao (Hepper, 1988). Talvez a semelhana de aromas entre o lquido amnitico e o leite
materno faa com que o recm-nascido tenha preferncia pelo cheiro do leite humano (Stafford et
al.; 1976; Schaal, 1988).
EFEITOS ANTINEOPLSICOS
O alho in vitro inibe pr-carcingenos para o cncer de clon, esfago, pulmo, mama e
estmago, muito provavelmente atravs da detoxificao dos carcingenos e reduo de sua
ativao. As evidncias das propriedades anticarcinognicas do alho, in vivo, so, em grande parte
epidemiolgicas. Por exemplo, certas populaes com alto consumo alimentar de alho parecem ter
uma baixa incidncia de cncer de estmago (Katzung, et al., 2003).
Outra evidncia que confirma a atividade antineoplsica do alho o fato do mesmo ser
capaz de combater o Helicobacter pylori, o maior causador de cncer gtrico. Esta evidncia foi
comprovada em um estudo epidemiolgico efetuado na China, onde foi notado que o risco de
cncer gtrico 13 vezes menor em indivduos que consomem 20 g/dia de alho em relao aqueles
que consomem 1g/dia de alho. A propriedade de imunoestimulao do alho est relacionada com os
altos teores de zinco e selnio, ambos metais antioxidantes, e tambm com a presena de
substncias que promovem a proliferao de clulas T e de citocinas produzidas por macrfagos,
estimulando a imunidade humoral e a celular (Quintaes, 2001).
De acordo com Alonso (1998), vrios estudos cientficos confirmam que os benefcios da
incluso do alho (Allium sativum), na dieta est relacionada a uma menor taxa de incidncia de
cncer de estmago medida que se aumenta o seu consumo associado com a cebola. Sabe-se que a
acidez do suco gstrico um elemento protetor contra a proliferao de bactrias e fungos. No
entanto, condies nas quais se altera o pH cido levando-o a cinco, como se observam em pessoas
com gastrite atrfica se favorece o crescimento de bactrias e fungos gerando assim uma maior
susceptibilidade por parte da mucosa gstrica, de transformar os nitratos absorvidos com os
alimentos em nitritos, primeiramente e, depois, em nitrosaminas, das quais se conhece seu potencial
carcirnognico. O fato que a ingesta de alho tem demonstrado neutralizar o efeito catalisador de
germes e evitar a referida transformao. Estudos ainda mostram a eficcia do alho na inibio do

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crescimento e de multiplicao celular em cncer de mama humano. Em respeito aos compostos


lipossolveis, ajoeno mostrou ser o mais eficaz como substncia antineoplsica, comparado com a
alicina. Por sua vez, o grau de citotoxidade do ajoeno demonstrou ser duplamente maior em clulas
tumorais do que sobre clulas normais. Esta citotoxiidade seletiva do alho um aspecto
fundamental que contribui para exaltar seu valor clnico, j uqe muitas drogas sintticas no
possuem tal caracterstca, chegando at a causar aplasia medular. Desse modo a Oncologia deve
investir em maiores estudos que viabilizem uma terapia complementar a bese de alho para paciente
oncolgicos, pois seus efeitos preventivos j tm sido comprovados.
EFEITOS ANTI-HELMNTICOS
O alho tambm utilizado no tratamento de helmintases intestinais (Ascaris lumbricoides e
Enterobios vermiculares) e tambm possui ao vermfuga fraca para Oxirus (Enterobius
vermicularis) (Corra, 1978). Esta propriedade antiparasitria do alho significativa sobretudo do
ponto de vista econmico, j que as parasitoses so patologias muitas vezes negligenciadas e
abragem geralmente uma parcela carente da populao a qual poderia ter no alho uma alternativa
mais barata de tratamento. Da a necessidade das equipes multirofissionais de sade da famlia
atentarem para este valor teraputico do Allium sativum L.
EFEITOS ANTI-OXIDANTES
A ao antioxidante da alina , alicina e do ajoeno justificam o efeito do alho sobre as LDL
pois inibem a peroxidao lipdica por meio da inibio da enzima xantina-oxidase e de
eicosanides. O alho tambm eleva a capacidade total antioxidante do organismo devido ao dos
bioflavonides quercetina e campferol, por meio de um mecanismo mediado pelo xido ntrico e in
vitro, age diretamente como varredor dos radicais livres. A alicina mostra analogia estrutural com o
dimetilsulfeto, o qual possui uma boa capacidade varredora de radicais livres. A presena de selnio
em sua composio tambm contribui com este efeito. Isto quer dizer que os compostos sulfurados
aliados aos bioflavonides incrementam a ao medicamentosa do alho (Marchiori, 2008).
Levando-se em considerao todos os danos a nvel celular, as influncias bioqumicas bem como
os distrbios fisiolgicos advindos do estresse oxidativo verifica-se o quanto abrangente so as
propriedades farmacoteraputicas do Allium sativum L.
EFEITOS IMUNOLGICOS
Diversos estudos tm identificado baixos nveis sanguneos tanto de selnio como de zinco,
em pacientes portadores de patologias como AIDS, onde o sistema imunolgico encontra-se
gravemente debilitado. A prescrio dietorpica atualmente feita para tais pacientes preconiza o
consumo do alho, j que o vegetal o atua estimulando tanto a imunidade humoral como a celular
(Quintaes, 2001). Sobre esta propriedade do alho deve ser enfatizado o valor preventivo do vegetal,
o que essencial j que atualmente os sistemas de sade preconizam a preveno de doenas como
forma de promoo de sade.
EFEITOS ANTIMICROBIANOS
Em laboratrio, mediante diluio em srie, o extrato fresco de alho mostrou-se ser capaz de
inibir o crescimento de 14 espcies de bactrias, entre as quais Staphilococcus aureus, Klebsiella
pneumoniae e Escherichia coli, que so bactrias potencialmente malficas sade. Isto se deu,
mesmo usando o extrato de alho delupido 128 vezes. Uma soluo de 5 % preparada com alho
fresco desidratado mostrou atividade contra Salmonella typhimurium (Quintaes, 2001).
O alho tambm age como fungicida contra Cndida albicans e pode matar protozorios
como Entamoeba histolitica e vrus, sendo indicado para casos de resfriado, gripe e nas viroses em
geral (Katzung, et al., 2003; Quintaes, 2001). Este efeito do alho talvez seja o mais antigo retratado
na literatura. A propriedade antibacteriana do Allium sativum L. interessante, sobretudo para a

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indstria farmacutica, j que novos antibiticos precisam ser produzidos em virtude da grande
resistncia bacteriana que tem sido verificada especialmente em ambientes hospitalares.

MATERIAIS E MTODOS
Tratou-se de uma reviso retrospectiva de trabalhos cientficos e fontes literrias realizadas
entre junho e julho de 2008. O mtodo de abordagem utilizado foi o dedutivo e a investigao foi
realizada atravs da leitura e apontamento de livros, artigos de revistas e/ou peridicos e de material
colhidos em bases de dados cientficas, via internet.
A identificao dos artigos foi realizada atravs de uma busca bibliogrfica na base de dados
da Pubmed, Scielo e sites da OPAS (Organizao Pananmericana de Sade) e OMS (Organizao
Mundial da Sade) e peridicos.
As fontes literrias constituram-se de livros de fitoterapia, farmacognosia e farmacologia.
Como critrios de incluso foram consideradas fundamentaes tericas dados que apresentem
evidncias etnofarmacolgicas, farmacolgicas, clnicas e epidemiolgicas das aes teraputicas
do Allium sativum L. sejam in vivo ou in vitro. Os dados foram divididos de acordo com os efeitos
teraputicos que foram demonstrados nos diversos artigos, livros e peridicos.

CONCLUSO
Com base nos resultados desta breve reviso de literatura pode-se inferir que so inmeros
os efeitos farmacolgicos do Allium sativum L. comprovados cientificamente, o que demostra que a
produo de fitofrmacos a partir do alho uma alternativa vivel para o tratamento de patologias
at ento tratadas com frmacos, sintticos como a hipertenso arterial e certas infeces, alm de
auxiliar certos pacientes como pessoas imunodeprimidas. O uso do alho poderia ser incentivado
pelos profissionais de sade como terapia complementar.
Assim entre tantos vegetais com aes teraputicas, o alho merece a ateno da indstria
farmacutica como tambm deve ter seu uso popular propagado e orientado, de modo que a
sociedade como um todo e no s a comunidade acadmica conhea mais profundamente os
benefcios do Allium sativum L. para a sade.

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