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18/04/2016

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Os outros somos ns
Cento e cinquenta anos de imigrao resultaram em um pas construdo por
braos e mentes de diversas partes do mundo
Lena Medeiros de Menezes
1/12/2014

Imigrao mais do que o ato de deslocamento. um processo que marca, de forma mais ou
menos definitiva, a vida e a trajetria de seus protagonistas. Durante um sculo e meio, a
chegada e o estabelecimento de estrangeiros no Brasil estiveram no centro da pauta poltica
nacional. A histria do pas foi escrita com os imigrantes.

s vsperas da abolio da escravido (1888) e do advento da Repblica (1889), a iniciativa


oficial de incentivar a imigrao para o Brasil foi anunciada com base em objetivos bem variados:
como fator ativo (...) do povoamento do nosso vastssimo territrio, da constituio da pequena
propriedade, do desenvolvimento das indstrias de toda a natureza, como agente eficaz, enfim,
do progresso social em todas as suas esferas, nas palavras do ministro da Agricultura, Rodrigo
Augusto da Silva, no ano de 1887. Ao pontuar esses ganhos mltiplos que poderiam resultar da
imigrao, o ministro pensava, claro, no imigrante branco e europeu.

Sob influncia do evolucionismo e do racismo, uma questo parecia indiscutvel na segunda


metade do sculo XIX: o pas necessitava abrirse ao progresso e civilizao atravs da atrao
de um trabalhador superior e morigerado, isto , de bons costumes. Ao longo do Imprio e
da Repblica, os processos de imigrao e colonizao criaram um novo Brasil, com o aporte
trazido por novas etnias, lnguas e manifestaes culturais. Aos comerciantes ingleses, franceses
e alemes e aos suos que constituram as primeiras levas, juntaramse indivduos provenientes
de aldeias de pases pobres de base agrcola, em especial, portugueses (transformados de
colonos em imigrantes no psindependncia), italianos e espanhis. Ao longo do tempo, estas
seriam as trs nacionalidades de maior projeo no pas. Na virada para o sculo XX, chegariam
levas de imigrantes do Prximo e do Extremo Oriente.

Quanto s experincias de colonizao e de imigrao para o campo, elas foram muitas,


incluindose desde as atpicas, como a dos falanstrios comunidades autossuficientes idealizadas
por Charles Fourier parceria e imigrao subsidiada. Destaquese tambm a imigrao para
a cidade, onde os colonos se engajavam na construo de vias frreas e obras pblicas, alm da
atuao no comrcio e na indstria.

O estudo dos processos migratrios implica, necessariamente, a considerao das circunstncias e


motivaes existentes no l e no c. Em outras palavras, nos pases de partida e de
chegada. Milhares de indivduos abandonaram o conhecido rumo ao desconhecido, sados de uma
Europa onde o avano do capitalismo no campo, problemas na estrutura fundiria e crises
agrcolas propiciaram grandes deslocamentos. Nas colnias criadas pelo governo imperial no
interior do pas, o processo de assentamento tornouse uma verdadeira epopeia. Fome, frio, os
perigos da floresta e os embates travados com o natural da terra apesar da difuso de um
discurso que mencionava a ocupao de espaos vazios tornaramse desafios a serem
vencidos. Isso explica por que muitos optaram por protagonizar novos deslocamentos.

Em 150 anos de histria da imigrao no Brasil, determinados momentos tornaramse decisivos.


Dentre eles a assinatura dos tratados de amizade e comrcio (1810), pelo prncipe regente D.
Joo, que inaugurou o processo de atrao de comerciantes ingleses, alemes e, aps 1816,
franceses, principalmente para a cidade do Rio de Janeiro, ento sede da monarquia. Oito anos
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depois, a fundao da colnia sua de Nova Friburgo, na regio serrana do Rio de Janeiro,
marcou o incio do processo de colonizao. Com a Independncia (1822), a imigrao ganhou
novos contornos, incluindose o fato de o portugus que se deslocava ter se transformado
tambm em imigrante. Se inicialmente essa mudana era poltica, na segunda metade do sculo
veio a assumir uma nova dimenso. Mudou a geografia dos deslocamentos, com a presena
crescente de trabalhadores pobres vindos das aldeias do norte de Portugal, de costumes e
tradies minhotas e transmontanas.

O fim do trfico de escravos (1850/1854) e a adoo do processo de abolio gradual da


escravido, ao mesmo tempo em que se expandia a lavoura do caf, trouxeram tona uma
questo crucial: a escassez de braos no campo. Foi em busca de uma soluo que se reuniu o
Congresso Agrcola do Rio de Janeiro, no ano de 1871, no qual se discutiu a possibilidade da
introduo dos chins e dos coolies (trabalhadores oriundos da sia, em especial da China e da
ndia) como elementos de transio entre o escravo negro e o trabalhador europeu. A proposta
acabou sepultada, mas desde a dcada de 1840 vinham sendo adotadas estratgias de
recrutamento, como o sistema de parceria proposto pelo senador e fazendeiro de caf Nicolau
de Campos Vergueiro, e aps 1880, a adoo da imigrao subsidiada, que tantas crticas sofreu
na Europa, chegando a ser proibida em pases como a Itlia devido s formas inescrupulosas de
recrutamento.

Proclamada a Repblica, o Brasil inseriuse na terceira onda migratria dos movimentos


internacionais, responsvel pelos deslocamentos de massa que marcaram a fase urea do
imperialismo. Conhecida no Brasil como a Grande Imigrao (18901914), essa fase registrou
os maiores contingentes de entrada no s de imigrantes que tradicionalmente procuravam o pas
(portugueses, italianos e espanhis), mas tambm de japoneses e sriolibaneses.

A chegada de Vargas ao poder consagrou polticas restritivas, com a adoo do regime de cotas
de entrada e uma viso eugnica (caminho para uma suposta melhoria da raa), esta ltima
explcita no decreto de criao do Conselho de Imigrao e Colonizao, em 1938. O rgo
deveria se dedicar ao estudo dos problemas relativos seleo imigratria, antropologia
tnica e social, biologia racial e eugenia, propondo ao governo a proibio total da
imigrao e da entrada de imigrantes, em razo da sua procedncia. A preocupao com o
perfil da mo de obra para a produo ficava evidente na deciso de transferir a competncia
das questes imigratrias para o Ministrio do Trabalho.

A opo pelo uso do conceito de estrangeiro em substituio ao de imigrante passou a


projetar a ideia da existncia de um outro que devia ser alvo de vigilncia e controle. Essa
discriminao traduziuse na adoo de decretos que estabeleceram polticas de seleo a priori
(proibio do desembarque de indivduos discriminados em lei) e a posteriori, com o fim de
combater os indesejveis: aqueles que pudessem ser considerados perigosos aos interesses da
Repblica ou nocivos sociedade. Dentre eles, anarquistas, mas tambm vadios e criminosos
em geral.

As polticas restritivas tiveram fim no psSegunda Guerra, perodo que se caracterizou por um
novo impulso e novos contornos para o processo migratrio. O Brasil voltou a ser lugar de
chegada para indivduos dispostos a construir uma nova vida. Nas dcadas de 1950 e 1960,
contingentes significativos deslocaramse da Europa para o Brasil, incluindo refugiados de guerra
e indivduos que necessitavam de reassentamento, em especial da Europa Centrooriental.

Uma rpida anlise dos censos realizados entre 1871 e 1960 d a dimenso da grande variedade
de povos que buscaram o Brasil como terra de realizao de seus desejos e sonhos. Alm das
nacionalidades j citadas, registrouse a chegada de belgas, dinamarqueses, gregos, holandeses,
austracos, hngaros, russos, chineses, japoneses, turcos, canadenses, norteamericanos,
africanos (nesse caso, a indiferenciao significativa), argentinos, chilenos, peruanos,
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bolivianos, mexicanos, paraguaios e outros. importante notar a ausncia de registros de


nacionalidades silenciadas pelo peso da dominao de outros povos, caso dos poloneses. Muitas
delas s vieram a ganhar visibilidade nos registros oficiais no sculo XX, aps a redefinio do
mapa europeu em 1919/1920 e, principalmente, depois o fim da Segunda Guerra Mundial.

No amlgama cultural criado pelo contato entre o eu e um outro muito diferenciado, novas
ideias e vises de mundo foram adotadas e costumes e tradies ganharam outros significados
em terras brasileiras, tornandose expresses de uma cultura nacional de muitas razes.

Lena Medeiros de Menezes professora titular da Universidade do Estado do Rio de Janeiro


(UERJ) e autora do livro Os Indesejveis (Eduerj, 1996).

Saiba mais:

ARRUDA, Jos Jobson; FERLINI, Vera Lucia Amaral et al. (orgs.). De Colonos a Imigrantes.
I(E)migrao portuguesa para o Brasil. So Paulo: Alameda, 2013.
SILVA, rica Sarmiento da. O outro Ro. A Emigracin galega a Ro de Xaneiro. Santa Comba:
TresCtres Editores, 2006.
VIDAL, Laurent & DE LUCA, Tania Regina (orgs.). Franceses no Brasil, sculos XIX e XX. So
Paulo: Unesp, 2010.
MATOS, Maria Izilda de et al. Italianos no Brasil: partidas, chegadas e heranas Rio de Janeiro:
LabimiUerj, 2013.

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