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Revista Brasileira de Histria & Cincias Sociais

Ano I - Nmero I - Julho de 2009


www.rbhcs.com
ISSN: 2175-3423

Temporalidade e Histria
KOSELLECK, Reinhart. Futuro Passado: contribuio semntica dos tempos
histricos. Traduo Wilma Patrcia Maas e Carlos Almeida Pereira. Rio de Janeiro:
Contraponto, Ed. PUC-Rio, 2006. 366p.
Deborah Cristine Silva Gomes1

Para Koselleck, a datao dos acontecimentos do passado feita a partir de uma


concepo fsico-matemtica do tempo, ou seja, de uma cronologia baseada no movimento
dos astros, fundamental para a narrao e organizao dos fatos histricos, no entanto,
incapaz de sozinha dar sentido ao chamado tempo histrico. Essa difcil tarefa, porm de
extrema relevncia para o trabalho do historiador, realizada de maneira competente e
abrangente nos ensaios reunidos em Futuro Passado.
Reinhart Koselleck (19232006) considerado por muitos, um dos mais eruditos
historiadores contemporneos. Lecionou nas universidades de Bochum, Heidelberg e
Bielefeld, e ao longo de sua trajetria acadmica, contribuiu de maneira significativa para
estudos relacionados teoria da histria e principalmente para a vertente historiogrfica
denominada histria dos conceitos, na qual figura como um de seus fundadores.
A coletnea de ensaios, de que se ocupar esta resenha, divide-se em trs
grandes sees: na primeira enfatiza-se as peculiaridades da experincia histrica moderna
e o novo conceito de histria que, a partir do sculo XVIII, se opor a frmula at ento
dominante histria mestra da vida; na segunda encontram-se ensaios tericos que
refletem sobre metodologia histrica e diferentes interpretaes historiogrficas, aqui so
abordados temas como a especificidade do mtodo na histria dos conceitos, o lugar do
acaso na historiografia, o problema da representao e estruturas temporais; por ltimo, so
considerados de maneira mais detida textos que trazem superfcie da linguagem a
experincia temporal, as anlises feitas englobam conceitos indicadores de mudana como
progresso, revoluo, modernidade, assim como o modo como estes complementam o
prprio conceito de histria. Contudo, as trs partes em que se divide o livro no so
fechadas em si mesmas, h um dilogo que possibilitado pela recorrncia de um tema que
se dissemina por toda a obra a singularidade do tempo histrico, o qual ser investigado
atravs da constituio lingstica das experincias temporais.
O tempo histrico embora esteja ligado ao tempo natural, no coincide com o
mesmo quem busca encontrar o cotidiano do tempo histrico deve contemplar as rugas
1

Graduanda em Histria Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas. Universidade Federal de


Minas Gerais. E-mail: deborahcsgomes@gmail.com.

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no rosto de um homem, ou ento as cicatrizes nas quais se delineiam as marcas de um


destino j vivido (KOSELLECK, 2006:13). Atrelado ao mbito poltico e social, esse tempo
imanente histria aparece como fruto das experincias e expectativas de homens e
instituies cujas aes engendram no um tempo nico e universal como o proporcionado
pela cronologia, mas diversos ritmos temporais que lhes so prprios.
Koselleck sugere-nos que para tematizar o tempo histrico preciso lanar mo de
uma abordagem terica, pois as fontes histricas sozinhas mostram-se insuficientes para
esclarecer a questo. Para tanto, ele criou as categorias espao de experincia e horizonte
de expectativa. Essas so ao mesmo tempo categorias formais que possibilitam a
interpretao da histria feita, ou seja, categorias analticas definidas posteriormente pelo
historiador, e determinaes histricas que orientam e so orientadas por aes concretas.
Entende-se por espao de experincia o passado tornado atual, na perspectiva de
que no espao do presente convivem simultaneamente diversos tempos anteriores
preservados na memria e incorporados no cotidiano. J o horizonte de expectativa o que
no presente voltado para o futuro. So clculos, esperanas e angustias voltadas para o
que ainda no foi vivido, para as experincias que ainda no podem ser observadas. O
tempo histrico seria ento, fruto da tenso entre experincias e expectativas; tenso essa
que pode ser analisada atravs da relao histrica entre passado e futuro.
importante ressaltar que por no se referirem de maneira intrnseca a nenhum
contedo histrico especfico, essas categorias possuem um alto grau de generalidade. A
diversidade de maneiras como se d a relao entre espao da experincia e horizonte de
expectativa ao longo da histria o que, como ressaltou Paul Ricoeur, garante a
universalidade dessas categorias fazendo com que possam ser aplicadas a qualquer
perodo (RICOEUR, 1995:369).
Koselleck privilegia em sua anlise o surgimento de uma nova concepo temporal
verificada na modernidade ou, em suas palavras, o processo de temporalizao da histria
ocorrido durante os tempos modernos transformao que se fez notar principalmente
durante os sculos que separam a Reforma Protestante da Revoluo Francesa.
A histria da Cristandade at o sculo XVI foi uma histria da contnua espera pelo
fim dos tempos. A ameaa de um Juzo Final muniu os homens de uma mesma expectativa,
funcionando no s como um fator de integrao da Igreja, mas tambm como um fator de
integrao histrica presente e passado pareciam unir-se na perspectiva de um mesmo
horizonte. Antes do ltimo Dia, nada de radicalmente novo poderia acontecer. Desta forma,
experincia e expectativa eram inseparveis em um espao histrico que por ser
estruturalmente semelhante, era capaz de fornecer exemplos que promoveriam o
aperfeioamento intelectual ou moral dos povos e seus governantes.

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Com as disputas religiosas da Reforma, os pressupostos de unificao e harmonia


em direo ao fim do mundo deixaram de dominar a conscincia histrica ocidental, e as
especulaes sobre o Juzo Final perderam importncia. Sem a presena constante das
predies apocalpticas, as expectativas deixaram de se estender para o alm e a relao
com porvir transformou-se gradativamente em prognsticos racionais. O futuro tornou-se o
campo das probabilidades e o presente, espao do clculo e das aes polticas.
Enquanto foi manipulado pelo Estado absolutista, o horizonte de expectativa estava
limitado por um nmero restrito de possibilidades atreladas s experincias polticas. Foi
somente com o conceito de progresso, criado no final do sculo XVIII, que um novo
horizonte pde ser descortinado. Como uma espcie de mistura entre prognsticos racionais
e predies messinicas, o conceito de progresso desvinculou radicalmente passado e
futuro; colocado de outra forma, foi aberto um verdadeiro fosso entre a experincia anterior
e a expectativa do que h de vir (KOSELLECK, 2006:294). Esse carter de novidade foi
fortemente acompanhado por uma viso otimista: o futuro no seria apenas novo seria
melhor. A nova percepo temporal que pde ser ento percebida a de um tempo
emancipado da cronologia; um tempo no mais vinculado apenas aos ciclos da natureza,
mas que passa a caracterizar-se como uma fora prpria da histria.
Koselleck aponta que essa nova forma de experimentar o tempo tambm
pressupe o surgimento de um novo conceito de histria. Assim, ele considera que no
houve apenas uma historicizao do tempo, mas tambm uma temporalizao da histria.
No captulo dois, ele mostra como ocorreu, no espao da lngua e experincia alems, a
transio no uso da palavra estrangeira Historie, que se referia principalmente a narrativa da
histria, para o termo Geschichte que passou a priorizar os acontecimentos em si. Com isso,
Koselleck buscou recuperar a trajetria e o declnio do topos que prevaleceu at o final do
sculo XVIII: Historia Magistra Vitae, ou histria mestra da vida. A partir desse perodo, essa
mxima teve seu sentido cada vez mais difuso ao ponto de se esvaziar dando lugar a um
novo conceito de histria, a saber, o da histria em si, um singular coletivo dotado de uma
dimenso temporal autntica, diferentemente da histria passada que se baseava em um
espao de experincia contnuo, suprimindo a individualidade dos diversos contextos
histricos. A nova percepo de que cada poca tem suas prprias condies e est em
uma situao individual; as decises devem e podem ser tomadas apenas na prpria poca,
de acordo com ela (HEGEL, 2004:50).
Nessa perspectiva o autor chama a nossa ateno para a importncia da
Revoluo Francesa que, por se considerar emancipada de todos os modelos histricos,
trouxe para o palco dos acontecimentos o conceito de histria da escola alem. O ineditismo
do movimento revolucionrio francs permitiu que a temporalizao da histria se

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consolidasse, pois nada antes podia se comparar aos acontecimentos extraordinrios que
se seguiram a 1789; o coeficiente de mudana foi includo nas expectativas dos agentes os
quais passaram a acreditar no papel decisivo da sua ao para o curso da histria.
Fica claro que ao longo deste livro, no apenas aqueles particularmente
interessados em teoria da histria, mas historiadores de todas as reas preocupados com
as especificidades da sua disciplina encontraro uma ampla pesquisa sobre a conscincia
histrica ocidental, exposta com clareza e erudio por Reinhart Koselleck.
Referncias Bibliogrficas
HEGEL, G.W.F. A Razo na Histria: Uma Introduo Geral Filosofia da Histria.
Traduo Beatriz Sidou. 2 edio, So Paulo: Centauro, 2004. 130p.
RICOEUR, Paul. Tempo e Narrativa Tomo III. Traduo Roberto Leal Ferreira.
Campinas: Papirus, 1995. 519p.

Recebido em 30/05/2009
Aprovado em 29/06/2009