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1 ORIGEM DO AO

O elemento ferro muito antigo e importante na histria da humanidade. H


quatro milnios antes de Cristo, povos antigos j utilizavam ferro oriundos de
meteoritos que caram na Terra. Este ferro oriundo de meteoriritos, estava combinado
com outros elementos, normalmente Nquel e Irdio, no entanto, a fabricao de ferro
teve incio na Anatlia, cerca de 2000 a.C. tendo sido a Idade do Ferro plenamente
estabelecida por volta de 1000 a.C.. Neste perodo a tecnologia da fabricao do ferro
espalhou-se pelo mundo, em aproximadamente, 500 a.C., chegou s fronteiras orientais
da Europa e por volta de 400 a.C. chegou China. Os minrios de ferro eram
encontrados em abundncia na natureza, assim como o carvo.
H cerca de 4.500 anos, o ferro metlico usado pelo homem era encontrado in
natura em meteoritos recolhidos pelas tribos nmades nos desertos da sia Menor.
Tambm existem indcios da ocorrncia e do emprego desse material metlico em
regies como, por exemplo, a Groenlndia. Por sua beleza, maleabilidade e por ser de
difcil obteno, era considerado um metal precioso que se destinava, principalmente, ao
adorno.
Mesmo que conhecida e dominada, a tecnologia no era facilmente difundida por
questes estratgicas e com o ferro no poderia ser diferente. Entre os sculos XII e X
antes de Cristo, ocorreu um rpido crescimento na utilizao do ferro, em detrimento ao
bronze, acredita-se que este crescimento na utilizao do ferro foi devido ao
desenvolvimento de novas tecnologias para sua obteno e a necessidade de elaborao
e fabricao de novos armamentos e ferramentas, sem falar na dificuldade, cada vez
maior, de se obter estanho e cobre, elementos importantes para fabricao de ligas de
bronze.
Um pouco diferente do ferro propriamente dito, o ao possui suas caracteristicas
proprias, mas sempre seguindo o mesmo padro do ferro que de onde se origina.
Agora falaremos de algumas diferenas e as formas de produo e transformao
do ferro para o ao.
A histria do ao comea nas minas, o minrio de ferro, dali extrado, levado
para o alto forno, onde transformado em ferro-gusa. Este, aps conveniente depurao,
empregado nas fundies, obtendo-se peas de ferro fundido e peas forjadas de uso

corrente.
O ferro-gusa tem um custo baixo, porm apresenta ms qualidades mecnicas, como
grande fragilidade e pouca resistncia trao. Essas caractersticas lhe so conferidas
pela presena, em alta porcentagem, de carbono e outras impurezas. Por isso, as peas
metlicas cujo emprego exige maior resistncia e dureza no so fabricadas com ferrogusa: utiliza-se o ao. Ao uma liga metlica formada essencialmente por ferro e
carbono, com percentagens deste ltimo variando entre 0,008 e 2,11%. Distingue-se do
ferro fundido, que tambm uma liga de ferro e carbono, mas com teor de carbono
entre 2,11% e 6,67%.
A diferena fundamental entre ambos que o ao, pela sua ductibilidade,
facilmente deformvel por forja, laminao e extruso, enquanto que uma pea em ferro
fundido muito fragil.
O ao uma liga de ferro com menor teor de carbono. Para produzi-lo a partir do
ferro-gusa basta, portanto, retirar dele, em estado de fuso, parte do carbono e de outros
elementos, o que se faz por oxidao dos mesmos.
Na produo de aos especiais, entram na liga, alm do carbono, vrios outros
elementos como o cromo, o nquel, o fsforo, que lhes do as propriedades particulares.
Geralmente, por razes econmicas, produz-se primeiro o ao comum (que encontra
aplicao em grande nmero de fbricas e construes) e, posteriormente, atravs de
elaborao especial, aos com as qualidades requeridas.
Alguns importantes dados de propriedades do ao:
A propriedades mdias de um ao com 0,2% de carbono em peso geram em
torno de:
*Densidade mdia': 7860 kg/m (ou 7,86 g/cm)
*Coeficiente de expanso trmica: 11,7 10-6 (C)-1
*Condutividade trmica:52,9 W/m-K
*Calor especfico: 486 J/kg-K
*Resistividade eltrica: 1,6 10-7
*Mdulo de elasticidade (Mdulo de Young) Longitudinal: 210GPa
*Mdulo de elasticidade (Mdulo de Young) transversal:80 GPa
*Coeficiente de Poisson: 0,3
*Limite de escoamento: 210 MPa

* Limite de resistncia a trao: 380 MPa


* Alongamento: 25%

Referencias
http://pt.wikipedia.org/wiki/A%C3%A7o
VICENTE CHAVERINI, "Aos e Ferros Fundidos", Caracteristicas gerais,
tratamentos termicos e principais tipos, 4 Edio So Paulo, Associao Brasileira
de Metais 1977
WILLIAM D. CALLISTER, JR., Cincia e Engenharia de Materiais, Uma
Introduo, Quinta Edio 2002, Editora LTC
http://iabr.org.br/site/portugues/aco/siderurgia-no-mundo--introducao.asp

http://www.mundovestibular.com.br/articles/994/1/O-ACO/Paacutegina1.html

http://www.metalmundi.com/si/site/1265?idioma=portugues