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GINZBURG, Carlo.

O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um


moleiro perseguido pela inquisio. So Paulo: Companhia das Letras,
1987.
O QUEIJO E OS VERMES: RELAES ENTRE HISTRIA E
LITERATURA
Allan Henrique Gomes1
O Queijo e os Vermes expressa, metaforicamente, a forma como
o moleiro Domenico Scandella (1532-1600) explicou a criao de
Deus, dos anjos e das demais criaturas. A narrativa protagonizada
por Domenico, ou melhor, Menocchio (seu apelido) a obra que
referencia Carlo Ginzburg como principal historiador na elaborao
do mtodo indicirio.
Nesta resenha optamos em contar sobre a trama desvelada no
livro em questo e, ao mesmo tempo, fazer algumas consideraes
sobre a perspectiva indiciria de Ginzburg, que se debrua aos sinais, aos indcios, aos detalhes que revelam e que se escondem no
singular.
A conturbada vida deste moleiro acontece em um tempo singular da Histria, ou seja, logo aps a inveno da impressa e a Reforma. Menocchio um homem com algumas condies de sustentar
sua famlia em uma comunidade camponesa italiana, mais precisamente, Montereale, uma aldeia nas colinas do Friuli. Casado e com
Allan Henrique Gomes psiclogo, doutorando em psicologia (UFSC) e atua como
professor na Faculdade Refidim, Joinville/SC.
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Allan Henrique Gomes

sete filhos, j havia perdido outros quatro. Alm da profisso que lhe
permitia uma gama de relaes um pouco mais ampla do que os camponeses, Menocchio havia aprendido a ler e a escrever.
Ginzburg descobre o moleiro nos anais da inquisio. Interessa-se porque percebe que Menocchio no um hertico comum. O
historiador vai ao encontro das pistas no texto e verifica que no se
trata de um luterano, nem de um anabatista. Pelo prprio movimento
do processo, pode-se dizer que a obstinao de Menocchio demonstra que no estamos diante de algum que recebesse passivamente
idias alheias (GINZBURG, 1987, p. 79)
A tese de Ginzburg que este homem, que passou por dois processos inquisitrios, tinha suas ditas idias herticas pela convivncia com a religiosidade no oficial da cultura camponesa e que tomado por esta cultura oral suas leituras (algumas delas proibidas) eram
potencializadas de imaginao e pensamentos que afrontavam as doutrinas estabelecidas pela Igreja Catlica.
O mrito de Ginzburg foi a composio da histria de vida de
um campons da Idade Mdia. Uma vida pouco importante na histria oficial (dos vencedores, dos heris), e que no caso do moleiro,
pode ser conhecida pela perspiccia com que tratou as pistas e rastros deixados nos documentos inquisitoriais. Fez tambm,
conjecturando as possibilidades cotidianas de um moleiro naquela
poca.
Para realizar uma obra to minuciosa, a poca em questo no
era um campo desconhecido para o pesquisador. Todavia, nos sinais
parecem que se escondem nos detalhes que uma leitura macro-histrica no permitiria conhecer. E talvez por isto, na obra o Queijo e os
Vermes parece que o cotidiano da cultura camponesa do sculo XVI
fica to vivo, vibrante, literrio.

Azusa Revista de Estudos Pentecostais

Quem l o Queijo e os Vermes pode at imaginar que se trate


de uma obra de literatura e, portanto, ficcional, quem sabe at mesmo falsa. Contudo, esta questo para Ginzburg no se verifica enquanto um problema.
O trabalho do historiador tornou possvel conhecer no somente
o que lia Menocchio e alimentava suas idias consideradas herticas,
mas especialmente, como lia tais obras. A preocupao do historiador foi reconstruir a cosmogonia do moleiro.
Aqui reside uma contribuio metodolgica no trabalho deste
historiador. Ele rejeita as categorias plenas de interpretao (tais como
o luteranismo da poca, etc.), categorias cristalizadas que por meio
delas muitos fazem a leitura de qualquer situao histrica, ignorando outras possibilidades de leitura. Atento aos detalhes e indcios
presentes nos documentos que pesquisou, Ginzburg foi buscar as relaes possveis entre o singular e o coletivo, observando no moleiro
do Friuli outra condio de vida. uma inverso metodolgica que
permite olhar alm do genrico, do categrico, do totalizante.
Ao debruar-se sobre uma vida, Ginzburg supe relaes entre
os acontecimentos histricos e os detalhes da histria de Menocchio,
realizando desta forma, uma obra na fronteira entre a Histria e a
Literatura. Para ele o Queijo e os Vermes pretende ser uma histria,
bem como um escrito histrico. Dirige-se, portanto, ao leitor comum,
bem como ao especialista. (1987, p. 13).
Tomado pelas idias religiosas, Menocchio desejava uma sociedade um pouco mais justa, ao que seus discursos, carregavam alguma denncia: Tudo pertence Igreja e aos padres. Eles arrunam os
pobres. Se tm dois campos arrendados, esses so da Igreja, de tal
bispo ou de tal cardeal (SCANDELLA IN GINZBURG, 1987, p. 63).
Depois do primeiro processo Menocchio foi julgado e permaneceu preso por quase dois anos, quando ele escreveu uma carta supli-

Allan Henrique Gomes

cando ao Santo Ofcio sua liberdade. Regressou famlia, entretanto, foi-lhe ordenado a proibio de se afastar de Montereale e, vestir
sempre um hbito com a cruz para ser identificado como um condenado pela inquisio (sinal de que as pessoas deveriam cuidar com
suas palavras).
Isto no impediu que Menocchio voltasse as suas atividades comunitrias e econmicas, usufruindo inclusive, de funes na pequena aldeia, possivelmente, por saber ler e escrever isto possibilitava
que transmitisse a escrita e a leitura s crianas. Alm disto, trabalhou como marceneiro, era violeiro principalmente nas festas, hospedeiro e dava aulas tambm de baco.
Menocchio foi um homem de muitas palavras. Ginzburg observa que manter tal posio divergente [da Igreja, mas tambm de seus
conterrneos] por um perodo to longo (talvez por quase trinta anos),
[...] requer uma energia moral e intelectual que no exagero definir
como extraordinria. (1987, p. 80).
Em sua segunda experincia com a Inquisio, Menocchio apesar de ser evasivo nas questes, no sabe mentir e negar suas fantasias. Acusado de ter transmitido suas idias e no ter cumprido as
ordens que condicionaram a sua liberdade, o moleiro mantm sua
defesa de que as idias que lhe passam a cabea no foram trazidas
por outro homem, to somente, perante o Santo Ofcio, defende-se
sugerindo que no tem prestado a ateno nestes pensamentos que o
diabo lhe inflige.
Ginzburg aprofunda na obra sobre a vida do moleiro, os detalhes
destes pensamentos que depois deste segundo processo o levaram
condenao e morte. Em todo o tempo, o historiador no perde de vista as condies do pensamento de Menocchio, homem da cultura popular que causou ao Santo Ofcio um trabalho fatigante no processo de
encontrar a fonte que sustentasse as palavras que ouviam do moleiro.

Azusa Revista de Estudos Pentecostais

O que o Santo Ofcio no conseguiu identificar, o historiador vai


apontar e, isto, inclui o processo de relativizao das crenas e culturas, especialmente pelos relatos dos viajantes que ele acessava nos livros, alguns, independente de serem fantasiosos e, outros, obras produzidas por culturas religiosas constitudas, especialmente o Alcoro.
Ginzburg conclui a narrativa sobre Menocchio observando que
histrias como a deste moleiro que disseminou suas idias at mesmo
aos juzes da Inquisio, evidenciam que a cultura camponesa do sculo XVI no era simplesmente depositria da produo cultural dos
setores avanados daquela poca. Diante disto, necessrio recusar a
ignbil tese, nas palavras do historiador insustentvel segundo a
qual as idias nascem exclusivamente no mbito das classes dominantes (p. 230), migrando de l para o povo. Ele continua, por outro
lado, a recusa dessa tese simplista implica uma hiptese muito mais
complexa sobre as relaes que permeavam, nesse perodo, as duas
culturas: a das classes dominantes e a das classes subalternas. (idem).
Intuir a tese uma coisa, encontrar subsdios metodolgicos e artefatos de pesquisa um tanto mais desafiador. Uma cultura quase
exclusivamente oral como a das classes subalternas da Europa prindustrial tende a no deixar pistas, ou ento deixar pistas distorcidas.
Portanto, h um valor sintomtico num caso-limite como o de
Menocchio (GINZBURG, 1987, p. 230). Sua obra explicita que h
densas trocas entres estas culturas, na verdade, figuras como Rabelais
e Bruegel podem expressar muito mais que somente raras excees.
Ginzburg reconhece que o desfecho da histria de Menocchio se
defronta com o renovado movimento que busca restituir a fora da
cultura dominante na Europa. Esta tendncia ocorre sob diversas iniciativas, entre elas, a misso jesuta em sua atividade evangelizadora (o
historiador inclui as igrejas protestantes em sua organizao religiosa
caracteristicamente familiar na mesma tendncia).

Allan Henrique Gomes

nesta trama que Ginzburg situa o fechamento do processo de


Menocchio que, por ateno dos inquisidores locais, comunicou as
principais autoridades sobre o fato. Em resposta, aps duas ou trs
vezes serem trocadas informaes sobre o processo, foi declarada a
execuo do moleiro ateu, pela Sua Santidade. O rigor do julgamento deveria servir de exemplo aos camponeses que saberiam de
tal notcia.