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por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

O DEVER DO ADVOGADO
Presidente da Repblica
Fernando Henrique Cardoso
Ministro da Cultura
Francisco Correa Weffort
Fundao Casa de Rui Barbosa
Presidente
Mario Brockmann Machado
Diretor Executivo
Lus Eduardo Conde
Diretor do Centro de Pesquisas
Rachel Teixeira Valena
Chefe do Setor Ruiano
Rejane M. M. de Almeida Magalhes
Chefe do Setor de Editorao
Marielza Dalla Costa Fontes
Reviso
Adriano da Gama Kury e Ivette Sanches do Couto ISBN: 85-7004-229-9
Barbosa, Rui, 1849-1923
O dever do advogado. Carta a Evaristo de Morais /
Rui Barbosa ; prefcio de Evaristo de Morais Filho.
3. ed. rev. Rio de Janeiro : Edies Casa de Rui Barbosa, 2002.
56 p.
1. Barbosa, Rui Deveres dos advogados. I. Fundao Casa de Rui Barbosa. II.
Morais Filho, Evaristo de, pref.

III. Ttulo
CDU 347.965.3
Rui Barbosa
O Dever do Advogado
Carta a Evaristo de Morais
Prefcio de Evaristo de Morais Filho
Rio de Janeiro

2002
Sumrio
Prefcio de Evaristo de Morais Filho ........................................ 9
O Dever do Advogado
Consulta ................................................................................. 29
Carta ...................................................................................... 33
Respeitosas Observaes ......................................................... 47
O DEVER DO ADVOGADO
Prefcio de
EVARISTO DE MORAIS FILHO
da Academia Brasileira de Letras
1. No se trata aqui de fazer histria criminal nem de cuidar dos pormenores do
homicdio que ocorreu s 14h30min do dia 14 de outubro de 1911, sbado,
defronte do Clube Naval, na esquina da Rua Baro de So Gonalo com a
Avenida Central, denominaes antigas das atuais avenidas Almirante Barroso e
Rio Branco. Omi-tiramos at as identidades da vtima e do principal acusado, se
as mesmas j no constassem da consulta de Evaristo de Morais e da resposta de
Rui Barbosa. Deve existir um certo pudor nem sempre observado em
revolver fatos delituosos do passado, mormente quando sobre eles j se
pronunciou a Justia em ltima e definitiva instncia, com deciso irrecorrvel
passada em julgado, aps amplo debate e anlise minuciosa da prova. O
processo est encer-rado para sempre, todos os personagens do drama
acusado, vti-ma, advogados, juzes, jurados, promotores, delegados, testemunhas
tambm j encerraram suas vidas para sempre. Deles s restam o p e a
lembrana. Todos merecem respeito diante do irre-medivel e das posies que
assumiram quando vivos, no nos sendo lcito fazer reviver na opinio pblica um
crime que aconteceu h 73 anos e que poca foi motivo de grande escndalo,
estampa-do nas primeiras pginas dos jornais, esgotando-lhes as edies, com
reportagens que desciam intimidade das famlias dos seus dois principais
protagonistas. Por certo ho de se encontrar vivos muitos dos seus descendentes,
diretos ou colaterais, para os quais o episdio ainda no foi esquecido,
conformados uns, inconformados outros, com a deciso judicial. No se deve
agora trazer de volta o mesmo escndalo nem reabrir as chagas de acusao e
defesa. Ambas foram veementes e brilhantes a seu tempo, no poupando
argumentos nem palavras por vezes rudes e cruis. Pela posio social dos
protagonistas fcil imaginar o farto material que alimentou o sensacionalismo

que se levantou em torno do crime, ocupando a imprensa por vrios anos,


servindo, como autntico folhetim, de leitura diria do pblico do Rio de Janeiro e
de todo o pas. Os principais jornais da Capital chegaram a dedicar longos
rodaps e editoriais ao trgico episdio, quase sempre contrrios ao acusado, 11
no s diante da primeira impresso do crime, como igual e princi-palmente por
motivos partidrios. Nenhum juzo foi emitido sem paixo, a todos faltava
serenidade, que somente comeou a voltar aos espritos com o desenrolar do
processo e a apresentao das provas. E, como sempre acontece nesses casos,
nem todos se con-venceram, como veremos ao longo destas linhas introdutrias.
A carta de Evaristo de Morais deixa bem claros os motivos, de tica profissional,
que o levaram a consultar Rui Barbosa, seu chefe po-ltico, se devia ou no
aceitar o patrocnio da causa, diante de algumas opinies contrrias de
correligionrios de ambos.
2. Para desapontamento de muitos de nossos leitores, no ser aqui relatada a
parte propriamente criminal, que deu ensejo consulta de Evaristo e resposta
de Rui. Assim, seguiremos os prprios termos das duas peas que se iro ler. Nenhuma delas se fixa ou demora
nos fatos delituosos, deles referindo o mnimo necessrio ao tema central, que de deontologia profissional. E o poderamos fazer amplamente, pois at de documentos ntimos, mantidos por Evaristo,
ainda dispomos em nosso poder. De resto, po-ca, tais cartas foram publicadas
tanto pela defesa como pela acusao, procurando cada qual dar ao texto a interpretao que mais lhe
favorecesse.1
O motivo do crime foi passional, nele envolvidos, como vtima, o capito-defragata Lus Lopes da Cruz, comandante do Cruza-dor da Armada nacional, o
Tiradentes, que regressava de uma misso na Repblica do Paraguai, e, como
principal acusado, o mdi-co e intendente municipal, Dr. Jos Mendes Tavares,
tido como mandante do crime, praticado por Quincas Bombeiro e Joo da Estiva.
A esposa do primeiro havia voluntariamente abandonado o 1 Para quem se
interessar pelos aspectos factuais do delito e pelos argumentos da acusao e da
defesa, alm da imprensa da poca, pode consultar as seguintes fontes de
informao, que sero por ns utilizadas neste prefcio: Evaristo de Morais,
Reminiscncias de um Rbula Criminalista, Rio de Janeiro: 1922, pp. 241-58;
Evaristo de Morais, O Processo Mendes Tavares, Rio de Janeiro: 1912, 68 pp.;
Esmeraldino Bandeira, O Processo Mendes Tavares (Discurso de acusao), Rio
de Janeiro: 1912, 70 pp.

12
lar do casal, negando-se a ele voltar a despeito das numerosas cartas que o
marido lhe endereara, at com promessa de perdo e esquecimento.
Endereara carta tambm ao acusado, ameaando-o de morte e o desafiando
para um duelo entre os dois at morte.
Estavam as coisas neste p, num clima de tenso e emocionalmente exaltado,
quando se deu o crime. A opinio pblica, levada pelo noticirio da imprensa, que
simplesmente relatava os ltimos fatos, ficara do lado da vtima, abandonado
Mendes Tavares prpria sorte, tido como o piv da tragdia, sem o apoio dos correligionrios da
vspera, adeptos da candidatura militar de Hermes da Fonseca. Evaristo de
Morais foi advogado somente de Mendes Tavares, ficando a defesa dos outros
acusados por conta do Dr.
Seabra Jnior, condenados a longos anos de cadeia, vindo um deles a falecer na
penitenciria onde cumpria a pena. Evaristo lograra a absolvio de seu
constituinte em trs jris sucessivos, conseguin-do desvincul-lo da acusao de
mandante ou de participante no crime.
Como presidente do jri funcionou o Dr. Jos Jaime de Miranda, sendo o Dr.
Edmundo de Oliveira Figueiredo o promotor pblico.
Como auxiliares da acusao encontravam-se os Drs. Esmeraldino Bandeira,
famoso criminalista e homem pblico, e Lus Franco. Na defesa alinharam-se os
Drs. Evaristo de Morais e Flores da Cunha.
Como o declara na carta, antigo colega no Mosteiro de S. Bento de Mendes
Tavares, j s 16 horas do dia do crime fora Evaristo apanhado em casa, onde se
encontrava doente, para assistir ao depoimento do mdico no 5 Distrito Policial,
na Rua Senador Dantas, ao qual se apresentara espontaneamente em companhia
do major Zoroastro, seu colega no Conselho Municipal.
3. Aqui abandonamos a linha descritiva das ocorrncias dos fatos que cercaram o
crime propriamente dito, para enveredarmos pelos motivos e antecedentes da
consulta de Evaristo a Rui. Ningum melhor do que o primeiro para os expor,
num retrato fiel do crescendo de perplexidade que o levou a dirigir-se ao seu
chefe poltico: 13
Foi o caso que aqui vou rememorando aquele em que vi a minha humilde
advocacia mais objetada, mais denegrida, quase se me recusando o direito de
defender.
Surgiram as primeiras objees do lado poltico. Fora Tavares o mais esforado
dos sustentadores da candidatura Hermes, militando sob as ordens de Pinheiro

Machado. Eu, como notrio, me empenhara na campanha civilista, ao lado de


Rui Barbosa. Da tiraram dois bons correligionrios meus, e dos mais graduados
do Civilismo, a concluso de que me no era lcito defender aquele patife, que
tanto mal nos fizera no Engenho Velho e no Andara Grande.
Retorqui-lhes com a amizade do tempo do colgio e com a inabalvel confiana
do acusado; mas, francamente, fiquei um tanto indeciso.
Por outro lado, o jornal em que eu vinha colaborando, desde havia uns oito anos,
o Correio da Manh, abrira seu rodap da primeira pgina a uma crnica forense
em que se sustentava a doutrina da indefensibilidade de certas causas criminais,
epitetando-se de amoral a respectiva advocacia. Entendi dever retirar a minha
colaborao do Correio, no obstante atenciosas observaes do Dr. Leo Veloso,
que dirigia o jornal, na ausncia do Dr. Edmundo Bittencourt.
E, para descanso da minha conscincia, dirigi um apelo a Rui Barbosa, como
chefe do Civilismo e como mestre da profisso. Tardou a resposta, que recebi
datada de 26 de outubro, verdadeiro e incomparvel presente de aniversrio. Foi
publicada no Dirio de Notcias, de 3 de novembro, sob o ttulo O Dever do
Advogado. Constitui uma lio de tica profissional, to eloqente, como
irretorquvel.
Impressionado com as apreciaes tendenciosas dos jornais, no conhecendo os
elementos da defesa, se afigurava a Rui que a causa era difcil, mas no hesitava
em me aconselhar que prosseguisse no seu patrocnio, sem embargo de
quaisquer consideraes de antagonismo poltico.2
2 Evaristo de Morais, Reminiscncias, pp. 244-6. A data da carta de Rui coincidiu
com o aniversrio de seu destinatrio, nascido a 26 de outubro de 1871.
Completava Evaristo 40
anos de idade, quando a recebeu. De fato, no lhe poderia ter sido dado melhor
presente.

14
A campanha contra Mendes Tavares fora terrvel, chegando-se a anunciar que
ele havia sido assassinado na Brigada Policial, em cujo estado-maior se
encontrava preso. Certo jornal encarava at a sua morte como justificada.
Apesar de uma ou outra atitude parti-cular de algum oficial, inclusive com
ameaa ao advogado do principal acusado, escreve Evaristo de Morais que tal
ameaa no representava, a seus (meus) olhos, a gloriosa Marinha Nacional,
cuja ao coletiva cumpre reconhecer foi, no caso, a mais dis-creta
possvel.
4. No caso especial da consulta, convm repetir, alm do aspecto aparentemente
repugnante do crime, praticado por dois conhecidos elementos de baixa
reputao, destacava-se o seu carter po-ltico-partidrio. A campanha civilista
de Rui no ano de 1910, como candidato Presidncia da Repblica, fora um
divisor de guas, j que do outro lado se colocava o Marechal Hermes da
Fonseca, sobrinho de Deodoro, tendo Pinheiro Machado como seu principal cabo
poltico. Alm da luta civil-militar, como passou histria, dava-se tambm o conflito entre a mentalidade liberal e a mentalidade
positivista representada pelo Senador do Rio Grande do Sul. Hoje, distncia,
pouco se pode medir realmente o que signi-ficou a campanha civilista, na
tentativa de republicanizar a Repblica, de estabelecer uma autntica representao poltica dos estados, do povo e
das minorias sufocadas pelo poder central.
No vamos adotar um maniquesmo primrio e ingnuo, vendo o arcanjo de um
lado e o demnio do outro, mas a verdade que a juventude das escolas deixouse tomar pelo entusiasmo da mensagem de Rui e cerrou fileira a seu lado. Na
ausncia de rdio e tele-viso a campanha era feita pela imprensa, pelos
comcios na praa pblica, deslocando-se Rui para os estados mais prximos da
Ca-Amigo pessoal de Edmundo Bittencourt, de quem tambm veio a ser
advogado, Evaristo escrevia no Correio praticamente desde a sua fundao em
1901. Da reunio de seus artigos, de 1903 e 1904, originou-se o livro
Apontamentos de Direito Operrio, Rio de Janeiro: 1905; 2. ed., So Paulo: 1971.

15
pital Federal, a todos empolgando com a sua palavra e com a sua mensagem.
Com 16 anos de idade, ao tempo, assim a descreve Alceu Amoroso Lima em
suas Memrias Improvisadas: As campanhas de Rui Barbosa despertaram em ns
o pouco de nossa vocao poltica. A chamada campanha civilista ficou marcada
em meu esprito. Mas a derrota que a ela se seguiu, com a vitria do militarismo
realista daquele tempo, deixou-nos profundamente decepcionados.
Adiante, contrastando Rui com Pinheiro:
De um lado a concepo de uma sociedade burguesa e liberal, e, do outro, o
caudilhismo, defensor dos senhores da terra, dos grandes proprietrios rurais, da
autocracia, do realismo mais direto e interesseiro.3
Pela veemncia da luta entre os partidrios de Rui e os de Hermes, com
surpreendente vitria eleitoral do candidato da situao, cuja inelegibilidade
como diz Evaristo em sua consulta foi ele dos primeiros a proclamar, bem se
compreende os ressaibos que deixou. E nem bem havia ainda a faco derrotada
assimilado a derrota, quando um protagonista, que militou com honras e gales
na campanha do hermismo contra a ordem civil, precisa dos servios
profissionais do adversrio da vspera, a quem to bons servios devia o
civilismo. So palavras do prprio Rui.
Evaristo havia participado ativamente da campanha, com artigos pela imprensa e
com a palavra nos comcios pblicos. Viajara com Rui para Minas, gozando da
sua intimidade, vendo aumentar nessa convivncia a profunda admirao que
tinha pelo Conselhei-ro. O que mais o surpreendera, no entanto, foi o apetite de
Rui, homem de muita energia num corpo aparentemente frgil. Segun-3 Alceu
Amoroso Lima, Memrias Improvisadas, Petrpolis: 1973, pp. 54 e 80.
Em Poltica e Letras, Margem da Histria Repblicana, Rio de Janeiro: 1924,
pp.
255-8, traa Alceu um arguto perfil comparativo das duas figuras que no futuro
ho de provavelmente encarnar melhor que quaisquer outras, esses trinta anos de
Repblica: Rui Barbosa e Pinheiro Machado. Na tragdia de 1911, Evaristo e
Tavares representariam ao vivo, dramaticamente, a interseco dessas duas
figuras. Da a perplexidade em que se encontrou o patrono do principal acusado.

16
do relato seu, sempre que se referia a essa viagem, grande era o espanto que o
possua por ver Rui, de fsico minguado, conseguir espao para as duas suculentas
pores de tutu mineira, de que costumava se servir.
H um trecho de Lus Viana Filho que d bem a imagem viva do que se constituiu
a campanha civilista, destacando o entusiasmo que causou, os nomes de alguns
seguidores de Rui e sobretudo o divisionismo ideolgico que marcou na sociedade
brasileira: Seria impossvel descrever o entusiasmo com que o pas acorreu ao
toque de rebate. De todas as partes, mesmo das mais longnquas, chegavam
expressivas demonstraes de solidariedade ao candidato civil. Era contagioso.
Os partidrios do Marechal, salvo os militares e os polticos, sentiam-se
acabrunhados e era furtivamente, como se praticassem alguma ao m, que
manifestavam as suas opinies: Todo o pas, dividido como numa guerra civil,
notou um contemporneo,
vibrava de entusiasmos ardentes e de dios ferozes.
Depressa, Rui viu-se cercado duma pliade brilhante de discpulos, quase todos
jovens polticos, talentosos, e que preferiram o beau-geste certeza da vitria.
Abriram assim sombra do Mestre o caminho para a notoriedade. Pedro
Moacir, Joo Mangabeira, Cincinato Braga, Evaristo de Morais, Galeo
Carvalhal, Antunes Maciel, seriam alguns dos cireneus dispostos a auxiliarem-no
a carregar a cruz.4
A est, com grifos nossos, a que extremos de sentimentos chegou a chamada
campanha civilista, elevada altura de verdadeira cruzada. No estamos
emitindo um juzo de valor, mas somente atestando uma realidade factual,
segundo os dados da histria. Basta dizer que o captulo seguinte das
Reminiscncias leva o seguinte ttulo: Reflexos da luta entre o hermismo e o
civilismo Um julgamento tumultuoso em Minas. O crime dera-se em Rio
Branco, 4 Lus Viana Filho, A Vida de Rui Barbosa, 8. ed., Rio de Janeiro: 1977, p.
323. Sobre assunto recente: Amrico Jacobina Lacombe, Sombra de Rui
Barbosa, Rio de Janeiro: FCRB, 1984, pp. 48-53; Bibliografia sobre a Campanha
Civilista, Rio de Janeiro: FCRB, 1981, com introduo de Francisco de Assis
Barbosa.

17
no estado de Minas, morto o Dr. Carlos Soares de Moura pelo solicitador Silvino
Viana, defendido a princpio por Carlos Peixo-to, que viajara para a Europa. O
prprio Rui solicitara de Evaristo que aceitasse a defesa do correligionrio no
foro daquela cidade, e nela quase morreu.
Vale recordar, margem do tema principal, que a Revoluo de 30 se fez ainda
sob a bandeira do liberalismo civilista de Rui, com o lema Representao e
justia da Aliana Liberal. Em manifesto de 1929 Color invocava a Campanha
Civilista e Getlio Vargas a ela tambm se refere em discurso de 3 de outubro de
1931, mas a formao de ambos era castilhista. Vitoriosa a revoluo, logo desaparece o liberalismo do programa inicial, e vence o esprito auto-ritrio de
Pinheiro Machado. Era mais uma interseo tardia de civilismo e hermismo,
desta vez no plano poltico.5
5. Recebida a carta de Evaristo a 20 de outubro, apesar de datada de 18, no se
furta Rui em respond-la, e o faz no espao de uma semana. J a 26 recebida a
resposta, tanto mais meritria quanto lhe seria fcil exculpar-se por motivos de
doena ou de falta de tempo. Acudiu, a despeito de se tratar de um adversrio da
vspera, adversrio de prestgio eleitoral e de inegvel talento poltico, colocados
ambos a servio de Hermes da Fonseca. Consulta seu foro ntimo e, indiferente a
aplausos ou a censuras, opina com a maior iseno, segundo a melhor doutrina e
a sua prpria experincia pessoal, na qual se encontram antecedentes de grande notoriedade,
participando ele na defesa de desafetos polticos. Numero-sos so os exemplos ao
longo de sua vida. J alguns anos antes havia dito, a este propsito: Nunca vi
oprimidos os meus adversrios, que me no inclinasse para eles.6
Trs pargrafos da resposta de Rui lhe resumem com perfeio 5
Respectivamente: A Revoluo de 30 Textos e documentos, Editora
Universidade de Braslia, tomo I, 1982, p. 220, e Getlio Vargas, A Nova Poltica
do Brasil, vol. I, Rio de Janeiro, 1938, p. 155.
6 Lus Viana Filho, Rui, Defensor dos Adversrios, Forum, Revista do Instituto
dos Advogados da Bahia, 1973, pp. 235-40.

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a doutrina, desde ento sempre repetida entre ns e tornada verdadeiro dogma da
deontologia profissional do advogado. Ei-los: Ora, quando quer e como quer que
se cometa um atentado, a ordem legal se manifesta necessariamente por duas
exigncias, a acusao e a defesa, das quais a segunda por mais execrando que
seja o delito, no menos especial satisfao da moralidade pblica do que a
primeira. A defesa no quer o panegrico da culpa, ou do culpado. Sua funo
consiste em ser, ao lado do acusado, inocente, ou criminoso, a voz dos seus
direitos legais.
Se a enormidade da infrao reveste caracteres tais, que o sentimento geral
recue horrorizado, ou se levante contra ela em violenta revolta, nem por isto essa
voz deve emudecer. Voz do Direito no meio da paixo pblica, to susceptvel de
se demasiar, s vezes pela prpria exaltao da sua nobreza, tem a misso
sagrada, nesses casos, de no consentir que a indignao degenere em
ferocidade e a expiao jurdica em extermnio cruel.
..............................................................................................
Recuar ante a objeo de que o acusado indigno de defesa, era o que no
poderia fazer o meu douto colega, sem ignorar as leis do seu ofcio, ou tra-las.
Tratando-se de um acusado em matria criminal, no h causa em absoluto
indigna de defesa. Ainda quando o crime seja de todos o mais nefando, resta
verificar a prova; e ainda quando a prova inicial seja decisiva, falta, no s
apur-la no cadinho dos debates judiciais, seno tambm vigiar pela regularidade
estrita do processo nas suas mnimas formas. Cada uma delas constitui uma
garantia, maior ou menor, da liquidao da verdade, cujo interesse em todas se
deve acatar rigorosamente.
Tudo mais que se contm no escrito de Rui exemplos histricos, citaes
doutrinrias, argumentos de autoridade nada acres-centa de qualitativamente
novo s suas palavras aqui transcritas. A tese est exposta com clareza e
convico, embora, como se depreende de diversas passagens, estivesse ele
convencido da cul-pabilidade do acusado, da hediondez do seu crime e
praticamente da sua condenao. Havia uma semana que a tragdia ocorrera, 19
quando lhe chegou a consulta, e Rui com justificvel antipatia pelo ru
somente conhecia os fatos que vinham narrados pela imprensa. Todas essas
circunstncias, sem dvida, ainda mais en-grandecem o desprendimento e a
elevao moral de Rui, que mais uma vez saa em socorro de um desafeioado
seu.
As ltimas palavras de Rui, no entanto, apesar da sua tese hu-manitria, como
que constituam um prejulgamento do acusado.
Valem repetidas, para que se tenha bem presente, na continuidade do raciocnio,

a dureza de sua opinio:


H de lhe ser rdua a tarefa. No vejo na face do crime, cujo autor vai
defender, um trao, que destoe da sua repugnante expresso, que lhe desbaste o
tipo da refinada maldade.
Fala-me em elementos, de que est de posse, os quais muito diminuem, seno
excluem, sua responsabilidade. Queira Deus que se no iluda. Essa
responsabilidade se acentua, no conjunto das provas conhecidas, com uma
evidncia e uma proeminncia, que se me afiguram insusceptveis de atenuao.
Nem por isso, todavia, a assistncia do advogado, na espcie, de menos
necessidade, ou o seu papel menos nobre.
Ora, convenhamos, se, por um lado, socorria-se Evaristo com a autoridade do
seu chefe poltico para partir em defesa de um ferrenho adversrio da vspera;
por outro, fora da tese abstrata, colocava-se a mesma autoridade de todo contra o
seu cliente no caso concreto. O escrito, porm, constitua um todo inteirio,
inextricvel, e assim mesmo Evaristo o fez publicar quando poderia guard-lo
para si, para tranqilidade de sua conscincia no Dirio de Notcias, de 3 de
novembro, uma semana aps t-lo recebido. Tirada em folheto, foi a carta
doutrinadora como a denomina Evaristo distribuda aos milhares, mas j
agora acrescida de respeitosas observaes, em que mostrava o equvoco em
que laborou o Mestre, supondo provada a responsabilidade de Tavares.7
7 Evaristo de Morais, Reminiscncias, p. 246.

20
O inesperado da tese de Rui, nas circunstncias, reboou como um tiro na opinio
pblica, na imprensa e na prpria doutrina ju-rdica nacional. No mesmo ano, o
Prof. Cndido de Oliveira Filho a ela se referiu, transcrevendo-a em parte, em
seu compndio de prtica forense, em acrscimo da sua afirmao: Probe-se
aos advogados: II) Sustentar e defender causas notoriamente injustas o que se
entende somente das causas cveis e no a respeito das criminais.8
Dez anos mais tarde, diante da grande procura do folheto que havia sido
publicado por Evaristo, foi ele novamente editado pelo Instituto Bibliogrfico
Brasileiro, com o seguinte prefcio: O Instituto Bibliogrfico Brasileiro, que tem
como Diretor-Gerente o mais antigo biblifilo brasileiro, enceta a reimpresso de
monografias braslicas esgotadas, com a carta do abalizado jurisconsulto e
mxima mentalidade brasileira (seno universal), Senador Rui Barbosa, sobre O
Dever do Advogado, na qual, respondendo ao advogado Dr. Evaristo de Morais,
salienta as doutrinas e pensamentos nos casos de conscincia jurdica.
A nota, sem dvida, muito mal-redigida, mas nela h a destacar a consagrao
do mito em torno do nome de Rui, a caminho dos 71 anos de idade e a dois de sua
morte. Sempre foi dos hbitos dos brasileiros a exclamao basbaque diante da
inteligncia e da erudio, como que andando cada qual com um aparelho
medidor de QI, a traar a escala de talentos nacionais. Somente agora, nos
ltimos anos, numa sociedade mais crtica e menos conformista, que se vai
desfazendo essa atitude de permanente admirao por alguns pr-homens. Os
prprios termos da carta de Evaristo e do ttulo das suas observaes do bem
uma idia da reverncia inte-lectual que se devia a Rui, quase incompreensvel
para as geraes que no lhe chegaram a sentir a influncia pessoal e direta. No
raro via seu nome acompanhado de genial, e ningum o igualou at 8 Cndido L.
M. de Oliveira Filho, Curso de Prtica do Processo, Rio de Janeiro: 1911/
12, p. 211.

21
hoje entre ns nessa admirao e respeito, quer entre amigos, quer entre
adversrios. Sua fama tornou-se um mito, como que enchen-do o Brasil de
orgulho por ser ele brasileiro.9
6. Convm notar, entretanto, que poca Evaristo ainda no se havia formado
em curso superior, era rbula como ele prprio se autodenomina nas suas
Reminiscncias. Diplomou-se somente aos 45 anos de idade, em 1916, pela
Faculdade de Direito de Niteri, apelidada de Teixeirinha (Faculdade Teixeira de
Freitas), forman-do-se bacharel como toda gente. O ponto central do seu
discurso de formatura foi exatamente o tema da carta de 1911, terminan-do,
como no poderia deixar de ser, por citar a opinio de Rui a ele endereada.
Bastam alguns pequenos trechos, significativos: A alguns dos novos advogados
deve, j, ter ocorrido, em sua perturbadora perplexidade, aquilo que o profundo
Picard chamou o paradoxo do advogado; quero dizer: deve-lhes ter sucedido
refletir no suposto absurdo de poder um homem se conservar honesto e digno,
embora defendendo causas ms e grandes criminosos...
Quanto s causas qualificadas ms, de natureza civil, no me abalano a discutir,
aqui, o grave ponto, remetendo os colegas para a aludida obrinha de Picard, em a
qual, se me afigura, o problema resolvido. Muito me apraz, porm (e, decerto,
toda gente compreender por qu), comunicar-lhes, perante to honroso
auditrio, o meu sentir e o meu pensar acerca da defesa dos criminosos, sejam
grandes ou pequenos, tenham por si ou contra si a formidvel opinio pblica.
Em princpio, a defesa de direito para todos os acusados, no havendo crime,
por mais hediondo, cujo julgamento no deva ser assistido da palavra
acalmadora, ou retificadora, ou consoladora, ou atenuadora, do advogado.
Aps duas pginas e meia sobre a arbitrariedade da ausncia de advogado,
mormente durante a Revoluo Francesa, cuja lei no 9 Para a medida dessa
admirao, mas, tambm, para as calnias de que foi vtima, veja-se, de
Amrico Jacobina Lacombe, Rui o Homem e o Mito, in Sombra, cit., pp.
157-73.

22
concedia defensores aos conspiradores, volta aos dias e sua experincia de
advogado criminal, aconselhando seus colegas: Tomai cuidado com os impulsos
do vosso brio profissional, com o impetuoso cumprimento do vosso dever, nesses
casos de preveno coletiva: se seguirdes tais impulsos, tereis de suportar desde
os insultos mais soezes at manhosa dissimulao das vossas razes e dos vossos
argumentos de defesa. Por pouco vos diro que tivestes parte na premeditao do
crime e que, com defend-lo, s buscais o lucro pecunirio, o prmio ajustado da
vossa cumplicidade na urdidura do plano criminoso.
Mas, se um dia tiverdes de vos defrontar com esta situao
de um lado o infeliz que exora, splice, o vosso patrocnio, de outro lado, a
matilha que anseia para o despedaar sem processo
recordai-vos das sentenciosas palavras desse que no tem igual no seio da nossa
classe, desse que por todos os mestres reputado Mestre e cujo nome fora
suprfluo citar, de novo. Recebi-as eu, como lio suprema e definitiva, em um
dos mais angustiosos transes da minha carreira forense.10
A pgina seguinte toda ela transcrio de longos trechos da carta de Rui,
valendo destacar um trecho que no foi por ns refe-rido neste prefcio:
O furor dos partidos tem posto muitas vezes os seus adversrios fora da lei. Mas,
perante a humanidade, perante o cristianismo, perante o direito dos povos
civilizados, perante as normas fundamentais do nosso regmen, ningum, por
mais brbaros que sejam os seus atos, decai do abrigo da legalidade. Todos se
acham sob a proteo das leis, que, para os acusados, assenta na faculdade
absoluta de combaterem a acusao, articularem a defesa e exigirem a
fidelidade ordem processual. Esta incumbncia, a tradio jurdica das mais
antigas civilizaes a reservou sempre ao ministrio do advogado. A este, pois,
releva honr-lo, no s arrebatando perseguio os inocentes, mas
reivindicando, no julgamento dos criminosos, a lealdade s garantias legais, a
eqidade, a imparcialidade, a humanidade.
10 Evaristo de Morais, Reminiscncias, pp. 290-1, 293

23
7. Os ensinamentos de Rui constam hoje, pacficos e tranqilos, do Cdigo de
tica Profissional do Estatuto da Ordem dos Advogados do Brasil (Lei n 4.215,
de 27 de abril de 1963), em seu artigo 87, XII:
So deveres do advogado:
XII recusar o patrocnio de causa que considere imoral ou ilcita, salvo a defesa
em processo criminal.11
Com a mesma clareza e convico, voltava Rui ao tema na clebre Orao aos
Moos, ao final do discurso de paraninfado lido na Faculdade de Direito de So
Paulo pelo Prof. Reinaldo Porchat, a 29 de maro de 1921. Entre os
mandamentos do advogado, mere-ceram destaque:
No colaborar em perseguies ou atentados, nem pleitear pela iniqidade ou
imoralidade. No se subtrair defesa das causas impopulares, nem das
perigosas, quando justas. Onde for apurvel um gro, que seja, de verdadeiro
direito, no regatear ao atribulado o consolo do amparo judicial.12
8. Foi exatamente em assim procedendo apurando o gro que lhe restava do
verdadeiro direito, no regateando a Mendes Tavares o consolo do amparo
judicial que Evaristo obteve a absolvio do ru em trs julgamentos sucessivos
pelo Tribunal do Jri. Foi exatamente fazendo verificar a prova, apurando-a no
cadinho dos debates judiciais, vigiando a regularidade estrita do processo nas
mnimas formas, que Evaristo chegou liquidao da verdade, con-seguindo que
passasse em julgado a deciso absolutria do seu cliente. Fizeram-se procedentes
e acatadas rigorosamente as respeitosas observaes feitas ao Mestre.
11 Nehemias Gueiros, A Advocacia e o seu Estatuto, Rio de Janeiro/So Paulo:
1964, pp. 31-2; Rui A. Sodr, A tica Profissional e o Estatuto do Advogado, 2. ed.,
So Paulo: 1977, pp. 190-1, 639.
Cf. tambm: J. des Cressonires, Entretiens sur la Profession dAvocat et les
Rgles Professionelles, Bruxelas: 1925, p. 28.
12 Rui Barbosa, Orao aos Moos, Edio comemorativa do centenrio de
nascimento do grande brasileiro, So Paulo: 1949, p. 35.

24
Esmeraldino Bandeira fora veemente, rude, no poupando o ru de uma
acusao cerrada, concluindo por pedir a sua condenao, nestes termos
dramticos:
O pas em que um crime como este ficasse impune ou fosse perdoado seria um
pas em via de dissoluo por lhe faltarem as duas qualidades bsicas de toda
organizao social a moralidade e a justia.
A absolvio do ru presente importaria na condenao de sua vtima e, certo,
Srs. Jurados, no ireis e no ireis adicionar morte do corpo de Lopes da Cruz o
homicdio de sua alma.
Em nome da lei, pois, fazei justia, condenando Jos Mendes Tavares.13
To grande era o prestgio popular de Mendes Tavares que, quando preso da
primeira vez, antes do primeiro julgamento, con-seguira ganhar uma eleio.
Depois de exaustiva prova documental, exames periciais, testemunhos a favor do
ru do General Bento Ribeiro (prefeito da Capital), do Dr. Osrio de Almeida e
da prpria Superiora do Colgio Sion, de Petrpolis, obteve Evaristo que ficasse
proclamada a nenhuma responsabilidade criminal do acusado.
Ao fim da terceira absolvio, parte da imprensa censurou o veredicto, chegando
algumas pessoas, como acontece sempre nestes casos, a sugerir a supresso do
jri, como aconteceu com o Dr.
Pires e Albuquerque, juiz seccional. A isto respondeu Alcindo Guanabara com
um longo artigo em O Pas, de 28 de julho de 1916, sob o ttulo de A Supresso
do Jri. Tendo assistido a todo o julgamento, depois de elogiar muito a figura do
patrono do principal acusado, conclui Alcindo:
O jri absolveu o Sr. Mendes Tavares. No era um jri composto de cafajestes,
nem de desclassificados sociais; compunham-no sete cidados conspcuos, que
leram o processo, que ouviram a esmagadora defesa proferida pelo Sr. Evaristo
de 13 Esmeraldino Bandeira, O Processo Mendes Tavares, p. 70.

25
Morais, e que julgaram em conscincia. Eu tambm o absolveria.
O Sr. Dr. Pires e Albuquerque, juiz ntegro e modelo, se conhecesse o processo,
tambm o absolveria. No por essa sentena que devemos retrogradar at
supresso do jri.
A instituio do jri diga-se de passagem foi mantida pela Constituio
republicana de 1891, da qual foi Rui um dos principais artfices. Defendeu-a em
comentrios ao texto constitucional e em mais de uma oportunidade. Em vez de
suprimi-la, dizia Rui, convm aperfeio-la:
Precisamos de melhorar a composio do jri, como de melhorar a do
eleitorado, atuando-lhe sobre a qualificao, filtrando-o, decantando-lhe as
impurezas. Alis, ainda com estas, as argies fundadas contra o jri no so
maiores, entre ns, do que as queixas merecidas contra a magistratura togada.
[...]
Quando o tribunal popular cair, a parede mestra da justia que ruir.14
9. O que importa fixar, no entanto, colocando o ltimo pargrafo neste prefcio, que j se faz longo, a significao e a importncia da
carta de Rui Barbosa na histria do Direito Criminal brasileiro. Com a sua
autoridade, imps a sua doutrina a todos desde logo como verdadeiro trusmo
jurdico repetida, citada, at referida sem haver sido lida, por ouvir dizer.15
Feliz foi Evaristo de Morais ao consult-lo, embora declarasse que seguiria
risca o seu veredicto, que lhe poderia ser contrrio. Associou para sempre o seu
nome ao do seu grande dolo, seu heri desde a mocidade, quan-14 In Roberto
Ly ra, A Obra de Rui Barbosa em Criminologia e Direito Criminal, Rio de Janeiro:
1949, pp. 161-6.
15 Roberto Ly ra a transcreve na ntegra, na obra citada na nota anterior, pp. 191201.
Para Leib Soilbelman, Enciclopdia do Advogado, 4. ed., Rio de Janeiro: 1983, p.
354, verbete Todo acusado tem o direito de defesa, Rui Barbosa na sua
inexcedvel carta conhecida como Dever do Advogado, esgotou o assunto.
Curiosa ironia da histria: adversrios ferrenhos de 1910, Mendes Tavares e
Evaristo de Morais acabaram por ser correligionrios sob a bandeira da Aliana
Liberal e os dois foram os representantes do Distrito Federal na sesso
comemorativa da vitria da Revoluo, realizada em princpios de 1931, no
Teatro Lrico, no Rio de Janeiro.

26
do, ainda rapazinho, se alinhou entre os que combatiam a escravi-do e a
monarquia. Mais tarde participou da campanha civilista, voltando a associar-se a
Rui na campanha presidencial de 1919, sentando-se ao lado do candidato na
conferncia, sobre a questo social e poltica, de 20 de maro daquele ano, para
cuja elaborao muito colaborou, como o comprovam os documentos deixados,
muito honestamente, pelo prprio morador da Rua S. Clemente em seus arquivos.
O Dever do Advogado, apesar de pequeno em suas dimenses, constitui um
clssico na matria de tica profissional entre ns, merecendo por isso, e sempre,
novas reedies para conhecimento dos que ainda no tiveram a grata
oportunidade de l-lo.
Rio de Janeiro, 9 de fevereiro de 1985.
Evaristo de Morais Filho

27
Consulta
Venerando mestre e preclaro chefe.
Para soluo dum verdadeiro caso de conscincia solicito vossa palavra de
ordem, que risca cumprirei. Deveis ter, como toda a gente, notcia, mais ou
menos completa, do lamentvel crime de que acusado o Dr. Mendes Tavares.
Sabeis que esse moo filiado a um agrupamento partidrio que apoiou a
desastrada candidatura do Marechal Hermes. Sabeis outrossim que, ardente
admirador da vossa extraordinria mentalidade e entusiasmado pela lio de
civismo que destes em face da imposio militarista, pus-me deci-didamente ao
servio da vossa candidatura.
Dada a suposta eleio do vosso antagonista, tenho at hoje mantido e pretendo
manter seguramente as mesmas idias. Ocorreu todavia o triste caso a que aludi.
O acusado Dr. Jos Mendes Tavares foi meu companheiro durante quatro anos,
nos bancos escolares. No obstante o afasta-mento poltico, sempre tivemos
relao de amistosa camaradagem.
Preso, angustiado, sem socorro imediato de amigos do seu grupo, apelou para
mim, solicitando meus servios profissionais.
Relutei, no princpio; aconselhei desde logo, fosse chamado outro patrono,
parecendo-me estar naturalmente indicado um profissional bem conhecido, hoje
deputado federal, que supus muito amigo do preso. Essa pessoa por mim
apontada escusou-se causa.
A opinio pblica, diante de certas circunstncias do fato, alar-mou-se
estranhamente, chegando-se a considerar o acusado indigno de defesa! No me
parece se deva dar foros de justia a essa ferocssima manifestao dos
sentimentos excitados da ocasio. O
acusado insiste pela prestao dos meus humildes servios. Eu estou de posse de
elementos que em muito diminuem, seno excluem, sua responsabilidade no
caso. Recorro respeitosamente vossa alta autoridade e vos instituo, com
grandssima e justificada confiana, juiz do meu proceder: devo, por ser o
acusado nosso adversrio, desistir da defesa iniciada?
Prosseguindo nela, sem a menor quebra dos laos que me prendem bandeira
do civilismo, cometo uma incorreo partidria?

31
Espero de vossa generosidade resposta pronta e que sirva como sentena
inapelvel, para acalmao de minha conscincia.
Venerador e respeitador
Evaristo de Morais

32
Carta
Rio, Vila Maria Augusta, 26 de outubro de 1911.
Dr. Evaristo de Morais:
S agora posso acudir sua carta de 18 do corrente, que me chegou s mos dois
dias depois.
Recusando-me ao apelo, que a sua conscincia dirige minha, cometeria eu um
ato de fraqueza, que no se concilia com a minha maneira de sentir. Quando se
me impe a soluo de um caso jurdico ou moral, no me detenho em sondar a direo das correntes que me
cercam: volto-me para dentro de mim mesmo, e dou livre-mente a minha
opinio, agrade ou desagrade a minorias, ou maio-rias.
Na hiptese, tanto mais sem liberdade me acharia, para me fur-tar consulta,
que me enderea, quanto ela est resolvida por antecedncias de grande
notoriedade na minha vida.
Tendo assumido o patrocnio da causa do principal acusado do crime da Avenida,
cujo protagonista militou com honras e gales na campanha do hermismo contra
a ordem civil, v-se o meu prezado colega, a quem to bons servios deve o
civilismo, diante das censuras que por isso lhe irrogam, em presena destas
questes que formula e me dirige:
Devo, por ser o acusado nosso adversrio, desistir da defesa iniciada?
Prosseguindo nela, sem a menor quebra dos laos que me prendem bandeira
do civilismo, cometo uma incorreo partidria?
O meu senso ntimo no hesita na resposta.
Os partidos transpem a rbita da sua legtima ao, toda a vez que invadam a
esfera da conscincia profissional, e pretendam con-trariar a expresso do
Direito. Ante essa tragdia, por tantos lados abominvel, de que foi vtima o
Comandante Lopes da Cruz, o nico interesse do civilismo, a nica exigncia do
seu programa, que se observem rigorosamente as condies da justia.
Civilismo 35
quer dizer ordem civil, ordem jurdica, a saber: governo da lei, con-traposto ao
governo do arbtrio, ao governo da fora, ao governo da espada. A espada enche
hoje a poltica do Brasil. De instrumen-to de obedincia e ordem, que as nossas
instituies constitucio-nais a fizeram, coroou-se em rainha e soberana. Soberana

das leis.
Rainha da anarquia. Pugnando, pois, contra ela, o civilismo pugna pelo
restabelecimento da nossa Constituio, pela restaurao da nossa legalidade.
Ora, quando quer e como quer que se cometa um atentado, a ordem legal se
manifesta necessariamente por duas exigncias, a acusao e a defesa, das quais
a segunda, por mais execrando que seja o delito, no menos especial
satisfao da moralidade pblica do que a primeira. A defesa no quer o panegrico da culpa, ou do culpado.
Sua funo consiste em ser, ao lado do acusado, inocente, ou criminoso, a voz dos
seus direitos legais.
Se a enormidade da infrao reveste caracteres tais, que o sentimento geral
recue horrorizado, ou se levante contra ela em violenta revolta, nem por isto essa
voz deve emudecer. Voz do Direito no meio da paixo pblica, to susceptvel de
se demasiar, s vezes pela prpria exaltao da sua nobreza, tem a misso
sagrada, nesses casos, de no consentir que a indignao degenere em
ferocidade e a expiao jurdica em extermnio cruel.
O furor dos partidos tem posto muitas vezes os seus adversrios fora da lei. Mas,
perante a humanidade, perante o cristianismo, perante os direitos dos povos
civilizados, perantes as normas fundamentais do nosso regmen, ningum, por
mais brbaros que sejam os seus atos, decai do abrigo da legalidade. Todos se
acham sob a proteo das leis, que, para os acusados, assenta na faculdade
absoluta de combaterem a acusao, articularem a defesa, e exigirem a
fidelidade ordem processual. Esta incumbncia, a tradio jurdica das mais antigas civilizaes a reservou sempre ao ministrio do
advogado. A este, pois, releva honr-lo, no s arrebatando perseguio os
inocentes, mas reivindicando, no julgamento dos criminosos, a lealdade s
garantias legais, a eqidade, a im-36
parcialidade, a humanidade.
Esta segunda exigncia da nossa vocao a mais ingrata. Nem todos para ela
tm a precisa coragem. Nem todos se acham habili-tados, para ela, com essa
intuio superior da caridade, que humaniza a represso, sem a desarmar. Mas os
que se sentem com a fora de proceder com esse desassombro de nimo, no
podem inspirar seno simpatia s almas bem-formadas.
Voltaire chamou um dia, brutalmente, paixo pblica a de-mncia da
canalha. No faltam, na histria dos instintos malig-nos da multido, no estudo
instrutivo da contribuio deles para os erros judicirios, casos de lamentvel
memria, que expliquem a severidade dessa aspereza numa pena irritada contra
as iniqidades da justia no seu tempo. No de hoje, com a opinio educada e

depurada que reina sobre os pases livres, essas impresses populares tm, por
via de regra, a orientao dos grandes sentimentos.
Para elas se recorre, muitas vezes com vantagens, das sentenas dos maiores
tribunais.
Circunstncias h, porm, ainda entre as naes mais adianta-das e cultas, em
que esses movimentos obedecem a verdadeiras alu-cinaes coletivas. Outras
vezes a sua inspirao justa, a sua ori-gem magnnima. Trata-se de um crime
detestvel que acordou a clera popular. Mas, abrasada assim, a irritao pblica
entra em risco de se descomedir. J no enxerga a verdade com a mesma
lucidez. O acusado reveste aos seus olhos a condio de monstro sem trao de
procedncia humana. A seu favor no se admite uma palavra. Contra ele tudo o
que se alega, ecoar em aplausos.
Desde ento comea a justia a correr perigo, e com ele surge para o sacerdcio
do advogado a fase melindrosa, cujas dificulda-des poucos ousam arrostar. Fazse mister resistir impacincia dos nimos exacerbados, que no tolera a
serenidade das formas judiciais. Em cada uma delas a sofreguido pblica
descobre um fato impunidade. Mas , ao contrrio, o interesse da verdade o
que exige que elas se esgotem; e o advogado o ministro desse interesse.
Trabalhando por que no falea ao seu constituinte uma s dessas 37
garantias da legalidade, trabalha ele, para que no falte justia nenhuma de
suas garantias.
Eis por que, seja quem for o acusado, e por mais horrenda que seja a acusao,
o patrocnio do advogado, assim entendido e exer-cido assim, ter foros de
meritrio, e se recomendar como til sociedade.
Na mais justa averso dela incorreu a causa do infeliz, cuja defesa aceitou o
meu ilustrado colega. Aceitando-a, pois, o eloqente advogado corre ao encontro
da impopularidade. um rasgo de sacrifcio, a que um homem inteligente como
ele se no abalanaria, sem lhe medir o alcance, e lhe sentir o amargor. As
consideraes, expendidas na sua carta, que levaram a faz-lo, so das mais respeitveis.
Nenhum corao de boa tmpera lhas rejeitar.
A cabea esmagada pela tremenda acusao estava indefesa. O
horror da sua misria moral lhe fechara todas as portas. Todos os seus amigos, os
seus co-associados em interesses polticos, os companheiros de sua fortuna at o
momento do crime, no tiveram a coragem de lhe ser fiis na desgraa. Foi
ento que o abandonado se voltou para o seu adversrio militante, e lhe exorou o
socorro que Deus com a sua inesgotvel misericrdia nos ensina a no ne-gar aos

maiores culpados.
O meu prezado colega no soube repelir as mos, que se lhe estendiam
implorativamente. A sua submisso a esse sacrifcio honra aos seus sentimentos e
a nossa classe, cujos mais eminentes vultos nunca recusaram o amparo da lei a
quem quer que lho exorasse.
Lachaud no indeferiu a splica de Troppmann, o infame e crudelssimo autor de
uma hecatombe de oito vtimas humanas, traioeiramente assassinadas sob a
inspirao do roubo.
A circunstncia, cuja alegao se sublinha na sua carta, de ser o acusado nosso
adversrio, no entra em linha de conta, seno para lhe realar o merecimento
a esse ato de abnegao. Em mais de uma ocasio, na minha vida pblica, no
hesitei em correr ao encontro dos meus inimigos, acusados e perseguidos, sem
nem sequer aguardar que eles mo solicitassem, provocando contra mim 38
desabridos rancores polticos e implacveis campanhas de malsinao,
unicamente por se me afigurar necessrio mostrar aos meus conterrneos, com
exemplos de sensao, que acima de tudo est o servio da justia. Diante dela
no pode haver diferena entre amigos e adversrios, seno para lhe valermos
ainda com mais presteza, quando ofendida nos adversrios do que nos amigos.
Recuar ante a objeo de que o acusado indigno de defesa, era o que no
poderia fazer o meu douto colega, sem ignorar as leis do seu ofcio, ou tra-las.
Tratando-se de um acusado em matria criminal, no h causa em absoluto
indigna de defesa. Ainda quando o crime seja de todos o mais nefando, resta
verificar a prova: e ainda quando a prova inicial seja decisiva, falta, no s
apur-la no cadinho dos debates judiciais, seno tambm vigiar pela regularidade
estrita do processo nas suas mnimas formas. Cada uma delas constitui uma
garantia, maior ou menor, da liquidao da verdade, cujo interesse em todas se
deve acatar rigorosamente.
A este respeito no sei que haja divergncias, dignas de tal nome, na tica da
nossa profisso. Zanardelli, nos seus clebres discursos aos advogados de Brescia,
acerca da advocacia, depois de estabelecer como, em matria civil, se faz
cmplice da iniqidade o patrono ciente e consciente de uma causa injusta, para
logo ali se d pressa em advertir:
Em princpio, todavia, no pode ter lugar nas causas penais, onde ainda aqueles
que o advogado saiba serem culpados, no s podem mas devem ser por ele
defendidos. Mittermaier observa que os devemos defender, at no caso que deles
tenhamos, diretamente, recebido a confisso de criminalidade. Algumas leis
germnicas estatuem que nenhum advogado se poder subtrair obrigao da
defesa com o pretexto de nada achar que opor acusao. No juramento
imposto pela lei genebrina de 11 de julho de 1836, juramento no qual se

compendiam os deveres do advogado, entre outras promessas, que se lhe


exigem, se encontra a de no aconselhar ou sustentar causa, que lhe no parea
justa, a menos que se trate da defesa de um acusado.
Ante a justia primitiva, pois, o patrocnio de uma causa m, 39
no s legtimo, seno ainda obrigatrio; porquanto a humanidade o ordena, a
piedade o exige, o costume o comporta, a lei o impe ( LAvvocatura, pp. 160-1).
Na grande obra de Campani sobre a defesa penal se nos depara a mesma lio.
Nos mais atrozes crimes, diz ele, por isso mesmo que sobre o indivduo pesa a
acusao de um horrvel delito, expondo-o a castigos horrveis, que mais
necessidade tem ele de assistncia e defesa ( La Difesa Penale, vol. I, pp. 39-41).
O Professor Christian, anotando os Comentrios de Blackstone (IV, 356), diz:
Circunstncias pode haver, que autorizem ou compilam um advogado a enjeitar
a defesa de um cliente. Mas no se pode conceber uma causa, que deva ser
rejeitada por quantos exeram essa profisso; visto como esse procedimento de
todos os advogados tal preveno excitaria contra a parte, que viria a importar
quase na sua condenao antes do julgamento.
Por mais atrozes que sejam as circunstncias contra um ru, ao advogado
sempre incumbe o dever de atentar por que o seu cliente no seja condenado
seno de acordo com as regras e formas, cuja observncia a sabedoria
legislativa estabeleceu como tutelares da liberdade e segurana individual.1
As falhas da prpria incompetncia dos juzes, os erros do processo so outras
tantas causas de resistncia legal da defesa, pelas quais a honra da nossa
profisso tem o mandato geral de zelar; e, se uma delas assiste ao acusado,
cumpre que, dentre a nossa classe, um ministro da lei se erga, para estender o
seu escudo sobre o pre-judicado, ainda que, diz o autor de um livro magistral
sobre estes assuntos, da resulte escapar o delinqente (William Forsy th.
Hortensius, pp. 388-9, 408-9).
Nesse tratado acerca da nossa profisso e seus deveres, escrito com a alta moral
e o profundo bom-senso das tradies forenses da 1 Christian apud Blackstone.
Commentaries on the Laws of England in Four Books, book 4, p. 356.

40
Gr-Bretanha, se nos relata o caso da censura articulada pelo Lord Justice-Clerk,
no processo de Gerald, ru de sedio, que, em 1794, requeria s justias de
Edimburgo lhe nomeassem defensor, quei-xando-se de lhe haverem negado os
seus servios todos os advogados, a cuja porta batera. Ainda sem a interferncia
deste tribunal, admoestou o magistrado, a quem se dirigia a petio, nenhum
gentleman devia recusar-se a defender um acusado, fosse qual fosse a natureza
do seu crime; whatever the nature of his crime might be.
De tal modo calou nos nimos essa advertncia, que Howell, o editor dos
Processos de Estado, endereou uma nota ao decano da Faculdade dos
Advogados Henry Erskine, irmo do famoso Lord Erskine, o Demstenes do foro
ingls, nico do seu tempo a quem cedia em nomeada, e Henry Erskine se
apressou em responder que o acusado o no procurara:
Tivesse ele solicitado o meu auxlio, e eu lhe assistiria [...]
pois sempre senti, como o Lord Justice-Clerk, que se no deve recusar defesa a
um acusado, qualquer que seja a natureza do seu crime ; whatever be the nature
of his crime (William Forsy th.
Hortensius, p. 388).
Do que a esse respeito se usa e pensa nos Estados Unidos, temos documento
categrico no livro escrito sobre a tica forense por um eminente magistrado
americano, o Juiz Sharswood da Suprema Corte da Pensilvnia. Professando, na
universidade desse estado, sobre os deveres da nossa profisso, ensinava ele aos
seus ouvintes: O advogado no somente o mandatrio da parte, seno tambm
um funcionrio do tribunal. parte assiste o direito de ver a sua causa decidida
segundo o direito e a prova, bem como de que ao esprito dos juzes se exponham
todos os aspectos do assunto, capazes de atuar na questo. Tal o ministrio, que
desempenhava o advogado. Ele no moralmente responsvel pelo ato da parte
em manter um pleito injusto, nem pelo erro do tribunal, se este em erro cair,
sendo-lhe favorvel no julgamento. Ao tribunal e ao jri incumbe pesar ambos
os lados 41
da causa; ao advogado, auxiliar o jri e o tribunal, fazendo o que o seu cliente em
pessoa no poderia, por mngua de saber, experincia ou aptido. O advogado,
pois, que recusa a assistncia profissional, por considerar, no seu entendimento,
a causa como injusta e indefensvel, usurpa as funes, assim do juiz, como do
jri ( An Essay on Professional Ethics, pp. 83-6).
Pginas adiante (89-91) refora o autor ainda com outras consideraes esta
noo correntia, que ainda por outras autoridades americanas vamos encontrar
desenvolvida com esclarecimentos e fatos interessantes (Henry Hardwicke. The

Art of Winning Cases.


New York, 1896, p. 457, n. XV; Sny der. Great Speeches by Great Lawyers. New
York, 1892, p. 372).
Ante a deontologia forense, portanto, no h acusado, embora o fulmine a mais
terrvel das acusaes, e as provas o acabrunhem, que incorra no antema de
indigno de defesa. A humanidade exige que todo o acusado seja defendido
(Mollot. Rgles de la Profession dAvocat, t. I, p. 92, apud Sergeant. De la Nature
Juridique du Ministre de lAvocat, pp. 74-5).
Lachaud no recusa assistncia da sua palavra a La Pommrais, ladro e
assassino, que, depois de ter envenenado friamente a sua sogra, envenena com os
mesmos requisitos de insensibilidade e perfdia a mulher que o amava, para se
apoderar do benefcio de um seguro, que, com esse plano, a induzira a instituir
em nome do amante, cuja celerada traio no suspeitava.
J vimos que o grande orador forense no se dedignou de patro-cinar a causa de
Troppmann. Na crnica do crime no h muitos vultos mais truculentos. De uma
assentada; sem dio, sem agravo, por mera cobia de ouro, matara uma famlia
inteira: o casal, um adolescente de 16 anos, quatro meninos, dos quais o mais
velho com treze anos e uma criancinha de dois. Pois esse monstro teve por
defensor o advogado mais em voga do seu tempo.
Nunca, desde o processo Lacenaire, houvera um caso, que le-vasse a indignao
pblica a um tal auge. Quando o criminoso escreveu a Lachaud, implorando-lhe
que lhe acudisse, esta sua pre-42
tenso de eleger por patrono aquele, a quem ento se comeava a chamar, por
excelncia o grande advogado, ainda mais irritou a clera popular; e, ao saberse que ele aceitara a defesa do matador de crianas, cuja causa a multido
queria liquidar, linchando o grande criminoso, no se acreditou, protestou-se,
tentou-se demov-lo, e deu-se voz de escndalo contra essa honra a to vil aborto
da espcie humana.
Mas ao mundo forense essas imprecaes e clamores no turva-ram a
serenidade.
O advogado, fosse quem fosse, que Troppmann escolhesse, teria, nestas tristes
circunstncias, cumprido o seu dever honestamente, como querem a lei e o
regimento da Ordem.
Lachaud, impassvel ao vozear da ira pblica, apresentou-se com simplicidade ao
tribunal, diz o editor de seus discursos, como auxiliar da justia, para ajud-la a
se desempenhar dos seu deveres, e, como defensor, para levantar entre o
culpado e os ardores da multido uma barreira.2

A sua orao ali, obra-prima de eloqncia judiciria e conscincia jurdica, abre com estes perodos de oiro: Troppmann me pediu que o
defendesse: um dever o que aqui venho cumprir. Podero t-lo visto com
espanto os que ignoram a misso do advogado. Os que dizem haver crimes to
abominveis, to horrendos criminosos que no h, para eles, a mnima
atenuante na aplicao da justia, os que assim entendem, senhores, laboram em
engano, confundindo, na sua generosa indignao, a justia com a clera e a
vingana. No percebem que, abrasados nessa paixo ardente e excitados da
comiserao para com tantas vtimas, acabam por querer que se deixe consumar
um crime social, de todos o mais perigoso: o sacrifcio da lei. No compreendo
eu assim as obrigaes da defesa. O legislador quis que, ao lado do ru, fosse
quem fosse, houvesse sempre uma palavra leal e honrada, para conter, quanto 2
Plaidoyers de Ch. Lachaud, tome second, pp. 257-8.

43
ser possa, as comoes da multido, as quais, tanto mais terrveis quanto
generosas, ameaam abafar a verdade.
A lei calma, senhores: no tem jamais nem sequer os arrebatamentos da
generosidade. Assentou ela que a verdade no ser possvel de achar, seno
quando buscada juntamente pela acusao e pela defesa. Compreendeu que nem
tudo est nas vtimas, e que tambm mister deixar cair um olhar sobre o
acusado; que justia e ao juiz toca o dever de interrogar o homem, sua
natureza, seus desvarios, sua inteligncia, seu estado moral. Ao advogado ento
disse: Estars barra do Tribunal, l estars com a tua conscincia. [...] O
direito da defesa, a liberdade da defesa, confiou-os honra profissional do
advogado, conciliando assim os legtimos direitos da sociedade com os direitos
no menos inviolveis do acusado.
..............................................................................................
Houve algum dia, senhores, uma causa criminal, que mais exigisse a audincia
da defesa? Malvadezas sem precedente [...]
e no meio desta emoo geral, clamores exaltados a exigirem, contra o culpado,
severidades implacveis. No avaliais, senhores, que a palavra de um defensor
vos deve acautelar desse perigo? Jurastes no sacrificar os interesses da
sociedade, nem os do acusado; prometestes ser calmos, inquirir da verdade fora
das paixes tumultuosas da multido; jurastes deixar falar a vossa conscincia,
quando se recolher, depois de tudo ouvido.
Pois bem! eu vo-lo exoro, impondo silncio s vossas conscincias, tende essa
coragem, e esperai!3
Onze anos antes os auditrios de Paris se haviam agitado aos debates de um
processo, que ainda mais comovera a sociedade fran-cesa.
Um atentado extraordinrio estremecera a nao toda, abalan-do o mundo
poltico at os fundamentos.
O Imprio escapara de soobrar num momento, fulminado, nas pessoas do
Imperador e da Imperatriz, pela audcia de um tenebroso conspirador.
3 Plaidoyers de Ch. Lachaud, tome second, pp. 282-3.

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A mais miraculosa das fortunas salvara do excdio a Napoleo III, com o chapu
varado por uma bala e o prprio rosto escoriado.
Mas os estragos em torno dele operados foram medonhos.
Dilacerado o carro imperial pelas estilhas da carga homicida, os animais ficaram
vasquejando, num charco de sangue, de envolta com uns poucos de agonizantes:
lanceiros, gendarmes, lacaios, tran-seuntes, alcanados todos pela ao
exterminadora das bombas.
A estatstica dessa devastao instantnea contou 511 ferimentos, 148 feridos e
oito mortos. Dificilmente se poderia improvisar de um s golpe maior nmero de
infortnios e sofrimentos. O fulminato de mercrio obrara maravilhas de
instantaneidade na supresso de vidas inocentes; e a influncia maligna dos
projetis empregados re-vestira um carter singularmente desumano, condenando
os sobre-viventes, pela natureza das chagas abertas nos tecidos lacerados, a
cruciadores tormentos, ou molstias incurveis.
Tal se apresentara a obra da sanguinria conjura, que imortali-zou com uma
aurola negra o nome de Felice Orsini.
As intenes, que a haviam animado, no menos sinistras. Pouco importava,
diz o historiador do Segundo Imprio, que os estilhaos, projetando-se por toda a
parte, juntassem grande vtima votada morte um sem conto de vtimas
obscuras.
Pouco importava, contanto que se imolasse o Imperador.
Reinaria ento a anarquia em Frana, mediante a sua repercusso a anarquia na
Itlia, e destarte, se realizariam os pavorosos sonhos dessas imaginaes doentias
e pervertidas (De la Gorce, II, 219).
Pois bem: a esse crime, de to infernal aspecto e to brbaras entranhas, no
faltou, no julgamento sem conforto de esperana, a mo piedosa de um
advogado, e esse o maior dos contemporneos, aquele que exercia ento sobre a
sua classe o principado da eloqncia e da celebridade profissional.4
Todos se inclinaram com admirao e respeito a esse ato de reli-4 Jlio Favre.

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giosa solenidade. Ningum tolheu a defensiva ao execrado ru, cuja altivez de
recriminaes levou o primeiro presidente do tribunal a declarar-lhe que s o
respeito s liberdades da defesa o obrigara a tolerar similhante linguagem; e foi
sobre a cabea do rprobo, es-coltado de espectros, que a inspirada orao de
Jlio Favre ousou acabar, apelando das durezas da justia da terra para as
eqidades da clemncia do cu. Para cumprirdes o vosso dever sem paixo
nem fraqueza, dizia ele em acentos de Bousset, no haveis mister, senhores, as
adjuraes do Sr. Procurador-Geral. Mas Deus, que a todos nos h de julgar;
Deus, ante quem os grandes deste mundo comparecem tais quais so, despojados
do squito dos seus cortesos e lisonjeiros; Deus que mede, ele s, a extenso das
nossas culpas, a fora dos impulsos que nos desvairam, a expiao que os
resgata; Deus pronunciar, depois de vs, a sua sentena: e talvez no recuse o
perdo, que os homens houverem tido por impossvel na terra.5
Bem v, pois, o meu colega: no h de que se arrepender. Tem consigo a lio
geral e os melhores exemplos da nossa gloriosa profisso.
H de lhe ser rdua a tarefa. No vejo na face do crime, cujo autor vai
defender, um trao, que destoe da sua repugnante expresso, que lhe desbaste o
tipo da refinada maldade.
Fala-me em elementos, de que est de posse, os quais muito diminuem, se no
excluem, sua responsabilidade.6 Queira Deus que se no iluda. Essa
responsabilidade se acentua, no conjunto das provas conhecidas, com uma
evidncia e uma proeminncia, que se me afiguram insusceptveis de atenuao.
Nem por isso, todavia, a assistncia do advogado, na espcie, de menos
necessidade, ou o seu papel menos nobre.
Rui Barbosa
5 Favre. Discours du Batonnat, pp. 169-70.
6 Na Revista Universitria, de onde foi copiado o parecer, est: muito lhe
diminuem seno excluem, a responsabilidade.

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Respeitosas Observaes
V-se bem no final desta substanciosa resposta que vale por um tratado de tica
profissional a impresso causada na alma do Grande Brasileiro pelas notcias
aleivosas com que os interessados procuram denegrir a reputao do Dr. Mendes
Tavares, a pretexto de expor a ao criminosa em que ele se achou envolvido.
Genero-so e altrusta, dotado de uma afetividade que s comparvel, na
grandeza, sua extraordinria sabedoria, o Mestre naturalmente se sentia
naquela ocasio, dias aps o fato, presa da emoo que se assenhoreou de todos
os espritos mesmo os superiores e que necessariamente deveria refletir na
apreciao do triste aconteci-mento, que a malevolncia cercara de
invencionices perversas...
Da o ter suspeitado que defesa se antepunham enormssimas barreiras; da o
ter afirmado que a nossa tarefa seria das mais rduas, por no oferecer o
processo ensanchas para exculpao do acusado.
Em suas prprias palavras, entretanto, se nos depara abertura para estas
respeitosas observaes.
Disse Rui Barbosa:
No vejo na face do crime, cujo autor vai defender, um trao, que destoe da sua
repugnante expresso, que lhe desbaste o tipo da refinada maldade. Fala-me em
elementos, os quais muito diminuem, se no excluem, sua responsabilidade.
Queira Deus que se no iluda. Essa responsabilidade se acentua, no conjunto das
provas conhecidas, com uma evidncia e um proeminncia, que se me afiguram
insusceptveis de atenuao.
De fato, se chamarmos conjunto das provas conhecidas (como em boa-f as
classificou o insigne e incomparvel jurisconsulto), as circunstncias que a
imprensa deu como apuradas; se aceitarmos, para formao do nosso juzo,
puramente o que vinha sendo divul-gado desde a data do crime at a data da
memorvel resposta, tere-mos de convir na justeza daquele acerto. Mas,
infelizmente, os autos no contm aquele conjunto, nem qualquer coisa
compacta, firme, segura, que lembre, de longe, o acervo de monstruosidades at
ento publicadas.

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O processo Mendes Tavares feito em juzo resultou a mais formal
contestao do que fora prematuramente feito nas colunas da imprensa
jornalstica, iludida por falsas informaes, induzida em erro por impresses do
primeiro momento.
Foi assim que, com documentos irrecusveis, se chegou certeza de no ter
podido o Dr. Tavares premeditar, nem ajustar o crime, que se lhe imputa; pois
sua ida ao Conselho Municipal e conse-qente passagem pela Avenida Rio
Branco foram motivadas por uma situao imprevista, por uma satisfao de
dever poltico, no interesse do povo e da administrao municipal.
Foi assim que ficou fora de dvida que o Dr. Tavares se dirigira para o Conselho
no automvel da Prefeitura, posto sua disposio, ltima hora, pelo General Prefeito, e no qual bem se percebe no
poderia ter sido acompanhado por capangas ou guarda-costas...
Averiguado, tambm, ficou ter o inditoso comandante Lopes da Cruz, que voltara
do Ministrio da Viao, permanecido, em fren-te ao edifcio do Conselho
Municipal, como espera de algum, exatamente naquele fatal dia 14 de
outubro, s 2 horas da tarde, pouco mais ou menos.
Outrossim se provou evidncia, que, desde agosto, vinha o mesmo comandante
perseguindo o Dr. Tavares, buscando-o por toda a parte, indagando do seu
paradeiro, manifestando-se disposto a dar soluo violenta sua crise conjugal,
da qual fazia responsvel o mesmo mdico.
Demonstrou-se, por maneira insofismvel, que no fora o Dr.
Tavares o instigador dos atos de Madame Lopes da Cruz, com a qual o marido
vivera em alternativas de paz e guerra, propenso a perdes e transigncias e a
violncias fartamente anunciadas.
Deixou-se evidenciado, sempre com a intimao da parte contrria, que, pelo
menos, quatro testemunhas de acusao mentiram desfaadamente, umas
inventando circunstncias anteriores, outras forjando circunstncias
concomitantes ao crime; que a prova apurada na Polcia no foi com a devida
imparcialidade, visto como 50
se desprezaram depoimentos valiosos, pela simples razo de serem contrrios ao
sistema de acusao preestabelecido; que outra das mais importantes
testemunhas no se encontrava em condies de depor com preciso e
segurana.

E, no decorrer do sumrio da culpa, ficou patente o arranjo da prova, a


acomodao jeitosa dos testemunhos, que, mesmo assim, se revelam
contraditrios em extremo e imprestveis para gerar convico e determinar
sentena condenatria.
Hoje, estamos muito longe do ponto em que estvamos quando Rui Barbosa, em
um surto de justificada indignao, escrevia as palavras transcritas.
luz dos debates, pelos quais ansiamos, diante dos juzes populares, em cuja
serena justia confiamos, ser desfeito, destrudo, pulverizado, o conjunto de
supostas provas alardeadas em outubro de 1911 e que tamanha impresso
causaram.
Evaristo de Morais

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