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1. Como era a iniciao crist nos primrdios da Igreja (at o sculo III)?

Perodo apostlico: a dinmica interna (os passos) do processo de iniciao: 1 o) A


pessoa houve a Palavra (anncio sobre Jesus Cristo) 2o) A partir da Palavra ouvida,
d-se uma espcie de guinada interna na pessoa, desencadeia-se nela um processo de f
e converso (a pessoa comea a apostar em Jesus e, a partir dele, decide-se mudar de
conduta e entrar no Caminho) 3o) Como expresso simblica deste dom de Deus (f
e converso) a pessoa passa pelo banho batismal acompanhado de uma uno e
imposio das mos, pelo qual vista, por graa de Deus, plena e definitivamente
mergulhada no mistrio pascal de Cristo. Um exemplo significativo em At 8,26-39 (O
ministro da rainha da Etipia ouve a Boa-nova de Jesus anunciada por Filipe o
ministro decide por Jesus e professa a sua f: Eu creio que Jesus Cristo o Filho de
Deus1 e Filipe o batiza com gua.
Sculos I e II: os primeiros fundamentos para a instituio do catecumenato, mas ainda
sem uma sistematizao institucional: instruo pedido do batismo exame
preparao imediata batismo (cf. Didaqu, Justino e Tertuliano. Como disposio,
Justino exige arrependimento dos pecados, orao de perdo, f e, para poder aderir s
verdades da f, uma instruo correspondente; a comunidade participa da preparao,
pela prece e pelo jejum. Tertuliano (final do sc. II) vai na mesma linha. Nele se
acentua a necessidade do conhecimento das verdades de f e a preparao ascticomoral, e uma prova adequada para se poder ser aceito. Quando h dvida..., prefere
prorrogar o catecumenato; na falta de provas seguras o batismo deve ser adiado.
Sculo III: Tradio apostlica de Hiplito de Roma, encontramos as primeiras
diretrizes ou normas da Igreja sobre o catecumenato, a primeira fixao institucional de
preparao para os sacramentos de iniciao. Etapas: severo exame (perguntas sobre
moral e vida cotidiana) depois de um trinio: instruo de catequistas novo exame
admisso do catecmeno aos sacramentos de iniciao (batismo, confirmao e
eucaristia) e admitidos escuta do Evangelho (eleitos ou competentes) os eleitos
recebem todos os exorcismos, fazem jejum na sexta-feira santa Sbado santo: jejum;
de joelhos, o bispo lhes impe as mos e faz um exorcismo; viglias e oraes durante
noite; ao canto do galo, ora-se sobre a gua e se realiza o batismo e a confirmao; por
fim, a celebrao eucarstica, da qual participam os neo-iniciados; leite com mel aps a
eucaristia (elemento inculturado).
2. O que houve na histria da iniciao crist, para que o Conclio Vaticano II tivesse que
chegar s disposies litrgico-constitucionais acima indicadas?
Nessa questo se est fazendo referncia principalmente aos nmeros 64 (restaurao
do catecumenato) e 71 (ordem e conexo com iniciao) da SC.
No II milnio a presena de toda uma srie de acrscimos tornam o rito complexo e
desconexo. Os rituais separados do batismo e da confirmao no continham mais

1 Trata-se um acrscimo em alguns manuscritos.

vnculo algum visvel com a eucaristia. Assim, a iniciao crist havia perdido o seu
carter unitrio, e a tal ponto que, para cada sacramento, tratado separadamente um dos
outros, se fazia uma catequese, que na realidade consistia em ato isolado, sem abertura
para a iniciao, termo que ento j se tornara inusitado. Em todo o segundo milnio a
antiga praxe do catecumenato praticamente desaparecida. A separao teria
posteriormente consequncias bem graves. Levaria a uma dissociao mais radical entre
os sacramentos da iniciao, pela passagem da crisma para depois da primeira
eucaristia, desfazendo a ordem dos sacramentos da iniciao. Desta forma, perde-se,
definitivamente, na prtica pastoral da Igreja Latina, a unidade dos sacramentos da
iniciao e sua ordem bvia.
3. Atendidas tais disposies conciliares, quais as principais celebraes litrgicas
prescritas hoje pelo RICA:
a) para o tempo do catecumenato?
Celebraes da Palavra de Deus; primeiros exorcismos; bno dos catecmenos; uno
dos catecmenos; entrega do Smbolo (Palavra e homilia, entrega do Smbolo, orao sobre
os catecmenos, despedida, liturgia eucarstica); entrega da Orao do Senhor (Palavra e
homilia, entrega do Evangelho, orao sobre os catecmenos, despedida, liturgia
eucarstica).
b) para o tempo da purificao e iluminao?
Eleio; trs escrutnios, nos 3, 4 e 5 domingos da quaresma (Palavra e homilia,
orao em silncio, prece pelos eleitos, exorcismo, despedida dos eleitos, liturgia
eucarstica); Ritos de preparao imediata (Sbado Santo: ritos iniciais, liturgia da Palavra,
recitao do Smbolo, rito do fata, escolha do nome cristo, rito da uno);
c) para os sacramentos de iniciao?
Celebrao do batismo (apresentao dos eleitos, exortao do presidente, ladainha,
orao sobre a gua, renncia, uno com leo dos catecmenos, profisso de f, banho
batismal, ritos complementares); celebrao da confirmao (exortao, imposio das
mos, confirmao); celebrao da eucaristia.
d) para o tempo da mistagogia?
No h ritos, mas indicaes para a vida crist do nefito: ateno dada pela
comunidade, padrinhos e pastores; participao das missas dominicais; podem ser
lembrados nas homilias e oraes dos fiis; celebrao ao fim do perodo.
4. Por que a liturgia ocupa um lugar privilegiado para a educao da f no tempo da
iniciao crist, inicial e permanente?
As celebraes litrgicas so parte integrante e necessria de qualquer itinerrio
formativo cristo, inicial ou permanente. Sem elas, o processo fica apenas na cabea, no
intelecto, na base da decoreba, e no desce ao corpo, ao corao, ao ser humano como
um todo integrado. Um processo formativo (dito cristo) sem experincia celebrativa da
gratuidade da f transforma seres humanos em tipos legalistas, calculistas, cheios de
apegos, autoritrios, burocratas, robs sem sensibilidade humana e, ao mesmo tempo de forma aberta ou disfarada -, tremendamente inseguros, escrupulosos, cheios de
culpas, estressados, doentes, sem qualidade de vida. A celebrao litrgica, sobretudo
quando bem realizada, tem esta vantagem: leva a pessoa experimentar o sentido da
gratuidade da vida e da liberdade como dom de Deus. E isso decisivo para uma boa
qualidade de vida. Como se l no Rica: alimentados pela Igreja com a Palavra de Deus
e incentivados por atos litrgicos, os catecmenos so fortalecidos espiritualmente e
preparados para uma frutuosa recepo dos sacramentos.

Por exemplo: celebraes da Palavra de Deus, que tm por finalidade, sobretudo: a)


gravar nos coraes dos catecmenos o ensinamento recebido quanto aos mistrios de
Cristo e a maneira de viver que da decorre, por exemplo, o ensinamento proposto pelo
Novo Testamento, o perdo das injustias e das injrias, o sentido do pecado e da
converso, os deveres que os cristos precisaro exercer no mundo etc.; b) lev-los a
saborear as formas e as vias da orao; c) introduzi-los pouco a pouco na liturgia de
toda a comunidade; celebraes de exorcismo, que manifestem aos catecmenos as
verdadeiras condies da vida espiritual, a luta entre a carne e o esprito, a importncia
da renncia para alcanar as bem-aventuranas do reino de Deus e a necessidade
contnua do auxlio divino; bnos que expressem o amor de Deus e a solicitude da
Igreja, a fim de que, no possuindo ainda a graa dos sacramentos, [os catecmenos]
recebam da Igreja coragem, alegria e paz para continuarem o trabalho e a caminhada;
entrega da Orao do Senhor, o compndio da orao crist 2. Desta forma, os
catecmenos experimentam que Deus est aumentando a sua f e o seu entendimento,
em vista do batismo e da filiao divina.
5. Por que liturgia praticamente indispensvel para todo trabalho de iniciao crist e de
processos de amadurecimento na f dos j batizados?
A maturidade um processo as etapas.
Iluminao: eleio ou inscrio do nome: Por ela o catecmeno faz a experincia de ser eleito
por Deus e de ter seu nome inscrito para os sacramentos pascais. Faz a experincia de ser de
fato um eleito e guiado por Deus para a plenitude da pscoa. celebraes de escrutnios:
celebraes penitenciais que tm como objetivo: descobrir o que houver de imperfeito, fraco
ou mau no corao dos eleitos, para cur-los; e o que houver de bom, forte, santo, para
consolid-los. As entregas, pelas quais a Igreja confia aos eleitos os antiqssimos
documentos da f e da orao, isto , o Smbolo e a Orao do Senhor, visam sua iluminao.
No Smbolo, que recorda as maravilhas realizadas por Deus para a salvao dos homens, o olhar
dos catecmenos se enche de f e alegria. Na Orao do Senhor, percebem melhor o novo
esprito de filhos pelo qual, sobretudo na reunio eucarstica, daro a Deus o nome de Pai.
Aps a celebrao em que se recebe os trs sacramentos, vem o perodo da mistagogia. Tempo
em que a comunidade unida aos nefitos, pela meditao do Evangelho, pela participao da
Eucaristia e pela prtica da caridade, vai progredindo no conhecimento mais profundo do
mistrio pascal e na sua vivncia cada vez maior 3. um tempo em que se obtm um
conhecimento mais completo e frutuoso dos mistrios atravs das novas explanaes e,
sobretudo, da experincia dos sacramentos recebidos.
Como se v, em todo o itinerrio inicitico, a liturgia ocupa um lugar privilegiado na educao
da f. Pela vivncia dos ritos que acompanham as diferentes etapas, culminando nos
sacramentos da iniciao crist e prolongando-se na mistagogia, os iniciandos vo mergulhando
e se aprofundando progressivamente no mistrio de Cristo que a catequese transmite e a liturgia
celebra.
O fato de a pessoa sentir que Deus est agindo e transformando sua vida, isso tem uma enorme
fora pedaggica, quando bem feito! Tudo isso junto com a comunidade celebrante ou nos
prprios encontros privados de formao. Numa palavra, o RICA uma lio de como a liturgia
e deve ser um lugar privilegiado na educao da f.

2 Cf. Ibid., nn. 188-192.


3 Ibid., n. 37.