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ndice

Apresentao
Os paradoxos de Clio ambigidades da memria
Leandro Karnal
Introduo
Glaydson Jos da Silva
Avant-propos. Revue Historique Tome Prmier, 1876.
Prefcio. Revue Historique Tomo I, 1876.
Gabriel Monod e Gustave Charles Fagniez
Introduction. Du progrs des tudes historiques en France depuis le XVIe
sicle. Revue Historique Tome Prmier, 1876.
Introduo. Do progresso dos estudos histricos na Frana desde o sculo
XVI.
Revue Historique Tomo I, 1876.
Gabriel Monod
Avertissement. Introduction aux tudes historiques. 1898.
Advertncia. Introduo aos estudos histricos. 1898.
Charles-Victor Langlois e Charles Seignobos
Introduction aux tudes historiques. Compte rendu de Charles-Victor
Langlois et Charles Seignobos. 1898.
Introduo aos estudos histricos. Resenha de Charles-Victor. Langlois e
Charles Seignobos. 1898.
Franois Simiand
Indicaes bibliogrficas

Apresentao
Os paradoxos de Clio ambigidades da memria
Prof. Dr. Leandro Karnal
Departamento de Histria - IFCH

Coube-me a boa tarefa de apresentar duas tradues do Dr.


Glaydson Jos da Silva. Apesar de terem sido elaboradas com um propsito
didtico, superam um hiato fundamental na nossa rea. Analisar esta lacuna
destaca um dos grandes paradoxos de uma rea que se dedica memria, a
Histria, pois tambm Clio vive de ondas sucessivas de amnsia.

Apesar de um brilhante comeo na Grcia antiga, a Histria como


campo profissional de conhecimento um fato do sculo XIX.

A Revoluo

Francesa no fim do sculo anterior; a ascenso dos nacionalismos e de novas


ondas revolucionrias em 1830 e 1848; o movimento romntico nas artes; o
surgimento de pases novos como Itlia e Alemanha; a luta de independncia de
naes contra governos multinacionais (como poloneses contra russos ou gregos
contra otomanos) e a decifrao de escritas como a egpcia e a cuneiforme
colaboraram para tornar o XIX o sculo da Histria.

O entusiasmo pelo campo histrico tornou o XIX o sculo dos


documentos. Na Frana, um decreto de 1821 criava a cole Nationale des
Chartes, que consagraria uma longa tradio de paleografia e pesquisa
arquivstica. Claro que a crtica documental era anterior, podendo ser relacionada
tanto atividade do humanista Lorenzo Valla no sculo XV como aos bolandistas,
com destaque para o Abbade Mabillon. Porm, no sculo XIX, no leito caudaloso
dos nacionalismos, ela foi acompanhada de uma exploso de Monumentas com
coletneas de documentos considerados importantes para explicar cada Nao.
3

Coerentemente, o Estado, que desde o incio da escrita foi um grande produtor de


documentos, torna-se o organizador de arquivos e publicaes para preservar
documentos histricos. Conservar e organizar documentos passa a ser uma
funo muito ligada ao poder do Estado. 1

Homens de Estado como Franois Guizot (1787-1874) dedicaram-se


a anos de estudo e de pesquisa histrica. Algumas aes do ministro Guizot
dialogam com o historiador: Comisso dos Monumentos Histricos e fundao
da Escola Francesa de Atenas.

Da mesma forma, os textos e palestras do

romntico Jules Michelet (1798-1874) so, com freqncia, debatidos com paixo
poltica nos jornais e nas ruas.

Historiadores ministros e pesquisadores do

passado em grandes debates polticos: o XIX parecia destinar s luzes do


proscnio o mesmo local de destaque que o XVIII dera Filosofia.

preciso levar em conta tais paixes nacionais e polticas para


entender a novidade de Leopoldo von Ranke (1795-1886). Sempre lembrado por
um slogan, o objetivo do historiador deveria ser mostrar o que de fato aconteceu
(wie es eigentlich gewesen), foi relegado a esta idia pelo senso comum sempre
apto a captar frases feitas e pouco inclinado leitura sistemtica de textos. A
memria de Ranke foi produzida sobre esta idia isolada e descontextualizada, o
que est ao lado de associaes como os fins justificam os meios, de Maquiavel.
Ao contrrio do florentino que jamais escreveu isto, a frase de fato pertence a
Ranke, mas deve ser entendida no apenas na constituio axiomtica da escola
metdica, mas como uma inovao, como um desejo (nem sempre cumprido) de
constituir um anteparo s paixes polticas que dominavam a Histria como campo
de conhecimento. A frase rankeana hoje lida apenas como uma ingenuidade
epistemolgica foi idealizada como um desejo de uma Histria menos partidria,
menos conjuntural, menos fiel ao gabinete no poder e um pouco acima da
epiderme dos fatos.
1

KARNAL, Leandro et TATSCH, Flavia Galli. A Memria Evanescente documentos e Histria In__
KARNAL, Leandro et FREITAS NETO, Jos Alves A Escrita da Histria interpretaes e anlises
documentais. So Paulo: Instituto Cultural Banco Santos, 2004. p. 55

Alm das paixes polticas citadas, preciso entender a luta destes


historiadores para que no fossem confundidos com autores literrios. Pessoas
to opostas como Fustel de Coulanges ou Jules Michelet ficam perturbados
quando so elogiados como literatos. Langlois e Seignobos chegam a datar, em
1850, o momento em que a Histria deixou de ser um gnero literrio. Ao mesmo
tempo, os autores do famoso manual recomendavam que havemos sempre de
repetir que o historiador, dada a extrema complexidade dos fenmenos que deve
tratar, no tem o direito de escrever mal. Deve sempre escrever bem, sem,
contudo, usar de linguagem domingueira 2.

O mesmo desejo de liberdade e iseno aflora no clssico de Fustel


de Coulanges (1830-1889): A Cidade Antiga. Foi publicado originalmente em
1864. mais comum hoje o debate sobre seus crticos, como Gustav Glotz, do
que sobre o texto original de Coulanges. Tal como Ranke, foi decidido que Fustel
era um metdico e constituiu-se a nica unanimidade entre todos os
historiadores: no deve ser analisado. H marxistas e h seguidores da Nova
Histria, h os adeptos do mtodo de anlise cultural e os adeptos de mtodos
demogrficos, mas todos parecem constituir um nico e monoltico batalho em
torno da idia: escola metdica no deve ser analisada. Foi necessria a obra
analtica de Franois Hartog: O Sculo XIX e a Histria o caso Fustel de
Coulanges3 para que pudssemos lanar um olhar mais renovado e denso sobre o
professor de Estrasburgo.

Em suma, h uma certa amnsia sobre o momento fundacional da


historiografia como profisso no XIX. A Escola Metdica e seus prceres foram
desqualificados apenas como uma onda conservadora, uma pretenso cientificista
do sculo das grandes racionalizaes. O esforo de muitos dos autores do
perodo em constituir um campo respeitado dentro do rol do que se acreditava
ento um pensamento cientfico, a luta por uma metodologia clara e apresentada
2

LANGLOIS, Ch. V. et SEIGNOBOS, Ch. Introduo aos Estudos Histricos. So Paulo: Editora Renascena,
1946. p. 220
3
Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, 2003. Original francs de 1998.

ento sob a roupa isenta de vestal cientfica, o debate sobre a distino entre o
campo literrio e o histrico parecem ter sido soterrados por uma crtica nica: os
metdicos acreditavam no documento poltico e que isso seria capaz de
reconstruir o passado tal como ele tinha sido. Maldio de Saturno invertida: ao
matar os pais continuamos fazendo da reflexo metdica do XIX a mais comum
crtica atual a um livro ou tese: a data est errada, o documento incongruente
ou o

dado est equivocado. Em suma, absorvemos o Geist e rejeitamos a

nomenclatura.

II

Perfeitamente inserida no esforo do sculo XIX, surge, em 1876, a


Revue Historique, dirigida por Gabriel Monod (1844-1912) e Gustave Charles
Fagniez (1842-1927). O Artigo de Monod que inaugura a Revista traa um longo
recorte sobre o progresso dos estudos histricos na Frana desde o sculo XVI.
Monod era protestante, republicano e tornou-se feroz defensor de Dreyfus no fim
do XIX. No texto, enumera o quanto a paixo poltica e religiosa perturbou a busca
da verdade, que, naturalmente, na sua concepo, no implicava aspas.
Afirmava, guisa de dogma, que a Revista fora fundada para permanecer
independente de toda opinio poltica e religiosa. Os autores no professariam
nenhum credo dogmtico nem estariam sob responsabilidade de nenhum partido
para conservar a perfeita independncia de esprito e nunca abandonar seus
direitos de criticar e julgar4. Reafirmando at o fim que a verdade seria seu objeto
de fato, ele termina com uma afirmao to comum no XIX e hoje to estranha: o
objetivo final estava na grandeza da ptria e no progresso do gnero humano. 5
um sinal curioso que tenhamos hoje insistido tanto no recorte nacionalista e na
crena de progresso e diminudo tanto a pretenso de Gabriel Monod em livrar a
tarefa do historiador de paixo partidria e religiosa.

MONOD, G . Revue Historique. Premire Anne, Tome Premier, Janvier Juin 1876
Germer Balillire et Cie 1876. P. 37.
5
MONOD, G . Revue Historique. Premire Anne, Tome Premier, Janvier Juin 1876
Germer Balillire et Cie 1876. P. 38

Paris: Librairie
Paris: Librairie

O manual de Charles Langlois (1863-1929) e Charles Seignobos


(1854-1942) surgiu em 1898 (Introduction aux tudes historiques). Durante anos
seria a grande referncia dos estudos histricos na Frana. Sua influncia enorme
explica a crtica furiosa de Lucien Febvre e March Bloch. No caso de Bloch a
critica parece ser ainda mais compreensvel levando-se em conta que ele
trabalhava numa universidade (Estrasburgo) onde o manual tinha muito influncia
e onde outro grande metdico, Coulanges, era referncia obrigatria.
Langlois era um medievalista com uma profunda preocupao com a
crtica documental. Ele enfatizava a necessidade de treinamento dos estudantes
para lerem, no original, os abundantes registros medievais. Desde 1887, quando
publicara ainda muito jovem Le Rgne de Philippe III le Hardi , tinha inovado no
tratamento sobre o sculo XIII e a concepo de um perodo. A caracterstica
permaneceu at o fim da vida, quando publicou sua La Vie en France au moyen
ge, de la fin du XIIe au milieu du XIVe sicle, 3 vol. (192527), em muitos sentidos
uma grande histria do cotidiano e de hbitos culturais.
Seu amigo Seignobos, formado com distino na Frana e tendo
passado longo perodo na Alemanha, insistia no seu La mthode historique applique
aux science sociales (1901) sobre a necessidade do historiador tratar mais sociologicamente
seu fato, destacando crenas e vida cotidiana. Curiosamente, este seria o manifesto de seus
detratores, que acusavam Langlois e Seignobos de constiturem apenas uma crena ingnua
e descabida no poltico e na objetividade do historiador, sem prestarem o tributo gerao
que tinha indicado o caminho que resultaria em Reis Taumaturgos e na Religio de
Rabelais.
III

H nos metdicos do XIX uma ligao direta com a constituio da


crtica documental, que, diferente de ns, eles entendiam num sentido muito mais
estrito do termo. Diante da exploso cientfica do sculo XIX, pesquisadores de
humanas tentaram garantir o mesmo estatuto de cincia clara e precisa que a

nascente qumica e outras reas estavam adquirindo. No seu gesto apaixonado,


com freqncia, ignoraram os subjetivismos e as interferncias do historiador na
elaborao da anlise do documento. Ao contrrio de Ranke e de outros, no
acreditamos mais apenas no documento escrito, poltico, de grandes nomes e
acreditamos menos ainda numa historiografia precisa, absoluta e clara a partir de
documentos verdadeiros. Porm, continuamos, tal como os homens do XIX, a
acreditar na importncia documental como fonte bsica da Histria. O documento
passou a ser um fragmento, inevitavelmente limitado. Porm, toda a crtica do
materialismo histrico e dos Annales s pode ser entendida a partir da clara
apreenso das propostas anteriores. Seria o supremo e indesejvel paradoxo das
atividades do Filhos de Clio que negssemos a importncia do conhecimento do
passado exatamente no ponto em que, graas a pesquisas e atividades do
passado , conseguimos transformar nossa viso do mtodo histrico.

Assim, s resta louvar a iniciativa de Glaydson Jos da Silva. Num


perodo em que se usa tantos comentrios de segunda mo sobre uma escola e
to pouco textos originais, traduzir fontes tornar acessvel a esta gerao mais
anglfona que francfona uma possibilidade de constituir um pensamento original
e bem embasado. Sabemos que muitas das afirmaes do XIX no se sustentam:
entender como elas perderam esta sustentao entender como funciona a
constituio da memria. Amnsia primeiro defeito estrutural para um
historiador. Pensar por slogans e sem textos formativos o segundo. Nesta
traduo h chance de se evitar os dois.

Introduo

Glaydson Jos da Silva


Ps-doutorando do Departamento de Histria IFCH
Bolsista FAPESP

Muito citados e pouco conhecidos. Assim pode-se dizer dos textos


ora apresentados. Um grande nmero de historiadores e estudiosos das teorias e
mtodos histricos, que se insurgiram contra a Escola Metdica, em seu contexto
ou naqueles dos Annales e de sua posteridade, certamente tomou contato com
esses textos paradigmticos da histria da disciplina. Contudo, o lugar que
ocuparam e ocupam na histria do pensamento histrico conferiu-lhes,
paradoxalmente, uma espcie de ostracismo, tendo subsistido, na epistemologia
histrica, sempre por vias indiretas, nas aluses, nas citaes indiretas e nas
citaes das citaes. Que aluno, da minha gerao, que tenha freqentado boas
universidades e tenha tido um aproveitamento profcuo de seus cursos de teoria e
metodologia da histria, no associaria as crticas de Lucien Febvre e Marc Bloch
aos pressupostos terico-metodolgicos de Langlois e Seignobos? A resposta
unnime todos! Contudo, poucos foram aqueles que tiveram acesso direto a
textos/documentos dos historiadores ditos metdicos, contrariamente ao que
aconteceu com a produo intelectual da Escola dos Annales, ou da Nova
Histria, muito mais recente e muito mais difundida.

Erroneamente confundida com a escola positivista, pela suposta


partilha de algumas concepes e procedimentos, a Escola Metdica se constitui
de um conjunto de historiadores fortemente marcados pela derrota de 1870 e pela
pesquisa histrica alem, fatores esses que muito influenciaram o pensamento
histrico francs no contexto da III Repblica. A derrota do exrcito francs para o
exrcito alemo marca, alm de um trauma na histria do pas, uma ruptura na
historiografia francesa do perodo, conferindo nao no s a necessidade de
uma segunda origem, construda em torno do imaginrio de heris nacionais
(Vercingetrix, por exemplo, torna-se, para os pedagogos da III Repblica, a

expresso individual mxima do esprito coletivo6), mas, tambm, a necessidade


de novos imperativos nas formas de se representar a histria nacional, fundando
ou re-fundando identidades. Ao lado da derrota francesa figura, entre os mais
importantes referenciais constitutivos da Escola Metdica, a influncia advinda do
pensamento histrico alemo; muitos dos principais historiadores franceses da
segunda metade do sculo XIX realizaram seus estudos na Alemanha, dentre
eles, Gabriel Monod, Charles Seignobos e Ernest Lavisse. A influncia destes
historiadores, formados em meio a grandes eruditos, como Theodor Momsen,
manifestar-se-ia na formao das futuras geraes de historiadores franceses,
explicitada em sua produo acadmica e de vulgarizao.
O nascimento da Escola Metdica comumente datado da
publicao do primeiro nmero da Revue Historique, em 1876, sendo considerado
seu Avant-propos, assinado por Gabriel Monod e Gustave Charles Faganiez, um
texto fundador de seus pressupostos. Vinte e dois anos depois (1898), CharlesVictor Langlois e Charles Seignobos publicariam sua Introduction aux tudes
historiques, texto clssico e representativo dos metdicos e grande tributrio dos
ideais de Monod e Fagniez, constituindo-se no manual formador de geraes
sucessivas de historiadores. O adjetivo metdica no , de nenhum modo,
destitudo de significao, mas, pelo contrrio, muitssimo sintomtico resume as
preocupaes de uma escola intelectual que atribu ao rigor do mtodo a nica
maneira de se chegar ao conhecimento histrico. A escola metdica quer impor
uma investigao cientfica afastando qualquer especulao filosfica e visando a
objetividade absoluta no domnio da Histria; pensa atingir os seus fins aplicando
tcnicas rigorosas respeitantes ao inventrio das fontes, crtica dos documentos,
organizao das tarefas na profisso (BOURD & MARTIN 1983: 97). Como
toda escola intelectual que se pretende paradigmtica, os metdicos buscam, na
6

Ele aparece como a fora tranqila da histria da Frana: ele se rende diante de Csar, mas no foi
humilhado; ele perdeu uma batalha travada contra o maior capito de seu tempo, perdeu a guerra, mesmo,
mas preservou, aos olhos dos pedagogos republicanos, traumatizados pela ruptura de 1870, o essencial: a
honra da Frana vencida; da Frana, pois em si mesma a Glia de Vercingetrix no existe mais que em
relao Frana eterna (AMALVI 1984: 285). no contexto ps 1870, tambm, que a imagem de
Vercingetrix como resistente conquista romana toma forma, marcando, na histria nacional francesa, o seu
nascimento como heri.

10

crtica e no rompimento com aqueles de seu mtier que os precederam, a


fundamentao de seu modus faciendi, pleiteando a constituio de uma histria
no esvaziada de significado. Uma histria onde a existncia dos documentos,
sobretudo dos documentos escritos, a absncia da parcialidade e o rigor do
mtodo so os requisitos imprescindveis da empresa e dos procedimentos
cientficos. Se, por um lado, esses requisitos foram estabelecidos pelos
idealizadores da Revue Historique, sua divulgao e posteridade devida, em
grande parte, ao impulso historiogrfico da Introduction aux tudes historiques e
relevncia que confere formao dos historiadores, na busca de uma distino
constante, pelo mtodo, de historiadores como Michelet e outros romnticos.

Para alm da pesquisa acadmica, a influncia dos historiadores


metdicos se faz sentir fortemente na educao, em todos os nveis de ensino,
espao de expresso mxima de seus pressupostos e de suas contradies.
Dentre estas, talvez a mais relevante seja aquela que apregoa o distanciamento
do objeto e das influncias contemporneas em sua anlise, em franca
contraposio aos desdobramentos da escola metdica e, talvez, j em seu
grmen. Sintomaticamente, Monod e Fagniez concluem seu Avant-propos
assumindo ser a tarefa da histria dar ao pas a unidade e a fora morais das
quais ele tem necessidade, em lhe fazendo (...) conhecer suas tradies histricas
e compreender as transformaes que elas acarretaram. Ligada ao trauma da
derrota de 1870, essa proposio bem representativa de uma certa concepo
de Histria que perdurou na historiografia francesa e a caracterizou por muito
tempo - em seus embates de memria e de histria - , aquela que tem uma
ligao umbilical com a identidade da nao. A escola , nesse ponto, o locus
privilegiado de difuso dos valores nacionais, em parte pela grande importncia
que a histria e a memria nacionais, principalmente a memria histrica, ocupam
no pensamento e na historiografia franceses, na constituio da identidade
nacional e/ou na constituio da idia de Estado-nao. Como observa Daniel Milo
(1997: 2114), na Frana a escola est no corao dos debates ideolgicos (...) e
em torno dela que se constitui a elite intelectual e poltica do pas. Do ensino

11

primrio quele das universidades, a educao reformada durante a III


Repblica, sob os influxos da Escola Metdica. Manuais como o simblico
Introduction aux tudes historiques ou o Petit Lavisse, este voltado para o ensino
de histria no primrio, marcam as reformas educacionais e pretenses da
disciplina histrica no perodo. Objeto de programas educacionais e legislaes
especficas, necessrio considerar que esses manuais visam a instaurao de
uma certa ordem, sugerindo interpretaes histricas do momento em que foram
produzidos7. Depositrios de um contedo educativo, os manuais constituem o
meio pelo qual so propostas leituras oficiais da histria, guardando esse carter
comum, apesar de suas inmeras variaes: para escolas primrias, secundrias,
laicas, confessionais, etc.
A escola e o ensino de histria devem nutrir o sentimento nacional,
bem descrito na clssica obra Histoire de France8, publicada entre 1900 e 1912
por Ernest Lavisse. Para Lavisse, cabe histria o glorioso dever de fazer amar e
compreender a ptria dos antepassados gauleses e das glrias nacionais (NORA
1962: 102-103). Essa perspectiva republicana se assenta na crena de que a
educao ocupa um papel significativo no projeto nacional. Como observa Suzane
Citron (1984: 27), os republicanos tinham a convico sincera de que a educao
do povo era uma necessidade, um dever, uma vocao imperiosa da democracia.
Positivistas, discpulos de Auguste Comte, idealistas kantianos, Jules Ferry, Littr,
Gambetta, Ferdinand Buisson, Paul Bert, Leon Bourgeois, Emile Durkheim, Ernest
Lavisse e tantos outros, todos crem na educao. Alguns criaram escolas do
povo, ao lado dos liceus particulares e burgueses, mas de se suspeitar de suas
intenes e da sinceridade de suas convices. Para os tenentes do positivismo o
ensino era inseparvel da educao e seria a base da regenerao da
humanidade.
7

Isso no nega, contudo, as diferentes apropriaes inerentes ao ato de ler e atribuir significados leitura. O
livro escolar veicula, de maneira mais ou menos sutil, mais ou menos implcita, um sistema de valores morais,
religiosos, polticos, uma ideologia que conduz ao grupo social de que ele a emanao, participando, assim,
estreitamente do processo de socializao, de construo cultural e at pode se dizer de doutrinamento das
crianas e jovens (GAETA 2004:227-228).
8

O prprio ttulo - a Histria da Frana atesta que o estudo privilegia como objeto um Estado-nao que se
supe que existe desde o tempo de Clvis at a poca de Lus XVI a fortiori at aos governos de Gambetta,
Ferry ou Clemenceau (BOURD & MARTIN 1983: 106) .

12

Presentes em todo universo intelectual francs, particularmente entre


1886 e 1929 (mas, tambm, at a ruptura de 1940 e seus desdobramentos
historiogrficos), os historiadores metdicos dirigem grandes colees de Histria
(Histoire de France E. Lavisse; Histoire Gnrale A. Rambaud; Peuples et
civilisations L.Halphen e Ph. Sagnac, etc.), participam das reformas do ensino,
formulando propostas e programas, atuam, enfim, de modo expressivo, na obra
escolar da III Repblica. Ocupando ctedras em importantes universidades e altos
cargos junto ao poder pblico, os metdicos muito contribuem para a difuso de
seus axiomas, nem sempre inclumes de crticas em seu prprio contexto, como o
exemplifica a crtica erigida pelo economista, socilogo e historiador Franois
Simiand o denunciante dos trs dolos da tribo dos historiadores 9 (poltico,
cronolgico e individual) a Langlois e Seignobos. sob a injuno desta anlise
que se estabelecer, posteriormente, a crtica da Escola dos Annales Escola
Metdica, fundando, ambas a crtica e os Annales -, paradigmas rupturais na
histria da disciplina. Crtico da histria historicizante, discpulo de Durkheim,
Simiand aportar aos historiadores de sua gerao a importncia da histria e da
economia para a compreenso dos fenmenos sociais.
Para finalizar, fica aos leitores a traduo dos textos referidos, com a
expectativa de que possam contribuir para a formao de profissionais informados
e crticos, e no reprodutores de opinies e conceitos de segundas e terceiras
mos. E que esta iniciativa seja, pretensiosamente, tomada tambm como uma
necessidade de conhecimento face s metamorfoses da histria como disciplina;
e que coadune com a conscincia de que o historiador produz, com seu ofcio,
espaos, tempos, indivduos e prticas, ao passo em que ele prprio se encontra
inserido em contextos e conjunturas especficas. Esta conscincia tem aportado,
desde algumas dcadas, significativas mudanas para epistemologia da Histria.
A convico por parte de muitos historiadores da cultura, mas no s, de que os
objetos so criados, constitudos, e de que o historiador tambm uma espcie de
9

Em SIMIAND, Franois. Mthode historique et science sociale. Revue de Synthse Historique, 06, 1903 pp.
129-157. Este artigo corresponde segunda parte do texto Mthode historique et science sociale. tude
critique daprs les ouvrages rcents de M. Lacombe et M. Seignobos, publicado no mesmo nmero da
revista, s pginas 01-22. Este trabalho foi replicado na ntegra na revista Annales, no nmero de janeirofevereiro de 1960.

13

narrador tem conferido um deslocamento da acentuao de grandes paradigmas


explicativos para uma Histria que se quer mais plural, mais diversa. Esse
rompimento com modelos normativos e homogeneizadores traz, em seu bojo, uma
viso mais ampla da complexidade dos processos sociais, propondo novas
relaes da cincia histrica com o tempo, com os fatos, com a realidade, com as
tradies. Atentar para a representatividade dos textos ora apresentados conduz
no somente a um maior conhecimento do momento que os gerou, mas, tambm,
dos desdobramentos das metamorfoses da disciplina e suas implicaes para com
o conhecimento histrico atual10.

Referncias Bibliogrficas
AMALVI, Christian. De Vercingtorix a Asterix, De la Gaule a De Gaule ou les
mtamorphoses idologiques et culturelles de nos origines nationales. Dialogues
de Histoire Ancienne, 10, 285-318, 1984.
BOURD, Guy, MARTIN, Herv. As escolas histricas. Lisboa: Publicaes
Europa-Amrica, 1983.
CITRON, Suzane. Le Myythe national. Lhistoire de France en question. Paris:
E.D.I., 1984
GAETA, Maria Aparecida Junqueira Veiga. Os manuais para alfabetizao e o seu
desvelar para o mundo da leitura e da escrita. In: FILHO, Ozris B., GAETA, Maria
Ap. J. Veiga. Lngua, Literatura e Ensino. Ribeiro Preto: Ribeiro Grfica e
Editora, 2004.
MILO, Daniel. Les classiques scolaires. In: NORA, Pierre. Les lieux de mmoire.
Paris: Gallimard, 1997. v. 2 pp. 2085-2155.
NORA, Pierre. Ernest Lavisse: son role dans la formation du sentiment national,
Revue Historique, 228, 1962, pp.74-97

10

Os originais utilizados para as tradues apresentadas dos fragmentos do primeiro nmero da Revue
Historique foram extrados de verso original da revista, digitalizada e apresentada para consulta pela
Bibliothque Nationale de France; os textos de Langlois e Seignobos e de Franois Simiand foram extrados
da biblioteca digital Les classiques des sciences sociales, da Universit du Qubec, em Chicoutimi. Adotouse, para todos os textos, um modelo de traduo menos livre, com o intuito de propiciar ao leitor uma
aproximao maior do pensamento dos autores traduzidos. A materialidade textual (opees que podem
atribuir significados valorados ao texto letras maisculas, minsculas, itlico, negrito, etc.) foi preservada.

14

Prefcio. Revue Historique Tomo I, 1876.

Os estudos histricos assumem, em nossa poca, uma importncia


sempre crescente, e torna-se cada vez mais difcil, mesmo para os sbios da
profisso, manterem-se a par de todas as descobertas, de todas as pesquisas
novas que se produzem cada dia neste vasto domnio. A este respeito, cremos
responder aos desejos de uma grande parte do pblico letrado, em criando, sob o
ttulo de Revue historique, uma coletnea peridica destinada a favorecer a
publicao de trabalhos originais sobre as diversas partes da Histria, e a fornecer
ensinamentos exatos e completos sobre o movimento dos estudos histricos nos
pases estrangeiros assim como na Frana.
Ao lado de revistas especiais que, como a Revue Archologique ou a
Bibliothque de lEcole des Chartes, procuram elucidar pontos particulares da
histria da Antigidade ou da Idade Mdia, temos a inteno de criar uma Revista
de histria geral, endereada a um pblico maior, mas aplicando a questes as
mais variadas a mesma imparcialidade de esprito. Temos a inteno de oferecer
um campo de trabalho comum a todos aqueles que, quaisquer que sejam suas
tendncias particulares, amem a histria por ela mesma, e dela no fazem uma
arma de combate para a defesa de suas idias religiosas ou polticas. Neste
ponto, deixamos inteiramente a nossos colaboradores a liberdade e a
responsabilidade

de

suas

opinies

pessoais,

pedir-lhes-emos

evitar

as

controvrsias contemporneas, tratar os assuntos dos quais eles se ocupam com


o rigor do mtodo e a absncia de parcialidade que exige a cincia e de, neste
ponto, no procurar argumentos para ou contra doutrinas que no estejam
diretamente em questo.
Ns no faremos ento nem obra de polmica nem obra de
vulgarizao, sem que, portanto, nossa revista seja uma coletnea de pura
erudio. Ela no admitir mais que trabalhos originais e de primeira mo, que
enriqueam a cincia, seja pelas pesquisas que sero a base, seja pelos
resultados, que sero a concluso; mas sempre a reclamando de nossos
15

colaboradores procedimentos de exposio estritamente cientficos, onde cada


afirmao seja acompanhada de provas, de reportao s fontes e de citaes;
da

excluindo,

inteira

severamente,

as

generalidades

vagas

os

desdobramentos oratrios, conservaremos Revue historique o carter literrio,


ao qual os sbios, assim como os leitores franceses atribuem, com razo, tanto
valor.
Nosso quadro no excluir nenhuma provncia dos estudos
histricos; no obstante, nossa revista ser principalmente consagrada histria
europia desde a morte de Teodsio (395) at a queda de Napoleo I (1815).
para este perodo, na verdade, que nossos arquivos e nossas bibliotecas
conservam o maior dos tesouros inexplorados; e queremos nos abster, tanto
quanto possvel, parte de todas as polmicas contemporneas.
Os primeiros fascculos de nossa coletnea e os nomes de nossos
colaboradores diro melhor que todas as palavras o objetivo desinteressado e
cientfico que perseguimos e o esprito de imparcialidade que anima nossa
empresa. Podemos, a partir de hoje, citar entre os sbios que gentilmente nos
prometeram seu apoio e sua colaborao os
Senhores:

C. DE LA BERGE, ligado ao departamento dos antigos, na Biblioteca


Nacional;
H. BORDIER, antigo arquivista nos Arquivos Nacionais, bibliotecrio
honorrio na Biblioteca Nacional;
E. BOUCH-LECLERC, professor na Faculdade de letras de
Montpellier;
E. BOUTARIC, chefe de seo nos Arquivos Nacionais, professor na
Escola das Cartas;
H. BRISSAUD, professor de Histria no Liceu Carlos Magno;
A. CASTAN, bibliotecrio da cidade de Besanon;
A. CHRUEL, inspetor geral;

16

R. DARESTE, advogado na Corte de cassao e no Conselho de


Estado;
E. DELISLE, da Academia de Inscries, professor na Escola Normal
e na Escola de Altos Estudos;
E. DESJARDINS, da Academia de Inscries, professor na Escola
Normal e na Escola de Altos Estudos;
E. DESPOIS, bibliotecrio na Sorbonne;
A. DUMONT, diretor da Escola arqueolgica de Atenas;
V. DURUY, da Academia de Inscries;
FUSTEL DE COLULANGES, da Academia de Cincias morais,
professor na Escola Normal;
P. GAFFAREL, professor na Faculdade de letras de Dijon;
A. GEFFOY, da Academia de Cincias morais, professor na
Faculdade de letras de Paris;
A. GIRY, arquivista nos Arquivos Nacionais;
J.J. GUIFFREY,

id;

S. GUYARD, bibliotecrio da Sociedade Asitica;


A. HIMLY, professor na Faculdade de letras de Paris;
C. JOURDAIN, da Academia de Inscries;
L. LALANNE, bibliotecrio no Instituto;
R. DE LASTEYRIE, arquivista nos Arquivos Nacionais;
E. LAVISSE, professor de histria no Liceu Henrique IV;
L. LEGER, professor na Escola de Lnguas orientais;
E. LITTR, da Academia de Inscries e da Academia francesa;
A. LONGNON, arquivista nos Arquivos Nacionais;
H. LOT,

id;

S. LUCE

id;

A. MASPERO, professor no Colgio da Frana e na Escola de Altos


Estudos;
A. MAURY, da Academia de Inscries, professor no Colgio da
Frana, diretor dos Arquivos Nacionais;

17

P. MEYER, professor na Escola das cartas;


L. MOLINIER, arquivista-palegrafo;
A. MOREL-FATIO,

id;

A. OUVR, professor na Faculdade de letras de Aix;


G. PARIS, professor no Colgio da Frana e na Escola de Altos
Estudos;
J.T. PERRENS, inspetor da Academia;
G. PERROT, da Academia de Inscries, professor na Escola de
Altos Estudos e na Escola Normal;
J. QUICHERAT, diretor da Escola das cartas;
A. RAMBAUD, professor na Faculdade de letras de Caen ;
H. RAYNALD, professor na Faculdade de Letras de Aix;
E. RENAN, da Academia de Inscries, professor no Colgio da
Frana;
L. RENIER, da Academia de Inscries, professor no Colgio da
Frana, presidente da seo de histria e de filogogia da
Escola de Altos Estudos;
R. REUSS, conservador da Biblioteca municipal de Estrasburgo;
J. ROY, professor na Escola de Altos Estudos;
E. DE ROZIRE, da Academia de Inscries, professor no Colgio
da Frana, inspetor geral dos Arquivos;
A. SOREL, professor na Escola livre de Cincias polticas;
H. TAINE, professor na Escola de Belas Artes;
PH. TAMIZEY DE LARROQUE;
M. THVENIN, professor na Escola de Altos Estudos;
C. THUROT, da Academia de Inscries, professor na Escola de
Altos Estudos e na Escola Normal;
P. VIDAL-LABLACHE, professor na Faculdade de letras de Nancy;
P. VIOLLET, arquivista nos Arquivos Nacionais.

18

A Revue historique encontrar, ns o esperamos, uma acolhida


simptica, no somente entre aqueles que fazem da histria um estudo especial,
mas, ainda, entre todos aqueles que se interessam pelas coisas do esprito. A
Frana sempre teve em grande considerao as pesquisas histricas; se ela no
tem mais hoje, neste campo do saber humano, a superioridade incontestada que
lhe pertencia outrora, parece, tanto mais necessrio, favorecer uma empresa
destinada a ajudar e a encorajar os trabalhadores srios. O estudo do passado da
Frana, que ser a principal parte de nossa tarefa tem, alm do mais, hoje, uma
importncia nacional. por ela que podemos dar a nosso pas a unidade e a fora
morais das quais ele tem necessidade, em lhe fazendo, por sua vez, conhecer
suas tradies histricas e compreender as transformaes que elas acarretaram.

G. MONOD

G. FAGNIEZ

19

Introduo. Do progresso dos estudos histricos na Frana desde o sculo


XVI. Revue Historique Tomo I, 1876.

No momento de empreender uma publicao que contribuir, por


sua parte, ns o esperamos, para o progresso dos estudos histricos em nosso
pas, importa determinar bem qual objetivo perseguimos, qual ser o carter de
nossos trabalhos e qual esprito inspirar nossas pesquisas.
Para precisar esses diversos pontos, pareceu-nos que no seria sem
utilidade nem sem interesse lanar um rpido olhar sobre o caminho percorrido
durante os ltimos sculos pelas cincias histricas, a fim de melhor apreciar o
grau de desenvolvimento que atingiram hoje, a tarefa que lhes resta a cumprir e a
via que devem seguir11.
A Histria, quer a consideremos como um campo da literatura ou
como uma cincia data, para ns, da Renascena. Sem dvida a idade mdia
tivera entre seus cronistas escritores notveis, tais como Joinville, Villani ou
Froissart, mas eles no so, propriamente falando, historiadores; eles tm em
vista muito mais o presente que o passado. Eles querem conservar para a
posteridade a lembrana de acontecimentos que viram e dos quais tomaram parte,
muito mais que retraar a seus contemporneos uma imagem fiel dos tempos
anteriores. Seu mrito literrio consiste, sobretudo, na vida, no movimento, na
paixo que animam suas narrativas, no na arte com a qual a obra composta, na
justa proporo de suas partes, na eqidade imparcial dos julgamentos.
No conjunto daquelas obras em que no so testemunhas oculares,
mas onde contam fatos que lhe so conhecidos por escritores anteriores, os
cronistas da idade mdia so incapazes de representar os eventos e de cont-los
de uma maneira original e pessoal; eles no sabem fazer outra coisa que copiar
suas fontes, ou compor de seus extratos um mosaico, sem se incomodar,
11

Esta exposio do progresso dos estudos histricos na Frana , ao mesmo tempo, a introduo e o
programa de nossa Revista.

20

freqentemente, de faz-los concordar entre si. Tambm no h, propriamente


falando, na idade mdia, cincia histrica. H, sim,

muitos laboriosos

compiladores, como Sigbert de Gembloux, Vincent de Beauvais, Ptolme de


Lucques, mas eles no fazem mais que acumular materiais reunidos um pouco ao
acaso e sem discernimento. Muito felizes de possuir documentos no meio da
penria das bibliotecas, eles no sonham em discutir seu valor, em critic-los uns
pelos outros. Neste ponto, no era nada alm de uma curiosidade cientfica que os
guiava. A maioria dentre eles, mesmo alguns dos mais eminentes, impulsionada
por mveis religiosos; busca fixar, pela cronologia universal, as datas da redeno
do mundo e dos principais fatos da histria da Igreja 12; encontra nos vcios e nos
crimes dos homens os temas de exortaes piedosas e de severas advertncias 13;
compara os destinados do mundo queles da Igreja, a cidade terrestre
Jerusalm celeste14. Em contrapartida, tem um ponto de vista mais histrico, mas,
muito mais ainda poltico que histrico; so os grandes cronistas imperiais que,
abarcando em seu conjunto a histria do mundo, a mostram a continuidade do
Imprio desde Augusto at os prncipes francos ou souabes15, ou melhor, aqueles
que na Frana, na Inglaterra, na Itlia, escrevem a histria de um pas, de uma
raa, de uma cidade de um bispado16, impelidos por interesses nacionais ou
dinsticos ou por um patriotismo local. H, enfim, os autores de compilaes ou de
manuais, cujas obras so destinadas a resumir os conhecimentos da poca e a
substituir, nas bibliotecas dos monastrios, os livros mais raros e mais caros17, ou
melhor, a fornecer aos predicadores, aos telogos e, mais tarde, aos estudantes
de todo gnero, notcias histricas breves e precisas 18. O que nomeamos
pesquisas histricas, a crtica histrica, no podia existir na idade mdia. No
podia ocorrer, ao pensamento de um homem deste tempo, a idia de procurar,
nas diversas obras antigas, ensinamentos esparsos sobre tal ou tal personagem,
sobre tal ou tal fato, sobre tal ou tal instituio, para a criar um conjunto novo, um
12

Isidoro de Sevilha, Bde, Adon.


Gregrio de Tours, Rginon.
14
Otto de Freising.
15
Hermann de Reichenau, Ekkehard, Lambert dAschaffenbourg, Sigbert de Gembeloux.
16
Hugues de Fleury, Guillaume de Jumiges, Guillaume de Nangis, Henri de Huntingdon, Villani, etc.
17
Vicent de Beauvais.
18
Marianus Scotus, Martinus Polonus.
13

21

quadro original. A curiosidade histrica, quando a reencontramos, no mais que


a reunio infantil de anedotas tomadas de todas as mos, reunidas mais em vista
do divertimento que da instruo, como os Otia Imperialia de Gervaise de Tilbury
ou

Nugae Curialium, de Gautier Map. H, na idade mdia, compiladores e

cronistas, no h historiadores.
No mais que na Renascena19 que comea, propriamente
falando, os estudos histricos. A descoberta da imprensa, em facilitando a reunio
de um grande nmero de livros, seu emprego simultneo e sua comparao, em
estabelecendo uma demarcao sensvel entre as pocas ainda brbaras onde
no se possua mais que pesados e grandes volumes escritos sobre pergaminhos
e a era nova onde o pensamento se espargia gil por toda parte, s vezes sob
uma forma manevel e ligeira, mudava todas as condies do trabalho intelectual.
Ao mesmo tempo em que mudavam as condies de trabalho, uma revoluo
lentamente preparada desde o sculo XI se completava no esprito dos homens do
XV e do XVI. A antigidade, por muito tempo ignorada ou desdenhada, era
redescoberta, conhecida, admirada em seus monumentos, em suas instituies,
em sua histria, em suas obras literrias, sobretudo, que a imprensa colocava
rapidamente em todas as mos. A cultura inteiramente eclesistica da idade
mdia d lugar, mesmo entre as pessoas da igreja, a uma cultura profana e laica.
O estudo do passado, reservado durante muito tempo a uma minoria privilegiada,
torna-se uma paixo universal, a principal preocupao de quase toda sociedade.
O Humanismo teve uma influncia decisiva sobre o desenvolvimento
da historiografia. Esta influncia se exerce em dois sentidos inteiramente opostos.
Enquanto os letrados e os retricos imitam os historiadores da antigidade,
substituindo as compilaes sem arte da idade mdia por composies literrias,
onde a arte se desenvolve, freqentemente, s expensas mesmas da verdade, os
fillogos, os arquelogos e os juristas se aplicam ao estudo das instituies, dos
costumes e dos monumentos, com esta curiosidade ardente sem a qual no h
verdadeira erudio. para a antigidade que esta curiosidade erudita desperta
19

Eu tomo aqui o termo de Renascena no sentido que lhe dado o mais ordinariamente. Aplico ao perodo
histrico que comea no meio do sculo XV e se estende at o fim do XVI. No XIV, Boccace e Petrarca so,
verdadeiramente, homens da Renascena, bem mais similares aos humanistas do XVI que a nossos
escritores da idade mdia.

22

inteiramente; da antigidade ela se estende idade mdia, que, medida que a


Renascena se desenvolvia tornava-se, freqentemente, para os homens do
sculo XVI, uma segunda antigidade. Era necessrio, na verdade, para que o
sentido histrico pudesse se desenvolver, que o passado aparecesse bem
claramente distinto do presente, que pudssemos estud-lo de um ponto de vista
objetivo e distncia.
Os homens da idade mdia no podiam faz-lo; no tinham
conscincia das modificaes sucessivas que o tempo traz consigo nas coisas
humanas. Quando a Renascena modificara as idias, os costumes, as prprias
instituies; quando a realeza moderna substitura a feudal; quando a ordenana
de Moulins inaugurara uma era nova de jurisprudncia e que os velhos costumes
foram redigidos e impressos, a diferena entre a idade mdia e o tempo presente
salta aos olhos de todos, e confere-se um interesse novo ao estudo do passado.
Na Itlia, so dois humanistas, Flvio Biondo e AEneas Sylvius
Piccolomini, quem so os precursores da erudio histrica 20. Depois deles, Paul
Jove e Bembo compem obras onde a retrica mais privilegiada que a histria,
mas que passam, contudo, por modelos aos olhos de seus contemporneos,
enquanto eruditos, tais como Albertini, Strada, Onofrio Panvini, Signoius,
inauguram os estudos de arqueologia, de epigrafia, de numismtica, pelo exame
atento dos monumentos figurados.
Enquanto que, na Itlia, a ateno dos sbios permanecia
concentrada sobre a antigidade, que oferecia um campo infinito s descobertas,
na Alemanha, onde os restos da antigidade eram pouco numerosos e onde as
tradies e as instituies da idade mdia subsistiam mais vivas que em outros
lugares, o estudo da idade mdia caminha a par e passo com aquele da
antigidade. Acontece na cincia histrica o que acontecia nas belas artes. Da
20

Flvio Biondo, sobretudo, foi quem indicou o avano de todas as vias nas quais devia caminhar depois dele
a cincia histrica, e isso, antes da descoberta da imprensa, visto que morre em 1463, e que nenhuma de
suas obras no foi publicada em vida. Sua Roma instaurata contm a descrio de todos os monumentos de
Roma, sua Roma triumphans uma anlise das instituies da Roma antiga. Em sua Italia illustrata ele estende
essas pesquisas a toda Itlia. Enfim, ele empreende, trs sculos antes de Gibbon, a realizao de um plano
to grandioso como aquele do historiador ingls nas suas Historiae ab inclinatione Romani imperii na annum
1440. O papa Pio II (AEneas Sylvius Piccolomini), que foi seu protetor e seu amigo, no foi um inovador como
Flvio Biondo, mas foi um dos primeiros a aplicar narrativa dos eventos contmporneos uma arte de
narrao e de composio tomada de emprstimo aos historiadores da antigidade.

23

mesma maneira que Albert Durer, Holbein, Pierre Fischer, Lucas Cranach
conservam fortemente a impresso da idade mdia, ainda que tivessem
experimentado a impulso vivificante da Renascena italiana, de igual modo C.
Peutinger, Tritheim, Aventin, C. Celtes, Cuspinian, assim como eles, seriam
humanistas e ardentes amantes da antigidade, conferindo, contudo, s coisas da
idade mdia um interesse que, a esta poca, no existia em nenhuma parte no
mesmo grau. Desde 1474, publica-se uma parte da crnica de Ursperg, que foi
impressa completamente em 1515 por C. Peutinger. Este editava, ao mesmo
tempo, Jordanis e Paul Diacre, enquanto que seu amigo Beltes compunha sua
Germania illustrata e reencontrava as obras de Hroswitha e o poema conhecido
sob o nome de Ligurinus. A Reforma vem, aps o Humanismo, dar um novo lan
s pesquisas histricas. Os centnviros de Magdebourg, em aplicando histria
da Igreja uma crtica freqentemente temerria e apaixonada, mas vigorosa e
apoiada sobre uma vasta erudio, no somente criaram uma obra que marca
poca na cincia histrica, mas, ainda, provocaram a composio do mais belo
movimento de erudio catlica no sculo XVI, os anais de Baronius. Pode-se
considerar a crtica teolgica como o ponto de partida e a origem da crtica
histrica. Esta influncia da teologia sobre a histria, sensvel no sculo XVI, foi-o
mais ainda no desenvolvimento da erudio alem, no sculo XVIII.
A Frana, cujo desenvolvimento foi, no sculo XVI, to intimamente
ligado quele da Itlia, foi lenta em se interessar pelos estudos histricos.
Enquanto que, para os eruditos alemes, a idade mdia era a poca da potncia
imperial, herdeira direta do Imprio romano, para os sbios franceses, a idade
mdia no era mais que a poca da feudalidade e da barbrie, e via-se j nascer o
desprezo por nosso passado nacional que devia se desenvolver entre os letrados
durante os sculos XVII e XVIII, contribuir, por sua parte, para as violncias
revolucionrias e prejudicar, por sua vez, a cincia histrica e o desenvolvimento
poltico do pas. Os historiadores de fins do sculo XV, Gaguin 21 e Guilles22, no
so mais que compiladores maneira dos escritores da idade mdia; sua nica
21

Compendium super Fancorum gestis, in-f . Nenhum exemplar da edio de 1495 subsistiu. A obra foi
redigida em 1497, em Lion e Paris (Voy. Brunet, Manuel du Libraire, II, 14, 38.)
22
Les trs elegantes, trs vridiques et copieuses annales des trs preux, trs nobles, trs chrestiens et trs
0
excellens modrateurs des belliqueuses Gaules. Paris, 1525, 2 tomos em 1 vol. in-f .

24

originalidade consiste nos anacronismos de estilo que cometem, fazendo do latim


das crnicas a lngua de seu tempo. Foi um humanista e um italiano, Paulo Emlio,
de Verona, quem ensina aos franceses a arte de escrever a histria, quando
compe, em latim, a pedido de Lus XII, seu De rebus gestis Francorum23 , onde
encontramos toda a artilharia de retrica moda de Tito Lvio, que fez a reputao
de Paul Jove e de Bembo. Esta histria pareceu to maravilhosa aos
contemporneos que, durante longos anos, ningum ousou rivalizar com ela, e
quando em 1576, do Haillan24, compem-se uma nova Histria da Frana, no foi
mais que necessrio traduzir Paulo Emlio, a intercalando extratos de crnicas e
de consideraes polticas, geralmente erradas. Entretanto, no sem razo que
Agustn Thierry destacou-se como o primeiro escritor francs vindo do Haillan que
quis substituir a histria crnica; tanto verdade que necessrio fazer
remontar aos humanistas a honra deste progresso literrio.
Se a literatura histrica foi lenta para se desenvolver na Frana, a
erudio no fez progressos mais rpidos, sobretudo no que concerne histria
nacional.
Os humanistas franceses se ocuparam durante muito tempo, de
maneira quase exclusiva, da filologia antiga, e no chegaram a pontos de
concordncia na idade mdia em relao ateno que lhe dariam os eruditos
alemes. No comeo do sculo XVI imprime-se, verdade, alguns autores da
idade mdia: os cronistas de Saint-Denis, em 1476, Froissart, por volta de 1495,
as crnicas Martinianas, por volta de 150325, Monstrelet26, Adon de Vienne,
Gregrio de Tours, em 1512, Aimoin em 151427. Na seqncia, mesmo que mais
de sessenta anos separem Paulo Emlio de seu imitador do Haillan, um perodo
no menos longo separa as publicaes dessas crnicas das edies dadas por
Pierre Pithou, de Otton de Freising, de Paul Diacre, do Itinerrio de Antonino, do
23

A mais antiga edio no contm mais que quatro livros, e foi publicada em Paris, por Badius, em 1517. Os
livros V a X foram anexados sucessivamente. A data de 1500 dada por Augustin Thierry Dix ans dtudes
historiques, 9 ed., p.346), provem de um erro. Voy Brunet, I, 64-65.
24
Histoire gnrale des rois de France, por Bernard de Cirard, senhor do Haillan. Paris, Pierre LHuillier, 1576,
o
in.-f .
25
a traduo de Martinus Polonus, por Sbastien Mamerot, acrescida de diversas crnicas mais recentes, e
o
publicada em Paris, por Vrard, em dois volumes, in.-f . a partir de 1503.
26
A edio de Monstrelet, de 1512, aquela de Jean Petit: h, nela, dois outros dados, por Vrard, sem data,
que so, provavelmente, anteriores.
27
Esta edio, ofertada por Jean Petit, traz por ttulo: Annonii libri quinque, por Aimoni, etc.

25

cosmgrafo Ethicus, de Salvein, das leis visigticas, dos Capitulrios de Carlos


Magno e das duas primeiras coletneas de historiadores da idade mdia,
publicadas por um erudito francs 28. Ainda necessrio observar que a maioria
destas edies no feita na Frana, mas, na Basilia e em Frankfurt29.
, na verdade, na segunda metade do sculo XVI, somente, que a
curiosidade histrica se revela verdadeiramente na Frana. As causas desta
revelao so mltiplas. O movimento da Reforma era acompanhado de uma
redobrada atividade intelectual, de um esprito quase universal de livre
pensamento e de investigao cientfica; as lutas polticas levavam todos aqueles
que nelas se envolviam a procurar armas na histria e na erudio; os grandes
trabalhos de jurisprudncia, o desenvolvimento dos estudos jurdicos aos quais
presidiam homens por vezes imbudos de antigidade e versados no
conhecimento das leis herdadas da idade mdia, incitavam ao exame das
instituies nacionais da Frana. Tambm vemos que os sbios que estavam em
primeiro lugar no ranque por seus trabalhos histricos no fim do sculo XVI, so
ou protestantes ou homens pertencentes a partidos polticos, e professadores,
seno do ceticismo filosfico, ao menos das idias galicanas, e hostis s
tendncias ultramontanas; enfim, quase todos eram jurisconsultos. Os dois
irmos, Pierre e Franois Pithou, tinham passado pelo calvinismo, e seu retorno
ao catolicismo causava incomodaes aos galicanos, mais crentes, mas
freqentemente menos envolvidos. Podemos dizer, do mesmo modo, de Claude
Vignier, que, em sua Bibliothque Historiale30 , expe princpios de crtica e de
ceticismo histrico assustadores para a poca em que escrevia, parecendo
pressentir as idias de Beaufort um sculo antes dele 31. Bongars, o editor dos
28

Annalium et historiae francorum ab anno 708 ad annum 990 scriptores coetani XII. Paris, 1588, in.-f .
na Alemanha, igualmente, em Hanover e em Frankfurt, que Bongars publicar suas coletneas de
historiadores das cruzadas e de historiadores da Hungria.
30
o
Paris, Langelier, 1588, 3 vol. in.-f . Vignier , igualmente, o autor de um Sommaire de lHistoire des
Franais, seguido de um Traict de lestat e origine des anciens Franois, Paris, 1579, de uma Histoire de la
Maison de Luxembourg, Paris, 1617, etc. Sua Biblioteca histrica uma histria universal, disposta em
quadros sinpticos maneira da crnica de Eusbio ou daquela de Sigebert de Gembloux. O primeiro
volume precedido de um prefcio notvel, onde Vignier expe seu plano e seu mtodo.
31
miraculoso que eles possam (os historiadores) de tal forma ensinar suas afeies ou refrear sua cupidez
de provocar sua eloqncia se no ajuntaram mais que o que desejaram sem o camuflar e carregar,
amplificar ou extenuar por intervenes e artifcios de retrica, por arranjos forjados, para dar crdito ou por
discursos, sentenas e dedues de conselhos, que eles atribuem freqentemente queles que no os
pensaram jamais, ou por outras listagens narrativas extradas de sua prpria crena; assim como penso dizer
29

26

historiadores de cruzadas32; J.J. Scaliger, o fundador da cincia cronolgica 33;


Jean de Serres34, apoiador de idias protestantes. F. Hotman 35 e Jean Bodin36,
que voltam ambos uma vasta erudio histrica ao servio de suas paixes
polticas apiam, um, a um calvinista, e outro, ainda que tenha por um instante
pendido pela Liga, um esprito forte de uma singularidade audaciosa. La
Popelinire combatia, por sua vez, pelas armas e pela pluma, pela causa
calvinista. Pasquier, Fauchet, De Thou apiam ardentemente os galicanos. Enfim,
quase todos os historiadores que vimos nominar, os Phitou, Vignier, Hotman,
Bodin, Pasquier, Fauche, de Thou37, assim como muitos outros, Loisel38, J. du
Tillet39, Catel40, Papire Masson41, Argentr42, apiam homens da alta magistratura,
advogados, conselheiros, juzes nos parlamentos.
As obras desses diversos sbios testemunham uma prodigiosa
atividade intelectual. Todos os assuntos abordados so empresa de uma singular
audcia. Enquanto Scaliger estabelecia as bases de uma cronologia metdica, Et.
Pasquier esboava a histria das instituies 43, Fauchet submetia o primeiro a
uma crtica imparcial les Antiquits Gauloises et Franoises 44, Bodin45 e La
ter sido feito por aqueles que escreveram a histria romana antes do ano 400 ou 500 da fundao de
Roma.Os negcios romanos foram arruinados na tomada de Roma pelos gauleses e todas suas histrias e
anais confundidos, e por isso que eles muito freqentemente fazem do vcio virtude ou ao contrrio, e da
mosca um elefante, e fazem parecer negro o que branco. Prefcio.
32
o
Gesta Dei per Francos. Hanover, 1611, 2 tomes em 1 vol. in.-f .
33
Opus de emendatione temporum, obra publicada, primeiramente, em Paris, em 1583, depois em Frankfurt,
em 1593, em Leyde, em 1598 e, enfim, aps a morte do autor, em Genebra, em 1629.
34
Inventaire gnral de lHistoire de lHistoire de France at 1422. Paris, 1597, 2 vol. in-16
35
Franco-Gallia, sive tractus isagogicus de regimine regum Galliae et de jure successionis. Genebra, 1573, in8.
36
0
La Rpublique. Paris, 1576, in-f .
37
A Histria universal de J. Auguste de Thou, escrita em latim, publicada em 1604, 1607 e 1609, em 4 vol. In0
f , se bem que seja uma histria contmpornea (1546-1607), merece ser citada nesta revista do progresso
da cincia histrica. De Thou, na verdade, imitador dos antigos, ao menos procura a beleza literria como
exatido, e fez esforos de crtica e de imparcialidade que lhe assinalaram um lugar parte entre os
humanistas historiadores.
38
0
Mmoires des pays, villes, comts, vches et vques de Beauvais et du Beauvoisis, 1617, in-4 .
39
Mmoires et recherches touchant plusieurs choses mmorables pour lintelligence de letat et des affaires de
0
France. Rouen, 1577, In-f . Esta obra assumiu, mais tarde, o ttulo de Reccueil des roys de France, leur
couronne et maison.
40
0
Mmoires de lhistoire du Langudoc. Tolouse, 1663, In-f .
41
0
Annalium libri IV; quibus res gestae Francorum explicantur. Paris, 1578, In-4
42
0
Lhistoire de Bretaigne, des rois, ducs, comte set princes dicelle. Rennes, 1582, In-f , edio confiscada e
destruda (Brunet I, 420), reimpressa em Paris, em 1588.
43
Les Recherches de la France. A ltima edio oferecida pelo prprio Pasquier em 1611 contm 7 livros.
Trs outros livros, formados de fragmentos por ele deixados em manuscrito, foram anexados na edio de
1621.
44
0
A primeira edio de 1579, In-4 . A segunda, de 1599, contm trs livros a mais. Dois outros foram
anexados em 1601 e 1602.

27

Popelinire46 procuravam estabelecer os princpios do mtodo e da crtica


histrica.
Estes esforos, que so testemunhos de uma to inteligente
curiosidade, de um to vivo ardor de erudio, eram prematuros. As paixes
contemporneas exerciam um muito forte imprio sobre os homens do sculo XVI
para que pudessem julgar com imparcialidade as instituies do passado; eles no
amavam a idade mdia para bem compreend-la, buscavam sim, nela, procurar
muito

mais

justificao

conformao

de

suas

idias

polticas

contemporneas. Por outro lado, os documentos publicados eram, ainda, muito


pouco numerosos; as cincias auxiliares da histria, muito menos desenvolvidas;
a crtica, muito vacilante para que fosse possvel resolver todas as questes que
abordavam com uma juvenil confiana. Queriam construir o edifcio antes de
estabelecerem suas bases. Pasquier, Bodin e Hotman eram muito apaixonados.
Fauche e La Popelinire tinham, entre as mos, materiais muito insuficientes para
poder criar obras de durabilidade. Eles lanaram sementes teis, abriram a via aos
historiadores futuros, no deixaram nada de definitivo. Aqueles que se
contentavam, como Loisel, de escrever comentrios de jurisprudncia, ou como
Pithou, de publicar textos, prestaram, talvez, servios mais durveis. Os alemes,
bem inferiores nesta poca aos franceses no ponto de vista da inteligncia, da
originalidade e da profundeza de suas percepes, preparavam mais utilmente o
terreno s pesquisas histricas, em publicando, de 1566 a 1610, oito coletneas
de historiadores da idade mdia47, enquanto que a Frana no tinha, ainda,
produzido mais que as duas coletneas de Pithou e aquelas de Bongars. Tambm
um erudito dinamarqus quem publicou, em 1616, na Holanda, a primeira obra
sria sobre as origens da histria da Frana, as Origines francicae, de Isaac
Pontanus.
45

Methodus ad facilem historiarum cognitionem. Paris, 1566, In-8 .


Histoire des Histoires, com a idia de histria acabada, mais o desenho da histria nova dos Franois.
0
Paris, 1599, In-8 . A primeira parte desta obra memorvel um aperceber do desenvolvimento da cincia
histrica desde a origem das sociedades at o sculo XVI. Na segunda parte, La Popelinire procura definir
deveres do historiador e a caracterstica da verdadeira histria, e o faz com uma grande retido de
julgamento. Enfim, na terceira parte, ele recusa com muito bom senso as fbulas sobre a origem dos francos,
e no tendo ponto de vista a propor como substituio, termina por esta judiciosa reflexo: mais
desculpvel a falta de ignorar que falsificar a origem do povo, a vida da qual somos representantes.
47
Schard, Pistorius, Reuber, Urstisius, Goldast (2 coletneas), Lindenbrog e Freher.
46

28

A Frana no tarda a dar sua revanche. Ao passo que na Alemanha


a guerra de Trinta Anos no somente agitava o Estado, mas, ainda, trazia a runa
ao pas inteiro e parava quase inteiramente o trabalho intelectual, a Frana,
pacificada por Henrique IV e Richilieu, entrava em um perodo de atividade regular
e fecunda. No era mais o ardor impetuoso, um pouco desordenado do sculo
XVI, sua intrpida audcia, sua curiosidade em todos os sentidos, sua
originalidade impulsiva. Somos tentados, freqentemente, de resgatar todas essas
qualidades da juventude, mal equilibradas ainda, mas mais amveis que as
qualidades talvez muito unidas, muito bem pautadas do sculo XVII. Era, portanto,
necessrio que um labor mais metdico desse erudio histrica essas bases
slidas, sem as quais todo trabalho de generalizao seria prematuro.
Necessitava, antes de tudo, publicar textos, esclarecer, por uma crtica minuciosa,
os pormenores, aprender aos historiadores a se servirem de documentos. Isso foi
feito pela obra dos eruditos do sculo XVII, continuada durante o sculo XVIII;
obra que, malgrado os progressos consumados desde ento, no est ainda
terminada em nossos dias. O apaziguamento das paixes polticas e das paixes
religiosas contribuiu, fortemente, a dar esta direo nova aos estudos histricos.
Enquanto Scipion Dupleix48 e, sobretudo Mzaray49, continuam com
clareza, a tradio de Paulo Emlio e do Haillan, vemos nascer uma srie de
trabalhos que, sem pretenses literrias, do histria os mais srios servios.
Besly, que pertence, ainda, verdade, grande famlia dos jurisconsultos
historiadores do sculo XVI d, em sua Histoire des Comtes de Poitou, publicada
aps sua morte, em 1647, o primeiro exemplo de uma histria provincial
solidamente estabelecida sobre documentos diplomticos. Basta comparar com
os Annales dAquitaine, de Jean Bouchet, para apreciar o caminho que tinha sido
feito desde um sculo50. Bongars pertence, igualmente, ao mesmo tempo, ao
sculo XVI e ao XVII; mas, a partir da publicao de suas duas coletneas, em
1600 e 1611, v-se as coletneas de textos se sucederem quase sem interrupo.
48

Histoire gnrale de France, depuis Pharamond. Paris, 1621-1643, 5 vol. in-f .


0
Histoire de France. 1643-1651. 3 vol. In-f .
50
LHistoire de Bretagne, de Argentr, no pode ser comparada ao livro de Besly. Ela no representa um
progresso sensvel sobre aquela de Pierre le Baud, o capelo de Anna da Bretanha. A primeira edio dos
Annales de Jean Bouchet de 1525.
49

29

Andr Duchesne tem, a esse respeito, o primeiro lugar no ranque


entre os editores do sculo XVI, pois, ningum tinha, antes dele, concebido a idia
de uma coleo metdica e cronolgica de todas as fontes de histria da Frana 51,
Adrien Valois funda a geografia histrica por meio de sua Noticia Galliarum52 e d
um modelo de crtica digna de ser ainda estudada hoje em sua Gesta
Francorum53. Os irmos Gaucher Scvole e Louis de Sainte-Marthe concebem e
comeam a executar o plano de uma Gallia Christiana54 ; Baluze mostra, como
colecionador e editor de textos antigos, uma atividade e uma inteligncia que,
infelizmente, no estavam apoiadas, secundadas por uma conscincia muito
escrupulosa55; enfim, Charles Du Fresne, senhor do Cange, em seu Glossarium
ad scriptores mediae et infimae latinitatis, o primeiro a dar aos historiadores os
instrumentos indispensveis para o conhecimento cientfico da idade mdia, em
explicando, com textos em mos, todos os termos usados pelos documentos
antigos e em fazendo, com a ajuda deles, classificados cronologicamente, a
histria de todas as instituies 56.
Enquanto que no sculo XVI os historiadores se misturam s lutas
dos partidos, se servem da erudio como de uma arma de combate, e
comungam, na maior parte das opinies, seno herticas, ao menos audaciosas e
revolucionrias, no sculo XVIII, ao contrrio, eles trabalham com a assistncia e,
por assim dizer, sob a direo da realeza; so fiis servidores e tm, quase todos,
funes e um carter oficiais. Bongars era embaixador, Dupleix foi preceptor de
51

Historiae Normannorum scriptores antiqui ab. a . 838 ab a. 1220. Paris, 1619, in-f . A obra permaneceu
inacabada. Um nico volume apareceu. Historiae Francorum scriptores coetanei, ab gentis origine usque ad
0
Philippi IV tempora. 1636-1649, 5 vol. in-f . Os dois primeiros volumes foram publicados quando Andr
Duchesne ainda era vivo. Seu filho Franois publicou os trs outros.
52
0
Noticia Galliarum. Paris, 1675, in-f .
53
Gesta Francorum, seu rerum francicarum tomi tres, a primordiis gentis ad Childerici destitutionem. Paris,
0
1646-1658. 3 vol, in-f .
54
Glia Christiana, qua series omnium archiepiscoporum, episcoporum et abbatum Franciae vicinarumque
0
ditionum ab origine ecclesiarum ad nostra usque tempora. Paris, 1656, 4. vol. . in-f . Esta obra foi editada por
Nicolas de Sainte-Marthe, filho de Lus.
55
0
Capitularia regum Francorum. Paris, 1677, 2 vol. in-f . Miscellaneorum libri, VII. Paris, 1678-1715, 7 vol.,
0
0
in-8 . - Vitae paparum Avenionensium. Paris, 1693, 2 vol. in-4 . Epistolae Innocentii III. Paris, 1682, 2vol. .in0
0
f . Historia Tutelenstis. 1717, 2 vol. in-4 .
56
0
A primeira edio de Du Cange em 3 vol. in-f . de 1673. Os beneditinos a ela deram uma nova edio,
0
mais completa, em 1733, 6 vol. in-f ., e D. Carpentier a anexou 4 vol. de suplemento, em 1766. Henschel
refundou esses diversos trabalhos e a eles anexou numerosas adies na edio oferecida com Firmin Didot,
0
em 7 vol. in-4 de 1840 a 1850. Du Cange publica tambm, em 1688, um Glossarium ad scriptores mediae et
infimae graecitatis. Suas edies e suas obras de erudio so muito conhecidas para que seja necessrio
enumer-las aqui.

30

um filho de Henrique IV; Duchesne, os dois irmos Valois, Mzaray e os irmos


Sainte-Marthe foram historigrafos reais. Baluze era bibliotecrio de Colbert, e Du
Cange, tesoureiro da Frana em Amiens, teve freqentes relaes com o ministro
de Luis XIV, que queria lhe confiar a direo de uma grande coleo de
historiadores da Frana.
Ao lado desta influncia monrquica e governamental que se exerce
pelos grandes ministros do sculo XVII, uma outra influncia trata, no menos
fortemente, a erudio histrica, a influncia eclesistica. Desde que as guerras
de religio tinham tido fim e que os decretos do Conclio de Trento tinham operado
na igreja uma reforma parcial, desde que os perigos da anarquia democrtica dos
partidrios da Santa Liga e da anarquia aristocrtica dos protestantes tinham sido
descartados, a religio na Frana tinha sido pacificada, como todo o resto.
Tendncias diversas partilhavam, sem dvida, o clero, mas sem causar, ao menos
at o despertar contra o jansenismo, graves dissidncias. Todos os membros do
clero secular como do clero regular se encontravam unidos no exerccio dos
deveres de seu estado, no respeito pela autoridade real e no zelo comum pelo
estudo e os trabalhos intelectuais. Sem dvida eles no podiam a aportar esta
ousadia nas pesquisas e nas teorias, esta independncia que torna to
interessante e simpticos os sbios do sculo XVI, mas tinham outras qualidades
que faltavam a seus predecessores. Tinham a pacincia, o mtodo, o esprito da
tradio que permite os vastos e longos empreendimentos, a regularidade e a
prudncia no trabalho, enfim, e, sobretudo, o amor e a inteligncia da idade mdia
que a grande poca da Igreja. O sculo XVI tinha reencontrado a antigidade;
no mais que no sculo XVII que se comea, na Frana pelo menos, a se
reencontrar a idade mdia. A histria da idade mdia , em grande parte, a
histria da Igreja; no se pode separ-las uma da outra, e era impossvel de a
compreender sem conhecer o direito cannico, a teologia e a disciplina
eclesistica, em uma palavra, toda a vida da Igreja. Era necessrio ser guiado por
um verdadeiro amor pelo passado para empreender os longos e ridos labores
que necessitava o exame dos manuscritos e das cartas legadas pela idade mdia.
Onde se podia encontrar este conhecimento, esta inteligncia, este amor do

31

passado, se este no est no clero, no clero regular, sobretudo, cuja regra


organizava os trabalhos do esprito entre os deveres religiosos, cujos conventos
conservavam acumulados, desde sculos, imensas riquezas manuscritas, e onde
a humildade e a obedincia monsticas colocavam o devotamento obscuro de
todos ao servio do gnio de alguns?

De todos os lados punham-se obra: jesutas, oradores, jansenistas,


beneditinos rivalizaram ardor e atividade. Os jesutas se destacam entre os
primeiros, com Sirmond, que publica Idace (1611), Flodoard (1619), e a primeira
coleo dos Conclios da Frana (162957). P. Denis Petau e Philippe Lable no
gozam de menos glria sobre a ordem, o primeiro como cronologista 58, o segundo
como editor de textos59. P. Daniel, cuja histria da Frana superior, no somente
a todas aquelas que tinham sido compostas antes dele, mas, ainda, maior parte
daquelas que foram compostas depois, era jesuta60. Ao mesmo tempo, s portas
da Frana, em Anvers, os jesutas comeavam, sob a direo de Jean Boland, a
imensa coletnea das Acta Sanctorum, cujo plano tinha sido pensado por Heribert
de Roswey61, e que se continua ainda hoje. muito usual depreciar esta
coletnea comparando-a quelas dos beneditinos, e certo que estes aportavam
mais cuidado escolha de seus textos, como tambm mais discrio em seus
comentrios. A empresa colossal de Bolland e de seus colaboradores no
permanece menos que um monumento de grande valor, no somente pela massa
de materiais que concentra, mas, tambm, pelos trabalhos de crtica que
acompanham os textos. A erudio a ordinariamente prolixa e mal ordenada;
encontra-se, entretanto, nos primeiros volumes, no somente um maravilhoso
conhecimento da literatura hagiogrfica, mas um sentido muito acertado e uma

57

Concilia antiquae Galliae. Paris, 1629, 3 vol. in-f . As obras completas de Sirmond foram publicadas em
0
Paris em 1696, em 5 vol. in-f .
58
0
Opus de doctrina temporum. Paris, 1627, 2 vol. in-f .
59
Alm de sua Bibliotheca nova manuscriptorum (1657), ele rene os materiais e comea a publicao da
maior coleo geral de conclios reunidos at ento, e traa o plano da coleo de Histria bizantina na De
0
historiae Byantinae scriptoribus publicandis protrepticon. Paris, 1648, in-f .
60
0
Histoire de France. Paris, 1713, 3vol. in-f .
61
Surius, o editor da primeira coletnea de Vitae Sanctorum, publicada em Colnia, em 1570-1575, 6 vol. in0
f ., era um religioso da ordem de Saint-Bruno.

32

liberdade de julgamento, um sensato ceticismo que no se encontra sempre no


mesmo grau entre os beneditinos.
A congregao da Oratria fornece, desde sua origem, em 1611,
eruditos de primeira ordem. As obras de Richard Simon, pertencentes mais
filosofia que histria, oferecem o primeiro exemplo de uma crtica cientfica
aplicada histria sagrada62. Lecointe, em seus Annales ecclsiastiques63 (417845), obra essencialmente cronolgica, mostra uma ousadia freqentemente no
experimentada e temerria; mas abre uma via fecunda crtica pelos doutos que
ele eleva contra a autenticidade dos textos transmitidos pela idade mdia. Lelong
fornece aos historiadores um repertrio da maior utilidade, em catalogando, por
ordem cronolgica e metdica, todas as fontes da histria da Frana em sua
Bibliothque historique64. Enfim, Thomassin redige sua Ancienne et nouvelle
Discipline de lEglise, que permaneceu o tratado mais slido e mais completo
sobre a matria65.
Os jansenistas trabalhavam para redigir manuais para a educao
muito mais que se ocupavam de obras originais de erudio. com eles,
entretanto, que formado o sbio que primeiro ensinou como se chega verdade
histrica pela anlise rigorosa e a comparao dos textos: Nain de Tillemont.
Pode-se lamentar que, em sua Histoire des Empereurs66 , ele no tenha se valido
da luzes da epigrafia e da numismtica, e que tenha reservado Itlia e ustria,
a Fabretti e a Eckhel, criar definitivamente essas duas cincias, e mostrar quais
recursos oferecer ao historiador seu estudo sistemtico; mesmo em sua Histoire
de Saint Louis67 ,ele pouco utilizou os documentos diplomticos: Mabillon no
tinha ainda escrito seu De Re diplomatica; mas impossvel encontrar um guia

62

Histoire critique du Vieux Testament. Paris, 1678, in-4 . Mais completa na edio de Amsterd, 1685.
0
Annaes Ecclesiastici. Paris, 1665-1683, 8 vo. in-f .
64
Bibliothque historique de la France, contendo o catlogo das obras impressas e manuscritos que tratam da
0
histria desse reino. Paris, 1719, in-f . Esta obra foi inteiramente reformulada e reeditada por Fevret de
0
Fontelle. Paris, 1768-1778, 8 vol. in-f .
65
0
Esta obra, publicada em 1678 em francs, 3 vol. in-f ., foi traduzida em latim pelo prprio autor em 1688, 3
0
vol. in-f .
66
Histoire des Empereurs et des autres princes qui ont rgn durant les six premiers sicles de lglise,
0
justificada por citaes de escritores originais. Paris, 1690-1738, 6 vol. in-4 . Esta obra corresponde s
0
Mmoires pour servir lhistoire ecclsiastique des six premiers sicles. Paris, 1693-1712, 16 vol. in-4 .
67
Vie de saint Louis, publicada pela Sociedade de Histria da Frana, aps o manuscrito da Biblioteca
0
Nacional, publicado por J. de Gaulle. Paris, 1847-1851, 6 vol. in-8 .
63

33

mais claro que o sbio jansenista para se dirigir ao meio dos testemunhos
confusos ou contraditrios dos historiadores.
Por importante que tenha sido a obra dos jesutas, dos oratorianos,
do jansenista Tillemont e de alguns membros do clero secular, tais como Pierre de
Marca68 ou Longuerue69, ela empalidece ao lado dos trabalhos de ordem ilustre,
cujo nome s desperta a idia de uma erudio impotente e de infatigveis
labores. Uma cincia de beneditino, um trabalho de beneditino, essas locues
tornam-se proverbiais; e, assim como uma parte da glria intelectual ligada a este
nome deve ser reportada aos beneditinos da idade mdia, a grande maioria a
vem da congregao criada em 1627, sob a invocao de Saint Maur, e que tinha
por sede principal a antiga abadia de Saint-Germain-des-Prs. Ns no
empreenderemos esforos em enumerar os inumerveis trabalhos histricos
devidos aos beneditinos da congregao de Saint-Maur desde a metade do sculo
XVII at o fim do sculo XVIII. Basta lembrar os nomes de D. Ruinart 70, de D.
Marlot71, de D. Luc dAchery72, de D. Mabillon, o historiador de sua ordem, o
criador da cincia diplomtica73, de D. Montfaucon74, que estabelece os princpios
da epigrafia grega e mostra tudo que pode tirar a histria dos monumentos
figurados, de D. Martne e D. Durand75, de D. Flibien76, de D. Martin, que ensaia
68

Marca hispanica, sive limes hispanicus, hoc est descriptio Cataloniae, Ruscionis, etc., ab anno 817 ad
0
annum 1258. Paris, 1688, in-f . Esta obra foi publicada por Baluze aps a morte de P. De Marca. - _ Histoire
0
de Barn, Paris, 1640, in-f .
69
0
Description historique et gographique de la France ancienne et moderne. Paris, 1719, 2 t. en 1 vol. in-f .
0
Annales Arsacidarum, Estrasburgo, 1732, in-4 . Longuerue o autor de numerosas dissertaes histricas ou
cronolgicas, das quais a maior parte no aparece mais que aps sua morte.
70
0
Acta primorum martyrum sincera et selecta. Paris, 1689, in-4 . Gregorii opera et Fredegarii chronicon. Paris,
0
1695, in-f .
71
0
Metropolis Remesnsis historia. Lille, 1656, e Reims, 1679, 2 vol. in-f .
72
0
Spicilegium seu collectio veterum aliquot scriptorum. Paris, 1655-1677, 13 vol. in-4 .
73
0
De re diplomatica, 1681, in-f . Supplment 1704. Annales ordinis S. Benedicti ad a. 1157. Paris, 1703-1739.
0
0
6 vol. in-f . Acta sanctorum ordinis S. Benedicti (500-1100). Paris, 1663-1701, 9 vol. in-f . Museum Italicum,
0
0
Paris, 1687-89, 2 vol. in-4 . Vetera Analecta. Paris, 1675-1685, 4 vol. in-8 .
74
0
0
Paleographia Graeca. Paris, 1708, in-f . LAntiquit explique. Paris, 1719, 5 tomes en 10 vol. in-f .
0
Supplment, 1724, 5 vol. in-f . Les monuments de la Monarchie franaise, avec les figures de chaque rgne.
0
Paris, 1729-1733, 5 vol. Paleographia Graeca. Paris, 1708, in-f . LAntiquit explique. Paris, 1719, 5 tomes
0
0
en 10 vol. in-f . Supplment, 1724, 5 vol. in-f . Bibliotheca bibliothecarum manuscriptorum nova. Paris, 1739, 2
0
0
vol. Paleographia Graeca. Paris, 1708, in-f . LAntiquit explique. Paris, 1719, 5 tomes en 10 vol. in-f .
0
Supplment, 1724, 5 vol. in-f .
75
0
Thesaurus Anecdotorum novus. Paris, 1717. 5 vol. Paleographia Graeca. Paris, 1708, in-f . LAntiquit
0
0
explique. Paris, 1719, 5 tomes en 10 vol. in-f . Supplment, 1724, 5 vol. in-f . Veterum scriptorium et
0
monumentorum historicorum, ecclesiasticorum, etc., amplissima collectio. Paris, 1724-1733, 9 vol. in-f .
0
Martene publicou somente a coleo De antiquis ecclesiae ritibus. Anvers, 1736-1738, 4 vol. in-f .
76
0
Histoire de labbaye de Saint-Denis. Paris, 1706, in-f . Histoire de la ville de Paris, publicada por D.
0
Lobineau. Paris, 1725, 5 vol. in-f .

34

prematuramente fazer conhecer os costumes, a histria e a religio dos


gauleses77. No contentes de publicar as melhores edies dos padres que tinham
sido dadas at ento, e de refundar o glossrio de Du Cange e a diplomtica de
Mabillon78, os beneditinos empreendem grandes coletneas que so, ainda hoje, a
base de todos nossos estudos sobre a idade mdia: a Gallia Christiana 79, a Arte
de verificar as datas80, a coleo dos historiadores da Frana, a Histria literria
da Frana81 e a coleo das Histrias provinciais82 . Salvo a Arte de verificar as
datas, nenhuma dessas coletneas pde ser terminada pelos beneditinos, mas
eles nelas trabalharam com uma atividade prodigiosa, que deixa a desejar em
relao quela dos eruditos de nossos dias. Eles encontraram, verdade,
condies de trabalho excepcionalmente favorveis. No abrigo, no asilo pacfico
de seus monastrios, longe das distraes do mundo, colocavam ao servio dos
mais eminentes dentre eles, o zelo de uma massa de colaboradores dceis e
annimos; eles viviam absorvidos em seu trabalho e no se deixavam desviar dos
deveres religiosos prescritos por seu hbito e sua regra. Ns no saberamos ter
suficientemente reconhecimento por aqueles que souberam criar estas obras
majestosas.

No

admiramos

somente

as

qualidades

intelectuais

que

desenvolveram, sua erudio e a solidez de seu julgamento, mas, tambm, as


raras virtudes necessrias ao cumprimento de sua tarefa, sua modstia, sua
abnegao, e esta mistura de piedade respeitosa e de firme independncia de
esprito, que d a seus trabalhos tanta gravidade e tanta autoridade.
Enquanto a cincia eclesistica se ilustrava no sculo XVIII, a cincia
laica no permanecia inativa. Ela tendia, mesmo sob a direo da realeza que a
tinha encorajado e sustentado durante o sculo XVII, a se organizar e a associar
77

La Rligion des Gaulois. Paris, 1727, 2 vol. in-4 . Histoire des Gaules e des conqutes des Gaulois. Paris,
0
1752-1754, 3 vol. in-4 .
78
0
Nouveau trait de Diplomatique, por DD. Toustain e Tassin. Paris, 1750-1765, 6 vol. in-4 .
79
A publicao da Gallia Christiana foi iniciada em 1715 por Denis de Sainte-Marthe, e foi continuada, at o
tomo XIII pelos beneditinos. A Revoluo a interrompeu. Os tomos XIV e XV foram publicados pela Academia
de Inscries.
80
LArt de vrifier les dates uma obra de DD. dAntine, Clmencet, Durand e Clmencet. Ela forma primeiro
0
0
0
um vol. in-4 . (1750), depois um vol. in-f . (1770), enfim, trs vol. in-f . (1783-1787).
81
0
A Recueil des Historiens des Gaules et de la France foi inciada por D. Bouquet, que publicou 8 vol. in-f .
Os volumes IX a XIII so de DD. Haudiquier, Housseau, Prciux, Poirier, Clment e Brial. Os vol. XIV XIX
so de D. Brial, que trabalha para a Academia de Inscries depois de ter trabalhado para os beneditinos.
Os vol. XX a XXII foram publicados pela Academia.
82
0
LHistoire du Languedoc, por D. Vaissete, 1730-1748, 4 vol. in-f . ; lHistoire de Lorraine, par D. Calmet,
0
1745-1757, 7 vol. in-f . Uma primeira edio, em 4 vol., data de 1728.

35

os esforos dos sbios em vista de grandes empresas anlogas quelas dos


beneditinos. A Academia de Inscries e Medalhas, criada por Colbert e
desenvolvida por Luis XIV torna-se, no sculo XVIII, sob o nome de Academia de
Inscries e Belas Letras, uma companhia que se ocupa, sobretudo, de pesquisas
de filologia, de literatura e de histria. Encontramos entre seus membros a maioria
dos eruditos que marcam, no sculo XVIII, a cincia histrica: DAnville, que
retoma com uma grande superioridade a obra iniciada por Adrien de Valois e
realiza rpidos progressos na geografia histrica; Jean Lebeuf, cujos trabalhos de
histria literria e de histria eclesistica so modelos de crtica83; Curne Saint
Palaye, que esclarece a histria da cavalaria e cujo Glossrio histrico da lngua
francesa teria podido ser, para os sculos posteriores da idade mdia, o que o
glossrio de Du Cange para os sculos mais antigos 84; Frret, o mais penetrante
dos eruditos de seu tempo, que a intolerncia dos preconceitos monrquicos
obriga a abandonar suas pesquisas sobre as origens nacionais para no mais se
ocupar que da cronologia antiga e oriental 85; sem falar de outros menos ilustres,
como Fevret de Fontette, o continuador de P. Lelong 86, Vertot87, Secousse88,
Laurire89, Bonamy, etc. A Academia empreende, tambm, grandes colees,
semelhantes quelas dos beneditinos, mas no dispunha das mesmas facilidades
nem do conjunto de devotos que supem obras semelhantes. Ela teve, verdade,
um homem de uma inteligncia e de uma atividade extraordinrias, digno de ser
comparado a Du Cange ou a Mabillon, mas que no podia bastar s tarefas
mltiplas das quais era encarregado, trata-se de Brquigny. sobre ele, quase
83

Mmoires concernant lhistoire ecclsiastique et civile dAuxerre. Paris, 1743, 2 vol. in-4 . Histoire de la
ville et de tout le diocse de Paris. Paris, 1754-1757, 15 vol. in-12 Recueil de divers crits pour servir
dclaircissements lhistoire de France. Paris, 1738, 2 vol. in-12. Dissertations sur lhistoire ecclsiastique
et civile de Paris. Paris, 1739-1863, 3 vol. in-12, etc., etc.
84
Mmoires sur lancienne chevalerie, Paris, 1759-19781, 3 vol. in-12. V-se ensaiar a impresso do
Glossrio da antiga lngua francesa, que, iniciado j no sculo XVIII, por Mouchet, tinha sido interrompido na
pgina 735 do tomo I.
85
Sabe-se que Frret foi preso na Bastilha em 1714, sobre a acusao de Vertot, por seu discurso sobre
lorigine des Franais. Seus trabalhos de cronologia se encontram nas memrias da Academia de Inscries e
Belas Letras. Eles foram reunidos em suas Oeuvres completes. Paris, 20 vol. in-12.
86
Voy, op. Cit., p. 19, n. 3.
87
0
Histoire des chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem. Paris, 1726, 4 vol. in-4 . Histoire des rvolutions de la
Rpublique romaine. Paris, 1752, 3 vol. in-12, etc., etc.
88
Mmoires pour servir lhistoire de Charles II, roi de Navarre, surnomm le Mauvais. Paris, 1755-1758, 2
0
vol. in-4 . Seccousse publica, na Reccueil des Ordonnaces, os t. III-VIII.
89
Laurire trabalha o primeiro na Reccueil des Ordonnances, mas no pde publicar mais que o primeiro
volume e preparar o segundo.

36

exclusivamente, que repousa todo o trabalho das cartas e diplomas, da Coletnea


de diplomas, da coleo de papis da Gascogne 90. Os trabalhos dos beneditinos e
aqueles da Academia de Inscries e Belas Letras esto longe de representar
todo o movimento histrico do sculo XVIII. Dele so a parte mais slida, mas no
a mais brilhante. O esprito aventureiro e inovador do sculo XVI, apaziguado e
comprimido no sculo XVII, revela-se no XVIII. O libertino Saint-Evremond o
primeiro a fazer da histria um assunto poltico de consideraes filosficas e
morais sobre a poltica, sobre as instituies, sobre o gnio dos diversos povos,
sobre o carter dos escritores que a narram91. O protestante Louis de Beaufort,
em suas pesquisas sobre a Repblica romana, misturava hipteses ousadas e
teorias paradoxais de grande viso, onde os resultados da crtica moderna
sustentavam pressentimentos e avanos92. O movimento filosfico e as
preocupaes polticas que agitavam todos os espritos tratavam, tambm, sobre
os estudos histricos e sua abertura de novos horizontes. Procura-se, ento, pela
primeira vez, ligar os fatos a idias gerais; esfora-se por compreender o
desenvolvimento da civilizao e suas leis. A histria universal, que tinha
permanecido, por Bossuet, enclausurada no quadro estreito da teologia, torna-se,
para o esprito penetrante de Voltaire, em seu Essai sur les Moeurs, o assunto de
consideraes apoiadas sobre uma cincia, por vezes, frgil, mas cuja justeza e a
profundidade, freqentemente profticas, surpreendem-nos hoje. Ao mesmo
tempo, o despertar das discusses polticas d um interesse potente s questes
relativas origem das instituies francesas, e transporta-se ao passado todas as
paixes do presente. Frret tinha aprendido, a duras penas, em 1714, que no se
podia, impunemente, pensar com independncia sobre a maneira cujos reis
francos tinham estabelecido seu imprio na Glia, e Boulainvilliers, ele tambm,
90

Tables chronologiques des diplmes, chartes, titres et actes imprims concernant lhistoire de France. Paris,
0
1769-1783, 3 vol. in-f . A obra foi continuada pela Academia de Inscries, que publicou os volumes IV-VII.
0
Diplomata, chartae, epistolae et alia monumenta ad res franciscas spectantia, 3 vol. in-f ., 1791. Os vol. II e III
desta coletnea contm as cartas de Inocncio III, reunidas por La Porte Du Theil. O volume contendo os
documentos merovngios foi destrudo, tendo escapado somente um pequeno nmero. Na Collection des
Ordonnances, Brquigny o autor dos tomos X a XIV (o IX de Secousse, mas foi publicado por Villevaut,
que foi colaborador de Brquigny). So os mais marcantes da coleo. M. Pastoret o continua at o volume
XXI, que apareceu em 1849, e se estende at o ano de 1514.
91
Observations sur Salluste et Tacite; Rflexions sur les divers gnies du peuple romain.
92
0
Dissertations sur lincertitude des cinq premiers sicles de lhistoire romaine. Utrecht, 1738, in-8 . La
0
Republique romaine, ou plan gnral de lancien gouvernement de Rome. La Haye, 1766, 2 vol. in-4 .

37

no tinha podido colocar no grande dia suas ousadas teorias aristocrticas sobre a
conquista dos galo-romanos pelos francos93. Mas, rapidamente as opinies
puderam se exprimir mais livremente. O livro de Boulainvilliers impresso, Dubos
lhe ope as teorias que convm a um membro do clero, sado do terceiro estado e
respeitoso da realeza. Mais tarde, Mably comea a procurar na histria
argumentos a favor das idias democrticas nascentes 94. Montesquieu foi, no
sculo XVIII, o representante mais eminente deste esprito novo, por sua vez,
filosfico e poltico, aplicado ao estudo da histria e das leis. Ele aporta uma
elevao de pensamento e uma penetrao superiores, mas suas obras so
prprias muito mais a estimular e a fecundar o esprito que a esclarecer e a guiar
com certeza. De todas estas generalizaes, de todos estes sistemas histricos,
nenhum devia subsistir em seu conjunto, mas, a partir de todas as questes que
tinham sido postas, por vezes com mais amplido e preciso. Aps os trabalhos
dos eruditos e aqueles dos filsofos, a histria aparecia como a base, o centro e o
objetivo de todas as cincias. Todos deviam servi-la, e contribuir para esclarecer o
que faz a essncia e o interesse verdadeiro da histria: o desenvolvimento da
humanidade e da civilizao.
A Revoluo e o Imprio, que lhe sucede fatalmente, suprimiram
quase inteiramente os estudos histricos. A Revoluo, em sua grande cegueira
contra todas as instituies do passado, em destruindo as ordens religiosas e as
Academias, pra, subitamente, todos os trabalhos de erudio. A coletnea dos
diplomas de Brquigny, a Teoria das leis francesas da Mlle. De Lzardire,95 no
puderam nem mesmo ser colocadas venda. O governo imperial que, como
herdeiro da Revoluo, no permitia dizer bem do antigo regime, e como protetor
do princpio de autoridade, no permitia dele dizer mal, no foi mais favorvel aos
estudos histricos. Por outro lado, durante esses anos trgicos de lutas intestinas,
primeiramente, seguidos de guerras europias, onde a Frana no conheceu nem
paz nem liberdade, no havia lugar para os trabalhos pacficos e desinteressados
de erudio, no mais que para as vastas concepes da filosofia da histria.
93

Boulainvilliers estava morto j h cinco anos quando apareceu sua Hsitoire de lancien gouvernement de la
0
France. Paris, 1727, 3 vol. in-8 .
94
Observations sur lhistoire de France. Paris, 1765, 2 vol. in-12.
95
0
La thorie des lois politiques de la Monarchie franaise s foi colocada venda em 1844. Paris, 4. vol. in-8 .

38

O desenvolvimento dos estudos histricos a no foi mais rpido e


mais enrgico que quando a Restaurao deu Frana, com uma parte de suas
tradies passadas, a liberdade e a paz de que tinha sido to longamente privada.
O abismo cavado pela Revoluo e o Imprio entre a antiga e a nova Frana,
permitia julgar o passado com maior distncia, com maior imparcialidade, sob um
ngulo de perspectiva mais justo; o esforo para retornar s tradies da
monarquia legtima dava, ao mesmo tempo, o desejo de se reaproximar do
passado e de bem compreend-lo. Por outro lado, um movimento anlogo se
produzia em toda a Europa e vinha favorecer o coroamento intelectual que
conduzia os espritos na Frana para os estudos histricos. No desenvolvimento
das cincias positivas, que a caracterstica distintiva de nosso sculo,
corresponde, no domnio que chamamos littraire, o desenvolvimento da histria,
que tem por objetivo submeter a um conhecimento cientfico e mesmo a leis
cientficas todas as manifestaes do esprito humano. As criaes originais do
esprito tornam-se cada vez menos numerosas, a contemplao puramente
esttica das obras intelectuais foi, de mais a mais, negligenciada para fazer frente
s pesquisas histricas. Histria das lnguas, histria das literaturas, histria das
instituies, histria das filosofias, histria das religies, todos os estudos que tm
o homem e os fenmenos do esprito humano por objeto assumiram um carter
histrico. Nosso sculo o sculo da histria.
Graas aos progressos das cincias e dos mtodos cientficos, a
histria possui, hoje, maravilhosos meios de investigao. Pela filologia
comparada, pela antropologia, pela prpria geologia, ela mergulha seus olhares
em pocas para as quais os monumentos esto ausentes assim como, tambm,
os textos escritos. Cincias assessrias, a numismtica, a epigrafia, a paleografia,
a diplomtica lhe fornecem documentos de uma autoridade indiscutvel. Enfim, a
crtica dos textos, estabelecida sobre princpios e classificaes verdadeiramente
cientficos, permite-lhe reconstituir, seno em sua pureza primitiva, ao menos sob
uma forma o menos alterada possvel, todos os escritos histricos, jurdicos,
literrios que no nos foram conservados em manuscritos originais e autgrafos.
Assim, secundada, armada de similares instrumentos, a histria pode, com um

39

mtodo rigoroso e uma crtica prudente, seno descobrir sempre a verdade


completa, ao menos determinar exatamente sobre cada ponto, o certo, o
verossmil, o duvidoso e o falso.
a Alemanha quem contribuiu mais fortemente para o trabalho
histrico de nosso sculo. De outros pases pode-se citar nomes de historiadores
to ilustres como os seus. Mas de nenhum se poderia citar um to grande nmero;
nenhum poderia se glorificar de ter feito tanto progredir a cincia. Esta
superioridade, a Alemanha a deve, sem dvida, a seu prprio gnio,
essencialmente prprio aos estudos pacientes da erudio; ela a deve, tambm,
ao pouco desenvolvimento que a vida poltica e a vida industrial tiveram do outro
lado do Reno at uma poca recente e alta estima em que sempre teve os
trabalhos do esprito; ela a deve, sobretudo, forte organizao de suas
universidades. Ao invs de desaparecer lentamente, como na Frana, a partir do
sculo XVI, para no deixar subsistir mais que colgios de instruo secundria, o
ensino superior era, ao contrrio, gradualmente modificado segundos as
necessidades do tempo, tinha despojado as tradies eclesisticas e teolgicas da
idade mdia para se abrir ao esprito livre e laico, e tinha conservado a alta
direo intelectual de seu pas. Os hbitos universitrios a foram mantidos e,
mesmo, desenvolvidos. Tambm, assim como na Frana, o movimento cientfico e
literrio quase absolutamente estranho s universidades e se concentra na
magistratura, no clero e nas academias, na Alemanha ele se concentra nas
universidades. A prpria teologia, longe de ser um obstculo aos estudos srios,
torna-se, graas ao esprito de livre exame que reina, o domnio onde a crtica se
exerce com maior mincia e rigor. Graas a estas grandes corporaes sbias e
magistrais, puderam se estabelecer fortes tradies cientficas, hbitos universais
de mtodo e de crtica. Pela fora mesma das coisas e sem conhecimento prestabelecido, a explorao dos diversos domnios da histria seguiu uma trajetria
regular e sistemtica, e foi facilitada pelo trabalho em comum, to natural, para se
estabelecer entre os professores de uma universidade secundada por seus
alunos. Pode-se, sem dvida, apontar para mais de uma debilidade da cincia
alem contempornea, sua prolixidade, suas mincias, suas sutilezas, os esforos

40

que ele despende freqentemente para chegar a resultados mesquinhos, o pouco


de incomodao que ela confere forma literria e que provem, parte de sua
arrogncia, parte de sua impotncia. O trabalho que ela consumou neste sculo
no menos notrio. Publicaes de textos, crticas de fontes histricas,
elucidao paciente de todas as partes da histria examinadas uma a uma e sob
todos seus aspectos, nada foi negligenciado. Basta-nos lembrar os nomes de
Lassen, de Boeckh, de Niebuhr, de Mommsen, de Savigny, dEichhorn, de Ranke,
de Waitz, de Pertz, de Gervinus, lembrar a coleo do Corpus Inscriptionum,
aquela dos Monumenta Germaniae, aquela dos Jahrbcher des Deutschen
Reiches, aquela das Chroniken der Deutschen Staedte; as Fontes rerum
Austriacarum, o Scriptores rerum Prussicarum, etc., etc., e as publicaes
excelentes das inmeras sociedades histricas representativas da Alemanha.
Pode-se comparar a Alemanha a um vasto laboratrio histrico onde todos os
esforos so concentrados e coordenados e onde nenhum esforo perdido. Para
a apreciar, em seu justo valor, o movimento histrico, seria necessrio passar em
revista todas as outras ramificaes de estudos, pois o mtodo histrico aplicado
em todas as reas. Todas as outras cincias, filologia, direito, teologia, filosofia, se
servem da histria e so consideradas por ela para efeitos de contribuio. Seria
muitssimo injusto imaginar, como o fizemos algumas vezes, que a cincia alem
desprovida de idias gerais e se reduz a pesquisas de curiosidade erudita. As
idias gerais a abundam, ao contrrio; somente no so fantasias literrias,
inventadas em um momento no capricho e para o charme da imaginao; no so
sistemas e teorias destinadas a agradar por sua bela aparncia e sua estrutura
artstica; so idias gerais de um carter cientfico, ou seja, generalizaes de
fatos lentamente e rigorosamente estabelecidos, ou hipteses destinadas a
explicar os fatos j conhecidos e a servir de explorao dos fatos ainda obscuros.
graas a estas idias gerais que as cincias histricas podem merecer
realmente o nome de cincias. Estabelecer as bases slidas e realizar progressos
precisos. Nenhum pas contribuiu mais que a Alemanha para dar aos estudos
histricos este carter de rigor cientfico.

41

O desenvolvimento dos estudos histricos na Frana est longe de


ter tido a mesma regularidade. As causas devem, a esse respeito, serem
procuradas, como na Alemanha, no gnio da nao, mais espontneo, mais
impaciente, mais inclinado s sedues da imaginao e da arte; mas, tambm,
na ausncia de todo ensino superior eficaz, de toda disciplina cientfica geral, de
toda autoridade diretiva, das regras do mtodo, dos hbitos do trabalho coletivo,
que vem da alta educao universitria. A Academia de Inscries sucede, em
1816, aos beneditinos, para a concluso dos grandes trabalhos que tinham
empreendido os Historiadores da Frana, a Gallia Christiana e a Histria literria,
retoma os trabalhos da antiga Academia, os Quadros e a Coletnea de diplomas e
cartas e a Coletnea das Ordenanas, empreende, mesmo, uma nova coleo,
aquela dos Historiadores das Cruzadas, e estabelece altos preos para os
trabalhos histricos, sem ter jamais, contudo, exercido sensvel influncia sobre a
direo dos estudos. Ganhamos, talvez, em originalidade, ao menos do ponto de
vista da forma literria; perdemos, contudo, do ponto de vista da utilidade cientfica
dos trabalhos de nossos historiadores. Eles so quase todos autodidatas; eles no
tiveram mestres e no formaram alunos. Eles impem histria o emprstimo de
seu temperamento, de sua personalidade. Eles so, ordinariamente, mesmo os
mais eruditos, literrios antes de serem sbios. A prova disto que no se os v
retomar e corrigir suas obras para as colocarem no progresso da cincia. Eles as
reeditam h vinte anos sem nada mudar96. Sint ut sunt aut non sint. O que lhes
importa em seus escritos menos os prprios fatos que a forma que eles lhes
deram.
A esta ausncia de tradies cientficas e de unidade de direo, aos
caminhos da imaginao vm se juntar as paixes polticas e religiosas. Os mais
eminentes entre nossos historiadores se deixam todos fortemente influenciar suas
teorias, em suas apreciaes e mesmo em sua crtica dos fatos, pelas paixes
contemporneas. Isso bem verdade tanto em Thierry quanto em Guizot; tanto
em Michelet quanto em Thiers. O exemplo e a lembrana do sculo XVIII
colocava-os, por outro lado, face s generalizaes precipitadas, e eles
96

Veja-se Michelet, Guizot e o prprio Aug. Thierry.

42

imaginavam que uma vez a Revoluo consumada, e, sobretudo, a carta de 1830


uma vez proclamada, era chegado o momento de escrever de uma maneira
definitiva a histria geral da Frana, ou mesmo, como E. Quinet, traar, em
algumas pginas, a Filosofia da Histria da Frana.
Quaisquer que tivessem sido, contudo, os defeitos de nossos
historiadores mais ilustres, eles prestaram imensos servios. Este sentimento
artstico e literrio, esta potncia de imaginao que lhes fazia substituir muito
freqentemente suas paixes pessoais realidade dos fatos, lhes permitiu, ao
mesmo tempo, ressuscitar o passado, dar-lhe suas verdadeiras cores, fazer
compreender, por assim dizer, pelos olhos, em lhe dando um relevo, uma vida
extraordinria. Estas paixes polticas e religiosas, que os conduziram to
freqentemente a alterar a verdade, tambm lhes permitiram penetrar mais
profundamente que outros na alma dos homens de outrora, de desvendar seus
sentimentos ntimos, de compreender o lado psicolgico e humano da histria.
Esta tendncia a filosofar que engendrou tanto teorias precoces e falsas, revelou,
freqentemente, as relaes ntimas e escondidas dos acontecimentos, e a
gravidade dos fatos aparentemente insignificantes. aos historiadores franceses
que pertence, sobretudo, a glria de ter colocado a vida na histria, de ter
procurado o homem no lugar dos fatos, e de ter criado uma agitao intelectual
fecunda pela quantidade de pontos de vista novos, de idias gerais, prematuras
freqentemente, mas quase sempre engenhosas e interessantes, que difundiram
seus escritos. Sua influncia foi imensa, e os alemes, cujo mtodo foi
contraposto ao seu, so os primeiros a reconhec-la. Chateaubriand renovou a
concepo que se fazia da histria da Frana em suas Considrations, plenas de
intuies de gnio; Aug. Thierry, cuja vocao histrica despertou a leitura de
Chateaubriand, restituiu aos tempos brbaros e idade mdia suas verdadeiras
cores; Guizot procurou decompor em seus elementos a civilizao da Europa e
aquela da Frana, e mostrou, na Revoluo da Inglaterra, o jogo das paixes
polticas e religiosas; Michelet melhor que ningum soube fazer reviver no
somente a aparncia exterior do passado, mas as paixes, os sentimentos e as
idias que agitaram os homens; enfim, Tocqueville, em seu livro inacabado sobre

43

o Ancien Rgime et la Rvolution, apoiando suas idias gerais sobre um estudo


srio dos fatos, modificava completamente as idias recebidas sobre as relaes
que uniam a nova Frana velha, e via uma continuao lgica l onde tnhamos
crido ver uma contradio radical. Ao lado desses Dii majores da literatura
histrica na Frana, encontramos admirveis narradores, como Barante, Thiers e
Mignet, e um escritor mais poeta que sbio, no esprito vago e aventureiro, mas
que, nas suas Revolues da Itlia e em seu livro sobre a Revoluo francesa, fez
verdadeiras adivinhaes histricas, Edgar Quinet.
Estes grandes nomes esto longe de representar, por outro lado, de
uma maneira completa, o movimento histrico da Frana contempornea. Houve,
ao lado deles, e, em alguma medida sob sua direo, um movimento menos
representativo, mais pacfico, mais regular, e cujos frutos menos aparentes no
so menos apreciados. A Frana teve, tambm, seus eruditos, seus crticos, seus
pacientes exploradores do passado, menos numerosos que aqueles da Alemanha,
sem dvida, mas, sobretudo, menos conhecidos na Frana, mesmo que os
eruditos alemes no o sejam entre eles, porque a cincia, quando est
despojada do charme da forma, no tem entre ns um lugar to importante como
entre nossos vizinhos. Ns j lembramos que a Academia de Inscries
reconstituda tinha recolhido a herana de trabalho dos beneditinos e a tinha
anexado quela que lhe legava a antiga Academia destruda pela Revoluo. A
Escola das cartas, fundada em 1821 para formar arquivistas e bibliotecrios,
torna-se, graas inteligente direo que recebeu, uma verdadeira escola de
histria nacional e de histria da idade mdia. Para ela, a Frana teve, desde h
meio sculo, o primeiro lugar nos trabalhos de diplomtica e de paleografia. O
nome de Benjamin Gurard bastaria para ilustrar. sua iniciativa que devemos
numerosas publicaes de cartulrios que formam, hoje, uma coleo das mais
preciosas para o estudo das instituies civis na idade mdia. Os prprios
beneditinos tentavam renovar, em Solesmes, as tradies de Saint-Germain-desPrs, e foram bem sucedidos no que concerne aos trabalhos de erudio
puramente eclesistica. Sob a influncia de Guizot, a publicao dos textos
histricos assumia um desenvolvimento sbito pela criao da coleo dos

44

Documentos inditos publicados sob os auspcios do Ministro da Instruo pblica,


e pela fundao da Sociedade de Histria da Frana. Ao mesmo tempo, as
Sociedades sbias se multiplicavam na provncia, e o Comit dos trabalhos
histricos era criado no Ministrio da Instruo pblica para lhe servir de centro e,
em alguma medida, de guia. Enfim, a Escola arqueolgica de Atenas, fundada em
1846, contribua para revelar, na Frana, o gosto pelo estudo da Antigidade
grega, estranhamente negligenciada entre ns. Podemos esperar que a criao
recente da Escola arqueolgica de Roma produza o mesmo resultado para a
filologia latina e a histria romana, visto que a Frana, herdeira de Roma, no tem
mais que negligenciado a antigidade grega.
A infelicidade da qual a cincia histrica mais sofreu na Frana a
separao ou, para melhor dizer, a espcie de antagonismo que se quis por longo
tempo estabelecer entre a literatura e a erudio. Muitos letrados foram afetados
por uma espcie de desconfiana pelas pesquisas da erudio, crendo que a
imaginao, o bom senso, uma certa dose de esprito filosfico e o estilo tomavam
o lugar de tudo; os eruditos por seu lado tm, por vezes, mostrado uma
desconfiana excessiva para com a forma literria, uma averso no razovel
pelas idias gerais, onde no quiseram ver mais que fantasias ou frases, e se
refugiaram com uma espcie de posicionamento de mincias de detalhes dos
fatos, freqentemente sem interesse. Os homens que verdadeiramente ilustraram
a cincia histrica no a entendiam assim. Aug. Thierry no cria, neste ponto,
transgredir seu talento literrio quando consagrava seus esforos para reunir e
classificar os documentos relativos histria do terceiro estado; Michelet
procurava conter sua imaginao a esse respeito no avanando nada que no
pudesse apoiar sobre textos, e via os arquivos como o verdadeiro laboratrio do
historiador; ningum fez mais que Guizot para a publicao dos textos e dos
documentos histricos. Mas esses homens eminentes no puderam se opor s
conseqncias fatais da falta de um ensino superior bem organizado, espao em
que a juventude viria, por vezes, procurar uma cultura geral e hbitos de mtodo,
de crtica e de severa disciplina intelectual. Hoje, uns, recebem a instruo muito
especial da Escola das Cartas, outros, a instruo muito geral da Escola normal, e

45

a Escola de altos estudos no tem, ainda, o sucesso que ela teria desejado em
criar um liame eficaz entre as duas escolas. Quanto queles que se formam fora
dessas Escolas, eles se instruem como podem, fazem eles mesmos seu mtodo e
seus princpios de crtica, e no chegam, o mais freqentemente, depois de muitos
esforos, mais que a resultados muito medocres.
Hoje, entretanto, se a Frana tem a infelicidade de ver desaparecer
um aps o outro, sem que sejam substitudos, todos os historiadores que fizeram
sua glria pelo gnio de pensadores e escritores tm ao menos este consolo, de
ver os sos mtodos de trabalho e de crtica se disseminarem cada vez mais
freqentemente, o antagonismo entre a literatura e a erudio diminuir, e uma
concepo mais justa da cincia histrica se constri gradualmente. As Escolas,
por muito tempo rivais, aproximam-se, e lamentam, talvez, de no poderem se
fundar em uma unidade mais larga de grandes Universidades nacionais, onde
todas as cincias, como todas as idias e todas as tendncias encontrariam seu
lugar, sendo, seriamente, representadas. Compreendemos o perigo das
generalizaes prematuras, dos vastos sistemas a priori que tm a pretenso de
tudo abarcar e de tudo explicar. Compreendemos, tambm, o pouco interesse que
oferecem pesquisas de pura curiosidade, que no so guiadas por nenhuma idia
de conjunto, por nenhum plano traado de antemo. Sentimos que a histria deve
ser o objeto de uma investigao lenta e metdica, onde se avana,
gradualmente, do particular ao geral, do detalhe ao conjunto; onde esclarece-se,
sucessivamente, todos os pontos obscuros afim de ter, enfim, quadros completos
e de poder estabelecer, sobre grupos de fatos bem constatados, idias gerais
susceptveis de provas e de verificao. pouco provvel que a segunda metade
do sculo visse surgir obras histricas to clarividentes como aquelas que
ilustraram a primeira, mas podemos afirmar que a atividade histrica a ser
fecunda. Vemos j os progressos consumados na publicao dos textos, na crtica
das fontes, no estudo paciente e detalhado das pocas; j a que podemos
narr-lo em seu conjunto. Todos os sbios esto, ao mesmo tempo, persuadidos
de que o estilo e a forma literria esto longe de ser ornamentos suprfluos; que
eles acompanham, quase sempre, os trabalhos muito bem elaborados, e que

46

somente eles lhes do um valor durvel. O estilo no consiste em elaborar frases


sonoras, mas em revestir o pensamento da forma que lhe convm; a crtica
histrica tanto quanto a histria narrativa comportam, cada uma, formas literrias
especiais, e o talento de escrever e de compor encontra-se no exerccio, tanto
numa quanto na outra. A crtica, por outro lado, no trabalha mais que para
preparar as vias para a histria narrativa e, mesmo, em certa medida, para a
histria filosfica. nestes quadros mais vastos que o talento e o gnio podem,
naturalmente, mais contriburem para a carreira.
Apesar de todos os progressos consumados estamos, ainda, em um
perodo de preparao, de elaborao dos materiais que serviro mais tarde para
construir edifcios histricos mais vastos. O sculo XVI foi a poca das
descobertas e das primeiras exploraes. Somos abordados, pela primeira vez,
sobre o terreno desconhecido onde dormiam esparsos os fragmentos do passado.
Somos lanados sobre estes restos venerveis com um entusiasmo sem regra,
ns os condensamos ao acaso, e quando das disputas explosivas, os sbios,
transformados em combatentes, deles se fazem valer. A grande erudio do
sculo XVII e do XVIII fez, com uma pacincia e um devotamento admirveis, um
primeiro trabalho de coleta e de classificao. Ento vieram os historiadores
filsofos, generalizadores, artistas, do sculo XVIII e do comeo do XIX, que
estabeleceram a obra to avanada para empreender a construo do edifcio. A
tentativa era prematura. Eles no conheciam to bem o verdadeiro valor e o
carter exato dos materiais dos quais eles se serviam; eles a fizeram construes
disparatadas, onde o verdadeiro se mistura ao falso97. Mas eles traaram, ao
mesmo tempo, um plano ideal do edifcio, indicando o objetivo que devia ser
perseguido: procurar na histria o prprio homem, sua aparncia exterior como
sua vida ntima, as leis que determinaram o desenvolvimento de suas idias e de
seus sentimentos. A erudio do sculo XIX retoma, com procedimentos mais
seguros, um mtodo mais cientfico, o trabalho de exame e de classificao feito
um

pouco precipitadamente no

sculo

XVII e no

XVIII.

Os espritos

97

Um homem de esprito comparava suas obras a estas restauraes dos arquelogos de quarenta anos,
onde cabeas de homens se acoplam a corpos de mulher, onde fragmentos de arquitetura de todas as
pocas serviam para reconstituir o tmulo fictcio de Helosa e de Abelardo.

47

generalizadores, os artistas, vieram a seu turno, mas animados de reserva e de


prudncia, no se serviam mais que de materiais experimentados e autnticos, e
deixando voluntariamente inacabadas as partes do edifcio que a cincia no pde
reencontrar e cuja imaginao s pode adivinhar vagamente as formas provveis.
O progresso consumado at aqui no fez, ento, mais que colocar
em evidncia as condies de uma investigao verdadeiramente cientfica, e esta
investigao comea solitariamente. Todos aqueles que a ela se entregam so
solidrios uns aos outros; eles trabalham na mesma obra, executam partes
diversas do mesmo plano, tendem ao mesmo objetivo. til, mesmo
indispensvel, que eles se sintam unidos todos conjuntamente, e que seus
esforos sejam coordenados para serem mais potentes. Diversos meios podem
para isso contribuir. Um ensino superior bem organizado para isso contribuiria
mais que qualquer outra coisa. As Sociedades sbias srias, tais como ns,
possuem muitos, e deles se servem potentemente. A Revue Historique parece,
hoje, querer trabalhar no mesmo objeto. Ela quer no somente favorecer a
publicao de trabalhos de detalhes originais e srios, mas, ainda, e, sobretudo,
servir de liame entre todos aqueles que consagram seus esforos para a vasta e
mltipla investigao da qual a histria o objeto, fazer-lhe sentir sua
solidariedade, fornecer-lhe ensinamentos precisos e abundantes sobre tudo o que
est consumado na hora atual nos domnios variados das cincias histricas. Ns
queremos contribuir para formar, pelo exemplo de um bom mtodo, os jovens que
querem entrar na carreira histrica, encorajar e manter no bom caminho aqueles
que a j marcham, servir a todos de centro de agrupamento e de informao.
H nove anos, uma Revista foi fundada com intenes anlogas s
nossas, trata-se da Revue des Questions historiques. O sucesso que a acolheu,
os felizes resultados que produziu, o proveito que ns prprios retiramos de sua
leitura foram, para ns, um encorajamento para imit-la. Mas, ao mesmo tempo,
ela se desvencilhou to sensivelmente do ideal que ns nos propomos diferir, para
que sua existncia no tenha tornado a nossa intil. Ela no foi fundada
simplesmente em vista da pesquisa desinteressada e cientfica, mas para a defesa
de certas idias polticas e religiosas. O sentido no qual as pesquisas histricas

48

devem ser dirigidas indicado antes por certas idias gerais que, expressas ou
subentendidas, parecem aceitas de antemo por todos os colaboradores.
sobre um princpio inteiramente oposto que fundamos a Revue
Historique. Pretendemos permanecer independentes de toda opinio poltica e
religiosa, e a lista de homens eminentes que de bom grado quiseram acordar seu
apoio Revue prova que eles crem este programa realizvel. Eles esto longe
de professar todos as mesmas doutrinas em poltica e em religio, mas pensam,
como ns, que a histria pode ser estudada por ela mesma, e sem se preocupar
com as concluses que podem da ser retiradas por ou contra tal ou tal crena.
Sem dvida, as opinies particulares influem sempre, em certa medida, sobre a
maneira com a qual estudamos, com a qual vemos e com a qual julgamos os fatos
ou os homens. Mas, devemos nos esforar em descartar estas causas de
preveno e de erro para no julgar os acontecimentos e as personagens mais
que por eles mesmos. No admitiremos, por outro lado, opinies e apreciaes
divergentes, salvo condies de que sejam apoiadas sobre provas seriamente
discutidas e sobre fatos, e que no sejam simples afirmaes. Nossa Revue ser
uma coletnea da cincia positiva e de livre discusso, mas ela se enclausurar
no domnio dos fatos e permanecer fechada s teorias polticas ou filosficas.
Ns no adotaremos, ento, nenhuma bandeira; no professaremos
nenhum credo dogmtico; no nos abrigaremos sob as ordens de nenhum partido;
o que no quer dizer que nossa Revue ser uma babel em que todas as opinies
viro se manifestar. O ponto de vista estritamente cientfico ao qual ns nos
colocamos bastar para dar nossa coletnea a unidade de tom e de carter.
Todos aqueles que se colocam nesta perspectiva a respeito do passado
experimentam, a este respeito, um mesmo sentimento: uma simpatia respeitosa,
mas independente. O historiador no pode, na verdade, compreender o passado
sem uma certa simpatia, sem esquecer seus prprios sentimentos, suas prprias
idias, para se apropriar um instante daquele dos homens de outrora, sem se
colocar no seu lugar, sem julgar os fatos no meio em que eles so produzidos. Ele
aborda, ao mesmo tempo, o passado com um sentimento de respeito, porque ele
sente melhor que ningum os mil liames que nos unem aos ancestrais; ele sabe

49

que nossa vida formada da sua, nossas virtudes e nossos vcios de suas boas e
de suas ms aes, que somos solidrios uns dos outros. H alguma coisa de filial
no respeito com o qual ele procura penetrar em sua alma; ele se considera como o
depositrio das tradies de seu povo e daquelas da humanidade.
Ao mesmo tempo, o historiador conserva, contudo, a perfeita
independncia de seu esprito e no abandona em nada seus direitos de crtica e
de juzo. O tesouro das tradies antigas se compe de elementos os mais
diversos, eles so o fruto de uma sucesso de perodos diferentes, mesmo de
revolues, que, cada uma a seu tempo e a seu turno tiveram, todas, sua
legitimidade e sua utilidade relativas. O historiador no se faz o defensor de uns
contra os outros; ele no pretende eliminar fatos relevantes da memria de alguns
homens para dar a outros um lugar imerecido. Ele se esfora por desembaralhar
suas causas, por definir seu carter, definir seus resultados no desenvolvimento
geral da histria. Ele no privilegia a monarquia em nome do mundo feudal, nem a
89 em nome da monarquia. Ele mostra os liames necessrios que religam a
Revoluo ao antigo Regime, o antigo Regime idade mdia, a idade mdia
antigidade, notando, sem dvida, as faltas cometidas e que bom conhecer para
se evitar seu retorno, mas, no se esquecendo, que seu papel consiste, antes de
mais, em compreender e em explicar, no em louvar e condenar.
Bem

poucos

historiadores

se

elevam,

verdade,

esta

imparcialidade cientfica. Primeiramente, uns se fazem advogados do passado,


maldizendo cada mudana que o progresso dos tempos traz e se consumem em
lamentos estreis sobre o que ele destruiu sem retorno; outros, ao contrrio, se
fazem acusadores do passado, apologistas de todas as revoltas e de todos as
revolues, incapazes de compreender os grandes disparates, em sua
impacincia, de um ideal sempre por vir. O verdadeiro historiador aquele que,
elevando-se acima dos posicionamentos apaixonados e exclusivos, concilia tudo o
que h de legtimo no esprito conservador com as exigncias irresistveis do
movimento e do progresso. Ele sabe que a vida e a histria esto em perptua
mudana; mas que o que muda sempre uma transformao de elementos
antigos, jamais uma criao inteiramente nova. Ele d s geraes presentes o

50

vivo sentimento, a conscincia profunda da feliz e necessria solidariedade que os


une em geraes anteriores, mas a lhes fazendo sentir, ao mesmo tempo, que
essas tradies, que so uma fora para seguir adiante, tornar-se-iam funestas se
quisssemos aprision-las, como em formas imutveis.
Nossa poca, mais que todas as outras, prpria a este estudo
imparcial e simptico do passado. As revolues que sacudiram e agitaram o
mundo moderno fizeram desvanecer nas almas o respeito supersticioso e as
veneraes cegas, mas elas tm feito compreender, ao mesmo tempo, tudo o que
o povo perde de fora e de vitalidade quando rompe violentamente com o
passado. No que concerne especialmente Frana, os acontecimentos dolorosos
que criaram em nossa ptria partidos hostis, ligando-se cada um a uma tradio
histrica especial, e aqueles que, mais recentemente, mutilaram a unidade
nacional lentamente criada por sculos, lembram-nos o dever de revelar, na alma
da nossa nao, a conscincia dela mesma, pelo conhecimento aprofundado de
sua histria. por a, somente, que podemos compreender o liame lgico que
religa todos os perodos do desenvolvimento do nosso pas e, mesmo, todas as
revolues: por a que todos se sentiro filhos do mesmo solo, crianas da
mesma raa, no desacreditando nenhuma parte da herana paternal, todos filhos
da velha Frana e, ao mesmo tempo, todos cidados da Frana moderna.
assim que a histria, sem se propor outro objetivo e outro fim que
o proveito que tiramos da verdade98 , trabalha de maneira secreta e segura para
garantir a grandeza da Ptria ao mesmo tempo em que, tambm, para o
progresso do gnero humano.

G. Monod

98

La Popelinire, Premier livre de lIde de lHistoire accomplie, p. 66.

51

Advertncia

O ttulo desta obra claro. Entretanto, necessrio dizer claramente


o que quisemos e o que no quisemos fazer ; pois, sob este mesmo ttulo :
Introduo aos estudos histricos, livros muito diferentes j foram publicados.
99
No quisemos apresentar, como W.B. Boyce , um resumo da

histria universal para o uso de iniciantes e de pessoas apressadas.


No quisemos enriquecer de um nmero a literatura to abundante
daquela a que chamamos, ordinariamente, Filosofia da histria. Pensadores,
que, em sua maioria, no so historiadores de profisso, fizeram da histria o
tema de suas meditaes ; procuraram as similitudes e as leis; alguns creram
descobrir as leis que presidiram o desenvolvimento da

humanidade, e

constituir, assim, a histria em cincia positiva 100. Estas vastas construes


abstratas inspiram, no somente no pblico, mas, tambm, nos espritos da elite,
uma desconfiana a priori, que invencvel.
Fustel de Coulanges, diz seu ltimo bigrafo, era severo para com a
Filosofia da histria; tinha por esses sistemas a mesma averso que os
positivistas nutriam pelos conceitos puramente metafsicos. Com ou sem razo
(sem razo, sem dvida), a Filosofia da histria, no tendo sido cultivada somente
por homens bem informados, prudentes, de inteligncia vigorosa e s,
desconsiderada. Que aqueles que dela duvidam como aqueles, por outro lado,
que dela se interessam sejam advertidos: dela no trataremos aqui 101.
99

W. B. Boyce, Introduction to the study of history, civil, ecclesiastical and literary. London, 1884, in-8.
Como, por exemplo, P.-J.-B. B. Buchez, em sua Introduction la science de lhistoire. Paris, 1842, 2 vol.
in-8.
101
A histria das tentativas feitas para compreender e explicar filosoficamente a histria da humanidade foi
empreendida, como o sabemos, por Robert Flint. R. Flint j deu a lume histria da Filosfia da histria nos
pases de lngua francesa : Historical Philosophy in France and French Belgium and Switzerland.
Edinburgh-London, 1893, in-8. o primeiro volume da reedio desenvolvida em sua Histoire de la
philosophie de lhistoire en Europe, publicada h vinte e cinco anos. Compare-se a parte retrospectiva (ou
histrica) da obra de N. Marselli : la Scienza della storia, I. Torino, 1873.
A obra original mais considervel que tinha aparecido na Frana desde a publicao do repertrio analtico de
R. Flint aquela de P. Lacombe, De lhistoire considre comme science. Paris, 1894, in-8. Cf. Revue
critique, 1895, I, p. 132.
100

52

Ns nos propomos aqui examinar as condies e os procedimentos,


e indicar o carter e os limites do conhecimento histrico. Como podemos saber,
do passado, o que possvel e o que importa saber? O que um documento?
Como tratar os documentos tendo em vista a obra histrica? O que so os fatos
histricos? E como agrup-los para construir a obra histrica? Quem quer que se
ocupe da histria pratica, mais ou menos inconscientemente, operaes
complicadas de crtica e de construo, de anlise e de sntese. Mas os iniciantes
e a maioria das pessoas que jamais refletiram sobre os princpios do mtodo das
cincias histricas empregam, para efetuar estas operaes, procedimentos
instintivos que, no sendo, em geral, procedimentos racionais, no conduzem, de
ordinrio, a uma verdade cientfica. , ento, til conhecer e justificar,
logicamente, a teoria dos procedimentos verdadeiramente racionais, assegurada,
hoje, em algumas de suas partes, contudo, inacabada em pontos de capital
importncia.
Assim, a presente Introduo aos estudos histricos conhecida
no como um resumo dos fatos conhecidos, ou como um sistema de idias gerais
a respeito da histria universal, mas como um ensaio sobre o mtodo das cincias
histricas.
Eis porque a cremos oportuna, e eis o esprito no qual resolvemos
escrev-la.

Os livros que tratam da metodologia das cincias histricas no so


menos numerosos, mas no gozam de um melhor renome que os livros sobre
Filosofia da histria. Os especialistas os desconsideram. Resumia uma opinio
muito difundida o sbio que, a esse respeito, dizia: Voc quer escrever um livro
sobre Filologia; faa-nos, ento, uma excelente obra de Filologia. Eu, quando me

53

perguntam: Que a Filologia ? respondo : isso o que eu fao102. Ele no cria


dizer, e no dizia, na verdade, mais que um lugar comum, o crtico que, a respeito
de Prcis de la science de lhistoire, de J. G. Droysen, assim se exprimia: Em
geral, os tratados deste gnero so, fatalmente, a um s tempo, obscuros e
inteis: obscuros porque no h nada de mais vago que seu objeto; inteis porque
pode-se se tornar historiador sem se preocupar com os princpios da metodologia
histrica que tm a pretenso de expor103. Os argumentos destes adversrios da
metodologia parecem bastante fortes. Eles retomam as proposies seguintes : na
verdade, existem pessoas que praticam manifestamente os bons mtodos e que
so reconhecidas por todo mundo como eruditas ou como historiadores de
primeira ordem, sem terem jamais estudado os princpios do mtodo;
reciprocamente, no se v mais que aqueles lgicos que escreveram sobre a
teoria do mtodo adquirirem, da autoridade que da advm, como eruditos ou
como historiadores, uma superioridade na rea, no importa qual seja. Alguns
so, mesmo, notoriamente eruditos, ou, historiadores completamente impotentes
ou medocres. At aqui, nada de extraordinrio. Antes de realizarem pesquisas
originais, qumicos, matemticos e cientistas de outras reas estudam a teoria dos
mtodos em suas respectivas cincias? A crtica histrica ! Mas, o melhor meio de
aprend-la pratic-la104 ! Espremamos, por outro lado, os escritos que existem
sobre o mtodo histrico, mesmo os mais recentes, aqueles de J.G. Droysen, de
E. A. Freeman, de A. Tardif, de U. Chevalier, etc. : no extrairemos, na verdade,
idias claras, mas to somente verdades evidentes por elas mesmas, verdades de
La Palice105.

102

Revue critique dhistoire et de littrature, 1892, I, p. 164.


Ibidem, 1888, II, p. 295. Cf. le Moyen Age, X (1897), p. 91 : Estes livros (os tratados de mtodo
histrico) so pouco lidos por aqueles para os quais poderiam ser teis, ou seja, os amadores que ocupam
seus lazeres em fazer pesquisas histricas; e quanto aos eruditos de profisso, com as lies dos mestres
que aprenderam a conhecer os instrumentos de trabalho e a maneira pela qual dela se servem, sem contar
que o mtodo histrico o mesmo que aquele das outras cincias de observao, e pode-se dizer, em
algumas palavras, no que ele consiste...
104
, sem dvida, em virtude do princpio de que o mtodo histrico s pode ser ensinado pelo exemplo que
L. Maria, no sem prazer, intitulou Corso pratico di metodologia della storia , uma dissertao sobre um
ponto particular da histria da cidade de Fermo. Ver: Archivio della Socie romana di storia ptria, XIII
(1890), p. 211.
105
Ver a resenha do opsculo de E. A. Freeman, The methods of historical study, na Revue critique, 1887, I,
p. 376. Este opsculo, diz o crtico, banal e vazio. V-se que a histria no um estudo tanto natural
quanto vo como pensa o povo, que ela tange todas as cincias e que o historiador, verdadeiramente digno
103

54

Reconhecemos de bom grado que, neste modo de ver, nem tudo


falso. A imensa maioria dos escritos sobre o mtodo de investigao em Histria
e sobre a arte de escrev-la o que se chama na Alemanha e na Inglaterra
Historik superficial, inspida, ilegvel, alm de ridcula106. Os antigos, aqueles
que so anteriores ao sculo XIX, analisados com liberdade por P.-C.-Daunou, no
tomo VII de seu Cours dtudes historiques107, so quase todos simples tratados
de retrica, cuja retrica ultrapassada, onde se discute com gravidade os mais
divertidos problemas108. Daunou ridiculariza-os jocosamente, mas no fez
demonstrar mais que bom senso em sua obra monumental, que, hoje, no parece
pouco melhor e no , certamente, mais til que as produes antigas 109. Quanto
aos modernos, bem verdade que nem todos souberam evitar os dois perigosos
obstculos deste gnero: O Grundriss der Historik, de J. G. Droysen, traduzido
deste nome, deveria tudo saber; que a certeza histrica impossvel de se obter, e que, para dela se achegar
o mais prximo possvel, necessrio recorrer sem cessar s fontes originais; que necessrio conhecer e
praticar os melhores dentre os historiadores modernos, mas sem jamais perder de vista que eles escreveram
em relao s palavras que pregaram. E eis tudo. Concluso: Freeman Sem dvida ensinava melhor o
mtodo histrico pela prtica, visto no ter sido bem sucedido pela teoria.
Cf. Bouvard et Pcuchet, de G. Flaubert. Trata-se de dois imbecis, que, entre outros projetos, desenvolveram
aquele de escrever a histria. Para ajud-los, um de seus amigos lhes envia (p.156) regras de crtica tiradas
do Curso de Danou , a saber: Citar como prova o testemunho das massas, ter ms provas ; pois, elas no
existem para afirmar ou negar o que procuramos. Rejeitar as coisas impossveis: fazer ver a Pausnias a
pedra engolida por Saturno. necessrio levar em conta a habilidade dos falsrios, o interesse dos
apologistas e dos caluniadores. A obra de Daunou contm uma quantidade de trusmos to patentes e mais
cmicos ainda do que estes.
106
R. Flint (o. c., p. 15) se felicita de no ter para estudar a literatura da Historic, pois a very large portion of it
is so trivial and superficial that it can hardly ever have been of use even to persons of the humblest capacity,
and may certainly now be safely consigned to kindly oblivion. Contudo, R. Flint deu, em seu livro, uma lista
sumria dos principais monumentos desta literatura nos pases de lingual francesa, desde a origem. Uma
percepo mais geral e mais completa (mesmo que muito sumria, ainda) desta literatura em todos os pases
fornecida pelo Lehrbuch der historichen Methode, de E. Bernheim (Leipzig, 1894, in-8), p. 143 e seguintes.
Flint (que tomou contato com algumas obras desconhecidas por Bernheim) deteve-se no ano de 1893,
Berheim, no ano de 1894. Desde 1889 encontra-se nos Jahresberichte der Geschichtswissenschaft uma
resenha peridica dos escritos recentes sobre o mtodo histrico.
107
O tomo VII foi publicado em 1844. Mas o clebre Curso de Daunou foi professado no Collge de France de
1819 a 1830.
108
Os italianos da Renascena (Mylus, Francesco Patrizi, etc.), e os autores dos dois ltimos sculos
depois deles se indagavam sobre quais eram as relaes da histria com a dialtica e com a retrica ;
interessando-se em saber a quantas leis o gnero histrico est assujeitado; se conveniente que o
historiador relate as traies, os atos de covardia, os crimes, as desordens, se a histria pode acomodar-se
em um outro gnero que no o sublime, etc. Os nicos livros sobre Historik publicados antes do sculo XIX,
que acusam um esforo original em abordar os verdadeiros problemas so aqueles de Leglent du Frsnoy
(Mthode pour tudier lhistoire, Paris, 1713) e de J. M. Chladenius (Allgemeine Geschichtswissenschaft,
Leipzig, 1752). O de Chladenius foi citado por E. Benheim (o. c., p. 166).
109
Nem sempre se deu prova de bom senso, pois, l-se no Cours dtudes historiques (VII, p. 105), a respeito
do tratado De lhistoire, publicado em 1670 por L. Moyne, obra muito fraca, para no dizer mais nada, onde
traos de senilidade so visveis : No pretendo, a este respeito, adotar todas as mximas, todos os preceitos
que este tratado traz consigo; mas creio que, depois daquele de Luciano, o melhor que encontramos; e
duvido muito que, entre aqueles que nos falta conhecer se encontre algum no mesmo grau de filosofia e de
originalidade. P. H. Chrot julgou mais moderadamente o De lhistoire, em seu tude sur la vie et les uvres
du P. Le Moyne, Paris, 1887, in-8, p. 406 e seguintes.

55

em francs sob o ttulo Prcis de la science de lhistoire (Paris, 1888, in-8),


pesado, pedante e confuso para alm do que possamos imaginar 110. Freeman,
Tardiff e Chevalier no dizem nada que no seja elementar e previsto. V-se,
ainda, seus mulos discutirem, a perder de vista, questes estreis. Se a histria
uma arte ou uma cincia, quais so os deveres da histria, para que serve a
histria, etc. Por outro lado, uma observao incontestavelmente exata que
quase todos os eruditos e quase todos os historiadores atuais sejam, do ponto de
vista do mtodo, autodidatas, formados unicamente pela prtica ou pela imitao
e a freqncia aos mestres anteriores.
Mas, por mais que muitos escritos sobre os princpios do mtodo
justifiquem a desconfiana geralmente professada pelos escritos desta espcie, e
que a maioria das pessoas do meio tenham podido se dispensar, sem
inconvenientes aparentes, de ter uma reflexo sobre o mtodo histrico,
excessivo, do nosso ponto de vista, concluir que os eruditos e os historiadores
(sobretudo os futuros eruditos e os futuros historiadores) no tenham nenhuma
necessidade de dar conta dos procedimentos do trabalho histrico. Na verdade,
a literatura metodolgica no inteiramente sem valor: ela formou, lentamente,
um tesouro de finas observaes e de regras precisas, sugeridas pela experincia,
que no so do simples senso comum111. E, se existem pessoas que, por um dom
da natureza, raciocinam sempre bem, sem terem aprendido a raciocinar, ser fcil
opor a estas excees os casos inumerveis onde a ignorncia da lgica, o
emprego de procedimentos irracionais, a ausncia de reflexo sobre as condies
de anlise e de sntese em histria, tm viciado os trabalhos dos eruditos e dos
historiadores.
Na realidade, a histria , sem dvida, a disciplina em que mais
necessrio que os trabalhadores tenham uma conscincia clara do mtodo dos
quais se servem. A razo que em histria os procedimentos do trabalho
instintivo no so, no precisaramos muito o repetir, procedimentos racionais;
110

E. Bernheim declarou, entretanto (o. c., p. 177), que este opsculo o nico, a seu ver, que auf der
jetzigen Hhe der Wissenschaft steht.
111
R. Flint disse muito bem (o. c., p. 15): The course of Historic has been, on the whole, one of advance from
commonplace reflection on history towards a philosophical comprehension of the conditions and processes on
which the formation of historical science depends.

56

necessrio, ento, uma preparao para a eles resistir.

Por outro lado, os

procedimentos racionais para que se atinja os conhecimentos histricos diferem


to fortemente dos procedimentos de todas as outras cincias, que necessrio
a se aperceber de caractersticas excepcionais para se defender da tentao de
aplicar histria os mtodos das cincias j constitudas. Pode-se explicar, assim,
porque os matemticos e os qumicos podem prescindir, mais facilmente que os
historiadores, de uma introduo aos seus estudos.
No o caso de se insistir, em demasia, sobre a utilidade da
metodologia histrica; pois evidente que, a pouco, isso j foi constatado. Mas
necessrio explicar os motivos que nos levaram a compor a presente obra.
Desde cinqenta anos, um grande nmero de homens inteligentes e sinceros
refletiu sobre o mtodo das cincias histricas; naturalmente, conta-se entre eles
muitos historiadores, professores universitrios, muito mais habilitados que outros
para conhecer as necessidades intelectuais dos jovens, mas, tambm, lgicos de
profisso e, mesmo, romancistas. Fustel de Coulanges deixou, na Universidade de
Paris, uma tradio a este respeito: ele se esforava, diziam muitos 112, em reduzir
a frmulas muito precisas as regras do mtodo...; a seus olhos no havia nada
mais urgente que ensinar aos estudiosos do meio como chegar verdade. Entre
estes homens, alguns, como Renan113, se contentaram em enunciar, a respeito,
breves observaes em suas obras gerais, ou em seus manuscritos de
circunstncia114. Outros, como Fustel de Coulanges, Freeman, Droysen, Lorenz,
Stubbs, de Smedt, von Pflugk-Harttung, etc., expuseram, em seus opsculos
especiais, seus pensamentos a respeito. H grande quantidade de livros, aulas
inaugurais, discursos acadmicos e artigos de revista publicados em todos
pases, mais particularmente na Frana, na Alemanha, na Inglaterra, nos Estados
Unidos e na Itlia, sobre a metodologia em seu conjunto e sobre suas diversas
112

P. Guiraud, na Revue des Deux Mondes, 1 de maro de 1896, p. 75.


E. Renan fez algumas das mais justas e mais fortes consideraes que tinham sido feitas sobre as
cincias histricas em seu LAvenir de la science (Paris, 1890, in-8), escrito em 1848.
114
Algumas das observaes mais engenhosas, mais tpicas e de carter mais geral sobre o mtodo das
cincias histricas foram formuladas at aqui no em livros de metodologia, mas em revistas das quais a
Revue critique dhistoire et de littrature sintomtica consagradas crtica de livros novos de histria e de
erudio. um exerccio extremamente salutar percorrer a coleo da Revue critique, fundada em Paris, em
1867, para impor o respeito do mtodo, para acabar com os maus livros, para reprimir os desvarios e o
trabalho intil.
113

57

partes. Seria, sem dvida, um trabalho til coordenar as observaes dispersas e


perdidas em volumes e brochuras. Mas esse trabalho sedutor no mais
necessrio fazer: ele j foi feito, em grande medida. Ernest Bernheim, professor na
Universidade de Greifswald, debruou-se, com grande proveito, sobre quase todos
os escritos modernos sobre o mtodo histrico; ele agrupou em quadros cmodos,
e, em grande parte, novos, grande quantidade de consideraes e referncias
selecionadas. Seu Lehrbuch der historischen Methode (Leipzig, 1894, in-8)

115

condensa, maneira dos Lehrbcher alemes, a literatura especial do assunto


que trata. No temos a inteno de recomear o que ele to bem soube fazer.
Mas pareceu-nos que nem tudo foi dito, aps laboriosa e sbia compilao.
Primeiramente, Bernheim trata, amplamente, de problemas metafsicos, que
cremos desprovidos de interesse. Em seguida, h a considerar que, embora
racional a doutrina do Lehrbuch, falta-lhe vigor e originalidade. Enfim, o Lehrbuch
no se volta para o grande pblico; permanece inacessvel (seja pela lngua, seja
pela forma) imensa maioria do pblico francs. Isso basta para justificar nossa
proposta de escrever a presente obra ao invs de recomendar, simplesmente, a
obra de Bernheim116.

II

Esta Introduo aos estudos histricos no tem a pretenso de ser,


como o Lehrbuch der historischen Methode, um tratado de metodologia
histrica117. um esboo sumrio. Ns o iniciamos no incio do ano letivo de
1896-1897, com o objetivo de advertir os novos estudantes da Sorbonne do que
os estudos histricos so e devem ser.
Constatamos, desde h muito, pela experincia, a urgente
necessidade de esclarecimentos desta espcie. A maioria daqueles que se
115

A primeira edio do Lehrbuch de 1859.


O que foi publicado de melhor at aqui, em francs, sobre o mtodo histrico, uma brochura de Ch. V.
Mortet, a Science de lhistoire, Paris, 1894, in-8 de 88p. Extrado do tomo XX da Grande Encyclopdie.
117
Um de ns (Seignobos), prope-se publicar, mais tarde, um Tratado completo de metodologia histrica,
desde que haja pblico para este gnero de obra.
116

58

engajam na carreira da histria, na verdade, fazem-no sem saber por que; sem se
perguntarem jamais se so aptos aos trabalhos histricos, dos quais ignoram,
freqentemente, at a natureza. Primeiramente, decidem escolher a carreira de
histria pelos motivos mais fteis, ora porque obtiveram bom desempenho em
histria no colegial118 , ora porque atribuem s coisas do passado uma espcie de
atrao romntica que, segundo alguns, decidiu a vocao de Augustin Thierry; s
vezes tambm porque tm a iluso de que a histria um disciplina relativamente
fcil. Importa, seguramente, que estas vocaes impensadas sejam o mais rpido
possvel esclarecidas, e postas prova.
Tendo feito, a jovens, uma srie de conferncias como Introduo
aos estudos histricos, pensamos que, com alguma reviso, estas conferncias
poderiam ser aproveitadas por outros com a mesma finalidade. Os eruditos e os
historiadores de profisso, sem dvida, nada aprendero; mas se eles aqui
encontrarem somente um tema para reflexes pessoais sobre hbitos que alguns
dentre eles praticam de uma maneira mecnica, j ter valido a pena. Quanto ao
pblico, que l as obras dos historiadores, no seria pertinente desejar que saiba
como estas obras foram feitas, afim de melhor aproveit-las e melhor julg-las.
Ns no nos voltamos, pois, somente, como Bernheim, aos
especialistas presentes e futuros, mas, ainda, ao pblico que se interessa pela
histria. Isso obrigou-nos a sermos concisos, claros e, tambm, o menos tcnicos
possvel. Mas, nesses casos, quando se conciso e claro, parece-se,
freqentemente, superficial, banal ou obscuro, tal , como o vimos acima, a
vergonhosa alternativa da qual somos ameaados. Sem dissimularmos a
dificuldade, sem cr-la insupervel, ensaiamos dizer, claramente, o que tnhamos
a dizer.
118

No saberia afirmar certamente que os estudos de histria, tal como os praticamos no liceu, no supem
as mesmas aptides que os estudos histricos tais como os praticamos na Universidade e na vida. Julien
Havet, que se dedica, mais tarde, aos estudos histricos (crticos), achava-os fastidiosos no liceu. , creio,
diz L. Havet, que o ensino de histria (nos liceus) no organizado para alimentar suficientemente o esprito
cientfico... De todos os estudos compreendidos no programa dos liceus, o de histria o nico que no
chama o aluno ao controle permanente. Quando ele aprende latim e alemo, cada frase de uma verso a
ocasio de verificar uma dezena de regras. Nos diversos ramos da matemtica, os resultados no so jamais
separados de suas demonstraes ; os problemas, por outro lado, obrigam o aluno a repensar tudo por si
mesmo. Onde esto os problemas em histria, e que aluno j experimentou, por seu prprio esforo,
procurar ver claramente o encadeamento dos fatos? (Bibliothque de l cole des chartes, 1896, p. 84).

59

A primeira metade do livro foi redigida por Ch. V. Langlois, a


segunda por Ch. Seignobos; mas os dois colaboradores se ajudaram
constantemente, resolvendo, de comum acordo, os problemas examinados119.

Paris, agosto de 1897.

119

M. Langlois escreveu o livro I, o livro II at o captulo VI, o apncdice II e o presente prefcio.; Seignobos,
o fim do livro II, o livro III e o apncie I. O captulo I do livro II, o captulo V do livro III e a concluso foram
redigidos conjuntamente.

60

Franois Simiand (1898). Introduction aux tudes historiques. (Compte rendu


de Ch. V. Langlois et Ch. Seignobos, Introduction aux tudes historiques).

O pequeno livro de Langlois e Seignobos destinado aos


estudantes de histria120. Muitos mestres, ou qualificados como tais, ganhariam
em dele tirar proveito; assim como, tambm, todos aqueles que, sem serem
necessariamente historiadores, empregam o mtodo histrico.

O conhecimento histrico no tem outra caracterstica que no


aquela de ser um conhecimento indireto; os sentidos do observador atingem no o
prprio

fenmeno

estudado,

mas

somente

traos

deste

fenmeno.

conhecimento histrico , ento, empregado nas prprias cincias da natureza,


todas as vezes que o fenmeno acontece e no pode se reproduzir
(transformaes geolgicas) ou no est ao alcance da observao do sbio
(eclipse visvel somente em um outro pas); mas no deixa de ser, a, excepcional.
Ele , ao contrrio, a regra, e a observao imediata, a exceo nas cincias
morais, nas cincias sociais, onde se trata, o mais freqentemente, de fenmenos
que no so evocveis vontade (os fatos no se reproduzem mais que uma vez
entram nessa categoria), ou no so, praticamente, observveis pelo indivduo. O
conhecimento destes fatos, subtrados observao pelo tempo ou pelo espao
, ento, o resultado de uma operao intelectual, de um raciocnio construdo
sobre os traos conhecidos destes fatos, chamados documentos. em virtude
dos fatos o mais freqentemente estudados por este procedimento serem fatos
passados, e fatos passados da vida da humanidade, que este modo de
conhecimento foi especialmente nominado histrico, sendo a histria o estudo do
passado da humanidade.

A anlise dos diversos raciocnios necessrios para conduzir


rigorosamente do documento ao fato pesquisado, e a crtica de sua legitimidade e
de seu valor formam a segunda parte da obra de Langlois e Seignobos. A primeira
120

J. Ch V. Langlois e Ch. Seignobos, Introduction aux tudes historiques, Paris, Hachette et Cie, 1898, 1 vol.
in 16, XVIII - 308 p.

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parte, consagrada heurstica, ou mtodo de pesquisa dos documentos, e


questo das cincias auxiliares da histria concerne, especialmente, ao
historiador de profisso, e no citada aqui mais que para lembrana. O
documento muito raramente um trao material do fato, ligado a ele por leis
fsicas conhecidas (carvo calcinado e fogo); , em geral, de natureza psicolgica,
nesse sentido, que um esprito humano, ao menos, e freqentemente muitos,
intervm entre o fato e ns para dele tirar, intencionalmente ou no, o trao que
possumos; todos os documentos escritos so desta espcie. Diante de um
documento escrito, necessrio, primeiramente, se indagar se a forma a
presente correta, exata, completa, em uma palavra, se ela idntica forma de
origem; um trabalho , freqentemente, necessrio para restabelecer este ltimo
(crtica de restituio). Na seqncia, qual a origem, a autenticidade, etc ? Alm
da srie de problemas que constitui a crtica de provenincia. Com a classificao
das fontes que as coroam, estas duas crticas formam a crtica externa ou, a
crtica da erudio. Mas, com a determinao do texto e da origem, a tarefa da
crtica no est inteiramente concluda : uma crtica interna, muito freqentemente
esquecida, ou mesmo negligenciada, faz-se necessrio. necessrio se indagar
o que o autor quis dizer, no sentido literal e no sentido real (crtica de
interpretao), e, na seqncia, se ele acreditava no que dizia (crtica de
sinceridade), enfim, se ele no se enganou ou quis nos enganar (crtica de
exatido). Todo este trabalho crtico complicado e difcil. As cincias da
natureza no so isentas, mas isto nelas mais simplificado : nenhum sbio
verificou pessoalmente todas as proposies de sua cincia, mas, quando se
reporta s observaes dos outros, somente s observaes de sbios
competentes, feitas segundo um mtodo definido; a possibilidade de um controle
, de resto, um estimulante eficaz para a honestidade e para o valor da
observao. Nas cincias morais e histricas, a regra, pode-se dizer, que as
observaes recolhidas nos documentos existentes sejam feitas sem mtodo e
por homens que no tenham conscincia ou no tenham inquietao para
realizarem o trabalho cientfico. Uma crtica rigorosa indispensvel, - ela tem,
tanto mais, necessidade de ser recomendada, aprendida e praticada com afinco,

62

visto que a credulidade, ajudada, ainda, pela preguia humana, a nica


inclinao espontnea. muito ruim fiar-se a uma sorte de instinto : O instinto
natural de um homem lanado gua de fazer tudo o que necessrio para se
afogar. 121.

Cada uma dessas crticas reconhecidamente necessrias, crtica de


restituio, crtica de provenincia, classificao crtica das fontes, crtica de
interpretao, crtica negativa da sinceridade e da exatido, objeto de um
captulo to substancial de fundo quanto de forma. Seria trair duplamente os
autores dar aqui um resumo de sua obra: seria dela retirar o atrativo que a
envolve, o carter concreto, pitoresco, freqentemente picante da exposio, e a
riqueza dos numerosos exemplos ; e seria, tambm, diminuir sua utilidade e seu
valor, pois, o enunciado abstrato dos princpios gerais e freqentemente
conhecidos ou pressentidos seria, de bom grado, tido como banal ; mas o detalhe
preciso das obrigaes que carregam, das dvidas que suscitam, das operaes
que permitem e daquelas que condenam , mais geralmente, o que muitos
historiadores no tem conscincia, ignoram ou desconhecem: justamente este
detalhe que, analisado e descrito aqui com uma preciso e uma sofisticao
notveis de observao psicolgica e de reflexo filosfica, faz o trabalho original
e meritrio, digno de ser adquirido. O captulo da metodologia clssica, intitulado
a crtica do testemunho (expresso muito inexata, tomada de um infeliz
emprstimo da linguagem judiciria, visto desviar os historiadores do caminho
desejado) original. No se tinha visto ainda, segundo meus conhecimentos, to
clara e seguramente evidenciar a natureza psicolgica do conhecimento histrico,
a grosseria de seus procedimentos, to igual quanto a grosseria dos fatos
ordinariamente estudados por ela, e a incerteza metdica de seus resultados,
sobretudo quando se baseiam no sobre concepes, mas sobre afirmaes.

Mas a anlise no basta para constituir a histria ; uma srie de


operaes sintticas so necessrias para organizar em um corpo cientfico os
121

Cf. Ivi, p. 49.

63

fatos isolados, resultantes do estudo dos documentos. O terceiro livro da presente


obra a isso consagrado. Os fatos histricos no parecem, de nenhum modo,
aos fatos estudados pelas cincias da natureza : representando fenmenos
naturais muito diversos, so ofertas em graus de generalidade muito diferentes,
so localizados no tempo e no espao, so, freqentemente, notados de um
coeficiente de probabilidade. Sobretudo, no h, em histria, objetos reais
submetidos a uma observao verdadeira. Os fatos histricos, ou bem so seres
viventes ou bem so objetos materiais que, conhecidos por documentos, no so,
para ns, mais que representaes intelectuais; ou, mais precisamente,
imaginativas; ou, atos humanos que somos obrigados a representar nossa
imagem e daqueles que conhecemos; ou, motivos e concepes destes homens
que representamos junto aos autores, juntos a um terceiro ou junto de ns
mesmos. Os fatos histricos so, unicamente, fatos imaginados ; a histria ,
essencialmente, subjetiva. Para que ela tenha alguma realidade, contudo, e algum
fundamento, necessrio que a humanidade passada tenha sido parecida
humanidade atual: o postulado de todas as cincias documentrias. Os termos
por onde se exprimem os fatos da vida humana e social no tm sentido mais que
nesta condio, e, portanto, pode-se observar como eles so vagos e mal
definidos. Fatos que no vimos, descritos em termos que no nos permitem
represent-los exatamente, eis os dados da histria 122. Ora, as descries as mais
detalhadas so sempre incompletas: como preencher suas lacunas seno com o
presente que conhecemos ? Mas, como descobrir e respeitar ao mesmo tempo a
diferena do passado e do presente que , justamente, o objeto da histria? ,
assim, um trabalho de correo progressiva da imagem primeiramente formada
que, perseguida metodicamente, torna-se a prpria obra do historiador.
necessrio partir dos dados gerais comuns para a humanidade, e os especializar
pouco a pouco para enderear uma espcie de questionrio aplicado ao passado
estudado.

122

Cf. Ivi, p. 190.

64

A necessidade de limitar uma pesquisa no caos dos fatos histricos


obriga a operar uma classificao em grupos possveis. Se quisermos ultrapassar
o procedimento grosseiro que fez a classificao unicamente baseada em
condies exteriores de tempo e de local, o problema difcil e ainda mal
resolvido. Propomos aqui uma classificao fundada sobre a natureza das
condies e das manifestaes da atividade, da qual aqui esto os grandes
traos: condies materiais : estudo dos corpos, estudo do meio, - hbitos
intelectuais (no obrigatrios) : lngua, artes, cincias, filosofia e moral, religio,
costumes materiais (no obrigatrios) : vida material, vida privada, - costumes
econmicos : produo, transformao, transportes e indstrias, comrcio,
repartio, - instituies sociais: famlia, educao e instruo, classes sociais, instituies pblicas (obrigarrias): instituies polticas, instituies eclesisticas,
instituies internacionais. Esta classificao se combina com aquela exterior para
formar sees cronolgicas, geogrficas ou nacionais; a ordem de organizao
dos fatos, que pode ser cronolgica, geogrfica ou lgica, ou (um pouco mais
foradamente) mista, depende do assunto e das circunstncias. Os fatos
individuais e particulares no podem ser negligenciados em proveito dos fatos
gerais, ao passo que eles tm uma influncia : Em um quadro reduzido aos fatos
da vida poltica, no haveria lugar para a vitria de Farslia, ou para a tomada da
Bastilha, fatos acidentais e passageiros, mas sem os quais a histria das
instituies de Roma ou da Frana no seria inteligvel 123. Existem numerosas
preocupaes a serem tomadas no estudo dos hbitos e das dificuldades
especiais para cada ordem entre eles. No basta dizer da construo de um
estado de sociedade, necessrio aperceber-se de sua evoluo. Mas uma
histria geral permanece indispensvel para recolher os fatos nicos dos quais a
evoluo no pode se dispensar para determinar as conjunturas, os acasos por
onde os sentidos encontram diversas ordens de fatos estudados; na verdade, ela
permanece confundida com uma histria poltica.

123

Cf. Ivi, pp. 205-206.

65

O lugar dos fatos tirados dos documentos nesses quadros revela,


em geral, imediatamente, considerveis lacunas. Somente o raciocnio pode
ensaiar combat-las. Pode ser negativo : do silncio dos documentos, conclui-se
que tal fato no existiu ; isso no mais que verdadeiramente legtimo se o fato
torna-se, na verdade, inconfundvel de ser notado nos documentos que
possumos. O conhecimento pode ser positivo : de um fato (ou da ausncia de um
fato relatado por um documento) conclui-se um outro fato (ou a ausncia de um
outro fato); isso no mais que legtimo se a maioria geral, por onde o liame
estabelecido entre os dois fatos, fundamentada, e se a minoria, a existncia do
primeiro fato, exata. Em todo caso, o conhecimento deve sempre ser consciente,
e ser dado ao pblico pelo que ele .

Se supusssemos classificados e estabelecidos da melhor maneira


todos os fatos que podemos conhecer, a obra histrica poderia ser dada como
acabada ? um escrpulo concebvel neste ponto no querer fazer uma escolha,
forosamente subjetiva, entre os grandes fatos e os pequenos fatos. Mas,
praticamente, impossvel chegar a isso. A cincia , por essncia, uma obra de
economia, consistindo em recolher lentamente uma quantidade de fatos
detalhados e os condensar em frmulas fluidas e incontestveis 124. A histria
deve, primeiramente, como todas as cincias da vida, exprimir os fatos ricos de
detalhe em frmulas descritivas. A dificuldade se entregar ao laconismo sem
renunciar preciso. Estas frmulas devem exprimir o carter, o entendimento, a
durao dos fatos,

sejam

eles

gerais,

ou hbitos,

sejam nicos,

ou

acontecimentos. Mas elas no devem ser mais que qualitativas ; para a


determinao da quantidade, recorre-se, com uma certeza decrescente, medida,
enumerao, avaliao, quantificao e, enfim, uma generalizao
freqentemente mal fundada. Mas, as frmulas descritivas obtidas permanecem,
ainda, por serem lidas por frmulas de conjunto, com a prvia precauo de
determinar o valor varivel dos resultados. Este conjunto de instituies, de
grupos humanos, de acontecimentos, no podendo ser fundidos uns aos outros,
124

Cf. Ivi, p. 228.

66

pode ser objeto de comparaes, seja segundo as categorias de fatos especiais


(lnguas, religies, artes comparadas), seja segundo os grupos concretos de
indivduos (aqui, no nos assentamos, ainda, sobre o objeto de estudo). Os fatos
simultneos ligados entre si, o prprio consenso, tem necessidade de ser
explicado. Esta pesquisa das causas muito difcil quando renunciamos
explicao providencial, ou s explicaes metafsicas ainda correntes (a teoria do
progresso, por exemplo), que no tem muito valor de um ponto de vista
estritamente cientfico. Propomos transpor histria o mtodo das cincias
naturais, o mtodo comparativo, mas as tentativas feitas tiveram a infelicidade de
operar sobre noes abstratas, em parte arbitrrias, por vezes, mesmo, sobre
aproximaes de palavras sem conhecer o conjunto de condies onde so
produzidos estes fatos125. O conhecimento completo deste conjunto de condies
, mais ou menos, impossvel em histria, e, portanto, a determinao de uma
causa o exigiria. O melhor e o mais conhecido, em suma, so, ainda, as causas
acidentais, os acontecimentos. Em todo caso, a pesquisa das causas dos fatos
gerais proceder, sempre, por analogia com o presente; ela deve, seriamente,
para atingir as causas, tanto da solidariedade quanto da evoluo, remontar
hbitos sociais at os homens, indivduos pensantes e atores sociais, ser capaz
de evoluir, o que a nica realidade concreta. o fim ideal da construo
histrica.

Preceitos sobre a exposio histrica so, ainda, necessrios : a


histria literria, sob suas diversas formas e seus diversos graus,
rigorosamente condenada. Os procedimentos da nica exposio a recomendar,
da exposio cientfica, seja monogrfica, seja mais geral, so, na seqncia,
muito claramente descritos. Para concluir, a histria no um vo trabalho de
esprito; se ela no , neste ponto, capaz de fornecer preceitos prticos, ela tem a
utilidade de fazer compreender o presente, e, ainda, de tornar possvel a

125

Cf. Ivi, p. 252.

67

constituio das cincias sociais, mas, sobretudo, ela um excelente instrumento


de cultura intelectual.

*
**

Este breve resumo da terceira parte do livro de Langlois e Seignobos


(esta parte foi, diz-nos uma nota da introduo, escrita por Seignobos) basta,
penso, para mostrar que o livro uma obra muito interessante para os socilogos.
O problema, contudo, uma espcie de desconfiana para os termos, as
noes, os questionamentos usuais na metodologia feita por filsofos ou
socilogos. O que Seignobos chama hbito, est bem prximo de ser o que
muitos entendem por fenmeno social ; o epteto de social lhe serve
exclusivamente de rubrica para agrupar a famlia, a educao e as classes
sociais, assim como os usos da vida material e da vida privada so chamados
comunidades materiais, a lngua, a religio, etc., agrupados sob o ttulo de
hbitos intelectuais; Espanta que o termo lei, sobretudo, aquele de lei emprica
no sentido feliz que define Mill, no venha designar noes inteiramente vizinhas.
O vocabulrio pessoal no desconsidera em nada a inteligncia do livro, visto ser
clara e francamente definido. Mas corresponde a uma atitude de pensamento
mais profunda, da qual as conseqncias so visveis.

notvel que, depois de ter to bem demonstrado que o


conhecimento histrico , na verdade, somente um modo de conhecimento, e no
caracteriza, de nenhum modo, uma cincia, o autor faa, na seqncia, a sntese
em torno da noo de histria cincia. Parece-se considerar que as cincias do
homem e morais so credoras histria, sendo, por outro lado, tambm
constitudas por ela; nesse caso, parece que as cincias, sobretudo as cincias
sociais tm, simplesmente, o carter comum de ser no puramente especulativas
e construtivas, mas comparativas e histricas, e que, incapazes de se limitarem ao

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estudo dos fenmenos presentes que lhes concernem estudam, cada uma
historicamente, estes mesmos fenmenos no passado. A histria no nada mais
que um procedimento de conhecimento. As cincias naturais fazem uso, tambm,
do conhecimento indireto, seja no tempo, seja no espao. E o agrupamento
segundo este modo de conhecimento , antes de tudo, til : um viajante da frica
Central descreve, por sua vez, a fauna e a flora dos pases que atravessa; um
gelogo que descobre um terreno revela os fsseis animais e vegetais ao mesmo
tempo que estuda a rocha. Mas, o agrupamento inteiramente provisrio ; o nico
agrupamento cientfico e definitivo aquele que se funda sobre a natureza dos
fenmenos. As noes recolhidas so classificadas na geologia propriamente dita,
a paleontologia animal, vegetal, na zoologia, na anatomia, na psicologia, na
botnica; deixa-se vulgarizao a histria da terra antes do dilvio, e as
descries da natureza tropical. Por que o processo do conhecimento seria o
princpio da unio das cincias da humanidade muito mais que nas outras
cincias, e no como, nestas cincias, a natureza dos fenmenos? Por que ele se
torna o procedimento principal deixa de ser um simples procedimento? Por que
tradicionalmente os quadros de pesquisa so assim institudos esta a razo de
nisso no perseverar? Por que o hbito desviou nossa curiosidade em todas
essas matrias e a tornou anedtica, convm no reagir, e, neste ponto, esforar
para torn-la propriamente cientfica? H, sem dvida, esta objeo de que os
fatos individuais, os acontecimentos, no so de nenhuma forma negligenciveis
em histria, visto que, sem eles, a evoluo destes fatos abstratos, das
instituies, , freqentemente, inexplicvel. Aqui, ainda, as cincias sociais no
diferem das cincias naturais mais que pelo grau : o aumento do leito de um golfo
pode, em o transformando em lago, levar a uma evoluo curiosa dos animais
marinhos que permanecem no seu interior ; este fato, cientfico para o gelogo,
um fato do acaso para o anatomista; o anatomista tem necessidade de conhecer o
que ali se deu, pois ele estuda cientificamente a evoluo das formas animais das
quais este acidente foi a causa determinante. O nmero destes acontecimentos
contingentes dos quais dependeu a produo de tal ou tal de seus fenmenos
maior nas cincias sociais ; mas o papel, do ponto de vista metodolgico, no

69

outro. Uma disciplina especial pode ser aqui necessria para estabelecer a
coletnea destes fatos individuais, contingentes (ou para serem entendidos como
tais no ponto de vista de cada cincia, bem como possam, eles mesmos, serem
determinados), por causa de sua quantidade e da dificuldade de alcan-los ; mas
esta disciplina, teoricamente acessria e subordinada, no pode ser considerada,
ela mesma, como a cincia principal. Para dizer a verdade, as palavras podem
permanecer as mesmas ; pode-se, a, ter um interesse prtico, administrativo ou
profissional para que alguns grupos continuem a portar o epteto de histricos. O
que importa que o esprito e o ponto de vista a sejam verdadeiramente
cientficos.

Fim do artigo.

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Indicaes bibliogrficas
BOURD, Guy, MARTIN, Herv. As escolas histricas. Lisboa: Publicaes
Europa-Amrica, 1983.

CARBONELL Charles-Olivier. L'historiographie. Paris : PUF, 1991. Coleo "Que


sais-je ?".
LEFEBVRE Georges. La naissance de l'historiographie moderne. Paris :
Flammarion, 1971. Coleo "Nouvelle bibliothque scientifique".

NORA Pierre. "L'"Histoire de France" de Lavisse". In : ______ (Org.), Les lieux de


mmoire, II. La Nation - LHritage, historiographie, paysages. Paris : Gallimard,
1986. pp. 317- 375.
PROST Antoine. "Charles Seignobos revisit", Vingtime sicle , n. 43, juilletseptembre 1994, pp.100-118

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