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DOI: 10.5433/2176-6665.2011v16n1p256

O lugar de Tenrio Cavalcanti


na poltica do Rio de Janeiro: uma
anlise sobre o ano de 1954
Claudio Araujo de Souza e Silva1

Resumo
O objetivo deste trabalho analisar o fenmeno poltico expressado por Tenrio
Cavalcanti. Pretende-se apontar para alguns aspectos da relao estabelecida entre
o ex-deputado, as suas bases eleitorais e as elites polticas existentes em seu contexto,
de modo que seja possvel situar o seu lugar no campo poltico do Rio de Janeiro. A
anlise se concentra sobre o ano de 1954 e coloca em questo a construo de sua
identidade poltica, a partir de uma abordagem sobre os significados atribudos
aos conceitos de violncia, udenismo e trabalhismo. A investigao emprica
baseada, sobretudo, no jornal Luta Democrtica, criado por Tenrio Cavalcanti.
Este peridico lhe serviu como um importante aliado para a construo de sua
imagem pblica.
Palavras-chave: Tenrio Cavalcanti. Violncia. Udenismo. Trabalhismo.

Tenrio Cavalcantis place in Rio de Janeiros politics:


an analysis about the year of 1954
Abstract
The aim of this article is to analyze the political phenomenon expressed by Tenrio
Cavalcanti. It is intended to point out some aspects of the relationship between the
Graduado em Cincias Sociais (UFRJ), Mestre em Cincia Poltica (IUPERJ) e Doutorando em
Cincias Sociais (UERJ). claudiosouzaesilva@gmail.com
1

256

Mecebido
ediaes
Londrina
, v. de
16,2010.
n.1, Ap.ceito
256-274,
Jan./Jun.
2011
R
em,25
de outubro
em 21 de
junho de 2011.

former congressman, his electoral bases and the political elites within his context,
so that it is possible to situate his place in the political arena of Rio de Janeiro.
The study is focused on the year of 1954 and brings into question the construction
of his political identity from the approach about the meanings attributed to the
concepts of violence, UDN (National Democratic Union) and the labor movement.
The empirical research is mainly based on the newspaper Luta Democrtica,
created by Tenrio Cavalcanti. This journal was an important ally to construct his
public image.
Keywords: Tenrio Cavalcanti. Violence. UDN. Labor movement.

Introduo

ano de 1954 foi um perodo bastante conturbado na histria poltica do


Brasil. O cenrio de crise se somava a um massacre de crticas ao Governo
de Getlio Vargas por parte da oposio, centrada na Unio Democrtica
Nacional (UDN). No Rio de Janeiro, capital da Repblica, Carlos Lacerda, o
principal mentor da UDN carioca, era um dos protagonistas da campanha contra
Vargas, feita atravs do jornal Tribuna da Imprensa. O auge desta oposio
configurou-seu no dia 5 de Agosto com o famoso atentado da Rua Tonelero,
quando Lacerda responsabilizou o governo pelo ocorrido. Dezenove dias depois do
atentado, Vargas se suicidou.
No dia 03 de Fevereiro deste mesmo ano, o poltico Natalcio Tenrio
Cavalcanti de Albuquerque, criou o jornal Luta Democrtica. Tenrio Cavalcanti,
assim como Carlos Lacerda, tambm fazia parte da ala mais radical da UDN. O seu
jornal abriu a sede na capital da Repblica e, logo aps a fundao, foi inaugurada
uma sucursal no municpio de Duque de Caxias. Nos meses subseqentes,
estabeleceram-se outras sucursais espalhadas por diversos municpios do Estado do
Rio de Janeiro. Assim, razovel supor que o peridico rapidamente conquistou um
bom pblico leitor no apenas na Baixada Fluminense, mas tambm na capital e
nos demais municpios do estado. A tiragem da Luta Democrtica no seu primeiro
ano de circulao era de 20 mil exemplares, metade da tiragem da Tribuna da
Imprensa, que era de 40 mil exemplares. J a ltima Hora e O Dia, jornais
maiores, tinham uma tiragem de 92 mil e 90 mil exemplares, respectivamente. O
jornal de Tenrio cresceu bastante nos anos seguintes, chegando a atingir 117 mil
exemplares em 1958 e 130 mil em 1960. Deste modo, ficou atrs apenas de O Dia
e O Globo, os dois maiores jornais (ANURIO BRASILEIRO DE IMPRENSA apud
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SIQUEIRA, 2002, p. 101). Creio que este ndice da Luta Democrtica em 1954
pode ser considerado alto, haja vista que era intensa a concorrncia com outros
grandes jornais que j circulavam h mais tempo. Alm disso, Tenrio Cavalcanti
no foi criado no meio jornalstico assim como os polticos Chagas Freitas, de O
Dia, e Carlos Lacerda, da Tribuna da Imprensa. No entanto, deve-se levar em
considerao que a tiragem de um jornal no representa, necessariamente, o seu
nmero de leitores e tampouco oferece uma preciso sobre a repercusso de suas
notcias na opinio pblica. Assim, um jornal polemista e catalisador de tenses
sociais pode ser mais influente na cena poltica do que um outro que no adote
essa mesma postura.
A Luta Democrtica serviu como um baluarte para a construo da
imagem pblica de Tenrio Cavalcanti, a promoo de suas campanhas polticas
e ainda como uma forma de abrir espao para as reivindicaes sociais e polticas
da populao da Baixada Fluminense, tornando-se um importante meio para a
consolidao poltica de Tenrio. Nas eleies de outubro de 1954 ele ampliou a sua
votao em quase de 33 mil votos e foi o deputado federal mais votado do Estado
do Rio de Janeiro, afirmando-se como uma liderana popular2. Carla Vieira de
Siqueira (2002) observa que alguns jornais populares tiveram atuao importante
durante o segundo governo Vargas, como intermedirios entre o pblico e os
lderes polticos aos quais estavam ligados. Analisando a linguagem dos jornais
O Dia, ltima Hora e Luta Democrtica, a autora destaca que esses peridicos
conseguiram estabelecer uma semntica que mesclava o sensacionalismo e a
poltica, manejando diversos smbolos e cdigos culturais.
Antes da criao de seu jornal, Tenrio Cavalcanti j freqentava os
noticirios dos peridicos cariocas por causa dos inmeros episdios relacionados
violncia nos quais esteve envolvido. Nas pginas da Luta Democrtica, a
violncia vinculada trajetria poltica do ex-deputado fluminense jamais foi
ocultada. Pelo contrrio, o jornal procurava evidenci-la, porm, transformava
Tenrio Cavalcanti se elegeu deputado federal pelo Rio de Janeiro em quatro eleies
consecutivas: 1950, 1954, 1958 e 1962. Na primeira eleio obteve 9.072 votos e na segunda
ampliou significativamente a sua votao para 42.060 votos. ndice que pode ser considerado
surpreendente para um quadro da UDN no estado do Rio de Janeiro se levarmos em considerao
que a mquina poltico-administrativa era controlada pelo Partido Social Democrata (PSD).
Neste ano de 1954 o segundo deputado mais votado da UDN, Prado Kelly, obteve um pouco
mais da metade da votao de Tenrio, ndice similar ao de seu principal adversrio poltico
em Duque de Caxias, o ex-secretrio de Segurana Pblica do estado, Agenor Barcelos Feio, do
PSD. (Ver: TRIBUNAL SUPERIOR ELEITORAL TSE).
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o seu carter pejorativo em valores positivos construdos por uma vivncia repleta
de atos de herosmo, buscando passar a imagem de um protetor, de um homem
que desafiava a morte e arriscava a sua vida, lutando contra as elites detentoras do
poder, como uma forma de se sacrificar em nome do povo.
Em que pese a sua caracterizao como um jornal popular e anti-elitista,
o editorial da Luta Democrtica pautava suas questes polticas em consonncia
com o discurso ideolgico udenista. No entanto, parte dele destaca temas e
notcias que fogem agenda poltica oposicionista e se aproxima da agenda
mais comumente associada ao trabalhismo de Vargas e do Partido Trabalhista
Brasileiro (PTB).
A anlise da Luta Democrtica servir para dar forma ao espao que
Tenrio Cavalcanti ocupou no campo poltico do Rio de Janeiro durante o ano
de 1954. Segundo Bourdieu (2010), o conceito de campo poltico indica que
em determinadas conjunturas, que no se resumem aos perodos eleitorais,
alguns polticos exercem a sua capacidade de expressar smbolos e se utilizar
de instrumentos materiais que canalizam vises de mundo e demandas sociais.
Estabelecem-se, assim, disputas pelo poder em que se coloca em jogo a capacidade
de identificao dos polticos com o eleitorado. Essas disputas criam espaos sociais
e mesmo institucionais constitudos pela dinmica de produo e apropriao do
capital poltico. De tal modo, as disputas travadas no campo poltico so sustentadas
por um verdadeiro arsenal de produtos polticos, tais como: programas, discursos,
anlises, acontecimentos e problemas, que devem ser pesados e escolhidos pelos
eleitores. O conceito de campo poltico foi utilizado por alguns autores brasileiros
a fim de definir os espaos construdos na poltica do Rio de Janeiro.
Freire e Sarmento (2004) fazem uma sntese do que seria o campo poltico
carioca. Os autores entendem que este campo marcado historicamente pela
convivncia tensa entre dois plos: de um lado estaria a representao da cidadecapital, com as suas questes e plataformas voltadas para o debate nacional; de
outro lado, a poltica representada pelos interesses clientelistas, construda em
torno de lideranas polticas locais, que se expressava nas reas mais pobres e
perifricas da cidade e que se relacionava com o interior do estado. Na Repblica
de 46 esta dicotomia era marcada, de um lado, por polticos cujas caractersticas
principais eram o carisma, a retrica do tribuno e, sobretudo, a contestao
poltica e a capacidade de nacionalizar os debates e, de outro lado, pelo estilo
articulista e negociador de apoios e votos, que procurava evitar o combate poltico.
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O primeiro padro foi construdo em torno de polticos como Carlos Lacerda e


Leonel Brizola, j em relao ao outro modo de fazer poltica foram cones Amaral
Peixoto e Chagas Freitas.
Apesar do conceito de campo poltico servir como uma importante
ferramenta analtica para o desenvolvimento deste trabalho, entendo que a chave
composta pela diferenciao entre o nacional e o local no suficiente para situar
o fenmeno expressado por Tenrio Cavalcanti na poltica do Rio de Janeiro,
pois alguns dos principais elementos que caracterizam esse fenmeno no so
evidenciados atravs dessa dicotomia. A maneira como foi construda a imagem
pblica de Tenrio e de que forma esta se encaixou no campo poltico do Rio de
Janeiro so questes centrais para esta pesquisa. Nas pginas a seguir pretendo
analisar os smbolos e valores que caracterizaram o posicionamento poltico de
Tenrio Cavalcanti em um ano no qual ferviam os debates entre a situao e a
oposio.

A violncia como elemento de afirmao poltica


Tenrio Cavalcanti nasceu no municpio de Palmeira dos ndios,
interior do estado de Alagoas, em 1906. Pertencia a um ramo empobrecido de
uma famlia que j havia possudo terras e poder no Serto Nordestino. Aps a
morte de seu pai, a famlia se desfez de algumas propriedades e, assim, teve seus
recursos de sustentao escasseados. Tenrio veio para o Rio de Janeiro em 1926,
em busca de melhores condies de vida. Aps trabalhar em vrios empregos de
baixa remunerao na capital da repblica, foi favorecido pela notoriedade de
seu padrinho, Natalcio Camboim de Vasconcelos3, entre as elites polticas, haja
vista que este teria contribudo para que, em 1927, Tenrio fosse chamado para
trabalhar como administrador da fazenda de Edgar Soares de Pinho no distrito de
Duque de Caxias, que na poca fazia parte do municpio de Nova Iguau. Edgar de
Pinho era cunhado de Otvio Mangabeira, ento ministro das Relaes Exteriores
no governo de Washington Lus. Na verdade, este trabalho consistia na organizao
de uma brigada armada, muito comum naquela poca, que tinha como objetivo
defender as terras de seu proprietrio e combater os grupos invasores4.
Natalcio Camboim de Vasconcelos foi industrial em Alagoas e deputado federal por este
mesmo estado de 1909 a 1926 (ver Fundao Getulio Vargas, 2001, p. 1292).
4
Para mais informaes sobre a trajetria de Tenrio Cavalcanti ver: Beloch, 1986; Fortes,
1986; Fundao Getulio Vargas, 2001; Silva, 1954.
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A pesquisa sobre a formao scio-econmica da Baixada Fluminense, feita


por Israel Beloch, indica que a abertura da rodovia Rio-Petrpolis, inaugurada
em 1928, acelerou bastante a atividade loteadora das terras marginais a esta
estrada que corta o municpio de Duque de Caxias. Estas terras se valorizaram por
estarem prximas nova via de ligao com a cidade do Rio de Janeiro e, por isso,
transformaram-se em palco de acirradas disputas, como nos narra este autor: O
processo de aquisio e domnio dessas terras semi-abandonadas assumiu feio
de verdadeira conquista pelas armas, em clima que fazia lembrar a ocupao das
reas virgens do oeste norte-americano. (BELOCH, 1986, p. 24).
O perodo de disputas pelas terras valorizadas de Duque de Caxias, que
compreende as dcadas de 1930, 40 e 50, est associado a um enorme crescimento
populacional, fruto de correntes migratrias provenientes do Nordeste, da cidade
do Rio de Janeiro (onde parte das massas de trabalhadores no agentava conviver
com o elevado custo de vida) e mesmo de outras regies da Baixada Fluminense que
no experimentavam o mesmo crescimento econmico de Caxias e encontravamse decadentes.
Por um lado, este trabalho possibilitou que Tenrio estabelecesse uma
ampla rede de relaes pessoais, constituda pelos aliados polticos de seu patro e
tambm pelos componentes de sua brigada armada formada, em sua maioria, por
parentes e amigos vindos de sua terra natal. Por outro, no apenas posseiros, mas
tambm agentes de polcia e delegados se tornaram os seus principais inimigos. Os
constantes conflitos com as autoridades locais, principalmente aquelas vinculadas
ao departamento de polcia, foram um dos motivos que levaram Tenrio a deixar
o cargo no incio dos anos 30.
Mais tarde, fora do cargo na fazenda e j tendo acumulado algum dinheiro
proveniente de um negcio ligado venda de madeira e carvo e da valorizao de
terras compradas ao longo da rodovia Rio-Petrpolis, Tenrio comeou a ser levado
por Pinho em reunies de polticos ligados ao antigo governo de Washington Lus.
Finalmente, atravs de contatos com o poltico Getlio de Moura, filiou-se a Unio
Progressista Fluminense (UPF). Este partido era adversrio do Partido Popular
Radical (PPR), chefiado por Manoel Reis, que era muito prximo a Getlio Vargas.
Mrio Grynszpan (1990) indica que a fama de Tenrio como pistoleiro gil,
valente e com o corpo fechado correu por Duque de Caxias e o ajudou a tornar-se
popular. Alm disso, a ampla rede de relaes pessoais, que inclua os laos de
amizade e parentesco com as famlias mais humildes de Caxias, com as pessoas
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que fizeram parte de sua brigada e o contato com os polticos abastados, tambm
teriam contribudo significativamente para o crescimento de sua popularidade.
Estes fatores o ajudaram a se eleger, em 1936, vereador pela Cmara Municipal de
Nova Iguau, representando o distrito de Duque de Caxias.
Em funo do regime ditatorial imposto pelo Estado Novo Tenrio foi
destitudo de seu cargo poltico, porm, continuou disputando espao com as
autoridades locais que apoiavam Getlio Vargas e Amaral Peixoto. Neste perodo,
j tendo consolidado seu nome na poltica caxiense, sofreu vrios atentados e foi
acusado de diversos crimes. O seu passado como inimigo pblico das autoridades
policiais locais e a prpria forma de fazer poltica em Caxias, cuja expresso maior
se dava atravs da violncia, foram os principais motivos dos episdios.
Aps o fim do Estado Novo, quando o regime democrtico voltou a vigorar
no Brasil, foram criados os partidos que viriam a dominar o cenrio poltico
at 1964. Naquele momento, Tenrio Cavalcanti se filiou Unio Democrtica
Nacional (UDN). Como representante da UDN o poltico caxiense foi eleito deputado
estadual para a Assemblia Constituinte do Rio de Janeiro em 1947. Mais tarde,
como candidato nas eleies de 1950, foi eleito para a Cmara Federal, quando
conseguiu a quarta votao entre os candidatos udenistas do estado. Durante a sua
Legislatura, continuou dando combate cerrado a Amaral Peixoto e Getlio Vargas.
Quando fundou o jornal Luta Democrtica, em 1954, Tenrio Cavalcanti
ampliou a sua popularidade junto s camadas pobres da populao fluminense e
carioca, mas tambm fortaleceu os seus laos polticos com a ala mais oposicionista
da UDN. No mesmo ano da criao da Luta Democrtica, Tenrio foi eleito o
deputado federal mais votado do Estado do Rio de Janeiro5. Sem dvida, o dirio
foi fundamental para fazer com que o poltico ganhasse projeo em todo Estado
do Rio e se tornasse ainda mais popular, j que o jornal funcionava como um
meio de propaganda poltica. Este fato se tornou ainda mais manifesto por causa
do ano eleitoral.
A imagem de Tenrio, como um poltico justiceiro que defendia os
interesses do povo, foi ratificada pelo jornal que no se preocupou em esconder a
relao do poltico com a violncia. A capa preta6, que lhe conferiu a alcunha de
Tenrio Cavalcanti tambm foi o deputado federal mais votado do Estado do Rio de Janeiro em
1958, com 46.029 votos (ver Dicionrio Histrico-Biogrfico Brasileiro (FUNDAO GETLIO
VARGAS, 2001, p. 1293).
6
A vestimenta, tradicionalmente usada pelos bacharis que se formavam em Direito em
5

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homem da capa preta, servia para encobrir o seu principal ornamento: a famosa
metralhadora chamada Lurdinha. Estes dois adereos marcaram a imagem
pblica de Tenrio Cavalcanti e conferiram identidade a sua esttica poltica,
comumente relembrada como um cone da violncia na poltica da Baixada
Fluminense. Esta esttica era reforada pelo jornal, que publicava diariamente
a charge Vida, Paixo e Drama de Tenrio, contando a cronologia, narrada
em versos, dos duelos e emboscadas em que Tenrio se envolveu, ressaltando que
sempre que matava o fazia em legtima defesa. O jornal tambm enfatizava a
imagem de Tenrio como um poltico que teve que usar a violncia para lutar
pela sua liberdade e pela liberdade do povo. Um bom exemplo pode ser lido numa
declarao do editor-chefe Santa Cruz Lima, que sucedeu Hugo Baldessarini, em
uma reportagem sobre Tenrio:
A capa preta que o cobre no representa um hbito comum ou um bom gosto.
Acoberta a arma que o garante na sua integridade fsica. Mas que pas este
em que um representante da nao tem que contar consigo prprio para
poder lutar em nome daqueles que, embora humildes, so a prpria seiva da
nacionalidade (LIMA, 1954, p. 7).

Em sua coluna intitulada Auscultando os sofrimentos do povo, Tenrio


narrou algumas das respostas que deu ao pblico de Caxias presente em um de
seus comcios:
As minhas respostas eram seguidas dos aplausos da multido entusiasta. Uma
delas se resumia no seguinte: (se o governo disse que mato, eu afirmo: feliz
do povo que tem lderes capazes de matar para que no matem a liberdade
do povo! Bendita a democracia que tem seus mrtires capazes de morrer,
para que os inimigos do homem no acabem com o povo!) (CAVALCANTI,
1954c, p. 3).

A imagem vinculada violncia aparece, portanto, revestida pela idia


da libertao. Ou seja, a violncia era necessria para livrar o povo da opresso.
Tenrio dizia que participava de situaes que envolviam a violncia porque as
circunstncias da vida poltica em Caxias o obrigavam a isso. O jornal retratava a
violncia como algo cotidiano na vida dos moradores de Duque de Caxias nos anos
de 1950. Fora os crimes passionais, a polcia era apontada como a protagonista dos
atos de violncia. A instituio policial era descrita como sendo o brao armado
do Governador Amaral Peixoto que, assim, conformaria uma espcie de faco.
Coimbra, foi um presente de um amigo vindo desta cidade (ver FORTES, 1986, p. 138).
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Tenrio Cavalcanti soube usar esta atmosfera de violncia a seu favor, haja vista
que ela foi a base para a criao de sua imagem de poltico justiceiro que, ao
defender a sua prpria honra, protegia a dignidade do povo. A capa preta, alm
de ser usada para acobertar a sua metralhadora e o seu colete a prova de balas,
simbolizava a sua imagem de defensor das causas populares.
Tenrio Cavalcanti era, sem dvida, uma liderana carismtica, tal como
descrita por Weber (1994, 2008). A liderana carismtica se vale da oratria e
de atos de herosmo que passam a ser vistos como exemplos de conduta. Habita
o mundo das emoes e se sustenta na intersubjetividade e no na capacidade
racional de que cada indivduo dotado para decidir o que melhor para si
mesmo. A capacidade do lder carismtico em gerar bem-estar social se baseia,
sobretudo, na confiana nas qualidades pessoais que depositada na figura
do lder e no na eficcia das leis ou de um conjunto de tradies. A forma de
provar a legitimidade do domnio carismtico, perante populao, est na
percepo de que o lder capaz de superar desafios. Na superao de desafios
que o lder carismtico mostra o seu lado extraordinrio e excepcional, que foge
ao previsvel. Os elementos simblicos utilizados pela liderana carismtica de
Tenrio Cavalcanti eram legitimados por se encaixarem numa espcie de cultura
cvica da violncia, predominante na Baixada Fluminense e nas reas mais
perifricas do Distrito Federal (ALVES, 1998). Contudo, o carisma de Tenrio no
se constituiu apenas com base na violncia. Os smbolos e valores associados a ele
tambm foram construdos atravs da forma como manejou o discurso ideolgico
vinculado s instituies partidrias que polarizaram o debate poltico na poca.

Entre o udenismo e o trabalhismo


As colunas dirias que Tenrio Cavalcanti escrevia em seu jornal Luta
Democrtica, assim como o editorial deste peridico, pautavam-se pela crtica
ferrenha ao Governo e figura do Presidente Getlio Vargas. Elas eram escritas num
tom que estava em consonncia com o discurso de Carlos Lacerda e da Tribuna
da Imprensa. No entanto, o jornal caxiense se caracterizava por adotar uma
linguagem mais popular. J, em sua primeira edio, marcava a sua posio em
versos escritos pelo colunista conhecido pela alcunha de Z Alagoano (1954, p. 1):
Alerta! Alerta Z Povo:
Vamos ver se isto endireita!

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Foi fundada hoje esta folha,


Jornal que mete a marreta.
Ele em tudo se define: pertence a Baldessarini7 e ao
homem da Capa Preta.
Tenrio e Baldessarini,
A quem no momento eu louvo, fundaram este jornal
Para a defesa do povo
E dar combate cerrado
A quem for interessado
Na volta do Estado Novo.

Ao fundar o jornal, em fevereiro de 1954, provvel que Tenrio Cavalcanti


se sentisse obrigado a agradar os dois lados em que se apoiava a sua base poltica: o
partido e o eleitorado. O dirio alternava manchetes e colunas sobre o moralismo
e o combate corrupo na poltica, temas claramente vinculados a UDN, com
outros temas voltados para a defesa da populao mais pobre, a comear pelo
seu slogan: Um jornal de luta feito por homens que lutam pelos que no podem
lutar. Na maior parte das vezes que se reportava ao pblico de Duque de Caxias,
da Baixada Fluminense ou do Estado do Rio, as manchetes, o editorial e as
colunas dirias que Tenrio escrevia neste jornal abordavam temas voltados para a
populao de baixa renda. Este era o eleitorado do poltico, diversamente daquele
que era mais comum aos polticos da UDN.
Segundo Maria Victoria Benevides (1981, p. 34), diversas correntes polticas,
liberais e conservadoras, formaram a UDN. Apesar da diversidade, todas tinham
em comum a atuao junto s camadas mdias da populao, sendo que os
setores populares, organizados em sindicatos ou associaes afins, permaneceram
vinculados poltica trabalhista iniciada por Vargas ou ligados aos comunistas,
liderados por Prestes. Tenrio no construiu sua base eleitoral junto aos setores
mdios da populao. Seus eleitores eram oriundos das classes mais pobres.
Para Benevides (1981, p. 84), a atuao opositora e acusatria da UDN
ao segundo governo Vargas, sobretudo a partir de 1952, consistiu em trs grandes
temas: a desgraa para o pas com a volta do ex-ditador, as denncias freqentes
de corrupo administrativa (sendo que o moralismo udenista aparecia como
a marca ideolgica do partido), e a necessidade de interveno militar contra
Hugo Baldessarini, primeiro redator-chefe da Luta Democrtica, tambm era advogado e
escrevia a coluna Assim pensamos, que contribua para marcar a posio anti-governista
do peridico.
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a desordem social (caracterizando o golpismo e o elitismo udenista). A autora


afirma que estes temas eram usualmente levantados no Congresso pela famosa
Banda de Msica, grupo formado por bacharis ligados UDN que faziam
oposio ferrenha ao governo.
A volta de Getlio Vargas ao poder era constantemente narrada por Tenrio
como sendo a volta do caudilho, do ditador avesso aos preceitos democrticos,
encampados pelo movimento constitucionalista de 1932, e incentivador da luta de
classes e da desordem social.
Prestando uma homenagem data referente ao movimento revolucionrio
de So Paulo, Tenrio escreveu na coluna intitulada O simblico 9 de Julho:
Tivesse So Paulo ficado cabisbaixo s afrontas que lhe foram atiradas a partir
de 24 de Outubro de 1930, no teramos conquistado a Constituio de 1934.
(CAVALCANTI, 1954f, p. 3).
A lembrana da data foi descrita como uma forma de exaltar o esprito
cvico da nao. Em seu livro de memrias, Tenrio narrou como se a revoluo
paulista tivesse marcado a sua iniciao na vida poltica:
Corria o ano de 1932. A Nao navegava no mar da incerteza [...] Os novos
estadistas singravam esse mar agitado e perigoso sem bssola e sem farol.
No tnhamos Constituio. As leis eram fabricadas no laboratrio de uma
ditadura [...] A Revoluo paulista chegava at ns, na Baixada Fluminense,
como badaladas plangentes de um sino, que, de quebrada em quebrada,
parecia uma voz chamando o resto da Nao luta. Surgiam em S. Paulo
os famosos pistoleiros, seguindo o comando de Bertholdo Kliger, cujas tropas,
j arregimentadas, marchavam com destino capital da Repblica. Esse
movimento exercia no meu esprito uma influncia impressionante. Sentia
o desejo de ser paulista, de poder atravessar as linhas interditas da fronteira
e tambm me filiar aos valentes soldados bandeirantes (SILVA, 1954, p. 45).

Continuando a narrativa, revelou em relao Constituio de 1934:


Vencidos os paulistas, comearam, em todo o pas, as movimentaes
partidrias para a Constituinte de 1934. No transformei a bandeira de meus
ideais em mortalha de neutralidade [...] Jamais fui poltico. Mas fui chegando
concluso, lentamente, de que no mundo das coisas reais, nada poderia eu
conseguir para meu pas a no ser por meio da poltica [...] pensei muito
naquela situao e resolvi aceitar um convite de Getlio de Moura para
ingressar na Unio Progressista Fluminense (SILVA, 1954, p. 47-48).

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A memria do movimento paulista de 1932 e da Constituio de 1934


transmite a idia de que ao entrar para o mundo da poltica, Tenrio j possua
uma posio ideolgica contrria Vargas. No cabe aqui questionar a veracidade
das memrias de Tenrio, o que me interessa interpret-las como um suporte
para a construo da viso de mundo do poltico e tambm tentar compreender
que valores esta viso pretendia compartilhar. Para isso, importante saber em que
momento a memria foi construda e quais aspectos do contexto histrico podem
dar algum sentido para que ela seja edificada de uma determinada forma. Outras
fontes8 revelam que desde o incio de sua carreira poltica Tenrio se colocou em
oposio a Getlio Vargas. Suas memrias nada mais fazem do que reforar esta
tese em um momento bastante oportuno. O relato feito nas duas ltimas citaes
se encaixa no discurso udenista, que procurava caracterizar Vargas como caudilho
e ditador e auto proclamar-se defensora dos princpios liberais. Tenrio soube
utilizar estes smbolos para identificar-se com a UDN. Em suas colunas, eram
muito comuns as denncias sobre corrupo, sonegao de impostos, desvios de
verbas no governo, impunidade e crticas poltica econmica adotada por Vargas.
Todos estes temas tambm constituam a ideologia udenista.
Em relao postura dos polticos udenistas quanto poltica econmica
e social do governo Vargas, Benevides afirma que:
Na realidade, toda a oposio conservadora, liderada pela UDN, alimentava
suas crticas poltica econmica do governo pela averso s propostas
de poltica social e salarial anunciadas por Getlio (A UDN combateria os
aumentos de salrio mnimo em nome da estabilizao, por exemplo)
(BENEVIDES, 1981, p. 85).

A partir de 1 de Maio, data em que Vargas anunciou a concesso de 100%


do aumento do salrio mnimo, a maioria das colunas de Tenrio enfatizou que a
medida era demaggica e que aumentaria, em nveis alarmantes, o custo de vida.
Assim, denunciou em O engodo do salrio mnimo:
O Sr. Getulio Vargas vem de golpear fundo a estabilidade do regimen,
provocando a luta de classes, fomentando a anarquia, pregando a desordem
e convulsionando a economia nacional, numa arrogante demonstrao
revolucionria. Ludibriou as massas trabalhistas com a ilgica elevao do
salrio mnimo [...] Toda a vida do pas est agravada! Desde anteontem
comearam a subir, demasiadamente, os custos de todas as necessidades,
8

Refiro-me, basicamente, a Beloch, 1986, Fortes, 1986 e Grynszpan, 1990.

O lugar de Tenrio Cavalcanti na poltica do Rio de Janeiro

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267

elevao que j se acentuava continuamente h meses! Uma onda de


desemprego no poder ser impedida, tendo como resultante o enervamento
das massas atiradas misria, advindo fatalmente a subverso da ordem
(CAVALCANTI, 1954g, p. 3).

Tenrio priorizou a questo do aumento do custo de vida, muito mais


importante para as classes mais pobres, em relao estabilidade do sistema
financeiro. Na verdade, ao atacar a poltica salarial do governo Vargas, Tenrio
no saiu da linha do discurso udenista, porm falou para um pblico que, em
geral, ficava fora da alada do partido de oposio. Em todo caso, disse temer
o possvel desencadeamento da luta de classes, uma questo bastante enfatizada
pela UDN como forma de se opor poltica social de Vargas.
Em outra coluna, no entanto, pareceu incitar os trabalhadores reao.
Em Extermnio dos pelegos, publicada quatro dias aps a exonerao de Joo
Goulart como Ministro do Trabalho, Tenrio procurou chamar os trabalhadores
a se unirem contra o sindicalismo ligado a Vargas e Goulart: Espatifada como se
encontra a politicagem tacanha que o ministro demissionrio exercitava, iniciada
a recuperao moral da nao, faz-se mister uma reao radical e enrgica
das classes trabalhadoras, afastando de seu seio esses tartufos e torquemados.
(CAVALCANTI, 1954d, p.1).
A declarao de Tenrio, incitando a reao das classes trabalhadoras,
poderia parecer bastante ousada para os quadros da UDN. Contudo, o que estava
em jogo parecia ser mais a crtica ao governo, ao PTB, ao Ministrio do Trabalho
e poltica sindical vinculada a eles, do que propriamente a inteno de unir a
classe operria para a luta. Ainda sobre o aumento do salrio mnimo, acusava
em A derrocada fatal:
O povo j sabe que esse decreto foi feito menos para atender ao proletariado do
que para salvar os institutos que, em insolvncia, carecem de renda para cobrir
as despesas eleitorais do PTB [...]. Depreende-se a gravidade da precipitada
resoluo, desde que no foi ela precedida do congelamento dos preos, como
bem advertiam os sindicatos dos trabalhadores que esto subordinados s
manobras demaggicas do Ministrio do Trabalho (CAVALCANTI, 1954a, p. 3).

Se Tenrio no estava interessado em estimular a luta de classes, o mesmo


no se dava em relao defesa dos direitos trabalhistas. A primeira edio
do jornal reforou a defesa desses direitos, ao publicar a manchete: A mulher

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trabalha mais de oito horas dirias! O Ministrio do Trabalho estar a par das
irregularidades? A reportagem subseqente diz:
A Diviso de Higiene e Segurana do Trabalho a quem esta afeta a fiscalizao
do trabalho da mulher, vem de h muito permitindo que comerciantes e
industriais desta Capital prorroguem o trabalho de suas empregadas e operrias
por mais de oito horas dirias, dispensando a apresentao do acordo coletivo
assinado entre as partes [...] e no exigindo que as mesmas sejam submetidas
a exame mdico, conforme determina clara e taxativamente a Consolidao
das Leis do Trabalho [...] A nosso v, tal deciso fere frontalmente a lei e se
ope aos interesses dos trabalhadores (A MULHER..., 1954, p. 6).

Esta manchete encontra-se entre a seo Justia do Trabalho: conhea


o seu direito e o artigo intitulado Sindicalismo e Previdncia, em que Abstal
Loureiro versou sobre o papel dos sindicatos, valorizando o seu carter de classe e
a sua relao com o Estado:
[...] o dirigente sindical torna-se desse modo valioso elemento de ligao
entre os trabalhadores e os poderes pblicos. Da a conceituao de que o
sindicato rgo de elaborao com o Estado, seja ele de empregados ou de
empregadores. No pode o presidente ou lder sindical adotar outra conduta
poltica seno aquela que esteja em consonncia com os interesses da sua
classe (A MULHER..., 1954, p. 6).

Apesar de a oposio ter explorado amplamente os anncios de greves e


problemas sociais, como forma de alardear a crise poltica e econmica que se
desenrolou ao longo do ano de 1954, era no mnimo curioso que um discurso
em defesa dos direitos trabalhistas pautasse a linha editorial de um jornal que se
inseria no campo oposicionista.
Este cenrio de crise serviu tambm para reforar uma outra ideia bastante
comum aos quadros da UDN: a interveno militar como uma forma de manter
a estabilidade das instituies democrticas. Benevides (1981, p. 86) afirma que
a partir de 1953, sobretudo com a nomeao de Joo Goulart para o Ministrio
do Trabalho, a UDN e os militares representados pela Cruzada Democrtica9
A Cruzada Democrtica consistiu em um movimento organizado por militares, contrrios
a Getlio Vargas, que presidiu o Clube Militar entre os anos de 1952 e 1956. Durante a crise
de agosto de 1954 esse grupo, juntamente com o seu brao civil concentrado na UDN, liderou
uma ampla movimentao pela renncia do presidente Vargas (ver FUNDAO GETULIO
VARGAS, 2001, p. 1725).
9

O lugar de Tenrio Cavalcanti na poltica do Rio de Janeiro

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afinaram os seus discursos no combate a Vargas e ao comunismo. Tenrio no


poupou elogios atuao dos militares na poltica nacional e principalmente ao
Manifesto dos Coronis, documento assinado por 82 coronis e tenentes-coronis
em Fevereiro de 1954 com o intuito de protestar contra a atuao do governo, o
descaso com as foras armadas e especificamente criticar a proposta de aumento
do salrio mnimo. Suas colunas destacaram o comprometimento destes militares
com os poderes democrticos, taxando o governo de autoritrio e chamando
Vargas de o Stalin nacional (CAVALCANTI, 1954h, p. 3).
Com a crise de Agosto, que se agravou aps o atentado contra Carlos Lacerda
e que resultou na morte do major Rubens Vaz, sucederam-se as notcias afinadas
com a oposio civil, concentrada na UDN, e militar, comandada pela Cruzada
Democrtica, a favor do impeachment de Vargas e da interveno militar no
governo. Sobre o atentado, Tenrio tentou profetizar em O caminho da paz:
O trevo da ditadura no vingar porque a nao sintoniza os seus anseios com
as classes armadas, suportes insubstituveis em que repousam a esperana de
um povo que trabalha e paga para ser livre e viver livre dentro de uma nao
livre, sob o sol fulgente da liberdade. (CAVALCANTI, 1954e, p. 3).

A comoo causada pelo suicdio de Getlio Vargas amenizou por um


tempo as crticas da oposio. No entanto, ganharam importncia os debates sobre
o legado deixado pelo do ex-presidente. Neste sentido, Tenrio escreveu sobre os
que se opunham ao governo Caf Filho em A m f dos necrfilos:
[...] os opositores so de duas categorias. Aqueles que por ignorncia, longe
de compreender a realidade dos fatos, alimentam a mstica de que o falecido
presidente Getlio possua dom divinatrio e erigiu sozinho a legislao
trabalhista, engodo de h muito desfeito com provas irrefutveis; e os que
tomaram parte do regabofe governamental, auferindo escusos proventos
do regime de corrupo e degradao que passar histria como era
gregoriana. (CAVALCANTI, 1954b, p. 3).

Este desabafo, juntamente com os discursos em defesa dos direitos


trabalhistas, pode ser um indcio de que para construir uma identidade poltica
popular desapegada da imagem de Vargas, Tenrio no podia deixar de contemplar
no seu discurso a adeso s conquistas associadas ao ex-presidente. Esta
aproximao s ganha sentido na medida em que considerarmos a insero do
ex-deputado no contexto poltico vivenciado pelo pas. Tenrio era uma liderana
popular sustentada pelo voto numa democracia recm-inaugurada. Sua base
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eleitoral era formada, grosso modo, pela populao pobre de Caxias e dos demais
municpios fluminenses, portanto, o elitismo udenista em nada lhe favorecia.
Por mais que tentasse reproduzir em seu jornal os valores e o iderio do partido
da oposio, no podia abrir mo de discursar para seus eleitores. Neste sentido,
a defesa dos iderios trabalhistas foi manejada como uma forma de estabelecer
um dilogo com essa parcela da populao. Essa posio poltica deu margem a
uma certa ambigidade, que foi claramente expressada na observao feita por
um dos auxiliares de Carlos Lacerda: Tenrio era o verdadeiro PTB dentro da
UDN. (FUNDAO GETULIO VARGAS, 2001, p. 1293). Outro exemplo de carter
dbio a descrio de Beloch, segundo a qual a Luta Democrtica foi, com sua
linguagem popular e os apelos sensacionalistas, uma Tribuna da Imprensa dos
pobres (BELOCH, 1986, p. 100).
ngela de Castro Gomes, baseada na leitura de Thompson, sugere pensar a
incorporao da cidadania s massas trabalhadoras no Brasil atribuindo-lhe um
papel de sujeito que realiza escolhas segundo o horizonte de um campo de
possibilidades (GOMES, 2001, p. 46). A proposta analtica concebe as relaes
entre o Estado e a sociedade dentro de um campo de interesses comuns. Assim,
a cidadania vai sendo construda de acordo com a maneira com que as classes
trabalhadoras percebem e do sentido a questes relacionadas a sua insero no
mundo, e forma como manejam os elementos que esto ao seu dispor. Nesta
mesma obra, a autora entende que o trabalhismo s pde ser inventado num
determinado momento da histria brasileira, pois se valeu de aspectos anteriores
que j faziam parte da vida dos trabalhadores. Assim, ao tomarem contato com
uma nova estrutura legal construda pelo Estado, passaram a interpret-la e
consequentemente resignific-la de acordo os padres culturais que j possuam.
No obstante a identificao de interesses comuns entre o Estado, as classes
trabalhadoras e o povo em geral, algumas lideranas populares exerceram um
papel fundamental na construo do trabalhismo, pois expressaram os valores e
os interesses dos atores sociais que os sustentaram em diferentes espaos sociais
do pas. Afinal, no teria havido apenas um trabalhismo, mas sim diversas
apropriaes deste conceito. A populao de diferentes lugares do pas e as
lideranas polticas associadas a ela se conectaram atravs de bases semnticas
prprias, muitas vezes expressadas pelos jornais e que, assim, no se limitava aos
partidos polticos, s instituies estatais ou aos locais de trabalho. No foi por
acaso que Tenrio Cavalcanti tentava, mesmo em sua fase udenista, manejar o

O lugar de Tenrio Cavalcanti na poltica do Rio de Janeiro

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discurso trabalhista sem se ater figura de Vargas e do PTB. Havia espao para
isso, por mais paradoxal que uma atitude poltica como essa pudesse parecer.

Concluso
A idia deste artigo foi analisar o fenmeno poltico expressado por Tenrio
Cavalcanti, tendo como base a interpretao dos smbolos e valores implcitos na
construo de sua imagem pblica. O seu posicionamento poltico lhe conferiu
identidade e marcou o seu o espao no campo poltico do Rio de Janeiro, durante
o ano de 1954. Em que pese o forte vnculo de Tenrio Cavalcanti com a ala mais
radical da UDN, procurei mostrar que o poltico de Caxias tentava manejar uma
linguagem mais popular que se identificava com a cultura poltica da Baixada
Fluminense e tambm com idias afins ao discurso trabalhista sem se ater figura
de Vargas e do PTB.
A interpretao da linha editorial do jornal Luta Democrtica durante
o seu primeiro ano de circulao me serviu de base para a pesquisa. Naquele
contexto poltico, a volta da democracia trouxe, alm do forte simbolismo a ela
associado, a obrigatoriedade do voto, que levou os partidos e os polticos, de todas
as correntes, a buscarem o apoio popular. A relao entre os partidos, os polticos
e os jornais, na tentativa de estabelecer um dilogo com um grande pblico,
era bastante evidente na poca. Alm da Luta Democrtica e da Tribuna da
Imprensa, o jornal ltima Hora, alinhado ao PTB de Vargas e O Dia, idealizado
por Chagas Freitas e Adhemar de Barros, tambm criaram, cada um ao seu modo,
uma linguagem popular em busca de reconhecimento. Este dilogo com o pblico
atravs dos jornais era carregado de diversos elementos simblicos e variados
cdigos culturais.
A imagem de Tenrio Cavalcanti vinculada violncia foi reforada
pelo seu jornal, que ajudou a dar um carter poltico violncia j existente no
cotidiano caxiense. Tenrio soube usar a violncia da poltica local a seu favor,
criou uma imagem de poltico justiceiro, aproveitou seu carisma para desenvolver
sua oratria e se apresentar como um conselheiro e protetor da populao. Mas,
a Luta Democrtica no se construiu apenas sobre a politizao da violncia. O
jornal estabeleceu um dilogo com as classes pobres e trabalhadoras ao mesmo
tempo em que recusava veementemente a identificao com Vargas e o PTB.
Assim, Tenrio Cavalcanti criou uma identidade singular e bastante representativa
dentro do campo poltico do Rio de Janeiro.
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