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As Veias Fechadas da Amrica Latina Leandro Karnal1 Este artigo pretende analisar um clssico de divulgao histrica da Amrica Latina:

As Veias Abertas da Amrica Latina, do autor uruguaio Eduardo Galeano.2 Qual seria o sentido de analisar uma obra como esta? Independente de qualquer opinio ideolgica uma obra no-acadmica e no realizada por um profissional da sociologia ou da histria. Assim, mesmo compartilhando de alguma de suas concluses, os professores universitrios de primeira linha quase nunca a incluem nas suas referncias. Trinta anos depois da sua estria editorial, permanece a dvida: por que analisar esta obra em particular? Quais concluses podemos tomar da obra e, principalmente, do seu sucesso? Para responder em parte a estas questes, realizamos este artigo. Origem e sucesso Os anos setentas foram marcados pelas ditaduras militares na Amrica Latina. A Argentina vivia instabilidades relacionadas volta e morte de Pern, bem como a ascenso da Junta Militar liderada pelo General Jorge Rafael Videla. No caso brasileiro viveu-se, no incio desta dcada, um endurecimento do regime militar no governo Mdici (1969-1974), com aumento da represso interna e valorizao de um modelo que concentrava a renda e abria ainda mais o pas ao capital estrangeiro. No caso do Uruguai nativo do autor, houve o colapso da decantada democracia uruguaia e uma grande crise poltica no governo Juan Mara Bordaberry,
Professor de Histria da Amrica no Departamento de Histria da UNICAMP, doutor em Histria social pela USP. Texto publicado originalmente em KARNAL, Leandro (Coordenador); As Veias Fechadas da Amrica Latina, 01/12/2001, www.ceveh.com.br, Revista, SP, BRASIL (site atualmente desativado) 2 Eduardo Hughes Galeano nasceu em 1940 na capital do Uruguai. Sua funo principal, tem sido de jornalista e escritor, mas j foi desenhista, operrio de fbrica de inseticidas e caixa de banco. Suas obras esto traduzidas em cerca de 20 lnguas. Uma lista parcial da sua vasta produo: Guatemala, pas ocupado (1967), Las venas abiertas de Amrica Latina (1971), Vagamundo (1973), La cancin de nosotros (1975), Das y noches de amor y de guerra (1978), Memoria del fuego (trilogia completada em 1986: Los nacimientos , Las caras y las mascaras, El siglo del viento) , Nosotros decimos no (1989), El libro de los abrazos (1989), Ser como ellos y otros artculos (1992), Las palabras andantes (1993), El ftbol a sol y sombra (1995), Las aventuras de los jvenes dioses (1998), Patas arriba. La escuela del mundo al revs (1998). Naturalmente o grosso da sua produo est nos artigos, alguns reunidos em coletneas. Foi premiado com o importante Casa das Amricas; prmio da Fundao Lannan dos Estados Unidos e o American Book Award, distino outorgada pela Universidade de Washington. No Brasil podemos encontrar muitos dos seus livros pela Paz e Terra, como a 37 Edio das Veias Abertas da Amrica Latina, ou pela L& PM, como Futebol ao Sol e Sombra e O Sculo do Vento.
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que levaria a um regime mais autoritrio em 1973. O Chile enfrentava a franca oposio da direita interna e a presso dos EUA contra o governo Allende, levando ao colapso da experincia democrtica em 1973, com o assassinato do presidente eleito e a ascenso de Pinochet. Alm do recrudescimento das ditaduras no continente, havia, segundo a tese de Rouqui3, um aumento expressivo de interpretaes que associavam as ditaduras s presses do capital externo, especialmente dos EUA. Estas interpretaes, extrapolando Rouqui, podem ter estimulado anlises interpretativas que enfatizassem o papel da explorao externa na constituio de quadros internos de desigualdade e explorao social. De alguma forma, estas interpretaes a partir do capital norte-americano, poderiam ter estimulado uma viso retroativa do papel da explorao externa, iniciando-se com o perodo colonial ibrico, passando pelo imperialismo britnico do sculo XIX e chegando, teleologicamente, explorao estadunidense do XX.4 No plano exterior Amrica Latina, apesar da Guerra Fria viver um momento menos polarizado, com o fim das hostilidades no Vietn (1973) e a aproximao Nixon/Mao, a realidade da dcada de 70 foi de aumento da polarizao ideolgica com amplo apoio (direto e indireto) dos EUA e de seu servio secreto, pelo menos at o advento do governo Carter. Assim, observamos no cone Sul o solapamento dos valores democrticos como liberdade de imprensa e habeas-corpus acompanhado de um processo de modernizao econmica profundamente excludente. Ainda que o modelo sovitico tivesse perdido muito do seu encanto aps o episdio de Praga, optar pelo modelo oposto (o capitalista norte-americano) implicava posies muito difceis de serem defendidas. Neste contexto, h trinta anos, surgia uma obra que logo encontrou ampla difuso em espanhol e, logo em seguida, em quase todas as lnguas da Amrica e da Europa: As Veias Abertas da Amrica Latina. Denncia contundente da situao do continente, o livro faz um traado histrico para desenvolver uma tese central: a explorao da Amrica Latina, desde o sculo XV at o XX, provoca pobreza, fome e formas polticas autoritrias em associao ao explorador estrangeiro. A metfora do ttulo expressa esta tese central: a Amrica Latina um corpo com as veias abertas, com seu sangue abastecendo vampiros da Europa e dos EUA. Talvez ao lado de Cem Anos de Solido, de Gabriel Garca Mrquez, o livro tornou-se um dos cones da cultura contempornea e crtica sobre a Amrica Latina. Tornou-se uma das mais conhecidas e citadas obra de divulgao da histria da Amrica Latina. Um gerao inteira tinha como itens quase obrigatrios um pster de Che Guevara, poesias de Pablo Neruda, msica andina no toca-discos, uma edio de Cem Anos de Solido e outra das Veias Abertas da Amrica Latina5. Nossa preocupao analtica no est contida na obra em si, mas entender uma gramtica da percepo que justifica o sucesso da obra. Ainda que pudssemos circunscrever este sucesso ao talento narrativo de Eduardo Galeano e ao esprito contestador da dcada de 60 (que influencia a obra ainda em 1971), bem como ao contexto generalizado de ditaduras militares francamente abertas ao capital externo e violadoras de direitos humanos bsicos. Estes tpicos, porm, no esgotariam a explicao sobre esta obra e sua fortuna crtica.

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ROUQUI, Alain. O Estado Militar na Amrica Latina. So Paulo, Alfa-mega, 1984. P. XIX da Introduo. Claro que este enfoque pode ter crescido nos anos 70 do sculo XX, mas um dos mais clssicos. A Carta da Jamaica de Simn Bolvar j d a mesma frmula ainda antes da independncia final dos pases hispano-americanos: BOLVAR, Simn. Escritos Polticos. Unicamp, Editora da Unicamp, 1992. P. 53 e ss. 5 Doravante: VAAL. 2

Queremos partir de um pressuposto importante: o gosto por uma obra ou a rejeio de outras mostra muito da forma como uma sociedade age e pensa. Aquilo que lido ou que no lido mostra, com clareza, uma gramtica da percepo e os valores de uma poca. No contexto do Quinto Centenrio do Descobrimento da Amrica, por exemplo, Janice Theodoro j alertava que muito pode ser concludo na anlise do sucesso e do desconhecimento de alguns textos coetneos como Las Casas e Durn. 6 O extraordinrio sucesso do primeiro est fundado numa narrativa trgica palatvel ao gosto dos leitores, enquanto que o segundo, por conhecer muito mais da cultura prhispnica, produz um texto mais hermtico ao padro ocidental e menos lido. Em outras palavras, certas obras reforam conhecimentos e concepes que o leitor j possui e apresentam narrativas e explicaes que so consideradas corretas sobre uma determinada realidade porque no introduzem uma ruptura epistemolgica com a concepo do leitor. Outras obras, ao demandarem esgaramentos da epistemologia do leitor (ou derrubada de concepes tradicionais) ou so contestadas ou simplesmente ignoradas.7 O que queremos demonstrar que, alm do talento narrativo do autor e de um contexto favorvel difuso das VAAL, h caractersticas especficas na forma de Eduardo Galeano construir o texto que mostram como a prpria Amrica Latina se concebe e como o mundo europeu e norte-americano a concebe. Antes de chegarmos a este ponto central, importante analisar uma crtica nascida s VAAL nascida em outra conjuntura. A Crtica da Direita Neoliberal O texto mais ferino contra Eduardo Galeano foi O Manual do Perfeito Idiota Latino Americano.8 Em linguagem panfletria e pouco analtica, usando largamente de adjetivos fortes9, os autores identificam vrias premissas que, no entender deles, caracterizam o mximo do hebetismo da esquerda latino-americana. Dentre estes princpios, enumeram como aforismos equivocados: somos pobres por culpa da explorao externa (um dos axiomas de Galeano). Mais adiante, reforando ainda mais o tom polmico, os autores classificam Galeano e as VAAL como a Bblia do idiota. Em outras palavras, o livro de Galeano seria a referncia bsica e mxima de uma gerao equivocada ao Sul do Rio Grande. O Manual encontrou um relativo sucesso, ancorado tanto na onda neoliberal como na sua prpria linguagem panfletria. A obra acusa Galeano de fazer uma
THEODORO, Janice. Amrica Barroca. Amrica Barroca: temas e variaes. So Paulo: Edusp-Nova Fronteira, 1992. 7 Naturalmente esta no uma explicao universal do sucesso ou fracasso de todas as obras, pois incorreria no seguinte princpio: toda obra fracassada boa porque revela muito e toda obra de sucesso ruim porque apenas um reforo do universo do leitor. 8 a MENDOZA, Plnio Apuleyo (et alt). Manual do Perfeito Idiota Latino-Americano. 3 ed. Rio de Janeiro: Bertrand-Brasil/Instituto Liberal, 2000. Os autores: Plinio Apuleyo Mendoza jornalista colombiano; Carlos Alberto Montaner jornalista cubano e Alvaro Vargas Llosa jornalista peruano. Apesar de todos serem tambm escritores, trazem esta marca do texto contundente que a escrita do jornal (especialmente nos pases hispnicos) apresenta. Curiosamente, apresentam isto em comum com Eduardo Galeano. Em 2007, com o crecsimento de governos como Chvez e Evo, eles lanaram uma continuao: A volta do idiota. (Ed. Odisseia) 9 O uso de adjetivos em larga escala parece ser um recurso para imobilizar a capacidade de rao do leitor. Na obra aparecem muitas vezes as palavras idiotas. Desta forma, ao desqualificar uma obra desta forma, deixa pouca possibilidade de reflexo da parte do leitor, pois se ele gostar da obra ou concordar pode estar se tornando um idiota tambm. 3
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leitura equivocada dos EUA, em particular. Para atacar a anlise do uruguaio, os autores lembram que os EUA fizeram o NAFTA com o declarado propsito de que as trs naes se beneficiem.10 Ao atacar as posies das Veias Abertas, os autores fazem uma hiptese: j que a Amrica Latina perde ao exportar seu bens ( a metfora das veias) os governos latinos deveriam proibir as exportaes. Resultado? Milhes de desempregados e caos econmico na Amrica Latina, mas pouca alterao no resto do mundo, j que os pases latinos correspondem a 8 % do comrcio mundial. 11 Assim, a crtica central dos autores liberais seria viso de comrcio de Galeano, baseado sempre no prejuzo de uma parte, quando, ainda segundo os autores liberais, o comrcio pode beneficiar as duas partes. Segundo O Manual, seria tudo isto derivado de um horror ao mercado e a ignorncia dos mecanismos de flutuao dos preos neste mesmo mercado. Da mesma forma, Galeano estaria influenciado por ideias paelocrists de condenao ao juro dos emprstimos. Toda a viso das Veias Abertas estaria marcada por uma teoria conspiratria de histria. Evidenciando seu ponto de vista de histria, os autores do Manual chegam a afirmar que Galeano no capaz de entender que o conceito classe no existe, e que uma sociedade se compe de milhes de pessoas cujo acesso aos bens e servios disponveis no se escalona em compartimentos estanques, mas em gradaes quase imperceptveis e mveis que tornam impossvel traar a fronteira dessa suposta justia ideal perseguida por nossos incansveis idiotas.12 Ao elaborarem a sua filosofia da Histria econmica, os autores do Manual afirmam que as naes, por menores que sejam, podem prosperar se souberem utilizar o comrcio com inteligncia. Assim, dando como exemplo a Nova Zelndia, o progresso ocorre medida em que as pessoas abandonam estas ideias do estilo Galeano e passam a trabalhar muito na prosperidade. A riqueza maior destes lugares como EUA e Nova Zelndia derivaria da sua maior capacidade de gerar riquezas. Assim, se um habitante de Detroit consome 50 vezes mais do que um ndio do altiplano, esta disparidade est relacionada s diferentes capacidades de produo de bens e servios (a metfora dos autores do Manual). Na estocada final contra Galeano, aproveitam os autores do Manual para atacar Cuba, apontada como modelo. A ilha socialista teria uma taxa alta de suicdios e abortos, 14 vezes mais alta do que a vizinha Porto Rico. As ideias e o livro de Galeano no estariam ss na enumerao de asneiras para os autores do Manual. Eles enumeram os Dez Livros que Comoveram o Idiota Latino Americano. Assim, alm das Veias Abertas, temos: -A Histria me absolver (Fidel Castro 1953) -Os Condenados da Terra (Frantz Fanon 1961) -A Guerra de Guerrilhas (Che Guevara 1960) -Revoluo Dentro da Revoluo? (Rgis Debray 1967) -Os Conceitos Elementares do Materialismo Histrico (Marta Harnecker 1969) -O Homem Unidimensional (Herbert Marcuse 1964) -Para Ler o Pato Donald (A. Dorfman e A. Mattelart 1972) -Dependncia e Desenvolvimento na Amrica Latina (Fernando Henrique Cardoso e Enzo Faletto 1969) -Para Uma Teologia da Libertao (Gustavo Gutirrez 1971)
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MENDOZA, Plnio Apuleyo (et alt). Manual do Perfeito Idiota Latino-Americano. 3 ed. Rio de Janeiro: Bertrand-Brasil/Instituto Liberal, 2000. P. 55 11 MENDOZA, Plnio. Op. Cit. P. 56 12 a MENDOZA, Plnio Apuleyo (et alt). Manual do Perfeito Idiota Latino-Americano. 3 ed. Rio de Janeiro: Bertrand-Brasil/Instituto Liberal, 2000. P. 64. 4

Assim, pretensa leviandade da anlise de Galeano, os autores opem uma crena muito forte no valor neutro do mercado como fator de gerao de riqueza. Simplificando, temos Marx contra Adam Smith, ou o mercado como demnio e o mercado como demiurgo celeste. Para demonstrarem suas teorias, ambos utilizam uma linguagem prxima, apaixonada, pouco analtica, voltada ao objetivo de prender o leitor com frases bombsticas e uma seletiva coleta de dados que sirvam aos interesses que se pretendem demonstrar. No existem matizes numa e noutra obra, no h espao para o que no for ou o perfeito explorado e o perfeito explorador (Galeano) ou o perfeito idiota de esquerda e o perfeito inteligente liberal (Manual). Por uma srie de motivos, acreditamos que o texto de Galeano encontrar maior permanncia do que o Manual. Primeiro porque ele dialoga mais coma pobreza da Amrica Latina e desperta mais a utopia do que o texto liberal. As utopias baseadas na justia, como o prprio Cristianismo demonstra, encontram muita durabilidade. As Utopias da Cocanha sempre foram muito respeitveis... Segundo porque Galeano situa o problema, basicamente, num plano externo, e estas explicaes costumam (pela negao da ideia da responsabilidade sartreana) ser bem aceitas. Em terceiro lugar a linguagem de Galeano, mesmo panfletria, instiga no leitor uma cumplicidade com os fracos, com os explorados, cumplicidade mais fcil de ser assumida do que a cumplicidade com os ricos e eficientes que o Manual aponta. Assim, o texto de Galeano parece construtivo e o Manual parece destrutivo. Por fim, As Veias centram seus argumentos no conceito de justia social e o Manual centra seu argumento na viso econmica da esquerda, sendo de mais difcil absoro, malgrado o texto linear do Manual. Uma explicao mais densa sobre o sucesso de Galeano tentaremos no item seguinte.

O Texto As Veias Abertas e sua Estrutura O livro comea com um forte apelo dramtico: Cento e Vinte Milhes de Crianas no Centro da Tormenta. Sua primeira frase evidencia o trao da perfeita diviso em duplos: H dois lados na diviso internacional do trabalho: um em que alguns pases especializam-se em ganhar, e outro em que se especializaram em perder.13 Esta diviso em duplos: ndios/espanhis; ricos/pobres; latinos/anglo-saxes etc uma das chaves do sucesso da obra. Torna fcil a compreenso e vai ao encontro pleno da compreenso do leitor. Talvez pela prpria tradio religiosa da Amrica, divises perfeitas entre princpios antpodas sempre funcionam bem no palco ou no texto. Devido importncia, transcrevemos integralmente o pargrafo da pgina 14, que, de muitas formas, sintetiza toda a obra: a Amrica Latina, a regio das veias abertas. Desde o descobrimento at nossos dias, tudo se transformou em capital europeu ou, mais tarde, norteamericano, e como tal tem-se acumulado e se acumula at hoje nos distantes centros de poder. Tudo: a terra, seus frutos e suas profundezas, ricas em minerais, os homens e sua capacidade de trabalho e de consumo, os recursos naturais e os recursos humanos. O modo de produo e a estrutura de classes de cada lugar tm sido sucessivamente determinados, de fora, ou a incorporao engrenagem universal do capitalismo. A cada um d-se uma funo, sempre em benefcio do
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VAAL. p. 13. Utilizaremos como referncia a 12 a edio, de 1981, da Editora Paz e Terra (RJ). A traduo Galeno de Freitas. 5

desenvolvimento da metrpole estrangeira do momento, e a cadeia das dependncias sucessivas torna-se infinita, tendo muito mais de dois elos, e por certo tambm incluindo, dentro da Amrica Latina, a opresso dos pases pequenos por seus vizinhos maiores e, dentro das fronteiras de cada pas, a explorao que as grandes cidades e os portos exercem sobre suas fontes internas de vveres e mode-obra. 14 Est estabelecida a metfora central que ser exaustivamente ilustrada ao longo do texto: somos os explorados, os imperialistas europeus e norte-americanos so os exploradores e, por isto, somos um continente de veias abertas. As riquezas aqui jorraram para o exterior e, quanto mais rico o lugar maior a misria dele. As fontes para este desenvolvimento so as melhores possveis. Galeano cita os maiores cronistas do perodo colonial, como Gonzalo Fernndez de Oviedo, Sahagn, Guamn Poma (grafado na forma alternativa: Huamn Poma) e Las Casas. Dentro os historiadores e analistas mais contemporneos, passamos pelos indispensveis John Lynch, Miguel Lon-Portilla, Earl Hamilton e Manuel Moreno Fraginals. Os autores que embasam sua viso marxista ou suas especulaes mais tericas vo de Darcy Ribeiro a Gunder Frank, de Celso Furtado a Caio Prado Jnior, sem omitir os tradicionais relatrios da Cepal. Alm de autores clssicos, o onvoro Galeano cita artigos da revista selees Selees (Readers Digest), trechos de jornais de todo o continente, revistas sociais e trechos de muitas obras literrias antigas e contemporneas. Difcil seria criticar esta abundncia de fontes. Como natural, algumas passagens apresentam uma viso defasada mesmo considerando a reflexo disponvel do incio dos anos 70, como visvel ao citar Nina Rodrigues para entender a estruturao dos negros na frica antes da barbrie da escravido ou suas fontes sobre Potos. Tambm sua viso sobre ciclos econmicos representam uma simplificao da j esquemtica ideia de Caio Prado, mas seria injusto dizer que isto era muito diferente do que muitos historiadores profissionais faziam no mesmo perodo. O grande problema da obra no reside nas fontes, pelo contrrio. Como frequente em jornalistas que se dedicam coleta e organizao de dados histricos, econmicos e sociolgicos; o fluxo do texto tende a impor-se mais do que uma anlise densa dos pressupostos historiogrficos de cada autor. De resto, este no o objetivo de Galeano. Nosso objetivo no cobrar neste artigo o que o autor no desejou fazer, mas tentar entender qual tipo de compreenso esta opo proporciona. No item sobre o cacau do Brasil, por exemplo, temos como fontes citadas um relatrio da Cepal (que apresenta os dados numricos) e diversas citaes do recm-falecido Jorge Amado. Sem entrar na hoje densa discusso das relaes entre literatura e histria, o que podemos observar que o fluxo ficcional de Amado dirige a narrao do cacau, e, aps esta narrao, os dados da Cepal entram como elemento confirmador das afirmaes de personagens como Gabriela, Cravo e Canela. 15 Assim, j no ttulo deste item, encontramos a tradio de coronis do cacau que acendiam charutos com notas de quinhentos mil ris, usada mais do que como anedota, como referncia histrica para exemplificar uma era de fausto e esbanjamento. Bem, qual a fonte deste caso de anti-capitalismo explcito? A personagem Maneca Dantas, da obra de Jorge Amado... Na verdade, estes ttulos bombsticos, so a marca de toda obra, como j vimos no caso das crianas no centro das tormentas. Para a crise dos anos 30 temos como subttulo: crime maior matar uma formiga do que matar um homem.16

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VAAL p. 14 VAAL. p. 105 16 VAAL. p. 123 6

Talvez este seja o problema maior do historiador-jornalista. No que o estilo no seja um elemento central na anlise de qualquer obra da rea de humanas. A questo retrica como influenciadora da prpria concepo narrativa j foi alvo de obras de Hayden White e Peter Burke. Porm, quanto a retrica o nico objetivo, temos problemas como o anteriormente citados e a submisso de toda a anlise s frases bombsticas e s ideias de efeito. Vejamos, por exemplo, a anlise dos diamantes das Minas Gerais. Ela ocupa um pargrafo, a partir da p. 65. No h referncia ao estanco real. Naturalmente, o maior desenvolvimento dado Xica da Silva. Xica, como recurso retrico e narrativo, supera imensamente o dado do monoplio real dos diamantes. Mesmo a figura central do contrabando adamantino, um dos eixos da regio, no merece ateno. Xica domina tudo e o pargrafo encerra-se com uma viso tradicional de Tiradentes como heri e mrtir da Inconfidncia. Curiosamente o mito de Tiradentes deve mais sua construo ao pensamento conservador e militar que o autor tanto combate ao longo da obra. Os outros inconfidentes, apesar de serem tambm membros desta elite exploradora que ele tanto ataca ao longo da obra, so tratados como vtimas do sistema rumo ao crcere e ao exlio.17 E como encerra a anlise sobre a decadncia das Minas Gerais? Com uma metfora pouco adequada a um materialista histrico: A lenda assegura que na igreja de Nossa Senhora das Mercs e Misericrdia, de Minas Gerais, os mineiros mortos celebram ainda missa nas frias noites de chuva. Quando o sacerdote se volta, levantando as mos do altar-mor, se vem os ossos do rosto. 18 Esta no uma anedota metafrica contada para encerrar uma anlise econmica ou de denncia social: a prpria narrativa-sntese do intento de Galeano. Este intento comover, revoltar, despertar compaixo, purgar, talvez provocar o incio da transformao que ele, por certo, anseia. Nisto se aproxima da definio aristotlica de tragdia e nisto reedita o sucesso de quatro sculos de Las Casas, da denncia pungente e emotiva, sem preocupao precisa com o real. Melhor dizendo: o real concebido pela emoo, pela descrio trgica, pela dor e pelo sentimento de indignao diante da explorao. Constitui-se, por efeito lgico, uma sensao de derrota generalizada para o leitor crtico: no importa o grau de riqueza ou de organizao, tudo termina em esmagamento de foras populares e progressistas. Cria-se uma ideia de derrota inelutvel, sangrenta, como a dos mineradores de estanho: O vmito de sangue, a tosse, a sensao de um peso de chumbo sobre as costas e uma aguda opresso no peito so os sinais que a anunciam. Depois da anlise mdica vm as peregrinaes burocrticas de nunca se acabar. Do um prazo de trs meses para desalojar a casa.19 Todas as greves descritas no livro so fracassadas. Todas as rebelies terminam em sangue e os ricos cada vez mais ricos. Toda riqueza descoberta representa fome e derrota para a Amrica. Por fim, h no livro toda uma ideia de um passado mais glorioso. O ltimo pargrafo fala da reconstruo da Amrica Latina. Esta reconstruo pressupe que tenha existido um perodo construdo, de prosperidade e maior justia. Como no o foi o perodo colonial e o independente, s podemos estar diante de um elogio ao perodo indgena pr-colombiano. Este um dado comum a vrios analistas. Nenhuma contradio estrutural atribuda ao perodo pr-colombiano. A imensa expanso imperial inca, o domnio da Federao encabea por Tenochtitln sobre A Mesoamrica e outros fenmenos no so destacados na sua violncia, na explorao de povos conquistados mediante tributos ou na imposio cultural.
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VAAL p. 66 VAAL p. 69 19 VAAL p. 165 7

Parece que tivemos uma idade do ouro, igualitria e a Europa trouxe a Idade do Ferro, baseada na desigualdade social e hierarquia poltica. Esta ideia repetida pela descrio citada dos conquistadores, como a dos liderados de Pizarro que acreditavam entrar na cidade dos csares, to deslumbrante era a capital do imprio incaico.20 Estas anlises sempre ocultam que a ocupao humana na Amrica tem sido um incessante deslocamento de populaes e imposio de diversos nveis de subordinao de grupos sobre outros. Este domnio no era to bem recebido, por exemplo, na Mesoamrica, caso contrrio Corts no teria contado com imenso contingente de ndios revoltados contra a poder do tlatoani asteca. Mesma sorte teve Pizarro, que contava, em Cajamarca, com enorme reserva de ndios rebeldes ao poder do Inca. Esta idealizao dos ndios fundamental para caracterizar o pensamento da explorao externa. Destacar a violncia ou a explorao de indgenas sobre indgenas seria quebrar este quadro maniquesta e ter de trabalhar com pressupostos distintos dos escolhidos por Galeano. No se trata de uma influncia do bom selvagem de Rousseau, mas na caracterizao retrica de uma personagem, o ndio. Na verdade, como percebemos no livro, no o indgena o idealizado. qualquer explorado. O ndio se transforma no minerador de estanho explorado pelo famigerado Simn Patio21 ou dos gachos liderados por Brizola no enfrentamento do Imperialismo Norte-Americano no Brasil da dcada de 60.22 Brizola o ndio da vez. No pode ser questionado nas suas ambiguidades. Sua posio social de latifundirio ou suas posturas pouco democrticas no PTB de ento no vm tona. Temos a personagem, o ndio, o minerador, Brizola: o lado bom da disputa. O golpe de 1964 no Brasil tratado na anlise dos interesses de companhias estrangeiras, fato bastante bvio para todos os analistas. Porm, h pouco ou nenhum destaque para as foras internas da sociedade brasileira, suas contradies e choques e interesses ideolgicos pr-golpe que nada se beneficiavam das inverses norte-americanas. Em sntese, numa retrica maniquesta tradicional, as personagens exploradas so perfeitamente boas, fadadas explorao pelo eu lrico onisciente prvio que estabelece seus papis. As personagens exploradoras so personagens de opereta bufa, sem inteno especfica de suscitar anlise, mas de comover. Isto aproxima Galeano de Las Casas, j que o autor dominicano tambm viu na comoo profunda um instrumento bom para obteno do sue objetivo poltico. Como vimos, tambm os autores e direita utilizaram o mesmo caminho, acrescentando tragdia a ironia, como recursos para esterilizar qualquer reao ao argumento em si. Concluso Para ns, o problema das VAAL no est em eventuais equvocos econmicos que a direita neoliberal tem apontado. mais fcil ser simptico a Galeano do que ao livro Manual do Perfeito Idiota. O atual fracasso de rgidas polticas neo-liberais e riscos de colapso poltico e social em pases como a Argentina levariam, o leitor, 30 anos depois, a estar muito mais ao lado de Galeano do que a defensores do FMI ou de Adam Smith. O tamanho e a gravidade dos problemas sociais de pases como o

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VAAL, p. 31. VAAL, p. 161. 22 VAAAL. p. 168. 8

Brasil levariam os leitores a fazerem um vnia: bem, ele pode ser dramtico ou retrico, mas toca num ponto central e verdadeiro. A anlise da recepo desta obra mostrar como as ideias na Amrica Latina ingressam mediante sua representao retrica e seu apelo. No se trata de dizer, como se dizia outrora, que temos uma efetivao imperfeita das ideias europeias, como o Liberalismo, por exemplo, mas que apreendemos o Liberalismo de uma maneira distinta daquela que o gerou na Europa. Da mesma forma que o Socialismo Marxista, o Anarquismo, o Catolicismo e vrios ismos, as populaes da Amrica Latina interagem de uma forma muito variada com estas matrizes tericas clssicas, em parte pela tradio indgena de integrao de legados culturais. A percepo de sistemas polticos ou de ideias s pode ser indicada de forma indireta. Veja-se, por exemplo, o romance do cubano Pedro Juan Gutirrez: Trilogia Suja de Havana.23 Nesta obra, em parte autobiogrfica, aparece a percepo de um cidado comum sobre a Revoluo Cubana. Nela encontramos a pobreza e os problemas que a o pas enfrenta, mas no tratados da forma que Galeano ou o Manual trataria, mas na apreenso de um cotidiano extremamente sexuado e na qual os valores de mercado ou de anti-mercado cedem espao busca do prazer . Da mesma que um cubano branco do incio deste sculo XXI, um ndio do altiplano boliviano pode estar indiferente aos debates sobre sua pobreza, na medida em que ele no se pauta pelo critrio de pobreza e riqueza estabelecido por liberais ou marxistas. Seria o caso de trazer baila o conceito de Richard Morse de que a dita pobreza pode ser opo cultural? Ir alm destas consideraes finais produzir uma outra reflexo que fugiria ao propsito inicial. Queramos identificar hipteses para explicar o sucesso de uma obra e analisar seus crticos. Ao invs da metfora de Galeano sobre riquezas sendo extradas em Veias Abertas, propomos uma viso de Veias Fechadas um pouco mais, no por xenofobia, mas para que ns intelectuais comecemos a pensar a realidade cultural deste continente sem utilizar como instrumento exclusivo ferramentas externas.

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So Paulo, Cia. das Letras, 1999. 9