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Protena de animal indestrutvel pode

vir a dar superpoderes aos humanos


21 Setembro 2016 // Nuno Noronha // Notcias // Com AFP
Uma protena fabricada pelo minsculo tardgrado, o animal mais
indestrutvel do planeta e tambm conhecido como urso d'gua,
pode proteger o ADN humano contra agresses como os raios X ou
raios ultravioleta, concluem cientistas japoneses.

"O surpreendente que a protena que confere essa resistncia ao


tardgrado pode ser transferida para outras clulas animais", comentou
agncia France Presse Takekazu Kunieda, da Universidade de Quioto, coautor do estudo publicado esta tera-feira (20/09) na revista cientfica
britnica Nature Communications.
Apelidado de "urso d'gua", devido ao seu corpo arredondado, pelo
naturalista alemo Johann Goeze, que os descreveu no sculo XVIII, os
tardgrados vivem em todo o planeta. Medem meio milmetro de
comprimento e movem-se lentamente graas s suas oito patas com
garras.
As maiores qualidades do tardgrado so a sua excepcional capacidade

de adaptao e a sua incrvel resistncia a condies extremas que


matariam qualquer outro ser vivo. O animal pode passear tranquilamente
minutos depois de ter ficado num congelador a temperaturas abaixo de
zero ou de ter tomado um banho de gua a ferver.
Alm disso, tem uma longevidade invejvel e resiste s presses
do Espao.
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Em 2007, milhares de ursos d'gua viajaram a bordo de uma nave espacial
e foram expostos ao vazio do espao a 270 km de altitude. Aps
regressarem ao planeta Terra, a maioria desses minsculos invertebrados
no apresentava qualquer alterao biolgica e conseguia reproduzir-se
normalmente.
Superpoderes que so um enigma
Os tardgrados sobrevivem a presses equivalentes a 300 vezes da
atmosfera e a doses de raios ultravioletas mortais para a maioria dos
organismos vivos. Uma srie de "superpoderes" que so um enigma para
a Cincia.
Ao sequenciar o ADN do tardgrado, Takekazu Kunieda e seus colegas
identificaram nele uma protena que o protege da radiao. Segundo os
cientistas, trata-se de uma protena especfica dos tardgrados.
Ao ampliar as anlises laboratoriais, os bilogos constataram que essa
protena pode tambm proteger as clulas humanas dos raios X. "
assombroso ver que um nico gene suficiente para melhorar a
tolerncia s radiaes nas clulas humanas", diz Kunieda, citado pela
agncia France Presse.
Quando protegido pela protena do tardgrado, o ADN humano sofre duas

vezes menos danos, segundo o estudo.


"Pensamos que a protena pode funcionar como uma espcie de escudo
capaz de proteger o ADN humano contra ataques", explica o bilogo.
De acordo com o estudo, o segredo da incrvel capacidade de resistncia
do tardgrado pode estar no seu genoma.
Nota-se, em particular, a sua resistncia seca extrema. Privado de gua,
o animal capaz de se secar completamente e sobreviver com apenas 1%
da quantidade de gua que contm no seu estado normal. O seu
ADN divide-se em mltiplos pequenos pedaos fazendo com que o
animal permanea num estado prximo ausncia de vida, durante o qual
a atividade vital se reduz a 0,01% do normal at chegada de
melhores dias.
O mais surpreendente que, depois, no processo de reidratao, os
tardgrados podem reparar o seu prprio ADN danificado e sair ilesos
dessa desidratao extrema.
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artigo do parceiro: Nuno Noronha