Você está na página 1de 5

A Desvendar a Qumica do dia-a-dia

A QUMICA DO
FOGO DE ARTIFCIO p Ver video online

Hoje, na Qumica das Coisas ficamos a conhecer uma das O amarelo facilmente obtido com sais
mais espectaculares manifestaes da qumica no nosso de sdio, sendo vulgarmente utilizado o
quotidiano. Quem no fica deslumbrado com a exploso de cloreto de sdio o sal das cozinhas;
cores e formas que ilumina o cu durante um espectculo O verde obtido com Cloreto de brio...
de fogo-de-artifcio?
... enquanto o azul obtido com cloreto de cobre.
O componente fundamental do fogo-de-artifcio a concha,
normalmente um tubo de papel cheio com plvora negra e As propriedades destes sais tornam a pirotecnia uma cincia
pequenos globos de material explosivo chamados estrelas. qumica exigente: preciso garantir a estabilidade de alguns
Cada estrela contm quatro ingredientes qumicos: um destes compostos, controlar rigorosamente a temperatura
material combustvel, um agente oxidante, um composto de exploso e impedir a contaminao que mistura as cores.
metlico responsvel pela cor e um aglutinante para manter E s assim possvel garantir a beleza da qumica a iluminar
estes componentes unidos. o cu em noites de festa.
Toda a luz, cor e som resultam destes compostos qumicos.
Durante a exploso, o agente oxidante e o combustvel reagem
de forma violenta, libertando calor intenso e materiais em
Para saber mais
fase gasosa. a expanso brusca destes materiais gasosos O fogo-de-artifcio no mais do que uma dana sincroni-
que cria a onda de choque que nos chega aos ouvidos como zada de elementos qumicos que recriam no cu as cores
o som da exploso. E o calor libertado nesta reaco o do arco-ris. Quase todos j assistimos e ficmos fasci-
responsvel pelo brilho e cor do fogo-de-artifcio. nados por este espetculo de reaes qumicas que teve
As cores do fogo-de-artifcio so obtidas essencialmente a sua origem quando a qumica ainda no existia como
por um processo designado por luminescncia: o calor cincia. H registos da utilizao de misturas incendirias
libertado na exploso absorvido pelos tomos dos metais em celebraes religiosas na sia por volta de 2000 A.C.
presentes na composio da estrela. Quando absorvem No entanto, a plvora principal componente do fogo-
ll Fig. 18.1 Esquema concha (ver programa)
energia, os tomos dos metais ficam com os seus electres de-artifcio foi descoberta na China apenas no sculo IX,
digamos desarrumados, fora das suas posies prprias. quando um alquimista chins juntou, acidentalmente, salitre,
Quando voltam a arrumar os seus electres nas posies enxofre e carvo e aqueceu a mistura. Os primeiros mestres
mais estveis, os tomos libertam a energia em excesso, mas pirotcnicos eram, na verdade, alquimistas que mantinham
agora sob a forma de radiao visvel, ou seja, luz colorida. em segredo as suas receitas geradoras de fogos coloridos
A cor da luz emitida varia consoante o metal utilizado: (ainda hoje a industria pirotcnica mantm em segredo as
O vermelho normalmente obtido suas frmulas que so transmitidas apenas entre geraes
de fogueteiros tradicionais).
com sais de estrncio ou de ltio;
O fogo-de-artifcio, na sua forma colorida e brilhante como
O cor de laranja caracterstico de sais
conhecemos hoje, surgiu com o nascimento da Qumica e o
de clcio, como o cloreto de clcio; seu desenvolvimento est relacionado com grandes nomes
desta cincia. Antoine Laurent Lavoisier, considerado pai da
A QUMICA DO FOGO DE ARTIFCIO

Qumica, foi responsvel por, durante a revoluo francesa, tambm Qumica das notas de euro). Ou seja, para se
revolucionar a produo da plvora. Os seus estudos sobre as obter a cor vermelha mistura-se nitrato de estrncio, carvo
combustes acenderam o rastilho para que outros qumicos e enxofre enquanto que para se obter a cor verde mistura-se
procurassem elementos ricos em oxignio, produzindo assim nitrato de brio, carvo e enxofre. A cor azul considerada
exploses mais violentas e temperaturas mais elevadas. Em a mais difcil de obter devido instabilidade dos compostos
finais do sculo XVIII, Claude Louis Berthollet, descobre o de cobre. E da mesma forma que o pintor mistura o azul
clorato de potssio que ainda hoje utilizado nos foguetes. e o vermelho para obter o violeta, tambm os qumicos
Com o desenvolvimento da qumica e do conhecimento da misturam cobre e estrncio para obter esta cor. Alguns
matria, foi aumentando a segurana, o brilho e o nmero foguetes podem comear de uma cor e terminar de outra
de cores disponveis, mas as bases de hoje so as mesmas uma vez que no interior da mesma estrela podem existir
que os fogueteiros tradicionais utilizavam no sculo XIX. E duas misturas. E cada estrela, cada mistura, preparada ll Fig. 18.2 Brasas de carvo e combusto de fita de magnsio.
Quando as brasas do carvo esto muito quentes comeam
essa base consiste essencialmente na arte de saber trabalhar artesanalmente, num trabalho que envolve qumica, arte e
a apresentar uma cor avermelhada. A este fenmeno
a composio da plvora. muito, muito rigor.
libertao de radiao visvel por exposio a elevadas
A primeira funo da plvora cuja composio tpica
temperaturas d-se a designao de incandescncia.
de 75% de nitrato de potssio, 15% de carvo e 10% de Curiosidade
enxofre lanar a concha para o ar. Por sua vez, a plvora
A beleza dos fogos-de-artifcio tem um seno a poluio.
que se encontra no interior da concha, tem como papel
Nesse sentido, os cientistas comearam j a procurar a
fornecer a energia suficiente para acender as estrelas.
frmula adequada para um fogo-de-artifcio mais amigo
Por esta razo, a esta plvora adicionada perclorato de
do ambiente. Assim, em alguns espetculos, os foguetes
potssio ou clorato de potssio. Estes compostos so mais
so enviados para o ar graas a um sistema de gs com-
explosivos que os nitratos e por isso fornecem temperaturas
pressor, o que evita a utilizao da plvora no momento
mais elevadas necessrias para que o material das estrelas
do lanamento. Desta forma, diminui a libertao de gases
entre em combusto. Os cloratos possuem a desvantagem
poluentes como o monxido de carbono e os xidos de
de serem muito instveis e por isso mais perigosos um
nitrognio e de enxofre. Tambm os percloratos utilizados
composto de clorato pode explodir apenar por cair ao cho!
como explosivos no interior das estrelas so identificados
Mas e a cor? Os fenmenos responsveis pelas cores do ll Fig. 18.3 Exemplo de um composto rico em nitrognio,
como prejudiciais sade humana e por isso os qumicos
fogo-de-artifcio esto presentes nas luzes l de casa, nos derivado do tetrazole e da tetrazina. A libertao de
tm procurado substitu-los. Os compostos com elevada
anncios luminosos e at quando nos aquecemos junto energia deste tipo de compostos no envolve reaes
percentagem de nitrognio, como os derivados do triazole
lareira. Assim, para alm da luminescncia, os elementos de oxidao do carbono - que ocorrem nas misturas
e da tetrazina, ou de oxignio, como a nitrocelulose, tm-se
podem tambm emitir cor por aquecimento quem j pirotcnicas tradicionais - e os produtos de reao so
revelado muito eficazes nesta rea, proporcionando quase
no observou as brasas de carvo que de pretas, passam a essencialmente os gases N2 e H2.
sempre uma combusto completa, praticamente sem libertao
vermelhas, alaranjadas at terminarem como cinzas brancas?
de fumos o que permite diminuir tambm a quantidade
A este fenmeno de emisso de luz por aquecimento os
de sais e intensificadores de cor utilizados. Tudo para que
qumicos chamam incandescncia. Metais como alumnio
seja possvel admirar um espetculo de fogo-de-artifcio,
ou o magnsio, quando aquecidos a elevadas temperaturas,
livre de sentimentos de culpa!
emitem uma luz branca muito brilhante. Estes elementos so
muitas vezes adicionados plvora da concha aumentando
tambm assim a claridade da exploso. As restantes cores
resultam da mistura qumica que se encontra no interior
das estrelas. A composio desta mistura praticamente
igual plvora negra, variando apenas o sal que contm o
elemento qumico que gera a cor por luminescncia (ver
A QUMICA DO FOGO DE ARTIFCIO

Faa em Casa
As cores dos elementos qumicos no nos proporcionam 5. Depois do tubo moldado, faa uma janela
apenas a beleza dos fogos-de-artifcio. Graas cor que quadrada de 2 cm, num dos topos de uma face
cada elemento emite, os qumicos conseguem descobrir a larga do tubo. Esta janela vai servir de culo.
composio das mais diversas substncias e inclusivamente 6. Na face estreita mais afastada da janela faa,
conhecer o interior de estrelas como o Sol. A tcnica utilizada
com a ajuda de um x-ato, uma fenda de forma
designada por Espetroscopia.
retangular com a mnima espessura possvel.
As cores emitidas por um elemento qumico dependem da
forma como os seus eletres esto distribudos ou seja, A fenda servir como entrada de luz.
dependem da sua estrutura eletrnica. Um espetro uma 7. Corte um pedao do CD com uma largura de
Janela
imagem que desvenda essa estrutura. Uma vez que cada aproximadamente 3 cm. (para uma otimizao
tomo tem os seus eletres organizados de uma forma da funo do CD poder tentar retirar a pelicula
nica, o espetro de um elemento pode servir de impresso do mesmo com a ajuda de fita adesiva).
digital desse mesmo elemento. O que propomos que faa 8. Com a parte da caixa de cereais no
um espetroscpio caseiro para descobrir o maravilhoso utilizada construa um suporte para o Fenda
mundo das cores escondidas nos objetos do dia-a-dia.
pedao de CD (coloque a face sem
pelcula do CD virada para a frente). Abas
Material 9. Este suporte servir para mais facilmente
Caixa de cereais colocar o CD no interior do tubo. Este deve Janela
Fenda
CD ser colocado em frente janela, a fazer um
Tesoura; x-ato; fita-cola; agrafador; rgua ngulo de aproximadamente 60 com o Pedao
Feixe
fundo da caixa (pode ir experimentando qual de luz
de CD

Procedimento o melhor ngulo para conseguir visualizar Corte longitudinal


30

1. Comece por fazer um tubo em forma retangular uma imagem na janela atravs do CD).
a partir da caixa de cereais. Para isso faa 10. Depois de ter colocado o pedao de CD e de ter
otimizado o ngulo de viso, falta apenas fechar ll Fig. 18.4 Esquema de montagem do espetroscpio.
uma marca de 5 cm na parte superior do
lado mais largo da caixa e a seguir a essa, o tubo para que entre o mnimo de luz possvel.
marque mais 5,2 cm (aproximadamente 11. Agora s experimentar! Direcione a fenda
a largura do lado estreito da caixa). para uma fonte de luz uma lmpada,
2. Repita o procedimento anterior mas uma vela ou mesmo o monitor de um
agora na parte inferior da caixa. computador e olhe atravs da janela.
3. Una, com uma rgua, as marcas da parte superior
e da parte inferior. Corte a caixa pela segunda Resultado
marcao (comprimento aproximado de 10,2 cm). Um espetro colorido que carateriza cada fonte de luz.
4. Utilize a marca dos 5 cm para, com a ajuda
de uma rgua, fazer as abas do tubo e Explicao
moldar as restantes faces do mesmo. A luz do Sol parece-nos branca. No entanto, quando atra-
vessa um prisma tico ou uma rede de difrao, revela
A QUMICA DO FOGO DE ARTIFCIO

as cores que a constituem, tal e qual como ocorre num


arco-ris ou na superfcie refletora de um CD. O CD no
espetroscpio constitui uma excelente rede de difrao QdC@UA
a
graas aos pequenssimos sulcos invisveis que contm as Os mesmos princpios bsicos que permitem
gravaes. A interao da luz com estes sulcos faz com que
observar as componentes da luz visvel no
as diferentes cores que compem a luz branca sejam assim
dispersas em diferentes direes. espetroscpio caseiro acima descrito so
Uma das leis da espetroscopia diz que um corpo opaco utilizadas pelos cientistas no estudo da
quente produz um espetro contnuo, constitudo pelas estrutura e propriedades da matria.
diferentes cores da luz branca. Por esta razo, ao tentar A Espetroscopia palavra cuja etimologia
observar o espetro de uma lmpada incandescente, ir est vagamente relacionada com observar
observar todas as cores do arco-ris, uma vez que, neste uma imagem escondida permite avaliar
tipo de lmpadas, a luz produzida por um filamento muito
a interaco da radiao com a amostra
quente de um metal. Pela mesma razo, a luz branca que
se v nos fogos-de-artifcio resulta da incandescncia de
em estudo, atravs de fenmenos de
alguns metais como o magnsio ou o alumnio. transmisso, absoro ou difuso da luz.
O espetro da chama de uma vela tambm um espetro O Departamento de Qumica da Universidade
contnuo, idntico ao da lmpada incandescente. No entanto, de Aveiro tem equipamento de espetroscopia
se colocar uns gros de sal grosso de cozinha sobre a chama capaz de operar em diversas regies do
da vela, ir verificar o aparecimento de uma linha laranja espetro electromagtico (ultravioleta,
distinta no espetro. Esta linha laranja resulta da emisso de
visvel, infravermelho, radiofrequncias),
uma quantidade precisa de energia por parte dos eletres da
o que permite escolher a tcnica mais
estrutura do sdio presente no sal de cozinha e carateriza
desta forma o espetro deste elemento. tambm por esta apropriada a cada problema em estudo.
razo que vemos a cor laranja nos fogos-de-artifcio, devido No caso da espetroscopia vibracional, utilizada
libertao de energia por parte dos sais de sdio. a radiao da regio do infravermelho invisvel
ao olho humano para estudar os movimentos
NOTA DE SEGURANA dos tomos e assim obter informao acerca da
Esta experincia utiliza apenas objetos comuns. As crianas estrutura e das propriedades de materiais to
devero sempre ser supervisionadas por um adulto respon- diversos como emissores luminescentes, lquidos
svel. Os autores e a Universidade de Aveiro no assumem inicos, compostos de interesse farmacutico,
qualquer responsabilidade por danos ou prejuzos sofridos ou novos catalisadores de aplicao industrial.
em resultado das experincias descritas.

Contacto
Prof. Paulo Ribeiro Claro
Departamento de Qumica / CICECO
Universidade de Aveiro