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UNIVERSIDADE FEDERAL DE CAMPINA GRANDE

CENTRO DE HUMANIDADES
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

SENHORES E ESCRAVOS DO SERTO:


ESPACIALIDADES DE PODER, VIOLNCIA E RESISTNCIA, 1850-1888

WLISSES ESTRELA DE ALBUQUERQUE ABREU

CAMPINA GRANDE, PB
2011

SENHORES E ESCRAVOS DO SERTO:


ESPACIALIDADES DE PODER, VIOLNCIA E RESISTNCIA, 1850-1888

WLISSES ESTRELA DE ALBUQUERQUE ABREU

Dissertao de Mestrado apresentada ao


Programa de Ps-Graduao em Histria, do
Centro de Humanidades da Universidade Federal
de Campina Grande, como requisito parcial para
a obteno do ttulo de Mestre em Histria, rea
de Concentrao em Histria, Cultura e
Sociedade, sob a orientao da Profa. Dra.
Juciene Ricarte Apolinrio.

CAMPINA GRANDE, PB
2011

Dados Internacionais de Catalogao -na- Publicao - (CIP)


Denize Santos Saraiva Loureno-Bibliotecria-CRB/15-1096
A162s

Abreu, Wlisses Estrela de Albuquerque


Senhores e escravos do serto: espacialidades de poder,
violncia e resistncia,1850-1888 / Wlisses Estrela de
Albuquerque Abreu. Campina Grande, 2011.
207p. : il.
Bibliografia.
Orientadora: Juciene Ricarte Apolinrio.
Dissertao (Mestrado) CH/UFCG.
1. Histria Imperial Paraba -1850-1888. 2. Escravido Serto Paraibano. 3. Histria Cultural - Senhores e
Escravos - Serto da Paraba. I. Apolinrio, Juciene
Ricarte. II. Universidade Federal de Campina Grande.
III.Ttulo.

UFCG/CFP/BS

CDU- 94(813.3)18

WLISSES ESTRELA DE ALBUQUERQUE ABREU

SENHORES E ESCRAVOS DO SERTO:


ESPACIALIDADES DE PODER, VIOLNCIA E RESISTNCIA, 1850-1888

Avaliado com conceito APROVADO COM DISTINO

Banca Examinadora da DISSERTAO DE MESTRADO:

Prof. Dra. Juciene Ricarte Apolinrio


CH/PPGH/UFCG
(Orientadora)

Prof. Dr. Luciano Mendona de Lima


CH/PPGH/UFCG
(Examinador Interno)

Profa. Dra. Patrcia Cristina Arago Arajo


Departamento de Histria/UEPB
(Examinador Externo)

DEDICATRIA

minha esposa Silvania, por toda a


pacincia que teve comigo durante dias e
noites no decorrer dos estudos.
Aos meus filhos Francisco Willer e Clara
Sophia, que com os seus olhinhos
brilhando, foram o incentivo necessrio
para que eu prosseguisse a cada dia.

AGRADECIMENTOS

Agradecer no tarefa fcil, mas algo necessrio. Assim, preciso neste percurso
do caminho expressar minha gratido a quem contribuiu para que todo este trabalho se
tornasse possvel.
Primeiramente, agradeo a Deus que me amou primeiro e me concedeu a
capacidade necessria para a vida. Ele como razo maior da minha existncia, tem cuidado
todos os dias de mim.
Agradeo a todos que acreditaram em mim e me fizeram olhar para frente, mesmo
diante das dificuldades que surgiam. Primeiramente a professora Viviane Ceballos que
desde a graduao j me indicava os rumos a seguir no mundo acadmico, agradeo pelo
seu carinho e esforo de orientadora em meu projeto de mestrado. minha grande amiga e
orientadora professora Juciene, que de modo filial cuidou de mim, mostrando-me os
melhores caminhos para a operao historiogrfica. Agradeo pela confiana, pelo apoio,
enfim, por todo o esforo dedicado para o meu xito.
Meus agradecimentos tambm se destinam aos que foram meus professores no
mestrado: Alarcon, Rgina Coeli, Gervcio, Iranilson, Osmar e de modo especial a
Luciano Mendona que muito contribuiu comigo na minha pesquisa e escrita sobre a
escravido. Todos foram de fundamental importncia para que eu alargasse meus
horizontes no mundo acadmico.
Tambm agradeo o apoio da amiga Maressa, a ateno de Arnaldo e o sorriso
silencioso de Nenzilda. Vocs fizeram parte de minha histria.
Aos meus colegas de mestrado que lutaram juntamente comigo:Alexandre,
Amanda, Carlos, Danilo, Deuzimar, lson, Elton John, Ftima, Josinaldo, Leonardo,
Marco Aurlio, Michele, Mirella, Rivaldo, Silvana, Thaisy, especialmente a Marquinhos,
Elane, Luiz Junior e Ossian, todos juntos podemos dizer que fazemos histria.
Agradeo carinhosamente minha tia Eny que me acolheu em sua casa durante
todo o tempo que estive em Campina Grande. A sua acolhida sempre ser lembrada e
agradecida por mim e por todos os estudantes do serto, quando passvamos em sua
companhia os dias de eventos cientficos.
Meus agradecimentos especiais so dirigidos ao padre Walter, que alm de amigo,
tornou-se um incentivador para o meu crescimento intelectual. Em sua administrao
paroquial tive total liberdade para a pesquisa nos arquivos da velha Matriz do Rosrio.
secretria paroquial e grande amiga Dudu, voc foi fundamental para que eu aqui chegasse.
Agradeo de corao.
Minha gratido tambm dedicada ao padre Milton e secretria Remdios, pelo
acesso e apoio concedidos, durante o tempo de minha pesquisa nos registros paroquiais da
Matriz de Nossa Senhora dos Remdios da cidade de Sousa. Nesta mesma cidade ainda
quero agradecer Terezinha Lisieux e Maurcio pela disponibilidade dos arquivos do 1
Cartrio de Notas.
Em Cajazeiras, agradeo ao padre Agripino e secretria Goreth, pela confiana e
tambm pela disponibilizao do arquivo paroquial da catedral.

Ainda agradeo ao juiz diretor Dr. Rossini Amorim Bastos, pela amizade e
confiana, bem como pelo livre acesso que me foi concedido a todo o arquivo dos cartrios
judiciais do Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque. juza da primeira vara Dr.
Igia,pelo incentivo e interesse demonstrado em colaborar comigo. Tambm no ambiente
judicial sou grato a todos os seus funcionrios, Sandrinha, Francisquinha, Beb, Suzana,
Sinval, especialmente a Jnatas, Verinha, Lindalva e Eraldo que estiveram mais
diretamente comigo durante a pesquisa. No frum no encontrei simples funcionrios, mas
amigos que confiaram no meu trabalho.
Quero ainda agradecer ao prefeito municipal de So Joo do Rio do Peixe, Dr.
Lavoisier Dantas e sua esposa Vitria, pela amizade e incentivo que me dedicaram.
minha amiga e ex-secretria de educao municipal, dona Terezinha Seixas, por toda a
confiana e apoio para que eu alcanasse mais uma vitria. secretria de educao do
municpio de Poo de Jos de Moura, Nbia Naiete, bem como diretora da Escola
Municipal Francisco Cassiano Sobrinho, Lyndicardilnia de S, por terem contribudo para
meu xito acadmico. Meu muito obrigado a todos vocs, colegas de trabalho das
secretarias de educao e escolas de So Joo e Poo de Jos de Moura.
Agradeo,ainda, aos meus familiares, especialmente minha me Judite, minha
esposa Silvania, meus filhos Willer e Clara. Meu especial obrigado a Alusio e Neta, a
Sousa e Corrinha, a Valdelice e seus filhos que se tornaram parte da minha famlia e
torceram pelo meu sucesso.
Aos meus irmos na f que oraram em meu favor. Ao meu pastor Abrao
Guilherme e sua esposa Kena, que suplicaram a Deus por mim.
Aos meus amigos de infncia, Joseph, Rafael Latcio, Rafael Cipriano, por sempre
terem acreditado em minha vitria.

RESUMO

Nesta dissertao apresentamos uma discusso sobre as relaes estabelecidas entre os


senhores e escravos do alto serto da Provncia da Paraba, de forma especfica na regio
da ribeira do Rio do Peixe, durante a segunda metade do sculo XIX (1850-1888). Assim,
procuramos,primeiramente, descortinar o ambiente social sertanejo para, em seguida,
evidenciar as condies de atuao dos seus agentes sociais, bem como as suas aes,
prticas e experincias cotidianas. Destacamos, ainda, as dificuldades encontradas pelos
senhores do serto para a manuteno do poder senhorial num perodo de declnio do
sistema escravista, ao mesmo tempo em que buscamos enfatizar as atitudes dos cativos
diante das oportunidades ou brechas que tal perodo lhes favorecia. Utilizamos como
referencial para o desenvolvimento deste trabalho os estudos da histria cultural da
escravido e o mtodo indicirio para a pesquisa documental. As fontes pesquisadas
dividem-se em: 1) judicirias criminais e cveis; 2) eclesisticas registros de batismos,
casamentos e bitos; 3) cartorrias escrituras; 4) diversas folhas de matrculas de
escravos, recenseamento do imprio (1872) e manuscritos do Arquivo Histrico
Ultramarino de Lisboa. Atravs dessa variedade de fontes conseguimos montar um enredo
historiogrfico, evidenciando um serto que se configurava em mltiplas espacialidades de
natureza prticas culturais, poder, violncia e resistncia.
Palavras-chave: histria imperial; Paraba; escravido.

ABSTRACT

This dissertation is a discussion of the relations between masters and slaves from the
hinterland of the Province of Paraiba, specifically in the region of Ribeira do Rio do Peixe,
during the second half of the nineteenth century (1850-1888). So, we, first, unveiling the
social environment for backcountry, then highlight the conditions of operation of its social
workers, and their actions, practices and everyday experiences. We also highlight the
difficulties encountered by gentlemen of the wilderness for the maintenance of royal power
over a period of decline of the slave system, while we emphasize that the attitudes of the
captives in the face of gaps or opportunities that this period favored them. References used
to develop this work studies the cultural history of slavery and revealing method for
searching. The search can be divided into: 1) judicial - criminal and civil, 2) Church records of baptisms, marriages and deaths, 3) Cartor - scriptures, 4) various - leaves
enrollment slave census of the empire (1872) and manuscripts of the Overseas Historical
Archive of Lisbon. Through this variety of sources can mount a historiographical theme,
showing a hinterland that was configured in multiple spatialities nature of cultural
practices, power, violence and resistance.

Keywords: imperial history; Paraba; slavery.

SUMRIO

Dedicatria......................................................................................................................3
Agradecimentos...............................................................................................................4
Resumo............................................................................................................................6
Abstract...........................................................................................................................7
Sumrio...........................................................................................................................8
Lista de Figuras...............................................................................................................9
Lista de Tabelas...............................................................................................................10
Introduo...................................................................................................................... 12
1. ESPAOS DO SERTO: PRTICAS CULTURAIS E FORMAES
SOCIOECONMICAS.........................................................................................27
1.1 Conceituando e delimitando....................................................................................27
1.2 No alto serto paraibano: a ribeira do Rio do Peixe................................................32
1.3 A ribeira e seus caminhos.........................................................................................38
1.4 As vilas sertanejas: cenrio social e espaos de vigilncia......................................45
1.5 O serto da casa grande & do escravo-vaqueiro......................................................51
1.6 O serto: percepes da composio da riqueza......................................................55
1.7 No serto: estratgias de sobrevivncia....................................................................65
2. ESCRAVOS E SENHORES SERTANEJOS:COTIDIANO E PRTICAS
ESCRAVISTAS.....................................................................................................71
2.1 Escravos: uma propriedade em movimento.............................................................71
2.2 Os escravos sertanejos: nmeros, idades, preos e profisses.................................75
2.3 Ritmos, vivncias e prticas escravistas no serto paraibano do sculo XIX.........89
2.4 Nas igrejas e capelas: a religio e sua influncia no cotidiano sertanejo dos
oitocentos.................................................................................................................96
2.5 Henrique e Senhorinha: uma famlia escrava, uma senhora, dois senhores...........103
2.6 Pensando a famlia escrava sertaneja.....................................................................117
2.7 O compadrio: entre estratgias e solidariedades....................................................120
2.8 O casamento de cativos: estratgia senhorial ou escrava?.....................................129
2.9 Morrendo escravo no serto...................................................................................138
3. OS SENHORES E OS ESCRAVOS: ENTRE TENSES, VIOLNCIAS E
CONFLITOS........................................................................................................144
3.1 Um serto que tem grilhes: espaos de vigilncia e violncia.............................144
3.2 Os donos do poder: senhores escravistas do serto paraibano...........................146
3.3 Ludibriando as sentinellas: estratgias e resistncias escravas..........................150
Consideraes Finais...................................................................................................186
Referncias (arquivos, fontes e bibliografia)...............................................................190
Anexo A Testamento de Dona Mariana Gonalves Dantas (07/01/1829)................202
Anexo B Ttulo de doao de escravos (1841/1842)................................................205
Anexo C Ttulo de doao de escravo (1841)...........................................................206
Anexo D Objetos descritos em inventrios (1850-1888)..........................................207

LISTA DE FIGURAS

FIGURA 01: Territrio jurisdicionado pela Capela do Rosrio.........................................16


FIGURA 02: Mapa Original de Wilson Seixas sobre as vias de penetrao no serto da
Paraba e seus limites territoriais.........................................................................................29
FIGURA 03: Distribuio aproximada das tribos indgenas da Paraba............................ 31
FIGURA 04: rea de influncia da ribeira do rio do Peixe............................................... 36
FIGURA 05: Rotas do gado e do comrcio do serto........................................................ 41
FIGURA 06: Vila de So Joo do Rio do Peixe................................................................ 46
FIGURA 07: Entrada de curral construdo no sitio Alagoa do B.................................... 51
FIGURA 08: Cercas de pedras erguidas pelos escravos na Estrada do stio Alagoa do B
ao stio Recreio.................................................................................................................... 54
FIGURA 09: Tachos de bronze que pertenceram ao casal Raymundo DantasRotha e
Cndida Maria dos Remdios...............................................................................................58
FIGURA 10: Casaro com sobrado da Fazenda Canad Sculo XIX............................59
FIGURA 11:Detalhe de uma das salas do casaro da Fazenda Canad, vendo-se ao fundo
a capela................................................................................................................................ 60
FIGURA 12: Casa Grande do Coronel Jos Pordeus Rodrigues Seixas........................... 61
FIGURA 13: Casa que pertenceu ao Tenente-Coronel Alexandre Moreira Pinto/ Fazenda
Rio do Peixe........................................................................................................................ 67
FIGURA 14: Runas da Casa Grande do Major Joo Gonalves Dantas Stio Engenho
Novo.................................................................................................................................... 91
FIGURA 15: Oratrio e imagens de santos da Fazenda Rio do Peixe.............................. 97
FIGURA 16: Oratrio e imagens de santos da Fazenda Bello Monte............................... 97
FIGURA 17: Cruzeiro e Capela de Nossa Senhora das Dores do Distrito de Umar.........99
FIGURA 18 Igreja Matriz Nossa Senhora do Rosrio em 1924..................................... 101
FIGURA 19: Argola de prender escravos Casa grande da Fazenda Rio do Peixe........ 149
FIGURA 20: Casa grande da Fazenda Recreio propriedade do Dr. Sousa e dona
Anna...................................................................................................................................156

LISTA DE TABELAS

TABELA 01: Distribuio da Riqueza em So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888........... 56


TABELA 02: Estrutura da Riqueza em inventrios de So Joo do Rio do Peixe, 18501888..................................................................................................................................... 62
TABELA 03: As maiores riquezas de So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888....................63
TABELA 04: Produo econmica e Infraestrutura em inventrios de So Joo do Rio do
Peixe, 1850-1888.................................................................................................................69
TABELA 05: Padro de propriedade de escravos em inventrios de So Joo do Rio do
Peixe, 1850-1888................................................................................................................. 71
TABELA 06: Investimentos em escravos e gado em inventrios de So Joo do Rio do
Peixe, 1850-1888................................................................................................................. 72
TABELA 07: Localizao das propriedades senhoriais em inventrios de So Joo do Rio
do Peixe, 1850-1888............................................................................................................ 73
TABELA 08: Composio da Populao Escrava do territrio pertencente Parquia
Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com as provncias de
origem.................................................................................................................................. 74
TABELA 09: Composio da Populao do territrio pertencente Parquia Nossa
Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com sexos e condies
civis......................................................................................................................................75
TABELA 10: Composio da Populao Geral do territrio pertencente Parquia Nossa
Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com a cor............................ 76
TABELA 11: Escravos de acordo com origem/etnia e corem inventrios de So Joo do
Rio do Peixe, 1850-1888......................................................................................................76
TABELA 12: Populao escrava do territrio da Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio
de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com a cor (1850 a 1888)......................................79
TABELA 13: Composio da Populao Preta Livre do territrio pertencente Parquia
Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com o Estado
Civil..................................................................................................................................... 80
TABELA 14: Composio da populao do territrio da Parquia Nossa Senhora do
Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com as profisses................................... 83
TABELA 15: Situao de sade dos escravos em inventrios de So Joo do Rio do Peixe,
1850-1888............................................................................................................................ 86
TABELA 16:Preo mdio dos escravos, de acordo com o sexo e a idade em inventrios de
So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888.................................................................................88
TABELA 17: Evoluo Religiosa Ereo de Capelas (1775-1880)................................98

TABELA 18: Pessoas batizadas no territrio da Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio


de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com a condio jurdica e sexo (1850 a
1888)...................................................................................................................................102
TABELA 19: Escravos pertencentes a Antonio Evangelista de Sousa............................ 105
TABELA 20: Filhos legtimos de Henrique e Senhorinha............................................... 106
TABELA 21: Escravos e ingnuos pertencentes a Daniel Jos Duarte e Anna Claudina do
Rosrio (1875-1888).......................................................................................................... 116
TABELA 22: Escravos e ingnuos pertencentes Famlia Estrela Cabral.......................119
TABELA 23: Escravos e ingnuos pertencentes Famlia Alves de SantAnna............ 120
TABELA 24: Condio jurdica dos padrinhos e madrinhas de escravos e ingnuos
batizados no territrio da Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do
Peixe (1850 a 1888)........................................................................................................... 127
TABELA 25: Escravos e Ingnuos batizados no territrio de So Joo do Rio do Peixe
segundo a filiao (1850 a 1888)...................................................................................... 135
TABELA 26: Doenas/males causadores de mortes no territrio da Freguesia de Nossa
Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB(1850 a 1888).................................139
TABELA 27: Tipos de sacramento/ritual concedidos aos escravos falecidos no territrio
da Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB (1850 a
1888).................................................................................................................................. 140
TABELA 28: Locais de sepultamentos dos escravos no territrio da Freguesia de Nossa
Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB (1850 a 1888)................................142
TABELA 29: Distritos Policiais dos Termos de Sousa e Cajazeiras............................... 145
TABELA 30: Escravos depoentes da Fazenda Livramento............................................. 164
TABELA 31: Exames periciais procedidos nos escravos da Fazenda Livramento......... 169

12

INTRODUO

A maioria dos trabalhos de pesquisa em histria surge a partir de uma necessidade


propriamente histrica. Nesse sentido, nos deparamos com esta realidade para o serto
paraibano, uma vez que sobre tal espacialidade h certa carncia de publicaes que
analisem, de modo mais profundo, a constituio da escravido e suas conformaes.
Vemos, portanto, a necessidade de avanar nesse sentido e contribuir para o preenchimento
desta lacuna na historiografia paraibana.
Assim sendo, preciso descortinar o cenrio da escravido neste espao, acender as
luzes do palco, remarcar os pontos dos atores e apresentar plateia o desenrolar das cenas.
Contudo, este processo no fcil. Diramos que o texto um dos elementos mais
complicados neste processo. Entre escritas e reescritas l se vo muitos meses, talvez
at anos, sendo a pesquisa o meio de desembocar um texto. Alis, a pesquisa um dos
momentos mais traumticos nesta construo. Chegando ao arquivo, que o lugar das
escolhas, temos uma variedade de cenrios, personagens, cenas, vozes. Chegamos muitas
vezes a este lugar, com algo imaginado sobre o que iramos apresentar, em nosso caso,
sabamos somente que deveria envolver escravos e que o cenrio seria o serto. No
tnhamos nada pensado sobre como seriam as cenas, seus atores principais e tempo de
durao.
Neste lugar das escolhas, estava tudo meio nebuloso e no sabamos por onde
comear. Resolvemos ento, de forma ambiciosa, dar de conta da vida de todos os
personagens disponveis a se apresentarem. Para isso, comeamos a desempenhar a funo
de anlise: descamos as caixas empilhadas quase altura do teto de estantes que s de
olhar dava medo, abramos estas caixas, retirvamos o p, esmagando as traas e em
alguns momentos at baratas. Muitos espirros, alergias e gripes se sucederam at o fim dos
meus longos fichamentos. Os dias de pesquisa pareceram infindveis, assim como os anos
que enumeravam aquelas caixas.
Entretanto, foram nestes dias infindveis, que fomos encontrando enredos
interessantes para o texto que queramos apresentar. Encontramos os personagens que tanto
buscvamos: homens e mulheres escravizados. Vimos que eles no estavam sozinhos,

13

acompanhavam-lhes os seus senhores, alguns companheiros, parentes, vizinhos, amigos


que estavam alforriados, pobres livres que lhes eram solidrios.
Encontramos escravos corajosos, audaciosos, medrosos, inteligentes... seus nomes
eram Miguel, Lcia, Francisco, Maria, Clementina, Rita, Cesrio, Henrique, Senhorinha e
tantos outros que, por tanto tempo, estiveram sem luz num palco empoeirado e com
scripts muitas vezes rasurados.
Procuramos aqui trazer luz e retirar a poeira deste palco que se monta sobre o alto
serto paraibano. Refizemos os scripts, buscando ouvir a voz dos prprios atores; e
passamos a fazer parte da cena, na medida em que trabalhvamos no sentido de trazer
harmonia apresentao de cada cena.
Reconhecemos que o final doenredo que adiante se apresenta ao leitor algo um
tanto quanto diferente daquilo que havia de incio imaginado. Aquele nosso dar de conta
foi ao longo da pesquisa, ganhando um direcionamento para a tentativa de compreender as
relaes escravistas no alto serto paraibano, era preciso, desse modo, reconstituir as
experincias sociais que se teciam no cotidiano de seus atores sociais.
Estes atores protagonizam uma variedade de situaes at mesmo inusitadas.
Conhecamos indiretamente algumas delas e isso nos fez ir diretamente ao seu encontro 1.
Estvamos ento, diante de uma variedade de lugares de escolha, ou seja, muitos eram os
arquivos a percorrer a fim de escrever este enredo a tratar da escravido. Eles estavam em
ambientes judicirios, cartoriais e eclesisticos de So Joo do Rio do Peixe, uma das mais
antigas localidades do oeste paraibano, cujos fundamentos remontam primeira metade do
sculo XVIII. 2
Encontra-se, pois, um cenrio parcialmente apresentado; vamos ao enredo que
guiar a nossa escrita: desenvolver um estudo sobre a histria cultural da escravido, de
forma especfica no alto serto paraibano ribeira do Rio do Peixe. Nesse sentido, a
1

Boa parte dos moradores, particularmente os mais idosos dos stios Livramento, Recreio, Lagoa do B,
Niccio, Baixio do Gila conhecem a histria de dona Aninha, uma senhora proprietria de escravos que
possua as fazendas Livramento e Recreio. Segundo os moradores, dona Aninha ficou conhecida por sua
crueldade para com os seus escravos, tendo praticado inmeros crimes contra eles. Esta histria to bem
presente no imaginrio popular que o casaro ainda existente na Fazenda Recreio e alvo de visitao
turstica. Nossa curiosidade histrica levou-nos a ir em busca dessa saga, o que, para nossa alegria, foi
confirmada. Adiante apresentaremos o que se escreveu sobre dona Aninha e seus escravos e o que ainda se
diz naquelas paragens sobre a sua histria.
2
Para saber mais sobre a histria do municpio, ver: CARTAXO, Rosilda. Estrada das Boiadas: roteiro para
So Joo do Rio do Peixe. Joo Pessoa: Nopigral, 1975; SOUSA, Edilson Tomaz de. So Joo do Rio do
Peixe: nossa terra, nossa histria. Cajazeiras: Ideal, 2007.

14

inteno abrir possibilidades para a construo de uma anlise das relaes sociais
vivenciadas no serto, buscando delinear aquele universo em sua complexidade,
interpretando o cotidiano dos agentes sociais sertanejos e, visualizando a possibilidade de
constatar situaes muito mais complexas que as conhecidas at ento.
Alm do mais, este trabalho tema pretenso de enlarguecer o debate historiogrfico
sobre o cotidiano escravista nas regies interioranas do Brasil, visto a necessidade de
considerar tanto as especificidades como as circunstncias histricas diferenciadas a cada
regio 3.
Partindo destas especificaes,objetivamos contribuir com a formulao ou
redimensionamento de pressupostos tericos, a partir do momento em que esse trabalho se
torna um possvel referencial de anlise de um ambiente, onde as fontes so escassas ou
inacessveis e tem poucos trabalhos desenvolvidos.
Nesse sentido, a anlise das relaes dos escravos com a justia ser de
fundamental importncia, na medida em que nos permitiro compreender, como estes
indivduos conseguiam acionar o judicirio em sua prpria defesa.
No caso do serto, a importncia dessa anlise se deve ao fato deque nos deparamos
com um ambiente de grande proximidade entre justia e classe senhorial, vindo de certo
modo a dificultar a imposio da lei.
Ao mesmo tempo, em que buscamos contribuir para quebrar o silncio, em torno da
escravido no alto serto paraibano, debruamo-nos em explicitar que o escravo sertanejo
no foi apenas um indivduo submisso, mas utilizou-se de tticas planejadas no interior do
sistema para se impor, se favorecer. Buscamos analisar o universo e o cotidiano desses
sujeitos comuns, em um cenrio sertanejo de constante reelaborao de vivncias. Como
podemos perceber, a partir dos diversos documentos manuscritos, os quais colocam
novamente em cena vrios atores sociais.
Este serto, mesmo possuindo caractersticas comuns em sua grande extenso, foi
delimitado ainda no sculo XVIII como sendo o serto das ribeiras 4, uma vez que os rios
3

Apolinrio chama-nos ateno para a falta de preocupao de muitos historiadores em considerar as


especificidades regionais, esquecendo que as regies brasileiras possuem as suas prprias circunstncias
histricas. Ver: APOLINRIO, Juciene Ricarte. Escravido Negra no Tocantins Colonial: vivncias
escravistas em Arraias (1739-1800). 2 ed. Goinia: Kelps, 2007.p. 25.
4
De acordo com as pesquisas realizadas por Joffily em documentos manuscritos do sculo XVIII, o serto
paraibano se dividia em seis ribeiras, a saber: ribeira das Piranhas, ribeira das Espinharas, ribeira do Sabugi,

15

se constituam nas principais vias de penetrao do referido espao. Este aspecto


destacado por Emlia de Rodat Fernandes Moreira, quando diz que a facilidade de
circulao e a disponibilidade de gua condicionaram a ocupao das margens fluviais e
produziram o povoamento da ribeira, isto , a instalao de grandes fazendas de gado ao
longo dos rios5.
A pobreza das pastagens naturais da caatinga, as secas prolongadas e a utilizao de
tcnicas pecuaristas muito rudimentares comprometia a alimentao dos animais. A fim de
solucionar esse problema, foi que o criador sertanejo procurou se estabelecer nestas
grandes propriedades, desenvolvendo uma atividade baseada na pecuria atravs da
utilizao de grandes campos abertos.
So estas algumas das caractersticas iniciais em que se apresenta o alto serto
paraibano, espacialidade escolhida para este estudo, mais especificamente a ribeira do Rio
do Peixe atravs da antiga regio jurisdicionada pela Capela do Rosrio da Povoao de
So Joo do Rio do Peixe, limitada ao norte com a Provncia do Rio Grande do Norte, ao
sul com os domnios eclesisticos da Capela da Piedade da ento Povoao de Cajazeiras,
ao leste com a sede da Freguesia dos Remdios, situada na vila de Sousa e ao oeste com a
Provncia do Cear.

ribeira do Pat, ribeira do Rio do Peixe e ribeira do Pianc. O territrio da ribeira do Pat, que atualmente
pertence ao estado do Rio Grande do Norte, fazia parte da Paraba, vindo a ser depois desanexado. Cf.
JOFFILY, 1977. Adiante, discutiremos mais sobre a conformao do espao sertanejo paraibano.
5
MOREIRA, Emlia de Rodat Fernandes. Evoluo do processo de ocupao do espao agrrio paraibano.
In.:Textos
UFPB
/
NDIHR
N
24
set/1990.
Disponvel
em:
http://www.ndihr.ufpb.br/programa/processo_de_ocupacao.html. Acesso em: 08/07/2010

16

FIGURA 01: Territrio jurisdicionado pela Capela do Rosrio 6

Fonte: Acervo particular do autor.

A definio da espacialidade ribeira do Rio do Peixe, bem como da temporalidade


1850-1888, consolidou-se a partir do nosso encontro com as fontes existentes nos velhos
arquivos so-joanenses. Parecamos estar diante de vozes ainda no ouvidas, de
situaes mal entendidas e resolvidas. Na verdade, estvamos sim, diante de cenas inditas
deste teatro onde encenavam senhores e escravos.
Neste cenrio, os principais atores desempenham papis que se contrapem: o
senhor aquele que se investe de um poder dominador, e o escravo aquele que no aceita

Os limites descritos aqui se referem rea que compreendia os domnios da Capela do Rosrio, filial da
Matriz dos Remdios de Sousa e situada na Povoao de So Joo do Rio do Peixe. Esta rea passou a fazer
parte da Freguesia do Rosrio, quando de sua emancipao eclesistica e do municpio so-joanense, quando
de sua independncia poltica. As fontes compulsadas repousam sobre esta espacialidade.

17

ser dominado. Resumidamente, este o enredo montado para explicar essa dualidade que
tambm fez parte do alto serto paraibano.
Pretendemos assim, oferecer diferentes elementos para a compreenso do espao
serto em seus aspectos sociais, econmicos e culturais, que predominaram na segunda
metade do sculo XIX.
Para tanto, nossas questes repousam na tentativa de compreender como os
escravos viviam, como se relacionavam, como se movimentavam e quais os significados
que assumiam neste espao. As questes aqui levantadas nos ajudam a construir a nossa
problemtica para o desenvolvermos deste estudo: Quais as condies que o espao
sertanejo possibilitava para a atuao do escravo nas mais variadas sociabilidades? Quais
as aes, prticas e experincias dos escravos que davam significaes a suas vivncias
cotidianas? Como o senhor impunha seu poder num perodo emque a escravido perdia a
legitimidade, sendo ele controlado por mecanismos legais de defesa do escravo? E
indo mais alm: Como o escravo se manifestava, sabendo que o poder do senhor estava
sendo controlado ou vigiado?
Todas essas questes so consideravelmente importantes, na medida em que nos
orientam a pensarmos as estratgias destes sujeitos, no sentido de reconhecer as
possibilidades de melhoria de sua condio ou at a almejada liberdade, aproveitando para
isso as brechas conquistadas ou favorecidas no interior do sistema escravista.
preciso adentrar este espao. Buscar conhecer as especificidades da escravido
numa regio tampouco explorada at o momento. Como se constituam as fazendas, a
distribuio das propriedades, as plantaes, o pequeno comrcio, as posses e rendas, tudo
isso o que nos levar a entender como se efetivavam as relaes entre senhores e
escravos. o que nos levar a compreender as situaes de tenso e conflito, mas tambm
de negociao e aparente tranquilidade num serto escravista e distante.
Procuramos documentar este trabalho atravs de pormenores significativos na
tentativa de reconstituir as relaes sociais de trabalho, da organizao familiar e da vida
social no espao sertanejo. O entrecruzamento dos indcios encontrados atravs das fontes
foi o meio encontrado para traar o contexto social das experincias sociais em tal espao.

18

Experincias essas que ganharam luz a partir das novas perspectivas impulsionadas
pela Histria cultural, uma vez que permitiu historiografia da escravido uma abertura
para inmeras abordagens.
Nessa conjuntura, outras anlises passaram a ser realizadas, algumas delas se
voltaram para regies no exportadoras, retornadas ao mercado interno.
As fazendas localizadas em regies interioranas do Brasil se constituem em espaos
que possibilitam a anlise das aes escravas. So, na maioria, ambientes praticamente
constitudos por uma sociedade rural, como observa Alysson Luiz Freitas de Jesus ao
construir uma abordagem sobre o cotidiano escravista do serto de Minas Gerais ao longo
do sculo XIX. O autor observou como o ambiente sertanejo, com a simplicidade de viver
das pessoas, possibilitou a aproximao dos mundos dos livres e dos escravos,
contribuindo assim para a dinamizao do processo de trocas culturais entre os indivduos
integrados cotidianamente; esta proximidade exerceu papel fundamental nas conformaes
identitrias dos atores sociais, criando um determinado lugar cultural(JESUS, 2007).
Outro aspecto importante que o ambiente rural sertanejo favorecia a prtica da
criminalidade, isso pelo fato de estar isolado dos espaos mais vigiados pela justia. Este
aspecto foi evidenciado por Ricardo Alexandre Ferreira,ao estudar a criminalidade escrava
num ambiente rural da regio de Franca/SP. O autor visualizou um ambiente que se
constitua em espao de fcil mobilidade e, portanto, contribuinte para aumentar a
criminalidade entre senhores e escravos (FERREIRA, 2005).
Em relao ao serto paraibano, temos por perspectiva empreender um estudo,
visualizando o escravo como agente histrico, num espao onde os aspectos rurais
prevaleciam. Talvez por essa razo, as experincias do cativeiro estiveram por tanto tempo
esquecidas, negligenciadas, ou vistas com um olhar equivocado, distorcido.
A historiografia paraibana, inserida no contexto da nova histria social e cultural da
escravido necessita ser estendida consideravelmente. Mesmo diante da escassez de
trabalhos nesta linha de abordagem, gradativamente observamos uma relativa ampliao,
com destaque para os trabalhos de historiadores como Luciano Mendona Lima (2001;
2008), Solange Pereira da Rocha (2001; 2009), Maria da Vitria Barbosa Lima (2002;
2010), e mais recentemente Ana Paula da Cruz Pereira de Morais (2009).

19

Para assegurar o nvel mximo desse estudo, como que inaugurando uma discusso
mais profunda em torno da temtica da escravido paraibana, destacamos Diana Soares de
Galliza (1979) que empreendeu um trabalho sobre o declnio da escravido na Paraba na
segunda metade do sculo XIX. A autora enfatizou a importante presena escravista na
regio da pecuria paraibana, se contrapondo notoriamente s perspectivas de Capistrano
de Abreu (1982) e Irineu Joffily (1977), os quais observaram o escravo somente como
elemento de ostentao de poder. Fundamentou seu trabalho nas fontes documentais
encontradas naquela regio, com destaque para os inventrios, que revelaram o cativo
como

elemento

essencial

para

economia,

abrindo

debate

para

novos

redimensionamentos a respeito da presena escrava no serto.


Assim como Galliza, o trabalho de Medeiros (1999) tambm fez uma abordagem
do trabalho negro na regio da pecuria paraibana. A autora destacou a presena do cativo
como trabalhador nas fazendas de gado, como auxiliares de vaqueiros e at mesmo
vaqueiros, cuidando das roas e tambm nas atividades domsticas. Observou ainda que as
dificuldades financeiras dos proprietrios sertanejos os obrigavam a optar mais pela
reproduo natural da mo de obra escrava que por via de compra. Deste modo, para ela,
seria provvel que as relaes entre senhor e escravo no serto fossem brandas, diferente
de outras regies de forte predomnio da violncia.
Ao mesmo tempo em que o serto se configura num ambiente em que se
estabeleceram alianas e pactos, somos conduzidos a expressar que este mesmo espao foi
permeado de tenses, conflitos, como evidenciamos na documentao.
No pretendemos com este trabalho suprir ou esgotar o estudo sobre a resistncia
escrava no Alto Serto Paraibano, mas almejamos, a partir dos indcios, desenvolver um
trabalho que contribua no entendimento da complexidade do ambiente focalizado, bem
como da problemtica proposta.
Para tanto, partimos das fundamentaes que vm se desenvolvendo desde os anos
80, as quais fizeram surgir novos modelos interpretativos de temas relacionados questo
social e vieram a transformar a viso tida at ento em torno das relaes entre
dominantes e dominados.
Esta nova historiografia procura dar lugar a sentidos e significaes de todo um
conjunto de comportamentos, sejam estes individuais e coletivos, dando visibilidade a
diversas aes em que novos atores sociais passam a fazer parte das cenas.

20

Vale a pena observar que estes novos atores foram por muito tempo, na escrita da
Histria, colocados no anonimato, relegados excluso. Quando apareciam, seus papis
no passavam de figurantes ou meros expectadores, como se a histria tambm no fosse
feita por eles.
Apoiando-nos terico-metodologicamente na vertente da histria cultural, nossa
perspectiva colocar em cenaestes protagonistas annimos, que neste espao so os
escravos libertos, homens livres e camponeses em geral.
O escravo passa a ser visto como um sujeito histrico ativo no interior da
sociedade, capaz de representar e atuar num mundo limitado, criando espaos de
liberdadeentre as brechas da dominao senhorial.
Procuramos aqui acompanhar os modos de pensar e agir de homens e mulheres
negras, demonstrando tais capacidades de atuao no interior do sistema. Mesmo estando
sob extrema violncia e dominao, conseguimos perceber no escravo um sujeito capaz de
construir redes de solidariedade, de ressignificar as suas prticas culturais, constituir
famlia, de acumular bens, de se organizar em grupo, atuando e se movimentando nas mais
variadas formas.
Nessa mesma perspectiva, associamos a viso de Certeau (1994) em Invenes do
Cotidiano Artes de Fazer. Neste trabalho ele nos mostra como o homem ordinrio, na
vivncia da historicidade, inventa o cotidiano no aceitando de forma passiva o que lhe
imposto.
Assim, a histria culturalse recusa ao contentamento de vises simplistas e/ou
deterministas que consideram os escravos seres coisificados como sendo fabricados
por fora, e, por isso, incapazes de serem eles mesmos sujeitos de suas vidas e da histria.
Certeau visualiza esse aspecto quando afirma que:

A presena e a circulao de uma representao [...] no indicam de


modo algum o que ela para seus usurios. ainda necessrio analisar a
sua manipulao pelos praticantes que no a fabricam. S ento que se
pode apreciar a diferena ou a semelhana entre a produo da imagem e
a produo secundria que se esconde nos processos de sua utilizao
(CERTEAU, 1994:40).

21

Ao teorizar o cotidiano, Michel de Certeau observa que este homem ordinrio


utiliza-se de tticas em reao s estratgias montadas pelos poderosos para lhe controlar e
disciplinar. Estes usos de tticas constituem as artes de fazer, se tornam em armas do fraco
contra o forte, de um no-lugar frente a um lugar de poder.

A ttica no tem lugar seno o do outro. E por isso deve jogar com o
terreno que lhe imposto tal como o organiza a lei de uma fora
estranha. No tem meios para se manter em si mesma, a distncia, numa
posio recuada, de previso e de convocao prpria: a ttica
movimento dentro do campo deciso do inimigo, como dizia Von
Bullow, e no espao por ele controlado. Ela no tem, portanto, a
possibilidade de dar a si mesma um projeto global nem de totalizar o
adversrio num espao distinto, visvel e objetivvel. Ela opera golpe
por golpe, lance por lance. Aproveita as ocasies e delas depende, sem
base para estocar benefcios, aumentar a propriedade e prever sadas
(CERTEAU, 1994:100).

O escravo, este homemconsiderado ordinrio por no possuir um lugar


institucionalizado, utiliza-se de tticas e estratgias. Ele atua no territrio do outro.
Atravs de suas prticas, ele tenta subverter a favor de si o que lhe imposto por meio de
algum tipo de manobra. Assim, mesmo sendo um possvel perdedor, no deixa de planejar
suas tticas e estratgias de resistncia a serem postas em prtica na primeira oportunidade
que surgir.
Como afirma Certeau, o espao o lugar onde se estabelecem as relaes
cotidianas. Estuda-se o lugar/espao a partir das prticas l estabelecidas. O serto, para
ns, configura-se como este espao, possvel de ser estudado atravs das fontes.
Procuramos entender as prticas escravistas, mesmo que estas se dessem num
contexto de uma sociedade circunscrita por relaes de poder extremamente desiguais e
conflituosas. Para melhor entender essas relaes, outras categorias foram introduzidas e
que passaram a produzir efeito explicativo, como o caso das de pacto, negociao e
aliana.
Analisar os processos sociais admitir uma abertura interveno dos atores que
neles esto presentes. Nesse sentido, se faz necessrio recusar teoricamente como j dito
anteriormente aqueles modelos que trabalham com a relao de dominao, no sentido de

22

que o dominante capaz de controlare anular totalmente as aes do dominado, fazendo


que este se torne expresso ou reflexo de si mesmo.
Esta rejeio parte do pensamento de que no h controles absolutos e
coisificao de pessoas. Nas relaes de dominao, os dominantes no anulam os
dominados, mesmo que haja um extremo desequilbrio de foras entre os dois lados. Do
ponto de vista emprico, aparece na cena histrica um ilimitado nmero de ideias e aes
dos dominantes e tambm, notavelmente, dos dominados. Ideias e aes at ento jamais
imaginadas como possveis.
Desse ponto, abrem-se inmeras possibilidades para a pesquisa histrica,
comprovadas tanto pelos tipos de fontes que foram descobertas e utilizadas quanto pelos
tipos de questes, que passaram a ser formuladas.

Fontes e Metodologia

Para tentar reconstituir as experincias sociais, lanamos mo de inmeras fontes


em sua grande maioria escritas , as quais aps inmeras leituras e releituras abriram certa
margem para a interpretao das vivncias no cativeiro. Aspectos que estiveram at ento
silenciados na histria, passam a ser narrados e ganham visibilidade.
Em relao pesquisa com fontes escritas, particularmente criminais, observamos
os primeiros trabalhos de Guinzburg (1991)a partir dos documentos produzidos pela
Inquisio. Segundo ele, poderamos at fazer uso das analogias e tradues feitas pelos
inquisidores como meio de nos aproximarmos das crenas dos camponeses. Mas essa
aproximao se daria de forma indireta, tendo em vista que existe uma mediao feita pela
viso dos inquisidores.
Guinzburg procura alertar para a aproximao existente entre o trabalho do
historiador e do antroplogo. Esta aproximao ns podemos perceber, quando estamos
diante das fontes. A fala do outro est presente, mesmo que esteja mediada e diluda pela
pena do escrivo.
Nessa perspectiva, fundamental nos atentarmos questo do conhecimento das
fontes, ou seja, em quais variveis elas foram produzidas. Essa uma condio primordial

23

para o trabalho do historiador. E em relao a esse aspecto Guinzburg (1989) alerta-nos


para uma nova possibilidade metodolgica de trabalho, tendo em vista a dimenso das
ideias e do pensamento dos atores sociais, a partir da explorao das fontes que indicam
pistas e indcios de um mundo por muito tempo considerado marginal e insuspeito.
A partir da anlise de dados aparentemente irrelevantes e pouco notados em
algumas fontes, pode-se chegar interpretao de uma realidade bem mais complexa do
que a esperada, quando esses indcios no so notados ou ignorados. As fontes passam a
ser vistas a partir de realidades individualizantes, o que, portanto, conduziriam a um
conhecimento indireto, indicirio, conjetural.
A nova historiografia utiliza-se desse paradigma para alcanar este mundo. Nossa
metodologia de trabalho, montada a partir da prvia prospeco de fontes e de seus
ambientes, abre-nos um leque de possibilidades de trabalhar com a temtica da escravido.
Os processos criminais e cveis demonstram a tentativa da justia em revelar, conhecer,
dissecar os aspectos mais ntimos do cotidiano. Nesse sentido, acreditamos que as vises
de mundo, as prticas, as representaes, as trocas culturais, a construo da vida se do
num processo dirio, o que demonstra serem estas fontes fundamentais para a nossa
proposta.
Assim, as fontes judicirias existentes no Frum Dr. Joo Bernardo de
Albuquerque, localizado na cidade de So Joo do Rio do Peixe, nos favorecem analisar o
ambiente e os agentes histricos sertanejos, bem como a mediao da justia na resoluo
de conflitos.
As fontes de natureza criminal que apresentam escravos so raras;temos um
inqurito policial que investiga a morte do escravinho Felix, conhecido por Moura, bem
como os abortos provocados pela escrava Serafina, fatos estes imputados senhora Anna
Jusselina de Morais. Temos tambm um processo envolvendo esta mesma senhora que
apura os crimes de homicdio praticado contra o seu escravo Miguel e o de ferimentos e
ofensas fsicas graves contra a sua escrava Lcia. Este processo pela sua riqueza de
informaes (mais de 300 pginas) constitui-se motivao para o presente estudo.
J entre as fontes de natureza cvel temos os inventriosque nos permitem
visualizar as capacidades econmicas da maioria das pessoas, bem como ter a noo da
vida cotidiana sertaneja nos oitocentos. Estes documentos nos revelam muito sobre a
presena escrava na regio, pois trazem descries relativas aos escravos, como nomes,

24

nao, idades, preo e raramente outro tipo de informao. Optamos por realizar um
levantamento quantitativo nos inventrios postmortem,identificando padro de posse
escravo, tamanho das riquezas, estrutura de riqueza eproduo. Alm destes dados que
sero apresentados adiante, procuramos evidenciar as relaes construdas em torno do
trabalho, a estrutura das famlias e as relaes financeiras regionais, tudo isso como forma
de melhor compreender o universo escravista sertanejo. Em relao a esse tipo de
documentao visualizamos a existncia de escravos at mesmo em famlias pobres, onde
estes se constituam os bens de maior valor para as mesmas.
As folhas de matrculas de escravos, exigidas pela Lei do Ventre Livre, ainda so
encontradas entre as documentaes judicirias, ressaltando aqui que s escaparam da
destruio ordenada por Ruy Barbosa por estarem anexadas aos inventrios post-mortem.
Estas listas, alm de nos fornecerem todas as informaes que trazem no prprio
inventrio, nos informam tambm a capacidade de trabalho do escravo, sua profisso,
naturalidade e filiao, o que contribui para percebermos a formao da famlia escrava.
As fontes eclesisticas, mesmo com seus limites de informaes, tornam-se
importantes se quisermos empreender uma anlise bem feita do ambiente estudado,
tornando-se definidoras do ambiente e dos agentes histricos envolvidos em determinado
evento de cunho religioso, e no se limitando ao mesmo, ou seja, a partir dali podemos
observar a ligao entre senhores e escravos anteriormente construdos ou por se construir.
Ao mesmo tempo em que este tipo de fonte contribui para a construo de um quadro
quantitativo da populao escrava, e como esta se constitua em relao a sexo, idades,
estado civil, cor, entre outras informaes. Mais do que construir amostragens, os registros
eclesisticos favorecem observar a aproximao de mundos distintos: o do senhor e o do
escravo, a partir do momento em que visualizamos a integrao proveniente de uma nova
relao estabelecida, como no caso do compadrio, proveniente do sacramento do batismo.
O Recenseamento Geral do Imprio do ano de 1872 repassa-nos importantes
informaes acerca da presena escrava em So Joo do Rio do Peixe atravs dos dados
que nos possibilitam fazer comparaes entre outras regies escravistas da Paraba, bem
como observar a constituio da populao escrava no municpio, relacionando-a com a de
condio livre.
Os documentos do tipo cartorial interessam-nos, na medida em que possibilita
analisar nos livros de notas a existncia de cartas de alforria e testamentos, assim,

25

permitindo-nos visualizar as conquistas efetivadas pelos escravos, no que se refere


liberdade, buscando compreender como se estabelecia a relao senhor-escravo.
A documentao da Capitania da Paraba disposta nos CD-ROMs do Projeto
Resgate Baro do Rio Branco7, foi utilizada como fonte de apoio para melhor
compreendermos como se deram as primeiras penetraes do colonizador no espao
sertanejo.
Tambm utilizamos as Colees das Leis Provinciais da Provncia da Paraba
do Norte onde constam os Cdigos de Posturas Municipais 8, um conjunto de normas
que durante o sculo XIX esteve a regulamentar uma variedade de aspectos do cotidiano
nos municpios brasileiros e os Relatrios de Presidentes da Provncia,que nos
forneceram importantes informaes sobre a Paraba oitocentista atravs da viso
administrativa de seus governantes.
Levando em considerao as posies acima definidas e o conjunto produzido no
contexto da nova historiografia da escravido, procuramos, neste estudo, analisar as
relaes sociais mantidas pelos escravos na segunda metade do sculo XIX, numa regio
da provncia da Paraba dedicada pecuria e agricultura, com uma economia voltada ao
abastecimento interno, buscando desvendar as complexidades e contradies do cotidiano
da escravido, possveis de ser verificadas num ambiente preponderantemente rural, com o
predomnio de senhores que possuam poucos escravos.
Nesta perspectiva proposta para o presente estudo, encontramo-nos inseridos num
recorte temporal em que visualizamos a falncia da poltica tradicional de domnio9, no
regime escravista. A temporalidade de nossa pesquisa situa-se na vigncia do Cdigo
Criminal do Imprio do Brasil, sobretudo, num perodo em que podemos perceber a
intensificao da justia na mediao de conflitos/negociaes entre senhores e escravos.
7

Este projeto tornou pblico os manuscritos do Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa. Os cdices da
documentao sobre a Paraba colonial esto dispostos no Catlogo de documentos manuscritos avulsos
referentes Capitania da Paraba, existentes no Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa de organizao
dos professores Elza Rgis de Oliveira, Mozart V. de Menezes e Maria da Vitria B. Lima. Cf. OLIVEIRA,
Elza Rgis de; MENEZES, Mozart Vergetti de; LIMA, Maria da Vitria B. Catlogo de documentos
manuscritos avulsos referentes Capitania da Paraba, existentes no Arquivo Histrico Ultramarino de
Lisboa. Joo Pessoa: Universitria/UFPB, 2002.
8
As Posturas Municipais normatizavam setores como comrcio, agricultura, pecuria, salubridade pblica,
construo civil, bem como aspectos comportamentais dos indivduos em espaos pblicos.
9
Dentre as leis que davam visibilidade a essa perda de legitimidade, destacam-se a Lei Eusbio de Queiroz
(1850 extino do trfico), a Lei do Ventre Livre (1871 tornou de condio livre os filhos de mulher
escrava nascidos a partir da publicao da lei) e a Lei Saraiva Cotegipe (1885 declarou livre os escravos
acima de 65 anos).

26

Dividimos este trabalho em trs captulos. O primeiro pretende, de forma inicial,


traar um panorama geral da regio, a fim de contextualizar os agentes sociais do alto
serto paraibano. Aps um breve histrico da regio, procura-se contrastar fontes a fim de
evidenciar a dinmica social deste espao, apresentando os agentes sociais que se
movimentavam ali. Estes agentes do uma caracterstica prpria ao lugar serto, os
escravos de modo particular, so encontrados nas pequenas e mdias fazendas, e tambm
nas ruas da vila; nas celebraes de batismo, casamento e enterros; nas negociaes de
compra, venda e alforrias. O entrecruzamento de indcios sugeridos atravs das fontes
contribuiu consideravelmente para traar o contexto social das experincias cotidianas
destes agentes sociais.
O segundo captulo procura analisar mais profundamente a relao entre escravos e
senhores, bem como a relao entre eles e os demais segmentos sociais. Assim, iniciamos
por localizar o escravo, perseguindo os seus passos pelas diferentes fazendas sertanejas,
evidenciando a movimentao da propriedade escrava para o trabalho, seus nmeros,
idades, preos e profisses. Adentrando ainda mais a este espao, buscaremos perceber os
seus ritmos, bem como as vivncias e prticas que permearam o cotidiano escravista,
destacando a influncia da religio, as unies familiares no contexto das leis abolicionistas,
as prticas de compadrio e o morrer do escravo sertanejo. Nosso vis interpretativo busca
ao longo deste captulo explorar as solidariedades que se desenvolveram entre os diferentes
agentes sociais sertanejos.
No terceiro captulo, nossa perspectiva tratar das aes de resistncia escrava,
destacando os conflitos que surgem da precariedade da vida em cativeiro. Nesse sentido,
nossa inteno reconstituir momentos de tenso e embate, evidenciando as aes de
senhores, escravos e justia. Para isso, levantamos algumas consideraes acerca do poder
senhorial e das manobras levadas a efeito pelos cativos, destacando como as atitudes dos
cativos possuam, como pano de fundo, a luta pela liberdade.

27

ESPAOS

DO

SERTO:

PRTICAS

CULTURAIS

FORMAES

SOCIOECONMICAS

Conceituando e delimitando

Muitos etimlogos tm opinado que a palavra serto 10vem de um deserto grande,


um espao, portanto, despovoado, desabitado. Esse despovoamento atribudo s terras do
interior brasileiro refere-se ao equvoco da compreenso inexistncia de povos
civilizados, o que evidencia a presena de outros povos, considerados brbaros, os
quais eram denominados os nativos indgenas 11.
O sentido mais provvel pelo qual tenham designado o serto pelo fato de ter se
aplicado a regies interiores de determinados territrios. Ao passo em que o colonizador
caminhava para o interior do territrio, ele ia chegando ao chamado serto. Nesse sentido,
o serto, pode ser concebido como regio interior, prevalecendo para este termo o sentido
de localizao.
Guedes corrobora conosco, quando diz que:

Aideia de serto era uma forma de nomear o desconhecido, sendo


considerado como um lugar inspito e desconhecido, terra a
desbravar, regio habitada por selvagens brbaros. Ou seja, o litoral
ocupado pela colonizao seria o lcus da civilizao, enquanto as
reas distantes e ainda no conhecidas e colonizadas seriam
representadas pela ideia de serto. Neste sentido, no momento da
interiorizao da conquista na Capitania Real da Paraba, o serto
representava tambm, toda uma rea ainda no ocupada pela
colonizao que equivalia no sculo XVII s mesorregies que se
conhece hoje como Cariri, Serid, Brejo e Curimata, alm, da prpria
mesorregio denominada Serto12
10

Sendo o serto, um grande deserto, a palavra deserto em seu aumentativo figuraria como deserto,
assim, excluda a slaba inicial de a palavra teria sido reduzida a serto. Vrias imagens e esteretipos
foram construdos para o lugar serto, para uma melhor compreenso Ver: ARAJO, Emmanuel. To
vasto, to ermo, to longe: o serto e o sertanejo nos tempos coloniais. In. DEL PRIORE, Mary (Org).
Reviso do paraso. Rio de Janeiro: Campus, 2000, p. 45-91.
11
Elias Herckmans, terceiro governador holands da capitania da Paraba, ao tratar dos tapuias em seu
relato, os associa sempre ao interior, ao ocidente para alm da colonizao. Constri-se uma primeira
narrativa para o serto como sendo o lugar dos tapuias. Cf. GUEDES, Paulo Henrique Marques de Queiroz.
A colonizao do serto: agentes produtores do espao e contatos intertnicos (1650-1730). Dissertao de
Mestrado em Geografia, UFPB, CCEN, PPGG. Joo Pessoa: 2006. p. 26.
12
Idem, p. 24

28

O colonizador, portanto, ao mesmo tempo em que ia desbravando as terras do


interior ia construindo aquele novo espao atravs de sua narrativa, na medida em que
descrevia os povos indgenas e seus costumes: construa um lugar cultural, ao apresentar
lugares, serras e rios:dilua aquele espao geograficamente (GUEDES, 2006:24).
Segundo Guedes o serto colonial pode ser melhor compreendido como um registro
simblico do que como um espao fsico delimitvel (GUEDES, 2006:25). Podemos
perceber isso nos registros de cronistas viajantes, em cartas governamentais e concesses de
sesmarias.

No sculo XVI, o serto era considerado pelos governantes como a parte da


Capitania da Paraba localizada aps a Serra da Cupaoba (atual Serra da Raiz), a regio
mais afastada da zona litornea. De acordo com Elias Herckmans, em sua Descrio Geral
da Capitania da Parabade 1639os limites da capitania, para o ocidente, estendia-se pelo
serto adentro, at onde os moradores a quisessem povoar (SEIXAS, 2000:99-124;
HERCKMANS apud GUEDES, 2006:94) 13.
Como evidencia Maximiano Lopes Machado, em sua Histria da Provncia da
Paraba, os holandeses no avanaram adiante na conquista do serto paraibano, ficando a
explorao limitada ao espao j conhecido pelos portugueses14.

13

Herckmans neste relato apontava as reas de colonizao mais ocidentais da Paraba at aquele momento: o
engenho Tapu (atual So Miguel de Taip), localizado no curso do rio Paraba e o curral de Jernimo
Cavalcante (proximidades da atual cidade de Pilar) a cerca de seis lguas do dito engenho, sendo este a
ltima fronteira colonial do serto da capitania. Segundo Herckmans, o que estivesse alm disso era o serto
desconhecido. Cf. A conquista do Serto Paraibano. In: IHGP. Anais do Ciclo de Debates sobre a Paraba na
participao dos 500 anos de Brasil. Joo Pessoa: SEC/PB, 2000; GUEDES, op.cit., p. 94.
14
Seixas concorda com Machado ao evidenciar que durante o perodo de ocupao holandesa na Paraba no
ocorreu nenhum movimento em direo ao interior, o que s veio a ocorrer de fato, quando estes j haviam
sido expulsos do territrio paraibano. Ver:SEIXAS, Wilson Nbrega. O velho arraial de Piranhas (Pombal)
2. ed.rev. ampl. Joo Pessoa: Grafset, 2004. p.130.J Guedes cita alguns documentos descritos na obra de
Tavares (1982) que fazem referncia ocupao colonial em reas do serto da Paraba, durante o perodo
holands ou mesmo antes disso. Estes exemplos so importantes na medida em que evidenciam que estas
terras do serto podiam ter sido conhecidas pelos colonizadores, pois foram requeridas e doadas. Cf.
GUEDES, op. cit., p. 95-96.

29

FIGURA 02: Mapa Original de Wilson Seixas sobre as vias de penetrao no serto da
Paraba e seus limites territoriais

Fonte: GUEDES, 2008:53

De acordo com Seixas, o que impediu o avano das entradas a esta regio foram
s foras de resistncia organizadas pelos indgenas do gentio tapuia, foras estas que s
vieram a ser dominadas, quando da criao de postos militares naquela regio (SEIXAS,
2004:131-143).
Somente aps a restaurao do domnio portugus, na segunda metade do sculo
XVII, que comeou a penetrao do interior paraibano, sendo a Casa da Torre da
Bahia

15

15

a primeira a ocupar as terras do Pianc, Piranhas e Rio do Peixe, a partir de

Constitua-se em uma espcie de manso senhorial, bem semelhante a uma fortaleza erguida por Garcia
d'vila a partir de 1551 para sede dos seus domnios territoriais, cumprindo o Regimento passado pelo rei
D. Joo III (1521-1557). Cf. BANDEIRA, Luiz Alberto Moniz. O feudo: a Casa da Torre de Garcia
d'vila: da conquista dos sertes independncia do Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000;
PESSOA, ngelo Emlio da Silva. As Runas da Tradio: a Casa da Torre de Garcia d'vila: Famlia e
Poder no Nordeste Colonial. So Paulo: Doutorado em Histria FFLCH-USP, 2003;MORAES, Ana
Paula da Cruz Pereira de. Em busca da liberdade: os escravos no serto do Rio Piranhas (1700-1750).
Dissertao de Mestrado em Histria. Campina Grande: PPGH/UFCG, 2009. p.25-26.

30

1664, quando o coronel Francisco Dias dvila, transpondo o S. Francisco, subiu o rio
Paje, [...] da se comunicando com a bacia do Piranhas (SEIXAS, 2004: 156-157).
Outros colonos adentraram ao territrio paraibano por outras vias de acesso,
como o sertanista baiano Antonio de Oliveira Ledo 16, que fundou em 1670 a aldeia de
Boqueiro, tendo a sua primeira situao e aldeia no serto dos carirys, que chamam
de fora [grifos meus], estando a uma distncia alem de umas trinta legoas

17

da

cidade. Pela primeira vez encontramos o termo serto e a sua localizao.


Uma nova delimitao para o espao sertanejo pode ser percebida, quando em
1688 criado um novo posto de mais alta categoria, o de capito-mor das fronteiras das
Piranhas, Cariris e Piancs dos sertes da Capitania da Paraba 18.

16

Este, procedendo da Bahia, atravessou o So Francisco, e, seguindo o curso do Moxot [...] entrou na
Paraba atravs do rio Sucuru e prosseguiu pelo rio Paraba at atingir a regio do Boqueiro. Diante do
sucesso obtido atravs de suas entradas ao interior paraibano, este sertanista agraciado com o recm
criado posto de Capito de Infantaria e Ordenana do serto da Paraba. Sua patente foi assinada pelo
governador geral do Brasil, Roque da Costa Barreto, a 06 de fevereiro de 1682. Cf. SEIXAS, 2000:99124.
17
Cf. MEDEIROS, Coriolano de. Prefcio, IN: MARIZ, Celso. Atravs do Serto. Edio Fac-similar,
coleo mossoroense, 1999, p.VII; PINTO, Irineu. Datas e notas para a histria da Paraba. Vol. 1, Ed.
Universitria, 1977, p.65.
18
Neste posto foi promovido o sobrinho de Antonio de Oliveira Ledo, de nome Constantino de Oliveira
Ledo, assinou a sua patente o governador geral do Brasil, Matias da Cunha. Cf. SEIXAS, 2000:99-124.
Em seguida, assumiu o mesmo posto, o irmo de Constantino por nome Teodsio de Oliveira Ledo, Cf.
Patente de nomeao de Teodsio de Oliveira Ledo como capito-mor do certam e seus districtos das
Piranhas, Kariris e Pinhancs, em substituio ao seu falecido irmo Constantino de Oliveira Ledo,
assinada pelo governador geral Dom Joo de Lencastro, 03/11/1694. Veja em SEIXAS, 2004:134-135.

31
FIGURA 03: Distribuio aproximada dos grupos indgenas da Paraba.

Fonte: MELO, Jos Octavio de Arruda & RODRIGUEZ, Gonzaga. (org.). Paraba:
conquista, patrimnio e povo. Joo Pessoa: Edies GRAFSET, 1993, 21-38

Este posto chegou a ser ocupado por Teodsio de Oliveira Ledo, considerado
pelas autoridades governamentais um destemido perseguidor dos revoltosos tapuyas,
a ele o governador geral Dom Joo de Lencastro lhe garantia o auxlio de 20 soldados
pagos e seu cabo, para se evitarem os assaltos, que por aquella parte dam os Barbaros
aos moradores com muitas mortes e estragos de suas fazendas e escravos19.
Neste trecho da patente, vemos que a ocupao do serto paraibano j estava em
pleno curso, revelando-nos, de primeira mo, o tipo de propriedade j existente naquele
espao: as fazendas, bem como a mo de obra ali empregada: os escravos 20.
Nestes sertes21da capitania da Paraba, o serto das Piranhas ou do Pianc,
possua uma imensa rea que se estendia desde o serto do Cariri Velho, na Paraba,

19

Cf. Patente de nomeao de Teodsio de Oliveira Ledo. Cf. SEIXAS, 2004:134-135.


Segundo Mariz tudo fala, por conseguinte, de habitao nos valles do Piranhas e de alguns de seus
affluentes, anterior chegada de Oliveira Ldo. Cf. MARIZ, 1999:26.
20

32

at a vila do Ic e o serto do Jaguaribe, no Cear; desde o serto do Paje, em


Pernambuco, at o vale do Jucurutu, no Rio Grande do Norte (SEIXAS, 2000:108).
Essa grande extenso resultou em muitas dificuldades no que concerne ao
desbravamento do prprio espao sertanejo. Alm daquelas impostas pelos prprios
nativos indgenas, pelas condies difceis de vida e tantas outras, podemos tambm
citar as que envolviam as questes de limites territoriais com a vizinha capitania do Rio
Grande. Tnhamos assim, sertes que se confundiam 22. Como afirma Joffily:

Os limites com o Rio Grande do Norte no so naturaes, so


convencionaes e em geral incertos e confusos. Os dois Estados
geographicamente formo uma mesma regio, aos quaes so
communs diversos rios e serras. [...] No tempo de colnia as duas
capitanias dividio-se por uma linha traada em rumo quase recto
de Este a Oeste, do litoral ao mais remoto serto; pertencia ento a
Parahyba toda a ribeira do rio Serid (JOFFILY, 1977:91).

Um territrio extenso que abarcava vrias ribeiras, abundantes de gua pelo


inverno, a saber: rio do Peixe, Espinharas, Sabugi, Serid e Riacho dos Porcos, que so
os principais(SEIXAS, 2000:108; 2004:146). Entre essas ribeiras, destacaremos em
nosso trabalho a ribeira do rio do Peixe, iniciando pela sua localizao, aspecto e
povoamento.

No alto serto paraibano: a ribeira do Rio do Peixe

O alto serto paraibano mais uma delimitao dada ao espao serto. Seria o
interior do prprio serto, ou seja, a rea mais interiorana ou afastada neste espao.

21

Encontramos nas documentaes manuscritas do Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, disponveis


atravs do Projeto Resgate Baro do Rio Branco o serto paraibano como que dividido em dois sertes:
serto das Piranhas ou Pianc e o serto do Cariri Velho. Mariz vem a corroborar conosco ao dizer que o
habitat sertanejo subdivide-se em suas seces: a primeira comprehende a zona dos Carirys Velhos [...] a
outra seco constituda pelo resto da Parahyba, ao Poente. Cf. MARIZ, 1999: 45-46.
22
Alm das questes naturais, complicava ainda o fato de no existir uniformidade entre as jurisdies
fazendria, judiciria e eclesistica, submetendo-se sempre o Rio Grande capitania da Paraba. Somente
no perodo regencial depois de longas batalhas polticas entre as duas provncias que houve um
desfecho sobre os limites, beneficiando territorialmente o Rio Grande do Norte. VerGUEDES, op.cit., p.
48.

33

Apresentando as suas principais caractersticas, assim se expressa o ministro Jos


Amrico de Almeida, em sua obra A Paraba e seus problemas:

O alto serto no apresenta uma fisionomia uniforme. Comea


ondulante, regulariza-se por entre morros esparsos alm dos
Piranhas, adiante entra a achatar-se e, enfim, estira-se num extenso
plano, numa horizontalidade montona feio de antigo fundo
lacustre. Estas vrzeas so o habitat da carnaubeira, o padro
florstico do Rio do Peixe (ALMEIDA: 1980 apud TARGINO,
2003:61).

nele que fica a ribeira23 do rio do Peixe, com suas fazendas, gados e escravos.
Segundo Cartaxo, na segunda metade do sculo XVIII

A ribeira do Rio do Peixe tinha 140 lguas de distncia da [capital


da] Capitania, 42 lguas de comprido e 8 de largo confina ao
poente com ribeira do Jaguaribe do Cear ao Norte com a freguesia
do Rio Grande do Norte e ao Sul com o Pajah [sic] de
Pernambuco. O seu comrcio de gados, e tem as fazendas
indicadas: uma capela e cincoenta e cinco fazendas. 24

O estabelecer-se numa ribeira foi desejo e busca constante por parte dos colonos
que se embrenharam pelos sertes adentro deste imenso Brasil

25

. A ribeira trazia

relativa segurana para a vida do colono, uma vez que ali dispunha de gua para
alimentar a si e a seu rebanho. De modo que, inmeros foram os embates que se
travaram entre os colonizadores e os indgenas, pela posse de terras situadas nessas
reas.

23

De acordo com Bluteau, ribeira a terra baixa, que est junto ribeira, ou rio [...], borda, margem [...],
terra que no inverno foi lavada do rio. Cf. BLUTEAU, D. Rafael. Diccionario da lingua portugueza
composto pelo padre D. Rafael Bluteau, reformado, e accrescentado por Antonio de Moraes Silva natural
do Rio de Janeiro (Tomo segundo: L - Z). Lisboa: Na Officina de Simo Thaddeo Ferreira, 1789. p. 347.
Disponvel em: http://www.brasiliana.usp.br/bbd/handle/1918/00299220 Acesso em: 20/01/2011.
24
Informaes referentes segunda metade do sculo XVIII. Cf. CARTAXO, op.cit., p.23. Joffily aponta
a existncia de 55 currais de gado na ribeira do rio do Peixe para o ano de 1774. Cf. JOFFILY, 1977 [facsmile de 1892].
25
Guedes, ao tratar do assunto, afirma que no serto da Paraba se formaram verdadeiras ilhas de
colonizao, uma vez que as fazendas se estabeleciam sempre nas proximidades das fontes de gua. Cf.
GUEDES, op.cit., p.116-117; Moraes, em seu trabalho, destaca a importncia dada as terras de ribeira no
serto paraibano, as quais se tornaram espaos de disputas e contendas. Ver MORAES, op.cit., p.15.

34

Embate entre homens e bichos, estabelecer-se numa ribeira era privilgio de


alguns. Muito devia alegar-se a Sua Majestade a fim de se obter a confirmao de uma
sesmaria s margens de um rio 26.
Segundo Seixas, a Casa da Torre da Bahia, graas ao regime latifundirio que
institura no nordeste brasileiro, detivera em suas mos quase um tero das terras do
serto da Paraba, sendo sesmeira do Pianc, Piranhas e Rio do Peixe (SEIXAS,
2004:158).
Os dvila, mesmo sendo proprietrios de toda esta extenso no cuidaram de
povo-la, o que se tornou um fator de atrao a inmeros colonos que ao se fixarem ali,
justificavam a posse das terras afirmando estarem elas por devolutas 27. Muitos outros
chegaram a arrendar ou at mesmo a comprar partes de terras aos dvila da Casa da
Torre, confirmando em seguida sua posse atravs das sesmarias 28.
Como o sargento-mor Antnio Jos da Cunha

29

, morador na capitania de

Pernambuco. Dizia este colono que em 1691, deliberando a descobrir algumas terras em
que pudesse acomodar suas mais de 1.500 cabeas de gado vacum e cavalar, descobriu
um riacho chamado do Peixe, habitado da nao chamada Ic-pequeno, que desagoa no
rio das Piranhas com o qual gentio ele fizera paz(CARTAXO, 1975:46)30.
Alegou o sargento-mor que era digno de se lhe conceder sesmaria, uma vez que
se achava em todas as campanhas e guerras com o gentio brbaro, gastando muito de

26

Vrias estratgias foram utilizadas pelos sesmeiros a fim de obter sucesso em seus pedidos de doao
ou confirmao de sesmarias. Muitos deles afirmavam ter descoberto terras devolutas ou nunca dadas,
ter despendido avultados valores, combatendo os brbaros indgenas, ter longos anos ou reconhecidos
servios prestados a S.M. [Sua Majestade], como tambm afirmavam que a terra ocupada daria prioridade
produo de gneros agrcolas e criao de gado, algo que contribua decisivamente para o xito na
obteno da sesmaria, visto serem atividades econmicas valoradas pelo governo portugus por estarem
sendo desenvolvidas no serto. Veja tambm em GUEDES, op. cit., p. 105-116.
27
Muitas tenses ocorreram envolvendo sesmeiros, governo e Casa da Torre, em torno de questes
relativas ocupao das terras do serto paraibano. O governador Joo da Maia da Gama chegou a
denunciar os fatos a El-Rei, pedindo-lhe que atenuasse a tirania com que agiam os representantes da
Casa da Torre contra os colonos que trabalhavam e cultivavam as suas terras. Cf. SEIXAS, 2004:166.
28
Seixas afirma que no houve uma sesmaria concedida no Rio do Peixe que no precedesse citao
da Casa da Torre. Idem, p.167.
29
O coronel Garcia dvila Pereira escreveu uma carta a Antnio de Oliveira Ledo queixando-se da
conduta de Antnio Jos da Cunha, que sem sua autorizao, estava subarrendando os stios pertencentes
Casa da Torre. Ibidem, p.164.
30
Diz Celso Mariz em sua obra Atravs do Serto: este sargento-mor, no sendo vulto saliente de
commando, seguio em caminhos j trilhados pelas hostes dos aventureiros acima referidos [os Grcia
dvila da Casa da Torre]. Cf. MARIZ, op.cit., p. 26.

35

sua fazenda, com risco de vida, nas quais guerras perdera quatro escravos e muita
quantia de gados que o dito gentio lhe matou 31.
Percebemos que o processo de ocupao do serto paraibano no se deu
pacificamente. O colono lutaria contra os indgenas, eliminaria os animais do semirido,
amanharia o campo, formaria o seu rebanho. No estava ele sozinho, j trazia consigo
seus escravos e tambm sua famlia.E este estabelecer-se no serto foi contnuo.
Seguiram ao sargento Cunha, inmeros colonos

32

, como o j citado capito-mor

Teodsio de Oliveira Ledo, que em 1702 e 1706, respectivamente, chegou a arrendar a


Casa da Torre um nmero de 28 propriedades situadas na ribeira do Rio do Peixe 33.
Atrados pela abundncia de terras e pelas guas da ribeira, apareceram novos
colonizadores. Entre eles, Joo Manuel Dantas, que em 1752 ao requerer confirmao
de sua sesmaria dizia ter descoberto terras devolutas no lugar do Olhinho d'gua,
chamado dos Altos e as pedia afim de situar seus gados e plantar lavouras

34

. Este

documento nos traz informaes importantes em relao s fazendas j existentes na


ribeira do rio do Peixe, onde a sua propriedade limitava-se pela parte do nascente,

por onde contesta com as fazendas dos Aras e So Bento, at


encher de uma lgua no lugar do dito Olho dgua, correndo dele
com duas lguas para o poente, a contestar com as terras do
Formigueiro, e Feijo, e uma lgua de largura, contestando pela
parte do sul, com as fazendas do Genipapeyro e So Joo, e pela
parte do Norte com a fazenda do Brejo [grifos meus] 35.

31

Em seu pedido, o sargento-mor Antnio Jos da Cunha faz questo de destacar que as citadas terras
povoou ele suplicante a 17 anos. Esta era uma prtica bastante utilizada pelos primeiros colonizadores,
ocupar uma determinada rea, para somente depois solicit-la em sesmaria. Parece ter sido antes uma
estratgia utilizada por muitos a fim de justificar com forte argumento o pedido da terra, haja vista o
destaque que se d a terra j est sendo aproveitada. Sesmaria concedida em 29/11/1708, no governo de
Joo da Maia da Gama. Cf. CARTAXO, op.cit., p.46.
32
A transcrio das sesmarias concedidas na ribeira do Rio do Peixe, bem como em todo o territrio
paraibano podem ser encontradas em TAVARES, Joo de Lyra. Apontamentos para a Histria
Territorial da Parahyba. Mossor: Coleo Mossoroense, 1982.
33
Entre essas propriedades podemos citar o stio Aras, localizado em territrio so-joanense. Cf.
SEIXAS, 2004: 158-164; SOUSA, Antnio Jos de. Apanhados histricos, geogrficos e genealgicos do
grande Pombal. Joo Pessoa:Grfica Comercial Ltda, 1971. p. 19-20.
34
Alm desta sesmaria, lhe foi concedida confirmao de outra localizada no lugar do Olho dgua,
chamado de Formigueiro. AHU_ACL_CU_014 (Paraba), Cx. 16, D. 1346. (Cd room 002).
35
AHU_ACL_CU_014 (Paraba), Cx. 16, D. 1347. (Cd room 002).

36

FIGURA 04: rea de influncia da ribeira do rio do Peixe

Fonte: Acervo particular do autor.

As fazendas multiplicavam-se ao passar dos anos, muitas delas pertenciam a


portugueses, como o Capito-mor Joo Dantas Rotha36, que era senhor de um stio de
criar gados na ribeira do Rio do Peixe chamado So Joo que houve por compra a Casa
da Torre [grifos meus](CARTAXO, 1975:91; TAVARES, 1982:323)37. Estava Rotha
36

Joo Dantas Rotha nasceu em 04/02/1725 no lugar das Antas, da Freguesia de So Pedro de Rubies,
do Conselho de Coura, Arcebispado de Braga, Portugal. Era filho de Manoel Gonalves Rua e Maria
Gonalves. Ver: ARQUIVO DISTRITAL DE VIANA DO CASTELO, Fundo Paroquial de Rubies
(Paredes de Coura): Doc. Livro de Registo de Baptismos N 01 / Datas extremas: 1711-1755, Fls. 57 vs. e
58. Chegou ao Brasil provavelmente na dcada de 40 do sculo XVIII, ao se estabelecer na ribeira do rio
do Peixe, tendo se casado com Theresa de Jesus Maria, da mesma ribeira. Ocupou os postos de tenente,
capito-mor e coronel, tendo sido juiz ordinrio da vila de Pombal. considerado o fundador da cidade
de So Joo do Rio do Peixe - PB.
37
As fazendas Aras, Olho dgua e Brejo, citadas acima, so as fazendas mais antigas situadas na
ribeira do rio do Peixe, remontando as ltimas dcadas do sculo XVII. Todas estas fazendas eram de
propriedade da Casa da Torre, foram arrendadas a primeira a Teodsio de Oliveira Ledo (1702 e 1706),

37

j fixado a ribeira havia muitos anos, mesmo possuindo escritura de compra daquele
stio requereu sesmaria de confirmao de posse a fim de evitar contendas futuras com
os herdeiros de Garcia dvila38.
Aquela propriedade despontava-se como marco inicial do que hoje a cidade de
So Joo do Rio do Peixe, estando com o poente a confrontar com terras do Jaguaribe
para cima e duas lguas buscando o nascente a extremar com terras do stio Brejo e do
stio S. Joo, ao norte com o logradouro do Olho dgua ao sul pelo stio
Formigueiro(CARTAXO, 1975:91).
Era Rotha um sesmeiro de ribeira. Sua posse estava demarcada, margem
esquerda do Rio do Peixe, construiu casas de residncia, currais de gado, senzala e
roado de plantaes, lanando, portanto, os primeiros fundamentos da povoao que
deu origem a cidade (SOUSA, 2007:21).
As ribeiras constituam-se assim, em lugares propcios ao povoamento, sendo
por muito tempo o referencial espacial utilizado pelos sertanejos. Subindo, descendo ou
margeando rios, o sertanejo sempre falava de um rio

39

. Segundo Guedes os rios do

serto serviram de verdadeiros caminhos de interiorizao do processo de colonizao


nos primeiros tempos(GUEDES, 2006:102), era atravs do rio que se locomovia o
homem e a sua boiada. Dele confluam braos de gua, chamados de riachos, que
cuidam de tambm abrir caminhos ocupao

40

com a instalao de fazendas e seus

currais e plantaes.
Em Viagem atravs da Provncia da Paraba

41

realizada entre os meses de

setembro e outubro de 1860, o ento presidente provincial Luiz Antnio da Silva Nunes,

seguido pelo coronel Jos de Abreu Franco (1710),e as ltimas arrendadas ao coronel Manoel de Arajo
Carvalho (1700). Cf. SEIXAS, 2004: 158-164; SOUSA, 1971: 19-20;TAVARES, 1982:286.
38
Mesmo com a Carta Rgia de 20 de outubro de 1753 que annullou aquellas doaes e domnios que
tinha a Casa da Torre e outras, mandando dar por nova graa aos cultivadores, as contendas ainda
persistiram por parte dos herdeiros desta Casa. Ver: SEIXAS, 2004:169.
39
As sesmarias so exemplos de como amplamente a ribeira foi utilizada para a localizao de
propriedades. Alm das ribeiras, podemos citar outras referncias, como as relacionadas a sesmeiros
vizinhos ou acidentes geogrficos.
40
Uma descrio geral sobre o Rio do Peixe e seus riachos pode ser encontrado em Nbrega, Antnio
Nogueira da. O Rio do Peixe. IN.: SOUSA, 2007: 153-155; CARTAXO, op.cit., p. 145-146.
41
Ttulo da obra de Wilson Nbrega Seixas que descreve a viagem do presidente Luiz Antnio da Silva
Nunes ao serto da provncia da Paraba, tendo ele percorrido a cavalo e gastando um ms de viagem
(17/09 a 17/10/1860), chegou a visitar 04 cidades, 13 vilas, diversos povoados importantes, fazendas e
engenhos. Esta viagem foi coberta jornalisticamente pelo peridico O Imparcial de circulao na capital
paraibana. Cf. SEIXAS, Wilson Nbrega. Viagem atravs da Provncia da Paraba. SEC-PB: Joo
Pessoa, 1985.

38

se impressiona ao vislumbrar a regio sertaneja onde se localiza o rio do Peixe,


passando a descrev-la da seguinte forma:

Naqueles sertes, ou nos do Rio do Peixe, assim chamados ali,


existem cinquenta audes, os quais concorrem para que ali se
encontre frutas deliciosas, como a laranja, e melo, etc. o que
concorre para tornar frugal a vida material, que se vive por ali
algures, concorrendo tambm para o desenvolvimento da
agricultura em todos os seus ramos aplicveis aos usos e costumes
daqueles povos (SEIXAS, 1985:87).

Mariz, tratando do restante da Paraba ao poente, observando a regio onde se


situava o municpio de So Joo do Rio do Peixe, afirmava:

Ahi os rios correm entre longas varzeas ferteis e cobertas, ora por
mattas ainda bem cerradas de grossas arvores ramulhadas, ora pela
farfalhante e poetica floresta da palmeira carnaba, ceroxylon
andicola, de altos estipites e leques abertos onde a jandaia
canta(MARIZ, 1999:46).

O serto, portanto, no era somente o lugar da penria e da fome. Era lugar onde
brotava a gua e pulsava a vida. Regio disputada por colonos e ndios, ocupada por
senhores e trabalhada por seus escravos.

A ribeira e seus caminhos

A estrada das boiadas existente desde os tempos coloniais,


desempenha grande papel na vida econmica no Nordeste
brasileiro. Foi por esta estrada que transitaram todas as expedies
que de Pernambuco a Paraba procuraram os altos sertes desses
estados. Foi ela o veculo comercial para a praa do Recife, por ela
transitavam as boiadas compradas no Piau, refeitas nos pastos de
criao do Jaguaribe e alcanavam a ribeira do Rio do
Peixe(CARTAXO, 1975:13).

Para interpretarmos as experincias desses atores sociais e, consequentemente


tentarmos responder as questes que norteiam nosso trabalho, se faz necessrio
conhecer o cenrio do alto serto paraibano, buscando articul-lo dinmica regional

39

em que se inseria a provncia da Parahyba durante a segunda metade do sculo XIX.


preciso adentrar a este serto no somente como espao geogrfico, mas tambm como
espao social, cultural e econmico onde se desenvolveram experincias sociais.
As representaes que foram criadas em torno do serto convergem, na maioria
das vezes, para explicitar tal espao como o lugar do estranho,atrasado... Um lugar onde
reinava a barbrie representada atravs dos brabos tapuias, dos fugitivos e criminosos e
de todos aqueles que queriam escapar das teias da institucionalidade. Um lugar de
uma liberdade

42

que deveria ser combatida, onde a justia desde os remotos tempos

coloniais raramente se fazia presente 43.


Entretanto, h ainda o que se falar a respeito do espao serto. Precisam surgir
novas abordagens que possibilitem uma compreenso maior do serto, de seus agentes
sociais e de suas aes.
Como afirma Moraes, foram os agentes sociais sertanejos, a partir dos prprios
usos que faziam do lugar, transformavam o serto para si, de acordo com as suas
necessidades (MORAES, 2009:14). O serto deste modo e como j apresentado
anteriormente, poderia ser um lugar de sobrevivncia, de esquecimento ou, mesmo, um
lugar de refgio do poder institucional ou dos grandes centros (MORAES, 2009:14).
O serto, que estamos conhecendo, foi construdo histrico-socialmente. Um
tanto quanto mal delimitado, entrecruzando-se com outros sertes de realidades
semelhantes, como os sertes rio grande-nortense e cearense.
Estaramos fazendo uma anlise um tanto quanto superficial do espao sertanejo,
se no levssemos em considerao os outros espaos econmicos que interligados ao
serto tambm desenvolveram a atividade criatria. Nesse sentido, preciso atentar-se
economia do interior que desde o perodo colonial j se interligava a outros centros
comerciais 44. As boiadas subiam e desciam as estradas desempenhando um importante

42

Assim como concebe Guedes em seu trabalho, destacamos aqui o termo liberdade no com valores
positivos, mas como algo a ser combatido no quadro das relaes sociais e simblicas da Amrica
portuguesa, Cf. GUEDES, op.cit., p.31.
43
Para Guedes existiu uma grande diversidade de conotaes para nomear o espao serto, que variaram
em funo do tempo e das conjunturas, entre essas conotaes esto: o serto brabo dos tapuias, dos
bandeirantes, dos fugitivos, dos quilombolas e dos criminosos. Ver: Idem, p. 30-35. J Moraes evidencia
o serto paraibano do sculo XVIII como um local carente de ordem. Cf. MORAES, op.cit., p.19.
44
Uma amostra de como funcionava a economia do serto e suas interligaes com outras regies
econmicas pode ser encontrado no trabalho de Moraes. Cf.Idem, 2009.

40

papel no comrcio regional e nessa lida com o gado estavam os escravos sertanejos ao
lado de trabalhadores livres.
O espao que ora analisamos situava-se num entrecruzamento dos caminhos do
gado, numa situao geogrfica de entroncamento de caminhos. Os habitantes da regio
estavam em contato com viajantes, tropeiros, boiadeiros, escravos, gente de outras
paragens, o que fazia do serto um espao de transumncia45.
Este aspecto nos revela que no somente em termos comerciais havia uma
ligao entre estes sertes. Pelo contrrio, conseguimos perceber, alm disso, uma
aproximao em termos religiosos, culturais e sociais, seja nas cerimnias da Igreja ou
nas festas profanas em dia de padroeiro 46.

45

Este movimento de pessoas e animais trouxe algumas vezes problemas relacionados manuteno da
ordem local. Ver: Desordem na ribeira do rio do Peixe, AHU_ACL_CU_014, Cx.32, D. 2303.
46
Em nossa pesquisa, encontramos uma considervel incidncia de registros eclesiais de sacramentos de
pessoas de outras provncias, principalmente residentes em Luis Gomes da Provncia do Rio Grande do
Norte, Baixio e Umari, da Provncia do Cear.

41

FIGURA 05: Rotas do gado e do comrcio

Fonte: Acervo particular do autor.

Desde fins do sculo XVIII, as principais rotas de gado que se entrecruzavam no


serto se articulavam com as estradas locais, ao longo das quais foram se erguendo as
construes de casas e currais. Os lugares de maior povoamento deram origem s
cidades que atualmente compem o serto paraibano.
Em relao a esse aspecto de povoamento aliado economia criatria, Cartaxo
(1975) evidencia So Joo do Rio do Peixe como um dos pontos principais nessa
Estrada das Boiadas. Segundo a autora, a cidade tem origem a partir dos elementos:
estrada, fazenda, capela.

42

A estrada era o meio de comunicao entre os sertes, havia uma confluncia


para a povoao so-joanense dos que desciam do Rio Grande do Norte ou dos que a
cruzavam em direo ao Cear.
Segundo Estevo Pinto, os sertes do Rio Grande no Norte ligavam-se aos da
Paraba, do Piau e do Cear pela estrada dita das boiadas(PINTO apud CARTAXO,
1975:13). Esta ligao trazia um fluxo de pessoas e animais que contribuiu para o
estabelecimento de pousos em alguns pontos do caminho. No lugar de muitos destes
pousos, localizados estrategicamente na proximidade de rios, ergueram-se fazendas,
currais de gado e cercados de plantao.
A fazenda So Joo, com sua casa grande de 17 portas e 14 janelas com sto e
senzala de escravo (CARTAXO, 1975:101) estava erguida nesta estrada de passagem
das boiadas, na margem direita do Rio do Peixe, funcionava como ponto de pouso no
meio do caminho, para o descanso, para se negociar a mercadoria ambulante o prprio
gado, selas, cachaa, sal, tecidos, couro, farinha, rapadura, como tambm para fazer
suas oraes na capelinha da Virgem do Rosrio 47.
Uma capelinha que surge a partir de uma necessidade espiritual dos habitantes
do lugar e de toda aquela regio muito religiosa. Em todas as casas de fazendas
encontravam-se imagens de santos e oratrios a enfeitar os ambientes, algo que
evidencia de modo direto o cotidiano destas pessoas, em relao a suas crenas e
prticas culturais. A religiosidade regia a vida do povo em todos os momentos, no sino
que toca ao amanhecer e anoitecer, no nascer e no morrer.
Deste modo, a vida no serto encontrava-se intrinsecamente vinculada s
prticas religiosas. A Igreja atravs de seus representantes influenciava nos rumos dos
povoados, vilas e cidades. O povoamento na maioria das vezes encontra-se atrelado
existncia de uma igreja ou capela. Em relao capela do Rosrio de So Joo do Rio
do Peixe, Cartaxo informa que:

Na poca em que fora construda [...], no usavam cadeiras nem


bancos. Os escravos conduziam os tapetes ou mantas na cabea, at
capela onde ali chegando abriam no cho para que as patroas e
filhos ficassem sentados ou ajoelhados durante as missas ou

47

Esta capelinha, quando do seu surgimento, pertencia eclesiasticamente Freguesia de Nossa Senhora
do Bom Sucesso do Pianc (atual cidade de Pombal), tendo sido anexada no ano de 1784 recm-criada
Freguesia de Nossa Senhora dos Remdios da vila de Sousa.

43
novenas, os homens ficavam nas naves laterais(CARTAXO,
1975:102).

Ao redor da pequena capela se ajuntavam algumas casinhas de taipa, que eram


maioria no serto da poca. Era o templo religioso, um elemento atrativo aos sertanejos,
j que a vida estava ligada tanto civil como religiosamente Igreja. As ruas se
formavam em forma de quadro tendo o templo ao centro 48.
Em 1828, So Joo do Rio do Peixe j era Distrito de Paz 49, tendo seu territrio
pertencente Sousa, a segunda vila mais antiga criada no alto serto paraibano

50

.O

desenvolvimento do lugar, porm, era lento. O rural ainda se sobrepunha e muito ao


urbano. Os currais e os roados ainda estavam presentes naquele ambiente. Como
podemos ver a partir do testamento de Dona Mariana Gonalves Dantas, casada que foi
com o Capito-mor Domingos Joo Dantas Rotha. Em 1829, possua ela:

Terra con casa de vivenda neste lugar de San Joam povoada con
gados vacum e cavalar que pouco mais ou menos ter sem cabeas
de vacum, e pouco mais ou menos de cavalar oitenta, e de terra do
dito Sitio pouco mais, ou menos quarenta e sinco mil reis [...]51

48

Este arruamento ainda o mesmo e forma atualmente o Centro Histrico da cidade, tombado pelo
Decreto Estadual n 22.917 de 03/04/2002. Num parecer do representante do Instituto Histrico e
Artstico Nacional IPHAN h um reconhecimento da importncia do Stio Histrico, evidenciada pela
expressiva tipologia das edificaes representativas da dinmica da cidade na passagem do sculo XIX
para o XX, pelo estado praticamente ntegro das edificaes e traado urbano, pelas qualidades histrica e
artstica dos monumentos e do casario. Cf. TARGINO, Itapuan Btto. Patrimnio Histrico da Paraba
(2000-2002). Joo Pessoa: Idia, 2003. p. 65.
49
O distrito de Paz de So Joo deixou de existir por fora da Lei Provincial n 41, a qual suprimia os
distritos de paz existentes na provncia, conservando apenas aqueles localizados em sedes paroquiais. Cf.
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte promulgadas na sesso ordinaria de 1837. Tip.
Paraibana, Rua Nova, N. 26. Arquivo Nacional do Rio de Janeiro.
50
A poca que se deu a colonizao e incio do povoamento do alto serto, o territrio so-joanense era
administrado em suas esferas jurdica, civil e religiosa pela ento vila de Nossa Senhora do Bom Sucesso
do Pianc (atual cidade de Pombal), primeiro ncleo administrativo do serto. Ver: SEIXAS, Wilson
Nbrega. Os Pordeus no Rio do Peixe. Joo Pessoa, 1972. p. 31. A povoao do Jardim foi elevada a
condio de vila de Sousa no dia 07 de junho de 1800, tornando-se a segunda vila mais antiga do alto
serto paraibano. Cf. Idem, p. 34-38. Um registro mais apanhado sobre a histria de Sousa pode ser
encontrado em GADELHA, Julieta Pordeus. Antes que ningum conte. Joo Pessoa: A Unio, 1986.
51
Testamento de Dona Mariana Gonalves Dantas, 07/01/1829. 1 Cartrio da Comarca de So Joo do
Rio do Peixe PB. Cf. no ANEXO A.

44

Trabalhavam nesta propriedade quatorse escravos miudos e grandes52,


desempenhando tanto as funes de vaqueiros ou agricultores, como tambm de criados
domsticos.
Em 25 de junho de 1853, quando da abertura do inventrio de seu falecido
esposo Domingos, o casal j estava com um nmero de vinte escravos, alm de uma
considervel riqueza distribuda em bens como ouro, prata, ferro, mveis, casas,
fazendas e stios espalhados tanto na Paraba como no Cear, alm das mais de mil,
quatrocentas e setenta cabeas de gado vacum distribudas nestes lugares, num montante
que somou 52:069$500 (cinquenta e dois contos, sessenta e nove mil e quinhentos ris),
a maior riqueza existente entre todos os inventrios arrolados para o perodo 1850-88.53.
Nestes meados dos oitocentos, So Joo do Rio do Peixe ainda continuava com
seus ares rurais, pois de acordo com a viva Mariana havia anexada a sua caza grande
de telha com senzala de escravos [...] mais quatro curraes de pao a pique.
Estes currais permaneceram por muito tempo ao lado das casas da povoao,
sendo transferidos para lugares um pouco mais afastados nos anos posteriores criao
da freguesia, em 1863. Este fato alterou significativamente a vida religiosa e social do
lugar, uma vez que a capela ali existente ao se erigir em Igreja Matriz passou a
jurisdicionar todo um enorme territrio

54

, como vemos dos limites descritos no artigo

2 da Lei Provincial n 96 de 28 de novembro daquele ano.

Os limites da nova freguesia sero com os da Freguesia da Cidade


de Sousa pelo nascente = da Barra do B, situao de Igncio Jos
dOliveira e filhos, e filhos; de sul por Jerusalm comprehendendo
as situaes da mesma data do B, e dhai para a Carnaba de Joo
Ferreira dAlbuquerque do Rio Piranhas, e por elle acima todo o
poente at o lugar Cajaseiras em frente da casa de Joaquim
Rodrigues; e da mesma Barra do B, casa de Igncio Jos
dOliveira, e filhos seguir ao norte pela Laga do Mel, situao de
Joo da Cruz, e Antonio Dantas, Serrote dAntonio Canto da
Silva, Gerim, Psso Cercado, Bandarrinha, Ipoeira, Arrojado,
incluindo toda a fralda da serra da Quixaba em linha recta a Ipoeira
52

Percebemos, a partir desta descrio, uma representao pejorativa atribuda aos cativos, uma vez que
os termos midos e grandes fazem referncia a animais, especificamente ao gado. Cf. Testamento de
Dona Mariana Gonalves Dantas, 07/01/1829. 1 Cartrio da Comarca de So Joo do Rio do Peixe PB.
53
Inventrio: Capito-Mor Domingos Joo Dantas Rotha, inventariante: Mariana Gonalves Dantas,
viva. Povoao de So Joo, 25/06/1853.
54
Este enorme territrio mesmo era atendido indiretamente pela capela de Nossa Senhora do Rosrio
da Povoao de So Joo, conforme podemos observar nos livros de registro de sacramentos existentes na
Parquia dos Remdios da cidade de Sousa-PB.

45
e Arrojado, e dahi pela estrada da Serra de Luiz Gomes, indo por
S.Andr a limitar por cima a Povoao do mesmo Luis Gomes a
Provncia do Rio Grande do Norte; com os da Freguesia de
Cajaseiras os seus limites sero = ao nascente da Lagoa do B, casa
de Symplicia Maria, e filhos em linha recta ao Sitio Feijo e dahi a
parte encostada a Serra dArra at a Laga dArra, e dahi em
linha recta aos Serrotes Formigueiro, e Cabculo at o Cajueiro,
casa de Vicente de Brito, extrema da Provncia do Cear; e para o
norte extrema com a Provncia do Rio Grande do Norte, ficando as
mesmas casas acima referidas pertencendo a nova Freguesia 55.

Nesta imensa rea territorial de 1.418 Km2, muito trabalho havia para o
vigrio56. Subindo e descendo serras, contornando estradas e caminhos, l vinha o
vigrio em cima do cavalo. Existiam capelas a visitar, crianas para batizar, jovens para
casar e velhos para enterrar. Alis, foram nos espaos sagrados que mais encontramos a
presena do escravo, personagem principal desta nossa histria.
O avano parece ir aos poucos chegando ao lugar. Freguesia criada, cemitrio
inaugurado, escola funcionando, uma subdelegacia instalada, um colgio eleitoral
oficializado. A paisagem vai mudando, e ns vamos acompanhando.

As vilas sertanejas: cenrio social e espaos de vigilncia

So Joo do Rio do Peixe em 08 de outubro de 1881

57

era mais uma vila no

serto da Paraba. Um espao pela lei considerado urbano, mas que continuava com a
sua aparncia ruralizada, com seus homens e bichos a ir e vir por ruas e estradas.
55

Lei n 96 de 28/11/1863 que erigiu em Matriz a Capella de N. S. do Rozario da Povoao de S. Joo do


municpio da cidade de Souza. Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte do anno de 1863.
Parahyba: Typographia Parahybana, Rua da Baixa n 35, 1864. p. 27-28
56
Essa informao procede dos censos realizados em 1940, quando o territrio do municpio ainda no
havia passado por nenhum desmembramento. Cf. rea dos municpios paraibanos, IN: Recenseamento
Geral do Brasil (1 de setembro de 1940), Srie Regional, Parte VIII Paraba, Censo Demogrfico e
Censos Econmicos. Rio de Janeiro: Servio Grfico do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica.
Disponvel em: http://biblioteca.ibge.gov.br/ Acesso em 08/07/2010.
57
De acordo com o artigo 1 da Lei Provincial n 727, a vila de So Joo do Rio do Peixe teria os mesmos
limites de sua freguesia Ver: Lei Provincial n 727 de 08/10/188, In: Colleco das Leis Provinciaes da
Parahyba do Norte na sesso ordinria de 1881, Parahyba: Typ. do Liberal Parahybano, rua Duque de
Caxias, n 57, 1882, p. 10-11. Deste modo, imprescindvel esclarecer que as fazendas e lugares
encontrados no corpus documental passaram a pertencer ao municpio de So Joo do Rio do Peixe,
quando de sua emancipao poltica e, portanto, todas as fontes documentais do judicirio includas nos
novos limites territoriais do recm criado municpio, foram transferidas para o novo termo judicirio
quando de sua instalao. Em nosso trabalho de leitura e anlise das fontes, foi necessrio averiguar a
localizao exata da fazenda/lugar/stio em que constavam na mesma, para isso utilizamos trs opes: 1.
Se na abertura do documento (inventrio, processo, inqurito, etc.) a localizao citada fosse pertencente

46

, entretanto, a partir da que podemos constituir a variedade das experincias


socioculturais. A moradia, a taverna, o trabalho, a rua [...] so espaos de conflito,
resistncia, acomodao e tambm de improvisao(PIRES, 2003:23).

FIGURA 06: Vila de So Joo do Rio do Peixe

Fonte: Acervo particular do autor.

Cartaxo expressa em poucas linhas a vida social na recm criada vila,


demonstrando o ritmo caracterstico do lugar em fins do sculo XIX:A vila corria plcida
e sonolenta com as suas casas de mos dadas [...]. O gado trouxe a fixao do homem num
alqueire de terra. De fazenda vila ali estava S. Joo com seus homens e bichos (CARTAXO,
1975:118).

Esta paisagem plcida e sonolenta foi ao mesmo tempo, cenrio de


vivncias e experincias de vrias pessoas, entre elas os escravos, os forros e os livres.
Com poucas construes, apenas 40 casas residenciais, 10 casas comerciais
ao ento municpio de So Joo do Rio do Peixe; 2. Se na descrio das terras do inventariado havia
referncia localizao, e se esta localizao pertencia ao territrio so-joanense; 3. Se nas procuraes
passadas, o cnjuge do inventariado ou a maioria dos outros parentes fossem moradores na localizao
em questo.

47

atravancadas de mercadorias, uma igreja, uma cadeia e um cemitrio [...] e uma


intendncia (Idem, ibidem), no havia muita coisa de atraente neste espao.
Falando sobre os municpios paraibanos no incio do sculo XX, Celso Mariz
tratava da vila de So Joo como um logarejo antigo e sem progresso, no sendo
assim to recente se conserva [uma vila] estacionria(MARIZ, 1999:98-99).
A vida urbana era pouco desenvolvida. A maioria das pessoas morava nas
fazendas e stios, alguns possuindo casas de passeio na vila, s a visitando nos
domingos para assistirem as missas, irem feira ou em dias de festa.
A vila, mesmo sendo muito pequenina, era o espao para onde convergiam as
pessoas que ali tinham algum negcio: ir Igreja ou ao cemitrio, ao cartrio ou feira,
visitar parentes ou amigos. Era, portanto, espao de encontro e reencontro, entre livres
ou entre companheiros de cativeiro.
Estando localizada numa regio central do alto-serto, a vila de So Joo do Rio
do Peixe trazia um aspecto prprio. Como j dissemos anteriormente, sua situao era
ponto de passagem de boiadas, mercadorias, comerciantes e viajantes.
Com efeito, somos direcionados a pensar nas relaes e prticas socioculturais
construdas pelos atores neste lugar social. Circular num espao urbano, no era o
mesmo do que circular num espao rural. Temos na vila a presena de uma vigilncia
diferente da que exercida no interior da casa grande situada numa fazenda. Esta
vigilncia exercida pelas autoridades policiais ou de quarteiro.58 O escravo estava
assim melhor visto no espao urbano do que num propriamente rural.
Como evidencia Pires, ao perceber a constante suspeita e vigilncia presente na
vida dos cativos e forros nas vilas do alto serto da Bahia oitocentista. Segundo a autora
a vigilncia sobre os escravos no serto comprova a necessidade de forjar e aperfeioar
mecanismos disciplinares conforme atestam as posturas municipais 59.

58

O inspector de quarteiro era geralmente uma pessoa da prpria comunidade que se assemelhava a
uma autoridade policial, podendo fazer denncias imediatas a seu superior, arrolar testemunhas e at
mesmo registrar flagrantes. Tinha jurisdio sobre um mnimo de vinte cinco fogos [lhe cabendo] a
expedio de passes e declaraes de boa conduta, alm de ter como sua principal atribuio manter a
ordem pblica. Cf. GUEDES, op.cit., p.37.
59
As posturas municipais durante os oitocentos circulavam em todo o Imprio e foram moldadas a partir
de Lisboa. Assim, so muito repetitivas e genricas, mas sintomticas das contradies presentes no

48

As posturas foram assim, mais um recurso de articulao senhorial para


preservar um domnio social sobre espaos de tenso, onde circulavam os escravos.
Estes que no estavam totalmente livres para circular por onde bem quisessem, pois
sendo propriedade de outrem, cabia ao senhor decidir sobre a sua mobilidade.
Inicialmente, o escravo no estava nas ruas da vila, circulando a passeio, visitando seus
companheiros de cativeiro ou se divertindo, pelo contrrio, estava ali com autorizao
expressa de seu senhor, estando muitas vezes acompanhado por ele ou, em alguns casos,
cumprindo seus mandados.

Art. 70. Ningum poder vender bebidas espirituosas aos escravos,


sem que por elle seja apresentado o bilhete de seu senhor,
assignado e datado. Os infractores sero multados em 10$ por cada
vez 60.

Mesmo que deliberadamente os escravos no estivessem nos espaos das vilas e


cidades, se divertindo, este artigo constante nas Posturas Municipais da vila de
Pombal nos leva a pensar nas escapadelas utilizadas pelos escravos a fim de realmente
se divertirem, consumindo as tais bebidas espirituosas. Podemos at perceber certa
margem de liberdade dada ao cativo, quando este tendo autorizao senhorial lhe
permitida a venda de tais bebidas. Acontece que nem sempre ou quase nunca eles
estavam com essa autorizao, a lei expressa justamente isso, quando nos direciona a
ver o descumprimento dos donos de tavernas e botequins ao vender bebidas aos cativos.
Deste modo, a lei existe para garantir a ordem. O escravo ao se posicionar
diferente, consumindo bebidas alcolicas, por exemplo, estava ameaando a ordem
estabelecida.
Esta ordem se faz ver no serto. Podemos evidenciar isso a partir dos Cdigos de
Posturas Municipais que regulamentavam o cotidiano e os espaos das vilas e cidades

social. Variavam com o tempo e geravam reaes diversas. PIRES, Maria de Ftima Novaes. O crime na
cor: escravos e forros no alto serto da Bahia (1830-1888).So Paulo: Annablume/Fapesp, 2003. p. 50.
60
bebidas espirituosas so o mesmo que bebidas alcolicas. Ttulo X, Da polcia dos mercados,
casas de negcios e feiras. Lei n 16 de 13/08/1860 Posturas da Vila de Pombal, Coleo, In:
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte do anno de 1860. Parahyba: Typ. de Jos Rodrigues
da Costa, Rua Direita n 6, 1861.

49

sertanejas. Na vizinha vila de Cajazeiras evidenciamos esta regulamentao, como


podemos ver a partir deste artigo:

Art. 41. No podem os mesmos taverneiros consentir, que em suas


tavernas ou botequins se demorem escravos ou fmulos 61 por mais
tempo do que o necessrio para fazerem as compras. Ao infrator
ser imposta a multa de dous mil ris 62.

A circulao de escravos pelas ruas, becos e tavernas das vilas configurava-se


como um risco. O escravo se torna alvo do controle governamental. Seu tempo de
circulao deve ser rpido e aquele que prolongue este tempo deve ser punido. As
posturas estabeleciam aos escravos: tempo, espao e modos de circulao.
Este circular pela vila trazia, de certo modo, um sentimento diferente ao escravo.
Mesmo se movimentando num espao fsico limitado, so estes espaos permitidos ou
no que trazem significao sua vida.
A realidade do escravo est interligada aos espaos por onde ele circula, com as
pessoas que ele ali encontra. importante ressaltar que os espaos permitidos
circulao do escravo no interior da vila so aqueles que possibilitam o seu controle. A
vida do escravo na vila est regulamentada, assim como todo o restante da sociedade
com o qual ele se relaciona, seja o taverneiro, o dono do armazm ou do botequim.
No artigo abaixo, podemos perceber o risco que significava o ajuntamento de
escravos em lugares pblicos, sendo uma ameaa a ser combatida.

Art. 71. Ningum poder ter loja ou taverna aberta depois de nove
horas [da noite], dadas no sino da cadeia ou corneta do quartel.
Durante o tempo em que ellas se conservarem abertas, seus donos
no devem consentir nellas adjuntos de escravos e vadios. Os
infractores sero multados em 5$ por cada reunio que for
reconhecida, e os que a formarem soffrero um dia de priso 63.

61

Significa criado ou servidor.


Ttulo X, das tavernas. Lei n 180, de 30/11/1864 Posturas Municipais da Vila de Cajazeiras. In:
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte do anno de 1864. Parahyba: Typ. de J.R. da Costa,
rua Direita n 20, 1864.
63
Idem.
62

50

Os Cdigos de Posturas Municipais nos conduzem a pensar na presena da


escravido nas vilas sertanejas da Paraba.64 Nos espaos por onde circulavam os
cativos, nos atores sociais com os quais se relacionavam e no perigo que representavam
as autoridades. Estes cdigos efetivaram processos de excluso e participao do cativo
na vida social da vila.
Conseguimos perceber, a partir destes artigos, certa mobilidade dos escravos no
interior das vilas sertanejas. Eles surgem como forma de evitar e controlar uma
variedade de situaes que ali ocorriam, as quais eram decorrentes dessa mobilidade.
Continuemos nosso passeio pela Villa de So Joo, vamos ao nascer do sol
visitar a Rua da Aurora

65

e pela Rua do Rosrio

66

nos direcionarmos Igreja para

rezarmos o ofcio da manh. Poderemos ainda visitar a jovem escrava Anna na Rua do
Norte

67

, convid-la para juntos irmos ao mercado e depois vermos os transeuntes na

ponta da Rua do Rio68.

O serto da casa grande & do escravo-vaqueiro

Os muares, uma vez carregados, so tangidos em confuso,


levantando o p dos caminhos ao alvoroado badalar dos
chocalhos. [...] O espetculo monotono e evocativo. A grande
arteria, larga e bem visivel pelas pegadas do viajante, atravessa
varzeas longas, descobertas e brancas (MARIZ, 1999:49).

64

Os Cdigos de Posturas Municipais eram bem semelhantes entre si, pois discorriam de assuntos de
interesse local e regional, principalmente ao tratar da salubridade, ordem e moral pblica. Diante disso,
utilizamos exemplos das vilas de Cajazeiras e Pombal, situadas na mesma espacialidade sertaneja, uma
vez que o Cdigo de Posturas do municpio de So Joo do Rio do Peixe no ter sido publicado na
Coleo de Leis da Provncia da Paraba do Norte.
65
Inventrio: Joo Baptista e Silva, inventariante: Antonio Vicente de Paula (sobrinho), Distrito de Paz da
Barra do Ju, 20/05/1884; Inventrio: Manoel Suarez do Carmo, inventariante: Thereza Maria de Jesus
(viva), Villa de So Joo, 05/11/1884; Inventrio: Tenente Manoel Fernandes Dantas, inventariante:
Josepha Maria Cndida (viva), Villa de So Joo, 05/02/1887.
66
Inventrio: Francisco Flix Barboza, inventariante: Maria Candida do Rosrio, Stio Pereiros,
12/08/1884.
67
Inventrio: Antnia Joaquina de Jezus, inventariante: Domingos Gonalves Dantas (vivo), Villa de
So Joo, 05/02/1887.
68
Inventrio: Manoel Suarez do Carmo, inventariante: Thereza Maria de Jesus (viva), Villa de So Joo,
05/11/1884.

51

Enveredando por estes caminhos tortuosos do serto do sculo XIX, deparamonos com um ambiente de constante movimentao, de caminhos entrecruzados e ainda
inacabados. Encontramos com boiadas que seguem caminhos distintos, que buscam
currais, gua e pasto para descansar. O escravo vaqueiro-boiadeiro, sabe aboiar.
Aprendeu o canto que direciona o animal.
Ele no est sozinho. Ao seu lado vai o seu senhor e filhos. Boi na frente, gente
atrs. Ele se mistura aos livres, assume uma funo que seria especificamente de livres
69

. Mesmo que para os livres da poca, o escravo continuasse a ser escravo, mesmo que

em algum momento se parecesse como um livre. O trato com o gado lhe trouxe uma
caracterstica prpria, fez dele um indivduo passvel da confiana do senhor. Os ares do
serto nos levam a pensar para este escravo vaqueiro um sentimento de aparente
liberdade.
FIGURA 07: Entrada de curral construdo no stio Alagoa do B70

Fonte: Acervo particular do autor.


69

O trabalho de escravos lado a lado dos senhores, na pecuria ou agricultura de subsistncia, encontra-se
bem documentado na literatura de viajantes do sculo XIX. Cf. VERSIANI, Flvio Rabelo. Os escravos
que Saint-Hilaire viu. Histria Econmica e Histria de Empresas, v. 3, n. 1, 7-42, 2000.
70
De acordo com a tradio oral repassada pelos moradores mais idosos do stio Alagoa do B e suas
adjacncias, vrios currais e cercas deste tipo foram construdos pelos escravos.

52

J destacamos anteriormente alguns autores que chegaram a negar a importncia


do trabalho escravo nas regies no-exportadoras do nordeste

71

. Podemos pensar que

tal negao seja uma decorrncia principalmente da identificao que teve o trabalho
escravo como sendo somente aquele ligado ao exerccio de atividades que requerem
intenso esforo, executadas obrigatoriamente sob a vigilncia de um feitor. De modo
notrio, a lida com o gado no se assemelha a atividades como essa, pelo contrrio, foi
vista como sendo incomparavelmente suave(SIMONSEN, 1977:151).
A dificuldade de vigilncia foi um pressuposto bem utilizado, por exemplo, por
autores como Caio Prado Junior. Segundo ele, essa dificuldade resultava das prprias
condies geogrficas e sociais do espao sertanejo, constitudo por territrios
imensos, pouco povoados e sem autoridades (PRADO JR., 1974:45). Em outras
regies, evidencia o autor, o uso da mo de obra escrava seria mais compatvel, por
propiciar melhores condies de vigilncia e controle, como tambm pela existncia de
uma superioridade econmica e de produo (PRADO JR., 1987).
Contrariando posies por muito tempo legitimadas, as fontes documentais
evidenciam a presena do cativo no serto, espao de economia acanhada, voltada ao
consumo interno. Os inventrios indicam que a grande maioria possuidora de terras,
portanto, agricultores e pecuaristas eram proprietrios de escravos. Possuir escravos no
serto no-exportador no era algo excepcional, pelo contrrio, era um fato comum
entre os sertanejos 72.
Trabalhos, ofcios ou profisses que requeriam confiana por parte do senhor
contribuam para a conquista de vantagens por parte do escravo. Podemos pensar na
criao de uma hierarquia de trabalhadores numa determinada fazenda: os escravosvaqueiros, os escravos agricultores, os escravos domsticos. Desse modo, evidente
uma diferenciao de funes que culmina numa diferenciao social enquanto posio
ocupada 73.

71

Entre esses autores, Nelson Werneck Sodr chegou a afirmar a incompatibilidade entre pecuria e
trabalho escravo. Cf. SODR, Nelson Werneck. Formao histrica do Brasil. So Paulo: Brasiliense,
1962.p.123.
72
Essa mesma constatao feita para o serto e agreste pernambucanos do sculo XIX de acordo com
VERGOLINO, Jos Raimundo Oliveira; VERSIANI, Flvio Rabelo. Posse de escravos e estrutura da
riqueza no Agreste e Serto de Pernambuco: 1777-1887. In: Estudos econmicos, So Paulo, v. 33, n. 2,
p. 353-393, ABRIL-JUNHO, 2003.
73
Essa diferenciao no tornava um escravo menos escravo ou mais escravo do que o outro, pelo
contrrio, reafirmava o poder senhorial capaz de se investir sobre seus dominados. Schwartz percebe

53

Neste espao de proximidade, a fazenda assume um foco principal para a nossa


anlise. Para compreendermos a vida de seus moradores, sejam estes senhores,
escravos, livres, agregados ou dependentes, temos que primeiramente conhecer como se
constitua uma fazenda no serto. Temos essa possibilidade por meio do escritor
paraibano Celso Mariz que, em sua obra Atravs do Serto faz toda uma descrio a
respeito das propriedades e moradas do serto paraibano. Segundo ele,

as fazendas tem quase todas iguaes typos, ou muito semelhantes


entre si. Outrora as casas eram de taipa e tristemente baixas com
portas a longos espaos. Hoje so constitudas por uma casa de
tijollo, tendo tres curraes a direita, e junto, ou poucamente
separados, o cercado, o aude, ou a cacimba. Os cercados so de
paliadas, comeando-se agora a fazel-os de pedras soltas em rima
a metro e meio. As cacimbas so as mesmas de h dusentos annos:
um fosso largo, quadrangular, assediado de estacas vegetaes
[...](MARIZ, 1999:47).

Ao mesmo tempo em que Mariz apresenta o desenvolvimento que passa a


ocorrer nas fazendas, ele mostra o passado das mesmas, evidenciando deste modo, um
contraste entre os tempos e at mesmo uma continuidade: as cacimbas so as mesmas
de h dusentos annos(MARIZ, 1999:47).
Percebemos nesta descrio, como se constitua a grande maioria das fazendas
sertanejas. So quase todas[de] iguaes typos: possuem currais, cercados ou cacimbas.
Quem ali morador planta ou cria, ou ainda mesmo faz as duas coisas. Visualizamos
uma economia que gira em torno da pecuria e da agricultura de subsistncia. O serto
condiciona tais prticas. Como diz Mariz [...] a profisso local fez de cada novo
habitante, novo criador. Raro o sertanejo que, attingindo a condico indispensavel,
no seja dono de uma, dez, ou cem vaccas (1999:47).

essa mesma diferenciao no trabalho da lavoura e dos engenhos na Bahia colonial, segundo ele os cargos
especializados eram incentivos, promovendo uma hierarquia de valores. Cf. SCHWARTZ, Stuart B.
Escravos, Roceiros e Rebeldes. Bauru (SP): Edusc, 2001.p.96-97.

54

FIGURA08: Cercas de pedras na Estrada do stio Alagoa do B ao stio Recreio74

Fonte: Acervo particular do autor.

A pecuria assumia um carter estratgico na economia sertaneja, como meio de


adquirir poder e riqueza. A criao de gado despontou como fundamental para a
sobrevivncia do sertanejo e, por conseguinte, como algo a possibilitar a transformao
de suas condies sociais

75

. Os grandes senhores eram sempre os que possuam um

maior nmero de cabeas de gado, assumindo, na maioria das vezes, papis de destaque
na sociedade em que se inseriam 76.

74

Ver nota 70.


Isso dependia da atuao do criador em relao a desenvolver um comrcio local/regional.
76
Os grandes fazendeiros e criadores desde os tempos coloniais foram tidos como os homens bons da
terra, assumindo postos de confiana na administrao e nos mais diversos espaos sociais. No serto,
figuravam entre os conselheiros municipais vereadores, corpo de jurados, etc. A condio de homem
bom era alcanada ao serem atendidas as exigncias econmicas (possuir terras, gado) e sociais (ser
maior de idade, catlico, casado, etc.). Ser contado entre os homens bons era incluir-se numa condio
social distinta da grande maioria, uma vez que este homem, saindo do meio dos comuns passava a
assumir funes e direitos privilegiados.
75

55

O serto: percepes da composio da riqueza

Estamos percebendo que as condies de vida no serto estavam praticamente


imbricadas numa economia voltada pecuria e a uma agricultura de subsistncia, que
se ligava, em alguns momentos, a um mercado interno de gneros de consumo.
A sociedade que se estabelece no ambiente sertanejo assume um perfil bem
caracterstico que lhe distingue de outras regies. No alto serto, encontramos ritmos da
vida e das experincias possuindo uma lentido prpria 77.
Na segunda metade dos oitocentos, estes ritmos podem ser percebidos entre
variaes e contornos, o cenrio transforma-se lentamente. preciso continuar a
descortinar os seus palcos. Os inventrios so como as cortinas que se abrem. Atravs
da anlise desse tipo de documento conseguimos perceber entre tantos outros aspectos,
o nvel de riqueza existente numa determinada espacialidade78.
Foi o que fizemos ao agrupar e somar todos os montes

79

descritos nos

inventrios de So Joo do Rio do Peixe, da segunda metade do sculo XIX 80. Podemos
desse modo, analisar a conformao da riqueza e a sua distribuio entre os grupos
socioeconmicos, nos levando a perceber os diferenciais entre ricos e pobres.

77

desnecessrio lembrar que Moraes trabalhou o espao serto da primeira metade do sculo XVIII,
temporalidade um tanto quanto recuada a que estamos analisando e, portanto, possuidora de seus nuances
prprios. Cf. MORAES, op.cit., p.32.
78
Nem todas as pessoas que morriam eram inventariadas. Os inventrios eram produzidos apenas por
uma parcela da sociedade aquela que dispe de bens. Ver: FURTADO, Jnia Ferreira. Testamentos e
inventrios: a morte como testemunho da vida. IN: PINSKY & LUCA, 2009:106.
79
O termo monte-mor refere-se soma ou valor de todos os bens descritos num inventrio.
80
Utilizamos a metodologia trabalhada por Lima (2008) em sua tabela A riqueza e sua distribuio em
Campina Grande sculo XIX. Nesse sentido, conforme ele organizou o montante total foi agrupado e
distribudo em 09 diferentes categorias de fortunas, entre pequenas, mdias e grandes, com suas
respectivas gradaes internas. Assim, considerou para efeito de anlise em nveis de riqueza, aqueles
com montante at 1.000$000 de pequenos; de 1.001$000 at 10.000$000 mdios e grandes acima de
10.001$000. Cf. LIMA, Luciano Mendona de. Cativos da Rainha da Borborema: uma histria
cultural da escravido em Campina Grande-sculo XIX. Tese de Doutorado em Histria. Recife: PPGH,
2008.p.62-63.

56

TABELA01: Distribuio da Riqueza em So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888


Classe

At 100$000
Pequenas

Mdias

Grandes

TOTAL

101$000 a
200$000
201$000 a
500$000
501$000 a
1.000$000
1.001$000 a
5.000$000
5.001$000 a
10.000$000
10.001$000 a
20.000$000
20.001$000 a
50.000$000
(+)
50.001$000

N de
Inventrios

% emrelao ao
n total de
inventrios

06

2,3

470$938

12

4,8

1:907$469

62

24,3

22:474$109

47

18,5

34:279$504

110

43,1

249:393$888

06

2,3

41:676$666

08

3,1

100:487$330

03

1,2

75:641$090

01

0,4

52:069$500

255

100%

578:400$494

Soma da riqueza
inventariada

% em
relao a
riqueza geral

0,08
0,33
3,89
5,93
43,12
7,21
17,37
13,08
9,00
100%

Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB.


Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque

Lima, ao analisar a distribuio da riqueza em Campina Grande do sculo XIX,


constatou uma profunda desigualdade econmica entre os detentores de maior e menor
riqueza81. Observamos o mesmo ao arrolarmos as riquezas do municpio de So Joo do
Rio do Peixe nos anos oitocentos. Para exemplificar essa assertiva, basta citarmos
somente a riqueza descrita no inventrio do Capito Mor Domingos Joo Dantas
Rotha. Enquanto apenas este rico senhor, alis, o mais rico entre todos, possua uma
imensa variedade de bens no valor de 52:069$500, os 127 proprietrios portanto, 49,9
% do nmero total considerados possuidores de pequenas riquezas, apenas possuam
59:132$020.
Os inventrios ainda nos permitem discutir a composio do patrimnio
senhorial atravs da variedade dos bens possudos

82

. Desse modo, revelam traos da

dimenso da vida social do sertanejo a partir de suas riquezas arroladas.

81

Cf. Idem, p. 62-63.


Um dos primeiros trabalhos que seguiram esta perspectiva a clssica obra de Alcntara Machado,
Vida e morte do bandeirante, em que o autor mostra a vida despojada e rstica da populao paulista
82

57

Alguns senhores sertanejos, particularmente os envolvidos com o gado e o


mercado interno de alimentos, possuam uma vida de conforto, com um razovel
nmero de escravos e habitavam grandes casares localizados em suas fazendas. Entre
seus bens figuravam peas em ouro e prata, artigos religiosos, ferramentas agrcolas e
destinadas lida com o gado, um simples e ao mesmo tempo arrojado mobilirio
caseiro, constitudo por redes de dormir, bancos, jogos de malas, mesas, bas, caixas de
pregaria e em raros casos uma cama 83.

antes da grande lavoura canavieira. Cf. MACHADO, Alcntara. Vida e Morte do Bandeirante. BH,
Itatiaia/SP, Edusp, 1980.
83
No ANEXO D localizado no final deste trabalho, h uma descrio geral dos objetos descritos nos
inventrios de So Joo do Rio do Peixe, para o perodo 1850-1888.

58

FIGURA 09: Tachos de bronze que pertenceram ao casal Raymundo Dantas


Rotha e Cndida Maria dos Remdios 84

Fonte: Acervo particular do autor.

As fontes apontam para uma considervel riqueza concentrada nas mos de


poucos senhores, estes, por sua vez, eram os que detinham o maior nmero de escravos
espalhados por suas propriedades, como o Capito Jos Fernandes Moreira que alm de
sua fazenda principal chamada Agreste, ainda possua propriedades nos stios Canad,
Bella Vista, Barrela, Gameleira, So Joo da Serra, Aude Velho, Trs Lguas,
Cafund, Arrojado, juntando ainda as oito casas situadas na Povoao de Belm 85.
A riqueza de muitos destes senhores nos impressiona. As casas de residncia so
o elemento mais chamativo entre os seus bens. A imponncia de algumas destas
construes evidenciam que houve um considervel investimento por parte dos
senhores. E importante considerar isso, no como algo desnecessrio, pelo contrrio, a

84

Muitos dos bens pertencentes a este casal, assim como a casa grande em que habitaram, ainda se
conservam em perfeito estado pelo tratamento que lhe conferem os seus herdeiros. A descrio completa
dos bens do casal pode ser encontrada em: Inventrio: Cndida Maria dos Remdios, inventariante:
Raymundo Dantas Rotha (vivo), Fazenda Bello Monte, 10/05/1880.
85
Ver Inventrio: rsula Fernandes Moreira, inventariante: Capito Jos Fernandes Moreira, Fazenda
Agreste, 08/04/1886.

59

casa grande era o smbolo de poder senhorial, de l se emanavam as ordens e o domnio


sobre homens e bichos.

FIGURA10: Casaro com sobrado da Fazenda Canad Sculo XIX

Fonte: Acervo particular do autor.

Podemos vislumbrar a imponente residncia do senhor do Canad 86, uma beleza


que se impe tanto externa como internamente, possuindo este casaro at mesmo uma
capela para as celebraes religiosas 87.

86

Nome ou termo dado pelos habitantes do lugar ao antigo proprietrio do casaro. Presumimos ter sido o
senhor Francisco Pinto da Rocha Bastos, pelo fato de ter vendido parte desta propriedade ao Capito Jos
Fernandes Moreira e a sua esposa rsula Fernandes Moreira. Ver Inventrio: rsula Fernandes Moreira,
inventariante: Capito Jos Fernandes Moreira, Fazenda Agreste, 08/04/1886.
87
Esta propriedade formada por este casaro, senzala, dois engenhos, currais, cercados e um grande
aude.

60

FIGURA 11: Detalhe de uma das salas, vendo-se ao fundo a capela

Fonte: Acervo particular do autor.

Outra riqueza que tambm nos impressiona a que pertenceu ao Coronel Jos
Pordeus Rodrigues Seixas, casado que foi com dona Rosa Ursulina da Mota Seixas. A
casa grande de sua fazenda Umary era o expoente maior de sua riqueza, que se
contabilizou num monte de 22:758$900 (vinte e dois contos, setecentos e cinquenta e
oito mil e novecentos ris). Alm desta casa, o coronel possua terras no mesmo stio
Umary e nos stios Olho dgua, Barra do B e Alagoa Grande na data de Timbaba,
sem contar nos stios e bens existentes no municpio de Ouricur, da vizinha Provncia
de Pernambuco.88

88

Cf. Inventrio: Coronel Jos Pordeus Rodrigues Seixas, inventariante: Dona Rosa Ursulina da Mota
Seixas (viva), Stio Umary, 09/07/1855. Mais detalhes sobre a vida do Coronel Pordeus encontram-se
em SEIXAS, 1972.

61

FIGURA 12: Casa Grande do Coronel Jos Pordeus Rodrigues Seixas

Fonte: CARTAXO, 1975.

A fim de compreendermos melhor a capacidade econmica e, por conseguinte,


alguns aspectos da cultura material sertaneja, elaboramos um quadro que nos possibilita
vislumbrar a composio da riqueza dos senhores de So Joo do Rio do Peixe:

62

TABELA 02: Estrutura da Riqueza em inventrios de


So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888 89.
Tipo do Bem
Ouro
Prata
Outros Metais
Dinheiro
Mveis
Animais
Terras
Escravos
Dvidas Ativas
TOTAL

Valores
9:463$287
1:986$160
2:173$260
4:908$160
10:029$674
195:223$458
139:199$684
156:961$615
12:002$349
531:947$647

%
1,78
0,37
0,41
0,92
1,89
36,70
26,17
29,51
2,26
100%

Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB.Frum


Dr. Joo Bernardo de Albuquerque

desnecessrio lembrar que a riqueza que apresentamos acima estava


concentrada nas mos de poucos senhores. Algo tambm evidenciado por Falci nos
inventrios das reas pecuaristas do Piau. Segundo a autora essa concentrao de
riqueza parece ter sido a marca daquela sociedade j que nas mesmas anlises se
observa que eram os mais ricos (com fortunas acima de dez contos de ris) os que
possuam maior quantidade de escravos (FALCI, 2000:268).
No alto serto paraibano era na fazenda de um rico senhor que estava a
imponente e confortvel casa grande de tijolo, um grande aude, vrios cercados de
plantao, currais com grande nmero de cabeas de gado e o maior nmero de
escravos.

89

Utilizamos nesta tabela, uma verso simplificada da metodologia de Versiani & Vergolino (2003), a fim
de identificar a estrutura de riqueza em So Joo do Rio do Peixe nesta temporalidade. Nesse sentido,
objetivamos analisar a importncia da propriedade escrava e do rebanho na composio dos bens dos
inventariados, percebendo a relao entre o acesso propriedade escrava e o total de bens possudos, bem
como identificar o investimento na produo.
Construmos esta tabela, utilizando os itens presentes no arrolamento de bens e os comparando com os
montantes apresentados para partilha. Ao verificarmos diferena entre os bens descritos no arrolamento e
os bens partilhados, procurvamos identificar tal motivo, o que, em sua maioria, se davam por erro do
escrivo, pela morte de animais e escravos, acrscimo ou decrscimo de valores por sentena judicial.
Vale tambm ressaltar que dos 259 inventrios da temporalidade em questo, 10 no foram passveis de
serem analisados detalhadamente por estarem deteriorados. Todos esses aspectos influenciam diretamente
na conformao da presente tabela que expe separadamente cada tipo de bem senhorial. Para se ter uma
ideia, basta comparar o total geral da tabela: Distribuio da Riqueza em So Joo do Rio do Peixe, 18501888, para perceber a diferena de 46:452$847 (quarenta e seis contos, quatrocentos e cinquenta e dois
mil, oitocentos e quarenta e sete reis) existente daquela para esta tabela. Esta diferena se explica pelos
aspectos j expostos acima. Os objetos de pequeno valor ede uso desconhecido os classificamos como
bens mveis.

63

TABELA 03: As maiores riquezas de So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888 90


Ano

Inventariado

1853
1856
1855
1859
1860
1862
1865
1868
1872
1875
1884
1886
TOTAL

Capito Domingos Dantas Rotha


Mariana Gonalves Dantas
Cel. Jos Pordeus R. Seixas
Anna de Jesus Dantas
Antonia Francisca Xavier
Joanna Maria de Oliveira
Joo da Cruz de Albuquerque
Ignacio Pereira de Oliveira
Antonia Maria do Carmo
Andr Thoms de Aquino
Major Joo Gonalves Dantas
Ursula Fernandes Moreira

N de
escravos

20
10
10
04
06
13
08
13
09
02
02
03
79

Valores em
Escravos
6:420$000
4:400$000
5:000$000
1:800$000
3:060$000
5:755$000
5:460$000
7:250$000
3:460$000
1:300$.000
300$000
410$000
44.615.000

Valor da
Riqueza
52.069.500
31.577.690
22.758.900
10:959$280
10:220$280
12:027$940
10:616$470
13:133$495
19:148$406
21.304.500
14:113$339
10:218$120
228:147$920

Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB.


Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque

Mesmo existindo este senhor rico no serto, era como se o fluxo monetrio fosse
quase inexistente, como podemos observar dos inventrios compulsados. As dvidas
eram pagas com gado, escravos ou bens imveis.
Afora os grandes e ricos senhores, na maioria dos inventrios analisados, depois
de descritos os bens de maior valor, os que restavam eram peas muito simples, que
sinalizam uma vida sem luxo ou grande riqueza. notria a importncia que se d aos
bens semoventes, tanto aos escravos como ao gado. Estes bens na grande maioria se
sobrepem aos bens mveis e de raiz.
Entre os bens semoventes, no incio da segunda metade do sculo XIX, figuram
em alguns casos escravos misturados a animais como bois e vacas. Estas peas
eram, porm, as mais caras e importantes nesta parte do documento, ultrapassando, na
maioria das vezes, todos os outros valores descritos.
Pensar a escravido no serto paraibano pensar diferente do modelo de
plantation que predominou em imensas reas do Brasil desde os remotos perodos
coloniais (MORAES, 2009:49; VERGOLINO & VERSIANI, 2003:388). Na dinmica
econmica sertaneja temos outro modelo de trabalho, ligado criao de gado e,
portanto, com suas conformaes prprias. Mesmo que os escravos desempenhassem o
90

Arrolamos nesta tabela os inventrios que acusavam riquezas acima de 10:000$000 (dez contos de
ris). A partir da dcada de 1870 percebemos uma acelerao da diminuio e desvalorizao do
elemento cativo visivelmente expressa nos inventrios. Adiante discutiremos mais sobre isso.

64

trabalho mais pesado, podemos pensar em negros e brancos a desempenhar as mesmas


funes, compartilhando o mesmo trabalho.
No sendo somente um vaqueiro, o escravo esteve a desempenhar muitas outras
funes

91

, dependendo da necessidade e assumindo assim, grande importncia nas

atividades econmicas do serto.


Portanto, o escravo configurou-se muito mais do que apenas fausto e
ostentao de riqueza para os senhores sertanejos (ABREU, 1982; JOFFILY, 1977).
Era acima de tudo, a fora de trabalho propriamente utilizada em suas fazendas. Como
podemos perceber a partir da anlise dos inventrios post-mortem.
Joaquim Duarte Coutinho, falecido aos 26 de janeiro de 1850, teve seus bens
inventariados no dia 05 de abril daquele mesmo ano, entre eles figurava a existncia de
sete escravos, trs casinhas de taipa velha no Sitio Arrojado, partes de terra no Arrojado
e Quixaba, um aviamento de fazer farinha, alm de algumas peas em ouro e ferro e
algumas cabeas de gado vacum, cavalar e cabrum. Todos estes bens somaram a
importncia de 2:145$940 (dois contos, cento e quarenta e cinco mil, novecentos e
quarenta ris), onde somente os escravos foram avaliados em 1:955$000 (um conto,
novecentos e cinquenta e cinco mil ris), o equivalente a quase totalidade dos valores
somados 92.
O mesmo ocorreu com os bens de seu irmo Antonio Duarte Coutinho, falecido
em 1857 e casado que foi com Josefa Maria da Conceio. Tambm possuam casinhas
de taipa, aviamento de fazer farinha, ouro, prata, objetos agrcolas, alguns mveis,
partes de terra nos stios Arrojado e Barrela, e muitos animais. Em suas terras
trabalhavam oito escravos entre homens e mulheres. Somados estes bens numa quantia
de 6:807$350 (seis contos, oito centos e sete mil, trezentos e cinquenta ris) onde neste
total, seus oito escravos equivaliam a 4:275$000 (quatro contos, duzentos e setenta e
cinco mil ris) 93.

91

Ao longo deste trabalho, descreveremos as principais funes desempenhadas pelos cativos sertanejos.
Inventrio: Joaquim Duarte Coutinho, inventariante Theresa Maria de Jezus. Stio Arrojado,
05/04/1850.
93
Inventrio: Antonio Duarte Coutinho, inventariante Josefa Maria da Conceio. Stio Arrojado/Barrela,
17/07/1857.
92

65

Para finalizar estas exemplificaes temos o monte inventariado de Joaquim


Soares do Bonfim, morador na Data de SantAnna da Serra do Padre

94

. Tendo sido

aberto este inventrio em 29 de agosto de 1861, declarou a viva Cndida Maria do


Rozrio ter seu casal seis escravos, alguns objetos de ouro e prata, um cavalo, terras
naquela mesma data e algumas dvidas para receber. A soma total destes bens ficou em
4:301$600 (quatro contos, trezentos e um mil e seiscentos ris) onde somente os
escravos figuravam num valor de 4:100$000 (quatro contos e cem mil ris).
Como vemos destes exemplos acima, os escravos representam os valores mais
elevados no conjunto total dos bens existentes nestes inventrios, sobrepondo-se at
mesmo aos investimentos em gado

95

. Neste ltimo exemplo, podemos pensar na

exclusividade da agricultura praticada naquela fazenda, uma vez que no constam bens
em gado. Podemos tambm pensar na possibilidade daqueles senhores alugarem seus
escravos a outras fazendas, uma prtica usual a este tipo de propriedade.
De acordo com Moraes, o serto possui, como caracterstica, uma cultura
material expressa pela economia predominantemente baseada na criao, intricada a
hbitos simples, num espao de fcil locomoo e que, portanto, contribuiu para a
mobilidade de seus habitantes (MORAES, 2009:4). Por todos esses aspectos, o serto
adquire uma feio prpria, diferenciando-se de outros espaos por todas essas
particularidades.

No serto: estratgias de sobrevivncia

Muito j foi dito sobre a situao de pobreza e misria em que viviam muitos
dos sertes deste Brasil. No podemos descartar momentos como esse, porm,
generalizar estes aspectos como continuamente presentes seria um tanto quanto
controverso. certo que situaes de penria e carestia de alimentos se abateram sobre
estes espaos de solo muitas vezes pobre e seco.

94

Inventrio: Joaquim Soares do Bonfim, inventariante: Cndida Maria do Rozrio, Data de SantAnna
da Serra do Padre, 29/08/1861.
95
Moraes tambm percebeu este aspecto para a ribeira das Piranhas do sculo XVIII. Cf. MORAES,
op.cit., p.36. preciso ressaltar que h uma mudana em relao composio da riqueza a partir da
dcada de 1870, sendo notvel a queda de investimentos feitos em escravos, passando-se a investir em
outros tipos de bens, como gado e imveis. Adiante trataremos do assunto.

66

As epidemias de clera morbus que se abateram sobre a Provncia da Paraba so


exemplo dessas situaes ao trazer um clima de desolao entre os sertanejos

96

. Esta

epidemia, em 1856, chegou a dizimar 2.982 cativos, o que equivale a 10,4% entre toda a
populao cativa existente poca (GALLIZA, 1979:139; S, 2005:45).
Alm das epidemias, destaca-se a grande seca de 1877-79 que concorreu para
esvaziamento de cativos [...] e para a desorganizao do trabalho servil no serto, rea
mais atingida pela calamidade (GALLIZA, 1979:121-122). Sendo um momento de
grande crise para toda a Provncia da Paraba do Norte, com a dizimao de pessoas,
lavouras e gado. Segundo S, esta seca levou agricultores e criadores a se desfazerem
de seus escravos, medida bem recebida pelos cafeicultores, por ser um perodo de
expanso de sua lavoura, principalmente no Oeste paulista (S, 2005:48) 97.
Medeiros (1999:75), tratando dos tempos de crise que se abateram sobre a
provncia, evidencia o escravo como uma riqueza circulante. Segundo a autora na hora
de pagar contas, o escravo se transformava em dinheiro vivo. Na hora de fazer um
financiamento, ele era garantia irrecusvel. Assim tambm acontecia quando surgia um
novo ciclo econmico em outra regio do pas, os interessados na nova produo no
vacilavam em comprar caro o escravo em outras regies de economia em declnio
(MEDEIROS, 1999:75). Desse modo, quem saa lucrando eram os proprietrios que
tivessem escravos disponveis venda.
Para no deixar aquele espao e, por conseguinte, suas fazendas e stios, os
proprietrios sertanejos buscavam alternativas. Vender seus prprios escravos foi uma
forma encontrada a fim de adquirir alimentos e garantir a prpria sobrevivncia, como
fez o senhor Alexandre Moreira Pinto. Sendo ele notificado pelo juiz de rfos a fim de
declarar por qual valor havia vendido alguns de seus escravos, respondeu:

Que relativamente a Escrava Catarina, seus filhos, Martinha,


Raymundo escravos Manoel e [...], e a Escrava Francisca,
attendendo as dificuldades da alimentao nas enconstancias
actuais e as necessidades delle declarante e de seos filhos menores,

96

As epidemias de clera morbus que se abateram sobre a Provncia da Paraba nos anos de 1856 e
1861/1862, respectivamente, foram bem noticiadas. Uma descrio sobre a epidemia de 1861/1862 pode
ser encontrada nos jornais A Regenerao e O Despertador, ambos de circulao na capital da
provncia, bem como nos relatrios do presidente da provncia da Parahyba do Norte.
97
Segundo a autora, os dados arrolados para o perodo demonstram ter havido o desembarque de 166
escravos no porto do Rio de Janeiro, procedentes da Parahyba. Desses 47,5% tinham a idade de 16 a 30
anos, e, pelo menos 25,2%, tinham idade inferior a 15 anos. Ver: S, 2005:48.

67
as vendo pela quantia liquida de um conto e dusentos mil reis [...].
[grifos meus]98

FIGURA 13: Casa que pertenceu ao Tenente-Coronel Alexandre Moreira Pinto/


Fazenda Rio do Peixe

Fonte: Acervoparticular do autor.

A histria se repete na casa de Daniel Jos Duarte, morador na Povoao de


Belm

99

. Ao arrolar os bens de sua falecida esposa Joanna Maria da Conceio

declarou ele que quanto aos Escravos descriptos na matricula Lina, Francisco, Jos,
Joo, Joanna, Maria e Maria, j no existem em seu puder por terem sido vendidos,
tendo restado somente em seu poder os pardos Pedro e Anna[grifos meus].
Podemos pensar que esta estratgia foi bem recorrente entre os sertanejos
proprietrios de cativos. Tanto Moreira Pinto como Daniel Jos Duarte eram senhores
de posses, o que se evidencia pela relativa escravaria que possuam. Entretanto, no
quiseram se desfazer de alguma parte de terra ou casa, pelo contrrio, ao invs de
proverem com o difcil alimento todos aqueles escravos, optaram por vend-los.
98

Inventrio: Anna Maria da Inveno do Senhor, inventariante: Alexandre Moreira Pinto, Povoao de
So Joo, 13/11/1878.
99
Inventrio: Joanna Maria da Conceio, inventariante: Daniel Jos Duarte (vivo). Povoao de Belm,
25/09/1879.

68

Nesses momentos, podemos perceber as variaes de preos, tanto dos gneros


alimentcios, mas principalmente dos cativos, sendo isso influncia da falta de
abastecimento e da precariedade econmica. No foi toa que muitos senhores
proprietrios optaram pela reproduo natural da mo de obra ao longo da
temporalidade que nos debruamos em estudar 100.
O serto da ribeira do Rio do Peixe caracterizado como uma regio onde a mo
de obra escrava foi utilizada numa proporo bastante diminuta em relao a outras
regies da provncia da Paraba. Isso se explica principalmente pelo tipo de economia
predominante desde o perodo colonial, que no requeria um grande nmero de cativos
para o trabalho.
Este um cenrio privilegiado para analisarmos mais uma das facetas da
escravido, tendo em vista, principalmente, a valorizao que a historiografia brasileira
das ltimas dcadas tem dado ao estudo da escravido em ambientes rurais, isolados, de
economia interna e de subsistncia localizados por este imenso Brasil.
Podemos situar a regio de So Joo do Rio do Peixe em todo o perodo dos
oitocentos, com uma dedicao quase que exclusiva ao mercado interno e ao consumo
de seus habitantes. As atividades que ali passaram a ser desenvolvidas no demandavam
um grande nmero de cativos. A regio estava ento formada por pequenos
agropecuaristas, que geralmente tratavam pessoalmente e com a ajuda dos filhos do
trabalho com o gado e a terra.A criao de gado bovino estava atrelada a vrias outras
atividades, como a criao de carneiros, ovelhas, cabras e bodes. Na agricultura,
destacava-se a produo de milho e mandioca, este ltimo produto, assumindo grande
importncia para o fabrico de farinha, com o destaque para a existncia de considervel
nmero de bolandeiras e casas de farinhas.

100

No segundo captulo versaremos sobre a reproduo natural e o estabelecimento de famlias escravas


no alto serto paraibano.

69

TABELA 04:Produo econmica e Infraestruturaem inventrios de


So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888.
Agricultura
Plantao
Quantidade
%
Mandioca
Milho
Cana
Frutas

04
04
05
05

1,54
1,54
1,93
1,93

S.Ref.

241
259
Pecuria
Quantidade
04
81
95
01
27
03
03
45
259
Infra-Estrutura
Quantidade
119
52
09
06
25
06
10
97
324

93,06
100%

TOTAL
Atividade
Vacum
Vacum/Cavalar
Vacum/Cavalar/Cabrum
Vacum/Cabrum
Cavalar
Cavalar/Cabrum
Cabrum
S.Ref.
TOTAL
Tipos de Construo 101
Taipa
Tijolo
Engenho
Bulandeira
Aviamento
Prensa
Casa metade taipa/tijolo
S.Ref.
TOTAL

%
1,54
31,28
36,68
0,39
10,42
1,16
1,16
17,37
100%
%
36,73
16,05
2,78
1,85
7,72
1,85
3,09
29,94
100%

Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB, Frum
Dr. Joo Bernardo de Albuquerque.

No serto, a produo no era to diversificada. O alimento do sertanejo era o


bsico para a sua sobrevivncia. Era comum no interior das fazendas o cultivo de
gneros de primeira necessidade. No encontramos para este cenrio a existncia de
grandes plantaes agrcolas, muito pelo contrrio, temos o cultivo residual voltado ao
consumo prprio e s vezes destinado a abastecer um pequeno comrcio local.

101

As bulandeiras eram construes destinadas ao descaroamento do algodo, os aviamentos eram


espaos destinados a fabricao da farinha de mandioca, j a prensa era o equipamento ou espao para
se fabricar tecidos de algodo.

70

Afora esses roados, podemos destacar a produo pecuria, em suas variaes


vaccum e cabrum, compondo tambm a alimentao do sertanejo e estando entre os
produtos mais valorizados no setor econmico regional. O gado cabrum, constando nos
inventrios ser constitudo por cabras, ovelhas e bodes, apresenta-se em considervel
abundncia, principalmente pela facilidade de criao destes animais em termos de
reproduo e adaptao ao meio ambiente sertanejo. Sem falar em sua acessibilidade
aos criadores pobres, com preos que variavam entre 1$000 e 2$000 ris. 102
Outros animais, como cavalos, guas, burros e jumentos, eram criados com a
finalidade de serem utilizados como meio de transporte e fora motriz em atividades
agrcolas. Este tipo de animal era muito bem valorizado nos oitocentos sertanejo. Para
se ter uma idia, um jumento velho chegava a custar em 1875 a quantia de 100$000 103.
Dada a existncia de grandes quantidades de gado cavallar em vrias propriedades,
podemos at pensar na possibilidade de serem alugados ou vendidos104.
Como podemos perceber, havia uma simplicidade de viver no serto. No
entanto, essa simplicidade no expressa necessariamente uma ausncia de riqueza, visto
que existiam alguns senhores abastados de bens. Estes senhores,mesmo possuindo
expressiva riqueza, em situaes de crise, como j apresentadas anteriormente,
utilizaram de estratgias para a sobrevivncia e para a manuteno de suas riquezas.

102

Inventrio: Igncio Pereira de Oliveira, inventariante: Francisca Ignacia de SantAnna, Fasenda Picada,
23/03/1868; Inventrio: Antonio Evangelista de Sousa, inventariante: Anna Claudina do Rosrio, Sitio
Barra Nova, 26/08/1875.
103
Inventrio: Andr Thoms de Aquino, Distrito de Paz da Barra do Ju, 28/07/1875.
104
Entre o gado cavallar descrito nos inventrios encontravam-se na grande maioria das vezes, animais
de classificao muar, como jumentos, burros, etc. Desse modo, escolhemos inclu-los na categoria
cavalar.

71

ESCRAVOS E SENHORES SERTANEJOS: COTIDIANO E PRTICAS


ESCRAVISTAS

Escravos: uma propriedade em movimento


Os escravos estavam a trabalhar em todos os setores produtivos da regio. Eles
figuravam como importante parcela entre a riqueza dos senhores, estando presentes nos
trabalhos domsticos, nos relacionados construo e conservao de benfeitorias
(currais, cercas, audes, cacimbas, entre outros), na conduo das boiadas, na criao de
uma variedade de animais (carneiros, ovelhas, cabras, bodes, galinhas, etc.), no trato
com a lavoura, na edificao de moradias, na vigilncia das propriedades e de outros
escravos, entre as mais variadas tarefas.
possvel, a partir dos inventrios, afirmar que os escravos estavam presentes
na maioria das atividades j mencionadas, estando sozinhos ou em grupos, trabalhando
com livres ou forros, com familiares dos senhores ou seus agregados.

TABELA 05:Padro de propriedade de escravos em inventrios de


So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888.
Proprietrio
Escravos
Tamanho da Escravaria
Qtde.
%
Qtde.
Sem escravos
153
59,07
01 a 04
81
31,27
151
05 a 09
19
7,34
115
Mais de 10
06
2,32
77
TOTAL
259
100%
343

%
44,02
33,53
22,45
100%

Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB, Frum
Dr. Joo Bernardo de Albuquerque.

O quadro abaixo nos mostra que a posse de escravos constitua elemento


principal entre os bens arrolados nos inventrios de um primeiro perodo desta nossa
pesquisa (1850-1874), logo em seguida, no segundo perodo (1875-1888) esta posse foi
superada pelos bens em gado.

72

TABELA 06: Investimentos em escravos e gado em inventrios 1850/1888


1 Perodo: 1850-1871
2 Perodo: 1872-1888
Tipo do
Valores
%
Valores
%
Bem
Escravos
127:472$615
51,43
29:489$000
28,26
Gado
120:367$370
48,57
74:856$088
71,74
TOTAL
247:839$985
100%
104:345$088
100%
Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB, Frum
Dr. Joo Bernardo de Albuquerque.

interessante destacar que a nossa temporalidade de estudo repousa sobre um


perodo de pleno declnio da escravido, tanto na Provncia da Paraba, como em todo o
territrio brasileiro105. Mesmo assim, fizemos questo de elaborar esta tabela a fim de
evidenciarmos a acentuada diminuio de escravos no segundo perodo.
As razes desta diminuio de escravos nas propriedades/fazendas do municpio
podem ser explicadas como uma decorrncia dos desdobramentos da questo escravista
em todo o imprio, do aumento do preo dos escravos, do deslocamento de escravos
para as regies cafeeiras, das secas e epidemias que castigaram a regio sertaneja, como
tambm o crescimento da populao livre no transcorrer do perodo.
Segundo Medeiros, a antiga acumulao de escravos, perceptvel na primeira
metade do sculo XIX, estava limitada pelo fim do trfico em 1850. A mo de obra
escrava passou a ser mais solicitada pelas regies exportadoras, particularmente, a
regio cafeeira (MEDEIROS, 1999:75).
Este movimento de escravos no se deu somente em direo a estas regies,
existiam muitos senhores a possuir outras fazendas e stios em provncias vizinhas,
como o Cear, Rio Grande do Norte e Pernambuco. Isto nos fazia perceber que os
escravos, como uma propriedade senhorial, poderiam tambm se deslocar para trabalhar
nestas outras propriedades ao longo do ano, especialmente em perodos de inverno.
Estando eles em constante movimento, desempenhando o trabalho nas propriedades
escolhidas pelo senhor, regressando fazenda principal aps isso.

105

Perceba que o preo do escravo sobe consideravelmente neste perodo, vindo a declinar
posteriormente, veja a tabela 16 da pgina 89. Um estudo sobre este perodo podemos encontrar em
GALLIZA, Dianna Soares de. O declnio da escravido na Paraba. (1850-1888) Joo Pessoa: Ed. da
UFPB, 1979.

73

TABELA 07: Localizao das propriedades senhoriais em inventrios de


So Joo do Rio do Peixe (1850-1888)
N de
Rio G. do
Paraba
Cear
Pernambuco TOTAL
inventrios
Norte
259
250
08
12
01
271
Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB, Frum
Dr. Joo Bernardo de Albuquerque.

necessrio considerar que esta movimentao escrava para o trabalho, no se


limitou somente s propriedades localizadas em outras provncias. Nos inventrios
localizamos um mesmo senhor a possuir vrias fazendas, seja na provncia da Paraba,
como tambm no territrio do municpio, o que nos faz pensar numa diviso da
escravaria a fim de trabalhar nestas outras fazendas.
Os escravos, como propriedade em movimento, ainda poderiam ser alugados
pelos senhores para o desempenho de servios domsticos, de plantao de roas,
edificao de casas, depsitos ou armazns, abertura de estradas e caminhos,
conservao de cercas, construo de audes e cacimbas, talvez at mesmo para
desempenhar servios que requeriam um tempo maior, como a criao de gado 106.
Ademais, os escravos ainda podiam ser utilizados como hipoteca, que era uma
forma de assegurar o pagamento de uma dvida. Este meio foi utilizado por Franco Jos
de Oliveira e sua mulher dona Umbelina Maria do Rosrio, residentes no stio Barra do
B

107

. Estes senhores estavam a dever 2:000$000 (dois contos de ris) a Eduardo

Gonalves Valente, negociante morador na cidade de Aracaty, na vizinha provncia do


Cear. Na escriptura datada de 03 de novembro de 1863, contam como objetos
hypothecados:

A escrava Josefa, cabra de idade de quatorse annos, cem brassas de


terras na data de Araais, com [...] que ouver no lugar Barra do b

106

Em nosso trabalho de pesquisa, tivemos a preocupao de observar a presena do mesmo cativo em


vrias fontes ou em fontes do mesmo tipo, principalmente em inventrios. Isso nos levou a perceber
justamente que esta presena era resultado de esplios novamente partilhados de cnjuges, pais e filhos
ou outros parentes.
107
Escriptura de hypotheca que fasem Franco Jos de Oliveira, e sua mulher Dona Umbilina Maria do
Rusario, a Eduardo Gonsalves Valente por seu procurador Jos Mauricio de Lima. 1 Cartrio de Notas
da Cidade de Sousa PB, 03/11/1863, Livro de Nothas N 2 1863 a 1865, Fls. 29.

74
deste termo e cesenta e oito brassas com uma legoa de fundo na
dacta do Rixo de So Francisco, to bem deste termo108.

Consequentemente, possuir um escravo por esta poca significava ter dinheiro


investido, o escravo era uma referncia de valor para quem os possusse. Deste modo,
alm de alugados e hipotecados, poderiam ser vendidos ou trocados entre os prprios
senhores sertanejos, vizinhos de roa, compadres ou amigos. Estas negociaes
poderiam tambm se realizar com os senhores moradores nas provncias vizinhas, uma
vez que no espao serto do sculo XIX todos eram bem conhecidos.

TABELA 08: Composio da Populao Escrava do territrio pertencente Parquia


Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com as provncias
de origem
Provncia de Origem
Homens Mulheres Qtde.
%
Paraba
134
156
290
93,54
Cear
02
02
0,65
Rio Grande do Norte
05
01
06
1,94
Pernambuco
08
02
10
3,22
Piau
02
02
0,65
149
161
310
100%
TOTAL
Fonte: Recenseamento Geral do Imprio do Brasil 1872.

As fontes cartoriais no nos permitem levantar um quadro estatstico que


informem a respeito dos aluguis, hipotecas, vendas e trocas de escravos, uma vez que
se encontram muito dispersas ou quase inexistentes pelos arquivos. Ainda importante
pensar nas possibilidades de existncia de negociaes amigveis entre senhores sem
que fosse necessrio o registro destas em cartrio. Em relao s vendas, provavelmente
elas foram mais acentuadas nos perodos de secas e epidemias, sendo uma alternativa
utilizada por muitos senhores nestes tempos de crise.

108

Idem.

75

Os escravos sertanejos: nmeros, idades, preos e profisses

Conjuntamente

com

as

informaes

obtidas

atravs

dos

inventrios,

consideramos o Censo Geral do Imprio do Brazil realizado no ano de 1872109, uma


fonte de grande importncia para analisarmos a posse de escravos na freguesia
(posteriormente municpio) de So Joo do Rio do Peixe.

TABELA 09: Composio da Populao do territrio pertencente Parquia Nossa


Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com sexos e condies
civis
Livres
Escravos
Sexo

Quantidade

Quantidade

Homens
Mulheres
TOTAL

6.027
5.840
11.867

50,80
49,20
100%

149
161
310

48,10
51,90
100%

Fonte: Recenseamento Geral do Imprio do Brasil 1872.

As informaes deste censo no divergem muito das provenientes dos


inventrios. Pelo contrrio, elas corroboram com a existncia de senhores de poucos
escravos, os quais viviam em suas fazendas, possuindo extensas faixas de terra.
Ao mesmo tempo em que estes nmeros nos revelam uma reduzida presena
escrava, somos orientados a perceber como j dito anteriormente na importncia
destes poucos escravos para a constituio da riqueza dos proprietrios durante a maior
parte do perodo ora analisado.

109

Existiam muitas dificuldades durante o perodo imperial para a realizao de um censo demogrfico.
Podemos citar, primeiramente, os problemas de ordem poltica, como tambm as grandes dimenses a
serem cobertas pelo recenseamento, escassas verbas para a realizao dos trabalhos de contagem,
omisses, sonegaes que tm origem no temor ao fisco ou a recrutamentos militares, entre vrios outros
fatores que fazem de um censo apenas uma aproximao da realidade.Um estudo sobre os censos e a
formao do Estado nacional pode ser encontrado em BOTELHO, Tarcisio R. Censos e construo
nacional no Brasil imperial. In. Tempo Social. V. 17, N 1, p. 321/341.
Este censo foi o nico e ltimo a ser realizado, durante o perodo imperial, que trouxe informaes
exclusivas sobre a populao do territrio so-joanense, uma vez que anteriormente ao ano de 1863, o seu
territrio pertencia aos domnios da freguesia da cidade de Sousa estando, pois, includa a populao
naquela freguesia.

76

TABELA 10: Composio da Populao Geral do territrio pertencente Parquia


Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com a cor
Cores
Livres
Escravos
Quantidade
% em relao
Quantidade
% em relao
ao total geral
ao total geral
Brancos
5.491
45,09
Pardos
5.610
46,07
149
1,22
Pretos
421
3,46
161
1,32
Caboclos
345
2,84
Subtotal
11.867
97,46 %
310
2,54 %
TOTAL GERAL

12.177

Fonte: Recenseamento Geral do Imprio do Brasil 1872.

Percebemos, a partir destes dados, uma simplificao das coloraes de pele


existentes na territorialidade analisada. So apenas quatro especificaes para a
populao geral, enquanto que para os escravizados constam apenas duas: os pretos e os
pardos.110 Em relao diviso da populao nestas classes de cores, observamos entre
os livres tanto uma superioridade de pardos (46,07 %) em relao aos brancos (45,09
%), como de pretos livres (3,46 %) em relao aos que eram escravizados (1,32 %).

TABELA 11: Escravos de acordo com origem/etnia e cor em inventrios de So Joo


do Rio do Peixe, 1850-1888.
Origem/Etnia
Qtde.
%
Cor
Qtde.
%
Angolas
05
1,45
Pretos/Negros
15
4,37
Crioulos
64
18,66
Pardos
12
3,49
Cudos
01
0,29
Mulatos
56
16,33
Sem referncia
273
79,60
Cabras
73
21,28
Caboclos
03
0,88
Fulos
03
0,88
Sem referncia
181
52,77
343
100%
343
100%
TOTAL
Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB, Frum
Dr. Joo Bernardo de Albuquerque.

110

No sculo XIX, pardo era algum de cor entre branco e preto, como a do pardal. Mas tambm
poderia ser sinnimo de mulato, este definido como o filho do cavalo, e burra, macho asneiro e, por
analogia, filho, ou filha de preto com branca, ou s avessas, ou de mulato com branco at certo grau.
Cf. SILVA apud LIMA, 2008: 149.

77

As fontes quando entrecruzadas contribuem para o entendimento da constituio


da escravido em seus mais variados aspectos. Os dados dos inventrios, juntamente
com os provenientes dos registros eclesiais possibilitam, mesmo que de forma
incompleta, uma anlise bem mais detalhada se comparada aos dados disponveis do
Recenseamento Geral de 1872. Primeiramente, h uma caracterizao mais ampla em
relao cor dos cativos, diferente da bipolaridade (pretos e pardos) existente nos dados
do recenseamento. Alm das seis classificaes de cores encontradas, ainda
encontramos informaes sobre a procedncia dos cativos quanto naturalidade, e nesse
sentido, percebemos uma nfima quantidade de escravos nascidos na frica (apenas 06),
um nmero razovel de nascidos no Brasil (crioulos) e uma grande maioria sem constar
nenhuma referncia, o que pde significar que naquele momento para aqueles escrives,
era mais importante ter uma preciso sobre a cor do cativo, do que a sua origem.
Quanto variedade de cores, os nmeros diferenciam-se dos dados
disponibilizados pelo censo, justamente por este aspecto. Dos 343 cativos presentes nos
inventrios, temos uma maioria constituda por mulatos e cabras e uma minoria de
pretos/negros e pardos, ocorrendo, assim, uma inverso quando comparada
amostragem censitria.111 Surge tambm um reduzido nmero de caboclos, algo
bastante interessante, que podia indicar a presena de pessoas de cor avermelhada,
tirante a cobre (SILVA apud LIMA, 2008:152-153) ou descendentes dos antigos
indgenas ics-pequenos que habitavam a regio, como tambm uma escassa
representao de escravos fulos, ou seja, que se diz do preto, e do mulato, que no
tem a sua cor bem fixa, mas tirante a amarelo, ou plido. (SILVA apud LIMA,
2008:152-153).
Tanto nos inventrios como nos registros paroquiais de batismo, no h uma
preciso do escrivo e do padre quanto ao registro da cor ou da procedncia do escravo.
A ausncia de informaes relativas a este ltimo aspecto evidencia que a populao
cativa da Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio foi eminentemente crioula.112

111

O mulato, como dito anteriormente, tem as mesmas conformaes daquele que pardo. J o cabra
seria o filho ou filha de pai mulato, e me preta, ou s avessas. Cf. SILVA apud LIMA, 2008:153.
112
Alm dos assentos de batismo comprovar essa afirmao, imprescindvel destacar que a
temporalidade aqui trabalhada insere-se no contexto posterior proibio definitiva do trfico Atlntico.
No descartamos tambm a possibilidade da transgresso dessa lei, onde muitos escravos puderam ter
sido batizados na sada do territrio africano ou no interior dos prprios navios negreiros, sendo estes
adultos ou escravos.

78

Assim, nos inventrios de todos os cativos arrolados, somente em nove havia o


registro da origem e da cor, sendo que para os outros escravos, quando o escrivo se
referia a uma destas informaes omitia a outra. Nestes registros no evidente sobre o
que o auxiliar da justia estava se referindo ao enquadrar o cativo em determinada
categoria. Talvez ao registrar um crioulo pudesse estar se referindo tanto a sua cor como
a sua procedncia. Nos casos em que havia registro da procedncia e da cor, como o do
escravo

Francisco,

negro

daAngolla,ou,

da

escrava

Maria,

cabocla

crioullaentendemos perfeitamente o que seria procedncia e cor.113


J em relao aos que eram batizados, no houve uma permanente preocupao
do padre em anotar a cor do cativo, havendo muitas sequncias de anos sem haver
meno a tal informao.114 Isso pode significar que bastasse no registro constar a
condio de criana (livre ou escrava) para que houvesse a sua incluso no mundo
social.115 Nesse sentido, anotar o status do batizando seria um critrio de maior peso e,
portanto, indispensvel, se comparado ao elemento cor.116

113

A procedncia da escrava Maria indicada pelo termo crioulla, ou seja, nascida no Brasil. J a
expresso cabocla uma referncia a sua cor. Cf. Inventrio: Capito Mor Domingos Joo Dantas
Rotha, inventariante: Mariana Gonalves Dantas, Povoao de So Joo, 25/06/1853.
114
Dos 11 anos sem constar nenhuma referncia a cor dos batizandos (1869, 1870, 1872, 1878 a 1883 e
1886) verificamos que em todos os anos sempre houve mais ausncia do que presena dessa informao.
115
imprescindvel destacar que o batismo significava a porta de entrada para o mundo social, sendo o
registro de batismo o primeiro documento de identificao oficial de qualquer pessoa. Ver ROCHA,
Solange Pereira da.Gente negra na Paraba oitocentista: populao, famlia e parentesco espiritual. So
Paulo: Editora UNESP, 2009.
116
Em outras regies do Brasil, percebemos como houve uma diferenciao da utilizao de alguns
termos, para a definio do lugar social dos indivduos. Analisando este aspecto, a autora Mattos
evidencia o papel fundamental da atribuio da cor como critrio para a diferenciao social no interior
da sociedade brasileira durante algumas dcadas do sculo XIX. Ver: MATTOS, Hebe Maria. Das cores
do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.

79

TABELA 12: Populao escrava do territrio da Freguesia de Nossa Senhora do


Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com a cor (1850 a 1888).
Origem/cor
Total
%
Preta
05
1,57
Branca117
01
0,31
Pardo
63
19,82
Cabra
04
1,25
Mulata
06
1,88
Crioulo 118
03
0,95
Sem referncia
236
74,22
TOTAL
318
100%
Fonte:Ver nota119

As fontes, mesmo com as suas lacunas, contribuem para o entendimento da


conformao social sertaneja. Conseguimos abstrair um pouco da realidade que passou,
localizando no tempo e no espao sujeitos que ali viveram. A distante Capelania

120

posterior Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe tinha


vida e ritmos prprios. Observar, por exemplo, a constituio do seu povo de cor
pensar nas formas de diferenciao social, nas tenses, conflitos e solidariedades que ali
se sucederam.
De acordo com as informaes presentes no censo de 1872, num universo de
582 pessoas negras, apenas 161 eram escravizadas.121 Isso nos direciona a pensar nas
relaes sociais destes sujeitos, os quais mesmo possuindo uma diferena de status que se dava mais juridicamente do que socialmente tinham em comum a pele escura
e, por isso mesmo, sofriam inmeras discriminaes e restries em suas aes
cotidianas

117

dificuldades

para

ascenderem

socialmente

sobreviverem

Encontramos no ano de 1875 o assento de batismo de uma ingnua branca de nome Theresa, filha
natural de Antonia escrava de Jos Estrela Cabral. Cf. Livro de Batismo 2/B, 1872 a 1888, Fls. 05vs., 6
assento.
118
Entendemos que o termo crioulo foi usado mais como uma referncia cor do que para designar a
procedncia. Vale destacar que no encontramos nenhum adulto nascido antes de 1831 (ano da aprovao
da Lei Feij, que proibia oficialmente o trfico atlntico de escravos) e batizado durante a temporalidade
trabalhada (1850 a 1888), algo que justificaria a utilizao de termos de indicao de procedncia/origem.
119
Livros de Batizados: (1835 a 1867), (1853 a 1855), (1854 a 1855), (1857 a 1858), (1858 a 1859),
(1851 a 1864), (1858 a 1865) e (1872 a 1876) da Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB;
Livros de Batizados n 01 (1859 a 1862), n 02 (1862 a 1865) da Parquia Nossa Senhora da Piedade
deCajazeiras/PB; Livro de Batizados n 01 (1863 a 1867), n 02 (1867 a 1872), n 02/B (1872 a 1888) e
n 03 (1874 a 1876) da Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB. No h
assentos de filhos de escravas para o ano de 1888.
120
Capelania o termo usado para designar o territrio jurisdicionado por uma capela principal.
121
Veja a Tabela 10 da pgina 78.

80

materialmente.122 Em vista disso, somos direcionados a perceber uma realidade em


comum e as estratgias que o sujeito da cor escura colocou em prtica a fim de
sobreviver.
Nesse universo de muitos pretos

123

, somos direcionados ainda a pensar nas

buscas e conquistas da liberdade, onde estes nmeros indicam um elevado volume de


manumisses ou talvez a compra da prpria liberdade por parte dos escravos que, em
sua maioria, eram pretos homens, conforme podemos ver da tabela:

TABELA 13: Composio da Populao Preta Livre do territrio pertencente


Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com o
Estado Civil
Estado Civil
Homens
Mulheres
Qtde.
%
Solteiros
Casados
Vivos
TOTAL

174
65
18
257

104
47
13
164

278
112
31
421

66,03
26,60
7,37
100%

Fonte: Recenseamento Geral do Imprio do Brasil 1872.

No temos condies de apresentar os motivos desta superioridade, porm


podemos pensar na possibilidade de os pretos homens terem conseguido acumular um
peclio a fim de comprarem a prpria liberdade. Para eles, era at algo mais fcil, dadas
as condies de trabalho e as maiores possibilidades que tinham, se comparado s
mulheres.Entretanto, para responder melhor esta questo, faz-se necessrio um
levantamento quantitativo referente compra e venda de escravos, como tambm s
cartas de alforrias registradas no municpio de So Joo do Rio do Peixe no sculo XIX.
As fontes so escassas e nos limitam a essa possibilidade 124.

122

Rocha procura em seu trabalho adentrar o universo da gente negra na Paraba oitocentista,
buscando analisar a diminuio da populao cativa e o aumento dos pretos livres, e suas estratgias
para o estabelecimento de vnculos parentais, particularmente de cunho espiritual. Ver: ROCHA,
2009:27.
123
Esta mesma maioria se verifica na constituio da populao das Parquias de Cajazeiras, onde num
conjunto de 378 negros, 211 destes eram livres e So Jos de Piranhas que com 1.369 negros, somente 73
eram cativos. Ver Recenseamento Geral do Imprio do Brasil 1872.
124
Esta inviabilidade resulta da quase inexistncia de livros de notas no primeiro cartrio do registro de
imveis da cidade de Sousa, a qual So Joo do Rio do Peixe se subordinou at a sua emancipao
poltica. No decorrer deste trabalho, apresentaremos raras transaes de compra, venda e alforria de
escravos, escolhidas a ttulo de estudo de caso, a fim de conhecermos como se davam as relaes entre
senhores e escravos em meio a situaes como essas. Uma anlise das alforrias concedidas no municpio
de Sousa pode ser encontrada no trabalho de LIMA, Maria da Vitria Barbosa. Liberdade interditada,

81

Manolo Florentino e Jos Roberto Ges tratam justamente dessa escassez de


fontes para o Brasil oitocentista, principalmente as de cunho comercial, uma vez que
os registros de compra e venda de escravos s se tornaram comuns a partir da dcada
de 1860, quando se criaram livros prprios para este fim (FLORENTINO & GES,
1997:115-116).
Para suprir essa carncia, utilizamos os inventrios que em alguns momentos nos
informam sobre compras e vendas de cativos e contribuem muito para a compreenso
de realidades passadas. A partir dos inventrios conseguimos perceber em So Joo do
Rio do Peixe uma fragmentao da escravaria em pequenos e mdios stios, trabalhando
com o gado e uma agricultura de subsistncia. Poucos senhores possuam um
considervel nmero de escravos que, por sua vez, se distribuam em suas propriedades,
no trabalhando apenas na fazenda principal.
Como reitera Pires, os nmeros mais elevados de escravos por senhor no serto
no foram to comuns, durante o sculo XIX, mas mesmo uma pequena incidncia no
deve ser desprezada quando se consideram as relaes escravistas na regio (PIRES,
2003:60). Em relao aos preos dos cativos constantes nos inventrios nos
surpreendemos em alguns momentos com os valores descritos, pois encontramos
escravos a custar um conto e trezentos mil reis (1:300$000)

125

, podendo ser isso um

reflexo da influncia da lei de extino do trfico (Lei Eusbio de Queiroz), como


tambm da venda de cativos para as regies exportadoras do imprio.
Alm do mais, os preos dos cativos obedeciam a variveis: ofcios (suas
habilidades), idade, estado de sade, demanda do mercado e sexo (PIRES, 2003:61).
Podemos perceber isso ao observar a composio dos escravos no interior das
propriedades sertanejas, como no caso da fazenda do Capito Mor Domingos Joo
Dantas Rotha, onde entre os seus quinze escravos, destacava-se em preo o escravo
Vicente, cabra, de vinte e oito anos e que possua o ofcio de ferreiro, sendo ele avaliado
no valor de setecentos mil ris (700$000) 126.

liberdade reavida: escravos e libertos na Paraba escravista (sculo XIX). Doutorado em Histria. Recife:
UFPE, 2010.
125
Escravo Janurio, criollo, desenove annos. Inventrio: Maria Alves Pereira, inventariante: Vicente
Alves dOliveira (filho), stio Pereiros, 22/08/1859.
126
Inventrio: Capito Mor Domingos Joo Dantas Rotha, inventariante: Mariana Gonalves Dantas,
Povoao de So Joo, 25/06/1853.

82

E na fazenda do senhor Antonio Evangelista de Sousa, morador no stio Barra


Nova, destacavam-se em preo os escravos Jos, com o ofcio de agricultor, vinte e um
anos de idade, por novecentos mil ris (900$000) e tambm Henrique, vaqueiro,
mulato, com vinte e quatro anos, e, com preo de oitocentos mil reis (800$000) 127.
O Recenseamento Geral do Imprio do Brasil de 1872, alm de nos fornecer
informaes relativas ao contingente populacional de So Joo do Rio do Peixe, nos
apresenta a sua distribuio em termos de ocupao, ofcio ou profisso. Observando a
tabela abaixo, podemos perceber a predominncia das atividades relacionadas
agricultura (livres 33,90%; escravos 58,06%), corroborando com o que j tnhamos dito
anteriormente. Ainda visualizamos um alto ndice de pessoas sem desempenhar nenhum
ofcio (livres 30,84%; escravos 17,74 %) e aquelas que se dedicavam aos servios
domsticos (livres 22,09%; escravos 13,88%) 128.
Esta diviso de ofcios/profisses constante neste recenseamento um tanto
quanto superficial. Existe uma variedade de atividades que se incluem, por exemplo, em
servios domsticos, como cozinheiras, engomadeiras, lavadeiras, faxineiras, etc., e
que no constam entre os dados disponveis. A populao escrava, que num primeiro
momento a que nos interessa neste trabalho, estava disposta entre as profisses
lavradores, criados/jornaleiros129 e servios domsticos, estando inclusa uma
considervel parcela entre aqueles considerados sem profisso.

127

Inventrio: Antonio Evangelista de Sousa, inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva), Stio
Barra Nova, 26/08/1875.
128
O baixo ndice de criadores (8,36 %) se explica pela contabilizao neste censo somente daqueles que
eram proprietrios de gado, estando, portanto, excludos aqueles que trabalhavam com o gado (os
vaqueiros, fbricas, etc.).
129
Os jornaleiros eram pessoas que recebiam dirias pelo trabalho realizado.

83

TABELA 14: Composio da populao do territrio da Parquia Nossa Senhora do


Rosrio de So Joo do Rio do Peixe de acordo com as profisses
Profisso

LIVRES

ESCRAVOS

Hom.

Mul.

Qtde.

Hom

Mul

Qtd

Padres Seculares

02

02

0,017

Notrios/Escrives

01

01

0,008

Artistas130

124

07

131

1,10

Capitalistas/proprietrios

36

04

40

0,33

Comerciantes/guardalivros/caixeiros
Lavradores

42

42

0,35

3.035

988

4.023

33,90

107

73

180

58,1

Criadores

993

993

8,36

Criados/Jornaleiros

353

353

2,97

32

32

10,3

Servio Domstico

2.622

2.622

22,0

43

43

13,9

Sem profisso

1.441

2.219

3.660

30,8

10

45

55

17,7

TOTAL

6.027

5.840

11.867

100%

149

161

310

100%

Fonte: Recenseamento Geral do Imprio do Brasil 1872.

Outra varivel considervel na influncia sobre o preo do cativo, j citada


anteriormente, recai sobre o seu sexo e a sua idade. Em nossa anlise, percebemos que
os escravos do sexo masculino sempre excediam em valor se relacionados s escravas
de sexo feminino. Em relao s idades, quanto mais jovens ou mais velhos se tornavam
mais baratos em relao queles em idades que correspondiam ao maior vigor fsico
(entre 15 e 30 anos).
Vejamos o caso dos escravos Joaquim e Martinho, pertencentes aos herdeiros de
Maria dAnunciao Dantas e Joo da Crus[sic] de Albuquerque

131

. Estavam entre os

bens, descritos dessa forma:

130

Os artistas podiam ser os marceneiros, alfaiates, artesos.


Inventrio: D. Maria dAnunciao Dantas e Joo da Crus de Albuquerque, inventariantes: herdeiros
legtimos, Stio Baixio/Povoao de So Joo, 23/09/1865.
131

84
Um molatinho por nome Joaquim de idade de dois annos avaliado
naquantia de dusentos e vinte mil reis que sai [grifos meus].
Um dito por nome Martinho de idade de oito meses avaliado
naquantia de cento e trinta mil reis que sai [grifos meus].

O procurador entendeu ter ocorrido uma supervalorizao do preo destes


escravos, solicitando que em sentena o juiz efetivasse a sua reduo, nos seguintes
termos:

As avaliaes dos escravinhos Jm. e Martinho esto muito altas.


Para isto reconhecer-se basta attender a idade de ambos. Requeiro
pois que se reduzam seus justos termos [grifos meus].
Jm. da Costa Ribeiro
Procor.

Percebemos a influncia direta da idade sobre o preo dos cativos, mesmo sendo
do sexo masculino e tendo este inventrio se procedido em 1865, num perodo que
estava em alta o valor dos escravos.
Este mesmo caso se repete no decorrer do inventrio de dona Jozefa Maria da
Conceio, casada que foi com Manoel Lopes do Nascimento, morador no stio
Arrojado 132. O procurador em seu parecer dizia que

A avaliao dos bens descriptos fra em geral excessiva, e sobre


tudo a do escravo Manoel por hum conto e dusentos mil reis, [...]
O referido escravo pelos preos correntes no pode valer
actualmente mais de oitocentos mil reis, e he quanto se bem achado
por elle [grifos meus].
[...] Lopes do Nascimento.

Corria o ano de 1862. O escravo Manoel era um cabra com idade de vinte e
cinco anos, e no entender dos herdeiros poderia valer hum conto e dusentos mil reis.
Entretanto, o procurador judicial contrrio a tal entendimento, o que corroborado
pelo curador geral:

132

Inventrio: D. Jozefa Maria da Conceio, inventariante: Manoel Lopes do Nascimento (vivo), stio
Arrojado, 03/07/1862.

85
He na realidade alta a avaliao do escravo Manoel por um conto e
dusentos mil reis, de que falla o inventariante em sua resposta, e
por demais baixo a de oito centos mil reis que pedes parecendo-me
antes justa e rasoavel a de hum conto de reis tendo-se em vista a
idade de 25 annos do mmo. escravo e sua bonita figura; entretando o
Ilmo. Snr. Dor. Juis de rfos fars o q for de Justia. Qaunto as de
ms. avaliaes nada tenho a oppor. Sousa 19 de Agosto de 1862
[grifosmeus].
O Curador Geral
Feliciano Hes. Hardman

Afora estas questes de idade, nos inventrios compulsados, conseguimos


localizar vrios escravos que apresentavam defeitos ou incapacidades fsicas em sua
maioria especificados: zambeta das pernas, quebrado de uma verilha, achacado de
molstia, aleijado da mo, em mau estado, quebrado, alm de expresses referentes ao
estado de sade como doente, muito doente ou com pouca sade, existentes em alguns
casos133. Interessante destacar que encontramos essas especificaes somente nas
avaliaes de escravos do sexo masculino, o que diferentemente acontecia com as
escravas, onde no havendo a especificao da doena, somente se afirmava que a
escrava estava doente.
No somente existiam especificaes deste tipo, tambm encontramos
expresses como sadio, robusto ou de boa sade, o que nos mostra que tanto as
enfermidades como o bom estado de sade eram notadamente apresentados pelos
avaliadores na feitura do inventrio, influenciando, assim, no preo dos cativos.

133

Estas mesmas especificaes foram encontradas por Falci nos inventrios das regies pecuaristas do
Piau. Ver: FALCI, Miridan Britto Knox. A escravido nas reas pecuaristas do Brasil. IN: SILVA, Maria
Beatriz Nizza da (org.) Brasil: colonizao e escravido. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000.
.

86

TABELA 15: Situao de sade dos escravos em inventrios de So Joo do Rio do


Peixe, 1850-1888
Escravos sem
Escravos doentes Escravos sadios
referncias
Sexo

Nmero

Nmero

Nmero

TOTAL

Homens

15

4,37

02

0,58

141

41,11

158

Mulheres

21

6,13

03

0,87

161

46,94

185

TOTAL

36

10,50

05

1,45

302

88,05

343

% em relao ao total.
Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB, Frum
Dr. Joo Bernardo de Albuquerque

Temos exemplos que demonstram muito bem a importncia da sade do escravo


para a avaliao de seu preo no mercado, como o caso do escravo Ignaciomolato de
idade de quarenta e oito annos que estando em mau estado acharo os avaliadores no
ter valor134 e o do escravo Pedro de cor parda, de idade quarenta e dous annos muito
doente [...] avaliado naquantia de cincoenta mil reis 135.
Em 13 de junho de 1871 abria-se a partilha de bens deixados por falecimento de
Francisco Gonalves de Lima, proprietrio residente no stio Aras

136

. Entre aqueles

bens, figurava o escravo Filipe, de quarenta e sete anos, doente e avaliado na quantia de
trezentos e cinquenta mil ris (350$000). Um dos filhos herdeiros do falecido, tambm
de nome Francisco Gonalves de Lima, protesta a vista da avaliao feita ao dito
escravo, solicitando a elevao daquele valor para seiscentos mil reis (600$000). Para
resolver a questo, a justia requer que o escravo Filipe seja levado presena de um
mdico a fim de passar por atestado a situao de sade do mesmo escravo, o que foi
feito nos seguintes termos:

Attesto que o escravo Felipe pertencente ao finado Francisco


Gonsalves soffre de ratura dos vasos pulmonares, que deu occazio
134

Inventrio: Bento Jos Alves, inventariante: Maria Claudina de Jesus (viva), s.l., 20/09/1862.
O escravo Pedro no chegou nem a ser partilhado entre os herdeiros, pois faleceu ao meio dia do dia
30 de setembro de 1879, sendo sepultado na Povoao de Belem. O inventariante Daniel Jos Duarte
comunicou o ocorrido Collectoria Geral do municpio, requerendo a remoo do escravo falecido da
massa partvel do referido inventrio. Cf. Inventrio: Joanna Maria da Conceio, inventariante: Daniel
Jos Duarte (vivo), s.l., 25/09/1879.
136
Alm do escravo Filipe, os herdeiros solicitaram aumento nos valores da casa de residncia e num
oratrio. Ver: Inventrio: Francisco Gonalves Lima, inventariante: Francisca Ferreira do Nascimento
(viva), stio Aras, 13/06/1871.
135

87
a hemorhagia, e que seu estado o imposibilita p [para] qualquer
servio que demanda esforo, p. [para] q.[que] ser infallivel a
repetio da hemorhagia, de que p.[por] mais de uma vez ter elle
sido accometido, o referido verdade o que affirmo.
18 d Junho de 1871.

A vista do atestado mdico, o juiz de rfos sentencia que o escravo Felippe


no pode ter preo maior de que teve [...] o mao estado de sua saude, sufficientemente
provado com attestado de pessoa profissional.
O caso do escravo Filipe demonstra que, at mesmo em questes de sade, havia
litgio entre a justia e os herdeiros, uma vez que estes ltimos no queriam perder
financeiramente nas avaliaes judiciais, j que para eles poderiam existir determinados
pertences com valores mais elevados.
O vivo inventariante, Jos Vieira da Silva, junto aos demais herdeiros da
falecida Dona Maria Joaquina da Conceio, se posicionaram contra vrias avaliaes
que se procederam naquele inventrio, assim pediram que

Os escravos Domingos e Francisco qtendo sido ambos avaliados a cento


e cincoenta mil rs. sejo levados ao preo de cento e setenta mil rs., visto
qso apezar de velhos porem gozo sade e podem prestar bons servios
[...]
Quixaba 5 de 7bro de 1862137

Estes exemplos elucidam bem as constantes negociaes entre senhores e


justia. Entre tantos requerimentos, pareceres, despachos e sentenas, o que estava em
jogo realmente era o lado econmico dos senhores, parecendo na maioria dos casos no
haver nenhuma preocupao com a vida do escravo em si, dos rumos que estes
haveriam de tomar depois de uma partilha judicial 138.

137

Inventrio: Maria Joaquina da Conceio, inventariante: Jos Vieira da Silva (vivo), Stio Quixaba,
1862.
138
O primeiro captulo da obra Vises da Liberdade de Sidney Chalhoub aborda o problema das
percepes e das atitudes dos prprios cativos diante de situaes de transferncia de sua propriedade. Cf.
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So
Paulo: Cia das Letras, 1990.

88

Mesmo estando num perodo de notrio declnio da escravido, tendo em vista


principalmente o fim do trfico, as tabelas abaixo procuram evidenciar as alteraes nos
preos dos cativos a partir de dois perodos distintos.

TABELA 16: Preo mdio dos escravos de acordo com o sexo e a idade em inventrios
de So Joo do Rio do Peixe, 1850-1888
Perodo 1850-1870

Faixa
etria
1 - 15
16 - 30
31 - 50
50 (+)
N.d.
TOTAL

Homens
Preo
Qtde.
mdio
53
458$679
32
832$813
20
422$250
08
213$750
16
129
-

Qtde.

41,09
24,81
15,50
6,20
12,40
100%

55
30
28
09
24
146

Mulheres
Preo
mdio
512$182
597$667
385$893
188$889
-

%
37,68
20,55
19,18
6,16
16,43
100%

Perodo 1871-1888

Faixa
etria
1 - 15
16 - 30
31 - 50
50 (+)
N.d.
TOTAL

Homens
Preo
Qtde.
mdio
05
440$000
15
770$000
07
342$857
02
29

Qtde.

17,24
51,72
24,14
6,90
100%

12
13
08
01
05
39

Mulheres
Preo
mdio
400$000
297$692
305$000
150$000
-

%
30,76
33,33
20,52
2,56
12,83
100%

Fonte: Inventrios 1850-1888. 1 Cartrio Judicial da Comarca de So Joo do Rio do Peixe/PB, Frum
Dr. Joo Bernardo de Albuquerque.[No campo faixa etria a sigla N.d. significa no declarada].

Notem que para este segundo perodo (1870-1888) ocorre uma considervel
queda, tanto no nmero de escravos como tambm em seus preos, sendo mais um
reflexo da promulgao de leis imperiais que aceleravam o processo de extino da
escravido. Os proprietrios sertanejos atentando para essa realidade foram
gradativamente se desfazendo de seus escravos, visto a desvalorizao porque passava
aquele bem.
Podemos perceber tambm, a partir dos dados, a existncia de um razovel
nmero de escravos acima de 31 anos, o que evidencia a permanncia destes cativos nas
fazendas provavelmente at a morte destes. Este envelhecimento pode ser visto como

89

decorrncia da falta de reposio de novos escravos devido ao fim da importao, como


tambm pelas vendas dos cativos em idade produtiva para outras regies ou provncias,
pois, como j apresentamos anteriormente, neste perodo ocorre um fluxo expressivo de
escravos para as regies exportadoras do Brasil, especialmente para o Sul.

Ritmos, vivncias e prticas escravistas no serto paraibano do sculo XIX

No serto do rio do Peixe da segunda metade dos oitocentos, percebemos um


ritmo escravista envolvido numa intensa mobilidade e disperso, algo que pode ser
explicado pelas prprias conformaes espaciais, sociais e econmicas, dada a
existncia de ricos proprietrios que detinham grandes faixas de terra e vrias outras
fazendas espalhadas pelo territrio estudado ou em outras provncias.
Como ressaltamos anteriormente, eram estes senhores os possuidores de um
maior contingente escravo, o qual poderia muito bem ser distribudo ao longo do ano a
fim de trabalhar nestas outras propriedades. Este ritmo de mobilidade e disperso nos
faz ver o escravo num constante movimento, e em alguns momentos, em isolamento,
visto as distncias que existiam entre uma fazenda e outra.
Podemos ainda reforar que o escravo, alm de se movimentar de uma
propriedade para outra, estaria tambm movimentando outro bem de valor para o
senhor: o gado. Nesse sentido, o escravo-vaqueiro teria certa liberdade de locomoo,
pelas prprias exigncias deste tipo de trabalho, sem falar que o bem em si o animal
estaria sob os seus cuidados e a sua perda acarretaria um prejuzo econmico para o
senhor.
Para que o escravo chegasse a essa limitada, mas desejada liberdade de
conduzir o gado, ele teria que conquistar a confiana de seu senhor. E no serto vrios
fatores positivos concorreram para que isso ocorresse. Em primeiro lugar, o trabalho
com o gado no facilitava a constante vigilncia de feitores em torno dos chamados
escravos-vaqueiros, devido principalmente s condies espaciais do serto, com
imensos territrios por onde o gado era conduzido, em busca de alimento ou alguma
fonte de gua em perodos de seca.

90

De acordo com Falci, neste serto, o escravo estaria montado a cavalo,


correndo pelas campinas atrs do gado, at mesmo se alimentando com mais fartura,
possuindo, assim, uma vida mais folgada do que a do escravo das grandes unidades de
produo, voltadas para a exportao da canadeacar e caf (FALCI, 2000:268).
Nota-se, portanto, este diferencial relativo a estes modelos de produo.
preciso, porm, destacar as particularidades da economia sertaneja no que se refere ao
poder aquisitivo senhorial. No temos possibilidade de afirmar que o escravo sertanejo
alimentava-se mais fartamente do que o escravo em outras regies, pelo contrrio, as
condies econmicas do sertanejo apontam para uma considervel escassez de
recursos, o que nos faz pensar numa alimentao bsica, sem tanta qualidade ou
abundncia.
Nesse sentido, as condies econmicas configuram-se em fator contribuinte
para uma maior aproximao entre os mundos dos senhores e dos escravos, uma vez
que para esta espacialidade, a grande maioria dos senhores proprietrios tinha o escravo
como o seu mais precioso bem.
A vida destes muitos senhores evidenciada pelas suas casinhas de taipa no
expressava luxo, pelo contrrio, denotam uma aparente situao de pobreza e de luta
pela sobrevivncia. Estes espaos de taipa no possuam segurana garantida para a
manuteno do escravo. Muitas destas casinhas eram baixas, com paredes estreitas
feitas de barro e pedaos finos de madeira. O cho tambm era de barro batido, portas
s existiam uma na frente e outra nos fundos, as janelas tambm no eram muitas.139
Poucos eram os senhores que habitavam em casas grandes de tijolo ou de pedra.
Eram estes os mais ricos e os detentores de mais terras e escravos. Entretanto, parecenos que seus escravos tambm habitavam em casinhas de taipa, nas proximidades da
casa grande 140, visto que somente em 02 dos 259 inventrios encontramos referncias a
senzalas propriamente ditas, uma localizada na Povoao de So Joo, na fazenda do

139

Cf. Inventrios 1850-1888, Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque. So Joo do Rio do Peixe/PB.
Para Lamartine, no espao sertanejo os escravos costumavam morar no derredor da casa-grande, a
distncia de um grito.LAMARTINE, Juvenal. Velhos costumes do meu serto. 2a.ed. Natal: Fundao
Jos Augusto, 1996.p.25.
140

91

Capito Mor Domingos Joo Dantas Rotha e a outra na fazenda Engenho Novo de
propriedade do Major Joo Gonalves Dantas 141.

FIGURA 14: Runas da Casa Grande do Major Joo Gonalves Dantas Stio Engenho Novo

Fonte: Acervo particular do Autor.

Em muitas fazendas, os senhores viam nascer e crescer seus escravinhos.


Levando pia batismal ou grade da comunho, permitindo o casamento e organizando
o funeral, o senhor acompanhava a vida do escravo e passava a fazer parte dela.142
Este ver nascer contribuiu para a construo de uma relao diferenciada da
daqueles comprados posteriormente em idade adulta

143

, algo que somado a vrios

outros aspectos vinha consolidar ou alterar as relaes entre estes sujeitos.

141

Inventrio: Capito Mor Domingos Joo Dantas Rotha, Inventariante: Mariana Gonalves Dantas
(viva), Povoao de So Joo, 25/06/1853; Inventrio: Major Joo Gonalves Dantas, Inventariante:
Luiza Gonalves Dantas (viva), Engenho Novo, 20/08/1884.
142
Adiante discutiremos sobre a famlia escrava sertaneja e sua influncia direta no contexto das relaes
entre senhores e seus escravos.

92

As prprias condies de vida no serto favoreceram para que grande parte do


cativeiro ocorresse de uma forma diferenciada de outras regies, onde se predominou
um maior nmero de escravos, especificamente pelas circunstncias de economia e de
trabalho, como foi percebido por Falci ao analisar a regio sertaneja do Piau. Segundo
ela, sob aquele espao prevalece um mito das relaes sociais e gentis que em todo no
falso, antes se origina de comportamentos que o confirmam, basicamente relacionados
a dois fatores: o fato de a populao escrava ter nascido e se multiplicado ali mesmo,
sem grande interferncia do trfico africano; e as caractersticas do trabalho
desenvolvido na regio (FALCI, 2000: 268-269).
O alto ndice de crianas escravas presentes nos inventrios, ao mesmo tempo
em que revela a opo dos senhores pela reproduo natural, indica a permisso ou
talvez at a importncia dada por estes mesmos senhores constituio de famlias
escravas.
Temos um exemplo bem interessante desta opo ao observarmos o inventrio
de Thereza Maria de Jezus, casada que foi com o falecido Joaquim Duarte Coutinho,
residentes no Stio Arrojado. Entre os seus bens figura a existncia da escrava Maria,
que j vivia naquela fazenda desde sua juventude e ali teria constitudo uma
considervel prole, como descreve abaixo o herdeiro inventariante:

Dis Manoel Joaqm Duarte herdeiro e inventariante de sua Me


Thereza de Jezus cazada q foi com Joaqm Duarte Coutinho q tendo
de procedesse o inventario nos bens por ella deixados no se pode
fazer sem q primeiro se proceda uma partilha proporcional entre os
herdeiros da Escrava Maria cabra de idade de trinta e tres annos
[...] porq dita Escrava tenha produzido cinco crias, a caber Antonio
idade de doze annos Daniel 10 annos Manuel 8 annos i Pedro 5
annos i Joanna 2 annos, [...]. [grifos meus].144

A reproduo natural pode ainda ser atribuda a um razovel equilbrio entre os


sexos e a existncia de um certo nmero de escravas em idade de procriao. Este perfil

143

Havemos de considerar, entretanto, que a violncia sempre permeou o cotidiano entre senhores e
escravos, o que pde ser perceptvel com mais nfase em alguns casos.
144
A escrava Maria e seus filhos foram avaliados na quantia de 3:150$000. Podemos perceber o termo
crias utilizado pelo escrivo e que a poca servia para descrever a produo de animais. Cf. Inventrio:
Thereza Maria de Jezus casada que foi com Joaquim Duarte Coutinho, inventariante: Manoel Joaquim
Duarte (filho), Stio Arrojado, 01/08/1867.

93

populacional mostra a possibilidade de uma opo maior dos senhores pela reproduo
natural da mo de obra do que por via de compra.
No podemos deixar de perceber que a reproduo natural foi algo que j vinha
ocorrendo desde o perodo colonial. Medeiros destaca a composio do plantel
pertencente a Antnio de Oliveira Ledo em 1751, com uma maioria de escravos
constituda por menores de 16 anos (MEDEIROS, 1999:71; SEIXAS, 2004:181-186).
Esses resultados levam concluso que eram as condies de vida no ambiente
sertanejo que favoreciam a formao de famlias escravas, como evidencia Moraes para
o serto do Rio Piranhas nos setecentos. A autora em suas pesquisas chegou a encontrar
uma famlia permanente de escravos pertencente ao Comissrio Francisco Teixeira
Seixas. Faziam parte desta famlia Gregrio do Gentio da Guin, sua mulher Grcia, e
seus oito filhos: Maria, de 19 anos, Isabel de 16, Manoel com 14, Quitria com 12,
Alexandre com 05 anos, Vitorianna de 03 anos e os recm nascidos, Jos e Luiz, de 04
meses (MORAES, 2009:72).
Marcondes & Falci (2001), ao analisarem a escravido nos sertes do Piau,
destacaram a reproduo natural como algo em potencial nas regies de economia
voltada ao mercado interno. Segundo estes autores, a reproduo natural pode ser
entendida como uma condicionante do desenvolvimento econmico, uma vez que
mantinha um contingente cativo nestas regies 145.
Essas mesmas caractersticas foram encontradas por DeCarli(2007) para a
segunda metade dos oitocentos no serto de Pernambuco, que se abastecia via
reproduo escrava, sendo comum a existncia de famlias escravas naquela regio.
Atribuir reproduo natural de escravos no serto como sendo uma soluo
exclusivamente encontrada para manter a mo de obra aps o fim do trfico, um tanto
quanto complicado. No podemos desconsiderar esta assertiva, visto que realmente
ocorreu um aumento de crianas existentes nas fazendas no perodo posterior a 1850,
entretanto, podemos concordar que o final do trfico de escravos s veio a impulsionar
processos que j ocorriam anteriormente.
Analisando ainda a constituio da escravaria, conseguimos perceber que num
grande nmero de fazendas poucos eram os escravos que estavam em idade produtiva,
145

Estes autores destacam caractersticas econmicas e demogrficas da escravido em regies de


mercado interno do Piau oitocentista, apontando os condicionantes que influenciaram a reproduo
natural dos cativos nestas regies.

94

sendo a maioria composta por uma mulher adulta e crianas, provavelmente filhos
desta.
Todas essas especificidades indicam que a precariedade econmica de muitos
senhores e a restrio do acesso mo de obra escrava pressionaram para uma
utilizao, em longo prazo, do trabalho escravo, o que veio a possibilitar um maior
acesso formao de famlias escravas. Neste caso, a famlia escrava sertaneja seria
uma conquista do escravo, como tambm um meio dos senhores em investirem nos seus
futuros trabalhadores escravos.
Assim,oescravo que viveu por duas ou mais geraes no mesmo grupo familiar
de um senhor, que pode ter suas crias e as viu crescer junto a si, que no foi vendido
nem alienado, certamente esperar e poder obter maiores benesses em suas relaes
com o senhor (FALCI, 2000:269). No serto do rio do Peixe encontramos muitos
destes escravos. Era como se existisse uma hereditariedade escrava nas fazendas,
perceptvel a partir das famlias escravas.
No podemos negar, entretanto, que havia uma separao destes escravos
quando de sua doao por parte do senhor proprietrio a um de seus familiares
prximos. No sculo XIX, era comum a doao em dote, uma antiga prtica herdada
dos portugueses que consistia na antecipao da herana a fim de paramentar os filhos
especialmente as mulheres com recursos suficientes para atrair um casamento 146.
Em 21 de maio de 1841, o senhor Joo Baptista do Canto, morador no stio
Aras, doou em dote a seu genro Joz de Sousa Oliveira huma escravinha criola de
nome Izabel de idade de sinco annos

147

. No ano seguinte, no dia 01 de julho tambm

fez o mesmo ao doar a sua filha Ignacia Bernadina a cabrinha Vithoria de trs anos de
idade 148.

146

Partindo de uma perspectiva da histria econmica, Nazzari ao analisar a funo do dote na sociedade
paulista, durante o perodo que se estende do sculo XVII e XIX, evidenciou como o declniodessa
prtica esteve condicionado s mudanas econmico-sociais sofridas por aquela sociedade. Segundo ela,
ao longo deste perodo, o dote vai perdendo sua importncia, chegando a ter um nfimo valor entre o total
de bens recebidos por um filho, sinalizando assim, as profundas transformaes por que passaram o
casamento, a famlia e o papel da mulher, bem como o surgimento de outras prticas que encaminhassem
os filhos e filhas a uma vida independente. Ver: NAZZARI, Muriel. O desaparecimento do dote.
Mulheres, famlias e mudana social em So Paulo, Brasil, 1600-1900, So Paulo: Companhia das Letras,
2001.
147
Ttulo de doao em anexo. Inventrio: Joo Baptista do Canto, inventariante: Filhos herdeiros, Stio
Aras, 11/05/1859. Cf. no ANEXO B.
148
Idem.

95

Mesmo existindo em algumas fazendas a permanncia de famlias escravas


inseparadas, ou seja, aquelas que ainda continuavam formadas em sua plenitude por
avs, pais e filhos, a separao dos escravos foi algo que existiu no serto, mesmo
que tenha ocorrido de uma fazenda para outra ao lado, ou de forma mais violenta, de
uma fazenda para outra provncia.
A prtica do dote poderia recair sobre qualquer bem ou propriedade daquele que
era doador. Recaindo sobre escravos, havia uma preferncia dos senhores em doar os de
menor idade, podendo ser este at um recm-nascido, como fez a senhora Maria So
Jos do Sacramento, casada que foi com o finado Joaquim Fernandes do Nascimento e
moradora no stio Ju.
Em 02 de janeiro de 1841 esta senhora doava a seu neto Serafim da Cruz Silva
hum escravinho de nome Verissimo de idade de dous mezes pouco mais ou menos, filho
de Maria. Estava, portanto, a me separada do filho, mesmo que fosse de uma casa
para outra.149
Encontramos vrias vezes na documentao um escravo que pertencia a muitos
senhores. Eram herdados de pais, sogros ou tios e assim ficavam indivisos, passando a
ter partes de si (1/4 ou 1/5, por exemplo) que pertencia a este ou aquele proprietrio,
geralmente da mesma famlia. Estes escravos prestavam trabalhos sazonais a estes
senhores, ajudando a um que ficou doente, a outro que se ausentou, seguindo depois
para a senhora que acabou de ter criana, voltando para a casa de outro para ajudar na
colheita etc. Eram os escravos em condomnio comuns no pobre serto, sem grande
mercado de venda ou compra de escravos 150.
A maior parte dos proprietrios de escravos no possua mais do que quatro
escravos em suas propriedades, j a proporo de grandes proprietrios muito baixa
(pouco mais de 01%), constituindo o que poderamos chamar de grandes escravarias.
Desse modo, h uma indicao da predominncia de pequenas escravarias, como
tambm de uma desigualdade ao acesso da mo de obra cativa, provavelmente originada
pela incapacidade financeira de alguns proprietrios.
Perceber a incidncia de um grande nmero de escravos reunidos em pequenas
escravarias fator primordial para pensarmos as experincias desses sujeitos cativos,
149

Ttulo de doao em anexo. Inventrio: Maria So Jos do Sacramento, inventariante: Filhos herdeiros,
Stio Ju, 29/11/1859. Cf. no ANEXO C.
150
Veja mais em FALCI, 2000.

96

principalmente no que se diz respeito s formas de solidariedade e ao estabelecimento


de relaes de trabalho diferenciadas.
O caso do escravo Jos serve para exemplificar a existncia de relaes, no s
construdas em torno do conflito no mundo da escravido. Este escravo havia confiado
oito mil ris nas mos de seu senhor Igncio Pereira de Oliveira, valor este que s veio a
ser restitudo, quando do pagamento das dvidas passivas arroladas por ocasio do
inventrio daquele senhor, em 23 de maro de 1868 151.
A relao entre senhor e escravo no se regia estritamente por meio da
legislao. O costume por muito tempo esteve em voga no interior do sistema
escravista, como podemos perceber no caso acima. O escravo Jos poderia estar
reunindo a quantia necessria compra de sua carta de liberdade, mesmo que no
existisse um aparato legal que recobrisse tal prtica. Somente com a Lei 2.040, de 28 de
setembro de 1871, em seu artigo 4 2, que ocorreu uma oficializao do costume
dos escravos em reunir uma soma em dinheiro para a compra da liberdade: O escravo
que, por meio de seu peclio, obtiver meios para a indenizao de seu valor, tem direito
alforria.
A confiana , acima de tudo, um aspecto que convm destacarmos aqui.
Poderamos imaginar a situao de desespero do escravo Jos, caso houvesse
negligncia por parte da inventariante em devolver-lhe aquele valor. A quem recorrer
numa situao como essa? Existiriam provas concretas da existncia de tal quantia?
Ficamos, porm, apenas na imaginao. ela que nos leva at a pensar na possibilidade
do escravo Jos ter deixado novamente aquela quantia reunida nas mos da viva
inventariante. E por que no?

Nas igrejas e capelas: a religio e sua influncia no cotidiano sertanejo dos


oitocentos

Na busca de conhecer cada vez mais o serto escravista, adentramos ao espao


religioso, constitudo por igrejas principais, capelas filiais e oratrios em sua maioria
privados. Estes lugares sagrados foram se espalhando pela ribeira do rio do Peixe desde

151

Inventrio: Ignacio Pereira de Oliveira, inventariante: Francisca Ignacia de SantAnna, Fasenda Picada,
23/03/1868.

97

a segunda metade dos setecentos, aumentando, consideravelmente, nas dcadas finais


dos oitocentos.

FIGURA 15: Oratrio e imagens de santos da Fazenda Rio do Peixe

FIGURA 16: Oratrio e imagens de santos da Fazenda Belo Monte

Fonte: Acervo particular do autor.

98

Inicialmente, o principal lugar sagrado a capela filial do Rosrio constituase exclusivo espao pblico para a realizao das cerimnias religiosas. Entretanto, nas
fazendas mais importantes era comum a organizao de oratrios privados, utilizados
por seus proprietrios e at por sua vizinhana. As capelas filiais, na territorialidade
analisada, s foram erguidas na segunda metade dos oitocentos, nas povoaes e stios
mais populosos, e, geralmente distantes do templo principal.

TABELA 17: Evoluo Religiosa Ereo de Capelas (1775-1880)


Lugar
Santo Padroeiro
Ano
Distncia da Sede
Classificao
Cannica
So Joo
N. Sra. Rosrio
1775
Sede
Igreja Paroquial
Barra do Ju N. Sra. Conceio
1858
36 km
Oratrio Pblico
Belm
Sagrada Famlia
1867
24 km
Idem
Umar
N. Sra. Dores
1868
18 km
Idem
Triunfo
Menino Jesus
1880
36 km
Idem
Fonte: Ver nota.152

Os habitantes do serto paraibano seguiam um ciclo de vida ligado estritamente


ao religioso. O nascer, crescer, casar e morrer, estavam intimamente atrelados s
prticas religiosas dirigidas pela Igreja Catlica, sendo que com o aumento populacional
houve a necessidade de uma maior assistncia religiosa possibilitada atravs de novos
templos.
Estes espaos sagrados nem sempre eram construdos coletivamente pela
populao, algumas vezes existiam famlias abastadas que, por conta prpria, os
edificavam, como aconteceu na antiga povoao de So Joo e Belm do Arrojado.
Assim como havia a necessidade de novos templos, a carncia de curas da
alma era evidente neste distante serto. Poucos eram os padres existentes que se
esforavam para vencer os desafios impostos, como as distncias a percorrer ou a m
152

Livro de Batizados n 02 1867/1872, Parquia Nossa Senhora do Rosrio So Joo do Rio do


Peixe. Anurio Estatstico da Diocese de Cajazeiras Dados da Parquia Nossa Senhora do Rosrio, Fls.
112 a 114. No existem referncias quanto ao ano de fundao da capela do Rosrio de So Joo do Rio
do Peixe, entretanto, inferimos o ano 1775, uma vez que a data mais recuada de que temos informaes
sobre a existncia desse templo, pois conforme relatos do padre Heliodoro Pires, em sua obra Padre
Mestre Incio Rolim, a senhora Anna Francisca de Albuquerque, me do padre Rolim (fundador de
Cajazeiras), tendo nascido em 1775, foi naquela capela batizada. Cf. PIRES, Heliodoro. Padre Mestre
Incio Rolim: um trecho da colonizao do Norte brasileiro e o Padre Incio Rolim. Coleo Documentos
Sertanejos, 2. ed. atualizada com introduo e notas de Sebastio Moreira Duarte. Teresina, PI: Grfica
Editora Grupo Claudino, 1991. p. 51 e 62. Na tabela acima, a localidade chamada Belm corresponde
atual cidade de Uirana, os outros lugares permanecem com a mesma denominao.

99

remunerao de suas cngruas. Alguns destes, como o padre Jos Joaquim de Frana
Coutinho, tornou-se capelo da Capela da Sagrada Famlia do stio Arrojado, a qual ele
junto com a sua rica famlia havia construdo.
Segundo Rocha, o espao religioso configurava-se em local de reunies,
encontros e festas, bem como onde muitos negcios foram ajustados, produtos vendidos
ou comprados, assim constituam-se importantes locais de sociabilidade, tanto dos
livres e libertos quanto dos escravizados que ali residiam.

153

O cotidiano do sertanejo

passava pela igreja, capela ou oratrio, uma vez que sua vida era regida pelo
religioso, sem o qual no poderia se chegar salvao da alma. Nesse sentido, os
sacramentos e rituais (missas, procisses, funerais) eram prticas religiosas
indispensveis, assim como a intercesso dos padroeiros dos templos e oratrios a favor
dos que nasciam, viviam e morriam.

FIGURA 17:Cruzeiro e Capela de Nossa Senhora das Dores do Distrito de Umar.

Fonte: Acervo particulardo autor.

153

ROCHA, 2009:164.

100

Por todos esses motivos, os procos do serto conheciam muito bem a populao
a eles confiada.154 No era toa que, assim como os tabelies cartoriais, eles possuam
f de ofcio para testemunhar e declarar, nas mais variadas situaes sobre a vida das
pessoas. Sendo funcionrios eclesisticos subordinados s autoridades governamentais,
suas funes iam muito alm do cuidar da vida espiritual dos seus fregueses, tendo
outras tarefas como elaborao e registro dos sacramentos e produo de dados
estatsticos sobre a populao paroquial (ROCHA, 2009:164).
Estes registros nos possibilitam adentrar ao mundo das redes de relaes sociais
entre escravos, forros e livres. 155 De acordo com Rocha, a utilizao dos registros sobre
o nascer, o casar e o morrer torna possvel a recuperao de informaes acerca do
crescimento vegetativo, de dados de compadrio, da identificao da condio social
e/ou ascendncia das pessoas envolvidas nas cerimnias (ROCHA, 2009:67). Desse
modo, constituem-se fontes indispensveis nesse nosso esforo de reconstituir o espao
escravista sertanejo paraibano da segunda metade do sculo XIX.
Inicialmente, nossa preocupao recaiu sobre a configurao da populao
escrava a partir de tais dados. Alm de saber os nmeros, precisamos conhecer os
nomes, as histrias de vida, reconstituindo para isso as experincias vivenciadas dos
escravos, a partir de seus perfis, itinerrios individuais e coletivos possveis oriundos
das fontes. 156 Isso nos leva a perceber a multiplicidade de experincias e contextos nos
quais elas se desenvolveram, principiando no incio da vida do escravo, em seu batismo.
Podemos ainda, a partir das fontes eclesisticas, obter dados relevantes sobre a
caracterizao dos senhores de escravos e as alianas parentais que se firmavam por
meio do compadrio.
A Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe foi
criada por fora da Lei Provincial n 96 de 28 de novembro de 1863, assinada pelo
154

Os capeles eram os padres que possuam permisso do proco ou do bispo para administrarem
capelas filiais jurisdicionadas a uma Freguesia ou Igreja Matriz. J os procos estavam numa posio
mais elevada em relao aos capeles, sendo nomeados pelo bispo, tinham como atribuies de dirigir a
parquia e cuidar da vida religiosa de seus fiis; tinham inclusive a responsabilidade de anotar os
sacramentos administradospelo proco ou capelo, ou sacerdote regular, ou por leigos, em livros
especficos, conforme o sacramento administrado (batismo, matrimnio ou outro). Cf. ROCHA,
2009:160.
155
Vale lembrar que os nmeros apresentados a partir desses registros so apenas uma aproximao do
conjunto da populao, uma vez que nem todas as pessoas foram batizadas ou casadas religiosamente,
assim como muitos destes sacramentos ou rituais funerais no foram notificados.
156
preciso destacar que para esse fim, alm das fontes de natureza eclesistica, estaremos fazendo uso
de fontes de natureza judiciria e cartorial, trabalhando no sentido de entrecruz-las, extraindo o mximo
de informaes possveis.

101

ento presidente provincial Francisco de Arajo Lima. A partir desta data, os assentos
de batismos, casamentos e bitos passaram a ser registrados por seu primeiro proco
encomendado Joaquim Theophilo da Guerra, que antes os enviava Freguesia dos
Remdios da cidade de Sousa, igreja matriz da capela filial do Rosrio ou vizinha e
mais prxima Freguesia de Nossa Senhora da Piedade da ento vila de Cajazeiras. 157

FIGURA 18: Igreja Matriz Nossa Senhora do Rosrio em 1924

Fonte: Imagem cedida por Rogrio Galvo.

157

Em nossa anlise, os dados disponveis para os anos de 1850 a 1863, encontram-se registrados nos
livros da antiga Freguesia dos Remdios da cidade de Sousa, igreja principal que jurisdicionava a capela
filial do Rosrio. Nesse sentido, selecionamos os assentos de batismos, casamentos e bitos realizados
exclusivamente na territorialidade que repousa nossa anlise, descartando todos os outros que no
fizessem referncia direta a lugares deste mesmo territrio (capela do Rosrio, oratrios, stios, etc.). Este
mesmo procedimento foi utilizado, quando encontramos registros referentes a So Joo do Rio do Peixe
nos livros de assentos da recm criada Parquia da Piedade de Cajazeiras, onde recolhemos apenas os
dados existentes para os anos de 1859 (criao da parquia) a 1863. J para o perodo posterior
(novembro de 1863 a maio de 1888), utilizamos to somente os livros do arquivo da Parquia Nossa
Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, uma vez que j figurava como Igreja Paroquial
independente.
O primeiro proco Joaquim Theophilo da Guerra era natural da povoao de So Joo, filho de Joo da
Guerra Passos e Josefa de Jesus Dantas, nasceu no ano de 1820, tendo falecido no dia 17/01/1865. Tinha
como vigrio colaborador o padre Jos Gonalves Dantas, tambm natural de So Joo, nascido em 1802
e filho do portugus Capito Mor Domingos Joo Dantas Rotha e Mariana Gonalves Dantas. Ver:
Inventrio: Joo da Guerra Passos, inventariante: Josefa de Jesus Dantas, Stio Campo Alegre,
08/10/1861; Fls. 19, 1 assento, Livro de bitos n 01 (1863 a 1874): Parquia Nossa Senhora do Rosrio
de So Joo do Rio do Peixe/PB; Inventrio: Capito Mor Domingos Joo Dantas Rotha, inventariante:
Mariana Gonalves Dantas, Povoao de So Joo, 25/06/1853.

102

A partir dos registros de batismo principal indicador dos nascimentos no


territrio abordado conseguimos perceber a constituio da populao negra, sua
distribuio e procedncia.
Para melhor analisarmos o processo demogrfico nesta territorialidade,
selecionamos nos livros paroquiais apenas os assentos que figuravam crianas
especificadamente chamadas de escravas. Dividimos ainda o perodo (1850-1888) em
dois subperodos (1850-1871 e 1872-1888), isso pelo fato de que, com a introduo da
Lei Rio Branco, as crianas, filhas de ventre escravo, ficando livres do cativeiro,
passaram a ser batizadas como ingnuas.

TABELA 18: Pessoas batizadas no territrio da Freguesia de Nossa Senhora do


Rosrio de So Joo do Rio do Peixe, de acordo com a condio jurdica e sexo
(1850 a 1888)
Subperodos/condio
jurdica
1850-1871
Escravos
1872-1888
Ingnuos
TOTAL

Sexo
Homens

Mulheres

Total

104

82

186

58,49

60

72

132

41,51

164

154

318

100%

Fonte: Ver nota 16

No primeiro subperodo (1850 a 1871), que corresponde populao escrava, os


nmeros possibilitam a anlise de dezenove anos, dada a inexistncia de assentos para
os anos de 1853 e 1871. J para o segundo subperodo (1872-1888) possvel
acompanhar dezesseis anos, havendo somente uma lacuna para o ano de 1888, por no
ter sido registrado nenhum nascimento de ingnuo. interessante destacar a queda no
nmero de nascimentos durante o segundo momento, algo que pode ser explicado pelas
prprias condies de existncia do regime escravista que beirava a sua extino.
Vimos no captulo anterior que nos anos posteriores a 1850 (abolio do trfico),
h um aumento considervel das importaes dos escravos para as reas exportadoras e
uma elevao em seus preos. Por sua vez, para os anos que seguem a dcada de 1870,
ocorre uma depreciao valorativa do cativo, que contribuiu para a sua liberdade
adquirida por via de compra ou concedida pelo senhor. Estes ltimos anos so marcados

103

por um crescimento da populao negra livre, perceptvel atravs das contagens


realizadas.
Desse modo, alm desses movimentos cada vez mais favorveis liberdade, os
anos de 1877-79 foram marcados por uma grande seca que contribuiu diretamente para
que os senhores se desfizessem de seus escravos, vendendo, ou at mesmo os
alforriando. Entretanto, no conseguimos perceber para o perodo desta seca uma
grande mortandade de cativos que tenha vindo a contribuir para a queda de nascimentos
nos anos subsequentes. De todos os assentos para o perodo, somente dez eram de
cativos e apenas sete de ingnuos. As causas das mortes iam da indigesto, febres,
diarreias, cimbras de sangue, inflamaes, espasmos e at mesmo a fome.158

Henrique e Senhorinha: uma famlia escrava, uma senhora, dois senhores

Lendo os autos de inventrio ou processo, encontramos situaes que


transpunham os limites burocrticos da justia e alcanavam a subjetividade dos
senhores e escravos envolvidos. So sentimentos que conseguimos perceber de modo
indireto e nos levam a pensar nas situaes vivenciadas por estes atores sociais.
O medo de separao um dos sentimentos dos escravos prestes a ser
partilhado. Desse modo, possvel compreender a existncia de uma violncia que no
se expressava apenas no chicote, mas aplicava-se de momento do inventrio do
subjetivo, alcanando a alma dos cativos, quando se dava tambm no separar as
famlias escravas.
Segundo Chalhoub, era comum que os escravos exercessem alguma forma de
presso sobre seus senhores no momento crucial de sua venda (CHALHOUB,
1990:32) e aqui como desdobramento podemos tambm dizer de sua partilha. Haveria
no espao de convivncia entre o herdeiro principal vivo, viva, filho ou parente
mais prximo uma presso ou negociao do escravo no sentido de permanecer ali
naquele ambiente o qual j estava acostumado, bem como continuar ao lado de sua
famlia ou de seus amigos escravos.

158

Ver: Livro de bitos n 02 (1874 a 1883). Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do
Peixe/PB. Adiante trataremos do morrer escravo no serto.

104

interessante perceber que essas presses ou negociaes poderiam ter formas


e intensidades diferentes dependendo de cada situao especfica (CHALHOUB,
1990:32). Podemos pensar numa reduzida margem de manobra ou a sua quase
inexistncia, quando os bens de um senhor inventariado fossem apenas escravos a serem
partilhados entre vrios filhos. A separao seria algo, vamos dizer, inevitvel.
Contrria a esta separao estava a legislao cannica para os escravos que se
uniam pelo vnculo do sacramento do matrimnio, que conferia ao escravo:

Casar com outras pessoas cativas, ou livres, e seus senhores lhe


no podem impedir o matrimnio, nem o uso dele em tempo e
lugar conveniente, nem por esse respeito os podem tratar pior, nem
vender para outros lugares remotos, para onde o outro por ser
cativo ou por ter outro justo impedimento o no possa seguir, e
fazendo o contrrio pecam mortalmente, e toma sobre suas
conscincias culpas de seus escravos, que por este temor se
deixam muitas vezes estar, e permanecer em estado de
condenao(CPAB, 1853:125-126 apud ROCHA, 2009:167).

Como argumentado acima, os escravos possuam um direito de ao casarem,


permanecerem juntos e seguirem os mesmos rumos at em casos de venda. Separar o
casal era, de acordo com a Igreja, um pecado mortal que conduziria aquele que assim o
praticou ao inferno.
Rocha, em seu trabalho, procura investigar como se posicionaram os senhores
em relao diviso da famlia escrava. Nesse sentido, suscitou importantes questes
norteadoras anlise: [...] ser que o temor de receber o pecado mortal evitaria a
separao dos casais escravos? Ser que os interesses senhoriais (ou as necessidades
econmicas) determinavam suas decises ou respeitavam as orientaes eclesisticas?.
Procuramos aqui tambm, a partir destas questes, elucidar casos que servem para
evidenciar os comportamentos senhoriais no espao sertanejo acerca da unio e
constituio legtima de famlias escravas, buscando, na medida do possvel,
acompanhar a continuidade destas unies.
Assim, surgem os escravos Henrique e Senhorinha, pertencentes ao senhor
Antnio Evangelista de Sousa, proprietrio da Fazenda Barra Nova, localizada no
Distrito de Barra do Ju, Freguesia de So Joo da Comarca de Sousa.

105

Em sua fazenda com cento e noventa e seis braas e meia de terra de largura e
mil e oito centas braas de fundo, com casa de morar e bulandeira, currais de pau a
pique, um assude, com sercados, e mais benfeitorias159, destacava-se a criao de
gado, a agricultura e a produo da farinha de mandioca que se comercializava nas suas
lojas comerciais na povoao daquele distrito, entre elas havendo uma casa de tijollo
[...] que serve de feira e asougue com cinco portas de frente, sem repartimentoalm de
outra com com um quarto de loja, com quatro portas de frente160.
A vida deste senhor se alternava entre os negcios do stio e os de seu comrcio,
tendo o escravo Henrique como seu vaqueiro, ao lado de Jos, escravo voltado mais ao
servio do roado e do jovem escravo Valentim, que tendo apenas 13 anos, j aprendia
aquele tipo de trabalho. Nos servios domsticos, o senhor Antnio dispunha dos
servios da jovem escrava Senhorinha, a qual passava o tempo mais engomando roupas
do que cuidando da casa. Talvez outras trabalhadoras pobres livres fizessem este
trabalho, algo bastante comum na regio.

TABELA 19: Escravos pertencentes a Antonio Evangelista de Sousa


Aptido
para o
trabalho
De todo
trabalho
De todo
trabalho

Nome

Cor

Idade

Estado

Filiao

Profisso

Henrique

Parda

24 anos

Casado

Desconhecida

Jos

Preta

21 anos

Solteiro

Idem

Valentim

Idem

16 anos

Idem

Idem

Pouca

Nenhuma

Raymundo

Parda

4 anos

Idem

Filho legtimo de
Henrique e
Senhorinha

Nenhuma

Nenhuma

Vaqueiro
Agricultor

De trabalho
Engomadeira
leve
Fonte: Relao dos escravos pertencentes a Antonio Evangelista de Sousa. Inventrio: Antonio
Evangelista de Sousa, inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva). Stio Barra Nova, 26/08/1875.
Senhorinha

Parda

20 anos

Casada

Desconhecida

No sabemos a provenincia de Henrique, muito menos de sua companheira de


cativeiro Senhorinha. Naquele espao de cativeiro, surgiu um sentimento de afeio que
veio a se consolidar com a unio do casal, no dia 03 de fevereiro de 1870, conforme
assento abaixo:
159

Cf. Inventrio: Antonio Evangelista de Sousa, inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva). Stio
Barra Nova, 26/08/1875.
160
Idem.

106
A 3 de Fevereiro de mil oitocentos e cetenta na Barra Junta Trid. e
prezentes as testimunhas Jos Evangelista de Souza, e Antonio
Pinheiro o Pe. Anelio cazou e abenuou meos parochianos
Henrique e Senhorinha Escravos de Antonio Evangelista de
Souza, elle de idade de 23 annos, e ella de 15 annos, sem
impidimento; de q mandei fazer o p. em q me assigno [grifos
meus]. 161

Depois de todas as formalidades exigidas pelo Sagrado Conclio Tridentino, sem


que houvesse impedimento, estavam, enfim, casados, Henrique e Senhorinha,
testemunhando aquela cerimnia, o filho maior do senhor proprietrio chamado Jos
Evangelista de Souza e um amigo deste de nome Antnio Pinheiro.
Estavam, portanto, inseparveis, de acordo com as leis cannicas, estando
legitimamente unidos pela Santa Igreja Catlica, e os filhos por eles gerados estariam
assim abenoados por Deus. O que vem acontecer no ano seguinte, quando nasce o
primeiro filho batizado com o nome de Raymundo.
Seguiram outros nascimentos, que se estenderam at 1883, ltimo ano que
encontramos referncias a filhos do casal, os quais somaram um nmero de 07, sendo
05 homens e 02 mulheres.

TABELA 20: Filhos legtimos de Henrique e Senhorinha


Data de Nascimento
Nome
1871
Raymundo
1874
Candida
10/11/1876
Veneranda
26/10/1878
Manoel
01/06/1880
Alexandre
10/02/1882
Joaquim
31/12/1883
Silvestre
Fonte: Inventrio: Inventrio: Antonio Evangelista de Sousa, inventariante: Anna Claudina do Rosrio
(viva). Stio Barra Nova, 26/08/1875. Livro de Batismos 2/B (1872 a 1888). Parquia Nossa Senhora do
Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.

Um aspecto que merece destaque que excetuando Raymundo, todos os outros


filhos de Henrique e Senhorinha nasceram livres, pois haviam sido beneficiados
com a Lei n 2.040 de 28 de setembro de 1871, a chamada Lei do Ventre Livre.

161

Livro Casamentos n 01 1863 a 1872, Fls. 82, 2 assento.

107

Atravs desta mesma lei, o vigrio foi obrigado a registrar num livro especfico
todos os batismos dos filhos de escravas, os quais foram nomeados de ingnuos.162 O
padre Costa recebeu este livro da secretaria do governo da Provncia da Paraba somente
em maio de 1872, depois de passados oito meses da promulgao da respectiva lei,
estando redigido o seu termo de abertura nos seguintes termos:

Servir este livro para registro dos nascimentos dos filhos livres de
escravas, ocorridos na Freguezia de Nossa Senhora do Rozario de
So Joo de Souza desde 28 de setembro do anno passado, data da
Lei n 2040, o qual livro vai por mim numerado e rubricado com a
rubrica FTFranco , de que uso, por ter sido para isso
encarregado por portaria do Exmo. Senr. Presidente da Provincia
de 3 de fevereiro ultimo, em consequencia de autorisao conferida
ao mesmo Exmo. Senr. Pelo Aviso Circular do Ministerio da
Agricultura, Commercio e Obras Publicas de 30 do referido mez de
Setembro. E para constar, lavrei o presente termo de abertura que
assigno.
Secretaria do Governo da Parahyba, em 31 de Maio de 1872.
Franco. Tavares Franco163

Assim, como constatado por Rocha, para a regio da Mata Paraibana, em So


Joo do Rio do Peixe, o vigrio, passando a utilizar desse novo livro, deixou de registrar
os outros segmentos sociais em conjunto, como vinha fazendo at ento (ROCHA,
1999: 124). Com essa nova prtica ocorreram alteraes significativas no que concerne
ao registro dos assentos de batismo. Informaes que j no se registravam mais cor,
nome do senhor, lugar de moradia voltaram a figurar, alm de uma novidade que foi a
assinatura do senhor proprietrio e das testemunhas e/ou padrinhos da celebrao.164
Este livro facilitou nossa busca pelas famlias escravas e seus filhos ingnuos.
Encontramos nele seis dos sete filhos de Henrique e Senhorinha, que continuaram sua
vida sob a proteo dos senhores da Barra. Esta famlia inicialmente nos ajudar a
analisar a aplicao da citada lei e os seus efeitos numa poro da espacialidade
sertaneja.

162

Esta lei que ficou mais conhecida como Lei do Ventre Livre ou Lei Rio Branco, nomeou os
filhos livres da mulher escrava, como ingnuos. Assim, como se exigiu um livro para registro dos
nascimentos (batismos), tambm foi exigido um livro para o registro dos bitos.
163
Termo de Abertura do Livro de Registro dos Nascimentos dos Filhos Livres de Escravas. Livro de
Batismos 2/B (1872 a 1888). Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.
164
importante destacar que nem todos os assentos constam dessas informaes.

108

Nesse sentido, no podemos passar por cima desta lei, sem antes atentarmos
para questes que nela encontram-se embutidas. Primeiramente, a menoridade do filho
de uma escrava estende-se at a idade de 21 anos, algo correto se levarmos em
considerao o respaldo encontrado nos princpios do direito e na legislao existente a
poca.
Entretanto, percebemos a existncia de contradies e ambiguidades escondidas
no prprio texto da lei. Do nascimento at a idade de oito anos completos as crianas
ficariam em poder e sob autoridade dos senhores de suas mis, os quaes tero
obrigao de crial-os e tratal-os165. Passado este perodo, os senhores tinham como
opo receber do Estado a indemnisao de 600$, ou utilizar-se dos servios do
menor at a idade de 21 annos completos.166
Estas disposies nos levam a ver os reais beneficirios do Estado. As
restries ao invs de libertarem os menores, os confirmavam como dependentes
dos senhores, pois mesmo estando livres no perdiam seu valor enquanto mo de obra.
O que realmente ocorreu com a promulgao dessa lei foi uma mutao dos conceitos
que recaam sobre o pequeno escravo, que deixando de ser registrado como valormercadoria foi de forma hbil substitudo por um valor-trabalho.
Esta aplicao de valor estava intrinsecamente ligada faixa etria do filho livre
da escrava. O interesse do senhor era no que aquele escravinho poderia lhe render at os
21 anos de idade, havendo para ele uma aparente certeza de que cri-lo no era
desperdcio, pois a cada ano que passava mais apto para o trabalho e mais produtivo seu
criado ficava. Para o senhor, atrs daquele menor a proteger escondia-se o bom
trabalhador, de muita utilidade sua propriedade.
A permanncia de Henrique e Senhorinha juntamente aos seus filhos na fazenda
da Barra, pode nos servir de exemplo para pensarmos a posio de seus senhores,
quanto ao controle social exercido sobre aquela famlia, no sentido do aproveitamento
espoliativo da mo de obra dos seus filhos menores e livres.
Nestes termos, difcil pensar numa liberdade concedida aos filhos das
escravas, visto que estes continuavam a depender materialmente do senhor, no
165

Lei n 2.040 de 28 de setembro de 1871. Sobre o Estado Servil e Decretos regulando a sua execuo.
S.
Paulo, Typ.
Americana,
Largo
do
Palacio,
n.
2,
1872. Disponvel
em:
http://www.brasiliana.usp.br/bbd/bitstream/handle/1918/00846400/008464_COMPLETO.pdf Acesso em
21/08/2010.
166
Idem.

109

havendo um rompimento com a relao senhorial, uma vez que a criana crescia
servindo ao senhor de seus pais, pois dependia dele para sobreviver. Entendida nestes
moldes, a Lei do Ventre Livre constitui-se num sofisticado disfarce para a
continuidade do cativeiro.
A lei servindo de pano de fundo para a nossa anlise, nos mostra ainda certa
estabilidade do casamento de Henrique e Senhorinha, favorecida principalmente pelas
condies de vida na fazenda senhorial.
Mesmo que as disposies cannica e civil preservassem a famlia escrava, o
senhor proprietrio desempenhava um papel importante para que esta preservao se
consolidasse realmente. Acreditamos que o senhor Antnio estava interessado em
manter unido este casal de escravos, talvez como estratgia utilizada para enfrentar a
alta dos preos dos cativos e as dificuldades econmicas numa regio assolada pela seca
e epidemias.
Ainda em relao aos filhos que surgissem do casamento de Henrique e
Senhorinha, podemos assinalar que constituam uma garantia de manuteno da
modeobra na fazenda Barra Nova, favorecendo ainda mais o senhor Antnio pelo fato
de que entre os sete, cinco eram homens mais importantes em relao s mulheres,
pois tinham mais capacidade fsica e, por conseguinte, iriam produzir mais.
Entretanto, este importante senhor s viu nascerem os dois primeiros filhos do
casal, pois veio a falecer no dia 06 de agosto de 1875, deixando viva a senhora Anna
Claudina do Rosrio e trs filhos: Jos Evangelista de Sousa, maior de 21 anos e os
menores Joo de 08 anos e Antonio de apenas 02 anos de idade.
Estamos agora diante daquela famlia escrava e dos escravos Jos e Valentim,
adquiridos pelo senhor posteriormente. Abria-se para todos estes escravos, um perodo
de incerteza, talvez semelhante, em alguns aspectos, experincia de ser comprado ou
vendido(CHALHOUB, 1990:111).
Talvez Henrique e Senhorinha se acalmassem em saber que a Igreja era contrria
a separao de casais unidos pelo vnculo matrimonial, mais caso os seus senhores
decidissem vend-los? Para onde iriam? Como iriam receb-los, uma vez que estavam
acompanhados de tantos filhos? Alm desta possvel separao dos senhores, eles
poderiam se separar do escravinho Valentim e do escravo Jos, com os quais estavam
to acostumados a viver.

110

Aqueles escravos, diante de uma ameaa de separao, poderiam trazer em si


uma certa de ansiedade, tendo em vista a possvel necessidade de adaptao ao jugo de
um

novo

senhor,

com

todo

um

cortejo

desconhecido

de

caprichos

vontades(CHALHOUB, 1990:111). Estava diante deles a possibilidade de se comear


uma nova vida, no somente para Valentim, mas tambm para todos aqueles cativos,
uma vez que os herdeiros poderiam se desfazer das propriedades, visto que passavam
a ter pleno domnio sobre elas. Explicando melhor: Henrique e Senhorinha continuavam
unidos, porm, poderiam deixar a fazenda caso aquele que lhes herdassem tomasse a
deciso de vend-los.
A situao era bastante complicada para os escravos, pois no contexto em que
estavam, as dificuldades econmicas conduziam os senhores a um atraente comrcio
negro, seduzidos principalmente pela chance de lucro, possvel devido alta do preo
dos cativos, to solicitados pelas reas cafeicultoras do pas.
Um sinal de esperana para os escravos era que todos os herdeiros moravam na
fazenda Barra Nova, at mesmo o herdeiro maior Jos Evangelista de Sousa, que ainda
no havia casado. Havia ainda certa tranquilidade pelo fato de que fora a viva, os
outros dois herdeiros eram menores de idade e cabia a um tutor designado pela justia
cuidar de suas educaoens, administrando suas rendas e bens, arrecadando tudo
quanto [...] pertecerem por qualquer titulo que seja [...]167,no podendo desse modo, se
desfazer de nada que lhes pertena sem prvia autorizao legal.
Para Joo e Antonio foi nomeada como tutora a prpria me destes menores, a
dona Anna Claudina do Rosrio, tendo prestado seu juramento diante do juiz de rfos,
o Alferes Luis Jos de S Barreto, no dia 15 de setembro de 1875.168 Essa nomeao
talvez viesse acalmar ainda mais a situao dos escravos, to acostumados com aquela
senhora que, com o ttulo de tutora dos menores continuaria a proteger todos os seus
bens, incluindo aqueles cativos.
Antes, porm, da nomeao de Anna como tutora, os procedimentos legais
previam a soma e partilha dos bens do casal, que vieram a ocorrer no dia 01 de setembro
daquele mesmo ano. Apresentou-se um monte de 7:638$000 (sete contos, seiscentos e
trinta e oito mil ris), tirada a meao da viva Anna Claudina em 3:819$000 (trs
167

Juramento que prestou Anna Claudina do Rosrio como tutora de seus filhos menores Joo e Antonio
em 15/09/1875. Inventrio: Antonio Evangelista de Sousa, inventariante: Anna Claudina do Rosrio
(viva), stio Barra Nova, 26/08/1875.
168
Idem.

111

contos, oitocentos e dezenove mil ris) o que tocou para os trs herdeiros foi o valor de
1:273$000 (um conto, duzentos e setenta e trs mil ris). Desse modo, os escravos
foram partilhados da seguinte forma: para a viva ficou Henrique, Senhorinha,
Raymundo e Jos; para seu filho Jos Evangelista ficou o escravo Valentim, no
sobrando nenhum escravo para os filhos menores.
preciso ressaltar que os bens inventariados no so partilhados de forma
arbitrria vontade dos herdeiros. Levava-se em considerao, principalmente, a
vontade da viva meeira, a quem cabia maior parte da herana. Nesse sentido, a partilha
dos escravos descrita acima, reafirma os rumos dados pela viva Anna aos seus
escravos, escolhendo para si aqueles pelos quais possua mais aproximao.
O que percebemos para todos estes escravos foi o estabelecimento de vnculos
afetivos, expressos atravs do compadrio, de modo especifico entre os senhores e a
famlia de Henrique e Senhorinha. Do casamento at o batismo de seus filhos, l
estavam os senhores apresentando a Igreja estes escravos.169
A unio desta famlia pode exemplificar o poder desempenhado pelo lado
afetivo e espiritual, no tocante as relaes entre senhores e seus escravos. Mesmo assim,
no podemos generalizar essa evidncia. Para muitos escravos de realidades diferentes,
continuavam a pairar as incertezas prprias do cativeiro. As prticas de compadrio no
garantiam aos escravos uma estabilidade de permanncia junto aos seus senhores
compadres, uma vez que o econmico se sobressaa ao afetivo, fazendo com que os
cativos carregassem suas inseguranas: At quando estaremos juntos? Ser que seremos
vendidos?
No sabemos se aqueles escravos pensaram assim. O certo que a vida na
fazenda Barra Nova continuava em seu ritmo, tendo Jos Evangelista assumido as
funes de seu falecido pai.
Neste intervalo de tempo, a viva Anna Claudina inicia um novo relacionamento
com o vivo Daniel Jos Duarte, rico senhor proprietrio da fazenda Rio do Peixe,
daquele mesmo distrito de Barra do Ju. Tudo sinalizava uma nova unio matrimonial
entre eles. Antes, porm, disso acontecer, a viva Anna, bastante precavida, manda

169

O assento de casamento foi anteriormente apresentado. Quanto aos assentos de batismo, ver: Joaquim,
filho legtimo de Henrique e Senhorinha, Fls. 10, 1 assento e Silvestre, filho legtimo de Henrique e
Senhorinha, Fls. 11, 2 assento. Livro de Batismos 2/B (1872 a 1888). Parquia Nossa Senhora do
Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.

112

chamar a sua presena o tabelio pblico Leonardo Jos Doutes, a fim de registrar em
suas notas no dia 01 de maro de 1880, um contracto antenupcial, pois, segundo ela,
tendo dois filhos [menores] de seu primeiro consorcio de nome Joo e Antonio no
podia se conformar com as disposies das leis civis, com relao a comunho dos
bens, pelo que s lhe convinha effectuar o seu casamentocomalgumas condies.170
Ficavam sujeitos comunho em virtude do casamento, somente suas

cinco vaccas paridas, uma solteira, quatro burros, um cavallo de


sua clla, um escravo de nome Jos e o seu stio Barra Nova onde
reside com todas as terras que nelle possue, casa de vivenda, aude
e todas as mais benfeitorias nelle existentes e a metade das criaes
de cabra e ovelha que existe nesta data [grifos meus] 171

Veja que entre todos os outros escravos, somente Jos se tornou passvel de
comunho de bens atravs da determinao da viva. Qual seria a motivao para tanto?
Estaria Anna descontente com os servios do escravo Jos? Poderia ser que Anna
estivesse punindo este escravo, uma vez que tambm vindo a pertencer a Daniel Jos
Duarte, ele como seu novo senhor tinha o direito de vend-lo, se assim achasse
conveniente.
Em relao aos outros bens, deveriam passar intactos para os seus dous filhos
Joo e Antonio, os escravos Geraldo, Henrique, Raymundo e Senhorinha, alm de
outros bens em gado, terras e casas na povoao da Barra do Ju.172 Todos estes bens
estavam segundo a viva Anna, isentos da comunho e pertencentes por sua morte aos
mencionados seus filhos 173.
E quanto produo proveniente de suas propriedades? Se os escravos fossem
arrendados ou alugados? A quem caberia a administrao destes escravos e dos outros
bens? Essas so questes que a viva Anna tem a preocupao de elucidar na presena
170

Contracto antenupcial. Contratante: viva Anna Claudina do Rosrio, Contratado: vivo Daniel Jos
Duarte. Livro de Notas n 10, Fls. 17vs. a 18, Cartrio de Notas da Cidade de Sousa/PB. Ver tambm em:
Inventrio: Daniel Joz Duarte, inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva), Povoao de Belm,
19/11/1886.
171
Idem.
172
interessante perceber neste documento o surgimento de um novo escravo chamado Geraldo,
adquirido posteriormente por ela ou por seu falecido esposo. No h referncias Veneranda e Manoel,
uma vez que por fora da lei 2.040 de 28/11/1871 tornaram-se livres.
173
Cf. Contracto antenupcial. Contratante: viva Anna Claudina do Rosrio, Contratado: vivo Daniel
Jos Duarte. Livro de Notas n 10, Fls. 17vs. a 18, Cartrio de Notas da Cidade de Sousa/PB. Ver
tambm em: Inventrio: Daniel Joz Duarte, inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva), Povoao
de Belm, 19/11/1886.

113

do tabelio e das testemunhas, ao afirmar que, enquanto vida tivesse, cabia ao casal a
administrao daqueles bens, podendo usufruir somente o trabalho e usofructo
necessario para sustentao do mesmo e dos ditos seus filhos, pertencendo porem a
estes todos os rendimentos e produes liquidos dos ditos bens174.
Dessa forma, a viva Anna concedia aos menores Joo e Antonio, o direito sobre
tudo o que fosse proveniente dos bens descritos na escritura, estando, pois, includos a
produo proveniente do trabalho, rendas ou aluguis de todos os escravos, terras e
prdios citados.
J pelo vivo contratante Daniel Jos Duarte,

foi dito que acceitava o presente contracto com todas as condies


declaradas, sem que sua parte offerecesse condio alguma, pois
estava disposto a casar-se com a contratante Donna Anna Claudina
do Rosario trasendo a communho e direito geral de concesso
todos os bens que possue e qualquer outros que possa adiquirir por
qualquer forma legal durante sua vida175.

Como vemos, para Daniel no existia nenhuma disposio antenupcial a declarar


ao tabelio, parecendo que estava disposto a aceitar tudo que ela propusesse ou
exigisse de sua parte. Ele rico fazendeiro e proprietrio trazia ao casal a comunho e
direito sobre todos os bens que possua, os quais inclua muitas cabeas de gado,
grandes partes de terra nos stios Arrojado, Quixaba, Baixa Verde e Condado, suas
casas e audes, edificaes com frente de tijollo na Povoao de Bethlem, alm dos
adquiridos aps a feitura do inventrio de sua falecida esposa Joanna Maria da
Conceio.176
Com toda essa riqueza, casar-se com Daniel parecia ser um bom negcio
viva Anna. Ela no perdeu tempo, no dia 15 de maro de 1880, num oratrio privado,
diante do vigrio padre Manoel Vieira da Costa e S e das testemunhas Jos Felix de
Maria e Jos Caetano de Galiza, foram firmados entre si os vnculos inseparveis do
matrimnio. 177

174

Idem.
Idem.
176
Inventrio: Joanna Maria da Conceio, inventariante: Daniel Jos Duarte (vivo), 25/09/1879.
177
Fls. 51, 2 assento, Livro de Casamentos 1/B (1874 a 1883). Parquia Nossa Senhora do Rosrio, So
Joo do Rio do Peixe/PB.
175

114

Comeava-se uma nova vida para aquele casal de vivos que se construa entre
os caminhos da Barra Belm, lugares onde possuam suas propriedades. Alis, no
eram somente bens em gado, terras ou casas que ele trouxe comunho ao se unir com
Anna, a escritura indica que trazia todos os bens, o que desse modo incluem-se os
cativos a ele pertencentes, os quais vieram a juntar-se aos j conhecidos escravos de
Anna.
A multiplicidade dos negcios senhoriais influencia diretamente a vida dos
cativos que lhes pertencem. No casamento, por exemplo, o senhor leva consigo seus
escravos (adquiridos em dote, herana, compra, etc.) para uma nova propriedade, o que
tambm feito pela senhora. Neste novo espao, alm de haver o estabelecimento de
uma unio entre o casal de senhores, h tambm uma unio entre os escravos os
trazidos pelo senhor e os trazidos pela senhora os quais passam a se conhecer e
compartilhar solidariedades. Nesse sentido, o casamento senhorial implicava tambm
um casamento por parte dos escravos, tanto de escravos para com escravos, no que
concerne construo de um novo espao de relacionamento mtuo, como de escravos
para senhores, no sentido de que os primeiros deveriam se acostumar aos ltimos e
de senhores para com os escravos, quando deveriam aprender ou transformar suas
prticas de convivncia ou tratamento.
O casamento senhorial implicava uma mutabilidade tanto para a vida do senhor
como para a de seus escravos. E neste sentido, os cativos, que percebiam e sentiam mais
diretamente a mudana, deveriam fazer um esforo para se acostumar ao mais novo
dono.178 Para eles, era preciso agradar a Daniel a fim de continuar usufruindo das
mesmas benesses favorecidas por Anna; era necessrio conquistar a confiana daquele
mais novo sinh, que como vimos, j estava bem habituado a lidar com escravos, pois
desde cedo j os possua.
Daniel, alm de novo esposo de Anna, torna-se tambm tutor dos seus filhos
menores Joo e Antonio. Era de se estranhar a nomeao daquela viva como tutora de
seus prprios filhos, sendo raro algo desse tipo acontecer, pois a preferncia do juiz de
rfos era designar algum parente ou pessoa de sua confiana para desempenhar tal
funo. No foi toa que em um dos despachos do juiz de direito Manoel Maria
Marques Mariz, datado de 15 de abril de 1880 o vemos lembrar ao Juis Municipal que
178

desnecessrio lembrar que a posse dos escravos, mesmo sendo transferida aos filhos de Anna
continuou a ser administrada pelo casal, pelo fato destes mesmos filhos serem menores de idade.

115

deve exigir das mulheres tutoras prova de idoneidade, caso contrrio, deveriam ser
removidas do cargo.
Este despacho, alm de generalizar qual tratamento deveria se conferir s
mulheres tutoras referia-se diretamente Anna Claudina, que novamente casada,
poderia passar por sentena ou despacho judicial aquela tutoria ao seu esposo Daniel,
algo que vem acontecer em 03 de novembro daquele mesmo ano.179
Entre escrituras, despachos e sentenas, a vida se construa entre a fazenda da
Barra do Rio do Peixe e a povoao de Belm. Cruzando estas veredas, os escravos de
Daniel e Anna estavam em constante deslocamento para o trabalho. Nestas idas e
vindas, solidariedades e afetos se consolidavam. Aquele escravo Jos nico passvel
de comunho chegou a casar e constituir famlia com uma costureira, pobre e livre de
nome Maria Rosa da Conceio. O ato religioso foi assistido pelo padre Costa e
aconteceu no dia primeiro de junho de 1883, num altar de desobriga e com a presena
de muitos homens. 180Deste casamento nasceu um filho em 15 de maro de 1884, o qual
foi batizado na Capela de Belm com o mesmo nome do pai.181
A tabela abaixo apresenta a conformao do cativeiro na propriedade dos
senhores Daniel e Anna, durante os ltimos treze anos do regime escravista brasileiro.

179

Entendemos que a remoo de Anna como tutora deveu-se mais ao seu casamento com Daniel do que
a sua converso em pessoa inidnea. Assim, percebemos o peso do papel masculino, naquela sociedade
passada. Juramento que prestou Daniel Jos Duarte como tutor dos menores Joo e Antonio, filhos da
viva Anna Claudina do Rosrio em 03/11/1880. Inventrio: Antonio Evangelista de Sousa,
inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva), stio Barra Nova, 26/08/1875.
180
A desobriga poderia se referir tanto a um altar improvisado pelo padre, podendo ser montado embaixo
de uma rvore, na sala de uma casa, etc., como ao momento/situao em que o padre estava, ou seja, de
passagem, visita, sem que isso o eximisse de suas funes sacerdotais. Em vrios assentos de casamentos
encontramos ao invs de testemunhas nomeadas a assistncia de muitos homens, algo permitido pelo
Cdigo Cannico. Fls. 71 vs. 1 assento, Livro de Casamentos 1/B (1874 a 1883). Parquia Nossa
Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.
181
Fls. 11, 4 assento, Livro de Batismos n 2/B (1872 a 1888).

116

TABELA 21: Escravos e ingnuos pertencentes a Daniel Jos Duarte e Anna


Claudina do Rosrio (1875-1888)
Escravos
Ingnuos
Nome
Filiao
Nome
Filiao
Henrique
Desconhecida
Candida
Henrique e Senhorinha
Senhorinha
Idem
Veneranda
Idem
Jos
Idem
Manoel
Idem
Valentim
Idem
Alexandre
Idem
Geraldo
Idem
Joaquim
Idem
Anna
Idem
Silvestre
Idem
Raymundo
Henrique e
Jos
Jos e Maria Rosa da
Senhorinha
Conceio
Pedro
Desconhecida
Vicencia
Idem
Fonte: Ver nota.182

Mesmo nos ltimos suspiros do sistema escravista, os senhores Daniel e Anna


no pararam os seus negcios com a escravido, adquirindo mais um casal de escravos
de nome Pedro e Vicncia, os quais logo vieram a se unir pelos vnculos do matrimnio
no dia 17 de agosto de 1886, diante do padre Costa na Capela de Belm. Assistiram
como testemunhas Cesrio Pedro de Freitas e Jos Francisco Duarte, este ltimo parente
do senhor Daniel.183
Desse modo, na segunda metade da dcada de 80 do sculo XIX, estava
composta a propriedade de Daniel e Anna por nove escravos e sete ingnuos. Um
nmero considervel ao levarmos em conta o contexto da escravido nestes ltimos
anos.
O casamento de Anna Claudina durou apenas seis anos e alguns meses. Seu
marido Daniel Jos Duarte veio a falecer no dia 30 de outubro de 1886, sendo sepultado
no Cemitrio da povoao de Belm, lugar que se despontava como ncleo urbanocomercial e para onde haviam se transferido a fim de estabelecerem seus negcios e
ficarem mais prximos de seus parentes.
182

Inventrio: Antonio Evangelista de Sousa, inventariante: Anna Claudina do Rosario (viva), Stio
Barra Nova, 26/08/1875; Contracto antenupcial. Contratante: viva Anna Claudina do Rosrio,
Contratado: vivo Daniel Jos Duarte. Livro de Notas n 10, Fls. 17vs. a 18, Cartrio de Notas da Cidade
de Sousa/PB; Inventrio: Joanna Maria da Conceio, inventariante: Daniel Jos Duarte (vivo),
25/09/1879; Livro 1/C de Casamentos, Fls. 15vs. - 1 assento; Livro 2/BdeBatizados: Fls. 05 vs. - 1
assento, Fls. 07 vs. - 1 assento, Fls. 09 - 2 assento, Fls. 09 - 4 assento, Fls. 10 - 1 assento, Fls. 11 - 2
assento, Fls. 11 4 assento da Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.
183
Diante das lacunas nas fontes, no sabemos os meios pelos quais os senhores Daniel e Anna
adquiriram este casal de escravos. O assento deste matrimnio encontra-se nas Fls. 15vs. 1 assento do
Livro 1/C (1884 a 1900). Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.

117

O inventrio de Daniel teve abertura em 19 de novembro de 1886, tendo sido


arrolados bens que iam do ouro a uma grande caza de tijollo localizada na citada
povoao.184Os nove escravos de que temos notcia no foram citados, possivelmente
foram alforriados, tendo em vista insustentabilidade do regime escravista em seus
ltimos momentos.

Pensando a famlia escrava sertaneja

Os filhos de Henrique e Senhorinha, ao mesmo tempo em que apontam para a


estabilidade da famlia escrava sertaneja, evidenciam o crescimento de uma populao
negra/parda livre que caracteriza o perodo posterior a abolio do trfico internacional
(1850), de forma mais visvel, a partir da promulgao da Lei do Ventre Livre (1872).185
Mesmo timidamente dada a reduzida presena de cativos em So Joo do Rio
do Peixe a aplicao desta lei no fugiu de seu contexto principal, tendo de fato
ocorrido uma alterao no status do filho da escrava atravs de uma legislao que o
protegia.186
Assim como os senhores de Henrique e Senhorinha, muitos outros proprietrios
tornaram-se tambm protetores dos filhos de seus escravos. Na verdade, eles
aproveitaram o momento, passando a prender pelo trabalho os que haviam sido libertos.
Nesta tica passemos a analisar outros exemplos de como havia um implcito interesse
senhorial em manter famlias escravas, at mesmo no perodo em que vigorou a Lei do
Ventre Livre.
Na regio da divisa com a Freguesia dos Remdios da cidade de Sousa, onde se
localizava a fazenda Formosa, moravam os senhores Jos Estrela Cabral e Jos Estrela
Cabral Junior, pai e filho, respectivamente. Nestas terras, onde j haviam se

184

Inventrio: Daniel Jos Duarte, inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva), Povoao de Belm,
19/11/1886.
185
Os dados destacados por vrios autores, especificamente Galliza, demonstram a ocorrncia de uma
diminuio da populao escravizada e o crescimento da populao livre. Cf. GALLIZA, 1979.
186
Essa proteo como j elucidada anteriormente tinha por finalidade, em sua essncia, a apropriao
por parte do senhor do trabalho dos seus protegidos.

118

estabelecido h bastante tempo,187 trataram de edificar casas, currais e roados de


plantao, bem como adquirir escravos para a manuteno do trabalho.
Os primeiros a chegar foram Anselmo, Loureno, Janurio, Simplcio,
Benedicta, Damiana e Antonia. Entre a casa do pai e a casa do filho, l estavam eles se
desdobrando na lida com o gado e a lavoura.
Este quadro no demora em ser alterado. Ao longo dos anos, vamos ver surgindo
outros personagens neste cenrio. Simplcio, casado com Damiana, batiza em 1861 um
filho por nome Sebastio,

188

entretanto, ele no chega a ver crescer este seu primeiro

filho, pois vem a falecer anos depois.189 A viva Damiana, ainda jovem, une-se de
forma ilegtima a outro escravo e concebe mais duas crianas, a quem batizam de
Joaquina e Theresa.190
As escravas Benedicta e Antonia no chegaram a receber as bnos do
casamento religioso, porm ao darem luz a cinco e trs filhos, respectivamente, fazem
questo de os apresentarem a Igreja para receberem os santos leos e a gua
batismal.191
Esta procriao de filhos naturais na fazenda da famlia Estrela no era algo
estranho para aquela sociedade.192A anlise dos assentos de batismo evidencia a grande
maioria de mes solteiras apresentando seus filhos para o batismo, sendo desse modo
um reflexo da baixa taxa de unies sacramentadas pela Igreja e, portanto, consideradas
legtimas.193 Em relao fazenda dos Estrelas, no sabemos como ocorreram as unies
ilegtimas destas escravas que coincidiram com estes nascimentos. Talvez possam ter
se originado ali mesmo entre aquelas fazendas onde conviviam, uma vez que existiam
homens escravos tanto em uma como em outra fazenda, assim tambm como em suas
proximidades.

187

Estes senhores descendem diretamente de Manoel Estrela Cabral, portugus natural da Freguesia de
Santo Antnio da ilha aoriana de So Miguel. Cf. Fls. sn, 1 assento,19/07/1835, Livro de Casamentos
(1835 a 1838) da Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB.
188
Sebastio, filho legtimo de Simplcio e Damiana. 05/03/1861, Fls. 75, 12 assento: Livro de Batismos
(1851 a 1864). Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB.
189
No encontramos o assento de bito do escravo Simplcio.
190
Joaquina, filha natural de Damiana. 14/02/1863, Fls. 31vs, 8 assento: Livro de Batismos (1872 a
1876). Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB.
191
Veja na tabela a seguir os nomes dos filhos destas escravas.
192
Filho natural era o termo utilizado pelos procos para designar os filhos de mes solteiras.
193
Veja adiante uma discusso sobre o casamento de cativos no serto paraibano.

119

Damiana, Benedicta e Antonia apenas iniciaram um processo que continuaria


posteriormente com a chegada de novas escravas, algumas se unindo legitimamente
atravs do matrimnio catlico, outras tendo as suas relaes ilegtimas. O certo que
os seus senhores concordaram com aquelas prticas, pois estavam interessados em
aumentar o nmero de cativos para a manuteno do trabalho em suas propriedades.

TABELA 22: Escravos e ingnuos pertencentes Famlia Estrela Cabral


Escravos
Ingnuos
Nome
Filiao
Nome
Filiao
Anselmo
Desconhecida
Joaquim
Benedicta
Florncio
Idem
Josefa
Idem
Janurio
Idem
Raymundo
Antnia
Simplcio
Idem
Theresa
Idem
Jos
Idem
Joaquim
Jos e Petronila
Loureno
Idem
Antnio
Idem
Sebastio
Simplcio e Damiana
Manoel
Benedicta
Luis
Idem
Anna
Idem
Vital
Antnia
Benedicta
Desconhecida
Damiana
Idem
Antnia
Idem
Petronila
Idem
Arcanjila
Idem
Benedicta
Idem
Theresa
Damiana
Fonte: Ver nota. 194

A famlia Alves de SantAnna outra a optar pela reproduo natural de seus


cativos. Morando em casas vizinhas no stio Saco dos Alves, os senhores Eduardo,
Manoel e Joaquim Alves de SantAnna conseguem agrupar um nmero de 16 cativos e

194

So vrios os documentos que figuram os registros de homens, mulheres e crianas escravizados e


ingnuos que pertenceram famlia Estrela Cabral, sejam: Livro de Batismo (1851 a 1864) e (1872 a
1876): Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB. Livro de Batismos n 01 (1863 a 1867), n
02 (1867 a 1872), n 02/B (1872 a 1888), Livro de Casamentos n 1/B (1874 a 1883), Livro de bitos n
01 (1863 a 1874) e n 02 (1874 a 1883): Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do
Peixe/PB. importante destacar que os livros de batismos da Parquia dos Remdios de Sousa
encontram-se permeados de irregularidades, podemos citar erros em torno das classificaes em anos
(livros que marcam iniciar em um ano, mas comeam em outro), assentos de bitos entre os de batismos e
vice-versa, at mesmo livros mais recentes aproveitados para o registro de anos bem mais anteriores
(como no livro 1872 a 1876, que contm assentos de 1862 e 1863).

120

09 ingnuos, algo considervel ao levarmos em conta o padro de posse de cativos para


a grande maioria das propriedades analisadas.
Diferentemente das fazendas dos Estrela Cabral, no stio dos Alves de
SantAnna temos uma reduzida presena de homens adultos (apenas dois), algo que
restringia a unio conjugal das escravas daquele plantel.

TABELA 23: Escravos e ingnuos pertencentes Famlia Alves de SantAnna


Escravos
Ingnuos
Nome
Filiao
Nome
Filiao
Manoel
Desconhecida
Manoel
Josefa
Jos
Idem
Olympio
Joaquina
Bonifcio
Justina
Silvana
Jos e Joaquina
Cosme
Idem
Joaquina
Joaquina
Damio
Idem
Vicncia
Idem
Isidro
Idem
Josefa
Idem
Justina
Idem
Maria
Idem
Raimunda
Idem
Argentina
Rosa
Joaquina
Idem
Maria
Desconhecida
Josefa
Idem
Raimunda
Idem
Joaquina
Idem
Rosa
Idem
Martinho
Manoel e Raimunda
Joaquim
Raimunda
Maria
Idem
Fonte: Ver nota.195

O compadrio: entre estratgias e solidariedades

preciso considerar que o eixo de sociabilidade dos escravos no era formado,


necessariamente, pela famlia nuclear, mas tambm pelos laos comunitrios e pelas
redes de parentesco (BERTIN, 2004:157). Sendo assim, imprescindvel adentrarmos
a este mundo de relaes que ultrapassa os limites da fazenda senhorial e consegue
alcanar lugares at mesmo longnquos, como podemos perceber a partir do batismo de
Raimunda, filha natural de Maria, escrava de Jos Francisco Duarte.
195

Os documentos que constam os registros de homens, mulheres e crianas escravizados e ingnuos que
pertenceram famlia Alves de SantAnna, so: Livro de Batismos n 01 (1863 a 1867), n 02 (1867 a
1872), n 02/B (1872 a 1888), Livro de Casamentos n 1/B (1874 a 1883) e Livro de bitos n 01 (1863 a
1874).

121

Nascida em 10 de fevereiro de 1862, esta escravinha foi batizada em 03 de abril


daquele mesmo ano, no oratrio da Fazenda Genipapeiro pelo padre Serafim Gomes de
Albuquerque, vigrio encomendado da Freguesia de Cajazeiras. Assistiram como
padrinhos Satornino de Souza Rolim e sua mulher Anna Maria da Conceio em
lugares de Antonio Joze Patricio e sua mulher Vicencia Maria da Conceio freguezes
da Freguizia de Pianc.196
O termo em lugares utilizado pelo proco ou escrivo paroquial revela uma
prtica comum por muitos anos na prtica do apadrinhamento. Vemos aqui um caso de
padrinhos por procurao, sendo o casal Satornino de Souza Rolim e Anna Maria da
Conceio a representao dos verdadeiros protetores de Raimunda. Esse pequeno
trecho do assento batismal nos chama ateno para a capacidade da escrava Maria, me
da batizanda Raimunda, em estabelecer um vnculo parental com pessoas distantes de
seu convvio social.
A Freguesia de Santo Antnio do Pianc distava cerca de dezoito lguas da
fazenda onde moravam Maria e sua filha Raimunda.197 No nosso entendimento, para
esta escrava seria melhor o estabelecimento deste tipo de vnculo com pessoas de sua
proximidade, talvez at convivncia e que, portanto, poderiam facilitar mais diretamente
sua vida no interior do cativeiro.
Porm, ocorre o contrrio. A escrava Maria escolhe pessoas habitantes de um
espao possuidor de uma realidade diferente, quem sabe at por ela conhecida.198 Desse
modo, preciso levar em considerao a existncia de um fator muito forte que
motivasse tal escolha, o que nos faz levantar questes norteadoras para a nossa
discusso. Por que a preferncia em pessoas to distantes do seu meio social? Ser que
ela seria mais beneficiada com isso? Quem eram os senhores que compunham este
casal? Ficamos a especular possibilidades para encontrar respostas. Podemos pensar que
tenham sido seus antigos vizinhos, seus ex-senhores, um casal conhecido e indicado
pelo seu senhor, ou at mesmo pessoas com quem ela tenha estabelecido um sentimento
de amizade.

196

Fls. 169vs. 1 assento, Livro de Batismo n 01 (1859 a 1862): Parquia Nossa Senhora da Piedade de
Cajazeiras/PB.
197
Uma lgua equivale a seis quilmetros, desse modo, a distncia da Fazenda Genipapeiro (hoje
pertencente ao municpio de Triunfo/PB) a cidade de Pianc corresponde a 108 km.
198
Quando falamos num espao possuidor de uma realidade diferente estamos nos referindo a aspectos
relacionados vizinhana, portanto, relacionado proximidade dos sujeitos histricos na vida social.

122

Mas quem seriam os padrinhos procuradores Satornino e Anna? Essa questo


nos leva novamente ao campo dos possveis, e sinaliza um aspecto bem interessante.
Diferente do casal distante de Pianc, este casal procurador estaria prximo s escravas,
havendo nesse sentido uma compensao para as mesmas, pelo fato de que os padrinhos
procuradores na prtica tambm teriam os mesmos deveres dos padrinhos outorgantes.
No fim de tudo, quem sairia ganhando era a escravinha Raimunda e a sua me Maria,
com dois casais de padrinhos/compadres, respectivamente, estando desse modo bem
mais protegidas do que muitos outros escravos.
Segundo Sheila de Castro Faria, a existncia de procuradores para representar
padrinhos e/ou madrinhas no ato batismal, indica o valor das relaes rituais que se
estabeleciam. A importncia dada era tamanha que os padrinhos/madrinhas no somente
aceitavam o convite, como na impossibilidade de comparecerem a celebrao se davam
ao trabalho de instituir procuradores para represent-los(FARIA apud BRGGER,
2007:315). Segundo a autora, essa prtica era comumente utilizada pelas famlias mais
ricas, o que tambm foi evidenciado por Slvia Maria Jardim Brgger para So Joo del
Rei, dos sculos XVIII e XIX, onde de acordo com a sua constatao, este era,
efetivamente, um recurso utilizado pelos mais bem situados na hierarquia
social(BRGGER, 2007: 315).
Interessante destacar aqui que uma prtica usual entre as famlias ricas foi
utilizada pela escrava Maria a fim de beneficiar tanto a ela como a sua filha
Raimunda. O papel de procurao possivelmente apresentado ao padre, alm de conferir
poderes plenos e especiais ao outorgado, carregava naquela ocasio todo um significado
que transpunha os limites de uma simples negociao. Era o bilhete de aceite dos
padrinhos do Pianc que seria confirmado na celebrao batismal.
Como dito anteriormente, os padrinhos procuradores da escravinha Raimunda
compensariam a distncia dos padrinhos outorgantes do Pianc, uma vez que pais e
padrinhos compartilham responsabilidades sobre uma criana. Os padrinhos seriam
como os pais substitutos, no sendo toa o desenvolvimento da prtica dos afilhados
tomarem a beno queles. O pedir abena ao padim ou a madinha tem um
significado de respeito quase filial. Nesse sentido, haveria uma minimizao das
distncias sociais, sendo que entre pais e padrinhos deveria existir solidariedade na
inteno de beneficiar as crianas (BRGGER, 2007:324).

123

O compadrio carrega todo um aspecto simblico que perpassa o religioso e o


social, havendo por parte dos pais sempre uma expectativa no que se refere proteo
dos seus filhos. Da a escolha frequente de padrinhos mais bem situados na hierarquia
social e que, portanto, disporiam tambm de mais recursos, no s econmicos, para
proteger seus afilhados (BRGGER, 2007:324-325).
Entretanto, como destaca Brgger, mesmo que existisse um benefcio de
modupla padrinhos se beneficiando com os trabalhos, prstimos e fidelidade dos
afilhados e estes esperando o cuidado, o reconhecimento e a proteo daqueles as
relaes de compadrio no eram homogneas, uma vez que as condies sociais das
famlias interferiam nas implicaes que o vnculo assumiria(BRGGER, 2007:324325). Desse modo, a diferena social estabeleceria uma natureza distinta na relao
padrinho-afilhado.
A Igreja que apregoava a importncia do religioso em relao a todos os outros
aspectos via a populao agir de uma forma diferenciada, no cumprindo as leis
eclesisticas no modo pela qual estavam propostas. Nesse sentido havia uma maior
valorizao da dimenso social do batismo atravs do compadrio prtica que
estabelece compromissos entre pessoas em vez das questes religiosas e espirituais,
to difundidas pelos religiosos (ROCHA, 2009:221-222).
A escrava Maria ao convidar padrinhos da Freguesia de Pianc, um lugar
distante de sua moradia, estava se posicionando de forma contrria ao esperado pela
Igreja. Na viso religiosa, os padrinhos adequados para a escravinha Raimunda seriam
pessoas prximas, que em seu cotidiano pudessem mais facilmente ensinar a doutrina
crist e os bons costumes. Em tese, essa obrigao tambm recairia sobre os padrinhos
procuradores, o que talvez tenha amenizado a preocupao do padre no momento
daquele batizado.
No serto, havia entre os cativos uma capacidade de movimentao e ampliao
dos laos de solidariedade, tanto entre si como entre os demais grupos sociais.
Entretanto, a conformao espacial sertaneja, com suas fazendas muitas vezes distantes
umas das outras, trazia complicaes para as expectativas de apadrinhamento, diante
das poucas possibilidades de escolhas de padrinhos para os filhos escravos, uma vez que
no se escolhia qualquer um e esta escolha era dispendiosa, tanto por parte dos pais

124

escravos que almejavam conquistas, como por parte do senhor que, de certo modo,
deveria aprov-la.199
Assim, como a escrava Maria, a maioria das mes e pais escravos sertanejos
preferiam escolher como padrinhos e madrinhas de seus filhos, pessoas livres, que no
fossem seus senhores proprietrios. Esse aspecto evidencia um padro de compadrio
no qual os papis de senhor e padrinho eram considerados contraditrios
(SCHWARTZ, 2001:280),200 havendo entre os senhores uma percepo de que no era
interessante apadrinhar seus prprios escravos.201
Para se ter uma ideia, dos 318 assentos para o perodo (1850 a 1888) somente
em quatro figuram os senhores como sendo padrinhos de seus escravos, mesmo assim,
trs das quatro cerimnias foram realizadas a partir de 1875, quando os filhos da me
escrava j eram legalmente livres.202
Schwartz chega a afirmar que a separao entre o status de senhor e o de
padrinho indica o fracasso das tentativas paternalistas a fim de superar conflitos da
prpria dinmica escravista. O autor ainda demonstra que esse aspecto no se aplica
somente ao senhor, mas tambm aos membros da sua famlia, por pouco apadrinharem
cativos (SCHWARTZ, 2001:280).
Para So Joo do Rio do Peixe, mesmo com esse reduzido nmero de senhores
compadres de seus escravos, os assentos evidenciam uma razovel presena de seus
parentes pia batismal. Eram filhos, irmos, sobrinhos ou cunhados que significavam
para os pais escravos a prpria representao senhorial. Para todo o perodo abordado,
encontramos 47 cerimnias onde estavam presentes estes sujeitos.
Talvez a busca por esses padrinhos possibilitasse ao escravo um sentimento de
se aproximar da liberdade. Pelo menos de aproximao, uma vez que do mesmo modo
que Schwartz percebeu para a Bahia colonial, no conseguimos visualizar um
199

No desconsideramos o fato da livre escolha dos padrinhos por parte dos pais, entretanto, no podemos
deixar de pensar que essa liberdade passava pelo crivo do senhor.
200
Schwartz observou essa contradio, quando ocorreu uma transio da escravido indgena para a
escravido negra, havendo assim um deslocamento do batismo de ndios para o de escravos, percebendo a
instaurao de um novo padro de compadrio, onde os senhores buscavam se afastar do parentesco
fictcio com os seus escravos.
201
Rocha, pesquisando nos assentos da regio da Zona da Mata paraibana, tambm evidenciou uma pouca
frequncia de senhores e senhoras apadrinhando pessoas escravizadas. Ver: ROCHA, 2009:223-224.
202
Maria, filha natural de Francisca, Fls. 123, 1 assento. Livro de Batismos n 2 (1867 a 1872); Joo,
filho natural do ventre livre de Rosa, Fls. 5vs. 3 assento; Joaquim, filho legitimo de Henrique e
Senhorinha, Fls. 10, 1 assento; Suzana, filha legtima de Joaquim e Rosa, Fls. 12 vs. 2 assento. Livro de
Batismos n 2/B (1872 a 1888).

125

paternalismo realmente aplicado por parte dos senhores padrinhos.203 De todos os


batismos que figuraram senhores e seus parentes, encontramos apenas um caso de
concesso de alforria:

Aos trinta de Junho de mil oitocentos e sessenta e nove, no


Arrojado, solemnemente baptisou o Reverendo Padre Frana
Coitinho, a Maria, livre por consenso de seu senhor Manoel
Alves de SantAnna; filha natural de Raymunda, escrava do
mesmo. Nasco aos quatro de Janeiro do mesmo anno, sendo
Padrinhos Jos Alves de SantAnna, e Theodora Maria da
Conceio; em tempo: foi baptisada em oratorio privado no Sito
Sacco; de que mandei fazer o presente em que me assigno.204
[grifos meus]

Entretanto, para que uma criana fosse alforriada a pia205 no era


necessariamente preciso que seus padrinhos fossem parentes dos senhores. Isso se pode
perceber pela celebrao do batismo do escravinho Raimundo, ocorrido em 02 de
dezembro de 1863 num altar de dezobriga em caza de Ferreira [do stio] da Picada.
Nesta occazio, estando presentes o padre Anlio Marques da Silva Guimares e os
padrinhos Antonio Lisboa da Hora e Maria Jos dos Prazeres, o pardo Raimundo foi
declarado livre [...] por Jozefa Felicia de Lima que era a sua senhora.206
Muitos destes batismos foram realizados nos prprios oratrios particulares das
casas grandes senhoriais, como vemos dos assentos acima. Existem ainda registros de
que, quando realizados na Igreja Matriz, eram os prprios senhores que conduziam
aquele templo seus escravos para serem batizados.207
Vale observar a escolha dos padrinhos pelos escravos como uma ao
estratgica, portanto, elaborada. Escolher padrinhos escravos tambm no era algo a ser
feito de qualquer maneira. Mesmo sendo bastante reduzida a presena de cativos
203

evidente que esse paternalismo poderia se d atravs de outras formas no contexto das relaes
constitudas entre senhor e escravo, no sendo a alforria concedida pelo senhor padrinho a nica forma de
sua aplicao.
204
Livro de Batismos n 2, Fls. 131, 4 assento. Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio
do Peixe/PB.
205
O termo alforriado a pia ou forro a pia constante no registro batismal, evidenciava que a partir do
momento da realizao do batismo, o indivduo tornava-se de condio livre, por declarao do seu
senhor ou do padrinho/madrinha.
206
Fls. 152vs. 1 assento, Livro de Batizados n 02 (1862 a 1865): Parquia Nossa Senhora da Piedade de
Cajazeiras/PB.
207
As assinaturas presentes em vrios assentos servem para fundamentar a afirmao.

126

padrinhos, h uma evidncia de que esta escolha recaa muitas vezes sobre escravos que
no faziam parte da escravaria ou propriedade onde moravam os pais do escravo
batizando. O que vem a demonstrar a existncia de laos de solidariedade, quem sabe
at de parentesco entre os compadres escravos.
A escrava Antonia, de propriedade do senhor Joo Evangelista, evidencia esta
escolha quando convida Joanna, uma cativa pertencente ao senhor Luiz Martins de
Azevedo para apadrinhar seu filho Francisco. Estas comadres poderiam ser parentes,
vizinhas de cativeiro ou at mesmo amigas, sendo o compadrio a expresso maior dessa
relao.
O batismo do escravinho Francisco foi um tanto quanto diferente da grande
maioria de batizados. Era comum, nos dias de festa de padroeiro, os padres realizarem
batismos coletivos durante as celebraes religiosas. No dia 25 de dezembro de 1868,
estando se festejando a Sagrada Famlia no Oratrio da Povoao do Arrojado,
compareceram presena do Padre Frana Coutinho vrias crianas juntamente com
seus pais e padrinhos, entre eles estavam a escrava Antonia, com seu filho Francisco
acompanhada de seus compadres Venncio Jos Duarte e a escrava Joanna.208
As famlias costumavam batizar seus filhos com sete dias de vida,209 porm
Francisco, na data de seu batismo, j estava com quarenta e seis dias que havia vindo ao
mundo. A escrava Antonia podia muito bem ter batizado seu filho numa data anterior,
uma vez que o povoado do Arrojado j contava com um capelo atendendo as
necessidades espirituais daquela populao.210 Entretanto, preferiu o dia da padroeira
por ser dia de festa e, portanto, de encontro com outros companheiros de escravido.
Deslocando essa preferncia para o senhor Joo Evangelista, proprietrio de Antonia,
poderamos pensar como Rocha e dizer que para aquele senhor o batismo de seus
escravos num dia de festa e de grande concentrao de pessoas seria um momento de
exibir suas posses e suas propriedades, de mostrar que estava progredindo. 211

208

Fls. 92, 3 assento, Livro de Batismos n 02 (1867 a 1872): Parquia Nossa Senhora do Rosrio de
So Joo do Rio do Peixe/PB.
209
Rocha ao destacar as normas crists presentes nas Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia
observou que a recomendao era batizar as crianas at oito dias aps seu nascimento. Cf. ROCHA,
2009:218.
210
O padre Jos Joaquim de Frana Coutinho foi juntamente com os seus familiares, responsvel pela
construo da Capela Sagrada Famlia da Povoao de Arrojado(1867), sendo o seu primeiro capelo.
Este sacerdote considerado o fundador da atual cidade de Uirana.
211
ROCHA, op. cit., p. 98.

127

No somente em dias de festividade religiosa, os senhores aproveitavam as


oportunidades para se confirmarem como proprietrios em ascenso. As cerimnias
tambm podiam se realizar em seus oratrios particulares, tendo para isso convocado o
padre, sacristo, parentes, vizinhos e amigos. Todavia, no podemos pensar que todo
esse alarde se dava somente com a finalidade do senhor apresentar-se como um
indivduo de posses, nem tampouco que estas celebraes se davam exclusivamente
para se batizarem ou se casarem os escravos.
Era costume para os senhores, mandar o padre celebrar missa em sua residncia,
tanto em homenagem ao padroeiro de seu oratrio, como em cumprimento de
votos/promessas, ou para o bem das almas de seus entes queridos. Assim, podemos
pensar que os batismos e casamentos de escravos, que ocorriam nesses espaos
privados, e com toda essa assistncia de pessoas, ocorriam como decorrncia da
presena do sacerdote, sendo assim, mais uma oportunidade aproveitada do que um
evento esperado.

TABELA 24: Condio jurdica dos padrinhos e madrinhas de escravos e ingnuos


batizados no territrio da Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio
do Peixe (1850 a 1888)
Condio jurdica
Condio jurdica do padrinho/madrinha
das crianas
Total
Padrinho Livre
Madrinha Livre
Padrinho Escravo
Madrinha Escrava
Sem Padrinho
Sem Madrinha
Padrinho sem especificao de condio jurdica 212
Madrinha sem especificao de condio jurdica

Escrava Ingnua
176
125
168
122
08
17
01
01
01
02
01
03
04
01
06

301
290
08
18
02
03
07
07

Fonte: Ver nota 16.

Assim como percebido por Rocha para a Zona da Mata Paraibana, no serto do
Rio do Peixe, os escravizados empenharam-se na construo de possibilidades futuras
212

Encontramos em assentos 10 casos onde consta apenas o primeiro nome do padrinho e/ou madrinha,
deste modo podemos pensar que tenha sido descuido daquele que repassou as informaes ao proco, ou
seja, referncias a escravos. Nesse sentido, por no temos certeza de quem realmente se trate em relao
s suas condies jurdicas, enquadramos como padrinho/madrinha sem especificao de condio
jurdica. Ainda ocorreu um caso, onde o proco redigiu no veio escripto o nome dos padrinhos, o
que tambm vem a se encaixar neste campo.

128

de conquista da liberdade, ou mesmo na criao de situaes favorveis para a


sobrevivncia na sua condio.213 Nesse sentido, as mes escravas buscaram reforar a
proteo aos seus filhos, estabelecendo relaes externas com pessoas livres, quando
possvel com aquelas que fossem detentoras de bens, sendo poucos os casos em que h
opo por escravos.
Em relao escolha de padrinhos/madrinhas escravos, dos 26 constantes nos
assentos, somente uma madrinha pertencia a outro senhor, o que mostra a preferncia
dos pais escravos em escolherem compadres e comadres da mesma propriedade onde
conviviam. Poderamos pensar que essa ocorrncia tenha sido condicionada pela
conformao espacial sertaneja, em seu aspecto rural e muitas vezes isolado. Entretanto,
conseguimos perceber uma mobilidade escrava, quando nos deparamos com uma
grande maioria de padrinhos e madrinhas livres que moravam em diversas propriedades
e residncias, dos mais variados recantos do municpio.
Levando em considerao o aspecto econmico, no podemos deixar de nos
referir baixa posse individual de cativos por proprietrio, o que de modo direto pde
ter dificultado o estabelecimento de vnculos parentais entre os homens e mulheres
escravizados. Talvez esse dado tenha contribudo para que as mes que escolhiam
escravos companheiros de cativeiro para apadrinharem seus filhos, tambm unissem a
este um padrinho ou madrinha de condio livre. Como fez Theresa, no dia 16 de abril
de 1868, ao conduzir pia batismal da Matriz do Rosrio, o seu filho Vicente a fim de
ser batizado.214 Acompanhavam Theresa os seus escolhidos padrinhos, de um lado a
escrava Maria, sua companheira de senzala, e de outro o comerciante e fazendeiro
Manoel Soares do Carmo.215
Encontramos mais quatorze casos, onde os pais escravos, na escolha dos
padrinhos para seus filhos, faziam a unio entre um de condio escrava e o outro de
condio livre, na maioria pessoas proprietrias ou com parentesco senhorial.
Quando notamos um elevado nmero de padrinhos e madrinhas livres, somos
direcionados a conceber as prticas de compadrio como uma estratgia elaborada pelos
pais cativos a fim de conseguirem proteo e conquistarem maiores espaos de
213

ROCHA, op. cit., p. 224.


Fls. 48, 3 assento, Livro de Batismo n 02 (1867 a 1872). Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So
Joo do Rio do Peixe/PB.
215
Ver: Inventrio: Manoel Soares do Carmo, inventariante: Thereza Maria de Jesus (viva), Villa de So
Joo, 05/11/1884.
214

129

circulao ou at mesmo a sonhada liberdade para seus filhos. Nesse sentido,


interessante perceber que com o compadrio havia um reforo nas relaes tanto para
com os livres como para os escravos.
A tendncia geral para o perodo de 1850 a 1888 em So Joo do Rio do Peixe
foi justamente essa escolha de livres como padrinho e madrinha, tanto para filhos
legtimos (com pai e me casados e reconhecidos) quanto para filhos naturais (com
apenas a me reconhecida).
Os escravos viam na prtica do compadrio a possibilidade de estabelecimento de
vnculos que iam alm do espiritual e chegavam ao plano da proteo e da afetividade.
Estes laos de parentesco espiritual no se dando exclusivamente entre escravos de
outros senhores ou do mesmo senhor, alcanavam a populao livre. Isso nos leva a
pensar na possibilidade do escravo ter alargado a significao do compadrio, podendo
v-lo como um meio de aproximao do mundo dos livres, diante da possibilidade
aberta por uma instituio autorizada para tanto, a Igreja. Nesse sentido, principalmente,
aquele escravo afilhado e os seus pais compadres de um rico proprietrio eram
vistos com um olhar social diferenciado, pois tinham um status que muitos outros no
conseguiam alcanar.

O Casamento de cativos: estratgia senhorial ou escrava?

O contato com os inventrios e os assentos paroquiais nos colocou diante de


vrios senhores e escravos, possibilitando assim a recuperao, mesmo que em parte das
relaes construdas e do modo de viver neste serto do sculo XIX. A anlise dessas
fontes nos direcionou a visualizar a existncia da famlia escrava sertaneja e acima de
tudo, pensar nas suas formas de constituio e consolidao num ambiente ainda muito
pouco explorado.
Vimos anteriormente, que o padro de posse de cativos entre os senhores sojoanenses estava numa razo muito diminuta, se comparado a outras regies,
especificamente as exportadoras. A maioria dos senhores no possua mais do que cinco
escravos em suas fazendas, sendo muitas vezes uma escravaria composta de mulheres e
crianas. Esse aspecto deve ter complicado a vida de muitos homens e mulheres

130

escravos, no sentido de estabelecer um relacionamento conjugal, haja vista a restrio


matrimonial que aquele ambiente social lhes condicionava.216
A soluo para os cativos desejosos em casar seria encontrar alternativas,
contando, em grande parte, com o apoio dos seus senhores, que como j dito, estavam
interessados numa reproduo natural de sua mo de obra.
Uma das explicaes para a constituio das famlias escravas e a sua
estabilidade no interior do cativeiro seria a presena de um paternalismo exercido por
parte dos senhores proprietrios. Segundo Bertin, estes senhores tomavam o cuidado
oferecido ao escravo como um privilgio, enquanto que os escravos o traduziam como
um direito adquirido. Deste modo, o escravo correspondia aos interesses senhoriais
atravs da acomodao (BERTIN, 2004:152), que pode ser entendida como uma forma
de resistncia, sendo estratgica para se conseguir espaos de autonomia(GENOVESE
apud BERTIN, 2004:152).
No temos como analisar a famlia escrava desvinculada do exerccio do poder
senhorial, uma vez que os senhores influenciavam diretamente sobre a vida dos seus
escravos. Assim, existiram diferenciadas relaes no interior do cativeiro no sendo o
paternalismo a nica via que permitia aos escravos unirem-se familiarmente.
Parece-nos que os senhores ao exercerem esse paternalismo, estavam mais
interessados em manter sob controle uma escravaria muitas vezes inconformada e
insatisfeita diante da situao em que vivia. Nesse sentido, tanto o paternalismo
senhorial como a acomodao escrava podem ser vistos como estratgia para a
continuidade do cativeiro.
Analisar a constituio da famlia escrava sertaneja atentar para as duas faces
de uma mesma moeda, visualizando o perfil em que se desenvolveram as relaes entre
senhores e seus escravos. Dadas as particularidades prprias do espao sertanejo e as
conjunturas sociais e econmicas, as unies ocorridas entre escravos tiveram um peso
determinante para a conformao da escravido em tal espacialidade. A proximidade

216

Robert Slenes destaca a quantidade de cativos nas propriedades senhoriais como fator determinante
para a formao das famlias escravas. Ele chega a afirmar que nos pequenos stios havia uma proibio
por parte dos senhores em relao ao casamento com cativos de outras propriedades. Ver: SLENES,
Robert. Lares negros, olhares brancos: histria da famlia escrava no sculo XIX. Revista Brasileira de
Histria. So Paulo, 8:16, mar/1988, p.189-203; _________. Na senzala, uma flor. Esperanas e
recordaes na formao da famlia escrava. Brasil, sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1999;

131

entre as fazendas, o parentesco senhorial ou escravo, as redes de solidariedade so


fatores contribuintes para que muitas unies ocorressem.
As novas abordagens terico-metodolgicas passaram a ver a famlia escrava
como um meio de resistncia escravido, sendo assim base para uma maior autonomia
escrava.217 A partir dessas abordagens e da anlise documental podemos afirmar que as
unies familiares entre os escravos sinalizam para uma estratgia para a sobrevivncia
no cativeiro.
Como diz Bertin, o casamento e, por conseguinte, a formao da famlia era
tomado como uma instituio econmica, dependente do senhor para a expanso e
manuteno de bens, domnio e poder, especialmente entre os indivduos de maior
posse (BERTIN, 2004:154). A famlia escrava estava pois sujeita aos movimentos
provocados pela situao econmica senhorial no meio em que se inseria. Podemos
exemplificar tais movimentos em momentos de secas ou epidemias, quando os senhores
viam-se obrigados a se desfazer da famlia escrava atravs de negociaes como a
venda.
Assim, no foi to fcil para os escravos firmarem uma unio conjugal. No
serto, entre os principais obstculos enfrentados pelos cativos podemos citar a
dificuldade de encontrar parceiros numa mesma fazenda, algo que veio se agravar com
as migraes masculinas para as regies exportadoras, no auge no trfico
interprovincial. Alm disso, a realizao do sacramento do matrimnio era um processo
um tanto quanto custoso, em termos de tempo e de recursos financeiros.218
Diante da variedade de exigncias da Igreja, poucos eram os senhores que se
dispunham a organizar o casamento de seus cativos. Entre estes podemos citar o j
conhecido Jos Estrela Cabral Junior, que num mesmo dia 15 de janeiro de 1876
realizou no seu oratrio particular o casamento de quatro casais de escravos, todos de

217

Entre as publicaes que apresentam esse vis interpretativo, veja: FRAGOSO, J.L.; FLORENTINO,
M. Marcelino, filho de Inocncia Crioula, neto de Joana Cabinda: um estudo sobre famlias escravas em
Paraba do Sul (1835-1872). Estudos Econmicos, 17:2, 1987, p.151-172; FARIA, Sheila de C. A colnia
em movimento: fortuna e famlia no cotidiano colonial. Sudeste, sculo XVIII. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1998; MATTOS, Hebe M. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste
escravista. Brasil, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1988.
218
Uma descrio sobre as etapas do casamento catlico de cativos durante a segunda metade do sculo
XIX pode ser encontrada em Casamentos de negros: legislao, normas e prticas. Cf. ROCHA,2009.

132

sua propriedade.219 Algo nunca antes realizado naquela fazenda, a unio dos casais
cativos assemelhou-se a uma festa, tendo sido assistida pelo padre Manoel Vieira da
Costa e S, por todos os escravos da fazenda Formosa, vizinhos e convidados daquele
senhor.220
Assim como o senhor Jos, outros proprietrios tambm consentiram no
casamento de seus cativos. Mesmo que num nmero bastante reduzido, estes senhores
tm a sua representatividade na sociedade escravocrata sertaneja, havendo todo um
significado simblico e econmico camuflado nesta prtica do casar cativos.
De 25 assentos de casamentos para o perodo de 1850 a 1888, 13 foram
realizados entre escravos de um mesmo senhor, 10 entre um escravo com uma pessoa
livre ou liberta, um casal composto por cativos de diferentes senhores e um casal de
escravos que no h referncia propriedade senhorial.221
Esta maioria de casamentos entre cativos de um mesmo senhor pode sinalizar
uma estratgia senhorial, levada a efeito atravs de um paternalismo que previa a
manuteno da modeobra e o desenvolvimento de uma convivncia harmnica no
interior da fazenda escravista. Este paternalismo evidenciado a partir dos seus objetivos
bem definidos corresponde mais a uma poltica de domnio baseada na dependncia, do
que a uma generosidade caritativa senhorial, uma vez que a escravido constitua-se
numa instituio impregnada de desumanidade.
Entretanto, mais do que apontar qual vertente mais se aproximou da realidade
escravista, preciso levar em considerao a existncia mtua de vrios
posicionamentos senhoriais, que poderiam muitas vezes refletir-se em afeio,
confiana, proximidade, sem que para isso houvesse uma destituio do poder. Nesse
sentido, por mais que pesasse um ou outro aspecto na relao senhor escravo, a
disciplina e o controle no deixaram de existir.
219

interessante destacar que este senhor, assim como o seu pai, nunca antes assistiu em seu oratrio um
sacramento envolvendo escravos, sempre os conduzindo capela e posterior matriz do Rosrio de So
Joo.
220
Casaram-se neste dia os escravos Florencio e Benedicta, Jos e Petronilla, Loureno e Benedicta,
Antonio e Antonia. Foram testemunhas: Manoel do Nascimento Costa, Joo Estrella Cabral, Benedicto
Jos de Oliveira e Manoel Estrella Cabral. Ver: Fls. 40 a 40 vs. Livro de Casamentos n 1/B (1874 a
1883). Parquia de Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.
221
Os assentos ainda nos informam os lugares de realizao dos casamentos: 09 na Igreja Matriz, 09 em
oratrios privados, 05 nas capelas filiais e 02 em altares de desobriga. Cf. Livro de Casamentos (1844 a
1853) da Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB; Livros de Casamentos n 01 (1865 a
1872), n 01/B (1874 a 1883) e n 01/C (1884 a 1900) da Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So
Joo do Rio do Peixe/PB.

133

A estabilidade da famlia escrava percebida atravs da anlise e cruzamento das


fontes documentais pode carregar significados distintos tanto para o senhor como para o
escravo. Temos a possibilidade de pensar que muitos senhores concebessem a famlia
escrava como um arranjo para a reproduo, como fruto de uma cesso de privilgios ou
recompensas, ou como j dito, vista para a conservao da paz no ambiente do cativeiro.
J para o escravo ter a sua famlia poderia significar um direito adquirido, como
tambm uma recompensa dada pelo seu senhor por seu bom comportamento. Em
relao a esses significados impressos por ambas as partes, podemos encontrar um
senhor se reconhecendo prepotente dominador, estrategista ou protetor benfico de seus
escravos, assim como cativos identificando-se como justificados no direito ou
agraciados pela benevolncia senhorial.
Esta discusso no deixa, portanto, de se vincular ao poder exercido pelo senhor
que chega a perpassar toda a vida do ser escravo. A estabilidade de muitas famlias
escravas, evidenciada ao longo dos anos, pode servir como demonstrao desse poder.
Todas as unies apresentadas anteriormente, como a realizada entre Henrique e
Senhorinha e os casais do senhor Jos Estrela Cabral Junior,222 situam-se num perodo
onde j havia um posicionamento legal para a proteo das famlias escravas. Esse
aspecto bastante importante em nossa anlise, uma vez que o exerccio do poder
senhorial influenciado pela Igreja passava, a partir de 1869 tambm a ser alvo de
controle por parte do Estado.223
preciso assim, recuar um pouco mais no tempo, voltando poca em que os
escravos deveriam ter um consentimento por parte do senhor, muitas vezes expresso
atravs de um bilhete de permisso entregue ao proco.224

222

As fontes no nos permitem afirmar se as unies destes casais foram to duradouras e estveis como a
que se deu entre Henrique e Senhorinha.
223
Veja o artigo 2 da Lei n 1.695 de 15 de setembro de 1869 que proibia a desagregao da famlia
escrava.
224
No queremos afirmar aqui que a partir de 1869 em diante no houve um consentimento senhorial para
o casamento de seus cativos, tal assertiva poderia at significar que o escravo estaria vivendo por si, sem
sujeitar-se mais ao senhor. J em relao ao citado bilhete, no encontramos nos assentos compulsados
referncia explcita sua existncia, entretanto, destacamos que na maioria das unies estavam presentes
os senhores proprietrios escravistas, pelo fato de terem sido realizadas em seus oratrios. Os casamentos
realizados nos templos pblicos (igreja e capelas filiais) indicam a presena de muitas testemunhas com
parentesco senhorial, o que desse modo poderia significar uma aprovao/consentimento. Sobre o bilhete
de permisso/autorizao, veja exemplos em ANDRADE, Rmulo. Limites impostos pela escravido
comunidade escrava e seus vnculos de parentesco: Zona da Mata de Minas Gerais, sculo dezenove. A
subjetividade do escravo perante a coisificao prpria do escravismo. 1995. Tese (Doutorado em
Histria) Universidade de So Paulo.p. 247-248; ROCHA, op.cit., p.183.

134

Em 10 de agosto de 1851, depois de procedidas todas as formalidades do


Conclio Trindentino, na Serra do Padre, diante do padre Idelfonso Lopes da Silva e das
testemunhas Silvestre dos Santos Baptista e Joaquim Bezerra Cavalcante, se resebero
em matrimonio por palavras de presente Jos e Luisa escravos de Antonio Tavares de
SantAnna.225
Ligados pelo vnculo matrimonial, Jos e Luiza tm a permisso da Igreja para
procriarem, o que vem a acontecer anos depois. Do casal nasce Honorato em 1854 e
posteriormente, uma menina que a chamaram de Maria, nascida em 1858.226
Severino e Leocdia, cativos de Luis Jos Limeira, outro casal de escravos que
tambm recebe a beno sacramental do matrimnio. Quando se casaram em 18 de
maio de 1851, na Fazenda Ara, eles contavam com a idade de 35 anos, mas s vieram
a ter filhos a partir de 1859, quando j alcanavam os 43 anos.227 Deste casal nasceram
Cndida (1859), Felix (1860), Joo (1862), Vicente (1863) e Delfino (1864).228
A unio dos casais escravos Jos e Luiza, e Severino e Leocdia nos faz atentar
mais uma vez para a estabilidade conjugal no interior do cativeiro. Casados desde 1851
permanecem unidos numa mesma propriedade senhorial por muitos anos.
Esta estabilidade da famlia escrava sertaneja percebida tambm na fazenda do
senhor Antonio Gonalves da Silva, um rico proprietrio da ribeira do rio do Peixe.
Entre seus bens figuravam alguns cativos que optaram pelo casamento religioso, como
fez a escrava Rita ao casar com Antnio, seu companheiro de cativeiro.
A fazenda do senhor Antnio possua outros escravos o que favorecia o
estabelecimento de unies tanto abenoadas como no. Os escravos que casavam
conviviam ali mesmo na propriedade senhorial. Tudo corria bem at que Antonio vem a

225

Fls. 109, 3 assento, Livro de Casamentos (1844 a 1853): Parquia Nossa Senhora dos Remdios de
Sousa/PB.
226
Fls. sn, 4 assento, Livro de Batismo (1854 a 1855); Fls. 2vs, 3 assento, Livro de Batismo (1858 a
1865): Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB.
227
No descartamos a possibilidade de este casal ter tido outros filhos anteriores a esta data, uma vez que
muitos assentos de sacramentos deixaram de ser registrados.
228
Cndida, Fls. sn, 3 assento e Felix, Fls. 56vs. 4 assento do Livro de Batizados (1859 a 1862); Joo,
Fls. 34, 2 assento e Vicente, Fls. 112, 1 assento do Livro de Batizados (1862 a 1865) da Parquia Nossa
Senhora dos Remdios de Sousa/PB. Delfino, Fls. 29, 5 assento, Livro de Batizados n 01 (1863 a 1867)
da Parquia Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.

135

falecer deixando Rita ainda jovem como viva, tendo seu sepultamento ocorrido na
Capela do Rosrio de So Joo.229
O tempo passa e a escrava Rita inicia um novo relacionamento, agora com o
escravo Bruno, tambm da mesma fazenda. Tudo pronto para o casrio, no dia 05 de
outubro de 1851, so apresentados no altar da Virgem do Rosrio pelas testemunhas
Manoel Ferreira Ferro e pelo prprio senhor Antonio Gonalves da Silva. Assiste com
as bnos o recm ordenado padre Joaquim Theophilo da Guerra.230
De Bruno e Rita tambm nascem filhos, assim como a escrava Faustina, que sem
nenhuma beno fez o mesmo.231 Isso nos direciona a perceber a existncia de uma
convivncia mtua de formas diferentes de relao conjugal no interior do cativeiro.
Todos os casos apresentados at aqui evidenciam uma permisso senhorial para ambas
as prticas relacionadas ao aspecto afetivo, assim tanto os filhos poderiam surgir da
legitimidade do casal reconhecida pela Igreja Catlica, como pela ilegitimidade oriunda
de prticas consideradas pecaminosas por esta mesma instituio.
Nesse sentido, mesmo que intrinsecamente influenciada pelo catolicismo, a
famlia nem sempre teve fundamento a partir do matrimnio, como pregava a Igreja.
Para o territrio de So Joo do Rio do Peixe, conseguimos perceber uma maioria de
crianas naturais, ou seja, nascidas ilegitimamente de mes solteiras, demonstrando
assim que o casamento oficial catlico no foi uma prtica recorrente entre os cativos.

TABELA 25: Escravos e Ingnuos batizados no territrio de So Joo do Rio do


Peixe segundo a filiao (1850 a 1888)
Subperodos
Legtimos
Naturais
Sem
Total
%
Referncia
1850 a 1871
21
162
03
186
58,49
Escravos
1872 a 1888
20
112
132
41,51
Ingnuos
TOTAL
41
274
03
318
100%
Fonte: Cf. nota 16.

229

Fls. 117, 4 assento, Livro de Casamentos (1844 a 1853): Parquia Nossa Senhora dos Remdios de
Sousa/PB.
230
Idem.
231
Ver: [Mano]ella, Fls. sn vs. 5 assento, Livro de Batismos (1854 a 1855); Raimundo, Fls. 57, 4
assento, Livro de Batismos (1857 a 1858): Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB; Evaristo,
Fls. 84, 3 assento, Livro de Batizados n 02 (1862 a 1865): Parquia Nossa Senhora da Piedade de
Cajazeiras/PB.

136

Estes nmeros evidenciam a famlia monoparental 232 como padro tanto para
as crianas escravas como para as ingnuas, demonstrando assim que o casamento
oficial catlico no se consolidou como uma prtica entre os cativos ao longo do tempo,
tanto pelas dificuldades prprias do cativeiro como por aquelas impostas pela Igreja.
Em relao a este ltimo aspecto, vimos anteriormente a existncia de toda uma
variedade de exigncias requeridas pelos representantes do catolicismo para todos
aqueles que optassem em receber as bnos matrimoniais, inclusive os escravos. As
Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, um conjunto de regras crists
aprovadas para o Brasil pelo arcebispo Dom Sebastio Monteiro da Vide em 1707,
ainda estava em voga nos ltimos anos do perodo imperial e escravista. Segundo este
documento, os padres deveriam examinar os nubentes a respeito da doutrina crist, alm
de repassar-lhes os ensinamentos bsicos do cristianismo (CPAB, 1853:125).
Entretanto, parecem-nos que regras, normas e leis sempre foram burladas, sendo
muitas vezes os seus prprios fiscais e/ou aplicadores os primeiros a fazerem isso.
Podemos perceber esta ocorrncia atravs do casamento de Lucio, escravo de Digenes
Mariano de Almeida com uma fiandeira de nome Caetana Maria da Conceio. No dia
07 de agosto de 1887, tudo deveria estar pronto pelo menos em tese para aquela
unio conjugal. Chegando capela de Belm, o padre Costa confirmou a idade dos
noivos, seus estados civis, alm de constatar a presena de muitos homens para
testemunhar o ato, porm indo ao encontro do escravo Lucio no pde receber a sua
confisso de pecados por que nem bem o signal da crussabia fazer 233. Este fato por si
s, j impediria o casamento catlico entre Lucio e Caetana Maria, todavia, acontece o
contrrio, o padre passa por cima da regra assistindo e dando as bnos quele casal.
O casamento de Lcio e Caetana evidencia que no somente a populao como
tambm os prprios religiosos no cumpriam as normas do catolicismo. Nesse sentido,
os rituais e os sacramentos catlicos estariam sendo valorizados mais em sua dimenso
social e simblica do que espiritual.
Os outros casamentos realizados no territrio da Freguesia do Rosrio indicam a
inexistncia de problemas graves como o ocorrido com o escravo Lucio, sinalizando
232

a famlia formada por um dos pais e seus descendentes. No contexto da escravido era recorrente a
formao deste tipo familiar em me escrava e filhos. O conceito de famlia monoparental bem
trabalhado por ROCHA, 2009.
233
Fls. 21vs. 1 assento, Livro de Casamentos 1/C (1884 a 1900): Parquia Nossa Senhora do Rosrio de
So Joo do Rio do Peixe/PB.

137

assim que muitos escravos, libertos e livres chegaram presena dos altares sem
impedimentos para o casamento. Como apresentado anteriormente, os assentos ainda
confirmam uma maioria de casamentos entre escravos que pertenciam ao mesmo senhor
e que, portanto, poderiam residir na mesma fazenda ou propriedade senhorial. J os
livres ou libertos que casavam com cativos, suspeitamos que morassem nas
proximidades do seu companheiro, talvez at no mesmo lugar, trabalhando para os
senhores.
O casamento de escravos com livres ou libertos uma caracterstica marcante
em So Joo do Rio do Peixe nos anos finais da escravido. Era perceptvel a
transformao ocorrida no sistema escravista e, por conseguinte, nas conotaes para o
ser escravo que se impunham diante dos prprios senhores e da sociedade. Nesse
perodo, tornava-se mais difcil ainda perceber as diferenas entre um pobre livre pardo,
mulato ou negro e um escravo. De 1884 a 1888 foram realizados sete casamentos entre
cativos e livres, um nmero que corresponde a quase totalidade das unies conjugais
entre esses segmentos ocorridas nos anos anteriores.
Este casar-se com um livre ou liberto traz em si toda uma diferena perceptvel,
no somente em termos de condio jurdica como tambm em aspectos relacionados ao
convvio social e modos de viver. A liberdade de um dos cnjuges podia aproximar o
casal, contudo no sabemos a proporo desta aproximao. Podemos pensar numa
relao beneficiada e ao mesmo tempo prejudicada. O fator benefcio estaria
relacionado ao casal poder desfrutar de uma maior autonomia, onde o livre ou liberto,
possuindo maiores condies de ganho poderia prover mais adequadamente a famlia e
quem sabe at juntar economias para conseguir a alforria de seu/sua companheiro (a). O
prejuzo por sua vez perpassava a vida do casal, uma vez que a liberdade de um era
reflexo do cativeiro do outro, trazendo para o de condio livre a necessidade de estar
prximo a um ambiente de cativeiro para manter o casamento.
Para finalizar nossas consideraes acerca do casamento entre escravos e livres,
temos um ltimo exemplo deste tipo de unio, que serve para demonstrar como as
fontes nos so bastante reveladoras. Situaes difceis de serem encontradas podem
surgir ao nosso olhar, como de um casamento de um rico senhor da mais importante
famlia do municpio com uma escrava:

138
Aos 20 de maro de 1887 na Cap. de Belem depois de
confessados, presentes mtos. homens, assisti ao casamento de Pedro
Dantas Rotha e Theresa, escrava do Capam. Victor Antunes
Pinheiro, brasos. elle livre com [...] annos agr e ella com [...]
cosinheira, e solteiros; de que fao este que assigno.
O Vigario Manoel Vieira da Costa e S [grifos meus]. 234

A unio de Pedro com a escrava Theresa pode servir como uma evidncia da
mobilidade dos cativos sertanejos no interior do sistema escravista, constituindo-se
tambm em um dos pontos de partida, para pensarmos as tticas elaboradas pelos
escravos na inteno de conquistar casamentos com pessoas da elite.235 Indivduos que
talvez pudessem alforri-los, integrando-os a um novo segmento social, capazes,
portanto, de conceder melhores condies de vida, diferentes das agruras do cativeiro.

Morrendo escravo no serto

Para aqueles que no conseguiram a sonhada liberdade, a morte muitas vezes


servia como libertao de um mundo de violncia e sofrimento. Podemos evidenciar
esse aspecto na fala de uma negra chamada Clementina, pertencente ao Dr. Francisco
Jos de Sousa e sua esposa Anna Jusselina de Morais, proprietrios residentes no stio
Livramento.236 Esta escrava que havia convivido com seus senhores desde pequena e j
estando velha preferia que lhe abrissem as portas do inferno e nele a atirasse, que ao
ter vivido em companhia de sua senhora237. A negra j muito velha no conseguia
encontrar meios suficientes para resistir, preferindo assim encontrar a libertao com a
prpria morte.
A vida no cativeiro no era fcil, permeada de maus-tratos, castigos,
calamidades naturais, epidemias, moradias insalubres, o cativo morria a cada dia,
234

Fls. 19vs, 8 assento, Livro de casamentos 1/C (1884 a 1900) da Parquia Nossa Senhora do Rosrio So Joo do Rio do Peixe/PB.
235
No almejamos a partir deste caso, generalizar para o serto paraibano dos oitocentos a imagem de um
espao favorvel ascenso social de indivduos, principalmente em se tratando de escravos. Entretanto,
no podemos silenciar os casos em que houve uma exceo regra.
236
No prximo captulo trataremos da vida destes senhores e seus escravos, destacando as tenses,
violncias e conflitos nesta propriedade senhorial.
237
PROCESSO-CRIME: morte do escravo Miguel e ferimentos graves na pessoa da escrava Lcia. Rus:
Dr. Francisco Jos de Sousa, D. Anna Jusselina de Morais, escravos Francisco e Maria. 1881-1888. 365
fls 1 Cartrio do Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque Comarca de So Joo do Rio do Peixe
PB: Auto de Perguntas feito escrava Clementina 1/12/1881. Fls. 41vs.

139

antecipando sua descida sepultura. As doenas e males adquiridos neste ambiente


eram das mais variadas, constituindo-se causa para muitas mortes, como podemos
perceber da tabela abaixo:

TABELA 26: Doenas/males causadores de mortes no territrio da Freguesia de


Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB(1850 a 1888)
Doena/Mal
Total
%
Febre maligna
09
16,36
Hidropisia
06
10,91
Molstias
06
10,91
Inflamao
04
7,28
Parto
04
7,28
Sarampo
04
7,28
Clera
03
5,45
Espasmo
03
5,45
Diarreia
02
3,63
Outros
09
16,36
Sem referncias
05
9,09
TOTAL
55
100%
Fonte: Livros de bitos (1843 a 1865) da Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB, Livros de
bitos n 01 (1863 a 1874), n 02 (1874 a 1883) e n 03 (1883 a 1907) da Parquia Nossa Senhora do
Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.

Para a morte, a Igreja havia preparado todo um ritual para todos aqueles que
tinham sido nela includos pelo sacramento do batismo. Estamos falando das exquias
crists, um momento triste para qualquer famlia, independente de condio jurdica ou
status social. Registradas nos livros de bitos das matrizes, a ltima encomendao e
sepultamento representam a morte social de qualquer indivduo, uma vez que tendo este
percorrido vrias etapas da vida crist com sacramentos e sacramentais, o tmulo seria o
seu ltimo descanso, lugar onde s haveria paz e sossego.238
A preocupao maior das pessoas, em vida, era com a boa morte: procurava-se
preparar antecipadamente o funeral, que comeava no quarto do moribundo. A morte
era esperada no leito, constituindo-se em cerimnia pblica e organizada as

238

imprescindvel destacar que as principais etapas dos momentos rituais da sociedade nascer, casar e
morrer - passavam pelo olhar e controle da Igreja. Nesse sentido, como afirma Faria, pode-se at mesmo
considerar que a cidadania se exercia pela aceitao, mesmo que estratgica, dos rituais catlicos. Cf.
FARIA, Sheila de Castro. A Colnia em Movimento: Fortuna e Famlia no Cotidiano Colonial. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1998.p. 307. Em relao aos registros de bitos, vale ressaltar que muitos
deixaram de ser registrados durante o nosso perodo de anlise, dado o grande nmero de mortes e a
carncia de padres para acompanhar funerais e at mesmo de pessoas letradas que anotassem os bitos e,
posteriormente, repassassem ao proco para o registro nos livros oficiais da Igreja Matriz.

140

conhecidas sentinelas ou viglias e a organizao da morte partia do prprio


moribundo que j conhece todo o ritual de morrer. Nesse contexto de espera da morte, o
quarto do moribundo transformava-se em ambiente pblico onde as pessoas podiam
transitar livremente. Na cerimnia da morte era importante a presena da famlia e dos
amigos, bem como do padre com o vitico para a alma(ARIS, 2003, p. 34-35).
Para a maioria dos escravos, a morte no foi to organizada e esperada como a
dos brancos. Alguns morriam de repente, sem tempo nem de esperar a chegada do
padre para aplicar o leo da uno. Entretanto, encontramos outros que tiveram este
tempo, alguns recebendo os principais sacramentos preparatrios para a morte,
configurando-se em excees que podem ser visualizadas a partir da tabela abaixo:

TABELA 27: Tipos de sacramento/ritual concedidos aos escravos falecidos no


territrio da Freguesia de Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB
(1850 a 1888)
Tipo de sacramento/ritual
Total de Escravos
%
Encomendao
22
40,0
Extrema Uno
01
1,82
Confisso
01
1,82
Encomendao/Ext. Uno/ Confisso
03
5,45
Sem referncias
28
50,91
TOTAL
55
100%
Fonte: Livros de bitos (1843 a 1865) da Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB, Livros de
bitos n 01 (1863 a 1874), n 02 (1874 a 1883) e n 03 (1883 a 1907) da Parquia Nossa Senhora do
Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.

Os escravos que haviam passado toda uma vida trabalhando em roados e


currais sertanejos, numa labuta diria em pleno sol causticante, deveriam ter pelo menos
no fim da vida um direito a um descanso. Nesse sentido, muitos senhores cuidaram de
providenciar os ritos fnebres para os seus cativos falecidos, convocando o sacerdote
para assistir a passagem da alma, momento em que poderia ouvir a ltima confisso,
ministrar a extrema-uno e se possvel at administrar o santo vitico239 ao
moribundo. Esta preocupao senhorial, quando no demonstra um verdadeiro afeto ao
seu fiel escravo que parte para uma outra vida, evidencia, na maioria das vezes, uma
perturbao espiritual. Havia uma dupla inquietao para o senhor relacionada ao plano

239

O vitico o sacramento da Eucaristia, ou seja, da entrega da comunho quele que est moribundo.

141

terrestre e espiritual. Assim era preciso cuidar para no ser atormentado em vida pelo
esprito do cativo, nem em sua morte no temeroso inferno.
Os hbitos ou mortalhas usados para vestir o defunto revelam o branco como a
cor mais utilizada pelos escravizados.240Eram 46 cativos adentrando de branco a
sepultura, sendo apenas 01 com o preto e 08 sem haver referncia a cor. Este adentrar
ultrapassava os limites do terreno, chegando a um espao sobrenatural. Acreditava-se
que era com a vestimenta usada pelo defunto que ocorria a sua apresentao em juzo.
Assim, o branco que poderia ser uma aluso ao sudrio de Cristo, favoreceria a entrada
da alma no paraso celestial.
Em relao ao lugar do sepultamento, a historiografia241 observa a Igreja como o
lugar sagrado que, por muito tempo,configurou-se como espao reservado ao ltimo
descanso do morto, conferindo aos catlicos uma segurana tanto na vida: pela
conscincia da existncia deste lugar de descanso como na morte: pela certeza de que
no se tornariam almas penadas. O destino do cadver se constitua em preocupao
para muitos, que em testamento, alm de designarem a igreja, indicavam at mesmo o
local da sepultura em seu interior. Como afirma Reis o local de sepultura era um
importante aspecto da identidade do morto (1991:190).
Dos 55 assentos de bitos existentes para o perodo 1850-1888, 28 eram de
homens e 27 de mulheres. Destes somente 03 constam ter sido o sepultamento ocorrido
no interior da ento Capela do Rosrio,242 no lugar das grades abaixo, destinado aos
pobres e escravos.243 As outras sepulturas localizavam-se nos cemitrios da Matriz e de
suas capelas filiais, como consta na tabela abaixo:

240

De acordo com Reis, as mortalhas brancas de tecido ordinrio de algodo eram as mais utilizadas pelos
escravos, pois eram uma referncia aos rituais fnebres de muitos grupos tnicos existentes na frica,
como os nags, jejes, angolas, congos e mulumanos. Cf. ALENCASTRO, Luiz Felipe, (org.) Histria da
Vida Privada no Brasil. 2 (Imprio). So Paulo: Cia. das Letras, 1997.p. 111.
241
Cf. as obras de REIS, Joo Jos. A morte uma festa:ritos fnebres e revolta popular no Brasil do
sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1991; ARIS, Philippe. Histria da morte no ocidente:da
Idade Mdia aos nossos dias. Rio de Janeiro: Ediouro, 2003.
242
Os poucos sepultamentos realizados no interior deste templo se devem a construo em fins da dcada
de 50 do sculo XIX do cemitrio pblico, chamado posteriormente de cemitrio da matriz. Nesse
sentido, todos os sepultamentos foram transferidos para este novo espao sagrado.
243
As igrejas e capelas de estrutura antiga possuam grades que separavam o altar-mor da nave e
corredores laterais. Assim, como explica Reis, a expresso alm das grades ou das grades para cima
representava o privilgio de ficar mais perto dos santos de devoo ou mesmo de Cristo. Cf. REIS, op.
cit., p. 176.

142

TABELA 28: Locais de sepultamentos dos escravos no territrio da Freguesia de


Nossa Senhora do Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB (1850 a 1888)
Local
Total
%
Capela do Rosrio
03
5,45
Cemitrio da Matriz
36
65,45
Cemitrio de Belm
12
21,82
Cemitrio da Barra do Ju
01
1,82
Cemitrio de Umar
03
5,45
55
100%
TOTAL
Fonte: Livros de bitos (1843 a 1865) da Parquia Nossa Senhora dos Remdios de Sousa/PB, Livros de
bitos n 01 (1863 a 1874), n 02 (1874 a 1883) e n 03 (1883 a 1907) da Parquia Nossa Senhora do
Rosrio de So Joo do Rio do Peixe/PB.

De todos os cemitrios, somente no da matriz havia uma irmandade de pessoas


livres,constituda para garantir aos fiis a segurana de um bom descanso. Os seus
membros tinham direito a uma sepultura em local privilegiado no cemitrio, geralmente
em suas principais catacumbas, tinham suas mortes anunciadas durante todo o dia pelo
toque dos sinos, bem como recebiam o benefcio de missas, oraes, procisses,
asperses de gua benta e tudo que lhes era previsto em seus regulamentos ou
compromissos.244 Para aqueles que no fossem associados, a Irmandade do Cemitrio
da Matriz concedia direito ao aluguel de suas tumbas, catacumbas e caixes. O restante
do cerimonial deveria ser firmado com o proco.
Nos cemitrios, os escravos diferentemente dos senhores, eram sepultados em
covas rasas, em lugares talvez at menos vistosos nestes espaos sagrados. Entretanto,
situaes que revelam uma boa morte foram possveis de acontecer no serto
paraibano dos oitocentos, como podemos perceber, quando do enterro dos escravos
Liberato e Senhorinha, pertencentes senhora Antonia Maria do Carmo e moradores no
stio Jerusalm. Possivelmente a pedido de sua falecida esposa, o vivo inventariante
Joaquim Monteiro Maria de Oliveira providenciou todos os cerimoniais necessrios da

244

A irmandade do cemitrio da Matriz do Rosrio no teve seus estatutos/compromissos aprovados pelo


presidente da Provncia. Encontramos referncias de seu funcionamento em vrios inventrios onde
constavam contas de aluguis de tumbas, catacumbas e caixes. Veja mais sobre as irmandades
cemiteriais em REIS, 1991. Sobre as irmandades religiosas na Provncia da Paraba, ver ALVES, Naiara
Ferraz Bandeira. Irmos de cor e de f: irmandades negras na Parahyba do sculo XIX. Dissertao de
Mestrado em Histria. Joo Pessoa: PPGH/UFPB, 2006; JUNIOR, Jos Pereira de Sousa.Irmandades
Religiosas na Parahyba do Norte: espaos de luta, devoo e festa (1840-1880). Dissertao de Mestrado
em Histria, Campina Grande: UFCG/PPGH, 2009.

143

morte, como consta da Conta do funeral, e bem dAlma da finada D. Anna Maria do
Carmo e dos escravos Senhorinha, e Liberato.245
Isso demonstra que, pela parte senhorial, havia se estabelecido um vnculo de
afetividade aos ditos escravos, uma vez que foram sepultados com regalias do mesmo
modo que a sua senhora:

Dona Antonia: Enc. Simples, missa, sacristo com a cruz e fabricas


1:7600
Senhorinha: Enc., missa e sacristo 1:360
Liberato: Enc., missa e sacristo 1:360
O Hino Parochial 18:400.246

A limitao de escravos no interior das propriedades, decorrente principalmente


da precariedade das condies econmicas de muitos senhores, pode ter funcionado
como meio de construir comportamentos e aes at mesmo mais amigveis difceis
de serem pensadas em grandes propriedades. O enterro dos escravos Senhorinha e
Liberato evidenciam esse aspecto.
No podemos desconsiderar, entretanto, que no interior do mundo das relaes
entre senhores e seus escravos, encontramos como pano de fundo o prprio fundamento
cruel da escravido: a dominao de uns sobre outros. o que veremos no captulo a
seguir.

245

Inventrio de Antonia Maria do Carmo, Inventariante: Joaquim Monteiro Maria de Oliveira, Stio
Jerusalm, 03/09/1872.
246
Idem.

144

OS SENHORES E OS ESCRAVOS: ENTRE TENSES, VIOLNCIAS E


CONFLITOS

Um serto que tem grilhes: espaos de vigilncia e violncia

Para irmos adiante neste cenrio sertanejo da escravido, faz-se necessrio


apresentar, ainda que de forma breve, a sua evoluo em termos de organizao
judiciria e policial, como forma de melhor compreendermos o funcionamento destes
aparelhos estatais, voltados manuteno da ordem e paz social.
No avanar da segunda metade do sculo XIX, temos no serto da Paraba um
aparelho judicirio perceptivelmente em construo. Por muitos anos do perodo
colonial at o segundo Imprio grande parte do territrio sertanejo esteve
jurisdicionado povoao Nossa Senhora do Bom Sucesso e posterior vila de
Pombal.247Nesta primeira diviso, Sousa ao erigir-se em vila em 07 de junho
1800(SEIXAS, 1972:36-37) constitua-se apenas num termo judicirio248 provido por
um juiz municipal, o qual deveria conduzir o incio dos processos judiciais
encaminhando-os em seguida ao juiz de direito localizado na sede da comarca. Estando,
pois, localizada inferiormente abaixo da vila de Pombal, jurisdicionaria
semelhantemente a uma primeira instncia os principais distritos e povoaes de seu
termo, entre os quais se incluam Cajazeiras, So Jos de Piranhas e So Joo do Rio do
Peixe.
Somente em 1854 atravs da Lei Provincial n 27 de 06 de julho que Sousa
elevada condio de comarca, o que vem a acelerar o ritmo judicirio em sua
lentido e distncia, tendo em vista a nomeao de um juiz de direito e um promotor
para a execuo da justia.249 Podemos perceber, a partir desse feito provincial, a
247

Pombal era a sede da 3. Comarca da Provncia da Paraba, jurisdicionando os termos municipais de


Pianc, Souza, Catol e Patos. Cf. Relatorio apresentado a Assembla Legislativa Provincial da Parahyba
do Norte pelo excellentissimo presidente da provincia, o dr. Antonio Coelho de S e Albuquerque em 3
de maio de 1852. Parahyba, Typ. de Jos Rodrigues da Costa, 1852. Disponvel em:
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/579/ Acesso em: 25/09/2010.
248
Municpio que tem funcionando em sua sede uma estrutura judiciria formada por juiz municipal e de
rfos, alm de um conselho de jurados. Possui como auxiliares oficiais de justia e escrivo das
execues. responsvel por aplicar e conduzir a justia em todo o territrio municipal, encaminhando
ao juiz de direito na sede da comarca todos os autos processuais a fim de produzirem seus efeitos legais,
uma vez que as sentenas finais cabiam alada deste ltimo juiz.
249
Por esta lei, so criadas mais trs comarcas na Provncia da Paraba. A cidade de Pombal passa a ser a
sede da 5. Comarca, continuando os termos de Patos e Catol do Rocha a ser de sua jurisdio. A cidade
de Sousa passa a ser cabea da 6. Comarca, jurisdicionando o termo de seu nome e o de Pianc. Ver: Lei

145

ocorrncia de uma melhoria na organizao judiciria do serto, no somente em termos


judicirios, mas no prprio redimensionamento da estrutura policial. Alm das
delegacias existentes em Sousa e Pianc, so criadas mais seis subdelegacias que se
localizavam nas sedes destes termos, em seus distritos e povoaes.250
Cajazeiras, aps se tornar vila em 1863, passa tambm a sediar um termo
judicirio.251 Para o seu territrio foi criado um corpo de jurados e feita a nomeao de
juzes para a justia municipal e de rfos. A cidade de Sousa continuava a exercer a
funo de sede de comarca, sendo que as subdelegacias passaram a funcionar como
districtos policiaes, localizados nas suas respectivas sedes.252

TABELA 29: Distritos Policiais dos Termos de Sousa e Cajazeiras


Termo
Distrito
Sousa
Sousa
So Joo
Picos
Cajazeiras
Cajazeiras
So Jos de Piranhas
Santa F
Fonte: Ver Nota 253

Mesmo com essas alteraes na estrutura judiciria e policial, o alto serto


paraibano em seu extenso territrio, continuava a sofrer com a morosidade da justia e

Provincial n 27 de 06/07/1854, In: Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte promulgadas na
sesso ordinria de 1854. Parahyba: Impresso por Gervazio Victor da Natividade na Typographia de Jos
Rodrigues da Costa, Rua Direita, n 20, 1854.
250
A comarca de Sousa compreendia dois termos judicirios, a saber: a prpria cidade de Sousa e a vila
de Pianc. Estas localidades, por sua vez, sendo sedes de delegacias jurisdicionavam seus distritos e
povoaes, tendo a Comarca e Termo de Sousa subdelegacias em sua sede, Cajazeiras e So Jos de
Piranhas e o Termo de Pianc as subdelegacias de Pianc, Perdio e Conceio. Ver: Quadro das
Autoridades Policiais da Provncia da Parahyba do Norte, In: Relatrio apresentado Assembleia
Legislativa da Parahyba do Norte pelo presidente da provncia, o dr. Ambrozio Leito da Cunha, em 2 de
agosto de 1859. Parahyba, Typ. de Jos Rodrigues da Costa, 1859. Disponvel em
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/586/ Acesso em 25/09/2010.
251
Lei Provincial n 92 de 23 de novembro de 1863. Cf. Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do
Norte do anno de 1863. Parahyba: Typographia Parahybana, Rua da Baixa n 35, 1864.
252
Os delegados assumiam delegacias nas sedes municipais, enquanto os subdelegados estavam frente
das subdelegacias localizadas nas sedes das freguesias. preciso considerar que numa sede municipal
com freguesia coexistiam delegacias e subdelegacias.
253
Annexo n 5. Quadro das Delegacias e Subdelegacias da Provncia da Parahyba, In: Relatrio
apresentado Assembleia Legislativa Provincial da Parahyba do Norte no dia 1 de novembro de 1868
pelo exm. presidente, dr. Theodoro Machado Freire Pereira da Silva. Parahyba, Typ. dos herdeiros de J.R.
da Costa, 1868. Disponvel em http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/596/ Acesso em 25/09/2010.

146

com uma fora policial insuficiente para inibir as aes criminosas e desordeiras.254
Eram constantes as notcias de crimes nas pginas jornalsticas e relatrios provinciais,
evidenciando um serto violento, muitas vezes assustador.
As aes e discursos das autoridades provinciais revelam uma preocupao em
mudar esse triste quadro. So criadas mais comarcas na provncia e Cajazeiras em 1874
uma das cidades a ter esse benefcio.255 No territrio da Freguesia de Nossa Senhora
do Rosrio de So Joo so criados julgados de paz, em dois distritos de subdelegacia, o
primeiro em 1875 na Barra do Ju
Belm do Arrojado.

257

256

e o segundo em 1876, com sede na povoao de

Em 08 de outubro de 1881, So Joo do Rio do Peixe elevada

condio de vila, tendo logo em seguida ocorrido a instalao do seu termo judicirio
que continuou subordinado Comarca de Sousa.
Assim esteve o espao judicirio e policial do alto serto paraibano at os fins do
perodo imperial. O territrio so-joanense alvo mais especfico de nossas anlises
agora localmente servido por uma burocracia administrativa e judiciria, passava a
produzir os seus prprios papis.258 A partir deles, intencionamos neste captulo
reconstituir momentos de tenso, violncia e conflito, visualizando os sujeitos
envolvidos, os lugares de ocorrncia e as falas que ecoaram em todo esse cenrio. A
partir desse nosso exerccio, poderemos tornar manifesto as experincias dos escravos e
as condies de vida em sociedade no alto serto paraibano dos oitocentos.

Os donos do poder: senhores escravistas do alto serto paraibano

Os senhores escravistas do alto serto paraibano, principalmente aqueles mais


abastados, alm de oprimir seus escravos e trabalhadores pobres, contavam com
254

Um importante artigo a tratar da insegurana pblica e impunidade na Provncia da Paraba do Norte


o artigo Causas Inveteradas: a criminalidade na Provncia da Paraba do Norte de autoria de Paulo
Henrique de Queiroz Guedes. Cf. Documentao e Memria, TJPE, Recife, PE, vol. 1, n.2, 33-48,
jan./dez. 2009.
255
Lei Provincial n 550 de 05 de setembro de 1874. Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do
Norte na sesso ordinria do anno de 1874. Parahyba, Typ. do Jornal da Parahyba, rua de So Francisco,
n4, 1874.
256
Lei Provincial n 598 de 06 de dezembro de 1875. Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do
Norte na sesso ordinria do anno de 1875. Parahyba, Typ. do Jornal da Parahyba, rua da Matriz, n4,
1875.
257
Lei Provincial n 617 de 10 de julho de 1876. Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte na
sesso ordinria do anno de 1876. Parahyba, Typ. do Jornal da Parahyba, rua da Matriz, n4, 1876.
258
Fazemos referncia produo de documentos de cunho administrativo, judicial e cartorial.

147

especiais benefcios e privilgios nos mais variados espaos, inclusive judiciais.259 Os


senhores que concentravam em suas propriedades avultadas riquezas eram, por
conseguinte, aqueles que exerciam maior poder de mando local, como Domingos Joo
Dantas Rotha que exercia a funo de Capito-mor, Jos Pordeus Rodrigues Seixas,
com a funo de coronel, Joo Gonalves Dantas que foi Major e Delegado de Polcia,
Alexandre Moreira Pinto, tenente-coronel da Guarda Nacional, Dr. Francisco Jos de
Sousa, juiz de rfos e promotor da comarca.
Estes senhores investidos de altos cargos na estrutura administrativa, policial e
judiciria sertaneja, eram aparentemente inabalveis podendo atribuir a si o poder de
subjugar os outros que lhes fossem inferiores. Nesta linha, situam-se os escravos,
sobre os quais deveria incidir-se um poder dominador ao extremo, visto que se
constituam como de sua propriedade.260
Esta prtica de dominar o outro elemento constitutivo do cativeiro, sendo a
violncia, uma das formas podemos dizer a principal de manuteno desta
instituio. Como afirmam Schwarcz & Reis:

O cativeiro s poderia existir em virtude da disseminao do medo


e do exemplo de controle. por isso mesmo que, no Brasil, criouse um verdadeiro museu de horrores, com castigos dos mais
rotineiros aos mais especializados. O essencial, porm, era a
marca do castigo que deixava no corpo a memria do cativeiro.
Torturar e humilhar sem matar, eis uma espcie de cdigo
cotidiano que revelava como, nessa sociedade, a violncia
naturalizada aparecia nuanada. [grifos meus] (SCHWARCZ &
REIS, 1996:21).

Os debates que j foram travados na historiografia sobre a violncia da


escravido devem ser levados em considerao na medida em que nos abrem espao
para dialogar e buscar entender as complexidades das relaes estabelecidas entre
senhores e escravos. A violncia constituiu um dos aspectos da escravido mais
resistidos pelos escravos, de forma inegvel.

259

Este aspecto tambm evidenciado por Maria de Ftima Novaes Pires para o alto serto baiano do
sculo XIX. Cf. PIRES, Maria de Ftima Novaes. O crime na cor: escravos e forros no alto serto da
Bahia (1830-1888).So Paulo: Annablume/Fapesp, 2003.
260
Em Campos da Violncia: escravos e senhores na Capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808, Lara trata a
questo da violncia, controle social e reproduo da ordem escravista, visualizando a relao entre
senhores e escravos construda no cotidiano como um processo pessoal de dominao.

148

Segundo Algranti,

A importncia de se assinalar estes atos de crueldade repousa na


constatao da utilizao limite do poder de dominao. No se
trata de privilegiar esse aspecto da relao, mas reafirmar uma das
facetas da relao senhor-escravo a violncia em contrapartida
com a cordialidade to enfatizada e tpica do patriarcalismo
(ALGRANTI, 1988:114).

Machado (1987) procurou reconstituir atravs dos processos criminais, os


comportamentos dos cativos e suas estratgias de resistncia e acomodao. Analisando
o cotidiano dos escravos, relacionou os momentos de trabalho intenso e de
criminalidade no interior das fazendas paulistas. J Ricardo Alexandre Ferreira (2005),
em Senhores de poucos escravos, estudando a criminalidade escrava na regio rural de
Franca/SP, constatou a constante presena dos senhores junto aos cativos nos seus
locais de trabalho, onde muitas vezes eles prprios executavam os castigos.
As anlises historiogrficas produzidas por esses autores apontam para a
necessidade de interpretao da dicotmica relao que envolvia senhores e seus
escravos. Segundo Slvia H. Lara,

O exame do cotidiano das relaes entre senhores e escravos nos


leva a constatar que essas duas categorias no podem ser
tomadas como categorias estticas e cristalizadas, pois no s eram
definidas uma em relao outra como vivenciadas, at certo
ponto, de formas bem mais amplas e ambguasdo que costumam
ser referidas pela bibliografia [grifos meus] (LARA, 1988: 346).

Assim, as contradies que marcam as relaes senhor/escravo em toda a sua


antinomia devem ser levadas em considerao no a partir de polos distintos e estticos,
mas em seu dinamismo e dialeticidade de aes entre ambas as partes.
Ao analisarmos as tenses sociais na sociedade escravista do alto serto
paraibano, precisamos levar em considerao as prprias contradies que opunham os
variados segmentos sociais, especificamente os senhores e seus escravos. Nesta regio
de pequenos e mdios proprietrios, tambm se fizeram presentes a perversidade
senhorial e as reaes escravas, o que no nos permite afirmar a existncia de um serto

149

mais ou menos doloroso. De forma inegvel, no h escravido suave ou cruel, ela


dispensa adjetivos(MATTOS, 1998:143). Entretanto, cabe-nos evidenciar as condutas
senhoriais nos seus variados espaos de atuao, inclusive no serto, sendo uma
tentativa de quebrar um silncio e dizer algo mais sobre um espao, muitas vezes
tratado de forma generalizante.
Nesse nosso esforo, fomos percebendo para este cenrio a existncia de formas
bem mais explcitas de violncia. Surgiam aos nossos olhos atravs dos documentos ou
dos lugares da escravido, objetos que traziam medo ao cativo e serviam para
reafirmao do poder senhorial.

FIGURA 19: Argola de prender escravos Casa grande da Fazenda Rio do Peixe

Fonte: Acervo particular do autor.

Nas fazendas sertanejas o castigo domstico no deixou de existir, assumindo o


seu papel para o funcionamento e manuteno da escravido. Aos senhores cabia
castigar os seus cativos caso desobedecem s normas de convivncia no interior da
propriedade. Como afirma Pires, o emprego de meios coercitivos e violentos
constituam-se mecanismos de punio e controle, fazendo parte do desempenho das
funes senhoriais (PIRES, 2003:180).

150

Nesta mesma perspectiva, Lara (1988) reitera o castigo como algo natural no
interior do cativeiro, observando-o como algo prprio da relao senhor/escravo. A
autora ainda destaca que o castigo seria justo na medida em que fosse socialmente
aceito, sendo que a violncia reconhecida s ocorreria no momento em que havia um
rompimento desta ordem natural das coisas. Nesse sentido, era necessrio que o castigo
fosse sobreposto de forma moderada at mesmo para que no houvesse risco de perda
de investimento, uma vez que o escravo excessivamente castigado produziria bem
menos do que o esperado.
Assim, entre os senhores, deveria se consolidar uma cincia da dominao tal
como afirmava Manoel Ribeiro Rocha para que o castigo dos escravos seja pio, e
conforme a nossa religio e cristandade, necessrio que se ministre com prudncia
(ROCHA apud LARA, 1988: 52). Entretanto, muitos senhores tomaram posies
contrrias a esta cincia da dominao que justificava o justo castigo, onde excedendo
o uso do chicote foram parar nas barras dos tribunais.

Ludibriando as sentinellas: estratgias e resistncias escravas

Os documentos da justia criminal nos indicam tenses que revelam aspectos da


dominao senhorial. Estes documentos no revelam apenas as tenses entre senhores e
escravos, mas tambm como se construram as relaes entre estes indivduos e outros
segmentos sociais, especialmente entre os homens livres pobres. Percebendo isso,
podemos observar como estes sujeitos sociais elaboraram suas estratgias de resistncia
e acomodao, a fim de criarem espaos de mobilidade e certa autonomia.
Nesse mesmo mbito, ao analisarmos a atuao escrava em meio s
adversidades prprias do cativeiro, conseguimos perceber, mesmo que de forma tmida,
uma movimentao que ia alm da estabelecida no interior da fazenda ou casa-grande.
Os cativos sertanejos chegam a instituir formas de solidariedade com indivduos
exteriores senzala: agregados, dependentes, trabalhadores, vizinhos, libertos...
Os espaos em que se constituam tais experincias so variados. Temos as casas
grandes, casinhas de taipa, roados, currais, bulandeiras, s margens de rios, nas
estradas ou caminhos e tambm nas ruas da vila. preciso conhecer e entender os
lugares em que se desenrolaram conflitos para analisar outros aspectos que se

151

relacionam como a mobilidade, as relaes que se construam nas vizinhanas, a


dinmica econmica e cultural.
Por outro lado, buscando abordar aspectos da resistncia escrava a partir do vis
da criminalidade, intentamos observar variadas formas de resistncia escravido, onde
a condio de cativo no impossibilitou esses indivduos desempenharem aes prprias
enquanto agentes histricos.
Como se pode verificar, por muito tempo, o comportamento do cativo foi
focalizado a partir de dois contrapontos: de um lado o negro tido como passivo,
submisso, sem ao prpria, portanto, participante do mundo do branco. Por outro, o
negro como um indivduo rebelde no aceitando sua condio e para isso rebelando-se
atravs da fuga, do crime, do suicdio, da revolta.261
A nova histria cultural ao tempo que torna flexvel o entendimento sobre o
comportamento escravo tambm o torna complexo, trazendo a necessidade de rediscutir
novamente alguns conceitos relativos a tal temtica. Dentre eles, o de resistncia
enquanto forma de negao ao sistema.
Maria Helena Machado referindo-se ao discurso historiogrfico afirma que a
objeo principal que a nova histria social tem feito concepo tradicional de
resistncia que esta subtrai anlise as possibilidades de oposio no interior do
sistema (MACHADO, 1987:19). O escravo passa a ser visto como agente social, capaz
de se contrapor ao sistema de forma diferente e pensada por ele prprio, utilizando suas
originais prticas de conduta e estratgias diversas. O conceito tradicional de resistncia
pouco valoriza as formas de luta travadas cotidianamente pelo escravo, no concebendo
o cativo como agente ativo no interior do regime.262
Para Wissenbach, as aes dos escravos traduziam estratgias dirigidas,
sobretudo, exigncia dos direitos [...] por vezes, um ritmo de trabalho mais brando,
um tratamento mais humano (WISSENBACH, 1998:25). Em momentos de tenso e

261

A obra Casa Grande & Senzala de Gilberto Freyre se constituiu um marco nos estudos brasileiros em
relao escravido no Brasil. Um dos principais aspectos defendidos pelo autor a brandura das
relaes escravistas, gerada a partir da aproximao entre senhores e escravos. Ver: FREYRE, Gilberto.
Casa-grande & senzala: formao da famlia brasileira sob o regime de economia patriarcal. Rio de
Janeiro: Nova Aguilar, 2002.A partir das dcadas de 40 e 50, os trabalhos passam a enfatizar a rebeldia
negra, destaque para Clvis Moura, Cf. MOURA, Clvis. Rebelies da senzala. Quilombos, insurreies,
guerrilhas. 4. ed. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1988.
262
A historiografia marxista concebe o cativo mais como objeto do que agente histrico.

152

conflito, os escravos sertanejos, no conseguindo negociar ou articular com os seus


senhores tais direitos, buscaram a justia como instncia mediadora.
A jovem escrava Lcia uma das personagens a tomar essa atitude. Moradora
na Fazenda Livramento de propriedade dos seus senhores Dr. Francisco Jos de Sousa e
Anna Jusselina de Morais foge as escondidas na manh de 27 de outubro de 1881. Sua
inteno era denunciar s autoridades judicirias os aoites excessivos que havia sofrido
por parte de sua senhora. 263
Chegando a presena do Juiz Municipal Dr. Manoel Maria Marques Mariz, ela

Respondeo, que veio queixar-se, por que tendo sofrido a surra que
produzira os ferimentos no dia vinte e um do corrente mz e tendo
ouvido sua senhora dizer que lhe daria maior surra quando sahisse
da Cidade seo senhor, diliberou vir queixar-se. 264

Quais os motivos que levaram a senhora a cometer tal atrocidade contra sua
escrava? A autoridade judiciria questiona Lcia sobre esse ponto e ela responde que
aqueles ferimentos foro feitos por ter a sua senhora achado grosso o fis que ela
havia fiado. 265
A escrava Lcia, assim como a maioria de suas companheiras de cativeiro eram
fiandeiras, trabalhando na confeco de rendas sob a superviso de sua senhora. O
espancamento que ela sofreu tem um motivo um tanto quanto ftil, o que nos leva a
pensar o carter violento da escravido, principalmente em fazendas isoladas do serto
brasileiro. Toda essa violncia constatada atravs das fontes parece ser mais uma forma
talvez a mais utilizada de reafirmao do poder senhorial.
Nesse sentido, ao contextualizamos os posicionamentos de ambas as partes
podemos pensar que a senhora Anna Jusselina de Moraes via-se como dona do poder
263

PROCESSO-CRIME: morte do escravo Miguel e ferimentos graves na pessoa da escrava Lcia. Rus:
Dr. Francisco Jos de Sousa, D. Anna Jusselina de Morais, escravos Francisco e Maria. 1881-1888. 365
fls 1 Cartrio do Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque Comarca de So Joo do Rio do Peixe
PB: Auto de Perguntas feito escrava Lcia no dia da denncia 27/10/1881. Fls. 13vs. e 14.
Temos num mesmo processo-crime a existncia de dois crimes. O primeiro crime trata-se da morte do
escravo Miguel, tendo como rus: Dr. Francisco Jos de Sousa, sua mulher Anna Jusselina de Morais e
seu escravo Francisco. O segundo crime referente aos ferimentos graves aplicados na escrava Lcia, so
rs neste crime: Anna Jusselina de Morais e sua escrava Maria.
264
Cf. PROCESSO-CRIME. Fls. 13vs. e 14.
265
Idem.

153

em relao ao domnio da propriedade dos escravos, podendo atribuir sua posio para
confirmar-se como mulher inabalvel e, portanto, impermevel a interferncias
externas, at mesmo da prpria justia. J a escrava Lcia ao denunciar seus senhores,
poderia estar reivindicando um melhor tratamento e maior reciprocidade das obrigaes
de seus senhores, uma vez que comia apenas um bucadinho de manh e outro a meia
noite, sendo esta alem da surra, a razo por que esta to magra. Os outros escravos
tambm se queixavam de seus senhores, pois nunca [lhes] dero remdios [...] por
mais que fossem os seos sofrimentos e nem duena era motivo para deixar de
trabalhar.266 Nesse enredo, Lcia como uma das personagens principais poderia estar
almejando ou vendo a possibilidade de se tornar livre, visto que tinha recebido maus
tratos sem a devida moderao e nesse sentido, o desenrolar dos fatos serviriam de
atalho liberdade, no somente dela, mas de todos os outros escravos, contra a vontade
dos senhores.
Nesse aspecto Chalhoub corrobora conosco quando diz que muitos escravos
possuam concepes muito precisas a respeito da legitimidade e dos limites do
domnio exercido pelo senhor (CHALHOUB, 1990:51). Segundo ele,

Os escravos aprenderam a fazer valer certos direitos que, mesmo


se compreendidos de maneira flexvel, eram conquistas suas que
precisavam ser respeitadas para que seu cativeiro tivesse
continuidade: suas relaes afetivas tinham de ser consideradas de
alguma forma; os castigos precisavam ser moderados e aplicados
por motivo justo (CHALHOUB, 1990:59).

A continuidade do cativeiro dependia do mnimo de respeito a estas obrigaes.


Os depoimentos dos escravos transparecem o no cumprimento dos deveres dos
senhores, ocasionando certa tenso em suas relaes de trabalho e em vrias situaes.
Esta viso corroborada por Machado, ao enfatizar que entendida como um sistema
moral, a escravido implicava em contrapartidas, entre as quais a parte que tocava aos
senhores inclua a satisfao das necessidades bsicas dos escravos (MACHADO,
1987:34), do mesmo modoque os escravos deveriam retribuir ao senhor em forma de
trabalho.

266

Auto de perguntas feito escrava Clementina 01/12/1881. Cf. PROCESSO-CRIME, Fls. 41.

154

Podemos pensar que a escrava Lcia ao mesmo tempo em que buscava


resguardo na justia, estava a exigir melhorias para si e seus companheiros. Ela
compreendia que no haveria continuidade de sua condio de cativa, visto a situao
insustentvel em que se encontrava sem o reconhecimento a certos direitos seus que
ela exigia que fossem respeitados (CHALHOUB, 1990: 51), algo que confirmado por
Chalhoub quando diz que um escravo s se volta contra seu senhor, quando se v
motivado pela conscincia clara que tinha de sua situao naquele momento
(CHALHOUB, 1990: 72).
A narrativa dos fatos mostra que a senhora de Lcia preferindo castig-la
pessoalmente, ao exceder nos castigos, infringe a lei, cometendo o crime de sevcias
contra a escrava.

267

Mas por que aquele espancamento foi o acontecimento que a levou

a denunciar de sua senhora justia? Por que ela no teve essa ideia muito antes, j que
seu corpo estava coberto de cicatrizes bem mais antigas, o que mostra sua vida de
sofrimento na companhia de sua senhora? O que teve de especial esse novo
espancamento? Essas so questes que nos deixam apenas a pensar suposies. Pode ser
que a escrava Lcia tenha tomado conhecimento da proibio definitiva da
excessividade do castigo e da proteo que a justia concedia aos escravos que
sofressem tais excessos.
De acordo com Ferreira, a justia estava legalmente pronta a questionar o nvel
de autonomia dos proprietrios de escravos, quando infligiam castigos no interior de
suas propriedades (FERREIRA, 2005:91). Era, portanto, necessrio corrigir com
moderao algo que a lei previa como crime justificvel e no punvel:

Art. 14. Ser o crime justificvel e no ter lugar a punio delle:...


6 Quando o mal consistir no castigo moderado que os pais
derem a seus filhos, os senhores a seus escravos e os mestres a
seus discpulos, ou desse castigo resultar, uma vez que a qualidade
dele no seja contrria s leis em vigor. [grifos meus]268

267

Assim como Lcia, vrios outros companheiros de senzala sofriam castigos excessivos. Cf.
PROCESSO-CRIME: Auto de Perguntas feito escrava Lcia em 27/10/1881 Fls. Fls. 13 vs. a 14.
268
Cf. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil de 16 de dezembro de 1830. Disponvel em:
http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM-16-12-1830.htm Acesso em: 27/11/2010.

155

Este mesmo cdigo previa punio para os senhores que castigassem seus
cativos alm do necessrio(FERREIRA, 2005:91). A Justia ento, poderia ser vista
pelos cativos como um dos meios de proteg-los dos desmandos senhoriais.
Nesse sentido, a escrava Lcia,

Ao fazer referncia a castigos intolerveis nos d acesso a todo


um universo de percepes dos escravos a respeito de seus direitos,
percepes essas que fundamentavam aes firmes no sentido de
impor
certos
limites

ciranda
de
negcios
da
escravido(CHALHOUB, 1990:53).

Queixando-se a autoridade policial, ela deseja salvaguardar a sua prpria vida e


a sua ao inicialmente vista como individual aos poucos vai se traduzindo numa luta
coletiva.269
Entretanto, a aparente individualidade de Lcia no nos permite descartar a
possibilidade da existncia de prvios contatos entre os cativos da fazenda Livramento.
Sua ao transparece a certeza que tinha em relao ao apoio de seus companheiros de
cativeiro, isso pelo fato de todos sofrerem os mesmos maus tratos que ela sofria.
Os escravos informantes conviviam juntos h muitos anos, sendo propriedade
daquela fazenda desde o tempo de vida do senhor Antonio Leite Maria de Morais, o
primeiro marido de Anna Jusselina. Essa circunstncia talvez contribua para explicar o
entrosamento dos escravos, j amigos de cativeiro e parentes entre si.

269

No conseguimos perceber um plano elaborado pela escrava Lcia a fim de denunciar seus senhores
agressores. No encontramos informaes sobre os antecedentes desta denncia, no sentido de uma
organizao dos cativos em apoiar a atitude de Lcia em fugir at a cidade e efetuar a denncia, bem
como orquestrarem um mesmo discurso contrrio aos senhores, to necessrio em situaes como essa,
sendo uma forma de evitar possveis contradies.

156
FIGURA 20: Casa grande da Fazenda Recreio propriedade do Dr. Sousa e Dona Anna 270

Fonte: Acervo particular do autor.

Para dar encaminhamento formal daquela queixa, no mesmo dia o juiz municipal
nomeia Antonio Francisco de Arago para servir como curador da escrava, podendo
requerer em favor da mesma, o que [fosse] de direito, ainda ordenando o procedimento
de um exame de corpo de delito realizado em sua presena pelos peritos nomeados
Antonio de Souza Nunes de S e Felintho Jos Pereira Gadlha.271 Depois de lhes serem
apresentadas as questes pelo dito juiz, estes senhores responderam que encontraram
nas costas, braos e peitos da escrava Lucia innumeraveis ferimentos encasacados de
fresco, deitando ps [...] razas cicatrizes velhas tanto nas costas como nos braos e
peitos consequentes de espancamentos feitos com rlho de couro.272

270

De acordo com os moradores mais antigos do stio Santana do B, era nesta casa que os senhores
passavam os finais de semana. O sto seria o espao onde as escravas trabalhavam fazendo rendas de
tecido.
271
Cf. PROCESSO-CRIME, Fls. 10vs.
272
Idem, Fls. 12.

157

Depois de concludo o exame e tendo suficientes provas do crime perpetrado


pelos senhores contra a escrava, o juiz municipal Dr. Marques Mariz manda o escrivo
da subdelegacia fazer remessa do auto de exame ao promotor pblico da comarca para
que tomasse cincia do ocorrido.273
De acordo com Pires, estes procedimentos judiciais demonstram o esforo da
Justia sertaneja em resolver as querelas dentro de parmetros aparentemente
regulares (PIRES, 2003:109), uma vez que recebida a queixa da escrava se procede ao
corpo de delito e se constitui um depositrio, com o cuidado de salvaguardar a
autoridade e o privilgio senhorial(PIRES, 2003:109). Segundo a mesma autora, todos
estes procedimentos serviam como instrumento de controle social no serto.
Entretanto, no caso em questo, observamos que aps essas decises judiciais,
temos uma estagnao dos autos. Nesse intervalo de tempo, ocorre outro crime tambm
na Fazenda Livramento. Aparece morto no dia 26 de novembro daquele ano de 1881, no
quarto onde dormia o preto escravo chamado Miguel.274
Esta morte faz com que as autoridades policiais e judicirias atentem para a
situao de horror que se dava na Fazenda Livramento. Assim, no dia seguinte morte
de Miguel, o juiz municipal em exerccio da vila de So Joo, o Tenente Coronel
Joaquim Jos de Sousa determina atravs de uma portaria que se proceda a exame e
autopcias naquele cadver nomeando peritos Carlos Jos de SantAnna e Jos Dantas
Silqueira para comparecer ao lado da Capellinha do cimiterio, e ahi prestaro
juramento no acto do exame, o qual ter lugar [...] as duas horas da tarde, em presena
de duas testimunhas que sero notificadas.275
Depois de todos os procedimentos legais, tendo sido exumado o corpo de
Miguel, a vista do mesmo juiz e das testemunhas Manoel Ferreira de Moura e Antonio
Gonalves Dantas,e havendo os peritos procedido o exame ordenado, declararam o seguinte:

Que o cadaver de Miguel posto o n lhes offerece o seguinte


aspecto exterior: grande inxao geral, comprimento regular com a
pelle toda a largar, com excepo da do rosto, cabea e ps tendo
273

Idem, Fls. 13.


O preto Miguel foi referido pela escrava Lcia em seu primeiro depoimento ao juiz municipal,
segundo ela este cativo se acha tambm espancado, carregando grilhes nos ps. Cf. PROCESSOCRIME: Auto de perguntas feito escrava Lcia em 27/10/1881, Fls. 13 vs. a 14.
275
Idem, Portaria nomeao de peritos para exame no cadver do escravo preto Miguel em 27/11/1881.
Fls. 5vs. e 6.
274

158
muitas bolhas dagua por todo corpo, ou pipoos como vulgamente
se chama, e como se tal largamento de pelles e blhas dagua
tivesse sido produzidos por queimadura de fogo, gua quente, ou
outro liquido que produza igual effeito de queimadura, e ns
sabendo tambem se tal estado seria devido ao tempo que decorreo
entre a morte do offendido, e a hora em que foi examinado,
notando que j exhalava algum mo cheiro; que a cr da pelle do
cadver ra preta, mais que largando-se ella com muita facilidade
podero ver muitas equimozes vermelhas [...] estendendo-se ellas
principalmente sobre um dos peitos por baixo do brao respectivo,
custella e vazio, tendo lembranas fugitiva que era do lado direito,
notando-se as mesmas equimozes nos escrtos, nas coixas e
hombros; que desde as nadegas at as homoplatas inclusivel toda
regio lombar encontraro uma s chaga mais profunda na altura
dos rins notando a profundidade de mais ou menos uma pollegada,
e que as carnes da regio dorzal estavo como que dilidas ou
podres; que encontraro no brao direito na parte anterior
correspondente ao largato em ferimento com meio dedo de
comprimento e meio de profundidade; que em seguida abrindo-se o
cadver desde o p do pescso at abaixo do umbigo e tirada as
viceras sem dilacera-las, notaro em primeiro lugar grande
quantidade de sangue derramado no interior e examinado as
viceras notaro que parte do fgado, do bofe e os rins estavo como
dilacerados ou dilidos como se estivessem machucado, que a
garganta; estomago e os mais intestinos lhe parecero estarem no
estado natural e sem dilaceramento ou irritao alguma, notando
que aberto o estomago delle correra um liquido grosso de cr
amarellada e similhante os que vulgarmente se chama colla, que no
interior do cadver desde o lugar dos rins at mais acima em
pouco as carnes estavo negras, e como que dilidas ou pdres;
notaro mais que o annus estavo muito aberto e irritado; que a
ponta da lngua do cadver estava amarellada e com umas
pequenas rugas como de queimaduras ligeiras parecendo-lhes que
estas rugas que se hio deminuindo at o meio da lngua ao ponto
de lhes parecer esta da hi em diante estar em estado natural.276

Os peritos respondendo as questes apresentadas pelo juiz disseram que lhes


parece que a cauza imediata da morte foi os ferimentos acima descriptos, notando
tambem que se as bolhas dagua e o desprendimento da pelle do cadaver foro
produzidos por meio dagua quente seria s isto suficiente para causar a morte assim
foram dois os meios que produziram a morte do dito escravo, o primeiro chicote de
couro, ou de outro qual quer espcie, e o segundo gua quente ou outro qualquer
276

Cf. PROCESSO-CRIME, Termo de exame de cadver do preto escravo Miguel em 27/11/1881, Fls.
6 a 9.

159

liquido de igual effeito ou fgo, sendo qualquer um dos meios por si s bastantes para
produzir a morte em vista do estado do cadaver.277
O promotor pblico interino Joo Viriato de Sousa Filho tendo em vista dos
exames juntos requereu ao juiz municipal o Tenente Coronel Sousa e ao delegado de
policia Felinto Jos Furtado, para que juntamente com o escrivo se transportassem ao
lugar Livramento e ahi proceder as deligencias tendentes ao esclarecimento da
verdade e de facto, revestido de circunstancias to extraordinarias, assim como
sijudicar de outros, de que atualmente se occupa a oppinio publica.278
Interessante perceber na fala do promotor proporo que havia tomado o
ocorrido na Fazenda Livramento. Nos anos finais da escravido, parece que atos de
crueldade como esses estavam caindo na rejeio social. A situao horrenda dos
escravos do Livramento seria ento para muitos como algo inaceitvel, a oppinio
publica fazia repercutir e ao mesmo tempo exercer determinada influncia para que
houvesse uma interveno da justia.
E sabendo dessa interveno, assim como os rumos que ganharia o processo, o
Dr. Francisco Jos de Sousa, principal suspeito do assassinato do seu escravo Miguel e
a sua esposa dona Anna Jusselina de Moraes, acusada pela escrava Lcia de
espancamento iniciam uma articulao com os seus escravos na tentativa de se livrarem
de alguma pena ou condenao.
Naquele momento estavam em jogo a imagem destes senhores prepotentes: ele,
um rico fazendeiro, bacharel em Cincias Jurdicas e Sociais, formado pela Faculdade
de Olinda, ex-promotor e juiz de rfos da comarca e ela, a viva do grande fazendeiro
Antnio Leite de Moraes. As acusaes que lhes pesavam contrariavam suas posies
sociais, principalmente no caso deste senhor que, tendo por funo defender a lei,
estava atuando em descumpri-la.
Para eles era preciso ento, o uso de todas as artimanhas possveis para
preservao de uma imagem que se manchava socialmente. Assim, reuniram todos os
cativos da fazenda e exigiram que caso fossem questionados acerca da causa da morte

277
278

Idem.
Cf. PROCESSO-CRIME, Petio do promotor pblico em 28/11/1881, Fls. 5 e 5vs.

160

de Miguel dissessem que teria sido em decorrncia dele ter bebido uma poro de
decoada 279que estava dentro de uma cuia no quarto onde havia dormido.
Percebe-se neste ponto a estratgia dos senhores em elaborar uma verso para o
crime no sentido de se favorecerem. Eles procuram orquestrar todo um discurso entre
si e os cativos na tentativa de forjar um suicdio para o escravo Miguel.280 Em seu
depoimento ao delegado, o senhor Dr. Sousarespondeu:

que atribuiu a morte do dito escravo ao ter elle bebido na vspera


de sua morte uma poro de dicoada sem saber, o quanto, e que
estava sendo destillada no quarto em que dormia, notando que
bebera dita dicoada numa cuia, que continha sal ali, posto para o
offendido delle servir-se com gua para lavar as mos, que estavam
em panos enchadas.281

Perguntado mais sobre a razo da inchao das mos de dito escravo


respondeu que pressime ser [...] oriunda da appresso de umas algemas que tinha no
brao, como meio de evitar suas fugas frequentes, e que do exforo que fazia, talves
para tirar-lhe.282O escravo offendido era na verdade um incmodo para os senhores,
um indivduo resistente e, portanto, sempre preso e vigiado. De acordo com sua
senhora, Miguel era

muito fujo, notando que at para trabalhar na rssa era precizo


que outro escravo fizesse sentinlla, sucedendo mesmo assim que
algumas vezes illudisse a vigilncia do guarda, que fugia mesmo
com grilhes nos ps.283

A senhora corrobora com o depoimento de seu marido a respeito de Miguel,


transparecendo nos relatos a insistente resistncia do escravo contra a sua condio. As
falas dos escravos do Livramento nos fazem perceber a insuportvel vida que eles

279

Lquido que aps destilado torna-se sabo.


Este fato do suicdio poderia ter ocorrido, no podemos descartar inicialmente essa possibilidade,
entretanto, no decorrer das investigaes o processo vai tomando novos rumos a partir das revelaes que
surgem a cada depoimento, percia ou exame.
281
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas feito ao Dr. Sousa em 29/11/1881, Fls. 14 a 15.
282
Idem.
283
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas dona Anna Jusselina de Morais em 29/11/1881, Fls.
15vs. a 17.
280

161

tinham. Este fato vinha diretamente a impulsionar atitudes concretas de oposio, como
as fugas de Miguel e Lcia e a do sortudo escravo Jos que fugindo desde maio deste
anno [1881] depois de ter levado muitas surras nunca mais voltou.284
Temos diante de todas essas aes escravas uma demonstrao da firme
resistncia exercida pelos cativos ante aos seus senhores. Estes, por sua vez, estavam
como que perdendo as rdeas da situao e numa tentativa de conseguirem novamente
a perdida paz encontraram na ponta do chicote a aparente soluo dos problemas da
senzala.
Nesse sentido, os senhores carregam uma inabalvel aparncia, expressa atravs
do medo e da incerteza diante de questes imprevisveis. Isso se pode perceber na fala
da acusada Dona Anna Jusselina de Moraes em que ela atribui a situao de mandar
aoitar seus escravos devido ao veixame em que estava.

285

Estaria ela em risco em

relao manuteno do seu poder senhorial? Ou a atribuio se prende a uma desculpa


para eximir-se de culpa?
O poder , pois, uma das abordagens que no se pode deixar de analisar no
mundo das relaes sociais onde estava presente o escravo. Deste modo, podemos
pensar no ambiente da escravido, a existncia de um domnio exercido por parte dos
senhores praticado de forma estratgica, com condutas orientadas no sentido de conter
as revoltas internas, as oposies diversas imposio do poder e a manuteno da
ordem no cativeiro. A senhora Anna ao chicotear seus escravos, estaria assim usando de
uma tcnica ou procedimento que a restituiria seu poder perdido ou ameaado
naquele determinado momento.
Outro aspecto tambm muito usado pelos senhores para justificar o uso da
violncia foram as fugas dos escravos, e nesse sentido, a defesa dos senhores objetiva
apresentar s autoridades a figura de escravos rebelados que precisavam ser
controlados e dominados. Sobre esse aspecto, a historiografia observa que o escravo ao
praticar transgresses estava se posicionando de forma contrria tentativa do sistema
escravista de transform-lo ou conceb-lo como coisa.
284

Atribumos o termo sortudo ao escravo Jos pelo fato dele ter se evadido da fazenda e nunca mais
ter sido encontrado. Diferente dos escravos Miguel e Lcia, que retornando opresso do cativeiro so
expresso maior de uma violncia quase ilimitada. Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas feito ao
escravo Francisco em 30/11/1881, Fls. 25 a 30vs.
285
Cf. PROCESSO-CRIME. Auto de perguntas feito Dona Anna Jusselina de Morais 29/11/1881. Fls.
16vs.

162

As aes escravas eram vistas pelos senhores do Livramento como uma violao
das normas do cativeiro. O chicoteseria, pois, o instrumento mantenedor da paz
naquela senzala, algo que foi denunciado por Lcia e demais companheiros de cativeiro.
No somente o chicote, mas dando o juiz buscas em toda a casa encontrou:

um Xiquerador de rlho cru com cinco e meio palmo de


cumprimento, prezo assim um pedao de pu do cumprimento de
quatro palmos com noduas de sangue no rlho e no pu; uns
grilhes de ferro, que mostravo uso pelo brilho das partes internas
das argolas de trafessa, digo, travessa que assiguravo tendo preza
uma correia de sla, que parecia ser os sustentculos das mesmas
para facilitar os passos do infeliz que as conduzia; dois pares de
algemas e uma pia de ferro, mostrando uso recente pela espea
quantidade de uma especia de matria sebascia nas partes internas
de to instrumento flagicioso; um instrumento de ferro, que
consistia em um circulo com pouco mais de maio palmo de
dimetro prezo ao qual esta uma verga tambem de ferro com
quatro palmos e algus pollegadas de exteno, tendo a
extremidade conexa em chocalo prezo a ella mostrando uso pela
materia sebascia e de cr alguma tanto vermlha, e que tem na
parte interna do circulo de ferro bem com como em uma placa
circular slla, de quasi um palmo de diametro, que corre em toda
vrga de ferro, parecendo que o circulo de ferro adaptado ao
pescsso humano, a aplaga digo e aplacas de slla a cabea,
grandes manchas de sangue em um moinho de pedra, que estava
em uma latada, que existe em um dos oites da casa, uma rodella
de po com mais de palmo e meio de diametro, estando com o
sentro estragando, parecendo, que pelo uso de se fincarem alli
grandes prgos, era o que se chama vulgamente tronco, o qual
deixou de ser conduzido por seu grande pzo, uma palmatria de
madeira forte, e de longo uso pela aparencia 286

Todo aquele cenrio de horror servia como prova do crime e suas


circunstncias.

287

As evidncias apontavam a no veracidade do suicdio. Entretanto,

se fazia necessrio coligir mais provas, inclusive os depoimentos de todos da


casa.288Nesse sentido, o delegado passa a ouvir os escravos da fazenda e tendo inquirido
286

Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de descripo e apreheno de instrumentos, Fazenda Livramento,


29/11/1881, Fls. 20vs. a 22vs.
287
Idem.
288
necessrio ressaltar [...] que o escravo no podia ser testemunha jurada nos processos-crime, apenas
informante, ou seja, a validade ou no das informaes por ele prestadas ficava a cargo da apreciao do

163

Raymunda e Maria e percebendo que no respondero com liberdade [pois] estavam


atessadas determinou a apresentao no s destas duas escravas, mas de todos os
escravos da fazenda a comparecerem em sua presena na casa de assistncia situada na
cidade de Sousa, a fim de deporem sobre os crimes que ora se apuravam.289
A partir da vo surgindo novos desdobramentos para o caso. Para o
representante da justia era preciso desembaraar a voz dos escravos.290A escrava
Lcia, assim como vrios outros escravos, encontraram espao, aparatos legais e meios
para defender suas causas. Neste ponto abre-se a discusso sobre o poder senhorial,
como era exercido e como os escravos se submetiam.
Luciano Mendona de Lima(2005) ao analisar as aes cveis de liberdade no
municpio de Campina Grande constata como os senhores prepotentes utilizavam-se de
todo o poderio material e simblico para fazer valer os seus interesses e vontades
perante uma justia que buscava instrumentalizar a seu bel prazer. Esta estratgia foi
utilizada pelos senhores do Livramento, como podemos perceber das informaes
prestadas pela escrava Margarida:

que no fs todas estas declaraes que acaba de fazer l no sitio


do Livramento, por que sua senhora antes de ella ser interrogada,
lhe recomendou que s dissesse, que Miguel tinha bebido decoada
e que tinha visto a cuia dentro da gamella, e a Miguel deitado em
sima desta, e que se dissesse outra couza alem desta, os papeis
sirio lidos por seo sinhr [grifos meus] 291

A fala de Margarida evidencia a tentativa dos senhores em teatralizar a ao


da justia, afirmando aos escravos que tinham at mesmo o poder de saber o que haviam
dito nos depoimentos uma vez que os papis sirio lidos por seo sinhr.292 Outros
cativos tambm corroboram conosco neste ponto, como podemos ver a partir das
informaes da escrava Raymunda:

juiz. Veja: FERREIRA, Ricardo Alexandre. Senhores de poucos escravos: cativeiro e criminalidade num
ambiente rural, 1830-1888.So Paulo: Editora UNESP, 2005.p. 68.
289
Cf. PROCESSO-CRIME: Sentena do Delegado em 29/11/1881, Fls. 22vs/23.
290
Os escravos so ouvidos individualmente pelo delegado, sem a presena ou interferncia direta dos
senhores.
291
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas feito escrava Margarida, 03/12/1881, Fls. 51 a 54.
292
Aqui no podemos entender os escravos como entendedores da jurisprudncia, caso assim
entendessem, saberiam que aquela afirmao da senhora no passava de uma ameaa.

164
que no fes as declaraes que acabou de fazer quando foi
interrogada no Livramento, por que a sua senhora lhe recomendou
que no dissesse que Miguel tinha apanhado e sim que elle tinha
morrido de decoada que bebo, e que se dissesse outra couza os
papeis havio de serem lidos por seo sinhor e ella seria surrada
[grifos meus]. 293

Como era necessria uma defesa bem planejada, a senhora Anna Jusselina
cuidou de providenciar uma orquestrao dos depoimentos como forma de ir
minimizando a gravidade do fato, ainda mais, buscou destituir os escravos de
conscincia e racionalidade, incutindo neles algo que no iria ocorrer a leitura dos
papis da justia, ou seja, dos autos do inqurito, pelo senhor o que existindo
prejudicaria o sigilo necessrio ao andamento do processo.
A ao do delegado em ouvir os escravos individualmente revela sua experincia
em investigaes criminais. Esta liberdade de expresso foi imprescindvel para o
encaminhamento do processo. Os cativos ao mesmo tempo em que revelam como se
deram os crimes, vo descortinando o cenrio terrvel da escravido na Fazenda
Livramento.

TABELA 30: Escravos depoentes da Fazenda Livramento


Nome
Lcia
Raymunda
Margarida
Joaquim
Francisco

Cesrio
Clementina
Maria

Rita

Naturalidade
Freguesia de
So Joo
Freguesia de
So Joo
Freguesia de
Sousa
Freguesia de
So Joo
Freguesia de
Flores no
Paje/PE
Freguesia de
So Joo
Capital da Bahia
Freguesia de
So Joo

Francisco escravo do Dr.


Sousa
Theodoria escrava de
Matias Jorge
No consta
Joanna escrava de
Manoel da Rocha,
moradora em Paje/PE
Miguel (falecido)
No consta
Miguel (falecido) e
Thereza escrava em So
Jos de Piranhas/PB
No consta

Idade
18 a 20
anos
15 anos

Estado Civil
Casada

Profisso
Rendeira

Solteira

Rendeira

12 anos

Solteira

16 anos

Solteiro

Rendeira e
Copeira
Agricultor

45 anos

Casado

Agricultor

16 a 17
anos
75 anos
18 anos

Solteiro

Agricultor

Solteira
Solteira

Servios
domsticos

12 a 14
Solteira
Servios
anos
domsticos
Fonte: PROCESSO-CRIME: morte do escravo Miguel e ferimentos graves na pessoa da escrava Lcia.
1881-1888. 365 fls 1 Cartrio do Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque Comarca de So Joo do
Rio do Peixe PB

293

No sabia

Filiao
Luduvina

Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas feito escrava Raymunda, 03/12/1881, Fls. 54 a 56.

165

O escravo Francisco, acusado de aoitar o seu companheiro Miguel respondeu


ao delegado que,
em Outubro do anno passado [1880], seus senhores Doutor
Francisco Jos de Souza e sua mulher Dona Anna Jusselina de
Morais, mandaro dar em seo escravo Miguel, uma grandesurra,
com um xiquerador de rlho cru, pelo interrogado, e por
presumirem que este dera fim a umas rdes, que estavo no sitio
malhada da areia, que depois desta surra Miguel fugiae esteve mal
das bicheiras, que lhe aparecero nas feridas; que em ms de
junhoou de julho deste anno, trocero Miguel para a caza, e desde
ento foi conservadopor seos senhores em grilhes, algemas, e em
aparelho de ferro que tinha um espigo com um chocalho na ponta,
notando que mesmo para o trabalholhe conservavo os grilhes nos
ps; que desde ento uma semana para outrasoffria elle uma surra,
e dormia trancado em uma camarinha, trancado e com ditos
instrumentos de ferro; que no dia de tera feira vinte e dois do
corrente pelas oito horas da noite pouco mais ou menos, tendo
Miguel se evadido, foi pilhado pelo interrogado a pequena
distancia de caza, e para ella conduzido, onde chegando dibaixo de
uma grande latada que tem no oito da caza, mandou sua senhora e
seo senhor, que elle interrogado desse uma surra em dito escravo
Miguel, com um xiquerador de rlho cr, que tinha um n na
ponta, e que o interrogado applicava em Miguel com toda fora de
que dispunha, e apezar disto, sua senhora dizia para elle
interrogado = pucha pelo brao diabo =; que esta surra durou
pouco menos de uma hora, e que ao termina-la o sangue de Miguel,
corria pelas pernas e braos, e elle cahio no cho, dando-lhe sua
senhora nessa occazio, xiqueradorzadas, mandando que se
levantasse; que durante a surra Miguel dera muitos gritos, e que
depois della, o interrogado lhe aplicou sl pisado nas feridas a
mandado de sua senhora; que no dia immediato, Miguel, mesmo
agrilhoado e apezar de seo estado, foi derrubar madeira para a
rssa, notando o interrogado, que, seo sirvio era quaze nenhum, e
que elle se queixava de grande sde, tendo um brao muito
inchado; que ainda no dia vinte e treis, Miguel foi para o mesmo
sirvio tendo a mesma sde e a mesma indispuzio para o
trabalho, o que notando seo senhor, as cinco horas da tarde pouco
mais ou menos, lanara a mo do mesmo xiquerador e o applicara
em Miguel at que cansou, quando chamou o interrogado, e lhe
ordenou que continuasse a surrar Miguel, o que fes elle interrogado
at as seis horas da tarde, tendo ainda sahido muito sangue das
feridas; que em seguida viera com Miguel para caza, levando
muito tempo no trajecto por que elle vinha curvado gemendo e as
quedas, e sentindo tamanha sede que bebo apropria ourina, para
sasciala; que chegando a caza, sua senhora mandou applicar sal
pisado nas feridas, o que foi feito; que na sexta feira vinte e cinco
do corrente, Miguel no pode mais hir ao servio, por que no
podia mais andar e estava muito emchado, notando, que soffria
sde insassiavel, que prefiria gua a alimento; que no dia refirido
acima e anoite, indo o interrogado por as algemas em Miguel,
encontrou dificuldades para estas entrarem nos bracs, que j
estavo muito inchados, entrando toda via com algum exforo

166
notando que os braos de Miguel estavo muito quentes, e que pra
co, digo, brao direito estava sem tacto, semdo precizo que na
occazio de por as algemas, a escravinha Margarida, foi quem
sustentou o brao inerte; que nessa mesma occazio a senhora do
interrogado mandou-o esfregar com fora sal pizado nas feridas de
Miguel, o qual no mais fallava quaze nada ento; que no outro dia
pela manh ao sahir do sl, tendo o interrogado vindo a rossa a
chamado de seo senhor, este o mandara assistir com Miguel, sem
lhe dizer para que, e entrando elle interrogado no quarto delle que
j ento se achava aberto encontrara Miguel recostado a uma
parde, e a exhalar suspiros entre cortados e chamando por elle,
no mais respondeo, morrendo pouquinho depois, e segundo pensa
o interrogado, das surras que sofrra; que os senhores delle
interrogado disem que Miguel morrra por que bebeo dicoada, mas
elle interrogado no vio indcios disso na lngua nem nos beios de
Miguel, quando assistio o seo ultimo suspiro e que achava
impossvel que elle tivesse bebido dicoada, tirando com uma cuia
que se achava dentro da gamella que continha esta por que elle no
tinh mais tacto para pegar nella, que alis na vspera a noite tinha
sido deixada, distante de dita gamella onde lhe paresse que foi
posta de prevenso para se dizer que Miguel tinha morrido por ter
bebido dicoada; que notou na noite do dia vinte e cinco vspera da
morte de Miguel que este j estava anciado; que a escravinha
Margarida disse a elle interrogado, que quando abrio a porta do
quarto na manh em que Miguel morro, encontrou este deitado
junto da porta onde costumava dormir, e tirando-lhe as algemas,
elle procurou levantar-se mais no pode, e cahio, no lugar onde o
achou o interrogado junto da gamella de dicoada onde morrra, que
as chicotadas dadas em Miguel, pelo interrogado ero puchados
com a fora dos dois braos [grifos meus].294

A fala de Francisco rica em detalhes sobre os sofrimentos de Miguel e nos


fazem perceber os horrores do cativeiro naquele lugar. A perversidade dos senhores
expressa na variedade de castigos aplicados em seus escravos, seja na utilizao de
instrumentos ou objetos de violncia ou at mesmo na privao de alimento e gua.
De acordo com a testemunha Raymundo Ferreira da Nbrega, quinse a dezoito
annos de idade, solteiro, aggricultor, morador nos Blsamos que presenciou todo o
ocorrido, o escravo Miguel,

depois de ter soffrido mais cincoenta chicotadas mais ou menos,


Dona Anna, pedio a palmatoria para surral-o de bollos, nisto
Miguel pede para que no lhe desses mais, e foi se em caminhando
para um moinho que tem em dita latada, e Dona Anna se foi pondo
diante delle, dizendo = Oh! Diabo voss j quer deixar to
294

Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas ao escravo Francisco, 30/11/1881, Fls. 25 a 30vs.

167
depressa! = e voltando para o escravo Francisco disse-lhe agarra o
chiquerador e d nesse diabo, o que fs Francisco dando-lhe o
dobro ou mais do que j tinha apanhado, depois do que Miguel
cahio no chm, dizendo que estava soffrendo uma couza e pedindo
uma pedra de sl, ao que Dona Anna disse: o sl que tenho para ti,
esse, e nisso deu-lhe com o chiquerador cinco chicotadas; que
depois disto a testimunha vio Miguel muito ensaguentado 295

O escravo Cezario que era filho do falecido escravo Miguel, confirmou todas as
declaraes feitas por Raymundo, acrescentando a informao de que seu pai havia
morrido as oito horas da manh pouco mais ou menos, que ao cabar de expirar seu
pai seu senhor disse: morreste diabo, alforria que tinha para ti esta [grifos meus].296
Neste ltimo momento da vida de Miguel, impressionante toda a expresso do dio
senhorial, atravs de atitudes fortes chicotadas e palavras. Nesse ltimo aspecto, a
fala da senhora e do seu esposo transformam o cativo Miguel em um ser abominvel, o
qual todos fogem o diabo. Mais do que isso, o senhor Dr. Sousa faz questo de
elucidar diante dos escravos todo o seu poder, demonstrando a forma de como queria
que eles percebessem o mundo, ou seja, a partir da ideia de que s seriam livres aps
um ato de benevolncia de seu senhor e que, dessa forma deveriam moldar sua postura
de um modo passivo e obediente (MORAES, 2009:2). Nesse sentido, o senhor tenta
incutir nos escravos que toda a luta pela liberdade impetrada pelo escravo Miguel em
todas as suas tentativas de fuga foi em vo e que aes como as praticadas por dito
escravo somente agravavam a vida em cativeiro.
Sobre o crime perpetrado contra a escrava Lcia, o escravo Francisco disse:

que sabe, que a escrava Lucia, mulher delle interrogado em dias do


mez de Outubro, sofrra [...] grandes surras, quase que dirias, e
duas treis por dia, sendo umas dadas por sua senhora, e outras
mandada dar, segundo presume, por ella tambem, e disto se viera
queixar nesta Cidade 297

A queixa da escrava Lcia s autoridades judicirias despertou um dio ainda


maior por parte de sua senhora, o que tendo ela voltado da cidade, foi surpreendida por

295

Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas feito a Raymundo Ferreira da Nbrega, 30/11/1881, Fls.
34 a 36.
296
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas feito ao escravo Cezario, 01/12/188, Fls. 36 a 40.
297
Idem.

168

uma nova surra nas nadigas e palmatadas em uma das mos posta sobre a perna de
uma cama, ao pondo de ferir as costas das mos.298
Essa surra quase leva Lcia morte, agravando em muito o seu estado de sade,
como podemos ver do auto de exame procedido em 02 de dezembro de 1881. Os peritos
nomeados Joaquim Pinto da Cunha Souto Maior e Antonio Joaquim de Albuquerque
Ucha, disseram ter em vista

uma mulher de vinte a vinte tantos annos de idade, de cr parda,


que parecia dever ser de forte compleio, por sua musculatura
mas estava abattida, magra, e com funda expresso de tristeza,
dando gemidos a cada movimento; que examinando seo corpo
encontraro os seguintes: em toda regio dorsal e nos braos
innumeraveis e bem salientes cicatrizes, velhas e recentes; de um e
outro lado do pescoo feridas frescas e ainda com escamas e
deitando ps; nas costas da mo direita, uma ferida meio fresca e j
com escama escama e em via de cicatrizao; nos jarrto e nos
tendes dos pis, alguas feridas em via de cicatrizao; nas partes
externas das coxa uma s cicatriz recente; na ppa das nadegas
duas chagas fundas e recentes; algumas cicatrizes nos peitos; a
examinada no tinha contabilidade nas pernas, e ardia em febre;299

Assim como Lcia, todos os outros escravos passaram por exames periciais

300

exigidos pelo delegado de polcia, os quais vieram a confirmar os excessos de castigos


aplicados pelos senhores.

298

Idem.
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de exame feito na escrava Lcia, 02/12/1881, Fls. 61 a 63vs.
300
Esses exames foram realizados por pessoas idneas nomeadas pelas autoridades que em sua maioria
no eram profissionais. Este fato pode ser explicado pelas dificuldades de qualificao no alto serto
paraibano dos oitocentos, espao distante dos grandes centros urbanos.
299

169

TABELA 31: Exames periciais procedidos nos escravos da Fazenda Livramento


Data

Escravo

Peritos
Antonio de Sousa Nunes S e
Felintho Jos Pereira Gadlha
Joaquim Pinto da Cunha
Souto Maior e Antonio
Joaquim de Albuquerque
Ucha

Causa
Valor do Dano
Chiqueradr de
27/10/1881
Lcia
60$000
rlho de couro cru
Ferros, rlho,
cordas,
02/12/1881
Lcia
200$000
instrumentos
contundentes
Assuragens de
02/12/1881
Francisco
Idem
50$000
couro
gua fervente,
02/12/1881 Clementina
Idem
50$000
suragens
Assuragem de
02/12/1881
Cesario
Idem
40$000
rlho
02/12/1881
Joaquim
Idem
Rlho
40$000
Assuragem de
02/12/1881
Maria
Idem
30$000
rlho
Assuragem de
03/12/1881
Raymunda
Idem
30$000
rlho
Assuragem de
03/12/1881
Rita
Idem
25$000
rlho
Assuragem de
03/12/1881
Margarida
Idem
25$000
rlho
Fonte: PROCESSO-CRIME: morte do escravo Miguel e ferimentos graves na pessoa da escrava Lcia.
365 fls 1 Cartrio do Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque Comarca de So Joo do Rio do
Peixe PB

A velha escrava Clementina, de setenta e cinco anos de idade, tambm estava


entre as mais castigadas pelos seus senhores, em seu relato ao delegado disse:

quej no tem mais a mesma pelle com que nascera pelo chicote,
ballas, e gua quente, e que isto mesmo se pode ver em seo corpo
dilacerado que em uma occazio depois de ter sofrido uma surra,
nua, sua senhora lhe deitou gua quente e caldo nas feridas 301

O que foi confirmado pelos peritos ao encontrarem em seu corpo muitas


cicatrises velhas e recentes nas costas e braos e outras partes do corpo, e
queimaduras, na cabea e outras partes do corpo. 302
Vrias doenas e deformaes fsicas e mentais se relacionavam diretamente
intensa e degradante condio do trabalho escravo imprimindo em seus corpos a dureza
de suas condies de vida. Somado a isso, esto os castigos aplicados pelos senhores,

301

PROCESSO-CRIME: morte do escravo Miguel e ferimentos graves na pessoa da escrava Lcia. Rus:
Dr. Francisco Jos de Sousa, D. Anna Jusselina de Morais, escravos Francisco e Maria. 1881-1888. 365
fls 1 Cartrio do Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque Comarca de So Joo do Rio do Peixe
PB: Auto de Perguntas feito escrava Clementina 01/12/1881. Fls. 40 a 43.
302
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de exame feito na escrava Clementina, 02/12/1881, Fls. 65vs. a 67vs.

170

penalidades impostas pela justia, leses resultantes de brigas, desavenas e intrigas,


sempre presentes no cotidiano desses sujeitos sociais. Segundo Pires, tudo isso veio a
contribuir decisivamente para traar este triste quadro (PIRES, 2003:64).
Do mesmo modo que Clementina, j no havia mais escravos mimozos em caza
de seos senhores que todos apanho pelo motivo o mais insignificante, at mesmo as
escravinhas pequenininhas de nomes Maria do Carmo e Arminda, as quais so
surradas do mesmo modo 303
preciso ainda considerar que a existncia de algumas doenas congnitas
indicam as condies de gestao de uma escrava, submetida aos duros trabalhos na
lavoura e mesmo nas casas dos seus senhores (PIRES, 2003:64), como o caso da
escrava Serafina, primeira mulher do escravo Francisco, que depois de uma surra que
sofro abortou um filho que j tinha cabellos e que de outra occasio acabando de
meicher um pouco de qualhada sahio para o terreiro e abortou um filho muito
pequeno304
As escravas que conseguiam dar a luz nestes ambientes cruis da escravido, no
estavam livres de ver seus recm nascidos a sofrer como elas sofriam sob o julgo do
chicote. A infncia no cativeiro no era menos penosa, o escravinho Felix, conhecido
por Moura, de apenas sete anos de idade, teria morrido depois de grandes surras que
havia sofrido por parte de sua senhora. Este escravinho mesmo sendo enviado para a
casa da negra velha Theodora afim de alli ser tractado no resistiu aos ferimentos e
morreu inchado 305.
Todos os exames confirmam as informaes prestadas pelos cativos a respeito
da vida que levavam no Livramento. Ao mesmo tempo em que eles eram questionados
sobre os crimes tambm eram inquiridos sobre a relao que mantinham com seus
senhores. A negra velha Clementina chega a dizer que preferia que lhe abrissem as
portas do inferno e nelle a atirasse, que ao ter vivido em companhia de sua
senhora.306Em seu depoimento podemos observar que ela no encontrava outra viso
de liberdade a no ser a prpria morte. Falar a autoridade sobre a sua vida de
sofrimentos, talvez pudesse ser uma brecha ao sonho de se livrar dos tormentos que
303

Cf. PROCESSO-CRIME. Auto de Perguntas feito escrava Clementina 01/12/1881. Fls. 40 a 43.
Cf. PROCESSO-CRIME. Auto de Perguntas feito escrava Clementina 01/12/1881. Fls. 40 a 43.
305
Ver: INQURITO-POLICIAL, indiciada: Anna Jusselina de Moraes. Crimes: morte do escravinho
Felix e abortos provocados na escrava Serafina, 10/09/1883.
306
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas feito a escrava Clementina, 01/12/1881, Fls. 40 a 43.
304

171

padecia em vida, uma oportunidade aberta pela sua companheira de cativeiro: a escrava
Lcia.
Alis, o delegado sempre inquiria os escravos acerca de Lcia. A escravinha
Rita disse ter sido recomendada por sua senhora para dizer que as feridas de Lucia
ero produzidas por mordedura de murcegos e furmigas, e que se ella interrogada no
dissesse, a comia de relho.307
O medo de falar esteve permeando todo o processo, como podemos perceber a
partir das narrativas escravas. Em todo caso, porm, conseguimos perceber as prticas
de resistncia evidenciadas tanto atravs do discurso: ditos e no ditos, como tambm
nas aes, recuos e avanos que se desenrolam no decorrer do processo. Todas essas
prticas possuem sentidos, na maioria internalizados e que so difceis de perceber
justamente por isso. De modo particular nesse caso, quando passamos a ouvir o escravo,
percebemos a dificuldade que ele tem de falar sobre sua vida de cativeiro. O romper
com o silncio que ele efetua feito atravs de um falar envolto ao medo. Isso
perceptvel, quando ao analisar o processo-crime nos deparamos com falas que ora
omitem, ora revelam aspectos importantes do cativeiro.
Mesmo assim, observamos uma proximidade inegvel entre os escravos, que se
traduz numa solidariedade perceptvel a partir dos seus depoimentos, os quais
aparentam ser uma ao discursiva conjunta e executada pela maioria, na tentativa de
complicar a situao de seus senhores. Os senhores por sua vez, continuaram a tentar
reproduzir um discurso que lhes fosse favorvel, utilizando para isso uma tcnica do
medo entre os cativos, que iam desde as ameaas at a prpria execuo dos castigos.
A dissimulao senhorial , pois, um aspecto que permeia todo o processo.
Entretanto, as contradies tambm so uma evidncia. As mordeduras de murcegos e
furmigas do agora lugar a ferimentos provenientes de ulceras siphiliticas adquiridas
pela escrava Lcia, como disse o senhor Dr. Francisco Jos de Sousa, em seu
interrogatrio feito pelo juiz municipal Dr. Manoel Maria Marques Mariz.308 A sua
senhora dona Anna, alm de dizer que no surrou e nem mandou surrar a Lucia, desde
que voltara desta Cidade, em dias de Outubro do anno passado confirmou o que havia

307

Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de perguntas feito a escrava Rita, 01/12/1881, Fls. 48vs. a 51.
Cf. PROCESSO-CRIME: Interrrogatrio feito ao ru Dr. Francisco Jos de Souza em 31/01/1882. Fls.
127/127vs.
308

172

dito o seu marido, alegando a sfilis como consequncia para os ferimentos da


escrava.309
Essas narrativas nos fazem perceber a capacidade senhorial para justificar-se
ante as acusaes impetradas. Alterando depoimentos, esperavam se beneficiar diante
das autoridades. Entretanto, as testemunhas convocadas pelo delegado Felinto Jos
Furtado confirmaram em seus depoimentos o que havia sido exposto pelos escravos da
fazenda.
Joo Leite Feitoza, vinte e seis anos de idade, solteiro, morador no Livramento,
disse ter visto

a escrava Lucia com as costas muito feridas e maltratadas de


xicote, e que vindo ella apresentar-se nesta cidade, quando para l
[casa dos senhores] voltou, foi logo posta em uma pia de ferro,
que tinha na ponta um chocalho, digo, ferro, e com um aparlho de
ferro no pescso contendo um espigo de ferro, que tinha na ponta
um chocalho [...] que Lucia alguns dias depois de sua chegada
desta cidade sofrera um castigo de palmatoriadas nas mos, e que
actualmente se acha em estado de no poder dar uma passada. 310

Este estado mrbido da escrava tambm foi percebido pelo oficial do corpo de
polcia Antonio de Gois Monteiro por occasio de ir prender aos denunciados Doutor
Sousa e sua senhora. De acordo com este oficial, o Dr. Sousa lhe disse que j
esperava ser preso, tanto assim, que tinha convidado a seu vaqueiro, para ir dormir em
sua casa e tomar conta della, sendo que, no dia em que esteve presente com o
delegado, o mesmo Doutor lhe disse que esperava ser prezo e condennado. 311
Todas as investidas e articulaes iniciais dos senhores parecem no ter surtido o
efeito desejado. A fala do acusado revela sua expectativa em torno de sua prpria
punio.312 As provas colhidas, as informaes dos escravos e os depoimentos das
testemunhas contribuam em muito para a materialidade dos crimes investigados. Esse
aspecto bem presente na concluso do inqurito feita pelo delegado Felinto Jos
Furtado:
309

Cf. PROCESSO-CRIME: Interrogatrio a r Anna Jusselina de Morais em 31/01/1882. Fls.


128vs./129.
310
Cf. PROCESSO-CRIME: Depoimento de Joo Leite Feitoza em 30/11/1881. Fls. 32 vs. a 33.
311
Cf. PROCESSO-CRIME: Depoimento de Antonio de Gois Monteiro em 07/12/1881. Fls. 90 a 90vs.
312
interessante mais uma vez destacarmos que estamos neste caso diante de um exmio conhecedor da
lei: um bacharel em direito, ex-promotor de justia e juiz de rfos.

173
Do presente inqurito verifica-se que no dia vinte e dois e vinte e
quatro do mz passado [outubro de 1881] o Doutor Francisco Jos de
Souza e sua mulher Donna Anna Jusselina de Moraes, e seo escravo
Francisco surra, digo, Francisco, surraro barbaramente ao escravo
Miguel que sucumbio no dia vinte e seis, victima de surramento, e at
segundo as mais fortes prezumpes ao em banhos dagua fervendo;
em que dias tambm do mz passado por Dona Anna Jusselina
Moraes, com assentimento do Doutor Souza foi surrada a escrava
Lucia, que est inhabilitada do servio por mais de trinta dias e com
grave encommodo de sade produsido por ditas surras, com dis o
exame procedido em dita escrava. Sendo crimes inhafianaveis
mando que se remetta o prezente inqurito ao Promotor Publico, por
intermedio do Juis Municipal [...]313

Subindo os autos de inqurito ao Juiz Municipal Dr. Manoel Maria Marques


Mariz, ordenou a qual quer official de justia deste juiso que prendesse e recolhesse a

cadeia pblica, os ros Doutor Francisco Jos de Sousa, sua mulher


Dona Anna Jusselina de Morais e ao escravo deste por nome
Francisco, por se acharem inndiciados em crime de morte na
pessoa do escravo Miguel, como depozeram de sciencias prprias
duas testimunhas e confessou o dito escravo Francisco314

Tambm deveria ser presa e recolhida a escrava Maria, r confessa de crimes


de ferimentos e offensas phizicas graves praticados na pessoa da escrava Lucia. 315
Todas as peas arroladas pelo delegado, assim como o convencimento do juiz
municipal acerca dos fatos autorizavam e justificavam a denncia dos acusados pelo
promotor pblico ao juiz de direito. Esta era a segunda parte do procedimento judicial,
onde depois de denunciados e pronunciados, os acusados tinham seus nomes lanados
no rol dos culpados e apresentados para julgamento.
Entretanto, nem tudo corria em seu ritmo. Vrias foram as aes dos senhores no
sentido de retardarem o andamento do processo. Mesmo estando presos, cuidaram de
criar situaes para se livrarem de procedimentos indispensveis, como fizeram ao

313

Cf. PROCESSO-CRIME: Concluso do inqurito feita pelo Delegado Felinto Jos Furtado em
03/12/1881, Fls. 77vs a 78vs.
314
Cf. PROCESSO-CRIME: Mandado de priso expedido contra os rus Dr. Francisco Jos de Sousa,
dona Anna Jusselina de Morais e o escravo Francisco em 30/11/1881, Fls. 81vs. a 82.
315
Cf. PROCESSO-CRIME: Mandado de priso expedido contra a r escrava Maria em 06/12/1881, Fls.
83 a 83vs.

174

requerer o adiamento da formao de culpa alegando, por exemplo, encommodo de


sade.316
Esta primeira tentativa de retardo negada pelo juiz municipal 317 e isso faz com
que os rus assumam uma postura contrria, at mesmo de rebeldia s ordens do juiz.
Segundo o escrivo do crime Leonardo Jos Douetes, os rus declararo que no
podio comparecer na formao da culpa [...] salvo se fossem arrastados, 318 algo que
na percepo dos mesmos no ocorreria, dada a posio social que se encontravam.
Nesse sentido, o Dr. Sousa e a sua esposa dona Anna pareciam desafiar as
autoridades judicirias. Conhecendo todos os trmites legais, o bacharel esperava
ganhar tempo com peties e mais peties. Numa segunda petio para o to insistido
adiamento, alegou que no podia tratar de sua defesa e a da sua mulher por no haver
advogado neste fro, a quem de prompto, encarregue-se de sua defesa, pedindo ainda
ao juiz municipal que atentasse para os seus soffrimentos phisicos e morais.319
Em seu despacho, o juiz indefere mais uma vez o adiamento pelo fato de que
naquele momento no seria admittido a defeza at mesmo por ser tal crime
inhafianavel e estarem presos h sete dias [...] tempo soficiente para ter procurado
advogado. 320 E por incrvel que parea, os rus estavam levando os procedimentos do
juiz municipal Dr. Mariz para o lado pessoal. Ao serem notificados deste segundo
despacho, declararam mais uma vez ao escrivo do crime que s compareciam a
presena da autoridade somente se fossem arrastados.
O juiz no insiste, nem muito menos manda arrastar os rus a sua presena.
Ele d continuidade aos trabalhos, procedendo ao auto de qualificao dos escravos
Francisco e Maria

316

321

e nomeando Milito de Souza Videres como curador para os

Cf. PROCESSO-CRIME: Petio para adiamento de formao de culpa requerida pelo ru preso Dr.
Francisco Jos de Sousa em 07/12/1881, Fls. 85 a 85vs.
317
Cf. PROCESSO-CRIME: Despacho do Juiz Municipal Dr. Manoel Maria Marques Mariz negando o
pedido de adiamento da formao da culpa peticionado pelo ru Dr. Francisco Jos de Sousa em
07/12/1881, Fls. 86.
318
Cf. PROCESSO-CRIME: Confirmao de notificao dos rus Dr. Francisco Jos de Sousa e dona
Anna Jusselina de Morais em 07/12/1881, Fls. 86 a 86vs.
319
Cf. PROCESSO-CRIME: Petio para adiamento de formao de culpa requerida pelo ru preso Dr.
Francisco Jos de Sousa em 07/12/1881, Fls. 86vs. a 87.
320
Cf. PROCESSO-CRIME: Despacho do Juiz Municipal Dr. Manoel Maria Marques Mariz indeferindo
o pedido de adiamento da formao da culpa peticionado pelo ru Dr. Francisco Jos de Sousa em
07/12/1881, Fls. 87 a 87vs.
321
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de Qualificao do ru escravo Francisco em 07/12/1881, Fls. 83vs. a
84vs; Auto de Qualificao da r escrava Maria em 07/12/1881, Fls. 84vs. a 85.

175

mesmos.

322

Neste mesmo dia, estando tambm presente o promotor pblico e o dito

curador, o juiz colhe os depoimentos de quatro testemunhas que confirmaram todo o


horror em que viviam os escravos da Fazenda Livramento, repassando detalhes do
cotidiano e das relaes que ali se mantinham.

323

Explicitaram, por exemplo, vrios

fatos anteriores e posteriores aos crimes, o que veio contribuir ainda mais para o
convencimento do juiz em torno da incriminao dos rus.
Sendo concedida a palavra ao curador, disse ele em contradio

que seos curatellados, no tinho comettido crime algum em surrar


a Miguel e Lucia, [...] por que o fizeram impellidos por fora e
mdo irrezistivel dos mesmos seus senhores, que os castigaria se
por ventura elles se no prestasse a execuco de seu mandado 324

A defesa do curador ante o juiz e o promotor pblico apenas antecipava o que


seria feito diante do tribunal. A situao, porm se agravava para o Dr. Sousa e a sua
esposa dona Anna, que depois de uma segunda convocao judicial,325 no dia 09 de
dezembro de 1881 resolvem se apresentar ao juiz para assistirem se processar. 326
De acordo com o Dr. Sousa que acompanhava os depoimentos, todas as
testemunhas juramentadas tinham em si a sde e o desejo de vingana sendo este o
motivo pelo qual depunham falsidades.327 Outros motivos surgiam ao fim de cada
depoimento; eram antigas intrigas e inimizades capitais, 328 contendas sobre servios em

322

Cf. PROCESSO-CRIME: Nomeao e juramento do curador Milito de Souza Videres em


07/12/1881, Fls. 88.
323
Cf. PROCESSO-CRIME: Depoimento de Antonio Dantas de Gois Monteiro em 07/12/1881, Fls. 88vs.
a 91.; Depoimento de Damio Antonio de Abro em 07/12/1881, Fls. 91vs. a 93.; Depoimento de Jos
Lopes de Salles em 07/12/1881, Fls. 93 a 94vs.; Depoimento de Luis Ferreira da Silva em 07/12/1881,
Fls. 95 a 97.
324
O curador militava em seu favor o Art. 13, 3 do Cdigo Criminal: Obedincia passiva dos escravos
aos seus senhores. Cf. PROCESSO-CRIME: Contraditrio do curador Milito de Sousa Videres em
defesa dos seus curatelados os escravos Francisco e Maria em 07/12/1881, Fls. 91 e Fls. 104.
325
Cf. PROCESSO-CRIME: Mandado Judicial expedido contra os rus Dr. Francisco Jos de Sousa e sua
esposa dona Anna Jusselina de Morais a fim de assistirem a se processar em 07/12/1881.
326
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de Qualificao do ru Dr. Francisco Jos de Sousa em 09/12/1881,
Fls. 98vs a 99; Auto de Qualificao da r Anna Jusselina de Morais em 09/12/1881, Fls. 99 a 99vs.
327
Cf. PROCESSO-CRIME: Contraditrio do ru Dr. Francisco Jos de Sousa contra a testemunha Josefa
Barbosa de Jesus em 09/12/1881, Fls. 101vs a 103vs.
328
Cf. PROCESSO-CRIME: Contraditrio do ru Dr. Francisco Jos de Sousa contra a testemunha Jos
Thoms de Aquino em 09/12/1881, Fls. 105vs a 106.

176

terras, dvidas,

329

roubos de gado

330

, enfim, uma variedade de situaes conflituosas

que marcaram a vida destes senhores com os seus vizinhos.


Em relao a este aspecto da vizinhana, que tambm se dava para com os
escravos, uma das testemunhas de nome Josefa Barbosa de Jesus, de quarenta e sete a
quarenta e oito anos de idade, viva de Jos Alves, moradora no lugar Taboleiro dos
Bois, acrescentava aquela inimizade, pelo viver continuo dos escravos em sua casa.331
O mesmo foi dito pela testemunha Jos Thoms de Aquino, trinta anos, agricultor,
solteiro, morador no stio Escurinho, que por amr a caridade curou as bicheiras e
deu comida ao escravo Miguel.332 Estas atitudes dos vizinhos figuram ento como
elemento propulsor para um dio senhorial uma vez que para eles, tanto Josefa como
Jos estariam acobertando os seus escravos, dando-lhes de comer e remediando as
suas feridas.333
No decorrer das oitivas foram surgindo nomes de pessoas que tambm poderiam
testemunhar dos fatos criminosos. Eram, portanto, testemunhas referidas e foram
convocadas pela autoridade judicial para comparecem a sala das audincias. Entre elas
estavam Josefa Maria do Esprito Santo, trinta e dois anos, casada, natural da Freguesia
de So Jos de Piranhas da Comarca de Cajazeiras 334 e Silvestre Maria do Nascimento,
trinta anos de idade, agricultor, casado, morador no stio Alagoa do B lugar
SantAnna.335
Josefa disse que foi a fazenda Livramento e alli vio ao escravo Miguel, morto, e
que lhe disseram pessoas da caza, que o mesmo escravo havia morrido em
consequencia de haver bebido decoada, j Silvestre relatou que tendo sido chamado
casa de dona Anna, disse a mesma que o seu escravo Miguel havia morrido naquele
dia, por ter bebido decoada, e elle testimunha exigira do escravo Francisco [...] que lhe

329

Cf. PROCESSO-CRIME: Contraditrio do ru Dr. Francisco Jos de Sousa contra a testemunha


Francisco Lopes de Sales em 09/12/1881, Fls. 108 a 108vs.
330
Cf. PROCESSO-CRIME: Contraditrio do ru Dr. Francisco Jos de Sousa contra a testemunha
Joaquim Xavier de Maria em 09/12/1881, Fls. 111vs a 115vs.
331
Cf. PROCESSO-CRIME: Depoimento de Josefa Barbosa de Jesus em 09/12/1881, Fls. 99vs. a 104vs.
332
Cf. PROCESSO-CRIME: Depoimento de Jos Thoms de Aquino em 09/12/1881, Fls. 104vs. a
106vs.
333
Estas mesmas atitudes de curar e remediar os escravos aoitados da Fazenda Livramento foram
relatadas por outras testemunhas. Cf. PROCESSO-CRIME: Depoimento de Francisco Lopes de Salles em
09/12/1881, Fls. 107 a 109.
334
Cf. PROCESSO-CRIME: Depoimento de Josefa Maria do Esprito Santo em 20/01/1882, Fls. 122 a
123.
335
Cf. PROCESSO-CRIME: Depoimento de Silvestre Maria do Nascimento em 20/01/1882, Fls. 123 a
124.

177

fosse mostrar o cadver de Miguel [...] e alli observou que de facto estava o cadver
deitando decoada pelos cantos da bcca. Estas duas testemunhas tm em comum a
alegao da existncia da decoada como causa para a morte de Miguel. Configuramse, portanto, como as nicas a deporem a favor dos rus Dr. Sousa e sua esposa dona
Anna.
Os senhores insistiam num mesmo posicionamento, para Miguel uma morte
proveniente de um suicdio e para Lcia um corpo marcado por lceras sifilticas.336 J
os rus escravos Francisco e Maria, em seus interrogatrios sustentavam a histria dos
aoites excessivos em ambas as vtimas.337 O que tambm era defendido por seus
companheiros de senzala e testemunhas inquiridas.
O promotor pblico da comarca Joo Viriato de Sousa Filho fazendo vista do
sumrio de culpa apresenta o seguinte parecer:

Em vista das provas robustas dos autos, sou de parecer que os


denunciados Doutor Francisco Jos de Souza e Dona Anna Jusselina
de Morais, e o escravo Francisco, sejam pronunciados pelo primeiro
facto no artigo cento e noventa e dois do codigo criminal, e as
denunciadas Dona Anna Jusselina de Morais e a escrava Maria no
artigo duzentos e cinco do mesmo codigo pelo segundo facto
denunciado, para o qual me parecendo, no ter concorrido o Doutor
Souza, oppino pela respectiva despesmemcia. Souza vinte sete de
Fevereiro de mil oito centos e oitenta e dois. O Promotor Publico
interino Joo Viriato de Souza Filho.338

Seguindo-se o parecer do promotor, houve a pronncia dos denunciados feita


pelo juiz municipal, com um relato detalhado dos fatos seguido da ordem de conservar
os acusados na priso e lanar os seus nomes no rol de culpados.339 Substituindo Souza
Filho, assume a funo de promotor o Dr. Antonio Marques da Silva Mariz, que
redigindo o seu libello acusatrio

340

destacou estarem os rus incursos nos artigos

supracitados em seu gro maximo por se darem as circunstancias aggravantes


previstas no artigo 16, 4 e 17 e no artigo 17, 2, sendo a pena de morte para o
336

Cf. PROCESSO-CRIME: Interrrogatrio ao ru Dr. Francisco Jos de Souza em 31/01/1882. Fls.


127/127vs; Interrogatrio a r Anna Jusselina de Morais em 31/01/1882. Fls. 128vs./129.
337
Cf. PROCESSO-CRIME: Interrogatrio feito ao ru escravo Francisco em 01/02/1882, Fls. 130 a
133vs; Interrogatrio a r escrava Maria em 01/02/1882, Fls. 133vs. a 135.
338
Cf. PROCESSO-CRIME: Promoo do promotor pblico em 27/02/1882, Fls. 141 a 141vs.
339
Cf. PROCESSO-CRIME: Pronncia dos denunciados feita pelo juiz municipal em 03/03/1882, Fls.
141 vs. a 151.
340
Cf. PROCESSO-CRIME: Libello Crime Accuzatorio em 14/03/1882, Fls. 153 a 154vs.

178

primeiro fato e de priso com trabalho por um a oito annos, e de multa


correspondente metade do tempo para o segundo fato. 341
Seguindo os procedimentos judiciais, os rus presos receberam cpias do libelo
e do rol das testemunhas que deveriam comparecer a sesso do tribunal do jri. Os
jurados se reuniram em 22 de maro de 1882, sob a presidncia do juiz de direito Dr.
Manoel Barata de Oliveira Mello, na Casa da Cmara da cidade e sede da comarca de
Sousa. Compareceram a presena do tribunal os rus escravos Francisco e Maria, no
tendo comparicido testimunha alguma, nem os outros reos, Doutor Francisco Jos de
Sousa e sua mulher, que requerero adiamento de seo julgamento para a sigunda
sesso do anno. 342
Nesta sesso chega presena do juiz de direito uma petio do Dr. Sousa para
que admitisse a defesa dos seus escravos feita pelo Dr. Galdino Ferreira de Sousa
Formiga Filho, advogado do mesmo. Uma ao aparentemente benvola, porm,
disfarada e relacionada a uma forma especfica de dominao (PIRES, 2003:175).
Proteger o escravo significava preservar um patrimnio financeiro, haja vista todo um
investimento realizado na maioria das vezes em longo prazo.
Os escravos aps serem interrogados e tendo o jri se reunido responderam as
questes formulados pelo juiz de direito, alegando em favor dos rus as circunstncias
atenuantes dispostas no artigo 18 7 do Cdigo Criminal do Imprio, ter o
delinquente commettido o crime, atterrado de ameaas.343
Assim, em conformidade das decises do jury

344

o juiz absolve os rus das

acusaes intentadas, apelando, entretanto, para o Tribunal da Relao uma vez que as
respostas do jri relativas ao segundo e terceiro quesitos eram unnimes em negar a

341

As circunstncias agravantes do artigo 16, em seu 4: Ter sido o delinquente impellido por um
motivo reprovado, ou frvolo; e em seu 17: Ter precedido ajuste entre dous ou mais individuos para o
fim de commetter-se o crime, respectivamente. No artigo 17, 2: Quando a dr physica fr augmentada
mais que o ordinario por alguma circumstancia extraordinaria. Cf. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil
de 16 de dezembro de 1830. Disponvel em: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM-16-121830.htm Acesso em: 27/11/2010.
342
Cf. PROCESSO-CRIME: Termo de comparecimento das partes e testemunhas na sesso do jri de
22/03/1882, Fls. 148vs; Petio dos rus Dr. Sousa e esposa solicitando adiamento do julgamento por
estarem sofrendo incmodos de sade em 22/03/1882, Fls. 150; O atestado de sade dos rus Dr. Sousa e
esposa foi juntado aos autos como prova da enfermidade dos mesmos, Cf. Atestado em 22/03/1882, Fls.
152.
343
Cf. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil.
344
Cf. PROCESSO-CRIME: Sentena do juiz de direito Dr. Manoel Barata de Oliveira Mello em favor
dos rus escravos Francisco e Maria em 23/03/1882, Fls. 171vs. a 172.

179

gravidade do mal e inhabilitao de servio por mais de trinta dias da offendida


Lucia. 345
Segundo o juiz de direito Dr. Barata de Oliveira, tal deciso proferida peo jury
contraria a robusta prova feita no corpo de delicto alm do mais, uma deciso como
essa poderia ser aproveitada pela mandante do crime dona Anna, em favor de sua
prpria defesa. 346
Aps esse episdio, o juiz lana o edital para a segunda sesso ordinria do
Tribunal do Jri que vem a acontecer no dia 13 de junho de 1882, s dez horas da
manh na sala das sesses da Cmara Municipal da cidade de Sousa.347 Nesta sesso
foram apresentados a julgamento o Dr. Francisco Jos de Sousa e a sua esposa dona
Anna Jusselina de Morais pela acusao de homicdio praticado contra o escravo
Miguel.
Feita a chamada das partes e testemunhas, o mesmo juiz de direito abre a sesso
com as formalidades legais, passando em seguida a interrogar os rus. Dona Anna, a
primeira a ser ouvida continua com a verso do suposto suicdio de Miguel, relatando
que o mesmo escravo, amanhecera no dia vinte sete, com bastante baba na bca, da
dicoda, que bebra. Ainda de acordo com o seu relato, este escravo na semana em
que morro [...] sofro um castigo de poucas corridas, que nem ao menos o fisero
adoecr as quais foro to poucas, que logo em seguida, Miguel, fora para o moinho
mor milho, alm disso, j fasia mais de um anno que ele no apanhava.348
Eximindo-se de culpa, dona Anna afirmava que tratava bem seu escravo, pois o
castigava legitimamente, no sabendo, portanto, explicar o motivo que o levou ao
suicdio.
J o Dr. Sousa tambm se orquestrava fala de sua esposa Anna, relatando que
Miguel s recebia pequenos castigos, nada que afetasse seu trabalho e sendo que
depois da morte de Miguel,

345

Cf. PROCESSO-CRIMe: Termo de apelao do juiz de direito Dr. Manoel Barata de Oliveira Mello
ao Tribunal da Relao da cidade do Recife em 31/03/1882, Fls. 175 a 176.
346
Idem.
347
Cf. PROCESSO-CRIME: Certido de Chamada dos rus e testemunhas em 13/06/1882, Fls. 191.
348
Cf. PROCESSO-CRIME: Termo de interrogatrio da r Anna Jusselina de Morais em 13/06/1882, Fls.
195 a 199.

180
procurou a justia [...] para istruhi-la e isplicar os factos, afim de
evitar qualquer accusao fuctura, e no para illudir a mesma justia,
porque entende alguma cousa de justia e jamais si proporia a illudila; que, compreende a gravidade do crime, e que ainda mesmo que,
contasse com a benevolencia da justia em seo favor, todavia, elle,
compreendendo essa gravidade, procuraria a estes, endubril-o aos
olhos da justia, do que, vir perante ella manifestal-o; que tinha meios
para assim proceder, isto , para occultar o facto criminoso, se
criminoso fosse, ms que, sendo elle o resultado, ou de uma
substancia venenosa, como a dicoda, ou de qualquer outra
circunstancia natural, como est convencido, intendeo, que divia vir
nesta Cidade perante a justia communicr essa morte de sei
escravo.349

O Dr. Sousa encerra sua defesa alegando que o fato veio ao conhecimento da
justia por outro aspecto, que no o verdadeiro [...] sobre cuja impreo ist, filho da
innimisade, que lhi voto as testimunhas do processo, e bem assim, dos seos escravos.
350

Em todos os trechos da fala deste senhor, percebemos o seu poder de convencimento

perante a um tribunal reunido, algo que lhe era prprio, uma vez que desempenhava as
funes de advogado. Ao mesmo tempo, conseguimos captar a posio de pessoas
dissimuladas e pretensiosas, capazes de fazer de tudo para manterem-se no poder.
Sobre os seus escravos, Dr. Sousa fala da relao de malquerena com os
mesmos, algo que contribuiu para piorar a sua situao. Segundo ele, seos escravos,
que postos na rua i alliciados com promessa di alforria, mintiro, calumniaro e
defamaro a seos senhores, os accusdos, e at com dispeito a lei e a morl.

351

Este

ponto apresentado pelo senhor nos mostra a existncia de um entendimento por parte
dos seus escravos em relao a uma possvel liberdade. Mas quem estaria informando
os mesmos quanto a esta possibilidade? Seriam eles prprios conhecedores da lei que
previa a liberdade aos supliciados excessivamente? Mesmo que no tenhamos respostas
a essas questes, sabemos que os cativos do Dr. Sousa tinham pleno conhecimento de
seus direitos, sendo o judicirio o meio acionado para reivindic-los. Neste ponto,
ficamos um tanto quanto intrigados, uma vez que no serto paraibano dos oitocentos
deparamo-nos com um ambiente de grande proximidade, entre justia e classe senhorial,
algo que pde, de certo modo, dificultar a imposio da lei.

349

Cf. PROCESSO-CRIME: Termo de interrogatrio do ru Dr. Francisco Jos de Sousa em 13/06/1882,


Fls. 199vs. a 203vs.
350
Idem.
351
Idem.

181

Entretanto, as aes destes escravos foram firmes e interessadas, trazendo um


abalo ao poder senhorial. Esse aspecto evidenciado por Lima quando diz que:
Muitas vezes esses mesmos senhores se viam diante de situaes
inusitadas, sendo desafiados em seu prprio campo por escravos que,
apesar de todas as dificuldades e riscos, foram cada vez mais se
especializando em manipular as brechas da Lei a seu favor,
procurando, de um lado, anular potenciais inimigos e, de outro,
agenciar uma extensa rede de solidariedade, a comear pela
comunidade negra formada por cativos e libertos (LIMA, 2005:50).

Para se sarem de situaes complicadas, os senhores utilizavam-se de


estratgias das mais variadas. No caso do Dr. Sousa e da sua esposa Dona Anna, ricos
senhores sertanejos, a situao mesmo adversa poderia ser transformada. O corpo de
jurados formado em sua grande maioria por pessoas prximas aos mesmos constitui-se
assim, como um escape final. Certamente, existiu uma associao de interesses entre
eles homens da elite local, em sua maioria proprietrios de terras, gado e escravos e
os rus. Podemos at pensar na existncia de prvios contatos entre estes, uma vez que
responderam por unanimidade que os rus no aplicaram e nem mandaram aplicar
em seu escravo Miguel um chiquerador de rlho cr [...] de que rezultou a morte do
mesmo.352
Assim, o juiz Dr. Manoel Barata de Oliveira Mello absolveu os rus das
acusaes, ordenando que se passasse alvar de soltura aos mesmos.353 Entretanto,
suspende a baixa de suas culpas, por ter apelado da deciso do jri para o Tribunal da
Relao do Distrito, localizado na cidade do Recife PE.354 As razes de sua apelao
demonstram a sua inconformidade com o decidido pelo jri no tribunal, onde segundo o
entendimento do magistrado, tais decizes so contrarias a prova feita nestes autos e
evidencias rezultante dos debates, o horrorso e crime atrs no h como negal-o
pois provo plenamente os autos de exame [...] donde se v o terrvel supplicio
infligido pelos ros appelados a sua victima!!!.355 Alm disto, os depoimentos das
352

Cf. PROCESSO-CRIME: Respostas do jury aos quesitos relativos ao ru Dr. Francisco Jos de Sousa
em 14/06/1882, Fls. 226vs. e 227; Respostas do jury aos quesitos relativos a r Anna Jusselina de Morais
em 14/06/1882, Fls. 227vs. e 228.
353
Cf. PROCESSO-CRIME: Sentena do juiz de direito Dr. Manoel Barata de Oliveira Mello em
14/06/1882, Fls. 228 e 228vs.
354
Idem.
355
Cf. PROCESSO-CRIME: Razes de apelao do juiz de direito Dr. Manoel Barata de Oliveira Mello
ao Tribunal da Relao do Distrito contra os rus Dr. Sousa e Dona Anna em 22/06/1882, Fls. 203vs. a
232.

182

testemunhas presenciais ao lado dos citados exames, conforme afirma o mesmo juiz j
serio sufficientes para demonstrar a evidencia desta verdade.356 Sem falar dos autos
de perguntas feitos aos escravos e outras testemunhas diante de todas as informaes
que fazem contra os ros appellados uma prova provada, perante o qual jamais se
deveria duvidar da responsabilidade criminal dos mesmos [...] neste facto criminozo,
que merece punio severa.357
Outro aspecto de convencimento do juiz acerca do crime e de seus autores
refere-se a decizo proferida pelo jury [...] no julgamento do escravo Francisco,
mandatario do crime uma vez que o jri de forma unnime reconhece a existencia do
crime e autoria dos ros appellados.358 Tudo isto, de acordo com o magistrado,
manifesta da parte dos mesmos ros o maior gro de pervesidade, e bem assim, que s
a proteo extrema por meio da cabala mais infreve, que se levantou de publico nesta
Comarca em seu favor, daria como deu em rezultado essas absolvies.359
O juiz alm de inconformado estava perplexo, como que procurando os motivos
que contriburam para que o jri houvesse procedido daquela forma. Assim, no
encontrando razes legais, busca no plano espiritual a interveno favorvel aos rus,
uma vez que, dadas as circunstncias agravantes que pesavam sobre os acusados,
somente uma proteo cabalstica, ou seja, proveniente da magia negra poderia alterar
os rumos do referido processo.360Ao encerrar suas razes de apelao, o Dr. Barata de
Oliveira, evidencia a revolta popular com as decises favorveis aos rus, as quais
surprehendero e indignavo toda a populao moralizada, que ancioza aguardava a
severa punio do crime.361
O desembargador presidente do Tribunal da Relao em resposta a apelao do
juiz de direito publica o acrdo julgando procedentes as razes do appellante e

356

Cf. PROCESSO-CRIME: Razes de apelao do juiz de direito Dr. Manoel Barata de Oliveira Mello
ao Tribunal da Relao do Distrito contra os rus Dr. Sousa e Dona Anna em 22/06/1882, Fls. 203vs. a
232.
357
Idem.
358
Idem.
359
Idem.
360
Podemos fazer uma interpretao do pensamento do magistrado ao inferir a proteo da cabala para
com os rus. Nesse sentido, a cabala como um ritual satnico estaria funcionando a favor de indivduos do
mal, impossibilitados de receberem qualquer benefcio divino e do bem.
361
Cf. PROCESSO-CRIME: Razes de apelao do juiz de direito Dr. Manoel Barata de Oliveira Mello
ao Tribunal da Relao do Distrito contra os rus Dr. Sousa e Dona Anna em 22/06/1882, Fls. 203vs. a
232. Diante de todo o debate gerado a partir destes crimes, uma proposta para a anlise so as mudanas
de mentalidade e o posicionamento da sociedade para com a instituio escravista em seu pleno declnio,
de modo particular a sociedade sertaneja paraibana.

183

mandando que que seijo os mesmos appellados submetidos a novos julgamentos. 362
Remetidos os autos ao juiz apelante, seguiram-se as formalidades legais. Rus presos,
testemunhas intimadas, reunio do jri marcada. Entretanto, mais contratempos durante
o processo: uma precatria citatria de testemunha no devolvida, nem a escrava
Lcia foi apresentada para um novo exame de corpo de delito.363 Na vila de So Joo
criado um termo judicirio, e o juiz municipal do termo de Sousa entende que o
processo deva ser remetido s autoridades do novo termo, uma vez que os rus so ali
domiciliados.364
Nestas idas e vindas dos autos, entre sentenas, despachos e citaes, o processo
se arrastava lentamente. Chegando ao novo termo de So Joo encontramos mais
contratempos que surgem da prpria justia formada por pessoas incapacitadas, sem
nenhuma especializao na rea jurdica.365 Analisando os procedimentos da nova
justia so-joanense, o promotor pblico da comarca e o juiz de direito entendem que o
processo no se encontrava preparado para julgamento dada a inobservncia de
formalidades legais.366 Assim so mais alguns meses em preparao at que em 30 de
julho de 1883 reunido o Tribunal do Jri na sala das sesses localizada na Cmara
Municipal de So Joo.367 Esta reunio do jri se prolonga por trs dias consecutivos. O
juiz de direito Dr. Barata de Oliveira que abre os trabalhos no os leva a trmino, sendo
substituindo no segundo dia pelo juiz de direito da Comarca de Cajazeiras, o Dr.
Feliciano Henriques Hardman, algo que veio favorecer aos rus, uma vez que no tinha
minucioso conhecimento do processo. Deste modo, os senhores Dr. Sousa e esposa, ao
serem interrogados pelo juiz apresentaram as mesmas alegaes constantes dos
interrogatrios anteriores e o jri, respondendo aos quesitos formulados pelo mesmo
juiz responderam que os rus no aplicaram e nem mandaram aplicar no seu escravo
362

CF. PROCESSO-CRIME: Acrdo do Tribunal da Relao do Recife em 07/12/1882, Fls. 235vs.


Cf. PROCESSO-CRIME: Certido do escrivo Leonardo Jos Doutes em 15/03/1883, Fls. 241. Este
exame na escrava Lcia foi novamente requisitado pelo Promotor Pblico em seu libelo acusatrio e
ordenado pelo Juiz Municipal em seu despacho judicial.
364
Cf. PROCESSO-CRIME: Despacho do Juiz Municipal de Sousa Tenente Coronel Joaquim Jos de
Souza em 17/05/1883, Fls. 241 vs.
365
A documentao explicita uma presena rarefeita de profissionais especializados nas reas jurdicas e
de sade. Este fato explica-se pelas dificuldades de qualificao profissional no serto, durante os
oitocentos. Este aspecto tambm evidenciado por Pires, especificamente em relao rea jurdica no
alto serto baiano do sculo XIX. Cf. PIRES, 2003:115.
366
CF. PROCESSO-CRIME: Despacho do Juiz de Direito Dr. Barata de Oliveira em 26/06/1883, Fls. 256
e Vista do Promotor Pblico Dr. Manoel Cavalcante Ferreira Mello em 26/06/1883, Fls. 256 e 256vs.
367
Neste dia julgado o crime praticado contra o escravo Miguel onde figuram como rus o Dr. Sousa e a
sua esposa Dona Anna. Ficando para a reunio seguinte o crime de ofensas fsicas praticadas contra a
escrava Lcia, onde r a mesma senhora Dona Anna. Cf. PROCESSO-CRIME: Termo de abertura da
sesso de julgamento em 30/07/1883, Fls. 284.
363

184

Miguel com um chiquerador de rlho cr que tinha um n na ponta, to grande nmero


de aoites que lhe produsiro os ferimentos [...] de que resultou a morte do mesmo
infelis.368 Em primeiro de agosto daquele mesmo ano, o Dr. Hardman em
conformidade das decises do jri publica a sentena de absolvio dos rus relativa s
acusaes do crime praticado contra o escravo Miguel.
A situao, entretanto, no estava completamente resolvida. Ainda faltava entrar
para julgamento o crime de sevcias contra a escrava Lcia em que a sua senhora Dona
Anna era acusada. Assim, procedeu-se a um novo exame em dita escrava dois anos
aps o espancamento que parecia de completa robusteis pelo modo que os peritos
responderam no haver ferimentos nem offenas physicas, pois apenas existem
secatrises pouco viziveis. 369
Mais uma vez so expedidas cartas precatrias citatrias, intimadas testemunhas
e convocados os jurados que se renem em 23 de outubro de 1883. Esta sesso
presidida pelo juiz de direito da Comarca Dr. Barata de Oliveira que novamente fica
inconformado com a deciso do jri em absolver a r Dona Anna de sua acusao.370
Deste modo, apela pela segunda vez ao Tribunal da Relao em Recife, o qual d
provimento apelao julgando por nulo o julgamento da r. 371
Da apelao do juiz remessa dos autos com o Acrdo decorrem mais de doze
meses de espera. A r dona Anna aguardava em liberdade, mas novamente lhe
expedido mandado de priso. As autoridades judicirias tomam conhecimento de que a
mesma estava residindo na Freguesia dos Milagres, Provncia do Cear, de onde era
natural. 372 Assim, expede-se uma carta precatria aquele juzo a fim de efetuarem a sua
priso. Entretanto, parece-nos que Dona Anna no foi encontrada. A partir de novembro
de 1884, os autos silenciam por um perodo de quase quatro anos, s voltando
novamente mesa do escrivo em 10 de maro de 1888, dia em que veio se entregar a
procurada Dona Anna. 373

368

CF. PROCESSO-CRIME: Respostas dos quesitos formulados pelo juiz relativos aos rus Dr. Sousa e
Dona Anna em 30/07/1883, Fls. 302 e 302vs.
369
Cf. PROCESSO-CRIME: Auto de exame na escrava Lucia em 15/10/1883, Fls. 307 a 308.
370
Cf. PROCESSO-CRIME: Respostas do jri aos quesitos relativos a r Anna Jusselina de Morais em
23/10/1883, Fls. 330.
371
Cf. PROCESSO-CRIME: Acrdo do Tribunal da Relao do Recife em 03/10/1884, Fls. 343.
372
Cf. PROCESSO-CRIME: Informao do Escrivo interino do jri Alexandre Dantas de Oliveira em
15/11/1884, Fls. 345.
373
Cf. PROCESSO-CRIME: Mandado de Priso expedido pelo Juiz Municipal Miguel Luis Antunes
contra Anna Jusselina de Morais em 10/03/1888, Fls. 347.

185

Esta senhora continuava com a mesma prepotncia de oito anos atrs. O juiz
municipal manda que seu recolhimento se d numa casa particular e no na cadeia
pblica da vila. Dona Anna ainda era aquela senhora de posses e continuava casada com
o Dr. Francisco Jos de Sousa. Entretanto, mais uma vez estava constrangida a priso,
sendo submetida a um quarto julgamento. O Dr. Miguel Peixoto de Vasconcellos era o
ento juiz de direito da Comarca a presidir os trabalhos do jri iniciados em 20 de
maro de 1888.

374

Feito o interrogatrio, procedida acusao e a defesa, o jri

respondendo aos quesitos formulados pelo juiz respondeu pela negativa a r Anna
Jucelina de Morais, em dias de Novembro de 1881, no Lugar Livramento deste Termo,
no aplicou grande quantidade de aoite em sua escrava Lucia, de que rezultaro os
[seus] ferimentos. 375
Assim, em conformidade dos discusos do jury o Dr. Vasconcellos absolve
definitivamente a r Anna Jusselina da accusao, que lhe foi intentada.376
Encerrava-se um processo de quase sete anos, a menos de dois meses para a abolio da
escravido no Brasil.
Podemos, a partir de todo o exposto, visualizar uma Justia presente no alto
serto paraibano, assumindo grande influncia na mediao das relaes entre senhores
e escravos. Tudo isso nos levou a evidenciar as aes e narrativas destes sujeitos
histricos, especialmente os escravos, personagens que, por muito tempo foram tidos
pela historiografia como ordinrios ou de baixo

377

, que estiveram to

imperceptveis, mas puderam se levantar contra o poder senhorial, demonstrando


conhecer a lei que em alguns momentos era proteo.

374

Cf. PROCESSO-CRIME: Termo de reunio do jri em 20/03/1888, Fls. 354vs.


Cf. PROCESSO-CRIME: Resposta do jri aos quesitos formulados pelo juiz de direito em
21/03/1888, Fls. 364.
376
CF. PROCESSO-CRIME: Sentena do juiz de direito Dr. Miguel Peixoto de Vasconcellos,
absolvendo a r Anna Jusselina de Morais do crime de sevcias praticado contra a escrava Lcia em
21/03/1888, Fls. 364vs.
377
O conceito de homem ordinrio discutido e analisado por Michel de Certeau, Veja: CERTEAU,
Michel de. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. 11 ed. Petroplis, RJ: Vozes, 1994. J a histria
que procura se inscrever a partir dos indivduos de baixo destaque nas obras de E.P.Thompson. Uma
discusso sobre este tipo de histria pode ser encontrada em SHARPE, Jim. Histria vista de baixo. In:
BURKE, Peter. A escrita da histria: novas perspectivas.So Paulo: Unesp, 1992, p.41.
375

186

Consideraes Finais

Ao iniciarmos este trabalho, nossa primeira preocupao foi evidenciar um


serto de mltiplos espaos. Encontramos na Paraba da segunda metade dos oitocentos
uma herana de nomenclatura do perodo colonial que havia denominado o espao
interiorano de serto das ribeiras. Assim, buscando tratar dos espaos do serto:
prticas

culturais

e formaes

socioeconmicas

nosso

trabalho

principiou

conceituando e delimitando este serto, observando como se deu a sua construo


cultural e geogrfica atravs do avanar do colonizador.
Para l da Povoao de Nossa Senhora do Bom Sucesso, posterior Vila de
Pombal, chegamos no alto serto paraibano: a ribeira do Rio do Peixe. Nesta parte
mais interior do serto, paramos e passamos mais detidamente a observar suas fazendas,
gados e escravos. Fomos atravs de a ribeira e seus caminhos percorrendo lugares
ainda inexplorados, adentrando corredores e ouvindo o badalar do chocalho.
Na estrada das boiadas, encontramos um trnsito de homens e bichos, algo que
conferia uma particularidade prpria ao espao. As fazendas que se ergueram s
margens desta estrada deram origem s vilas sertanejas as quais se constituam em
importantes cenrios sociais e espaos de vigilncia.
Saindo dos ares urbanos das vilas, conseguimos ver o serto da casa grande &
do escravo-vaqueiro, algo que surgiu como um dos focos para nossa anlise.
Observando a casa e o curral fomos direcionados a visualizar uma economia que girava
em torno da pecuria e da agricultura de subsistncia, algo que possibilitou
apresentarmos no item o serto: percepes da composio da riqueza como se
compunha o patrimnio senhorial sertanejo assim como alguns aspectos de sua cultura
material.
A situao de pobreza e misria de muitos sertanejos, assim como os momentos
de crise secas e epidemias contribuiu para que no serto fossem elaboradas
diversas estratgias de sobrevivncia para a continuidade da vida neste espao. A
venda de cativos foi uma das alternativas encontradas por muitos senhores para isso.

187

No captulo escravos e senhores sertanejos: cotidiano e prticas escravistas


vimos que os escravos como uma propriedade em movimento estavam a trabalhar em
todos os setores de produo da regio, sozinhos ou em grupo, com livres ou forros,
com familiares dos senhores ou seus agregados, deslocando-se para outras fazendas
senhoriais situadas no municpio ou fora deste. Analisando os escravos sertanejos em
nmeros, idades, preos e profisses pudemos melhor visualizar a constituio da
escravido neste espao. Encontramos uma maioria de senhores possuidores de poucos
escravos, algo que nos conduziu a perceber a importncia destes poucos cativos na
composio da riqueza dos seus proprietrios.
Ao discorrermos sobre os ritmos, vivncias e prticas escravistas no serto
paraibano do sculo XIX evidenciamos a proximidade inegvel que existiu entre os
senhores e seus familiares mais prximos para com os cativos, algo que contribua para
o desenrolar de situaes conflituosas ou at mesmo amigveis e inusitadas. Neste
mesmo ambiente social, vimos nas igrejas e capelas: a religio e sua influncia no
cotidiano sertanejo dos oitocentos como a vida do sertanejo esteve estritamente ligada
ao aspecto religioso. Neste sentido, ao adentrarmos os arquivos paroquiais, em busca de
informaes sobre os escravos da ribeira do rio do Peixe, deparamo-nos com um
universo de possibilidades para o estudo da dinmica social da escravido sertaneja.
Ao fazermos a ligao das diversas fontes eclesiais, judicirias e cartoriais
nos deparamos com casos interessantes como o de Henrique e Senhorinha: uma
famlia escrava, uma senhora, dois senhores que contribuiu para analisarmos a
aplicao da Lei do Ventre Livre no contexto sertanejo da escravido, assim como os
medos e incertezas da famlia escrava diante da multiplicidade dos negcios
senhoriais. Ao estarmos pensando a famlia escrava sertaneja destacamos a
reproduo natural como meio utilizado pelos senhores para a continuidade e
manuteno do cativeiro, algo que ao mesmo tempo visto como conquista escrava pde
ser tido como interesse do senhor branco.
Em o compadrio: entre estratgias e solidariedades buscamos observar como
os escravos construam uma rede de sociabilidades que ultrapassava a famlia nuclear e
chegava a espaos externos fazenda senhorial. De forma especfica, destacamos como
os cativos buscavam atravs do compadrio a melhoria de suas condies de vida e at
mesmo a conquista da liberdade. As prticas religiosas que regiam a vida social

188

sertaneja nos levaram a construir o item o casamento de cativos: estratgia senhorial


ou escrava? atravs de uma discusso que evidenciou as dificuldades para o
estabelecimento de vnculos conjugais legtimos, as alternativas encontradas pelos
cativos desejosos em casar-se e o apoio dado por muitos senhores para estas unies.
Encerrando o ciclo de vida e da religio vimos em morrendo escravo no serto como
a morte servia como libertao definitiva de um mundo de violncia e sofrimento.
Assim, o deixar o mundo terrestre era algo bastante esperado por muitos cativos
desejosos de encontrar um mundo espiritual de descanso e liberdade. A Igreja surgia
como ponto de apoio a passagem para este novo mundo, sendo seus rituais a maior
expresso disso.
No terceiro e ltimo captulo nossa perspectiva foi evidenciar os senhores e os
escravos: entre tenses, violncias e conflitos; assim iniciamos discorrendo sobre um
serto que tem grilhes: espaos de vigilncia e violncia, apresentando rapidamente a
sua evoluo em termos de organizao judiciria e policial, como forma de melhor
compreendermos o funcionamento destes aparelhos estatais voltados manuteno da
ordem e paz social.
Tendo feito este apanhado, passamos a visualizar os donos do poder: senhores
escravistas do alto serto paraibano e nesse sentido, evidenciamos estes senhores
investidos de altos cargos na estrutura administrativa, policial e judiciria sertaneja,
como indivduos aparentemente inabalveis, podendo atribuir a si o poder de subjugar
os outros que lhes fossem inferiores. No polo oposto, ludibriando as sentinellas:
estratgias e resistncias escravas nosso objetivo foi enfatizar as aes escravas que se
davam no cotidiano da relao com os senhores. Assim, observamos como os escravos
se posicionavam em meio violncia do cativeiro, organizando meios de resistncia,
sendo a justia a instncia mediadora na resoluo de conflitos. Ao longo de nossa
anlise percebemos como os escravos foram de forma gradativa ampliando os seus
limites de atuao e construindo sociabilidades que, em determinados momentos
principalmente os de tenso lhes favoreciam.
Diante de tudo o que foi exposto, esperamos ter contribudo para enlarguecer o
debate historiogrfico acerca da escravido no Brasil, principalmente no que tange a
anlise do cativeiro em reas interioranas, de economia interna voltada subsistncia.

189

Tambm nestes lugares os senhores e escravos do serto construram espacialidades


de poder, violncia e resistncia.

190

REFERNCIAS
Arquivos, fontes e bibliografia

ARQUIVOS ECLESISTICOS
Fontes manuscritas

Arquivo Distrital de Viana do Castelo Portugal


Fundo Paroquial de Rubies (Paredes de Coura)
Livro de Registo de Baptismos N 01 / Datas extremas: 1711-1755.
Parquia de Nossa Senhora dos Remdios Sousa (1784)
Livros de Batismo
1835-1867, 1853-1855, 1854-1855, 1857-1858, 1858-1859, 1859-1862, 1862-1865,
1851-1864, 1858-1865, 1872-1876
Livros de Casamento
1835-1838, 1844-1853
Livros de bito
1843-1865

Parquia de Nossa Senhora da Piedade Cajazeiras (1859)


Livros de Batismo
N 01 (1859 a 1862), N 02 (1862 a 1865)
Livros de bito
N 01 (1859 a 1867)

Parquia de Nossa Senhora do Rosrio So Joo do Rio do Peixe (1863)


Livros de Batismo
N 01 (1863 a 1867), N 02 (1867 a 1872), N 02/B (1872 a 1888), N 03 (1874 a 1876)
Livros de Casamento
N 01 (1865 a 1872), N 1/B (1874 a 1883), N 01/C (1884 a 1900)

191

Livros de bito
N 01 (1863 a 1874) e n 02 (1874 a 1883), N 03 (1883 a 1907)

Fontes impressas
ANURIO Estatstico da Diocese de Cajazeiras Dados da Parquia Nossa Senhora do
Rosrio, Fls. 112 a 114.
CONSTITUIES primeiras do arcebispado da Bahia feitas e ordenadas pelo
ilustrssimo e reverendssimo senhor Dom Sebastio Monteiro da Vida, 5 arcebispo do
dito Arcebispado, e do Conselho de sua majestade: propostas e aceitas em o Snodo
Diocesano, que o dito senhor celebrou em 12 de junho do ano 1707. So Paulo:
Typografia 2 de dezembro de Antonio de Louzada Antunes, 1853.

ARQUIVOS JUDICIAIS E CARTORIAIS


Fontes manuscritas

Inventrioscitados
ANNA Maria da Inveno do Senhor, inventariante: Alexandre Moreira Pinto,
Povoao de So Joo, 13/11/1878.
ANDR Thoms de Aquino, Distrito de Paz da Barra do Ju, 28/07/1875.
ANTONIO Duarte Coutinho, inventariante Josefa Maria da Conceio. Stio
Arrojado/Barrela, 17/07/1857.
ANTONIO Evangelista de Sousa, inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva).
Stio Barra Nova, 26/08/1875.
ANTONIA Joaquina de Jezus, inventariante: Domingos Gonalves Dantas (vivo),
Villa de So Joo, 05/02/1887.
ANTONIA Maria do Carmo, Inventariante: Joaquim Monteiro Maria de Oliveira, Stio
Jerusalm, 03/09/1872.
BENTO Jos Alves, inventariante: Maria Claudina de Jesus (viva), s.l., 20/09/1862.
CANDIDA Maria dos Remdios, inventariante: Raymundo Dantas Rotha (vivo),
Fazenda Bello Monte, 10/05/1880.
CAPITO-MOR Domingos Joo Dantas Rotha, inventariante: Mariana Gonalves
Dantas, viva. Povoao de So Joo, 25/06/1853.

192

CORONEL Jos Pordeus Rodrigues Seixas, inventariante: Dona Rosa Ursulina da Mota
Seixas (viva), Stio Umary, 09/07/1855.
DANIEL Joz Duarte, inventariante: Anna Claudina do Rosrio (viva), Povoao de
Belm, 19/11/1886.
FRANCISCO Flix Barboza, inventariante: Maria Candida do Rosrio, Stio Pereiros,
12/08/1884.
FRANCISCO Gonalves Lima, inventariante: Francisca Ferreira do Nascimento
(viva), stio Aras, 13/06/1871.
IGNACIO Pereira de Oliveira, inventariante: Francisca Ignacia de SantAnna, Fasenda
Picada, 23/03/1868.
JOO Baptista do Canto, inventariante: Filhos herdeiros, Stio Aras, 11/05/1859.
JOO Baptista e Silva, inventariante: Antonio Vicente de Paula (sobrinho), Distrito de
Paz da Barra do Ju, 20/05/1884.
JOO da Guerra Passos, inventariante: Josefa de Jesus Dantas, Stio Campo Alegre,
08/10/1861.
JOANNA Maria da Conceio, inventariante: Daniel Jos Duarte (vivo). Povoao de
Belm, 25/09/1879.
JOAQUIM Duarte Coutinho, inventariante Theresa Maria de Jezus. Stio Arrojado,
05/04/1850.
JOAQUIM Soares do Bonfim, inventariante: Cndida Maria do Rozrio, Data de
SantAnna da Serra do Padre, 29/08/1861.
JOZEFA Maria da Conceio, inventariante: Manoel Lopes do Nascimento (vivo),
stio Arrojado, 03/07/1862.
MAJOR Joo Gonalves Dantas, Inventariante: Luiza Gonalves Dantas (viva),
Engenho Novo, 20/08/1884.
MANOEL Suarez do Carmo, inventariante: Thereza Maria de Jesus (viva), Villa de
So Joo, 05/11/1884;
MARIA Alves Pereira, inventariante: Vicente Alves dOliveira (filho), stio Pereiros,
22/08/1859.
MARIA dAnunciao Dantas e Joo da Crus de Albuquerque, inventariantes: herdeiros
legtimos, Stio Baixio/Povoao de So Joo, 23/09/1865.
MARIA Joaquina da Conceio, inventariante: Jos Vieira da Silva (vivo), Stio
Quixaba, 1862.

193

MARIA So Jos do Sacramento, inventariante: Filhos herdeiros, Stio Ju, 29/11/1859.


TENENTE Manoel Fernandes Dantas, inventariante: Josepha Maria Cndida (viva),
Villa de So Joo, 05/02/1887.
.
THEREZA Maria de Jezus casada que foi com Joaquim Duarte Coutinho, inventariante:
Manoel Joaquim Duarte (filho), Stio Arrojado, 01/08/1867.
.
RSULA Fernandes Moreira, inventariante: Capito Jos Fernandes Moreira, Fazenda
Agreste, 08/04/1886.

Testamentos
MARIANA Gonalves Dantas, 07/01/1829. 1 Cartrio da Comarca de So Joo do Rio
do Peixe PB.
Escrituras
ESCRIPTURA de hypotheca que fasem Franco Jos de Oliveira, e sua mulher Dona
Umbilina Maria do Rusario, a Eduardo Gonsalves Valente por seu procurador Jos
Mauricio de Lima. 1 Cartrio de Notas da Cidade de Sousa PB, 03/11/1863, Livro de
Nothas N 2 1863 a 1865, Fls. 29.
Contratos
CONTRACTO antenupcial. Contratante: viva Anna Claudina do Rosrio, Contratado:
vivo Daniel Jos Duarte. Livro de Notas n 10, Fls. 17vs. a 18, Cartrio de Notas da
Cidade de Sousa/PB.
Processos
PROCESSO-CRIME: morte do escravo Miguel e ferimentos graves na pessoa da
escrava Lcia. Rus: Dr. Francisco Jos de Sousa, D. Anna Jusselina de Morais,
escravos Francisco e Maria. 1881-1888. 365 fls 1 Cartrio do Frum Dr. Joo
Bernardo de Albuquerque Comarca de So Joo do Rio do Peixe PB.

Inquritos
INQURITO-POLICIAL, indiciada: Anna Jusselina de Moraes. Crimes: morte do
escravinho Felix e abortos provocados na escrava Serafina, 10/09/1883.1 Cartrio do
Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque Comarca de So Joo do Rio do Peixe
PB.

194

ARQUIVO HISTRICO ULTRAMARINO DE LISBOA


Catlogo dos documentos manuscritos avulsos referentes Capitania da Paraba
AHU_ACL_CU_014, Cx. 16, D. 1346. (Cd room 002).
Ant. 1752, dezembro, 14 Paraba
REQUERIMENTO de Joo Manuel Dantas, ao rei [D. Jos I], solicitando confirmao
da carta de sesmaria localizada no Serto do Rio do Peixe, no lugar Olho dgua,
chamado de Formigueiro. Anexo: 2 docs.
AHU_ACL_CU_014, Cx. 16, D. 1347. (Cd room 002).
Ant. 1752, dezembro, 14 Paraba
REQUERIMENTO do morador do serto do rio do Peixe, Joo Manuel Dantas, ao rei
[D. Jos I], solicitando confirmao de carta de sesmaria, localizada no Serto do Rio
do Peixe, no lugar do Olhinho dgua, chamado dos Altos. Anexo: 2 docs.

AHU_ACL_CU_014, Cx.32, D. 2303. (Cd room 004).


1794, maro, 18 Recife
OFCIO do [governador de Pernambuco], Toms Jos de Melo, ao [governador da
Paraba, brigadeiro] Jernimo Jos de Melo e Castro, informando que Antnio Jos
Furtado de Mendona deve continuar no exerccio do posto de comandante da Ribeira
do Rio do Peixe, por ser capaz de acabar com a desordem ali reinante. Anexo: 1 doc.

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http://biblioteca.ibge.gov.br/ Acesso em 08/07/2010.
RELATORIO apresentado a Assembla Legislativa Provincial da Parahyba do Norte
pelo excellentissimo presidente da provincia, o dr. Antonio Coelho de S e Albuquerque
em 3 de maio de 1852. Parahyba, Typ. de Jos Rodrigues da Costa, 1852. Disponvel
em: http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/579/ Acesso em: 25/09/2010.
RELATORIO apresentado a Assembla Legislativa da Parahyba do Norte pelo
presidente da provincia, o dr. Ambrozio Leito da Cunha, em 2 de agosto de 1859.
Parahyba, Typ. de Jos Rodrigues da Costa, 1859. Disponvel em
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/586/ Acesso em 25/09/2010.
RELATORIO apresentado Assembla Legislativa Provincial da Parahyba do Norte no
dia 1 de novembro de 1868 pelo exm. presidente, dr. Theodoro Machado Freire Pereira
da Silva. Parahyba, Typ. dos herdeiros de J.R. da Costa, 1868. Disponvel em
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/596/ Acesso em 25/09/2010.
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de 1837. Tip. Paraibana, Rua Nova, N. 26.
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte promulgadas na sesso ordinria
de 1854. Parahyba: Impresso por Gervazio Victor da Natividade na Typographia de
Jos Rodrigues da Costa, Rua Direita, n 20, 1854.
Colleco da Leis Provinciaes da Parahyba do Norte do anno de 1860. Parahyba: Typ.
de Jos Rodrigues da Costa, Rua Direita n 6, 1861.
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte do anno de 1864. Parahyba: Typ.
de J.R. da Costa, rua Direita n 20, 1864.
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte do anno de 1863. Parahyba:
Typographia Parahybana, Rua da Baixa n 35, 1864.
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte na sesso ordinria do anno de
1874. Parahyba, Typ. do Jornal da Parahyba, rua de So Francisco, n4, 1874.
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte na sesso ordinria do anno de
1875. Parahyba, Typ. do Jornal da Parahyba, rua da Matriz, n4, 1875.
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte na sesso ordinria do anno de
1876. Parahyba, Typ. do Jornal da Parahyba, rua da Matriz, n4, 1876.
Colleco das Leis Provinciaes da Parahyba do Norte na sesso ordinria de 1881,
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202

ANEXO A Testamento de Dona Mariana Gonalves Dantas 07/01/1829

Fonte: Inventrio: Mariana Gonalves Dantas, inventariante: Pe. Jos Gonalves


Dantas, Povoao de So Joo, 17/09/1856.

A minha ultima vontade que abaixo foi a declarar. Primeiramente depois da minha alma
partir para Eternidade meo corpo ser involto de preto, e serei interrada na Matriz da
Senhora do Remedio da Vila de Sousa, e morrendo enqualquer parte distante desta
Matriz deis legoas mais ou menos, meo corpo ser sepultado em outra qualquer Matriz
ou Capela que seija mais proxima, qual meos testamenteiros escolheirem, e julgarem
mais coveniente, e desente = Declaro que minha vontade que me acompahi toudos os
Reverendos Sacerdotes Regulares e Seculares que se ajarem nesta Freguesia, ou na que
eu morrer muito principalmente o meo Reverendo Vigario, ou quem suas vezes fizer e
toudos estes ou os poderem diro Missas de corpo presente com a esmola de seiscentos
e quarenta, e cada h deles diro oitavario de Missas por minha alma com a esmola do
costume. Declaro q os meos testamenteiros me mandaro diser oito capelas de missas
por minha alma, e me mandaro diser hua Capela de Missas por alma de meos pais,
outra Capela de Missas por alma de meos pais, outra capela de Missas por alma de meos
avs, irmos, toudas estas Missas se dar a esmola do costume. Declaro que me
mandaro diser as Missas seguintes = ao Santo do meo nome, de esmola de seiscentos e
quarenta, ao Anjo da minha guarda, ao Santisimo Sacramento com a esmola de
seiscentos e quarenta, a Senhora da Conceio, e a Sam Jos, e a Nossa Senhora do
Rusario, e a Santo Antonio, e aos Santos, e Santas da Corte Celeste com a esmola de
seiscentos e quarenta. Declaro que erdar da minha terra aos meos dois netos, filhos da
minha filha Antonia Domingos e Jos quatrocentos mil reis. declaro mais que da minha
terra sitirar sem mil reis para ser partirem pelos meos outros netos que posa ter.
Declaro que se dar aos meos afilhados, e afilhadas Josefa filha de minha irm Teresa
vinte mil reis, a meo afilhado Domingos filho do sobrinho Joo Evangelista vinte mil
reis, a minha afilhada Vitria filha de minha irm Maria deis mil reis a minha afilhada
Joaquina filha de meo sobrinho Joo Dantas Rotheia deis mil reis a minha afilhada
Josefa filha de meo irmo Geraldo Fernandes Dantas deis mil reis. A meo afilhado
Antonio filho de minha irman Rita deis mil reis, a meo afilhado Manoel filho de minha
irman Luisa deis mil reis, a meo afilhado Vicente filho de minha sobrinha Ana filha de
minha irman Teresa deis mil reis, a meo afilhado Antonio filho de Compadre Francisco
Alves Viana deis mil reis, a meo afilhado Manoel filho de meo sobrinho Viruino
Gonalves deis mil reis, a meo afilhado Jose filho de Joo da Guerra Pasos deis mil reis.
Declaro que se os meos bens no xegarem a minha tersa que cumpra os legados asima
declarados e duas parcelas abaixo declaradas toudas estas deixas sero repartidas a ratio
conforme a quantidade determinada porque o que de Misas desejo que sejo
compridas a risca. Declaro que deixo a Cosminha, e Aninha filhas do defunto Padre
Antonio Dantas quarenta mil reis para se repartirem por elas duas. declaro que deixo

203

mais deis mil reis a Ignacia filha da prima Tularinda Dantas. Declaro que sou natural da
Freguesia de Nossa Senhora do Rio do Peixe filha legitima do Tenente Manoel
Gonsalves Dantas, e de sua mulher Josefa de Melo Albuquerque j falecidos. Declaro
que sou casada canonicamente com o Capitam Mor Domingos Joo Dantas Rotheia, e
deste matrimonio tivemos deis filhos, e existem seis os quais so os seguintes = Antonia
Maria Madalena, o Padre Manoel Gonsalves Dantas, o Padre Jose Gonsalves Dantas,
Joam Dantas Rotheia, Ana de Jesus Dantas, e Andr Gonsalves Dantas. Declaro que eu
e meo marido fisemos na nosas terras Patrimonio dos nosos dois filhos sacerdotes cujos
Patrimonios fouro feitos no lugar nominado Cutuvelo do termo da Vila de Santo
Antonio do Jardim dos Cariry novos, porem estes Patrimonios fouro feitos durante a
vida dos sacerdotes, e depois do obito deles viro [...] para se repartirem igualmente
com os meos legitimos erdeiros, me s tenho disposto aqui do que couber em minha
tersa. Declaro que os bens que as no meo casal hu pedaso de terra con casa de vivenda
neste lugar de San Joam povoada con gados vacum, e cavalar que pouco mais ou menos
ter sem cabesas de vacum, e pouco mais ou menos de cavalar oitenta, e de terra do dito
Sitio pouco mais, ou menos quarenta e sinco mil reis. Declaro que posuo no meo casal
en Cariry novos hu Sitio de criar e plantar denominado Craiba, con seo logrador
denominado Saquinhos que pouco mais ou menos ter de comprimento o terreno treis
legoas con duas casas de telha, e curais situados con gados vaqum, e cavalar, que ter de
vaqum pouco mais, ou menos quientas cabesas, e de cavalar pouco mais ou menos
trinta. Declaro que pesui o meo casal na Vila de Santo Antonio do Jardim duas moradas
de casas, hua con a frente e traseira de pedra e tijolo, e outra de taipa. Declaro que posui
o meo casal hua porso de terras com hua casa de vivenda de taipa no lugar denominado
Paulo Mendes con terreno pouco mais ou menos de quatrocentos mil reis povoados con
gado vaqum, e cavalar que ter de vaqum pouco mais ou menos sesenta cabesas, e de
cavalar pouco mais ou menos vinte. Declaro que posui o meo casal a data do Diamante
mestua as mesma Fazenda. Declaro que posui o meo casal na data de Mauricio de Sousa
en Sam Boaventura da mesma Ribeira sento, e secenta mil reis. Declaro que posui o
meo casal na data das Bruscas quientos mil reis por compra que feis a Francisco Xavier
da Fonseca con casas de telha, e situadas con gado vaqum que pouco mais ou menos
tero sem cabesas. Declaro que posuo o meo casal na data de Bruscas de Sima noventa
e tantos mil reis por compra que feis a Manoel Francisco de Queirs. Declaro que posui
meo casal na mesma data oitenta mil reis de terra por compra que feis ao Capitam
Manoel Furtado Leite. Declaro que posui meo casal con a data de sobras mistua a
mesma Bruscas sobras de Bruscas e Sam Boaventura e Diamante poso do Caxourro,
que xamase o dito lugar macac. Declaro que posuo o meo casal no Sitio denominado
Mangoensa hua legoa e treis quartos de legoa e outras partes da data da furada povoadas
con gado vaqum de touda sorte que tero pouco mais ou menos tresentas cabesas.
Declaro que posuo o meo casal na Vila do Ic hua morada de casas que custairo h
conto e dusentos mil reis. Declaro que posuo o meo casal quatorse escravos miudos e
grandes. Declaro que se deve a meo casal varias dividas com conta dos creditos.
Declaro, e quero que este meo Testamento ultima, e derradeira vontade tenha forsa, e
vigor e peso a Justia de Sua Majestade Imperial tanto secular como Eclesiasticas lhe
deem inteiro cumprimento por ser esta a minha ultima vontade, e no ter feito outro

204

Testamento nen condicilio, e concedo toudos os poderes que as Leis do Imperio me


facultam aos meos cada h de persi, ou in solidum para me darem comprimento as
toudas as minhas determinasoes neste declarado, e por no saber ler e nem escrever, e
axar tudo conforme determinei depois de me ser lido pedi, e roguei a meo filho Padre
Manoel Gonsalves Dantas este por mim fisese e asignase. So Joo do Rio do Peixe sete
de janeiro de mil oito centos e vinte nove. Asigno a rogo de minha May Mariana
Gonsalves Dantas [grifos meus].
Manoel Gonsalves Dantas.

205

ANEXO B TTULOS DE DOAO DE ESCRAVOS


Fonte: Inventrio: Joo Baptista do Canto, inventariante: filhos herdeiros, Stio Aras,
1/05/1859

Fls. 30
VithoriaCabrinha Idade trs an dei de Dotte a minha Filha Ignca Bernadina
01/07/1842
Joo Baptista do Canto

Fls. 33
Dizemos Nos abaxo e asignados que entre os mais bens que posoimos de mansa e
pasifica pose livres e dezembargados assim abem huma escravinha criola de Nome
Izabel de Idade de sinco annos a qual em dote ao Nosso genro Joz de Souza Oliveira
em preso e quantia de duzentos e sincoenta mil res aqual de nosso livre vontade sem
constrangimento de pesoa alguma e no podera erdeiro meo algum contrariar esta nossa
duao por a fazemos em nosso prefeito juizo e para o cujo fim pedimos as Justisa do
Nosso Imperio lesem este pr. firme e valiozo e se por coazilidade lefaltar neste papel
alguma clauza os clauzula a todas as avemos espresa e declaradas como se delada delas
mensam fizesemos e para cujo fim pedimos ao Sn Brumo Antonio de Quiros ete o
fizese e ns Nos asinemos com os mais testemunhas tambem assignadas.
Araas 21 de Maio de 1841
Joo Baptista do Canto
Asigno a rogo do otrogante
Como teste. q. este fis

Maria Thereza do Rozario

Bruno Anto. de Qros.


Como testa. Manoel Tavaes. de Santa Anna

Como Testa. Franco. Glz. Lima

206

ANEXO C TTULO DE DOAO DE ESCRAVO


Fonte: Inventrio: Maria So Jos do Sacramento casada que foi com o finado Joaquim
Fernandes do Nascimento, inventariante: Filhos herdeiros, Stio Ju, 29/11/1859.

Fls. 16
Digo eu abaixo assinado que entre os mais bens que possuo livres, e desembragaos, e
bem assim, hum escravinho de nome Verssimo de idade de dous mezes pouco mais ou
menos, filho de Maria, o qual escravinho dou e como de facto sendo tenho de oje para
sempre a meu neto Serafim da Crus Silva em o valr de trinta mil reis, que viro
discontados em minha tera, que por minha morte restar pelo que desde j podera do
meu neto o possuir como seu que h e fica [...] por ser esta minha livre vontade, e caso
foste alguma clausula, ou clausulas para firmeza desta doao, desde j as Declaro
como [...], e pra isso rogo a Justia de S. M. Imp. queiro sentrintar, e favorecr esta
doao. E por assim ser verdade pedi ao Senr. Pe. Antonio Salgado Chaves esta por
mim passase, e assim rogo assignasse, perante as testemunhas Antonio Joaquim de
Azevedo, e Jos Ribeiro Campo. Jo 2 de Janeiro de 1841.
A rogo de Maria de S. Jos do Sacramento
Pe. Antonio Salgado Chaves

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ANEXO D OBJETOS DESCRITOS EM INVENTRIOS


Fonte: Inventrios 1850-1888. Frum Dr. Joo Bernardo de Albuquerque, So Joo do
Rio do Peixe/PB.

Em ouro: colares, brincos, crucifixos, memrias, imagens de santos, anis.


Em prata: copos, talheres, relgios, esporas.
Outros metais: clavinotes, facas, faces, machados, foices, tachos.
Entre os mveis:

Objetos de trabalho: enxadas, machados, foices, marcas de ferrar.


Objetos para animais: chucalhos, cangalhas, selas de montaria, selins, esporas.
Objetos religiosos: oratrios, imagens.
Objetos de casa: camas, redes, bancos, jogos de malas, mesas, bas, caixas de
pregaria, tecidos, roupas.
Armas: espingardas, clavinotes.
Equipamentos: bulandeiras, aviamentos.
Produtos: feijo, farinha, algodo.
Outros: telhas, madeiras, cercados.