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A ESTTICA DA CRUELDADE EM JUDEU DE MALTA

Maria Eneida Matos da Rosa (Doutoranda em Letras/ PUCRS)

A obra Judeu de Malta, publicada entre 1589 e 1590, de Christopher


Marlowe, marcada pelas presenas insidiosas da cobia e do desejo de
vingana de seu protagonista, que movem suas aes e fornecem o fio que
articula a temtica da crueldade. Antes, contudo, de a obra iniciar, h um prlogo,
encenado por Maquiavel, que d pistas dos mtodos a serem utilizados pelo
personagem Barrabs.
Barrabs, rico comerciante judeu da Ilha de Malta, parece seguir risca a
cartilha de Maquiavel, filsofo da poca que acentuou um paradoxo moral que
nasceu com o capitalismo, qual seja, no importam os meios para se atingir os
fins. Essa premissa justificar os atos praticados pelo protagonista.
Barrabs, durante o primeiro ato, v-se de repente desprovido de sua
fortuna que servir de pagamento a uma dvida com os turcos. O governador de
Malta, Farnsio, impe aos judeus que paguem esse tributo, justificando que eles
seriam infiis e suas vidas eram odiosas e malditas aos olhos do cu (p. 75).
Logo, todos os bens de Barrabs so tomados, inclusive sua casa, que servir de
convento para freiras, de modo que ele e sua filha Abigail ficam desamparados.
Decide ento enviar sua filha ao convento para recuperar parte de sua
fortuna. D-se incio a uma rede de vinganas que atinge no s o governador de
Malta mas culminar numa cadeia de assassinatos: o de Ludovico porque filho
do governador; o de Matias porque amigo de Ludovico; o das monjas porque o
governador as instalou em sua antiga casa; o de sua prpria filha Abigail porque
est apaixonada por Matias e tornou-se monja; o dos frades pois cr que foram
eles que converteram a sua filha em monja e cobiaram sua fortuna; e ainda as
mortes da cortes, do ladro Pillabolsa e do escravo Itamar, que tambm
desejaram ficar com seu dinheiro.

O nome Barrabs, por sua vez, fornece algumas informaes acerca do


personagem, uma vez que remete a um intertexto bblico. O episdio se refere ao
sacrifcio de Jesus Cristo, no qual Barrabs o criminoso escolhido pela multido
de Jerusalm para ser solto. Era costume libertar um prisioneiro na Pscoa.
Segundo Otto Maria Carpeaux, a obra de Marlowe to monstruosa como
o carter de seu autor, sendo considerada ainda como uma espcie de tragdia
do niilismo. Para Carpeaux, a retrica de Marlowe tem o fim principal e consciente
de provocar.
Por isso, pode-se afirmar que a palavra crueldade circunda a obra. A
etimologia do vocbulo cruel, do latim crudelis, derivado de cruor (assim como
crudus cru, no digerido, indigesto) que designa a carne crua ensangentada, e
tambm o sangue derramado, coagulado.
A crueldade em Judeu de Malta, entretanto, no necessita to somente que
o sangue seja, de fato, derramado para se manifestar com intensidade. A ironia,
por exemplo, um meio contundente, atravs da qual, o protagonista expe sua
personalidade e o desprezo que tem pelos outros:
Aprendi em Florena a beijar minha prpria mo, a
encolher-me de ombros quando me chamam de co e
abaixar a cabea como um frade descalo, espera de
v-los morrer de fome na rua ou de cuspir no prato de
coleta quando, na sinagoga me pedem uma caridade
(p. 107)
A crueldade tambm se manifesta na inverso de valores que leva a
protagonista a considerar a vantagem da mentira sobre a verdade. Tal aspecto
observado na desestabilizao dos valores religiosos e morais. Barrabs
desconsidera at mesmo os preceitos de sua religio quando pede filha que se
finja de monja para retirar a fortuna de sua casa. Para ele, uma vocao falsa
melhor que uma hipocrisia oculta (p. 89).
Sem contar o sarcasmo com que insinua a lascvia entre as monjas e os
padres do convento e uma provvel gravidez: Como vejo que no esto ociosas e
seguem dando-lhes, provvel que a seu tempo recolham o fruto, quero dizer, um
fruto abundante e perfeito (p. 111).

Conforme as postulaes de Ren Girard, em sua obra A Violncia e o


Sagrado, os homens so governados por um mimetismo responsvel pelo
desencadeamento de comportamento de apropriao mimtica geradores de
conflitos e rivalidade de tal ordem que a violncia seria um componente natural da
sociedade humana (p. 09).
Segundo Girard, a mola deflagadora da violncia o desejo. O homem
desejo, mas um desejo mimtico que precisa experimentar a amea de um outro
(p. 10). Essa ameaa leva o homem, para manter seu prprio desejo em
movimento, a assumir uma posio de combate ao desejo dos outros. Tal atitude
pode inclusive introjetar um papel de caador e caa, acendendo sentimentos
mais profundos. Esse desejo, no que diz respeito Barrabs, pode ser melhor
traduzido pelo termo vingana, que faz emergir o dio da protagonista por todos
que ousarem passar no seu caminho.
Assim, para Barrabs no h diferena entre matar um frade, uma monja ou
sua prpria filha. Inmeras vezes o judeu escamoteia a verdade para atingir os
seus fins cruis. Ao ludibriar Ludovico, por exemplo, filho do governador Farnsio,
que se apaixona por sua filha Abigail, faz uso da figura do diamante para
dissimular o fim trgico do rapaz. Quando Ludovico pergunta o preo do diamante
Barrabs logo responde, a vida se o tocas.
A verdade, isto , a morte de Ludovico, camuflada pelo jogo de palavras
de Barrabs. Ocorre o que Clment Rosset em sua obra O princpio da crueldade,
(1997) chamaria de inobservncia do real. Atravs dessa simulao encobre-se
o destino da vtima e o prprio cinismo cruel do judeu.
Assim, segundo Rosset, a realidade cruel e indigesta a partir do
momento em que a despojamos de tudo o que ela para consider-la apenas em
si mesma [...] o que cruel no real de certo modo duplo, por um lado ser cruel,
por outro lado ser real. [...] Parece que o mais cruel da realidade no reside em
seu carter intrinsecamente cruel, mas em seu carter inelutvel, isto ,
indiscutivelmente cruel (p. 17-18).
O desejo de vingana de Barrabs constitui um processo infinito, conforme
destaca Ren Girard. O terico aponta que [quando] a violncia surge em um

ponto qualquer da comunidade, tende a se alastrar e a ganhar a totalidade do


corpo social, ameaando desencadear uma verdadeira reao em cadeia, com
conseqncias rapidamente fatais (p. 28).
A vingana concebida como represlia s pode invocar outra, criando um
crculo vicioso da vingana. Isso parece se confirmar na obra, haja vista, que o
judeu, aps vingar-se do governador Farnsio, matando seu filho Ludovico,
implode um desejo de vingana no outro (que de caa assume a posio de
caador), que culminar na priso de Barrabs. Logo, ao tentar se vingar mais
uma vez, o judeu provar do seu prprio veneno, pois o governador conseguir
vingar a morte do filho e o judeu cair que havia preparado aos turcos. Constatase, desse modo, uma espcie de crculo da vingana de que fala Girard.
Segundo Girard, tudo leva a crer que os humanos acabam sempre
engendrando crises sacrificiais suplementares que exigem novas vtimas
expiatrias para as quais se dirige todo o capital de dio e desconfiana que uma
sociedade determinada consegue pr em movimento.
Os valores, por seu turno, desaparecem em benefcio do dinheiro,
constando-se que a sociedade se torna relativista. No h, desse modo, mais
critrios para distinguir a verdade da mentira, o bem do mal e assim por diante.
Esse relativismo em que se transforma a sociedade regida pela lgica da
mercadoria trouxe consigo tambm a capacidade de lograr o outro e/ou impor a
sua vontade.
H que se voltar s consideraes de Clement Rosset, que entende por
crueldade, em primeiro lugar, a natureza intrinsecamente dolorosa e trgica da
realidade. Mas entende tambm por crueldade do real, o carter nico, e
consequentemente irremedivel e inapelvel desta realidade. Talvez, por isso,
Barrabs, envolto em seu desejo de vingana, acaba esquecendo suas prprias
palavras quando diz que nada violento perdurvel (p. 65). De certa maneira,
sem imaginar, j antecipa o seu prprio fim.
Visivelmente a crueldade um excesso, uma desmedida, tal como
transparece na palavra grega hybris, com o significado de ultraje, violao. A

crueldade assim a violncia mais alguma coisa, um abuso sem nome


introduzindo um gozo que todos fingimos desconhecer.
Com efeito, Marlowe, assim como Barrabs, revela sua crueldade, uma vez
que se mostra implacvel na sua forma de denunciar o mundo que o circunda.
Todos que revelaram um desvio de carter so prontamente punidos: a prostituta,
o ladro, os cristos, os polticos e, claro, os judeus. Barrabs foi punido por sua
ganncia desmedida e pelo ciclo de violncia que instaura. Mas todos que
desejaram o seu dinheiro tambm foram, de modo que o judeu encarnou o algoz
e, ao mesmo tempo, uma espcie de justia, que deveria julgar e aniquilar seus
pares.

Referncias:

CARPEAUX, Otto Maria. Histria da Literatura Ocidental. V. 3. Rio de Janeiro


Alhambra, 1980.
GIRARD, Ren. A violncia e o sagrado. Traduo Martha Conceio Gambini.
So Paulo: Unesp. 1990.
MARLOWE, Christopher. O judeu de Malta. Traduo de Jlio Csar Santoyo.
Madrid: Ctedra.
ROSSET, Clment. O princpio da crueldade. Traduo Jos Brum. Rio de
Janeiro: Rocco, 1997.