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Jos Machado Pais AnliseSocial,vol.XXV(105-106), 1990 (1., 2.

), 139-165

A construo sociolgica
da juventudealguns contributos"

1. INTRODUO: PARADOXOS DA JUVENTUDE


Tem comeado a generalizar-se uma conscincia sociolgica que
toma a juventude categoria da linguagem comum, de interveno admi-
nistrativa, do discurso poltico como um mauvais objet: objecto pr-
-construdo que importa destruir para eventualmente o reconstruir1.
Quer isto dizer que a teoria sociolgica se v cada vez mais confrontada
com a necessidade de estabelecer rupturas com as representaes correntes
da juventude, isto , de estabelecer rupturas com a doxa dominante2, ten-
tando, em contrapartida, desenvolver, em relao realidade socialmente
construda que a juventude, outra doxa mais firme que a espontnea,
sem que hesite mesmo uma necessidade em tornar-se paradoxa3.
Alis, a emergncia das teorias cientficas sempre de natureza
paradoxa4. E, como as teorias, tambm os conceitos so paradoxos, at no
sentido em que se multiplicam para cobrirem aparentes unidades da reali-
dade, como afinal acontece, como veremos, com o conceito de juventude.

* Agradeo Junta Nacional de Investigao Cientfica e Tecnolgica o apoio que me


possibilitou a frequncia de um seminrio sobre sociologia da juventude, dirigido por Bob
Coles, na Universidade de York, onde recolhi grande parte da informao bibliogrfica que
documenta este artigo. As mais interessantes ideias deste artigo no teriam, contudo, sido
desenvolvidas sem as preciosas orientaes que me foram dadas pelo Prof. A. Sedas Nunes.
Na verdade, algumas dessas ideias apareceram pioneiramente desenvolvidas, h mais de vinte
anos, no seu estudo As geraes na sociedade moderna, in Sociologia e Ideologia do
Desenvolvimento, Lisboa, Moraes Editores, 1968, pp. 75-152.
Uma verso deste artigo foi apresentada e discutida no V Simpsio de Psicopatologia
Dinmica (Adolescncia), organizado pela Sociedade Portuguesa de Psicanlise e realizado a
27 e 128 de Outubro de 1989, na Universidade Catlica Portuguesa.
G. Mauger, Formes et fonctions des discours sociaux sur la jeunesse. La jeunesse mau-
vais objet, in F. Proust (coord.), Les Jeunes et les Autres, Centre de Recherche Interdiscipli-
naire2 de Vaucresson, Vaucresson, 1985, vol. i, p. 85.
Refere-se a doxa s opinies espontneas e consuetudinrias ensemble des opinions
communes, croyances tablies, ides reues, ce qui va de soi sans tre discut, Alain Accardo
e Philippe
3
Corcuff, La Sociologie de Bourdieu, ditions Mascarei, Bordus, 1986, p. 204.
No no sentido de aproximao doxa, mas no outro sentido do prefixo grego pra:
isto ,
4
no de oposio doxa dominante.
Ver, sobre este assunto, o clssico livro de Thomas S. Kuhn, Las Estructuras de Ias
Revoluciones Cientificas, Fondo de Cultura Econmica, Madrid, 1981 (l. a ed., 1962), espe-
cialmente os caps. VII (La crisis y la emergncia de las teorias cientficas) e x (las revolu-
ciones como cmbios del concepto del mundo). 139
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Com efeito, a juventude comea por ser uma categoria socialmente


manipulada e manipulvel e, como refere Bourdieu, o facto de se falar dos
jovens como uma unidade social, um grupo dotado de interesses
comuns e de se referirem esses interesses a uma faixa de idades constitui,
j de si, uma evidente manipulao5. Na verdade, nas representaes cor-
rentes da juventude, os jovens so tomados como fazendo parte de uma
cultura juvenil unitria. No entanto, a questo central que se coloca
sociologia da juventude a de explorar no apenas as possveis ou relativas
similaridades entre jovens ou grupos sociais de jovens (em termos de situa-
es, expectativas, aspiraes, consumos culturais, por exemplo), mas tam-
bm e principalmente as diferenas sociais que entre eles existem. Por
outras palavras, e como h uma vintena de anos A. Sedas Nunes o reco-
nhecia, no se v como possam englobar-se numa mesma gerao e,
por conseguinte, num mesmo grupo indivduos que, apesar de coetneos
e portadores do sentimento comum de se encontrarem em presena de
outras geraes na sociedade, se identificam a si mesmos como perten-
cendo, por exemplo, a classes sociais, grupos ideolgicos ou grupos profis-
sionais diferentes6.
A sociologia da juventude, ela prpria, tem vacilado, como veremos,
entre duas tendncias:

a) Numa delas, a juventude tomada como um conjunto social cujo


principal atributo o de ser constitudo por indivduos pertencentes
a uma dada fase da vida, prevalecendo a busca dos aspectos mais
uniformes e homogneos que caracterizariam essa fase da vida
aspectos que fariam parte de uma cultura juvenil, especfica,
portanto, de um gerao definida em termos etrios;
b) Noutra tendncia, contudo, a juventude tomada como um con-
junto social necessariamente diversificado, perfilando-se diferentes
culturas juvenis, em funo de diferentes pertenas de classe, dife-
rentes situaes econmicas, diferentes parcelas de poder, diferen-
tes interesses, diferentes oportunidades ocupacionais, etc. Nestou-
tro sentido, seria, de facto, um abuso de linguagem subsumir sob
o mesmo conceito de juventude universos sociais que no tm entre
si praticamente nada de comum.

Se as culturas juvenis aparecem geralmente referenciadas a conjuntos


de crenas, valores, smbolos, normas e prticas que determinados jovens
do mostras de compartilhar, o certo que esses elementos tanto podem
ser prprios ou inerentes fase de vida a que se associa uma das noes
de juventude, como podem, tambm, ser derivados ou assimilados1: quer
de geraes precedentes (de acordo com a corrente geracional da sociologia
da juventude), quer, por exemplo, das trajectrias de classe em que os
jovens se inscrevem (de acordo com a corrente classista). Aos diferentes
sentidos que o termo juventude tem tomado e s manifestaes de sen-

5
Pierre Bourdieu, Questions de Sociologie, ditions de Minuit, Paris, 1980, p. 145.
6
A. S. Nunes, Sociologia e Ideologia /.../, p. 91.
7
Sobre os conceitos de inerncia e assimilao aplicados s ideologias ver George
140 Rud, Revuelta Popular y Conciencia de Clase, Editorial Crtica, Barcelona, 1981.
A construo sociolgica da juventude

tido contrrio que entre os jovens possvel encontrar nos seus compor-
tamentos quotidianos, nos seus modos de pensar e de agir, nas suas pers-
pectivas em relao ao futuro, nas suas representaes e identidades
sociais chamarei, em termos latos, os paradoxos da juventude. Sobre
estes e outros paradoxos me proporia reflectir, comeando, no entanto,
pelas representaes (ou doxas) mais vulgares da juventude, para depois
chegar noo (paradoxa) de juventude como construo sociolgica.

2. A JUVENTUDE E OS PROBLEMAS SOCIAIS

Histrica e socialmente, a juventude tem sido encarada como uma fase


de vida marcada por uma certa instabilidade associada a determinados
problemas sociais. Se os jovens no se esforam por contornar esses
problemas, correm mesmo riscos de serem apelidados de irrespons-
veis ou desinteressados. Um adulto responsvel, diz-se, porque res-
ponde a um conjunto determinado de responsabilidades: de tipo ocupacio-
nal (trabalho fixo e remunerado); conjugal ou familiar (encargos com
filhos, por exemplo) ou habitacional (despesas de habitao e aprovisiona-
mento). A partir do momento em que vo contraindo estas responsabilida-
des, os jovens vo adquirindo o estatuto de adultos.
Os problemas que, contemporaneamente, mais afectam a juventude
fazendo dela, por isso mesmo, um problema social so correntemente
derivados da dificuldade de entrada dos jovens no mundo do trabalho8. De
facto, a crise de emprego, que extensiva a toda a Europa ocidental e que,
entre outras razes, se deve ao baby boom posterior segunda guerra
mundial, tem afectado principalmente os jovens. Em Portugal, de acordo
com o XII Recenseamento Geral da Populao, 6297o da populao desem-
pregada portuguesa dizem respeito a jovens dos 15 aos 29 anos 9 . Se a emi-
grao e a guerra colonial foram importantes factores de manuteno do
aparente equilbrio do mercado de trabalho ou do sistema de emprego
at meados da dcada de 70, a posterior expanso do desemprego a partir
de fluxos provenientes da inactividade, nomeadamente entre os jovens,
parece instalar-se como tendncias duradoura10, sem que, no entanto,
seja fcil avaliar a verdadeira dimenso do fenmeno. Na verdade e
para j no falar das imprecises relativamente quilo que o conceito de

8
J. C. Lagre e P. Lew-Fai, La Jeunesse en Question. Orientations de la Recherche et
Sources Documentaires en Sciences Sociales 1982, La Documentation Franaise, Paris, 1983,
e Gabrielle Balazs e Jean-Pierre Faguer, La forme jeune. Bilan de travaux sur les jeunes et
1'emploi 1968-1981, in F. Proust (coord.), Les Jeunes et les Autres, Centre de Recherche
Interdisciplinaire de Vaucreson, 1986, vol. i, pp. 65-77.
9
Valor confirmado para 1986, ano em que 64% do desemprego atinge franjas etrias
abaixo dos 30 anos. Ver Roberto Carneiro, Portugal. Os Prximos 20 Anos. Educao e
Emprego em Portugal. Uma Leitura da Modernizao, vol. v, Lisboa, Fundao Calouste
Gulbenkian, 1988, p. 73. Neste mesmo estudo, o ministro da Educao, Roberto Carneiro,
refere: Uma ateno muito especial ter de ser dada ao desemprego de jovens, uma vez que
o prolongamento nos prximos 20 anos de altas taxas de desemprego deste grupo social
poder exercer uma presso intolervel no mundo do trabalho e elevar o grau de ' fadiga
social' a um ponto de pr-rotura, id., ibid., p. 26.
10
Maria Joo Rodrigues, Sistemas de emprego e opes estratgicas em Portugal, in
Emprego e Formao, n. 4, Janeiro de 1988, pp. 72-73. J4J
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desemprego pode recobrir ou das omisses e sistemticas distores que as


estatsticas oficiais de desemprego revelam, o desemprego juvenil um
dos mais rebeldes ao recenseamento estatstico. A multiplicidade de relaes
de pertena e a circulao incessante por diversas situaes nomeada-
mente perante o trabalho (desemprego, inactividade, emprego, formao,
aprendizagem, trabalho clandestino, intermitente, parcial, etc.) consti-
tuem um dos traos especficos da juventude de hoje.
As dificuldades de acesso a um emprego reflectem-se nas dificuldades
de acesso habitao. Alguns jovens recm-casados vem-se forados a
coabitar com os pais, o que pode tambm constituir fonte de problemas,
para j no falar dos que retardam a idade de casamento e continuam a
viver com os pais, por dificuldades de obteno de emprego e casa
prpria11.
Por outro lado, a cultura juvenil requer um espao social prprio.
As carncias e dificuldades nos domnios da habitao, do emprego e da
vida afectivo-sexual podem converter-se numa fonte aguda de conflitos e
problemas. A emancipao dos jovens, que tradicionalmente tem culmi-
nado com a constituio de um lar prprio, habitualmente precedida
pela obteno de emprego, encontra-se, nesta perspectiva, cada vez mais
bloqueada. No caso de os jovens prolongarem os laos de dependncia
familiar, cultivando, ao mesmo tempo, um universo cultural distinto do da
famlia de origem, essa convivncia, foradamente prolongada, pode
traduzir-se por conflitos familiares de alguma intensidade. Alis, as difi-
culdades de constituio de um lar, em idades socialmente consideradas
como as mais apropriadas, faz que alguns jovens rejeitem em alguns
casos, no sem a contrariedade da famlia o modelo tradicional de casa-
mento e optem por relaes pr-matrimoniais ou unies livres, ou,
ainda, adiram ao aborto, s relaes precrias, ao divrcio e s chamadas
variantes da vida sexual12.
Algumas dcadas atrs, outros problemas ganhavam a dianteira,
como os da revolta, da marginalidade ou da delinquncia. Por
exemplo, em Portugal, nos anos de 1950-60, um dos problemas mais preo-
cupantes, para determinados sectores da sociedade portuguesa, era o dos
jovens universitrios. As instituies universitrias pareciam ento enca-
minhar-se para uma situao de crise generalizada. Comeavam a ser inva-
didas por contingentes de alunos que largamente suplantavam as capacida-
des de absoro de tamanha procura. Por outro lado, cristalizadas em
moldes institucionais recebidos de uma poca historicamente ultrapassada,
isoladas do meio social envolvente, impossibilitadas de corresponder s
novas necessidades e solicitaes resultantes do desenvolvimento econ-
mico, as universidades careciam de uma reforma gerale a verificao
dessa carncia preocupava certos crculos da sociedade portuguesa, como a
Igreja, que ter sido das primeiras instituies a dar-se conta, no anterior
11
esta uma tendncia que se regista entre todos os pases da CEE. Ver Young Euro-
peans in 1987, ECSE-EEC-EAEC, Office for Official Publications of the European Commu-
nities, Bruxelas-Luxemburgo, 1989. Os jovens portugueses so, alis, dos que revelam maior
preocupao em relao aos problemas de habitao.
12
L. Roussel, La cohabitation juvnile en France, in Population, 1, 1978, F. de
Singly, Le mariage informel, in Recherches Sociologiques, 1, 1981, e Jos Machado Pais,
142 Famlia, sexualidade e religio, in Anlise Social, vol. xxi, n. 86, 1985.
A construo sociolgica da juventude

regime, de que os problemas do ensino superior e da juventude se reves-


tiam, para a sociedade portuguesa, de essencial importncia, do ponto de
vista econmico, social, cultural e poltico.
Progressivamente, os problemas dos jovens universitrios foram-se
modificando. Ao aumento da escolarizao e da formao escolar nem
sempre ter correspondido uma maior qualificao profissional, nem uma
maior adequao do sistema de ensino ao mercado de trabalho, facto que
ter tambm contribudo e limito-me a reproduzir a doxa dominante no
discurso poltico e no dos media para uma aprecivel frustrao e desi-
luso entre os jovens. Contudo, o processo de concentrao e peninsula-
rizao universitrias, iniciado nas dcadas de 50-60, por no ser linear
tanto na sua natureza como nas suas implicaes, no pode ser
objecto de uma nica interpretao sociolgica. Os movimentos estudantis
da dcada de 60, em pases em vias de desenvolvimento, como Portugal, e
surgidos em contextos urbanos, ter-se-o organizado indirectamente contra
as geraes mais velhas e directamente contra um poder e um regime pol-
tico que no facilitava a participao dos jovens ao nvel institucional13.
Actualmente, e muito embora ainda se considerem baixos os nveis de asso-
ciativismo, activismo e participao poltica dos jovens 14 apesar das
possibilidades democraticamente institudas de participao poltica, os
problemas dos jovens universitrios (e dos jovens em geral) so proble-
mas principalmente remetidos para as dificuldades de insero profissio-
nal, readquirindo cada vez mais relevo outros problemas, associados ao
consumo de droga, delinquncia, etc.
De facto, se, nos finais dos anos 60, a juventude era um problema,
na medida em que era definida como protagonista de uma crise de valores
e de um conflito de geraes essencialmente situado sobre o terreno dos
comportamentos ticos e culturais, a partir da dcada de 70, os proble-
mas de emprego e de entrada na vida activa tomaram progressivamente
a dianteira nos estudos sobre a juventude, que, diria mesmo, quase se
transformou numa categoria econmica15.
A passagem de um perodo de expanso econmica a um perodo de
recesso ter sido, assim, acompanhada de uma mudana progressiva do
tipo de problemticas sociolgicas dominantes. por esta razo que os
recentes estudos e documentos comunitrios sobre os jovens no deixam de
permanentemente aludir crise econmica e aos problemas da derivantes:
problemas econmicos, como o aumento dos custos sociais do desem-
prego, ou como o desfasamento crescente entre, por um lado, o desenvol-

13
Tambm em Frana do Maio de 68, a formao de uma universidade de massas
acabou por cavar um fosso entre as esperanas de mobilidade dos estudantes e as reais possi-
bilidades oferecidas a essa mobilidade diminutas, em consequncia dessa massificao. Ver
R. Boudon, Mai 68, crise ou conflit, alination ou anomie?, in L'Anne Sociolozique, vol.
xix, 1968, pp. 223-242.
14
Manuel Braga da Cruz e outros, A condio social da juventude portuguesa, in
Anlise Social, 3. a srie, vol. xx, n. s 81-82, pp. 285-308.
15
Cf. os estudos consagrados aos jovens pela CEE, no mbito do PRADME (Pro-
gramme de Recherche et d'Actions sur le Dveloppement du Marche de 1'Emploi). Ver tam-
bm P. Willis, Learning to Labour, Farnborough, Saxon House, 1977; J. Bazalgette, School
Life and Work Life, Hutchinson, 1978; P. Corrigan, Sehooling the Smash Street Kids, Mac-
Millan, Londres, 1979; L. Clarke, The Transition from School to Work: A Critical Review
of Research in the United Kindgmon, HMSO, Londres, 1980.
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mento tecnolgico e, por outro lado, a desqualificao de significativas cama-


das juvenis; mas tambm problemas sociopolticos, j que longos pero-
dos de desemprego podero originar descontentamentos e estar na base
de comportamentos agressivos ou marginais entre alguns jovens16.
Questo essencial a de saber se esse pessimismo que hoje em dia
transparece tambm no discurso cientfico sobre a juventude no ser
uma ressonncia do discurso que atravessa o olhar das geraes adultas
sobre as geraes jovens17, isto : em que medida os problemas sociais
no arrastaro, ou , melhor, no contaminaro as prprias problemticas
sociolgicas?
Como quer que seja, outrora, como agora, foram e so problemas
do gnero dos apontados que continuam a dar especificidade e razo de
existncia fase de vida a que se refere a juventude, muito embora, nos
anos 60, se tenha dado uma ruptura nas representaes sociais dominantes
da juventude. juventude, militante, utpica e cultivadora da soli-
dariedade dos anos 60 e princpios da dcada de 70, a doxa dominante
contrape uma juventude mais cptica, pragmtica e individualista.
Porque esses problemas so sentidos, apercebidos e reconhecidos
socialmente, a juventude quando referida a uma fase de vida pode e
deve ser encarada como uma construo social. Como construir, em con-
trapartida, um discurso sociolgico a propsito dessa construo social?

3. A PROBLEMATIZAO SOCIOLGICA DA JUVENTUDE


Apresentei uma verso da juventude. A juventude como problema
social: eles so os problemas de insero profissional, os problemas de
droga, os problemas de delinquncia, os problemas com a escola, os pro-
blemas com os pais, s para focar alguns dos problemas socialmente mais
reconhecidos como especficos dos jovens. Mas sentiro os jovens estes
problemas como os seus problemas!
Esta interrogao um exemplo muito simples de problematizao
sociolgica da juventude; de como transformar o problema social da
juventude em problema sociolgico. Toda a interrogao um produto
da incerteza ou uma pressuposta tentativa de desmistificao de uma cer-
teza dada como inquestionvel. A juventude um mito ou quase mito que
os prprios media ajudam a difundir e as notcias que estes veiculam a
propsito da cultura juvenil ou de aspectos fragmentados dessa cultura
(manifestaes, modas, delinquncia, etc.) encontram-se afectadas pela
forma como tal cultura socialmente definida18.

16
D. Karsten, Programme de Cration d'Emploi dans la Communaut Europenne,
tude 80/41, PRAEME, Service Central Automatis de Documentation (SCAD), CEE, 1980.
17
Jean-Ren Pendaries, Jeunes, Emploi et Modes de Vie: Orentations et Perspectives
des Travaux de la Commission des Communauts Europennes, CERCOM-GERM, Marse-
lha, 1987.
18
Ver S. Cohen, Folk Devils and Moral Panics: the Cration of Mods and Rockers,
Londres, McGibbon and Kee, 1979, 3. a ed.; John Muncie, The Trouble with Kids Today,
in Youth and Crime in Post-War Britain, Londres, Hutchinson, 1984; e Peter Marsh, Eliza-
beth Rosser e Rom Harr, The Rules of Disorder, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1987
144 (l. a ed., 1978).
A construo sociolgica da juventude

As condutas homogneas dos jovens acabaro, ento, por ser


heternimas19, na exacta medida em que so sugeridas pelos mass media,
pelos discursos polticos e por intervenes administrativas de vria ordem.
A prpria sociologia participa, por vezes, nesta construo heternima ao
enfatizar as representaes de senso comum que predominam sobre a
juventude. Por exemplo, alguns estudos tm defendido a passagem, entre
os jovens, de uma socializao de produo a uma socializao de con-
sumo, da mesma forma que, paralelamente, alimentam pressentimentos
nostlgicos de desencantamento e passividade entre os jovens. Sem
que se possam negar os efeitos reais da socializao de consumo, designa-
damente atravs dos media20, cabe questionar: se corrente o argumento
de que a socializao de consumo se tem referido a processos dominados
por actos receptivos e reflexivos, designadamente os de aprendizagem; se
tambm corrente o argumento de que a socializao de produo designa,
em contrapartida, processos dominados por actos de extroverso que se
exprimem por resultados tangveis, no que se refere, por exemplo, realiza-
o profissional21, o certo que esses argumentos podem ser postos em
causa no mbito das culturas juvenis, isto , aos pressentimentos nostlgicos
de desencantamento do mundo pode opor-se a ideia de reencanta-
mento provocado pelo apego dos jovens aos santurios do quotidiano22.
Outro exemplo. Alguns dos mais afamados trabalhos da sociologia da
juventude23, em vez de se basearem em observaes directas, funcionam, de
certo modo, como caixas de ressonncia dos media, acabando os estilos
mais badalados das culturas juvenis por serem tomados como indiscutveis
e mesmo dominantes. A realidade poder ser diferente. Para a ela chegar
torna-se contudo necessrio penetrar nos meandros dos quotidianos dos
jovens. Finalmente, nalguns media possvel encontrar uma imagem das
culturas juvenis retratada como ameaadora para a sociedade. Paradoxo
dos paradoxos, essa imagem pode ser alimentada ou caucionada por anlises
sociolgicas centradas nos mais espectaculares aspectos da cultura juve-
nil, que, justamente, so os que mais interessam aos media.
A definio da cultura juvenil, nos termos acabados de descrever, ,
como qualquer mito, uma construo social que existe mais como represen-
tao social do que como realidade24.
Alguns jovens reconhecer-se-o parte integrante desse mito, outros
no. Entre os primeiros, o mito transforma-se parcialmente em realidade,
formando-se entre eles uma espcie de conscincia geracional que os leva

19
Franois Dubet, La Galre: Jeunes en Survie, Paris, Fayard, 1987, p. 160.
20
Ver, por exemplo, Maria Lusa Schmidt. A evoluo da imagem pblica da juventude
portuguesa: 1974-84, in Anlise Social, v o l . xxi, n . o s 87-88-89, 1985, p p . 1053-1066.
2
A assero de que o trabalho se encontra orientado para o exterior, enquanto o con-
s u m o se orienta para o interior, foi desenvolvida, entre outros, por Martin Baethge,
L'individualisation c o m m e espoir et danger: apories et paradoxes de l'adolescence dans les
socits occidentales, in Revue Internationale des Sciences Sociales, vol. x x x u , n. 4, 1985,
pp. 479-492.
22
P h . Lucas, La Religion de Ia Vie Quotidienne, Paris, P U F , 1981.
23
U m caso exemplar o trabalho de S. Hall e T. Jefferson (eds.), Resistence Through
Rituais, Londres, Hutchinson, 1976.
24
G. Mauger, Pour une approche sociologique de la notion de jeunesse, in Cahiers
Jeunesse et Socits, n. 2, Maio de 1984, e, do mesmo autor, La 'jeunesse' dans les 'ages
de vie': une 'dfinition pralable', in Temporalistes, n. 11, Maio de 1989, p. 5. 145
Jos Machado Pais

a acentuar diferenas relativamente a outras geraes. Entre os segundos


h o reconhecimento (quase sociolgico) de que ser jovem uma experin-
cia distinta daquelas que outros jovens vivem.
Desafio que se coloca sociologia , ento, o da desconstruo (des-
mistificao) sociolgica de alguns aspectos da construo social (ideol-
gica) da juventude, que, em forma de mito, nos dada como uma entidade
homognea.
Essa desconstruo da juventude como representao social (do senso
comum) acabar por se revelar como uma construo sociolgica isto ,
cientfica e necessariamente paradoxo da juventude. A representao
social da juventude dar lugar realidade sociologicamente construda.
A sociologia do social (de que haveria de ser?) acabar aqui por
se revelar como a problematizao (sociolgica) de certos problemas
(sociais) sendo ento que o significante social (predominantemente em
forma de ideologia) se transforma em significado sociolgico (predominan-
temente em forma de discurso cientfico).
Justamente porque as fases da vida (vulgarmente identificadas com a
infncia, a adolescncia, a juventude, a meia-idade e a velhice) tm variado
enquanto tranches de idade ao longo da histria, cabe perguntar: quais os
factores sociais que determinaro, em determinados perodos, a construo
social de determinadas fases de vida? Aqui temos outro exemplo muito
simples de interrogao e problematizao sociolgicas.
Proceder explicao das transformaes que tm afectado a juven-
tude quando referida a uma fase de vida, ou seja, quando referida a um
processo que se desenvolve num perodo determinado de tempo, isto , que
se inscreve numa durao, um dos desafios que se colocam sociologia.
A juventude, quando aparece referida a uma fase de vida, uma categoria
socialmente construda, formulada no contexto de particulares circunstn-
cias econmicas, sociais ou polticas; uma categoria sujeita, pois, a
modificar-se ao longo do tempo.
Foi Reuter, num artigo h j algumas dcadas produzido25, um dos pri-
meiros socilogos a reconhecerem que a adolescncia no se refere a uma
fase de vida que tenha de necessariamente emergir, em todas as sociedades,
entre a infncia e a idade adulta. Antes, contudo, j Mead havia reconhe-
cido que a adolescncia se reportava a uma fase de vida com limites crono-
lgicos flutuantes, variando a sua durao de cultura para cultura26. Os
trabalhos de Reuter e Mead vieram pr definitivamente em causa as teses
ento dominantes, que se limitavam a considerar a adolescncia um corol-
rio inevitvel da maturao biolgica e psicolgica27.
A segmentarizao do curso de vida em sucessivas fases a juventude
aparece associada a uma delas , por conseguinte, produto de um com-
plexo processo de construo social Determinadas fases de vida apenas
so reconhecidas, enquanto tal, em determinados perodos histricos, isto
, em perodos nos quais essas fases de vida so socialmente vistas como
25
E. B. Reuter, The Sociology o f Adolescence, in American Journal of Sociology,
vol. 26
4 3 , 1937, pp. 414-427.
M. Mead, Sex and Temperamen in Three Primitive Societies, Routledge & Kegan
Paul, 1935.
27
Por exemplo, P . Blos, On Adolescence, Glencoe, The Free Press, 1962, e D . Miller,
146 The Age Between, Londres, Hutchinson, 1969.
A construo sociolgica da juventude

geradoras de problemas sociais. No entanto, o reconhecimento sociol-


gico da associao de determinadas idades a determinadas fases de vida
uma descoberta que envolve a nem sempre escorreita convergncia de fac-
tores de natureza institucional e cultural28.
Geralmente, so os indivduos quem, no dia-a-dia, tomam conscincia
de determinadas caractersticas especficas a um perodo da sua vida. Se
estas caractersticas afectam um universo considervel de indivduos per-
tencentes, na sua maioria, a uma gerao demogrfica, elas so cultural-
mente incorporadas em determinados modos de vida. Se essas caractersti-
cas, especficas a um determinado perodo de vida, se apresentam como
expresso de determinados problemas sociais, atraem a ateno dos
poderes pblicos, podendo surgir medidas legislativas ou de terapu-
tica social que, por via institucional, consigam dar resoluo parcial a
esses problemas. Estas medidas interferem, por sua vez, na vida quotidiana
dos indivduos, podendo influenciar o timing das transies de uma para
outra fase de vida. o caso de medidas, eventualmente de sentido contra-
ditrio no que respeita ao retardamento ou mais rpido ingresso dos jovens
na vida activa, como o prolongamento da escolaridade obrigatria ou a
criao de programas de formao profissional, embora ambas as medidas
tenham o objectivo comum, e latente, de luta contra o desemprego juvenil.
Deste modo, o surgimento da infncia, na Europa, entre finais do
sculo xviii e princpios do sculo xix, como sugere Aries, pode ser corre-
lacionado com duas importantes tendncias demogrficas: o declnio da
mortalidade infantil e das taxas de natalidade29. Tendo emergido entre
famlias de condio social elevada, a infncia, como fase distinta de
desenvolvimento, tornou-se tema de volumosos ensaios literrios sobre
educao infantil30. Posteriormente, os problemas sociais associados
infncia desta feita entre camadas de populao mais humilde deter-
minaram a necessidade de assistncia s crianas, a sua defesa mediante
medidas legislativas que regulamentassem o trabalho infantil e, enfim, a
consolidao da infncia como fase de vida.
A posterior apario da idade beb no pode deixar de ser tambm
interpretada como uma construo social, pelo menos no campo da
medicina31. Torna-se para tanto necessrio olhar o conhecimento
mdico como um produto social especfico ou distintivo, isto , cons-
trudo e actualizado como uma prtica social. O reconhecimento da idade
beb, em termos clnicos, correspondeu ao surgimento de uma srie de

28
Ver as to interessantes pginas consagradas a este assunto do livro de Philip Abrams
Historical Sociology, Somerset, Open Books, 1982 (cap. 8, The Historical Sociology of Indi-
viduais: Identity and the Problem of Generations, pp. 227-266), e Tamara K. Hareven e
Kathleen J. Adams, Ageing and Life Course Transitions, Londres, Tavistock, 1982.
29
P . Aries, Centuries of Childhood, H a r m o n d s w o r t h , P e n g u i n , 1976. T a m b m
A . Sauvy interpreta os acontecimentos de Maio de 68, em Frana, como resultado d o cresci-
mento demogrfico dos anos 50, que, quinze anos mais tarde, faria da juventude um grupo
maioritrio, num sistema poltico e social sem estruturas de contenso dessa exploso demo-
grfica. A . Sauvy, La Revolte des Jeunes, Paris, Calman-Lvy, 1970.
30
E m Portugal, para o perodo da l . a Repblica (1910-26), numerosa a produo lite-
rria deste gnero, c o m o o sublinha A . H . d e Oliveira Marques, Guia de Histria da
l.a Repblica Portuguesa, Lisboa, Editorial Estampa, 1981, p p . 311-313.
31
P. W. G. Wright e A. Treacher (eds.), The Problem of Medical Knowledge: Examin-
ing the Social Construction of Medicine, Edinburgh, Edinburgh, University Press, 1982. 147
Jos Machado Pais

factores de natureza social. Isto , o beb encarado como criatura


cuja vida, alimentao e actividade passaram a ser assunto especfico da
actividade mdica surgiu em consequncia, no apenas de mudanas
internas cincia mdica, mas tambm do desenvolvimento de novas prti-
cas de sade, de mudanas ideolgicas e culturais, de redifinies polticas
do operariado, etc. As elevadas taxas de mortalidade infantil, em incios
do presente sculo, sugeriram o abandono do bibero a favor da consa-
grada teta materna. No quer isto dizer que a teta como meio de alimen-
tao, bem entendido no tenha tido sempre os seus acrrimos defenso-
res, mesmo nas homilias. O que surgiu como novidade foi o facto de a
defesa da teta e da mamada passar a ser apreendida a partir no apenas
de uma retrica assente no naturalismo, mas tambm da evidncia esta-
tstica de que a ausncia de mamadas regulares poderia ter efeitos sobre
a mortalidade infantil32.
Nesta ordem de ideias, muito embora a puberdade, em si, seja um pro-
cesso biolgico universal, a adolescncia s comeou a ser vulgarmente
encarada como fase de vida quando, na segunda metade do sculo xix, os
problemas e tenses a ela associados a tornaram objecto de conscincia
social. O envolvimento dos jovens em grupos de amigos e os comporta-
mentos que comearam a ser identificados como fazendo parte de uma
cultura adolescente foi fonte de preocupaes, tanto de educadores
como de reformistas de meados do sculo passado. Nos Estados Unidos,
por exemplo, as formas que assumia essa cultura comearam a preocupar
os poderes pblicos, nomeadamente quando se descobriu a perigosa
conexo dessa cultura (predominantemente em comunidades de emigran-
tes) com o desenvolvimento de formas de marginalidade social e delinqun-
cia. O prolongamento da escolaridade, a legislao sobre trabalho infantil,
que incrementava a idade a que os adolescentes podiam comear a traba-
lhar, o prprio surgimento da famlia contempornea, com o correspon-
dente aumento da dependncia dos jovens em relao s suas famlias de
origem, a proliferao de casas de correco para menores e outras medi-
das pblicas constituram a expresso do reconhecimento social dos pro-
blemas da adolescncia33.
Em suma, a noo de juventude somente adquiriu uma certa consistn-
cia social a partir do momento em que, entre a infncia e a idade adulta,
se comeou a verificar o prolongamento com os consequentes proble-
mas sociais da derivados dos tempos de passagem que hoje em dia
mais caracterizam a juventude, quando aparece referida a uma fase de vida.

32
E m Portugal, a defesa d a famlia por parte da ideologia salazarista d t a m b m cober-
tura a u m a retrica mdica, socialmente legitimada, que induzia as mulheres a n o traba-
lharem e a ficarem e m casa a cuidar dos filhos. A febre da m a m a d a transfere-se depois para
a sociedade civil, ganhando especial significado a simbologia de determinadas expresses de
uso corrente. Os favores polticos eram aproveitados pelos mames {mamar significava justa-
mente apanhar, extorquir, obter, enganar...) e pelos chupistas (fiis parasitas que
procuravam viver custa de outrem, exploradores).
33
Tambm a velhice emergiu entre finais do sculo xix e princpios do sculo xx, como
um problema social, surgindo literatura abundante sobre o tema, a criao de asilos, os cuida-
dos terceira idade, etc. A. W. Achenbaum, Old Age in the New Land, Baltimore, Johns
Hopkins University Press, 1978. O mesmo se pode dizer em relao ao reconhecimento social
da crise ou dos problemas da meia idade. Ver Gail Sheehy, Passages: Predictable Crisis of
148 Adult Life, Nova Iorque, Bantam Books, 1977.
A construo sociolgica da juventude

4. JUVENTUDE: DA SUA APARENTE UNIDADE SUA DIVERSI-


DADE

Sucessivas vezes me tenho vindo a referir juventude enquanto con-


junto social cujo principal atributo o de ser constitudo por indivduos
pertencentes a uma dada fase de vida 34 .
Este enquanto prenunciador de equvocos semnticos associados
ao termo juventude. Com efeito, este mesmo termo expressa ideias e
conceitos diferentes.
O paradoxo da questo que qualquer ideia aparece sempre encapsu-
lada num nome e, aqui, o mesmo nome juventude encapsula ideias
diferentes. Paradoxo derivado a tendncia de, perante um dado nome,
nome de algo com sua ideia inclusa, deixar de se ver esse algo a que
o nome se reporta, isto , a realidade que se nomeia ou idealiza. Deste
modo, embora construdos para nos facilitarem uma clara percepo das
realidades, h em muitas ideias e conceitos um efeito perverso. Por isso,
temos de nos treinar numa nova ptica que nos deixe ver, atravs dos
nomes das coisas, a riqueza semntica que aparece associada a esses
nomes (ideias, conceitos). Era esse treino que gostaria tambm de exerci-
tar ao propor que a juventude fosse principalmente olhada em torno de
dois eixos semnticos: como aparente unidade (quando referida a uma fase
de vida) e como diversidade (quando esto em jogo diferentes atributos
sociais que fazem distinguir os jovens uns dos outros). De facto, quando
falamos de jovens das classes mdias ou de jovens operrios, de jovens
rurais ou urbanos, de jovens estudantes ou trabalhadores, de jovens soltei-
ros ou casados, estamos a falar de juventudes em sentido completamente
diferente do da juventude enquanto referida a uma fase de vida.
Tentar uma aproximao cientfico-analtica ao mundo da juventude
exige, nesta ordem de ideias, um radical ascetismo de vigilncia epistemol-
gica que nos obriga a partir do pressuposto metodolgico35 de que, em
certo sentido, a juventude no , com efeito, socialmente homognea. Na
verdade, a juventude aparece socialmente dividida em funo dos seus inte-
resses, das suas origens sociais, das suas perspectivas e aspiraes. Dar
importncia a este pressuposto metodolgico parece tanto mais conve-
niente quanto certo que, como se tem vindo a insistir, a noo de juven-
tude uma das que mais se tm prestado a generalizaes arbitrrias.
Com efeito, mesmo quando referida a uma fase de vida, o conceito de
juventude um dos que mais tm resistido a uma certa estabilidade opera-
tiva: por um lado, porque os contornos da fase de vida a que a juventude

34
Neste sentido referida a uma fase da vida, a um t e m p o de inafectao que decorre
entre a famlia de origem e o c a s a m e n t o , a juventude n o teve verdadeiramente lugar n o
m o d o de insero que mais caracterizava o m u n d o operrio, essencialmente organizado a par-
tir das relaes familiares e laborais e c o m uma entrada acentuadamente precoce n o m u n d o
do trabalho. Histrica e sociologicamente, a juventude (enquanto referida a uma fase de vida)
surge na sequncia de mudanas nas relaes entre a famlia, a escola e o trabalho. Ver
L. Rosenmary, Youth and Society, in Current Sociology, n. 27, 1979, pp. 1-335, e O. Gal-
land, Les Jeunes, Paris, ditions La Dcouverte, 1985, pp. 20-21.
35
Este pressuposto metodolgico foi pioneiramente defendido por A. Sedas Nunes,
Sociologia e Ideologia do Desenvolvimento /.../, cap. iii, As geraes nas sociedades
modernas. Ver tambm M. B. da Cruz e outros, A condio social [...], in Anlise Social,
3. a srie, vol. xx, n. os 81-82, 1984, pp. 285-308. J4
Jos Machado Pais

se reporta tm sistematicamente flutuado, como vimos, ao longo do


tempo; por outro lado, porque a imagem da juventude associada a um pro-
cesso de transio entre conhecidos e seguros estdios est cada vez mais
a tornar-se obsoleta36.
Ou seja, se a fase de vida a que, como se disse, corresponde um dos
conceitos de juventude , imagem de outras fases de vida, tomada como
uma simples categoria confinada a um agregado de idades, as indetermina-
es conceptuais so mnimas. No entanto, logo que a fase de vida
tomada no como um estado ou categoria, respeitante a um agregado de
idades, mas como um processo como tem sido feito pelas teorias do
curso de vida37, isto , logo que a juventude vista em termos de uma
sequncia de trajectrias biogrficas entre a infncia e a idade adulta, sur-
gem os inevitveis problemas de instabilidade conceptual operativa.
Uma trajectria biogrfica pode ser descrita como um conjunto de per-
cursos ao nvel de diferentes quadros institucionais, de diferentes espaos
sociais, eles mesmos em constante mudana. Deste modo, e como sugere
Mauger38, toda a tentativa de periodizao de uma trajectria biogrfica
(ou de um feixe de trajectrias) deve ter em conta duas ordens de aconteci-
mentos distintos, mas relativamente dependentes: acontecimentos histri-
cos, que pautam a evoluo das estruturas sociais, e acontecimentos indivi-
duais, que balizam os diferentes percursos constitutivos de uma trajectria
biogrfica (mas cujas regularidades reflectem a histria de determinadas
estruturas sociais). No entanto, ao tomarem-se as trajectrias dos jovens,
os seus percursos de transio, somos necessariamente levados a considerar
a juventude na sua diversidade.
Com efeito, quando a juventude considerada na sua diversidade, as
vertentes de acesso vida adulta mostram-se bastante flutuantes, flexveis
e elas prprias diversificadas. Por exemplo, poderia supor-se que a posse
de um trabalho seria um meio de chegar ao lado de l o da vida activa,
o da vida adulta. No entanto, a precariedade de emprego e as prprias difi-
culdades que alguns jovens encontram na obteno de emprego ou traba-
lho remunerado duradouro fazem que esses jovens muitas vezes vivam uma
situao que pode ser definida de desemprego intermitente.
Insisto, pois, neste ponto, que me parece essencial: a juventude pode ser
tomada tanto como uma unidade (quando referida a uma fase da vida), como
ser tomada no sentido de conjunto social obviamente diversificado. Isto ,
no primeiro caso, estamos em presena de um conjunto social cujo princi-

36
Ken Roberts, School Leavers and their Prospects, Milton Keynes, Open University
Press, 1984.
37
Ver R. H. Binstock e E. Shanas (eds.), Handbook of Ageing and the Social Sciences,
Nova Iorque, Van Nostrand Rheinhold, 1976; J. Cuisenier (ed.), Le Cycle de la Vie Familiale
dans les Socits Europennes, Paris, Mouton, 1977; A. Foner e D. Kertzer, Transitions
over the life course: lessons from age-set societies, in American Journal of Sociology, 1978,
vol. 83, n. 5, pp. 1081-1104; T. K. Hareven (ed.), Transitions: The Family and the Life
Course in Historical Perspective, Nova Iorque, Academic Press, 1978; T. K. Hareven e L. J.
Adams (eds.), Ageing and Life Course Transitions, Londres, Tavistock, 1982; G. H. Elder
(ed.), Life Course Dynamics: Trajectories and Transitions, Itaca, Cornell University Press,
1985; Alam Bryman e outros, Rethinking the Life Cycle, Londres, The MacMillan Press,
1987, e Gaynor Cohen (ed.), Social Change and The Life Course, Londres, Tavistock Publi-
cations, 1987.
38
150 G. Mauger, La 'Jeunesse' [...], in Temporalistes [...], pp. 6-7.
A construo sociolgica da juventude

pai atributo o de ser constitudo por indivduos pertencentes a uma dada


fase de vida, principalmente definida em termos etrios; no segundo caso,
a juventude tomada como um conjunto social cujo principal atributo o
de ser constitudo por jovens em situaes sociais diferentes. Quase pode-
ramos dizer, por outras palavras, que a juventude ora se nos apresenta como
um conjunto aparentemente homogneo, ora se nos apresenta como um con-
junto heterogneo: homogneo se comparamos a gerao dos jovens com
outras geraes; heterogneo logo que a gerao dos jovens examinada
como um conjunto social com atributos sociais que diferenciam os jovens
uns dos outros.
Sendo assim, como poder falar da juventude como um fenmeno
sociologicamente homogneo? O interessante ser justamente dar conta
das possveis diferentes descontinuidades e rupturas que marcam a transi-
o dos jovens ou, melhor, de determinados grupos sociais de jovens
para a vida adulta. Para dessas possveis descontinuidades e rupturas dar
conta torna-se, no entanto, necessrio olhar a juventude no apenas como
um conjunto social cujo principal atributo o de ser constitudo por indiv-
duos pertencentes a uma dada fase de vida, mas tambm como um con-
junto social com atributos sociais que diferenciam os jovens; isto , torna-
-se necessrio passar do campo semntico da juventude que a toma como
unidade para o campo semntico que a toma como diversidade. Como
veremos, as principais correntes da sociologia da juventude radicam os seus
mais essenciais pressupostos nestes dois campos semnticos.

5. CORRENTES TERICAS DA SOCIOLOGIA DA JUVENTUDE

Havia uma vez um homem que aspirava a ser o autor de uma teoria
geral dos buracos. Quando lhe perguntavam: Mas que tipo de buracos?
Buracos escavados na areia por midos? Por jardineiros? Buracos de cons-
trues? De sondas petrolferas?, o nosso homem respondia, indignada-
mente, que desejava criar uma teoria que todos esses buracos pudesse
explicar, rejeitanto ab initio o ponto de vista de que buracos escavados de
maneira diferente exigiriam diferentes tipos de explicao. Perguntava
ento: Porque que temos ns um conceito de buraco?39
Vem esta histria a propsito da posio metodolgica que tem vindo
a ser defendida e que remete para a necessidade, atrs sublinhada, de a
juventude dever ser olhada no apenas na sua aparente unidade, mas tam-
bm na sua diversidade. No h, de facto, um conceito nico de juventude
que possa abranger os campos semnticos que lhe aparecem associados.
A diferentes juventudes e a diferentes maneiras de olhar essas juventu-
des correspondero, pois, necessariamente, diferentes teorias. Poderamos
mesmo agrupar essas teorias em duas principais correntes: a corrente gera-
cional e a corrente classista. ideia de corrente aparece associada a ima-
gem de procedncia. Vejamos, em primeiro lugar, qual a procedncia de
cada uma destas duas correntes.

39
A. Mclntyre, Against the Self-Images of the Age, Nova Iorque, Schocken Books,
1971. 151
Jos Machado Pais

5.1 A CORRENTE GERACIONAL

A corrente geracional toma como ponto de partida a noo de juven-


tude quando referida a uma fase de vida, e enfatiza, por conseguinte, o
aspecto unitrio da juventude. Para esta corrente, em qualquer sociedade
h vrias culturas (dominantes e dominadas), que se desenvolvem no qua-
dro de um sistema dominante de valores. A questo essencial a discutir no
mbito desta corrente diz respeito continuidade/descontinuidade dos
valores intergeracionais. O quadro terico dominante baseia-se nas teorias
da socializao desenvolvidas pelo funcionalismo40 e na teoria das
geraes*1. No quadro das teorias funcionalistas da socializao, os confli-
tos, ou descontinuidades intergeracionais, so vistos, na maior parte dos
casos, como disfunes nos processos de socializao que respeitam
juventude, tomada no sentido de fase de vida. Quanto aos defensores da
teoria das geraes, tomam uma posio similar quela que Einstein
tomava quando afirmava: Se existisse o movimento contnuo, no have-
ria fsica. Isto , para os defensores da teoria das geraes, se no existis-
sem descontinuidades intergeracionais, no existiria uma teoria das gera-
es.
De acordo com a corrente geracional quer o quadro terico seja o
das teorias da socializao quer o das teorias das geraes , as desconti-
nuidades intergeracionais estariam na base da formao da juventude como
uma gerao social, tomando este conceito num sentido prximo de um
daqueles que, sobre as geraes, A. Sedas Nunes h tempos desenvolveu42,
isto , admitindo, por hiptese, o facto de cada gerao social s ficar
determinada mediante uma auto-referncia a outras geraes (das quais se
v distinta).
De facto, distinguindo-a da gerao biolgica (intervalo de tempo que
abrange o nmero mdio de anos que decorrem entre um certo ano e
aquele em que nascem os filhos dos indivduos) e da gerao demogrfica
(simples agregado estatstico de indivduos cujas idades se situam dentro
de certos limites), por gerao social, A. Sedas Nunes designa um
grupo ou quase grupo com as seguintes caractersticas: l. a consti-
tudo por indivduos cujas idades se concentram, com alguns possveis des-
vios individuais, dentro de um intervalo relativamente estreito; 2. a cujos
membros sero portadores do sentimento comum de se encontrarem
colectivamente em presena, na sociedade, de certos grupos distintos do
seu pela idade e formados quer por indivduos mais velhos, quer eventual-
mente por indivduos mais novos; 3. nos membros do grupo manifes-
tar-se- igualmente o sentimento de que, relativamente aos grupos sociais
mais velhos ou mais novos em cuja presena eles a si mesmos se vem, exis-
tem, alm de significativas diferenas etrias, no menos significativas

40
Designadamente a partir dos trabalhos de T. Parsons, Essays in Sociological Theory,
Chicago, Free Press, 1964; S. N . Eisenstadt, From Generation to Generation, Nova Iorque,
Free Press of Glencoe, 1956, e J. S. Coleman, The Adolescent Society, Nova Iorque, Free
Press of Glencoe, 1961.
41
Na linha do trabalho clssico de K. Mannheim, Essays on the Sociology of Know-
ledge, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1952.
42
152 A. Sedas Nunes, Sociologia e Ideologia [...], p. 87.
A construo sociolgica da juventude

diferenas nas respectivas referncias sociais e culturais (informao, valo-


res, interesses, problemas, projectos, etc.)43.
De acordo ainda com a corrente geracional, admite-se a existncia de
uma cultura juvenil, que, de certa maneira, se oporia cultura de outras
geraes (das geraes adultas, mais concretamente). Essa oposio
poder assumir diferentes tipos de descontinuidades intergeracionais,
falando-se ora de socializao contnua ora de rupturas, conflitos ou crises
intergeracionais.
Fala-se de socializao contnua44 quando, sem grandes frices, os
jovens so socializados segundo as normas e os valores predominantes
entre as geraes mais velhas. As teorias da socializao contnua foram
dominantes nos anos 50, quando mdicos e psiclogos quase detinham o
monoplio do discurso sobre os jovens, ao assimilarem a adolescncia
crise de puberdade e ao definirem a juventude como um perodo difcil
de maturao psicolgica que deveria conduzir idade adulta. durante
este perodo que adquirem relevncia os conceitos de identidade e autono-
mia juvenil45. Mesmo quando a sociologia (nos anos 60, com o funciona-
lismo) comea a explorar a juventude como fonte de problemas, diver-
sos foram os estudos que, na linha da teoria da socializao contnua,
acabaram por reconhecer as atitudes positivas dos jovens perante a fam-
lia, a escola e a autoridade.
Fala-se de rupturas, conflitos ou crises intergeracionais46 quando as
descontinuidades entre as geraes se traduzem numa clara tenso ou con-
frontao. Seria o caso de algumas geraes polticas formadas no curso de
crises ou processos polticos de certa amplitude. Por se encontrarem num
estado de disponibilidade, de aprendizagem da vida social e de alguma per-
meabilidade ideolgica, os jovens viveriam esses processos de uma maneira
muito prpria, formando-se entre eles uma conscincia geracional.
Num como noutro caso, para a corrente geracional, a renovao e a
continuidade da sociedade dependeriam da relao entre as geraes, dia-
lecticamente submetidas a uma ou outra forma de tenso47. Para esta cor-
43
A . S. Nunes, Sociologia e Ideologia [...], p. 87. Embora centrando o seu estudo na
problemtica das geraes, A . Sedas Nunes no subordinou a anlise dessa problemtica aos
pressupostos tericos da corrente que designo de geracional. N o seu estudo A s geraes
na sociedade moderna, alm de ter explorado o conceito de juventude c o m o conjunto refe-
rido a uma fase de vida, A . Sedas Nunes explorou tambm o conceito de juventude c o m o
uma constelao de 'meios sociais juvenis', culturalmente distintos (id., ibid., p. 85), a que
corresponderiam uma ou mais juventudes burguesas, u m a o u mais juventudes operrias,
etc. (id., ibid., p. 86). N a verdade, este meu presente artigo um rodopio em torno desses
dois diferentes sentidos associados a esses dois conceitos d e juventude, pioneiramente distin-
guidos e contrapostos por A . Sedas Nunes h uma vintena de anos. A prpria chamada new
wave da sociologia da juventude, desenvolvida na Gr-Bretanha a partir d o s anos 70 e orien-
tada para o estudo das diferenas de classe entre os jovens, foi mais wave que new. O movi-
mento de ondulao dessa sociologia j por c se fazia sentir.
44
Por exemplo, V. Bengtson, M. Furlong e R. Laufer, Time, aging and continuity of
social structure: themes and issues in generational analysis, in Journal of Social Issues, vol.
30, n. 2, 1974, p p . 1-30;
45
E . H . Erikson, Childhood and Society, Londres, Triad/Paladin, 1977.
46
T. Roszak, The Making of a Counter-Culture, Londres, Faber, 1970, e G. Paloczi,
Youth up in Arms, Londres, Weidenfeld & Nicolson, 1971.
47
Ver a este respeito os trabalhos clssicos de Julian Maras, El Mtodo Histrico de Ias
Generaciones, Madrid, Revista de Ocidente, 1967, T. A. Lambert, Generations and Change.
Toward a Theory of Generations as a Force in Historical Process, in Youth and Society, vol. 4, 153
Jos Machado Pais

rente, os indivduos experimentariam o seu mundo, as suas circunstncias


e os seus problemas, como membros de uma gerao, e no como mem-
bros de uma classe social (como defendido pela corrente classist). Isto
, para a corrente geracional, as experincias de determinados indivduos
so compartilhadas por outros indivduos da mesma gerao, que vivem,
por esse facto, circunstncias semelhantes e que tm de enfrentar-se com
problemas similares.
No quer isto dizer que, para esta corrente, diferentes perspectivas de
vida no possam ser especficas de jovens de uma mesma gerao. Do
mesmo modo, algumas perspectivas de vida seriam propriedade comum de
todos os membros de uma gerao, enquanto outras o seriam tambm de
todas as geraes existentes numa dada estrutura social. Neste caso, essas
perspectivas encontrar-se-iam sedimentadas em crenas comuns que defini-
riam a realidade para todas as geraes dessa estrutura social. As relaes
intergeracionais acabariam por reflectir as perspectivas que as diferentes
geraes teriam ou no em comum.
Ou seja, de acordo com esta corrente, a valorizao da problemtica da
juventude justifica-se em funo dos signos de continuidade e descontinui-
dade intergeracionais. Essa problemtica tem sido polarizada, como atrs
se sugeriu, em torno de duas posies: uma, tendente a sublinhar os aspec-
tos de continuidade e reproduo da cultura adulta na cultura juvenil; a
outra, mais propensa a destacar aqueles aspectos que implicariam descon-
tinuidades entre as vrias geraes48. Uma outra verso desta problem-
tica vincularia, por um lado, aqueles que generalizam o fenmeno juvenil
apresentando-o implicitamente como uniforme e homogneo; e, por outro
lado, os que admitem a existncia, entre os jovens, de suficientes diferen-
as para negar tal homogeneidade. Neste ltimo caso haveria lugar para
diferentes subculturas juvenis, embora sempre entendidas como filiaes
da cultura juvenil, entendida esta por oposio cultura de outras geraes
(o prefixo sub dessas subculturas , alis, indicativo dessa filiao ou
incorporao).
No quadro desta corrente terica, o relacionamento entre jovens e
adultos pode, por conseguinte, ser de dois tipos: ou um relacionamento
aproblemticoo que revela que na definio de juvenil prima a noo de
fase intermdia, no conflituosa, entre a adolescncia e o estado adulto; ou
um relacionamento de tipo problemtico, que coloca de manifesto que
jovens e no jovens se vm mutuamente como outros, isto , situados sob
tectos culturais diferentes. No quer isto dizer que, no primeiro caso o
das expectativas aproblemticas, no se aceite a existncia de uma cul-
tura juvenil especfica: o que ocorrer que esta vista como integrada no
tecido social compartilhado pela cultura adulta: isto , as pautas culturais
dos jovens e dos adultos seriam compatveis e, inclusivamente, comple-
mentares.

Setembro de 1972, pp. 21-45, Nerina Jansen, La Teoria de las Generaciones y el Cambio
Social', Madrid, Espasa-Calpe, 1977, e Ortega y Gassett, Obras Completas, Alianza Editorial,
Madrid, 1983.
48
Kenneth Roberts equaciona devidamente estas duas posies em La Jeunesse des
annes 80: un nouveau mode de vie, in Revue Internationale de Sciences Sociales, vol. 37,
154 n. 4, 1985, pp. 461-478.
A construo sociolgica da juventude

Em contrapartida, no segundo caso, as expectativas problemticas


expressariam a existncia de pautas culturais incompatveis, ou, de algum
modo, divergentes, ou s muito relativamente articulveis, sob o mesmo
tecto cultural. Esta situao explicaria que os adultos se interrogassem, s
vezes com grave preocupao e muitas outras com incompreenso e certo
temor revestido de irritao, acerca da cultura juvenil, podendo esta
apresentar-se como contracultura, isto , como cultura que na medida
em que negaria ou poria em causa a cultura adulta a ameaaria.
Para os defensores das descontinuidades intergeracionais, quer o acti-
vismo de alguns grupos de jovens dos anos 60, quer a aparente passividade
da gerao de 80, seriam resultantes de um processo de segregao gera-
cional. Na gerao de 60, os jovens (nesta corrente confundem-se, fre-
quentemente, determinadas vanguardas juvenis com toda a gerao etria
a que pertencem) teriam tentado transformar a sua segregao em contra-
-sociedade utpica, onde reinariam os valores negados ou ignorados
pela sociedade adulta, o que, em alguns casos, teria originado a consti-
tuio de autarquias existenciais (do tipo beat, yippie, ou hippie) ou, no
caso de alguns jovens universitrios, teria originado a vontade de transfor-
mar a prpria universidade em contra-sociedade revolucionria. Ter-se-ia,
ento, verificado o reforo de uma gerao em resposta de forma mais
exuberante49 ou silenciosa50 a esse processo de segregao social, que
assumiria, aos olhos da sociedade adulta, aspectos de desvio (no
questionado nesta corrente se a sociedade adulta tambm aparece para
esses jovens como desviante, em funo das normas que, para os jovens,
lhes parecem mais naturais).
Para os defensores da socializao contnua, a participao das novas
geraes na vida social teria duas principais caractersticas: a socializao
dos jovens, por um lado, e a juvenilizao da sociedade por outro. A socia-
lizao processar-se-ia atravs de mecanismos que tenderiam a integrar os
jovens no sistema existente de relaes societais. Essa socializao teria
essencialmente um carcter directivo. Quanto juvenilizao, ela designa-
ria a prpria capacidade dos jovens de influenciarem os adultos. De facto,
quando se fala em socializao da juventude, geralmente atribudo aos
jovens um papel passivo de assimilao de normas e valores. Mas, se um
dos aspectos da entrada dos jovens na vida adulta se liga a um processo de
socializao entendido este como um processo de influncias sociais
orientado para a integrao dos jovens num sistema existente de relaes
e valores sociais, tambm certo este mesmo sistema se encontrar
sujeito influncia dos comportamentos e atitudes juvenis. este processo
que se pode designar de juvenilizao e que implica que a sociedade modele
a juventude sua imagem, mas, ao mesmo tempo, se rejuvenesa51.
Nos anos de 1960-70, a juventude comeou a ser considerada e anali-
sada como suporte de uma cultura radicalizada, rebelde e conflituosa,

49
G. MendeL La Crise de Gnrations, Paris, Payot, 1969. T. Roszak, The Making of
a Counter-Culture [ . . . ] , e Mead, Le Fosse des Gnrations, Paris, Gonthier-Denoel, 1971.
50
Inglehart, The Silent Revolution. Changing Values and Political Styles among Wes-
tern Publics, Princeton, Princeton University Press, 1977.
51
Peter-Emil Mitev, La Sociologie Face aux Problmes de la Jeunesse, Centre Internatio-
nal de la Jeunesse G. Dimitrov, Sofia, Primorsko, 1983, pp. 13-16. 755
Jos Machado Pais

desejosa de uma afirmao de autonomia em relao ao mundo dos


adultos52. Em parte, alguns movimentos juvenis no representativos da
gerao demogrfica juvenil, perfeitamente localizados e datados (beat-
niks, hippies, etc.) induziam generalizaes abusivas ao conjunto da
juventude. Estes pontos de vista mesmo numa poca em que comearam
a difundir-se ou a estar na moda no deixaram de ser postos em causa
pelas teorias da socializao contnua, que afirmavam a aderncia dos
jovens a valores perfeitamente convencionais e tradicionais: as manifesta-
es de relativo confronto intergeracional corresponderiam mais a um pro-
cesso de ritualizao de afirmao de independncia em relao ao mundo
adulto do que propriamente contestao compulsiva das instituies de
socializao dominadas pelos adultos. Apesar, pois, da onda de movimen-
tos juvenis contestatrios dos anos 60, estava por comprovar se a juven-
tude, no seu todo, se havia constitudo como uma fora rebelde franca-
mente margem das instncias tradicionais de socializao.
Em suma, para a corrente geracional, os signos de continuidade e des-
continuidade intergeracional podero manifestar-se de duas formas: por
um lado, e na medida em que so alvo de processos de socializao atravs
de instituies sociais especficas, como a famlia ou a escola, as geraes
mais jovens interiorizariam e reproduziriam na sua vivncia quotidiana
toda uma srie de crenas, normas, valores e smbolos prprios das gera-
es adultas, isto , todo um conjunto de signos de continuidade intergera-
cional. Por outro lado, e na medida em que essa interiorizao de signos
no feita de uma forma nem indiscriminada nem passiva, gerar-se-iam
fraccionamentos culturais entre as vrias geraes, fraccionamentos esses
que teriam a ver, entre outras razes: com a prpria consistncia da cultura
transmitida pelas instituies sociais dominadas pelas geraes mais velhas;
com os comportamentos e atitudes do mundo adulto tal como so perce-
bidos pelos jovens; e, finalmente, com os prprios processos de transfor-
mao social e de integrao funcional das vrias geraes.
De acordo com as teorias da socializao contnua, os fraccionamentos
culturais intrageracionais no expressam, de modo algum, flagrantes des-
continuidades sociais. Pelo contrrio, o que caracterizaria a actual gerao
jovem seria o poder, indito at hoje, negado a geraes anteriores: o
poder de influir no mundo adulto, ao propor pautas e estilos de conduta
que os mais velhos aceitariam, muitas vezes com avidez. A juventude con-
verter-se-ia, pois, num grupo de referncia externa, do qual se copiariam
ou institucionalizariam determinados smbolos de status juvenil: agili-
dade, boa forma fsica, aparncia juvenil, disposio festiva, etc. 53
Vrias crticas poderamos enderear corrente geracional, a mais con-
tundente das quais poderia incidir sobre a forte tendncia, na linha desta
corrente, em se olhar a juventude como uma entidade homognea, o que
poder ter consequncias conceptuais desastrosas quando, por exemplo, ao
estudarem-se metonimicamente os comportamentos desviantes dos

52
Ver, e m particular, L a Jeunesse: force sociale?, in Revue Internationale de Sciences
Sociales, vol. 24, n. 2, 1972.
53
A s fidelidades de classe e as identidades tradicionais ver-se-iam ultrapassadas pela
adeso de jovens e n o jovens a u m a cultura c o s m o p o l i t a . Ver E . M o r i n , Adolescents en
156 transition, in Revue Franaise de Sociologie, vol. vn, 1966, pp. 435-455.
A construo sociolgica da juventude

jovens, se toma a juventude marginal como toda a juventude54. Isto ,


a juventude , nesta corrente, vulgarmente tomada como uma categoria
etria, sendo a idade olhada como uma varivel to ou mais influente que
as variveis socieconmicas e fazendo-se uma correspondncia nem sempre
ajustada entre uma faixa de idades e um univerno de interesses culturais
pretensamente comuns.
Como quer que seja, o facto de os jovens escolherem como modelo de
referncia os seus companheiros e a convivncia muito particular e, nal-
guns casos, intensa, frequente e significativa que com eles mantm conti-
nua a legitimar a admisso da hiptese segundo a qual algumas normas e
padres de comportamento geralmente aceites pelos adultos no so segui-
dos pelos mais jovens.

5.2 A CORRENTE CLASSISTA

Vimos que, para a corrente geracional, a questo das relaes interge-


racionais uma questo relevante na medida em que expressa a central
problemtica da reproduo social. Esta problemtica no deixa tambm
de estar no centro das atenes da corrente classista, embora, obviamente,
seja pensada em moldes diferentes.
Com efeito, enquanto, para a corrente geracional, a reproduo se res-
tringe anlise das relaes intergeracionais, isto , anlise da conserva-
o ou sedimentao (ou no) das formas e contedos das relaes sociais
entre geraes, para a corrente classista, a reproduo social fundamen-
talmente vista em termos da reproduo das classes sociais. Por esta razo,
os trabalhos desenvolvidos na linha desta corrente so, em geral, crticos
em relao ao conceito mais vulgar de juventude isto , quando aparece
associada a uma fase de vida e acabam mesmo por ser crticos em
relao a qualquer conceito de juventude, j que, mesmo entendida como
categoria, acabaria por ser dominada por relaes de classe 55 . De
acordo com esta corrente, a transio dos jovens para a vida adulta
encontrar-se-ia sempre pautada por mecanismos de reproduo classista,
no apenas ao nvel da diviso sexual do trabalho, mas tambm a outros
nveis .
Por outro lado, para a corrente classista, as culturas juvenis so
sempre culturas de classe, isto , so sempre entendidas como produto de

54
A este propsito ver o interessante contributo de D . Marsland, Youth Problems and
the Problem o f Youth, in M. D a y e D . Marsland (eds.), Black Kids, White Kids: What
Hope?, Londres, National Youth Bureau, 1979.
55
este o sentido geral de vrios contributos desta corrente: J . - C . C h a m b o r e d o n , L a
Socit Franaise et sa Jeunesse, in Darras, Le Partage des Bnfices, Paris, Ed. de Minuit,
1966, p p . 156-175; S. Hall e T. Jefferson (eds.), Resistance Through Rituais [...]; G. Mung-
ham e G. Pearson (eds.), Working Class Youth Culture, Londres, Routledge & Kegan Paul,
1976; P . Bourdieu, La jeunesse n'est qu'un mot, in Questions de Sociologie, Paris, E d . de
Minuit, 1980, p p . 143-154; H . Hebdidge, Subculture. The Meaning of Style, Londres,
Methuen, 1979; M. Brake, The Sociology of Youth Culture and Youth Subcultures, Londres,
Routledge and Kegan Paul, 1980.
56
Ver, por exemplo, P . Bourdieu e J. C . Passeron, Reproduction in Education, Society
and Culture, Londres, Sage, 1977, e H . Gintins, Schooling in Capitalist American: Educatio-
nal Reform and the Contradictions of Economic Life, Londres, Routledge & Kegan Paul,
1976. 157
Jos Machado Pais

relaes antagnicas de classe. Da que as culturas juvenis sejam por esta


corrente apresentadas, muitas vezes, como culturas de resistncia, isto ,
culturas negociadas no quadro de um contexto cultural determinado por
relaes de classe. Por outras palavras, as culturas juvenis seriam sempre
solues de classe a problemas compartilhados por jovens de determi-
nada classe social57.
Em conformidade com o acabado de dizer, no estranha que a corrente
classista desenvolva um afanado esforo no sentido da descoberta de expe-
rincias juvenis e apenas destas que se encaixem nesta forma de olhar
a realidade juvenil: as culturas juvenis que no se manifestem como cul-
turas de resistncia de classe ficam margem do interesse da corrente
classista5*.
Ou, ento, forjam-se ou, melhor, foram-se explicaes que mante-
nham vlidos os parmetros tericos de partida. Mesmo os estilos mais
exticos de alguns comportamentos de jovens (por exemplo, a maneira de
vestir) so por esta corrente vistos como uma forma de resistncia, uma
resoluo mgica a contradies de classe59. O cabelo punk, os
lbios pintados de roxo, os medalhes ou os remendos nas calas
seriam, nesta ordem de ideias, signos de cultura juvenil utilizados para
desafiar os consensos dominantes, isto , a ideologia dominante, das
classes dominantes60. As distines simblicas entre os jovens (diferenas
de vesturio, hbitos lingusticos, prticas de consumo, etc.) so sempre
vistas como diferenas interclassistas e raramente como diferenas intra-
classistas.
As culturas juvenis (culturas de classe) teriam sempre um significado
poltico. Os rituais dessas culturas acabariam sempre por manifestar

57
N a linha d o s trabalhos de R. Cloward e L . E . Ohlin, Delinquency and Opportunity,
N o v a Iorque, Free Press o f Glencoe, 1960, G. Mungham e G. Pearson (eds.), Working Class
Youth Culture [...], e S. Hall e T. Jefferson (eds.), Resistance Through Rituais [...]. E not-
ria a influncia sobre estes trabalhos de A . Gramsci, Prison Notebooks, Londres, Lawrence
& Wishart, 1973.
58
O que na Gr-Bretanha originou, recentemente, uma contracorrente de investigao
em busca dos esquecidos ordinary kids. So exemplos desta contracorrente os trabalhos de
R. Jenkins, Lads, Citizens and Ordinary Kids, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1983;
F. Coffield, Carol Borril e Sarah Marshall, Growing up at the Margins, Milton Keynes, Open
University Press, 1986; Rob MacDonald, Out o f T o w n , Out o f Work, in Bob Coles (ed.),
Young Careers, Open University Press, 1988; B o b Coles, Gonna Tear your Play House
D o w n , in Social Science Teacher, vol. 15, n. 3 , 1986, e Philip Brown, Schooling Ordinary
Kids: Class Culture and Unemployment, Londres, Tavistock, 1987.
59
A expresso utilizada por P . Cohen, Sub-Cultural Conflict and Working Class
Community, in Working Papers in Cultural Studiesy n. 2, C C C S , University o f Birming-
ham, 1972, Dick Hebdige, Subculture. The Meaning of Style /.../, e J. Clarke, The Skin-
heads and the Magical Recovery o f Working Class Community, in S. Hall e outros (eds.),
Resistance Through Rituais [...]. Neste ltimo caso, Clarke interpreta o estilo dos skinheads
c o m o uma tentativa de ressurgimento d o enfraquecido chauvinismo das classes trabalhadoras,
afectado pela sociedade de consumo.
60
Alguns tericos desta corrente recorrem a o conceito de bricolage, usado por Lvi-
Strauss, para explicar c o m o objectos particulares podem ser usados pelas subculturas juvenis
de m o d o a transformarem o u subverterem os seus significados originais. Ver J. Clarke,
Style, in Working Papers in Cultural Studies, n . o s 7 / 8 de 1975, e D . Hebdige, Subculture.
The Meaning of Style [...]. N o entanto, o estilo expresso nas vestimentas no requer um
exame apenas e m termos d o seu valor semitico, mas tambm em termos d o prprio signi-
158 ficado que para o s jovens representa vestir desta ou daquela maneira.
A construo sociolgica da juventude

uma capacidade de resistncia, ganhando e criando espaos culturais61.


E, como essa capacidade mais visvel entre os rapazes (nomeadamente os
de origem operria), no se estranha que a corrente classista se oriente fun-
damentalmente para o estudo das culturas juvenis masculinas e operrias.
Curiosamente, na Gr-Bretanha, esta tendncia foi pioneiramente posta a
descoberto (e em causa) pelas feministas62, que, em rplica, comearam
a estudar as culturas femininas sob o pressuposto (no de todo invlido)
de que, nomeadamente entre as classes trabalhadoras, essas culturas se
encontrariam subordinadas diviso sexual do trabalho e inevitabilidade
do matrimnio como forma de relativa emancipao. No entanto, as
feministas acabaram por cair no mesmo equvoco em que caram os
que justamente criticavam. Analisam, de um modo geral, o universo femi-
nino margem do universo dos rapazes, como se os dois universos fossem
mutuamente exclusivos, como se na interseco desses universos no
encontrssemos, tambm, fortes razes de emergncia das culturas ju-
venis.
Sem que se possa negar a capacidade explicativa, em determinados con-
textos de investigao, das teorias classistas da reproduo social, a coa-
lescncia de jovens de diferentes condies sociais a valores relativamente
semelhantes (a importncia dada ao dinheiro, convivialidade, moda,
msica, ao desporto, sexualidade, etc.) um fenmeno que a teoria das
classes tem dificuldades em explicar. Por outro lado, no certo que entre
jovens pertencentes a uma mesma classe social se verifique, indiscutivel-
mente, uma homogeneidade cultural ou de modos de vida entre esses mes-
mos jovens, como o far supor o latente determinismo presente em alguns
trabalhos da corrente classista. Alis, muito desse determinismo um
efeito da forma como no deve ser utilizado o conceito de classe social.
Como Thompson sugere63, contra alguns marxistas equivocados que ten-
tam descobrir as classes como realidades perceptveis, reificadas, a
noo de classe implica a noo de relaes historicamente constitudas: as
classes no existem inertes, como coisas em si existem em relao com
outras classes. Da mesma forma que incorrecto pensar-se na noo de
velocidade prescindindo de variveis como o tempo e o espao, tambm
seria incorrecto pensar-se em classes sociais prescindindo de variveis como
o tempo histrico e as relaes (de antagonismo, cooperao, conflito,
aliana ou luta...) que se estabelecem entre essas classes.
Por outro lado, os processos que afectam os jovens no podem ser una-
nimemente compreendidos como simples ou exclusiva resultante de deter-

61
C o m o refere Gary Clarke, o conceito de resistncia surge na linha de preocupaes
tericas de alguns historiadores ingleses (como Hobsbawn e E . P . Thompson), que tambm
olharam as culturas das classes trabalhadoras c o m o formas de resistncia s culturas domi-
nantes. Gary Clarke, Defending Ski-Jumpers: A Critique of Theories of Youth Sub-Cultures,
Centre for Contemporary Studies, University o f Birmingham, S. P . n. 7 1 , 1982.
62
Por exemplo, G. Griffin, Typical Girls, Londres, Tavistock, 1980; A . Campbell, Girl
Delinquents, Oxford, Blackwell, 1981; D . Spender, Invisible Wornen, Writers & Readers,
1982; H . Roberts, After sixteen: what choice?, in R. G. Burgess (ed.), Exploring Society,
Londres, British Sociological Association, 1982; Sue Lees, Loosing Out, Londres, Hutchin-
son, 1986.
63
Edward Thompson, The Making of the English Working Class, Londres, Gollancz,
1963. 159
Jos Machado Pais

minaes sociais e posicionamentos de classe64. Esses processos tm tam-


bm de ser compreendidos, por exemplo, luz das lgicas de participao
ao nvel dos diferentes sistemas de interaco locais , atravs dos quais
tambm se modulam e afirmam as suas trajectrias sociais. Estas, por sua
vez, inscrevem-se em percursos de mobilidade social que podem contrariar
a causalidade do provvel66 na qual os seus destinos de classe os fazem
aparentemente mergulhar.
As trajectrias individuais so tambm imprevistas, como de resto
acontece com a prpria vida. O carcter sbito e imprevisto essencial
vida quotidiana. Se a bala que o fuzil dispara tivesse conscincia, reco-
nheceria que a sua trajectria estaria prefixada exactamente pela plvora e
pela pontaria e, se a essa trajectria chamssemos a vida da bala, esta seria
uma simples espectadora daquela, sem nela ter qualquer interveno. Por
isso mesmo, a bala no tem vida, na exacta medida em que a vida no se
encontra prefixada. E digo isto sem obviamente rejeitar o facto de as
vidas humanas se confrontarem com determinismos sociais e campos
de possibilidades bem rgidos ou constrangedores, em grande parte dos
casos.

6. NO FLUXO E REFLUXO DAS DUAS CORRENTES: AS CULTU-


RAS JUVENIS

Vimos que, tanto para a corrente geracional como para a clas-


sista, o conceito de cultura juvenil aparece associado ao de cultura domi-
nante. Para a corrente geracional, as culturas juvenis definem-se por
relativa oposio cultura dominante das geraes mais velhas; para a cor-
rente classista, as culturas juvenis so uma forma de resistncia cul-
tura da classe dominante, quando no mesmo a sua linear expresso.
Daqui resulta que, de um ou de outro modo, as culturas aparecem subordi-
nadas a uma rede de determinismos que, estruturalmente, se veiculariam
entre cultura dominante e subculturas.
Para a corrente geracional, nos aspectos em que as subculturas se
conseguissem libertar desses determinismos, haveria lugar ao estabeleci-
mento de relaes de natureza desviante e no raras vezes as subcultu-
ras juvenis so funcionalmente entendidas como culturas desviantes
relativamente cultura dominante das geraes mais velhas67.

64
Alis, os jovens no deveriam ser meramente identificados por uma posio de classe,
mas antes por u m a trajectria determinada por u m a origem e um futuro de classe. Ver
G. Mauger, L a Jeunesse [...], in Temporalistes /.../, p . 8.
65
J.-C. Lagre e P. Lew-Fai, La Galre /.../, p. 153.
66
Causalidade do provvel que P. Bourdieu define c o m o rsultat de cette sorte de
dialectique entre l'habitus dont les anticipations pratiques reposent sur toute l'exprience
antrieure et les significations probables, c'est--dire le donn qu'il se donne par une apercep-
tion slective et une apprciation biaise des ndices de l'avenir qu'il doit contribuer faire
advenir (P. Bourdieu, Avenir de classe et causalit du probable, in Revue Franaise de
Sociologie, vol. x v , n. 1, 1974, p. 28).
67
D . Robins e P . Cohen, Knuckle Sandwich, Harmondsworth, Pelican, 1978; D . H e b -
dige, Subculture. The Meaning of Style /.../; S. Hall, D. Hobson, A. Lowe e P. Willis (eds.),
160 Culture, Media, Language, Londres, Hutchinson, 1980.
A construo sociolgica da juventude

Com efeito, na tradio da criminologia funcionalista, a delinqun-


cia juvenil explicada como consequncia da incapacidade de os jovens se
ajustarem s normas de comportamento dominantes68. Para Cohen, por
exemplo, os jovens delinquentes deliberadamente inverteriam os valores
das geraes mais velhas, de forma a legitimarem os seus prprios valores,
fazendo frente, ao mesmo tempo, aos valores rejeitados69. Nesta mesma
linha de interpretao, Miller levado a supor que a delinquncia uma
manifestao prpria de jovens de condio social inferior, por serem estes
os que se encontram em maior conflito com as normas prprias das gera-
es mais velhas70. Enfim, para a corrente geracional, a delinquncia
juvenil e muitas outras expresses da cultura juvenil seriam efeito da crise,
da anomia, das frustraes e tenses prprias de uma fase de vida caracte-
rizada por uma relativa indeterminao de estatuto.
Para a corrente classista e embora, nesta corrente, nem sempre os
conceitos de cultura e ideologia se justaponham, nem, muito menos, as
culturas das classes dominantes e dominadas se identifiquem,
quando uma cultura ganha ascendncia sobre a outra e uma cultura
dominada aparece prescrita ou determinada pela cultura dominante,
ento esta acaba tambm por se constituir como a base de uma ideolo-
gia dominante71. Daqui que os trabalhos influenciados por esta corrente
estejam particularmente interessados nos processos de incorporao e
resistncia que resultam da dialctica entre cultura dominante e cul-
tura dominada e na anlise das instituies sociais que (como a escola)
transmitem e reproduzem a cultura (dominante) na sua forma hege-
mnica.
No caso da delinquncia juvenil, para tomar o exemplo atrs referido,
os comportamentos marginais dos jovens, mais que a expresso de uma
rebelio contra os valores das geraes mais velhas, seriam consequncia
de conflitos de classe. Na linha de Miller, a delinquncia juvenil seria um
fenmeno que se exprimiria nas classes de mais baixa condio social. Ao
contrrio de Miller, contudo, na corrente classista defende-se que a delin-
quncia juvenil seria efeito da resistncia deliberada e consciente aos
valores das classes dominantes, ou, noutros termos, efeito de contradies
ideolgicas: da ideologia prpria das famlias de origem desses jovens
(ideologia operria) e dos valores ideolgicos propagados pelos media; do
tradicional puritanismo do operariado e das novas ideologias consumistas.
A resposta a estas contradies seria uma forma de os jovens darem sen-
tido sua marginalidade. Nestes termos, as subculturas juvenis (sub,
porque se enrazam em culturas de classe) aparecem, para a corrente clas-
sista, como solues rituais relativamente a determinadas contradies
culturais e a questo problemtica que surge a de saber como essas solu-
es rituais, forjadas na quotidianeidade da vida dos jovens, funcionam
como formas de resistnciano tanto, ou apenas, em termos de con-

68
Ver, por exemplo, H . Becker, Outsiders. Studies in the Sociology of Deviance, Nova
Iorque, Free Press, 1963, e D . J. West, The Young Offenders, Londres, Penguin, 1967.
69
A . K. C o h e n , Delinquent Boys. The Subculture of the Gang, Londres, Collier-
Macmilan, 1955.
70
W . B . Miller, Lower Class Culture as a Generating Milieu o f Gang Delinquency, in
Journal of Social Issues, n. 14, 1958.
71
Stuart Hall e Tony Jefferson (eds.), Resistance Through Rituais /.../, p. 12.
Jos Machado Pais

dutas delinquentes e marginais, mas, na esteira de Dubet, como aces


de classes dangereuses11.
Vejamos, para terminar, como as duas correntes tericas que temos
vindo a analisar respondem, analiticamente, s dificuldades de insero dos
jovens na vida activa. Ambas tm recorrido teoria da segmentao do
mercado de trabalho73, mas de modo diferente.
Para a corrente geracional, a dimenso mais importante da segmen-
tao do mercado de trabalho a idade74. Os jovens teriam maiores difi-
culdades de insero profissional75 porque as vias de acesso ao desemprego
difeririam das dos adultos; os que abandonam o ensino passariam habi-
tualmente ao desemprego antes de conseguirem emprego, o que explicaria
uma maior probabilidade, momentnea que fosse, de desinsero profis-
sional76. A tendncia para a diminuio dos trabalhos a tempo inteiro
poderia tambm acentuar uma concorrncia no mercado de trabalho entre
jovens e mulheres77.
Para a corrente classista, em contrapartida, a origem social dos
jovens 78 seria a varivel determinante da segmentao do mercado de tra-
balho. Os jovens fraccionar-se-iam entre os profissionalmente inseridos
(e no o seriam de forma idntica) e os condenados a tempos livres fora-
dos (e entre estes haveria que distinguir os sujeitos a um desemprego for-
ado dos sujeitos a um emprego precrio)79. Na base dessa segregao
estariam, contudo, razes derivadas da condio social ou da pertena de
classe dos jovens. Neste caso, haveria bastante mais competio do que
segregao entre jovens e adultos da mesma condio social80.

72
F. Dubet, La Galre [...], p . 126. Dubet , n o entanto, crtico e m relao a alguns
pressupostos da corrente classista da sociologia da juventude. N o caso das culturas juvenis
delinquentes, mais d o que o crime, seriam o controlo e a represso a possuir uma
dimenso de classe; o u seja, o s jovens delinquentes das classes mais baixas seriam o s
mais reprimidos pelas foras policiais e da justia (id., ibid., p p . 153-161).
73
R. C . Edwards e outros (eds.), Labour Market Segmentation, Lexington, D . C .
Heath, 1975; F. Wilkinson e outros (eds.), The Dynamics of Labour Market Segmentation,
Londres, Academic Press, 1981, e D . M . G o r d o n , R. Edwards e M . Reich, Segmented Work,
Divided Workers, Londres, Cambridge University Press, 1982.
74
D . N . A s h t o n e M . J. Maguire, Competition between young people and adults, in
International Review of Applied Psychology, n. 32, 1983, pp. 262-269.
75
H . Williamson, Struggling beyond youth, in Youth in Society, Janeiro de 1985.
76
Curiosamente, algumas medidas polticas tomadas e m alguns pases europeus c o m a
finalidade de minimizarem as dificuldades de insero profissional d o s jovens, aps a sada
da escola, funcionaram, na prtica, c o m o polticas de segmentao d o mercado de trabalho.
o caso de iniciativas c o m o as que foram tomadas na Gr-Bretanha, c o m a Technical and
Vocational Education Iniciative (TVEI) e o Youth Training Scheme (YTS), iniciativas que
acabaram por implicar u m mercado de trabalho paralelo que reproduziu as desigualdades de
acesso a o trabalho presentes n o mercado tradicional de trabalho.
77
M. Casson, Youth Unemployment, Londres, MacMillan, 1979; D. Ashton e M.
Maguire, The Vanishing Youth Labour Market, Londres, Youthaid, 1983; e D. Ashton e
outros, Labour Market Segmentation [...], p. 167. Para o caso portugus ver Antnio Brito
Ramos e Maria Margarida Abecassis, Projeco da Populao Activa do Continente at
1990, Ministrio do Trabalho, srie Estudos, n. 37, 1979.
78
H . Williamson, Tripartism re-visited. Young people, education a n d work in the
1980s, in David Marsland (ed.), Education and Youth, The Falmer Press, 1978, pp. 143-166.
79
D . Freedman, Attitudes actuelles 1'gard du travail, in D . Freedman, Emploi:
Faits et Rflexions, Genebra, B I T , 1980, p . 148.
80
L. Clarke, The Transition from School to Work [...], e D. Raffe, Can there be an
162 effective youth unemployment policy?, in R. Fiddy (ed.), In Place of Work, Londres, The
A construo sociolgica da juventude

7. CONCLUSES
Debatemos os conceitos de juventude, passmos em revista as correntes
tericas dominantes da sociologia da juventude e as influncias dessas cor-
rentes na anlise das culturas juvenis, enfim, discutimos alguns paradoxos
da juventude.
Vimos que para a corrente geracional a de mais longa tradio na
sociologia da juventude se admite que em cada gerao possvel encon-
trar duas tendncias: uma que consiste em receber o vivido (ideias, valo-
res, instituies, etc.) da gerao antecedente; outra que deixa fluir a sua
prpria espontaneidade81. Haver geraes que experimentam uma sufi-
ciente homogeneidade entre o recebido e o inerente. Sero geraes
prprias de pocas cumulativas. Outras sentiro uma forte heterogenei-
dade entre esses elementos sendo prprias de pocas atravessadas por
conflitos ou descontinuidades intergeracionais.
Importante saber se essas descontinuidades surgiro como efeito do
peso da cultura juvenil (tomada em sentido lato); da estrutura de classes
que define o meio social de origem dos jovens; ou ambos os casos.
Por cultura juvenil, em sentido lato, pode entender-se o sistema de
valores socialmente dominantes atribudos juventude (tomada como con-
junto referido a uma fase da vida), isto , valores a que aderiro jovens de
diferentes meios e condies sociais. Por exemplo, ao considerar-se o fen-
meno da moda atravs do uso de pares de variveis como identificao-
-diferenciao, inovao-passividade, os jovens valorizariam os extre-
mos dos contnuos que apontam para a diferenciao e a inovao,
isto : a moda seria entendida pelos jovens (por todos eles?) como uma
possibilidade de expressividade, de auto-realizao, de relativa independn-
cia de controlo social.
Para alm da apregoada atraco que alguns aspectos da cultura juve-
nil (tomada em sentido lato) exercero sobre jovens de diferentes meios
sociais, temos contudo de admitir que esses valores sero mais ou menos
prevalecentes e diferentemente vividos segundo os meios e as trajectrias
de classe em que os jovens se inscrevem.
No domnio da sociologia da juventude, o conceito de cultura tem sido
predominantemente utilizado com o propsito de discernir os diferentes
significados e valores de determinados comportamentos juvenis, sendo as
culturas juvenis predominantemente vistas tanto pela corrente geracio-
nal como pela corrente classista como processos de internalizao de
normas, como processos de socializao. , por conseguinte, ao nvel das
representaes sociais dominantes (das culturas dominantes) que as cultu-
ras juvenis se tm analisado. No entanto, nada se perderia muito pelo
contrrio em reivindicar uma utilizao mais dinmica do conceito de
cultura juvenil, explorando tambm o seu sentido antropolgico, aquele
que faz apelo para especficos modos de vida e prticas quotidianas que

Falmer Press, 1983, pp. 11-26. Nesta linha terica, a prpria existncia de um mercado de tra-
balho juvenil questionvel: OECD, Youth Unemployment: A Report on the High Level
Conference, Paris, vol. i, OECD, 1978.
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J. O. y Gasset, Obras Completas [...], t. iii, p. 149.
Jos Machado Pais

expressam certos significados e valores no apenas ao nvel das institui-


es, mas tambm ao nvel da prpria vida quotidiana.
De facto, mesmo encarando as culturas juvenis como resultado de
especficos processos de socializao, haver que entender o conceito de
socializao em vrios sentidos. Permito-me destacar dois dos mais impor-
tantes, entre os quais se tem estabelecido uma oposio cuja irredutibili-
dade parece conveniente ultrapassar:
1. Num primeiro sentido, o conceito de socializao tem sido utilizado
para analisar como, na sociedade, os ordenamentos sociais so possveis
pela transmisso de normas a um nvel colectivo, macrossocial (normas de
geraes, normas de classes sociais, etc).
2. Num segundo sentido, o conceito de socializao tem sido utilizado
a um nvel microssociolgico, sendo desse modo possvel entender como os
indivduos, quotidianamente, reproduzem ou modificam essas normas, ou
criam em alternativa outras.
Em ambos os sentidos, a cultura pode ser entendida como um conjunto
de significados compartilhados; um conjunto de smbolos especficos que
simbolizam a pertena a um determinado grupo; uma linguagem com seus
especficos usos, particulares rituais e eventos, atravs dos quais a vida
adquire um sentido. Esses significados compartilhados fazem parte de
um conhecimento comum, ordinrio, quotidiano.
A questo que se coloca se queremos decifrar os enigmas dos para-
doxos da juventude a de saber: 1. se os jovens compartilham os mes-
mos significados; 2. se, no caso de compartilharem os mesmos significa-
dos, o fazem de forma semelhante; 3. a razo por que compartilham ou
no, de forma semelhante ou distinta, determinados significados.
Para responder a estas interrogaes, torna-se necessrio que os jovens
sejam estudados a partir dos seus contextos vivenciais, quotidianospor-
que quotidianamente, isto , no curso das suas interaces, que os jovens
constrem formas sociais de compreenso e entendimento que se articulam
com formas especficas de conscincia, de pensamento, de percepo e
aco.
Mais que fazer uma deduo dos modos de vida dos jovens a partir
de um centro imaginrio correntemente identificado com uma cultura
dominante (de geraes ou de classes), parece ser prefervel estarmos prio-
ritariamente abertos a uma anlise ascendente (passe a expresso) dos
modos de vida dos jovens, partindo dos seus infinitesimais mecanismos,
das estratgias e tcticas quotidianas, tentando perceber como esses meca-
nismos so investidos, utilizados, transformados, quais so as suas poss-
veis involues ou generalizaes. esta forma de olhar a sociedade, atra-
vs do quotidiano dos jovens, uma condio necessria para uma correcta
abordagem de alguns dos paradoxos da juventude, embora no suficiente.
Importa tambm ver de que forma a sociedade se traduz na vida dos
indivduos. Ou seja, dos contextos vivenciais ou quotidianos dos indiv-
duos fazem tambm parte crenas e representaes sociais que os jovens
encontram sem que directamente tenham tomado parte na sua elaborao.
Constituem essas crenas e representaes sociais o fundamento de inter-
pretaes colectivas que repousam em pertenas de gerao e de classe
social, como tem sido defendido, respectivamente, pelas correntes gera-
164 cional e classista. No fluir destas duas correntes tem avanado a scio-
A construo sociolgica da juventude

logia da juventude. Mas tambm poder avanar no refluxo delas, em


movimentos de contracorrente. que andar ao sabor das correntes
envolve, no raras vezes, um grave perigo: o perigo de nos deixarmos
arrastar por elas, de a elas nos acorrentarmos, como nufragos deriva.

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