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Por que aprender Histria?

Why learn History?


Peter Lee1
Traduo: Maria Auxiliadora Moreira dos Santos Schmidt e Marcelo Fronza2

RESUMO
A partir da constatao de que ningum escapa do passado e da importncia
da relao que as pessoas estabelecem com o passado, buscou-se apontar,
a partir de pesquisa em fontes relacionadas filosofia da Histria, alguns
fundamentos para o significado da aprendizagem da histria. Nesse sentido,
temas como a importncia da Histria para a validao do passado, a
relevncia das evidncias, a problemtica das leis e generalizaes, bem
como o significado da experincia vicria para a construo da apren-
dizagem histrica, foram objetos de anlise, no sentido de se mostrar por
que importante aprender Histria.
Palavras-chave: aprendizagem Histrica; Educao Histrica; epistemo-
logia da aprendizagem Histrica.

ABSTRACT
Knowing that nobody escapes from the past and the importance of the
relationship that people establish with the past, this aimed to point out
some fundaments for the meaning of History learning, based in researches
related to Historys philosophy. Thus, themes such as the importance of
History to validate the past, the relevance of evidences, the problematic of
laws and generalizations and also the meaning of vicarial experience to
build the learning of History were objects of analysis with the objective of
showing why it is important to learn History.
Keywords: History learning; Historical Education; epistemology of History
learning.

1
Professor da History Education Unit School of Arts and Humanities, University of London
Institute of Education-UK.
2
Maria Auxiliadora Schmidt professora de Metodologia e Prtica de Ensino de Histria e do
Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Federal do Paran (PPGE/UFPR);
Coordenadora do Laboratrio de Pesquisa em Educao Histrica da Universidade Federal do Paran
(LAPEDUH/UFPR). Marcelo Fronza doutorando do PPGE/UFPR, professor da Rede Estadual do
Paran e pesquisador do LAPEDUH/UFPR.

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O passado, historicidade e Histria


No se escapa do passado. Ele construdo a partir de conceitos que ns
empregamos para lidar com o dia a dia do mundo fsico e social. Algumas ve-
zes os conceitos encapsulam o passado sob a forma de processos causais (ex.
rvore, me, bombas). Algumas vezes, envolvido um passado insti-
tucional no caso de se falar em um governo ou uma criana ilegal, ou em ca-
sos que alguns critrios de legitimidade no foram encontrados. Mas, o controle
do passado sempre menos formal. Cincia, Comunismo ou Estado-nao
podem ser definidos de uma maneira mais ou menos informal pelos dicionrios.
Mas comunismo no apenas o nome de smbolos de crenas ou atitudes, que
ns podemos encontrar numa definio do dicionrio ou mesmo numa anlise
escolar destas crenas ou atitudes. Parte do comunismo deve ser procurada no
que os comunistas fizeram. E tambm para liberalismo, capitalismo e outros.
Da mesma maneira, nossa noo de cincia importa a concepo de como
determinadas formas ou atividades tm dado conta cientificamente do passado
e um quadro de mudanas que a cincia tem causado na vida cotidiana. Da
mesma forma, a noo que ns obtemos de estados-naes inevitavelmente
influenciada pela nossa compreenso do passado. O passado d concreticidade
aos nossos conceitos. Em muitas reas do conhecimento, o passado a referncia
para o nosso conhecimento de regras e para a nossa capacidade de selecionar
acontecimentos. Alternativamente, o passado ser o rbitro quando se precisa
determinar se a aplicao de uma regra pode ser satisfatria ou no.
Os conceitos carregam uma bagagem temporal. Mas nosso mundo no
consiste somente em exemplos de conceitos. Ele povoado tambm por coisas
individuais e particulares, com passados particulares. O Mercado Comum,
Alemanha ou Guerra Fria de diferentes maneiras derivam muito das substncias
de suas extenses temporais. O Mercado Comum, por exemplo, uma instituio
que fez aumentar os preos na Gr-Bretanha e instalou um controle burocrtico
sobre a vida cotidiana das pessoas. o passado que revela a natureza da
instituio e, certamente, uma instituio dificilmente poder ser considerada
como algo espontneo. Falar em renascer de uma instituio somente ser
inteligvel como uma invocao do passado. Da mesma maneira, Alemanha
menos uma entidade geogrfica do que uma entidade temporal e o que quer
que o seu passado revele, ela ser3. A Guerra Fria o nome de uma srie de
eventos particulares e tambm de certa espcie de comportamento por parte

3
Como usualmente Kitson Clark insere no corao do tema: As palavras Alemo, catlico e
Judeu dizem respeito respectivamente a uma nao, a uma Igreja e a uma raa. Elas so usadas para
descrever coisas as quais existem no mundo hoje e, assim, as reaes dos homens a elas sero presumi-

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de pessoas, governos e estados. A vida til desse conceito incerta: recentemente


pensou-se que ele morreu, mas os jornais, de tempos em tempos, predizem ou
anunciam seu revival. Falar na ressurreio destes conceitos parece inteligvel
somente como uma invocao do passado.
Conexes entre o presente e o passado so mais do que isto. Aes so
realizadas por algumas razes e pessoas (individualmente, em grupos sociais
ou instituies) tm objetivos, procurando ou se colocando em determinadas
situaes. Estas situaes, por sua vez, so frequentemente compreendidas
quando referidas em termos de passado. Um agente (ou instituio) v a si
mesmo como estando ameaado, ou insultado, ou enfraquecido; uma srie de
eventos caracterizada em termos de tradies, as quais prescrevem no somente
como tais eventos poderiam ser vistos, mas a partir de que exemplos um conjunto
de respostas pode ser dado (entre a diplomacia ocidental, o trade unionismo, a
poltica e as finanas do capitalismo, por exemplo, ns podemos encontrar
eventos caracterizados como apaziguamentos, lockout, democratizao ou
crescimento industrial). As razes para as aes so referenciadas no passado
e precisam ser entendidas pelas suas prprias razes. Em geral, como Olafson
tem apontado: Nosso sistema de distines temporais colocado nossa
disposio por seres que esto, eles prprios, no tempo, e [...] sendo este o
caso, eles devem ser pelo menos uma caracterstica de suas situaes do presen-
te e no podem ser descritos sem referncia a uma situao precedente.
(OLAFSON, 1979, p. 97; p.150 ).
Historicidade, ou abrindo o passado e o futuro, central para a com-
preenso do que aprender histria. Mas historicidade uma coisa, e histria

damente condicionadas pelo que elas so agora. De fato, contudo, em cada caso, as reaes humanas
so largamente afetadas pelas memrias da histria, ou o que tomado como histria, o que parece
desconectar a natureza de Alemes ou Judeus, ou Romanos Catlicos, de suas aes. (KITSON CLARK,
G. The Critical Historian. Portsmouth: Heinemann Educational Books, 1967, p. 6). Dois comentrios
podem ser feitos a isto. Primeiro, exemplos menos dramticos so igualmente significantes. Segundo,
para Kitson Clark medianamente surpreso o fato de as pessoas hoje no considerarem as coisas co-
mo elas realmente so, e isto seja talvez injustificvel. Diante deste ponto de vista, at agora, ns po-
demos falar das grandes entidades histricas (ou pelo menos ento para este assunto), no h uma
srie de momentos presentes desconectados, mas entidades temporais, as quais carregam seus passados
com elas, como habitantes, crenas, papis, filosofias de vida, constituindo relaes sociais. Mesmo
onde h uma maior ruptura com o passado (por exemplo, Alemanha em 1945, onde instituies,
moralidade pblica e filosofia poltica sofreram mudanas repentinas), o passado ainda inescapvel;
devido a questes ainda suspensas como quo profunda esta ruptura se fez, e em virtude de o que
uma ruptura, O que a Alemanha agora no poderia ser respondido sem uma referncia ao passado,
mesmo que todos os alemes sejam questionados pelos socilogos e cientistas polticos, porque o
passado estaria embebido nas respostas. O passado, o presente e o futuro formam um simples dom-
nio de referncia [...] entre o qual o presente tem somente um tipo de prioridade qualificada [...] In:
Heideggers parlance, a human life stretches itself along. (OLAFSON, F.A. The dialectic of Action.
Chicago: University of Chicago Press, 1979. p. 97).

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outra. Falar que os seres humanos so no tempo e estas aes referem-se a


eventos do passado, ou que particularidades como Alemanha ou o Mercado
Comum carregam com elas concepes dos seus passados, no dizer que
tipo de passado est em questo. Portanto, a Guerra Fria pode ser o nome de
um grupo coligado de eventos e aes historicamente reconstrudos, ou pode
ser o nome de uma explanao poltica, social ou de um mito nacionalista. Ns
no podemos escapar de um tipo de passado. Mas ns podemos estar em
condies de escolher que tipo de passado ns teremos. J. H. Plumb (1969,
p.17) nos oferece a escolha entre um mero passado, o qual sempre uma
criao ideolgica com um propsito, designado para controlar indivduos ou
motivar sociedades, ou inspirar classes, e histria, cujo futuro limpar a
histria que feita com o objetivo de formar vises propositais sobre o
passado. Onde o passado usado para legitimar autoridades ou oferecer um
guia para o destino, histria por sua prpria natureza [...] dissolve-se simples-
mente, por meio de generalizaes estruturais a partir das quais nossos ante-
passados interpretaram, historicamente, as finalidades da vida. (1969, p.136).
Alm disso, Plumb conclui que a morte do passado j nos precedeu: Histria,
a qual profundamente comprometida com o passado, tem, num sentido,
ajudado a destru-lo como uma fora social, como uma sinttica e compreensiva
declarao do destino da humanidade.(1969, p.14)4. Para Plumb, a Histria
destrutiva, mas pode ainda ensinar sabedoria. Ela oferece um passado no
qual o fazer das condies humanas melhorou por meio do uso da razo. O que
no fica claro se esta sabedoria substantiva ou formal. Por enquanto, a
grande contribuio que o historiador pode fazer ensinar para todos, literal-
mente, a natureza da mudana social, e, naturalmente , no haver acordo
entre historiadores que falam com as suas diferentes vozes (1969, p. 142-143).
H, ento, na perspectiva de Plumb (1969, p. 144), uma ambiguidade entre
histria como, de um lado, um instrumento formal e negativo e, de outro lado,
como uma fonte de sabedoria positiva, fornecendo os conhecimentos dos
mecanismos das mudanas histricas, demonstrando o papel da razo nos
sucessos humanos e, portanto, preenchendo, pelo menos, alguns dos significados
do passado morto.
Uma outra questo que pode ser levantada a partir da posio de Plumb
se o seu obiturio da morte do passado no prematuro. o passado realmente
morto ou ele est morrendo? verdade que a histria destri os passados
particulares como um cupim trabalhando no corao da madeira sempre
ativo, mas raramente visto na superfcie. (1969, p. 123). Mas a destruio do

4
Mas Plumb no d somente histria o crdito para isto. Veja a pgina 14 da mesma obra.

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passado particular no significa, necessariamente, o fim do passado. Escrevendo


dois anos antes de Plumb, Kitson Clark foi menos sanguinrio. Ele advertiu
sobre a desordem massificada dos conhecimentos nebulosos, das informaes
fragmentadas, das fices e vestimentas fantasiosas e nem sempre conscien-
tes memrias histricas [...] entrelaados num grupo de associaes histri-
cas as quais se esparramam acima da conscincia humana inteira. Portanto,
palavras so convertidas em pragas, smbolos so dotados com fora emocional
e esteretipos emergem, os quais pretendem descrever grupos inteiros de pes-
soas e predizer, a partir dos seus passados, suas condutas possveis no futuro
(KITSON CLARK, 1967, p. 7)5.
No h razo aparente por que um passado deste tipo no tenha pretenses
de fornecer as sanes e as chaves para o destino o qual Plumb acreditava es-
tar desacreditado pela histria. A Histria ento no tem efeito? o passado
um monstro de sete cabeas? tentador perguntar que, se a histria no pode
extirpar o passado, ela tem o prolongado indefinidamente, dotando-o com um
grupo de um longo processo evolucionrio e transformando-o dentro de uma
mudana mais ou menos rpida.
A maioria dos homens e mulheres [...] acreditam que eles so parte de um
processo histrico que vem mudando atravs dos sculos [...] e que o processo
de mudana tem acelerado e est acelerando, ento necessrio saber o que a
natureza deste processo tem sido e . Eles necessitam de um passado histrico,
objetivo e verdadeiro (PLUMB, 1969, p 16).
No h dvida que a histria tem uma mo nisto: mas aqui parece ser
uma pequena dvida, que a cincia natural e as mudanas sociais causadas
pelo rpido desenvolvimento industrial e urbano possuem, pelo menos, um
papel igual6. No menos do que isto, por alguma razo, ns trazemos at ns
um passado bastante longo, complexo e confuso, alm de dinmico o bastante
para reduzir o poder de alguma sano particular ou destino que possam ser
encontrados nele, e o passado apela histria para a sua validao. O passado
ainda contm heris e grandes homens, exemplos morais e mticas idades do
ouro. Eventos histricos ainda rolam rapidamente das bocas dos comentadores
e jornalistas. Mas a noo de evento histrico importante: por todas as suas
conexes e sensacionalismos e o Guinness Book of Records carrega com ele a

5
Este autor acredita que a base do passado confusamente lembrada a partir de lies aprendidas
na escola, as reinterpretaes de afirmaes polticas, as misteriosas colees de controvrsias
jornalsticas, fragmentos de informaes especiais de experincias pessoais ou as histrias de chances
coincidentes, e a pintura clara de situaes histricas ou de personagens conhecidos, pelas novelas
histricas ou filmes.
6
Veja Toulmin, S.; Goodfield, J. The discourse of Time. London: Hutchinson, 1965.

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ideia de escriba da histria, escondida em suas asas, gravando, analisando e


pesando o significado dos eventos. A princpio, o passado agora o lugar da
histria e, a despeito da ambiguidade do que a histria mostra, a histria
como disciplina racional que est reorganizada como corte de apelao, mesmo
se estes procedimentos so pouco entendidos7.
Se a diviso de Plumb entre o passado e a histria no suficiente e seu
epitfio para a histria tambm apressado, a distino de Michael Oakeshott
entre histria e passado prtico pode ser pensada como tambm radical8.
Ns descuidamos da histria no passado prtico, quando o passado parece ser
uma relao especfica com o presente ou designado para justificar [...]
crenas prticas acerca do presente e do futuro (OAKESHOTT, 1933, p. 105).
Este o passado usado pelo advogado, poltico ou sacerdote. Entretanto, no
histrico, como oposio ao passado prtico, no existem culminncias, acon-
tecimentos principais, pontos de referncia ou catstrofes: somente um mundo
de eventos inter-relacionados9. Em histria, nenhum homem morre rapidamente
por acidente; [...] Nada est previamente aprovado, no existem condies
previstas a partir das quais as aes podem se realizar e nada est denunciado
(OAKESHOTT, 1962, p. 148). O passado prtico consiste em acontecimentos

7
O conceito de A corte da histria, no qual historiadores so alguma coisa como juzes e (nas
palavras de Ambroise Bierce) grandes e meticulosos fofoqueiros, fazendo e desfazendo reputaes,
no declarando abertamente as noes de histria e de passado. Fundamentalmente, isto pertence ao
passado prtico, mas, em reconhecimento ao fato de que historiadores empregam evidncias a partir
de certos procedimentos mais ou menos acordados entre eles, admite-se que a histria uma disciplina
racional na qual o passado alguma coisa a ser investigada e que as concluses dos historiadores so
elas mesmas submetidas ao criticismo.
8
Embora existam alguns problemas no The death of the past, ele uma das poucas referncias
da histria e seu desenvolvimento, o qual em geral sustenta a interpretao da historiografia Whig.
Paradoxalmente, o livro Man and his Past, de Herbert Butterfield (Cambridge, UK: Cambridge
University Press, 1969), est radicalmente infestado por tal interpretao, na qual a histria da histria
parece como um tipo de fora confusa para responder a problemas modernos, a qual poderia somente
ser bem-sucedida se acompanhada pela moderna crtica metdica: outros interesses no passado tendem
a ser deixados de lado como primitivos ou como tristes tentativas para a histria. Uma aproximao
semelhante est baseada no livro Annalists and Historian (London: Methuen, 1977), de Denys Hay.
Plumb fez um ou dois comentrios descaracterizados (por exemplo, seu comentrio sobre a longevidade
dos patriarcas, p. 122), mas em geral apresentou uma ampla viso, examinando diferentes conceitos
do passado em seus prprios termos, tanto quanto incentivando o crescimento da crtica histrica. Na-
turalmente, h um sentido legtimo no qual o desenvolvimento do conceito racional de histria precisa
ser encontrado, e Collingwood forneceu em seu livro The Idea of History um esboo inacabado de co-
mo isto poderia ser feito. Mas, tal referncia a histria de um trabalho progressivo fora dos grupos de
referncia e to filosfico quanto histrico. A histria de nossa compreenso do passado est quase
da mesma maneira na triste posio da histria da cincia trinta anos atrs. A Histria da cincia foi
alm da catalogao linear da atual concepo do mundo natural e est comeando a elucidar as ori-
gens histricas e racionais de outras concepes. A histria do passado aguarda tratamento semelhante.
9
Ver: DRAY, W. H. Michael Oakeshotts theory of history. In: PAREKH, B. C.; KING, P. T.
(Eds.). Politics and Experience. Cambridge: Cambridge University Press, 1968. p. 32.

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reorganizados para contriburem s sucessivas condies das aes, enquanto


que a histria representa um interesse nos eventos do passado [...] respeitando
sua independncia nas sucesses do tempo ou nos eventos do presente (1962,
p. 154/155). necessrio admitir que se a anlise de Oakeshott impe limites
impossveis histria e, ao mesmo tempo, a corta pela raiz no h nada
errado em princpio com pesquisas partindo de interesses correntes ou problemas
prticos10. Mas a fora desta referncia que ela nos permite distinguir entre
um passado leigo habitado por heris e observado em lies de moral e o passado
histrico que paralelo a ele, no enterrando prematuramente o passado leigo,
j que agora teramos um passado histrico para substitu-lo, mas reconhecendo
diferentes caminhos pelos quais o passado continua a ser tratado11.
O limite que tanto Plumb e Oakeshott tm a dizer que sem histria no
pode haver passado racional. Certamente, se na ausncia da histria o passado
apenas prtico, difcil ver como poderia haver uma concepo consensual
sobre o passado, mesmo em princpio; mesmo se houvesse ocorrido na vida
prtica. (E se esta condio for encontrada, o mundo seria muito diferente
daquilo que correntemente)12. Sem histria o passado serve meramente a
interesses prticos e assim, em um importante sentido, ns seramos destitudos
de nossa prpria experincia. Para a pesquisa histrica, simplesmente uma
investigao racional do passado e, desde que ns no podemos escapar do

10
Os limites impossveis aqui referidos so inerentes em largo sentido ao dado por Oakeshott
para prtico em sua justaposio ao passado histrico e prtico. difcil ver, por exemplo, por que
o tratamento histrico dado ao Tratado de Versalhes deveria excluir conexes com eventos subse-
quentes na Alemanha e h necessidade de distinguir, primeira vista, do tipo de tratamento que v o
Tratado como justificativa para a destruio da Repblica de Weimar, ou examinar alguns aspectos
dele como sendo a origem de alguma parte do presente. Para a discusso do ponto de vista histrico
de Oakeshott, ver o artigo de Dray referenciado na nota 5 e tambm na antologia de Walsh, W. H. The
pratical and historical past.
11
No existe inteno aqui em sugerir a ideia do passado tratado de diferentes maneiras e
que no existem questes sobre se o passado descoberto ou constitudo. Oakeshott em nenhum caso
olha o passado como o presente sendo de uma maneira particular. Mas, no o lugar de discutir este
assunto.
12
Teria que haver um mundo sem moral, religio ou disputas legais e sem disputas de interesses
materiais. Talvez uma concepo pr-freudiana de sociedade socialista como entendida por Marx
pode alcanar algum lugar prximo a ser encontrado? Mas, deixada deste jeito, minha referncia
muito simples. H limites para a objetividade histrica, mas ela pode ser a base de nossa avaliao pa-
ra o que relevante para uma pesquisa ou (mais amplamente) o que importante em histria, at ago-
ra como isto no foi estabelecido com antecedncia pela pergunta feita, ou por qualquer sorte de teo-
ria, est a ser encontrado em alguma forma compartilhada de vida. De acordo com a relativa importn-
cia das mudanas massivas no modo de vida possvel para um vasto nmero de pessoas, de uma lon-
ga expectativa de vida e de liberdades de vrios tipos, talvez para ser guiada para algum acordo
bsico em aparatos psicolgicos, percepes importantes ou outros. (Algum tipo de caso poderia no
ter dvidas de fazer na direo das linhas de Wittgenstein, mas esto de maneira ambgua no olhar de
Wittgenstein sobre formas de vida, os quais apresentam dificuldades). (Ver tambm nota 22).

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passado, ns temos que procurar o melhor conhecimento que pudermos obter


sobre ele13. por esta razo que se torna original perguntar que uso a histria
tem ou por que a histria poderia ser aprendida. Se nosso conhecimento do
mundo presente no nunca um conhecimento instantneo, e nos traz, quer
queira, quer no, alguma concepo substantiva do passado, ento, ser
historicamente ignorante , justamente, ser ignorante.

Evidncia
Afirmei que a histria fornece o nico meio racional de investigar o
passado. Esta afirmao se baseia em parte no conceito de desenvolvimento de
evidncia na histria (e das tcnicas de manuseio) da evidncia. Tem havido
uma grande discusso sobre evidncias histricas e sua importncia para o
ensino de histria nos ltimos anos e eu no desejo discutir os pontos fortes e
fracos dos mtodos e dos contedos especficos de aulas aqui. O que
importante para o assunto em mos que, se o uso de evidncias o que, de
certa maneira faz uma investigao racional do passado possvel, ento ser

13
Tudo o que dito neste captulo planeja sugerir a justificativa de uma forma de conhecimento
para a histria e, com isto, uma nfase na sua aquisio na escola sob a forma de uma disciplina. Resta
a complexa questo de como a histria substantiva deve ser ensinada; um assunto largamente comentado
nos ltimos quinze anos, invocando os critrios da pedagogia pelos quais tudo pode ser ensinado, os
quais exemplificam a disciplina algumas vezes as habilidades da histria. Isto no suficiente:
primeiro, porque entre os paradigmas dos perodos selecionados uma escolha dever ser feita entre o
que importante e o que no ; e, segundo, porque o ensino de uma disciplina tambm envolve o ensi-
no de seus critrios de importncia. O que estes critrios so uma questo a ser trabalhada. No h
espao neste captulo para fazer um esforo srio para esmiuar isto, mas vale a pena arriscar um ou
dois comentrios. impossvel prover as crianas, com antecedncia, dos seus interesses, com um ca-
tlogo de tudo o que voc precisa saber. Os interesses prticos, de alguma forma, no podem orga-
nizar o passado no ensino de histria, ou o passado prtico tomar o lugar da histria. Mas, consideran-
do que ns somos os tipos de pessoa que somos, vivendo a vida que ns vivemos, ns somos propensos
a ter interesse mais em uma passagem do passado do que em outra. J foi colocado que, como seres
humanos, ns compartilhamos uma forma comum de vida e em algum nvel isto nos permite a possibi-
lidade de uma intersubjetividade consensual do que humanamente importante. Isto feito, talvez (mi-
nimamente) um passo pode ser ganho sobre o conceito do que intrinsecamente importante em histria.
Isto tambm pode ser um argumento acerca da prpria natureza da histria. A atividade histrica
pressupe, pelo menos, a preocupao quanto liberdade em assegurar o que a evidncia nos leva a
crer (para ns mesmos e para os outros); e tambm uma concepo de homem como um ser racional
(como oposto a irracional). Isto pressupe uma igualdade de tratamento e um respeito por pessoas co-
mo fontes de argumentos. Nestas circunstncias, isto parece ser profundamente razovel sem poderosos
contra-argumentos (e o nus disto recai em quem desagrada a produo destes argumentos) para ne-
gar que estas mudanas do passado esto no curso da liberdade, igualmente no respeito pelas pessoas
e no desenvolvimento da racionalidade da sociedade, como de importncia intrnseca para a histria.
Inquestionavelmente, tudo isto envolve apelar para alguma concepo de interesse humano e talvez
tambm para um critrio implcito de educao; mas o histrico e o educacional no esto em conflito
aqui. Mesmo os historiadores mais limitados necessitam alguma ideia de diversidade da vida humana
e do que possvel para o homem ser e fazer. A importncia do histrico depende de uma concepo
de interesse humano e a histria nos possibilita usar esta concepo criticamente.

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capaz de usar evidncias , dessa forma, aquisio valiosa. Mas, h limites


quanto ao que pode ser afirmado aqui. No se pode presumir que o conceito de
evidncia histrica coextensivo com o conceito de evidncias em geral e a
maneira pela qual a evidncia usada na histria no necessariamente a mes-
ma como ela usada em, digamos, cincia natural. A diferena , em parte, re-
lacionada s tcnicas, mas existem diferenas mais fundamentais. As perguntas
a serem respondidas so diferentes e, em consequncia e tambm em grande
parte, o material evidencial. Eu no posso aprofundar este ponto corretamente
aqui, mas bvio que as questes como o que se pretendia, em certas aes,
no surgem em conexo com o comportamento de objetos inanimados e o
significado de um documento ou o significado de uma prtica social ou daqueles
que dela participam no tem qualquer contrapartida com os problemas
evidenciais na cincia natural.
Pode parecer que o preo a ser pago para distinguir a evidncia na histria
da evidncia em outras disciplinas empricas alto: aprender a lidar com a
evidncia histrica pode no ter nenhum valor de transferncia para outras
disciplinas. Se a aprendizagem da histria importante, tambm o ser aprender
a usar a evidncia histrica, mas o ltimo no pode dar apoio independente ao
primeiro, uma vez que dele deriva. Mas isso no to restritivo quanto parece
e certamente no limita o que aprendido no uso de evidncia histrica do
passado obscuro e morto. J vimos que o passado no pode ser claramente di-
vidido a partir do presente: a compreenso de uma pessoa no pode ser isolada
da compreenso da outra. verdade que ensinar as crianas a usar a evidncia
histrica no pode ser, ipso facto, equip-las para fazer uso efetivo do passado
prtico; talvez as pessoas empreguem mais facilmente o passado para resolverem
os seus problemas atuais, quando esto cientes apenas do passado prtico.
Algum pode at ter argumentado que as crianas precisam de respostas rpidas
para problemas prticos e no da histria, que trar para elas apenas paralisantes
dvidas acadmicas. Mas seria difcil ter uma viso to sria como a da educao
prescritiva, porque equivaleria a uma negao da importncia da verdade e,
com ela, de toda a atividade cognitiva. (Talvez as doutrinas mais prximas de
tal posio nos tempos modernos sejam o futurismo e o fascismo.) Menos ge-
ralmente ela equivaleria a uma bno sobre os usos do passado deplorado por
Plumb e to claramente exemplificado na contempornea Irlanda do Norte.
Aprender a usar a evidncia histrica e talvez, acima de tudo, adquirir a
paixo racional concernente verdade, objetividade e assim por diante,
que so essenciais para a operao dos procedimentos histricos tanto uma
das principais razes para a aprendizagem da histria como uma parte central
do que a aprendizagem histrica realmente implica.

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Leis, lies e generalizaes


A relao entre o passado e o presente envolve outros aspectos da histria.
Entre os historiadores acadmicos, talvez uma das justificativas mais desacre-
ditadas para a histria que ela ensina lies. Polticos, jornalistas e muitos
outros (incluindo alguns historiadores profissionais) ainda assim persistem em
pensar que a histria tem lies a ensinar. Munique, a experincia do conflito
racial nos EUA e a Revoluo Industrial so colocados diante de ns como
exemplos do que pode, poderia ou vai acontecer se (respectivamente) os pode-
res da Otan tivessem tentado apaziguar a antiga URSS. A decadncia urbana
interior e a discriminao racial continuam desenfreadas, ou o chip de silcio
no aproveitado de forma adequada. Inquestionavelmente, o passado pode
ser pressionado em favor de uma causa, na defesa de um curso de ao, pelo
menos como um passado prtico. Mas h algo como isto que, legitimamente,
pode ser procurado no passado histrico?
As lies da histria so geralmente enquadradas como generalizaes
de algum tipo, apoiando as previses. Estas ltimas podem ser advertncias de
como o mundo vai agir como se fosse por si s, se um determinado curso de
ao no for orientado. Alternativamente, podem se declarar e demonstrar as
possveis (mesmo inevitveis) consequncias de uma ao particular, enfati-
zando a sua convenincia ou inconvenincia. Na cincia natural, claro, as
previses so frequentemente baseadas em teorias que incorporam as decla-
raes de regularidades ou leis gerais e especificao das condies iniciais
relevantes. E a aplicao da cincia a problemas prticos resultou em sucessos
surpreendentes. tentador pensar que, portanto, as generalizaes que so ou
formam a base das lies da histria so equivalentes s teorias formalmente
articuladas do paradigma cientfico, apenas talvez um pouco menos precisas.
Tal suposio perigosa. Este no o lugar para tentar uma anlise aprofundada
da possibilidade ou da funo lgica de leis gerais da histria, mas alguns
comentrios no podem ser evitados14. H claramente generalizaes somativas
na histria que so explicativas do ponto de vista do senso comum, mas fornecem

14
A discusso sobre leis e generalizaes em histria frequentemente feita com dificuldade
para distinguir as diferenas dos tipos envolvidos. Uma lista simplificada poderia ser essa:
(a) generalizaes reduzindo a um nmero finito de casos conhecidos;
(b) generalizaes sobre um indivduo;
(c) leis universais, se confirmado ou meramente provado, isto verdade plausvel, a
qual envolve diferentes sentidos de probabilidade a partir da qual segue o item (d);
(d) leis estatsticas, apresentando probabilidades numricas isto , eventos de um certo tipo
ocorrendo em uma populao de eventos de outro tipo;
(e) leis normativas, descrevendo as tendncias das coisas (ver BHASKAR, R. A realistic theory
of science. London: Version, 1997);

28 Educar em Revista, Curitiba, Brasil, n. 42, p. 19-42, out./dez. 2011. Editora UFPR
LEE, P. Por que aprender Histria?

uma base frgil para a predio. Como Atkinson salienta: A surpresa de algum
[...] que uma determinada Reforma do Parlamento foi preparada , inegavel-
mente, diminuda pela descoberta de que todas elas foram. (ATKINSON, 1978,
p. 111). Mas, a menos que saibamos por que elas estavam preparadas, no
podemos empregar a generalizao de alguma forma til, para alm dos casos
que foram resumidos15. Ento, algo mais necessrio: talvez, leis universais ou
generalizaes estatsticas?
Sem dvida, em princpio possvel que as leis universais ou genera-
lizaes estatsticas possam ser descobertas como aplicveis histria. Tambm
pode ser que, ao dar explicaes, historiadores necessariamente comprome-
tam-se com a afirmao implcita de que alguma lei que cobre uma explicao
existe, mesmo que ningum possa formul-la16. Mas, mesmo se ambos os
argumentos forem aceitos (e no sem dificuldades) ofereceriam pouca
orientao sobre as questes centrais a este captulo. Em primeiro lugar, leis
universais e genuinas aplicveis histria possivelmente so de baixa pro-
babilidade, no sentido de que as chances delas serem verdadeiras so peque-
nas. difcil pensar em um nico exemplo em que isto no se aplica. Em se-
gundo lugar, as leis estatsticas, que podem ter uma melhor pretenso de verda-
de, so aplicveis a uma gama limitada de reas, onde h um grande nmero
de eventos que podem ser considerados como os mesmos; normalmente eles
so encontrados na histria demogrfica (e alguns na histria econmica).
Olafson argumentou que as mltiplas rotinas pelas quais a vida de uma co-
munidade humana organizada e estabilizada arando um campo, por exem-
plo so do tipo recomeou de novo e de novo sem mudana significativa, e
toda a histria delas seria uma releitura de uma histria que j foi contada
inmeras vezes. Colocadas lado a lado, essas histrias [seriam] essencial-
mente autossuficientes e [poderiam] ser entendidas sem referncia a qualquer
episdio em especial (OLAFSON, 1979, p.115-117). 17. Para que uma histria
seja possvel, os eventos devem ser logicamente cumulativos. Pessoas
descrevem eventos de modo a escolher (a partir das muitas descries possveis
disponveis) certas caractersticas a que elas podero reagir. Estas caractersticas
refletem as crenas, expectativas, intenes e propsitos de quem est reagindo,

(f) trusmo (ver SCRIVEN, M. Truisms as the ground for historical explanation. In: GAR-
DINER, P. (Ed.). Theories of History. Free Press, 1959.
(g) Leis heursticas ou generalizaes;
(h) Princpios de ao. Considerando a preocupao desse captulo, a discusso ir ser focada
nos itens (a), (c) e (d), mas tambm ser feita breve referncia em relao aos itens (g) e (h).
15
Exceto enquanto um instrumento heurstico.
16
Ver WHITE, M. Foundation of historical knowledge. Harper & Row, s/d., p. 14-104.
17
Ver tambm p. 100-101.

Educar em Revista, Curitiba, Brasil, n. 42, p. 19-42, out./dez. 2011. Editora UFPR 29
LEE, P. Por que aprender Histria?

os quais pressupem uma capacidade para referir-se a pontos anteriores ou


posteriores, na ordem do tempo [...] para se referir.
Dentro de um contexto desse tipo, o evento original assume um significado
como uma ameaa, por exemplo, ou como a criao de uma oportunidade,
que lhe d uma orientao no tempo, como bloquear ou facilitar outras aes
possveis. Assim, um evento inicia uma sequncia em que reaes apropriadas
so feitas para eventos passados vistos da mesma maneira (OLAFSON, 1979,
p. 100-101)18. As rotinas recorrentes, que so tpicas do domnio de leis
estatsticas (sobre, por exemplo, o nmero de nascimentos por mil, sob certas
condies) no exibem esse carter logicamente cumulativo. Assim, tais leis
estatsticas, como so atualmente encontradas na histria, esto confinadas a
certos tipos especficos de anlise histrica. Claro que, a longo prazo, rotinas
recorrentes podem produzir alteraes (por exemplo, a eroso do solo ou uma
exploso populacional) que exigem uma ao fora do repertrio estabelecido
de tais rotinas: mas precisamente este tipo de alteraes que fazem com que
o estabelecimento de leis estatsticas dificilmente transcenda determinadas
pocas e lugares. O ponto deste captulo no que no existe nenhum candidato
para o status de tais leis, ou que tais leis nunca so pressupostas nas explicaes
histricas, mas que poucos poderiam apoiar previses. E se difcil pensar em
qualquer lei estatstica, seria de arriscar a prpria camisa que ainda mais
difcil de encontrar qualquer lei universal bem fundamentada.
H uma razo importante para isso. Assim como no h leis da fsica
sobre radiadores de automveis quebrados que vo explicar por que um radiador
especial quebrou, mas sim leis de mudanas relativas presso de lquidos
conforme a temperatura e volume, ento na histria no de se esperar que
haver leis sobre a derrubada dos reis ou sobre as aes dos secretrios es-
trangeiros. Mas, na histria, ao contrrio da fsica, no h ainda nenhum conjun-
to de conceitos abstratos do tipo certo. Mesmo que tais esquemas conceituais
fossem desenvolvidos, haveria problemas importantes sobre seu emprego na
histria. Isso acontece porque muitos eventos histricos so referncias para
trs e (no sentido de Olafson) logicamente cumulativos. A estrutura conceitual
nos termos pelos quais esses eventos so escolhidos e compreendidos pelos
agentes envolvidos a prtica cotidiana, na qual as coisas so feitas por razes.
O significado disso trazido pela considerao de alguns pontos que foram
levantados por Davidson19. Afirmaes causais, argumenta Davidson, implicam

18
Conferir a discusso de G. H. von Wright sobre as cadeias quase causais. In: Explanation
and Understanding. London: Routledge & Kegan Paul, 1971, p. 139-143.
19
No h espao aqui para discutir a possibilidade da sociologia histrica que investiga estrutu-
ras de mudanas na sociedade. Os marxistas s vezes argumentam por algo mais fechado do que isso,

30 Educar em Revista, Curitiba, Brasil, n. 42, p. 19-42, out./dez. 2011. Editora UFPR
LEE, P. Por que aprender Histria?

leis apenas no sentido fraco que A causou B e implicam que existe uma lei
causal explicada por algumas descries verdadeiras de A e B. Podemos dar
explicaes causais vlidas, sem conhecer leis preditivas pertinentes. Alm
disso,
[...] uma generalizao, como Janelas so frgeis, e as coisas frgeis
tendem a quebrar quando atingidas forte o suficiente, nas mesmas con-
dies no uma lei preditiva em bruto as leis preditivas, se elas exis-
tirem, seriam quantitativas e usariam diferentes conceitos. A generaliza-
o, como a nossa generalizao sobre o comportamento, tem diferentes
funes: ela fornece evidncias para a existncia de uma lei causal, cobrindo
o caso mo (DAVIDSON, 1968, p. 91-92).

Por conta disso, a histria pode ser explicativa sem ser preditiva. No ca-
so do comportamento humano, isto particularmente importante. Se quisermos
explicar uma ao (caracterizada em termos do dia a dia), no precisamos de
(e no podemos ter) uma lei no sentido de que pessoas acreditam de tal ou qual
forma ou possuem tal maneira de agir. Para ter certeza, a ao ir instanciar
(sob alguma descrio verdadeira) leis causais ento, razes so causas ra-
cionais. Mas essas leis causais no lidam com conceitos em que a explicao
racional tem de lidar (onde noes como evidncia, boas razes para acreditar,
e assim por diante, devem entrar). Os conceitos necessrios nas leis causais
relevantes e, se ns os soubssemos, podem at ser de qumica, neurologia ou
fsica (DAVIDSON, 1968, p. 93)20. Leis empregando esse tipo de estrutura

e os conceitos marxistas tm afirmaes preconcebidas em relao ao nvel necessrio de abstrao.


Mas, o tipo de estudo examinado por marxistas no empregaria leis da mesma forma (dito) por Hempel.
Ver Bhaskar, op. cit. e sua The possibility of naturalism, Harvester, 1979; tambm, Cohen, G. A. Karl
Marxs Theory of History, a defense. Oxford: Oxford University Press, 1979.
20
O argumento de Davidson pode ser (cruamente) resumido como: (a) Se desejo e crena so
para explicar uma ao do modo certo, eles devem provoc-la do mesmo modo: talvez atravs de uma
corrente de raciocnios, encontrando modelos de racionalidade; (b) ns no podemos distinguir o tipo
certo de processos causais sem levar em conta como a deciso alcanada luz do conflito de evidncias
e do conflito de desejos; isso significa que ns devemos usar as noes de evidncia, boas razes
para acreditar, entre outras. Portanto, (c) ns no podemos fornecer condies suficientes e necessrias
para agir sobre a razo, se ns usamos somente conceitos como crena, desejo e causa. (d) Pelas mes-
mas razes, ns no podemos fornecer leis srias, conectando razes e aes. Se ns tivssemos con-
dies suficientes poderamos dizer: Toda vez que um homem tem tais e tais crenas e desejos, e tais
e tais condies satisfeitas, ns agiremos de tal e tal modo. No existem leis srias como essa (i.e.
com probabilidades fixas, transbordando a partir da natureza da teoria, e onde ela possvel para
determinar, posteriormente, se as condies de aplicao so satisfeitas). In Psychology as philosophy
(In: GLOVER, J. (Ed.). The Philosophy of mind. Oxford: Oxford University Press, 1976) Davidson
conclui que atitudes, crenas, desejos etc. no so, mesmo na teoria, disponveis para predio precisa
ou subsunes sobre determinadas leis. O limite, ento, colocado sobre as cincias sociais, posto
no pela natureza, mas por ns, quando decidimos ver o homem como um agente racional, com objetivos
e propsitos, e como sujeito capaz de avaliar moralmente. (p. 109-110).

Educar em Revista, Curitiba, Brasil, n. 42, p. 19-42, out./dez. 2011. Editora UFPR 31
LEE, P. Por que aprender Histria?

conceitual no poderiam lidar com eventos entendidos como razes de qualquer


modo, muito menos sob a forma de descries, to frequentes na histria, em
que razes so as referncias passadas. Um quadro conceitual que ultrapas-
sasse razes, ultrapassaria essas razes tambm, e seria, portanto, incapaz de
explicar um relacionamento central entre passado e presente. Se Olafson est
certo, isso tornaria grande parte da histria impossvel.
Naturalmente, h muito mais neste argumento21. O que importa para este
captulo, no entanto, que, mesmo na anlise mais plausvel de razes como
causas, ainda h srias dificuldades para qualquer afirmao que podemos es-
perar para conseguir leis universais, influenciando sobre a ao humana inter-
pretada como ao. Temos na histria poucas (se houver) leis universais que
poderiam suportar o peso de predies. Ns talvez poderemos (no futuro) ter
tais leis, ao preo de um novo quadro abstrato conceitual. O preo a ser pago
seria que seremos incapazes de explicar as razes como razes e aes como
aes.
Se o estudo da histria no oferece leis nas quais as previses podem ser
baseadas, pode oferecer tudo o que nos dar algum produto no futuro? A primeira
coisa a notar que, no senso comum e na cincia prudente, previses condicio-
nais so possveis sem leis (algo reconhecido de uma forma qualificada pelo
prprio Hempel)22. Uma vez aceito que possvel dar apoio indutivo para afir-
maes sobre o futuro, independente de leis gerais, a previso com base no co-
nhecimento histrico j no , em princpio, inadmissvel23. Enquanto se reco-
nhece que todas as previses so condicionais (particularmente na histria, on-
de as coisas muitas vezes se recusam a permanecerem iguais, mas em vez disto
mudam) e que no objetivo da histria servir de base para a previso (histria
at mesmo a histria marxista no organizada dessa forma), no h mal
em dizer que o conhecimento histrico pode, por vezes, permitir que as previses
sejam feitas24. Em segundo lugar (sem invocar leis gerais), explicaes sempre
tm implicaes para alm do caso em mos. Se algum cita A como uma
explicao de B, pode-se repudiar uma explicao semelhante em outro caso
somente se houver uma diferena relevante entre eles. Isso no justifica tanto a

21
Para um argumento mais detalhado, ver Peare, D. Questions in the philosophy of mind.
Duckworth, 1975, especialmente o captulo 5; Sketch for a causal theory of wanting and doing;
Mackie, J. L. The cement of the universe. Oxford: Oxford University Press, 1974, cap. 11: Teleology;
Davidson, D. Psysichology as Philosophy. In: Glover (Ed.). Op. cit., e Olafson, op. cit., p. 175-188.
22
Ver Nell, E. J. Review Essay (de C. G. Hempels Aspects of Scientific Explanation). History
and Theory, v. 7, n. 2, p. 224-40.
23
Ibid., passim. Existem, naturalmente, muitos problemas gerais conectados com a induo,
mas existem poucos para serem resolvidos por meio do conceito de lei geral.
24
Essas questes foram tratadas em outros trabalhos.

32 Educar em Revista, Curitiba, Brasil, n. 42, p. 19-42, out./dez. 2011. Editora UFPR
LEE, P. Por que aprender Histria?

afirmao de Sempre que houver A ento haver B ou S se houver A ento


haver B, mas implica apenas que porque tem sempre uma referncia para
alm do caso individual, em virtude da generalidade das descries em que os
fenmenos em questo so explicados (ATKINSON, 1978, p. 102)25. Conceitos
trazem consigo consequncias lgicas que podem ser consideradas (para alguns
propsitos) como conjuntos de pressuposies sobre casos semelhantes. Se es-
tamos preparados para afirmar que a URSS enviou tropas para a Tchecoslov-
quia, porque seu interesses vitais foram ameaados, ento devemos estar pre-
parados para mostrar as diferenas relevantes se quisermos repudiar uma ex-
plicao semelhante em circunstncias aparentemente similares. O pressupos-
to de que as grandes potncias iro proteger seus interesses vitais vago e
meramente sugestivo, mas no um trusmo vazio ou totalmente formal, porque
construdo sobre o caso que implica que so sugestes a respeito de que tipo de
coisa pode ser um interesse vital. Mesmo assim, se as circunstncias so dife-
rentes, ou os poderes diferentes, ou se eles falham em reconhecer os seus in-
teresses, ou se eles tm razes imperiosas a lista indefinidamente longa o
pressuposto ir falhar26.
Sua aplicabilidade est sempre em questo, porque ser uma questo de
julgamento sobre o que para contar como o mesmo e quais so os aspectos
que so relevantes para decidir isso. At que ponto os eventos na Polnia tm
que ser analisados antes da interveno impelida pelos interesses vitais da
URSS? A generalidade mnima implcita no emprego de um conjunto de
conceitos em vez de outros, na histria, registra o julgamento de um historiador
(muitas vezes singular) e indica onde ele poderia olhar sob outros pontos de
vista, ao invs de significar a aplicao de uma lei formulada de forma inde-
pendente ou com antecedncia. Por esta razo, se optarmos por considerar es-
sa generalidade implcita como mais do que formal, bem como considerar o
fornecimento do conjunto de pressupostos para outros eventos, isto essencial
25
Um ponto similar feito por Nell, op. cit., p. 230. A afirmao tradicional de que a histria
est preocupada com a compreenso de eventos particulares mais do que em subsumi-los sob as leis
gerais no , portanto, falsificada. O fato de que ns empregamos conceitos como empreendimento
cognitivo (para no ser forado) no mais comprometendo historiadores na busca ou no emprego de
leis gerais do que (diriam) os crticos de arte. O objeto de comparaes e contrastes alm do caso cita-
do pode ainda ser a ampliao da prpria compreenso do caso individual e no a sua assimilao pe-
los outros casos pela sua submisso lei (ATKINSON, 1978, p. 113).
26
Peter Rogers argumenta que essas pressuposies so preenchidas ou completadas em histria
dentro de generalizaes elaboradas indutivamente, reduzindo sua formalidade ainda mais. Eu con-
cordo que isso acontece e que ns raramente temos algo melhor para fazer, mas tendo um ponto de vis-
ta mais pessimista sobre as predies baseadas a partir deles. Uma dificuldade aqui pode ser ilustra-
da comparando com as concepes de Gladystone e Disraeli sobre interesses vitais. Mas eu concordo
com Peter Rogers que, enquanto instrumentos heursticos, tais generalizaes so de uma grande im-
portncia no ensino de Histria.

Educar em Revista, Curitiba, Brasil, n. 42, p. 19-42, out./dez. 2011. Editora UFPR 33
LEE, P. Por que aprender Histria?

para perceber que estamos lidando com um dispositivo heurstico, cujo papel
chamar a ateno para certos elementos em uma situao como possivelmen-
te importante. O mais explcito e preciso torna-se uma lei em tais pressupos-
tos. No entanto, no provvel que uma lei seja relevante em todas situaes.
Atkinson sugeriu uma analogia aqui com os canhes de gosto: amplamente
reconhecido que tais canhes, mais que muletas para iniciantes ou material
para os produtores de livros didticos equivocados, so defensveis apenas na
medida em que nos encorajam para olhar, atravs deles, para obras exemplares,
para os temas de comparao e contraste, que so as bases sobre as quais eles
ocorrem. (ATKINSON, 1978, p. 114). Pressupostos e generalizaes mnimas
e implcitas, decorrentes dos conceitos empregados na explicao, raramente
so encontrados como declaraes explcitas no trabalho histrico, mas so
geralmente tornados explcitos, a fim de deduzir um conjunto de alternativas
de pressupostos. Onde eles surgem nos livros escolares e em transcries de
fala de professores em interao em sala de aula, ou na popularizao da
histria27. Isso importante muletas para iniciantes um pouco de desprezo
para algum aprender histria: generalizaes sugestivas so vlidas e teis,
enquanto isto realizado no como destilaes de, ou resultado formal de
pesquisa histrica. A questo no aplic-las, mas ver alm delas.
Muitas destas pressuposies e generalizaes implcitas vm a ser
semelhantes aos princpios de ao de Dray. Hence Taylor explica essa ge-
neralizao, em que a suspeita a relao normal entre grandes potncias,
com um princpio esquemtico de ao para conselheiros militares. Afinal,
o trabalho de generais, almirantes e marechais do ar de se preparar para as
guerras. Eles s podem se preparar mesmo para a guerra, sensatamente, se
preverem um antagonista, e quando eles no podem ver um antagonista bvio,
ento, eles encontram antagonistas improvveis. (TAYLOR, 1978, p. 158).
Da mesma forma, intimamente questionado por um aluno sobre cuidados com
franceses e holandeses durante a campanha de Marlborough Blenheim, um
professor responde: Generais no travam batalhas, a menos que eles pensem
que vo ganh-las. Tomada tal como est, essa ltima afirmao simplesmente
falsa. Mas, tomada como algo parecido com um princpio de ao para o perodo
relevante, quando a formao e manuteno de tropas profissionais foi
extremamente caro e a guerra estava longe de ser total, chama a ateno para o
que provvel que seja uma importante premissa militar. E usado na lio,
tanto para mostrar como a maioria dos generais eram susceptveis de se
comportar como para indicar que Marlborough era diferente. Um princpio de
27
Ver, por exemplo, Taylor (1979, p. 158): [] suspeio o relacionamento normal entre os
grandes poderes.

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LEE, P. Por que aprender Histria?

ao defensvel em casos individuais, sem que isso seja considerado como


intil.
Se to simplista distino permitida, pode-se dizer que a histria no
uma atividade prtica (mas uma atividade cognitiva) que, em situaes im-
portantes, como atividade prtica. Nela, uma massa de conhecimento pro-
duzido e isso pode ser adquirido por qualquer um que aprenda histria. Mas
este conhecimento no formalizado ou articulado em esquemas dedutveis. E
porque no formalizado, no pode ser aplicado em todas as instncias, mas
somente aplicado em certos casos28. O conhecimento histrico pode ser con-
siderado como (entre outras coisas) uma experincia vicria: ela aponta para o
que pode ser esperado, enquanto que faz-se evidente que o que esperado ,
raramente, como acontece. Isto d alguma concepo para uma gama de pos-
sibilidades e abre a oportunidade de tomar esta concepo de forma reflexiva.

A experincia histrica de um homem afeta seu senso de probabilidade, a


escolha das coisas que ele acha possveis de acontecer, porque ele acredita
que j aconteceram antes, ou os motivos que ele acredita como provveis
de serem tratados, porque ele pensa que homens trataram deles antes. Em
todos esses problemas, importante que homens e mulheres percebam o
que, provavelmente, influencia o seu jeito de pensar, porque somente se
fizerem isto que eles podem trazer tais influncias sob um certo tipo de
controle. ( KITSON CLARK, 1967, 197).

A conscincia da crena de algum somente uma condio necessria


para trazer as influncias sob controle, no uma condio suficiente. E, claro,
um senso do provvel no um padro do possvel: esse tipo de experincia
desastroso se for usado para ser mecanicamente aplicado para o futuro.
A noo de experincia vicria ser estudada na seo IV, mas h mais
um jeito pelo qual a histria pode fornecer alguma adeso do futuro, j men-
cionada na seo I. Mais uma vez, as concepes centrais so aquelas de in-
tencionalidade e historicidade. Ao poltica, movimentos institucionais ou de-
senvolvimentos, manipulao ou tolerncia econmica, todos os conceitos fazem
referncia ao que est acontecendo e so, ao mesmo tempo, relatos do que j
aconteceu. Isto particularmente claro no caso de polticas que so tempora-
riamente prolongadas. A poltica do Partido Trabalhista, por exemplo, traz
consigo um certo entendimento do que j foi feito por e do que aconteceu no
Reino Unido no passado, e o que eles significam dentro do contexto de tal
passado (OLAFSON, 1979, p. 148). O mesmo verdade (por exemplo) na

28
Referncia para casos pode ser uma distante analogia com a prtica clnica, mas ela ainda
implica muito prximo aos exemplos.

Educar em Revista, Curitiba, Brasil, n. 42, p. 19-42, out./dez. 2011. Editora UFPR 35
LEE, P. Por que aprender Histria?

poltica estrangeira de Hitler ou na poltica de apaziguamento. De forma mais


generalizada, tradies de todo tipo envolvem compreenses compartilhadas
e, apesar destas,
[...] podem ser representadas em forma de princpios gerais a partir dos
quais uma aplicao nas circunstncias do presente , ento, dedutivamente
derivada [...] duvidoso se essa , de fato, a forma na qual a tradio seria
entendida pelo povo em questo. A viso mais plausvel que essa tradio
mantida na mais particularizada e concreta forma de uma conta do que a
sociedade fez e sofreu, por um perodo de sua existncia. (OLAFSON,
1979, p. 148).

Enquanto ao futura e uma continuao das normas (ou tradio), o


conhecimento histrico pode fornecer vises para o futuro, por meio de su-
gestes de que movimentos possam contar como parte daquela norma. Isso
no ratifica o relato do passado encravado em tais normas ou tradies, mas
cria a possibilidade de compreenso e avaliao delas.
Alm disto, dado que qualquer ao concebida dentro de um certo
contexto e de um certo jeito, o conhecimento de elementos histricos (referncias
do passado), nesta situao, ajudar em qualquer anlise do que possvel ser
feito. Taylor, por exemplo, chamando a ateno de uma audincia leiga para
partes do passado que ele claramente pensa que ela sabe pouco, declara:
De fato, a Rssia foi invadida por um pas europeu, ou outras cinco vezes,
desde o incio do sculo dezenove. Por Napoleo em 1812, pelos britnicos
e franceses em 1856, pelos alemes em 1914 at 1917, pelos britnicos e
franceses de novo em 1919 e pelos alemes em 1941. A Rssia nunca
invadiu a Europa, exceto em resposta ao conquistador e pode-se dizer,
como libertador (TAYLOR, 1979, p. 170).

claro que se a assero de Taylor fosse aceita ela levaria a certas


expectativas do comportamento sovitico no futuro diferentes daquelas que
seguem uma anlise mais cptica da histria sovitica. Isso no porque estamos
autorizados a esperar que a URSS far sempre o que fez no passado, mas porque
nossa compreenso de como aqueles que controlam as polticas soviticas
podem ver as coisas foi modificada. A questo que, para entender o que a
URSS fez em uma determinada poca e ter uma melhor ideia do que ela poderia
ter feito na sequncia, necessrio saber a histria. Alm disto, o conhecimento
histrico pode excluir certas concepes do passado e ento mudar nossas
concepes do futuro do que possvel e desejvel29. O controle da histria
29
Essa investigao demandaria algumas concepes do passado irlands sustentado por
participantes no conflito da Irlanda e, portanto, algumas concepes sobre a ao possvel, e isso no

36 Educar em Revista, Curitiba, Brasil, n. 42, p. 19-42, out./dez. 2011. Editora UFPR
LEE, P. Por que aprender Histria?

sobre o futuro no est confinado a avaliaes de probabilidades do que pode


acontecer a ns (ou apesar de ns), mas nos oferece alguma base sobre a qual
podemos decidir como agir. E, claro, j que o que tentado raramente o que
alcanado, o conhecimento histrico pode (com o tipo de qualificao levan-
tada atravs dessa seo) indicar onde olhar para ver o que pode ter uma rela-
o entre os eventos, independentemente do que quaisquer agentes histricos
pensem que eles esto fazendo.
A Histria diz respeito ao estudo do passado e no do futuro. Mas algum
conhecimento sobre o passado nos d um alcance (mesmo que ligeiro) sobre o
futuro. Esse alcance no fortalecido pela tentativa de fazer da histria uma
fonte pseudocientfica de predies: ela somente tem alguma coisa distinta a
oferecer quando nos reportamos a ela30. No est sendo defendido aqui que
historiadores e aqueles que estudaram histria sero melhores copistas do futuro
do que os no historiadores, porque muitas coisas, alm do conhecimento
histrico, entram nessa questo. O que est sendo colocado que um homem
com um conhecimento da histria estar melhor situado no mais do que um
homem carente desse conhecimento, mas do que ele prprio estaria se no
tivesse esse conhecimento.

Experincia vicria

A Histria possibilita uma experincia vicria. Mas, o que se quer dizer


com isso? Experincia usada para indicar alguma coisa pessoal (mas no
meramente subjetiva) e alguma coisa acumulada como que se torna mais ex-

significa fornecer pessoas com notcias, pois informaes mais acuradas os reteriam, sustentando
suas vises. As pessoas podem ter outras razes para sustentar seus pontos de vista. Se ns substitus-
semos o conhecimento e a compreenso do passado, ento ex hypothesis os pontos de vista mudariam.
Mas, isso meramente um ponto conceitual, e, claro, muito frgil para afetar questes substantivas:
a) se isso possvel nas circunstncias econmicas presentes; b) como ele poderia ser alcanado.
30
Existe um perigo aqui em dizer histria fornece uma habilidade para fazer A, B e C. Ento,
em vez de se preocupar com trabalhar com fatos dados, ou pensando muito sobre o passado num modo
substantivo, vamos ensinar A, B e C. Se isso era simplesmente uma preocupao contra sustentar
informaes estreis porque no existe compreenso ela seria suficientemente inocente. Mas, ela
pode levar a confuses em relao ao que existe em histria para ser ensinado. Isso , talvez, evidente
em CONNEL-SMITH, G.; LLOYD, H. A. The relevance of history. Portsmouth: Heinemann Educational
Books, 1972, no qual, um conhecimento exato dos eventos passados contrastado desfavoravelmente
com, por exemplo, hbitos de julgamento e capacidade para ao (p. 28), e uma abordagem advogada
que eleva as necessidades das pessoas vivas sobre obrigaes tericas em relao ao passado e
posteridade ou mesmo para aqueles conceitos mais importantes, verdade objetiva (p. 85).
simplesmente assumido que um conhecimento exato dos eventos passados pode no ter conexo
com hbitos de julgamento e capacidade para ao e que obrigaes tericas sobre o passado po-
dem no ter significado para as necessidades prticas da vida. Quem presumivelmente no tem ne-
cessidade da verdade objetiva para os seus propsitos mundanos e cotidianos!

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LEE, P. Por que aprender Histria?

perienciada. O que adquirido no necessariamente codificvel e no dar


a frmula nem a receita para a ao. H paralelos aqui com a arte e o ofcio ou
com a prtica de habilidades complexas31. Algum que tem experincia no
significado em questo pode ter dificuldade para articular com princpios gerais,
ou, se ele puder, sentir que eles no so aplicveis sem a experincia de qualquer
um que procure segui-los. Um professor experiente capaz de ver coisas que
um sem experincia iria perder e saber com que tipo de situao ter de lidar.
Um homem do mar pode saber que clima ser favorvel sem ser capaz de ex-
plicar como o sabe. No h nada misterioso aqui. Muitas coisas so envolvidas:
ter as concepes corretas, reconhecer exemplos, saber princpios, reconhecer
condies sob as quais eles so aplicveis, ser capaz de identificar tendncias
contrrias e assim por diante. Com tempo, prtica e experincia, pacincia, e
um leque de experincias, a maioria das pessoas pode aprender o que requerido.
Mas sem experincia, mesmo se os princpios gerais fossem considerados e
isto poderia ser feito de um jeito formal, eles seriam de pouco uso. Eles no
poderiam ser mecanicamente aplicados.
A experincia adquirida pela histria vicria: de maneira bvia, de
segunda mo. Pessoas que leem sobre (ou mesmo pesquisam) modos diferen-
tes de vida no os vivem por causa disto e seguir o caminho de negociaes
diplomticas no significa estar engajado na diplomacia. Mas, procurando en-
tender por que as pessoas fizeram como fizeram e por que a diplomacia proce-
deu de tal forma, uma pessoa pode expandir o leque de situaes com que est
equipado para reconhecer e o leque de possibilidades que est preparado para
encontrar.
Falando de reconhecer situaes, a prpria preparao pode parecer oti-
mista em vista do que foi dito na seo III. Mas, de novo, no uma questo de
seguir uma receita ou aplicar uma frmula. conseguir conhecer indivduos
histricos (sociedades, naes, partidos polticos, instituies) que ainda esto
conosco e tm tradies e normas com tipos de referncias l de trs. Isso sig-
nifica a compreenso do sistema de valores e crenas e as condies materiais
em que so baseados32. sabendo algo da imensa variedade de jeitos que pes-
soas tiveram e como as sociedades foram ordenadas (colocadas em ordem)
que possvel agir. E isto reconhecer a importncia das contingncias aciden-
tes, coincidncias ou outros imprevisveis acontecimentos em todas as aven-
turas (empreendimentos) humanas, relacionamentos e instituies (GALLIE,

31
Nada disso tem significado para se recusar a existncia de princpios ou mesmo regras opera-
cionais na esttica.
32
Eu no tentarei clarificar como eles podem ser sustentados: isso uma tarefa alm de minha
competncia.

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LEE, P. Por que aprender Histria?

1964, p. 133)33. Tal experincia vicria til somente em negcios prticos,


ela abre novos modos de ver coisas (e assim por diante, sob uma remoo,
novas possibilidades de ao) mais do que receitar o que pode ser feito.
Experincia deste gnero ser de nenhum valor sem um tipo de mente
aberta, que a histria por si s no pode garantir, mas que construda em um
estudo histrico. Ao mesmo tempo em que um conhecimento histrico requer a
articulao das razes e a habilidade de ver coisas de um ponto de vista diferente,
ele pressupe que as pessoas tenham razes para fazer coisas, exigindo um
princpio mnimo de racionalidade (como oposto, para racionalidade, a
irracionalidade). atravs disto que algo pode ser salvo, a partir da afirmao
desacreditada que aprender histria desenvolve a tolerncia. A tolerncia ofe-
recida pela histria no uma vaga sensao de simpatia ou perdo, que aceita
tudo sobre a base de bom senso humano e relativismo generalizado. apresentar
vontade e habilidade para entrelaar crenas e valores que no so necessa-
riamente aceitos (muito menos compartilhados) com o propsito de entendi-
mento34. Mas entender no aceitar ou at manter criticismo sobre a eficincia
dos meios ou do valor dos fins. Uma tolerncia histrica genuna deve ser bem
informada e crtica. No entanto, mais do que isso no deve ser afirmado aqui.
Ns no sabemos realmente o que afeta modos especficos de ensinar histria,
nem sabemos o que exatamente tem de ser ensinado para que uma compreenso
e tolerncia histrica desse gnero possam ser alcanadas35. Potencialmente,
de qualquer modo, a experincia vicria a ser encontrada no ensino de histria
libertria. Ela pode expandir nossa concepo do que o homem capaz,
mostrando-nos o que ele fez, pensou e foi, e como ele mudou. Mais diretamente,
supre uma imensa gama de exemplificaes concretas de ideais individuais,
manifestaes do modo de vida que possvel se levar. Pessoas podem assumir
diferentes modos de vida (ativa, contemplativa, prtica etc.), objetivos diferentes

33
Gallie argumenta que a histria pode e deve ajudar-nos a alcanar a poderosa manipulao
da previso. Ele admite que seria um paradoxo absurdo esperar que a histria nos ajude a antecipar
ou prever desenvolvimentos especialmente preditos, mas argumenta que ela pode, de uma maneira
anloga prtica de jogos de habilidade, preparar para qualquer coisa que acontecer. Ele desenvolve
a analogia em termos de forma uma prontido, rapidez e flexibilidade de respostas e formula
dois quase princpios, cuja funo cobrir aquelas situaes que escapam da rede de nossos outros
princpios e categorias. Essas ele chama de princpios de reserva e os princpios do tudo ou nada.
Parece-me que Gallie isolou algo importante para assuntos prticos, o que levanta a necessidade de
muitas futuras anlises. verdade que forma em jogos no simplesmente uma matria fsica, mas
a analogia tem escopo limitado, porque a experincia em histria permanece vicria no sentido da
experincia do expectador.
34
Ver LEE, P. J. Explanation and understanding in history. In: DICKINSON, A. K.; LEE, P. J.
(Eds.). History Teaching and Historical Understanding. Portsmouth: Heinemann Educational Books,
1978.
35
Ver os trabalhos de Peter Roger.

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LEE, P. Por que aprender Histria?

(poder, aprendizagens, riqueza etc.), papis diferentes (cientista, soldado etc.)


e diferentes estilos de vida (responsvel, iconoclstico, artstico etc.). Desde
que faa sentido falar de pessoas fazendo escolhas, a histria supre alguma
base concreta sobre a qual as decises so tomadas. Tambm d pistas das pos-
sibilidades que no so encontradas exemplificadas no mundo contemporneo,
sobre as quais nenhuma ateno dada, ou as consequncias que ainda no fo-
ram compreendidas nos termos atuais. Obviamente, isso de particular signi-
ficado para as crianas, a quem so constantemente oferecidos ideais individuais
demandados por interesses comerciais de uma sociedade industrial capitalista
e por um espectro relativamente estreito de opinio poltica36.
Devido a todos esses aspectos da experincia vicria, a imaginao pode
ser considerada central, como um ingrediente e tambm como algo que para
ser desenvolvido. No sentido de estabelecer cenrios diferentes para a investi-
gao e a imaginao de possibilidades, a histria encoraja e exige a imaginao
de duas amplas formas. Exige imaginao de dois modos de vida e diferentes
crenas e valores como parte da compreenso histrica. Esse um aspecto fun-
damental da imaginao histrica, do qual passvel presumir37. Ao mesmo
tempo, no sentido de obter avaliaes de importncia ou de localizar causas
como condies necessrias, a histria encoraja a imaginao de aes alterna-
tivas, eventos, resultados. Aqui os eventos imaginados so imaginrios, mas
no so produtos incontrolveis da fantasia38.
A experincia vicria, que adquirida no ensino de histria, estimula a
imaginao e expande a concepo do educando do que ser humano e, assim,
do que ele ou ela ou pode vir a ser. Nisso, como em tudo discutido nesse ca-
ptulo, a afirmao que uma pessoa que aprendeu alguma histria (incluin-
do aqui tanto o conhecimento substantivo como o de segunda ordem) estar
melhor equipada para lidar com o mundo do que ela estaria se no tivesse
aprendido. Isso no significa afirmar que algum que estudou histria ser,
ipso facto, melhor poltico, empresrio, cidado ou professor do que algum
que no estudou.
Ser modesto, contudo, pode oferecer algumas vantagens. O tempo para
educao limitado (e no somente nas escolas). Alguma histria pode ser me-
lhor que nenhuma mas, como pode a histria competir, em termos de tempo,
com outras disciplinas? Alm do mais, a histria no to til quanto a Cincia

36
Eu no defendo, claro, o ensino de histria por meio de biografias, com uma srie de lies
morais para ser aprendida a partir da vida dos grandes homens.
37
J desenvolvi essas ideias em outros trabalhos.
38
Mesmo se algum der valor s declaraes de alguns historiadores para o fato de que eles no
esto interessados no que poderia ter acontecido e, portanto, concludo, isso no estritamente histrico,
a imaginao pode ter importante lugar na aprendizagem histrica.

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LEE, P. Por que aprender Histria?

ou a Matemtica. A fraqueza dessa objeo est na sua concepo crua sobre o


que til. O til frequentemente colocado contra o intrinsecamente vlido e
h algum sentido em tal justaposio. Mas alguma coisa que expande a nossa
prpria concepo de mundo no entra tambm dentro dessa categoria. Ao
mesmo tempo, seria estranho afirmar que tudo o que tenha produzido uma
expanso intil, mesmo no sendo aplicvel num objetivo especfico sobre
um modelo da tecnologia. sempre esquecido que as maiores realizaes da
cincia tm sido do tipo no tecnolgica. Atividades como estas so valiosas,
seja intrinsecamente, seja para atingir um fim. Naturalmente, alguma coisa til
(enquanto instrumento) num sentido estrito pode adaptar-se a muitas finalidades
e, ento, existe, frequentemente, ampla concordncia que ela til (mesmo
entre pessoas com objetivos conflitantes). Por outro lado, existem grandes
diferenas quanto s finalidades e ento difcil obter acordos acerca do que
importante num sentido no tecnolgico. Mas, afinal, devem existir algumas
coisas importantes, ou nada poderia ser til como instrumento. O tema desse
artigo ter argumentado que a histria valiosa justamente nesse sentido no
tecnolgico.

REFERNCIAS
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LEE, P. Por que aprender Histria?

PLUMB, J. H., The Death of the Past. New York: Macmillan, 1969.

TAYLOR, A. J. P. How Wars Begin. London: Book Club Associates, 1979.

Recebido em 11 de abril de 2011.


Aprovado em 30 de junho de 2011.

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