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HISTRIA

TRANSPORTE

Que pas era aquele?


Do Rio Grande do Sul Amaznia, o Brasil era s um projeto de nao em 1808,
quando a corte de dom Joo se instalou no Rio de Janeiro

Texto Laurentino Gomes e Marcos Nogueira

Ao desembarcar no Rio de Janeiro, em maro de 1808, o prncipe regente e


futuro rei d. Joo 6 descobriu um pas que no existia. s vsperas da
chegada da corte portuguesa, o Brasil era um amontoado de regies mais ou
menos autnomas e rivais entre si, sem comrcio ou qualquer outra forma de
relacionamento, que tinham como pontos de referncia apenas o idioma
portugus e o governo da coroa, sediado em Lisboa, do outro lado do oceano
Atlntico. Ainda no havia entre os brasileiros qualquer noo de identidade
nacional.

Alis, nem mesmo a expresso brasileiro era reconhecida como sendo a


designao das pessoas que nasciam no Brasil. Panfletos e artigos publicados
no comeo do sculo 19 discutiam se a denominao correta seria brasileiro,
brasiliense ou brasiliano. O jornalista Hiplito Jos da Costa, dono do jornal
Correio Braziliense, publicado em Londres, achava que as pessoas naturais do
Brasil deveriam se chamar brasilienses. Na sua opinio, brasileiro era o
portugus ou o estrangeiro que aqui se estabelecera. Brasiliano, o indgena.

O pas inexistente descoberto por d. Joo tinha mais ou menos os contornos do


Brasil atual, com exceo do Acre, que seria comprado Bolvia em 1903, e
algumas faixas na fronteira com a Argentina, o Paraguai, a Colmbia, a
Venezuela e a Guiana Francesa, que seriam incorporadas ao territrio nacional
entre 1870 e 1907.

Era um territrio, porm, em descoberta. Quase todos os grandes rios


amaznicos j haviam sido explorados. Os pontos mais estratgicos estavam
demarcados e protegidos com a construo de fortalezas. Em Tabatinga, na
fronteira com o Peru e com a Colmbia, o marqus de Pombal havia mandado
erguer um entreposto comercial e um forte, cujos canhes controlavam o
acesso pelo rio Solimes. Era o posto mais avanado do territrio portugus na
direo oeste. Expedies tinham chegado at o Oiapoque e mapeado as
nascentes do rio Trombetas. Com um imenso territrio escassamente povoado,
o Brasil tinha pouco mais de 3 milhes de habitantes menos de 2% da
populao atual. De cada 3 brasileiros, 1 era escravo. A populao indgena era
estimada em 800 mil pessoas (so 460 mil hoje).

A mancha de povoamento ainda se concentrava no litoral, com algumas


cidades no interior de So Paulo, Minas Gerais, Gois, Mato Grosso e ao longo
do rio Amazonas. A vila de Itu, a 100 quilmetros de So Paulo, era a boca do
serto, antigo ponto de partida dos bandeirantes em direo ao interior ermo.
Era o ltimo ncleo urbano de So Paulo com algum conforto e comunicao
regular com as demais regies.

A partir da, o pas no passava de um deserto verde, habitado por ndios,


garimpeiros e escassos criadores de gado, territrio de ao dos
contrabandistas de ouro e diamantes que vendiam suas mercadorias em
Buenos Aires. Minas Gerais, de acordo com o censo de 1819, era a provncia
mais populosa, com pouco mais de 600 mil habitantes. Em seguida, vinha o
Rio de Janeiro, com meio milho. Bahia e Pernambuco ocupavam o 3 e o 4
lugares.

O corao econmico da colnia pulsava no tringulo formado por So Paulo,


Rio de Janeiro e Minas Gerais para onde o eixo do desenvolvimento se
deslocou no comeo do sculo 18, com o declnio da cana-de-acar no
Nordeste e a descoberta de ouro e diamantes em Minas. O comrcio era feito
em tropas de mulas, em viagens que demoravam semanas.

No percurso das tropas, havia ranchos e vendas, que serviam de abrigo e locais
de reabastecimento para os tropeiros e seus animais. Comia-se feijo cozido
com toucinho, acompanhado de carne-seca assada e farinha de mandioca, com
sobremesa de queijo e banana. noite, dormia-se numa manta de couro
estendida sobre um jirau de ripas sustentado por pedaos de madeira fincados
no solo.
No ano da chegada da corte, a colnia tinha acabado de passar por uma
exploso populacional. Em pouco mais de 100 anos, o nmero de habitantes
aumentara 10 vezes, em conseqncia da descoberta de minas de ouro e
diamantes no final do sculo 17. A corrida para as novas reas de minerao,
que incluam Vila Rica (atual Ouro Preto) e Tijuco (atual Diamantina), em
Minas Gerais, e Cuiab, no Mato Grosso, produziu a primeira grande onda
migratria da Europa para o interior brasileiro. S de Portugal, entre meio
milho e 800 mil pessoas mudaram-se para o Brasil de 1700 a 1800.

Ao mesmo tempo, o trfico de escravos se acelerou. Quase 2 milhes de negros


cativos foram importados para trabalhar nas minas e lavouras do Brasil
durante o sculo 18. Foi uma das maiores movimentaes foradas de pessoas
em toda a histria da humanidade.

Fazia mais de 200 anos que o trfico de africanos sustentava a prosperidade da


economia colonial. Os escravos eram o motor das lavouras de algodo, fumo e
cana, e tambm das minas que drenavam a riqueza para a metrpole. Os
cativos somados aos negros libertos, mulatos e mestios seus aliados entre os
pobres que viviam margem da sociedade colonial eram mais de dois teros
da populao.

Era uma populao analfabeta, pobre e carente de tudo. Devido precariedade


das comunicaes com o interior da colnia, a notcia da morte do rei d. Jos
1, em 1777, levou 3 meses e meio para chegar a So Paulo. A ignorncia e o
isolamento era resultado de uma poltica deliberada do governo portugus, que
tinha como objetivo manter o Brasil uma jia extrativista e sem voz prpria,
longe dos olhos e da cobia dos estrangeiros. Era uma poltica to antiga
quanto a prpria colnia.

Ao assumir o cargo, em 1548, o primeiro governador-geral, Tom de Sousa,


recebeu 12 instrues sobre como conduzir os negcios no Brasil. Uma delas
determinava impedir a comunicao de uma capitania a outra pelo serto.
Uma lei de 1733 proibia a abertura de estradas, para combater o contrabando
de ouro e diamantes, facilitando o trabalho dos fiscais portugueses. As poucas
estradas existentes haviam sido feitas sobre picadas criadas pelos ndios ainda
antes do descobrimento.
Mantida por 3 sculos no atraso, a colnia era composta de reas isoladas,
distantes e estranhas entre si. Conhea a seguir o cotidiano em 5 dessas regies
So Paulo, Minas, Amaznia, Rio Grande do Sul e Bahia. Elas seriam
transformadas radicalmente com a chegada da corte.

A pobreza paulista
A maior metrpole brasileira da atualidade tinha, em 1808, pouco mais de 20
mil habitantes, incluindo os escravos. No passava de uma vila pobre cercada
por roas de mandioca, milho e frutas como mamo e banana que garantiam a
subsistncia.

A penria lanou os paulistas ao papel que coube a eles na colnia: o de


viajantes. Sem recursos para comprar escravos africanos, a partir do fim do
sculo 16 eles se embrenharam nos sertes para caar ndios. Nas terras de
Minas Gerais, Mato Grosso e Gois, descobriram ouro e diamantes mas
Portugal manteve essa riqueza longe de So Paulo. Na virada do sculo 18, os
paulistas continuavam na estrada, agora abastecendo de carne do sul as
regies mineradoras e o Rio de Janeiro, sede do vice-reinado desde 1763.

Os tropeiros paulistas usavam chapus de feltro, de cor cinza e abas largas,


presas copa por cordis. O casaco e as calas eram de algodo escuro. Botas
folgadas de couro cru, tingidas de preto, ficavam seguras abaixo do joelho por
correia e fivela. Os homens traziam na cintura ou no cano da bota uma faca
comprida, de cabo prateado, que servia de arma de defesa ou de talher nas
refeies. Nas viagens pelo interior, a cavalo ou em comboios de mulas,
protegiam-se do frio e da chuva usando poncho azul, comprido e amplo, com
abertura por onde enfiavam a cabea. A pea era to comum em So Paulo que
durante muito tempo foi chamada de paulista, at cair em desuso pelo
desaparecimento das tropas, passando ento a ser considerada como tpica do
gacho no Rio Grande do Sul.

Quem ficava na cidade enquanto os homens iam buscar regies mais


atraentes? A populao feminina sempre foi majoritria, diz a historiadora
Maria Luiza Marclio, autora de A Cidade de So Paulo: Povoamento e
Populao, trabalho que trouxe luz o cotidiano da cidade com a anlise de
registros de cartrios e parquias entre os anos de 1750 e 1850. Graas a esse
levantamento, sabe-se, por exemplo, que 25% dos filhos de mulheres livres
eram ilegtimos. Ou que os nomes mais populares na cidade eram as mltiplas
variaes de Maria e Jos, o que denota a forte religiosidade de um povo que
no seguia risca os mandamentos da Igreja.

Maria Luiza revelou uma So Paulo mestia, iletrada e fortemente rural. A


maior parte da populao ainda era fruto da miscigenao de ndias com os
primeiros portugueses que l chegaram, sem famlia, ainda no sculo 16. So
Paulo era subordinada ao Rio de Janeiro at 1765 ano em que a coroa decidiu
que a capitania era estratgica demais para ficar abandonada e lhe designou
um governador.

A cidade est na juno de vrios terrenos de relevo suave, irradiando


caminhos naturais para o sul, para a regio das minas, para Gois e para o
litoral fluminense, de onde se prossegue rumo ao nordeste esses caminhos j
estavam suficientemente pisados pelos ndios quando o primeiro europeu
chegou. Correndo para o noroeste, o rio Tiet desgua no rio Paran que se
abre em um mar de gua doce no rio da Prata, o epicentro das disputas
territoriais entre Portugal e Espanha na poca.

O nobilssimo dom Lus de Souza Botelho Mouro, primeiro governador de


So Paulo, chegou nova morada pelo mais difcil de todos os caminhos: a
serra do Mar, elevao abrupta e obrigatria para quem se aproxima da cidade
via Santos. Nas palavras de Jos de Anchieta, co-fundador do colgio jesuta
em 1554, o pior [caminho] que h no mundo. Mouro subiu a mesma trilha
de Anchieta, mas certamente no teve de andar de gatinhas como o beato.
Qualquer pessoa de posses dispunha de ndios ou negros para carreg-la.

No alto da serra, Mouro prosseguiu de barco por crregos e rios at atracar


em So Paulo. (Sim, havia portos em So Paulo. O principal ficava no curso do
rio Tamanduate, na regio onde atualmente est o cruzamento da rua 25 de
Maro com a ladeira que at hoje guarda o nome Porto Geral.) Morro acima,
no havia mais o colgio que deu origem cidade: com os jesutas expulsos por
ordem do marqus de Pombal, no lugar foi erguido um palcio para acolher o
governador (em 1954, esse palcio seria demolido para a construo de uma
rplica do prdio dos padres).
O palcio dos governadores, assim como quase tudo que existia em So Paulo
naqueles tempos, se encarapitava em um morro cercado por vrzeas e brejos.
As ruas no tinham calamento at fins do sculo 18 e as construes, por falta
de pedras e de dinheiro para traz-las de longe, eram de pau-a-pique. O
primeiro chafariz foi inaugurado em 1791, e dos dejetos cada um se livrava
como podia no toa, uma placa numa viela ao lado do atual Ptio do
Colgio indica que ali era o beco da Merda. O comrcio de itens como farinha,
feijo, carne de porco, galinhas vivas e fumo se dava na rua das Casinhas, atual
rua do Tesouro, em meio a mulas, cavalos e muito lixo. E, quando o sol se
punha, a cidade era tomada por prostitutas. Segundo o relato, do incio do
sculo 19, do botnico francs Auguste de Saint-Hilaire, havia opo de
mulheres de todas as raas.

As minas africanas
Se So Paulo era pobre, Minas Gerais jazia sobre ouro e diamantes. Se So
Paulo era rural e caipira, Minas Gerais era urbana e cosmopolita. Se So Paulo
era indgena, Minas Gerais era africana.

A febre do ouro j havia baixado, porm deixou sequelas: o fluxo constante de


mo-de-obra e a ascenso social desses trabalhadores fez com que Minas
abrigasse, nas ltimas dcadas do sculo 18, pelo menos 120 mil ex-escravos (e
seus descendentes de 1 e 2 geraes). Isso correspondia a mais de um tero
do total de habitantes da capitania. Era a maior populao desse tipo que o
mundo j havia visto, afirma Eduardo Frana Paiva, historiador da UFMG e
autor do livro Escravido e Universo Cultural na Colnia.

Essa multido de origem africana no estava presa a troncos na senzala de uma


fazenda, mas circulando nas ruas de ncleos como Sabar, Mariana e Tijuco. E
fazendo algum dinheiro no sistema de ganho: o proprietrio estipulava uma
quantia que o escravo deveria lhe entregar aps um dia de trabalho para
terceiros; o excedente poderia ficar com o prprio escravo para pequenas
despesas e a aquisio da alforria. Muitos, inclusive os cativos, moravam em
casas construdas por eles mesmos, de onde se deslocavam para o trabalho.
Nas sociedades urbanas, as relaes escravo-proprietrio se davam em bases
diferentes das rurais, diz Eduardo. Tudo podia ser negociado. O escravo
continuava privado da liberdade e sujeito a torturas e humilhaes, porm
fato que a vida era menos m numa cidade mineira que num engenho
pernambucano.

Nessa negociao, a chantagem era uma arma contra a chibata. Os escravos


sabiam muito da vida de seus donos, inclusive do ouro no declarado coroa
(sem mencionar eventuais peripcias sexuais). Qualquer delao, mesmo
infundada, podia causar srios transtornos, escreve o pesquisador Iraci del
Nero da Costa no livro Minas Colonial: Economia e Sociedade.

O negcio mais almejado pelo escravo era, claro, ser dono da prpria vida. A
liberdade podia ser paga em prestaes mensais ou anuais num esquema
chamado coartao. Era uma espcia de credirio da libertao. Muitas
mulheres libertas compravam a alforria dos filhos e do marido, diz Eduardo.
As mulheres ganhavam mais porque, segundo a tradio africana, o comrcio
era atribuio feminina. Elas correspondiam a dois teros da populao forra
da capitania. Aos homens, cabia o trabalho braal nas cidades, eles tinham
papel semelhante a mulas-de carga.

Ex-escravas exibiam sua condio social ao adotar roupas e jias, como a


penca de balangands, que muitas vezes era confeccionada em prata ou ouro.
Navios portugueses traziam, da ndia, tecidos feitos sob encomenda para se
adequar ao gosto dessas mulheres urbanas de Minas Gerais.

Algumas obtinham sucesso excepcional. Entre os registros testamentais


pesquisados por Eduardo, est o de Brbara de Oliveira, baiana que se
estabeleceu em Sabar, enriqueceu e deixou a maior herana de que se tem
notcia entre ex-escravos. Do seu inventrio constavam porcelanas chinesas e
jias alm de 7 escravos e 15 escravas, todos alforriados ou coartados no
testamento. Para o historiador, no deve espantar o fato de uma ex-escrava ter
o prprio squito de criados. Um tero dos donos de escravos em Minas eram
ex-escravos. Independentemente da origem, eles agiam como homens de seu
tempo.

A imensido verde
Guardar os 23 mil quilmetros de fronteiras do Brasil ainda no um trabalho
fcil para um pas que, embora no seja uma potncia militar, tem seus avies
e radares. Imagine, ento, a dificuldade da tarefa numa poca em que s
cavalos e barcos a remo quando muito chegavam aos rinces mais
distantes.

Guardar fronteiras um termo demasiado brando para o que ocorria


naqueles tempos: o Brasil se forjou num processo de franca expanso
territorial. A maioria das terras das Regies Sul, Centro-Oeste e Norte foi
anexada em flagrante desrespeito ao Tratado de Tordesilhas, de 1494, que
dividia o Novo Mundo entre Espanha e Portugal com um meridiano que
cortava o mapa da ilha de Maraj, ao norte, at o litoral de Santa Catarina, ao
sul.

Na Amaznia, os espanhis no opuseram muita resistncia ao avano luso.


Tal presena se dava com a construo de alguns fortes militares e,
principalmente, com a fundao de misses religiosas sempre s margens do
Amazonas e seus afluentes, pois a mata fechada dificultava muito a explorao
das reas secas.

No que desbravar rios fosse brincadeira. Uma viagem de Belm a Santarm


levava 20 dias, afirma Dcio Guzman, historiador da Universidade Federal do
Par. A empreitada por madeira e ervas exigia navegar contra a corrente do
Amazonas, o que exigia remos, o que exigia braos. A que entram os ndios.
Uma embarcao grande levava at 200 ndios, entre remadores e outros
escravos, diz Dcio. O comrcio entre o litoral e as entranhas da Amaznia
antecede a chegada dos europeus: os indgenas formavam uma cadeia em que
os moradores de uma comunidade entregavam a mercadoria ao povoamento
seguinte, at atingir o destinatrio final.

Mas os europeus queriam cobrir o trajeto completo. Precisavam, portanto,


abastecer seus barcos com muito peixe salgado tambaqui, filhote, pirarucu
e farinha de mandioca. Acontece que no era raro a comida acabar: a soluo
era entrar no mato para colher frutas e caar. Antas, macacos, veados,
tartarugas, tudo entrava no cardpio dos viajantes. Menos boto. Os
portugueses no viam problema em se alimentar de boto, mas os ndios, sim,
conta Dcio. Extremamente socivel ele parceiro dos nativos nas pescarias,
indicando onde esto os melhores cardumes , esse parente do golfinho
sempre foi reverenciado pelos ribeirinhos, que o mencionam em numerosas
lendas e supersties.
Os caadores s vezes eram caados. Os ndios instalavam armadilhas nas
rvores e empurravam os portugueses para reas cheias de bichos
peonhentos, como aranhas e lacraias, diz Dcio. Coisa de amador, em
comparao ao que eles encararam no incio do sculo 18: um general indgena
que travou uma guerra de 5 anos com Portugal.

Ajuricaba era chefe dos manaus, do rio Negro (que deram nome capital do
futuro estado do Amazonas), e de mais de 30 outros povos persuadidos por seu
poder de fogo. Isso no fora de expresso, pois, antes de atacar os
portugueses, em 1723, Ajuricaba muniu seus homens de armas e plvora
compradas dos holandeses do planalto das Guianas. Quando finalmente foi
capturado e levado a Belm, em 1728, o lder indgena se desvencilhou da
escolta e pulou no rio. Ele nunca foi encontrado vivo nem morto, o que
suscitou uma srie de lendas messinicas a seu respeito.

Em geral, quem atacava os ndios eram os brancos ainda que a arma fosse
uma Bblia. Jesutas, carmelitas, mercedrios e franciscanos foram os
principais responsveis pelo povoamento da bacia do Amazonas. Eles
fundavam misses nas margens dos rios e atraam as populaes da floresta.
Devidamente cristianizados, esses ndios se tornaram os caboclos ribeirinhos
que esto l at hoje.

O Velho Oeste Sul


Os portugueses s encontraram tanta facilidade de penetrao na Amaznia
porque os espanhis tinham olhos apenas para o rio da Prata, onde desgua
uma rede de caminhos fluviais que se estende desde a Bolvia at o litoral da
atual Argentina e do Uruguai. Para a Espanha, muito mais que a floresta,
interessava controlar as duas margens para manter Portugal afastado de seus
negcios com a prata boliviana e o ouro peruano. Aos portugueses, no
interessava que os espanhis dominassem sozinhos a regio platina.

Se ningum arredava mo, as fronteiras dos pastos ao norte do rio da Prata se


deslocavam para cima e para baixo durante o sculo 18 e no incio do 19.
Alheios ao vaivm de espanhis e portugueses estavam os bois. O Rio Grande
do Sul produzia, alm de um pouco de trigo, quantidades monumentais de
gado, usado na fabricao de charque, mantas de couro, sebo e chifre. Suas
fazendas eram gigantescas. Um dos maiores pecuaristas da regio, Jos
Antnio dos Anjos, abatia 50 mil cabeas de gado por ano.

Havia tambm o gado selvagem, criado solta e sem dono nas regies ermas
do interior. Fala-se em milhes ou, pelo menos, centenas de milhares de
cabeas, diz o historiador Fbio Kuhn, da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul. Ele se refere aos rebanhos que os ndios guaranis criavam ao
sul das misses jesuticas da margem leste do rio Uruguai. Abandonadas
prpria sorte quando os padres foram expulsos, as reses se multiplicaram
numa espcie de den bovino. (Enquanto isso, os guaranis, que no queriam
ser sditos da coroa portuguesa, conseguiram um feito: unir lusos e
castelhanos no campo de batalha contra eles. As guerras guaranticas duraram
at 1756, e quem perdeu, claro, foram os ndios.)

O gado do Rio Grande atraa os tropeiros paulistas, que tocavam as boiadas at


Sorocaba, onde os animais eram engordados e vendidos a outras regies. As
fbricas de charque surgiram em 1777, quando o luso-cearense Jos Pinto
Martins importou do serto nordestino a tcnica da carne-seca. A partir da, o
boi j podia ser embarcado aos pedaos para Minas e para o Rio.

A pecuria extensiva criou um estilo de vida que viria a ser a marca registrada
do gacho. Mas quem era o gacho? Esses homens sem religio nem moral,
escreveu Saint-Hilaire, em 1820, no livro Viagem ao Rio Grande do Sul. Luiz
Alberto Grij, da UFRGS, afirma que o francs s ecoou a opinio geral.
Gacho era o nome dado aos bandoleiros. S no incio do sculo 20 a palavra
passaria a designar todos os rio-grandenses. O gacho podia fazer bicos como
peo em estncias, mas sua atividade principal era mesmo roubar.

Fora os malfadados gachos, havia boiadeiros, estancieiros, militares e


escravos. Mulheres eram raridade no estgio inicial de ocupao. Em 1750,
havia 3 homens para cada mulher em Viamo, diz Fbio, referindo-se cidade
que hoje integra a regio metropolitana de Porto Alegre. Estancieiros e
militares viviam s turras, pois os ltimos recrutavam mo-de-obra fora ou
confiscavam fazendas sob a alegao de necessidade de defesa do territrio da
coroa. E, para defender a terra do estancieiro, havia escravos armados. Mas a
arma no era de fogo, diz Grij.
A bombacha, cala larga associada ao gacho folclrico, ainda no havia sido
adotada pelos cavaleiros. Em seu lugar, vestia-se uma pea de nome chirip,
tipo de fraldo usado sem roupa de baixo. Nos ps, uma soluo mui prtica:
as botas de garro-de-potro, que consistia do couro da pata de um cavalo,
inteiro, sem costuras, com uma abertura para que o dedo do p pudesse
segurar o estribo. Mas j havia o chimarro, herana dos ndios, que o
tomavam numa cabaa com um canudo de junco. E o churrasco era inevitvel
no ambiente do boiadeiro. s vezes matava-se uma rs, comia-se o que dava e
abandonava-se a carcaa no pasto, afirma Grij.

A primeira capital
Por incrvel que parea, os portugueses no davam bola para as praias do
Nordeste. Tomar banho de mar era coisa de escravo, de gente pobre, diz o
historiador Carlos Eugnio Lbano Soares, da UFBA. A gua no atraa os
reinis filhos do reino de Portugal , mas a proximidade do oceano tudo de
que precisa algum que se prope a viver do comrcio martimo. Portanto, a
primeira rea a prosperar nas terras recm-descobertas foi o litoral nordestino
de onde a viagem transocenica para Lisboa era mais curta. Foi l que se
ergueu a primeira capital da colnia: So Salvador da Bahia de Todos os
Santos.

Salvador, com 46 mil habitantes, era o 2 maior ncleo urbano dos territrios
dalm-mar (atrs do Rio de Janeiro). O Pelourinho tinha mais terrenos
baldios que prdios, pois fazia poucos anos que a rea havia sido
desapropriada dos jesutas pelo marqus de Pombal. De resto, no se estendia
muito alm da Cidade Baixa onde ficava o comrcio e da Cidade Alta, das
casas aristocrticas. Entre uma e outra, no havia o Elevador Lacerda: ia-se
nas costas de um negro ou com um branco nas costas, dependendo da
perspectiva. O trnsito de liteiras era intenso.

O transeunte deveria olhar tanto para o cho quanto para o alto. Das janelas
dos sobrados vinham os excrementos e lixo de toda natureza atirados rua
sem cerimnia. No cho, naturalmente, esse lixo se acumulava (enquanto os
detritos lquidos escoavam para uma canaleta no centro do pavimento, mais
baixo que as laterais). Essa prtica era to comum que chegou a haver uma lei
obrigando as pessoas a gritar ao esvaziar o balde, afirma Carlos Eugnio. Era
um hbito herdado de Lisboa, onde, por falta de saneamento, os penicos eram
esvaziados diretamente rua enquanto o morador alertava: L vai gua! Por
essa razo, na capital portuguesa, quem saa noite usava chapu e capa
impermevel, para no correr o risco de voltar para casa encharcado.

Num ambiente to insalubre, adoecia-se muito. Varola, malria, tifo, sarna e


todo tipo de molstia eram coisa ordinria no s na Bahia mas em todo o
Brasil. O tratamento geralmente envolvia sangrias com ventosas ou
sanguessugas. Menos radical, a sopa de galinha era considerada uma panacia.
Todo doente precisava tomar canja, o que redundava numa grande populao
de galinceos at nas cidades.

Ao lado da imundcie da rua, havia a venda de comida. Os portugueses comiam


iscas de peixe ou de fgado. A comida baiana que ns conhecemos, poca,
tinha os escravos como pblico-alvo exclusivo. Os negros ainda comiam angu
de farinha de mandioca o funje de Cabo Verde e de Angola enriquecido
com entranhas bovinas e sunas, quiabo e outros legumes. A venda de
salgados, doces e refrescos era atribuio das quitandeiras, de quem as baianas
do acaraj so descendentes embora em outras cidades do Brasil tambm
houvesse vendedoras com indumentria idntica.

Enquanto uns trabalhavam, muitos outros chegavam ao mercado de Salvador.


A cidade era tambm um plo distribuidor de escravos para a regio das Minas
e para o resto do Brasil. Eles chegavam de muitas regies da frica: da Costa
da Mina, de Angola, de Moambique. Era o auge do escravismo, diz o
historiador Marcus Carvalho, da UFPE. O trfico havia se espalhado por toda
a costa da frica, e os preos estavam muito baixos. Junte-se a isso uma
demanda crescente por trabalhadores nos canaviais do Recncavo, e temos um
aporte excepcional de cativos.

As ruas de Salvador eram 100% negras pelo menos duas vezes ao dia: s 6 da
manh, quando os escravos domsticos caminhavam ao chafariz para buscar
gua para a casa de seus senhores, e nas horas de sol a pino, perodo em que os
brancos se refugiavam em casa. noite, havia toque de recolher para todos a
partir das 10 horas. Os senhores de escravos, entretanto, liberavam seus
trabalhadores para beber cachaa e se divertir na rua at altas horas. O
resultado era a priso de muitos negros. No dia seguinte, o escravo no
aparecia para trabalhar e o dono ia tirar satisfao na cadeia, diz Carlos
Eugnio. Dependendo de quem fosse, o carcereiro podia sofrer as
conseqncias de prender o escravo da pessoa errada. Como se v, o Brasil no
mudou tanto assim.

E SE D. JOO NO TIVESSE IDO EMBORA?


O Brasil foi descoberto em 1500, mas inventado como pas em 1808. Nenhum
outro perodo da histria brasileira testemunhou mudanas to profundas,
decisivas e aceleradas quanto os 13 anos em que a corte portuguesa
permaneceu no Rio de Janeiro.

Como seria hoje o Brasil se d. Joo no tivesse fugido? Apesar da relutncia em


fazer conjecturas, quase todos os historiadores concordam que, na hiptese
mais provvel, o pas no existiria na sua forma atual. A Independncia e a
Repblica teriam vindo mais cedo, mas a colnia portuguesa se fragmentaria
em pequenos pases autnomos, muito parecidos com os vizinhos da Amrica
espanhola, sem nenhuma afinidade alm do idioma.

Baseado nessas divergncias regionais, o americano Roderick J. Berman


especula sobre o destino das possesses portuguesas. Seriam 3 pases: um
formado pelos territrios do Sul, Sudeste e Centro-Oeste; outro abrangendo a
atual Regio Norte mais o Maranho (e sem o Acre); e um terceiro com a rea
restante do Nordeste. O Piau poderia se bandear tanto para o lado do pas
nortista quanto para o nordestino. Ao sul, bem provvel que a Revoluo
Farroupilha houvesse sido bem-sucedida em 1835, resultando no nascimento
de mais uma nao no Rio Grande. E, com o Brasil dividido, a nao mais
poderosa do continente seria, muito provavelmente, a Argentina.

E SE D. JOO NO TIVESSE VOLTADO A PORTUGAL?


Se o rei no retornasse para Lisboa em 1821, teramos hoje outro heri da
Independncia: o prprio d. Joo 6. As mudanas ocorridas no pas nos 13
anos anteriores tinham sido to profundas e aceleradas que a separao era
apenas uma questo de tempo e, principalmente, de saber quem seria seu
protagonista. Uma combinao de acaso com decises precipitadas deu esse
papel ao futuro d. Pedro 1. Mas bem podia ter sido d. Joo.

To certa era a Independncia que, pouco antes de partir, d. Joo chamou o


filho mais velho para uma ltima recomendao: Se o Brasil se separar, antes
seja para ti, que me hs de respeitar, que para algum desses aventureiros. D.
Joo sabia que, se voltasse a Portugal, perderia o Brasil. Se permanecesse no
Rio de Janeiro, perderia Portugal.

De incio, cogitou-se a hiptese de enviar o prprio d. Pedro. Mas o herdeiro


recusou por duas razes: ele se sentia mais vontade no Brasil, onde havia
chegado com apenas 10 anos e tinha todos os seus amigos e conselheiros, e sua
mulher, a princesa Leopoldina, estava nas ltimas semanas de gravidez e
poderia ter o filho em alto-mar situao de alto risco para a poca. Depois de
muitas discusses, d. Joo surpreendeu seus auxiliares com a seguinte frase:
Pois bem, se o meu filho no quer ir, irei eu. E, assim, deixou para o filho a
glria de se tornar o heri da Independncia brasileira.

Do Rio s Minas, em 1808


Uma viagem infogrfica do Brasil que recebeu a corte de dom Joo

1. A praia
Enquanto mercadores abasteciam os navios, os escravos tigres chamados assim por causa
das marcas brancas que os excrementos faziam ao escorrer dos baldes que carregavam nas
costas despejavam a imundcie no mar.
2. O caf da manh
s 7 h, as quitandeiras j preparavam o alimento da maior parte dos escravos de ganho e negros
livres: o angu, uma papa que era enriquecida com midos de vaca, banha de porco, leo de
dend e verduras.
3. Transporte
Os proprietrios de chcaras vinham carregados por seus escravos em redes at a cidade. Usadas
inicialmente para transportar enfermos ou mortos, elas passaram a ser utilizadas por pessoas de
posses e nobres portugueses.
4. A arquitetura
O centro passava por uma revitalizao que proibia, entre outras coisas, as rtulas janelas
basculantes que abriam somente por baixo. Para d. Joo, alm de serem feias, impediam que
quem estivesse de fora visse o interior das casas.
5. Rumo ao interior
Os tropeiros foram os grandes responsveis pela ocupao do interior do Brasil, facilitando a
troca de produtos entre o interior e a capital. O transporte era feito no lombo de animais, de
grande utilidade nos terrenos montanhosos.
6. Parada policial
As intendncias de polcia ficavam distribudas pelo pas para evitar o contrabando. Muitos dos
escravos roubavam diamantes e pedras preciosas para pagar sua liberdade assim que chegassem
ao Rio de Janeiro.
7. Casa de cmara e cadeia
Toda vila com poder estabelecido possua uma Casa da Cmara e Cadeia, que comportava os
presos no andar trreo e os parlamentares no 1 andar um tipo de cmara dos vereadores. No
existia prefeitura.
8. A procisso
As festas religiosas eram os eventos sociais mais importantes da colnia. A presena na
procisso de Corpus Christi a mais importante do ano no era opcional: quem faltasse corria
o risco de ser preso.
9. O fim do garimpo
A extrao de ouro e diamantes, principal atividade do sculo 18, estava com seus dias
contados por causa da falta de conhecimento tcnico dos exploradores. Aos garimpeiros
restava apostar na agricultura.

Os sons e a gente da capital colonial


Um dia no Rio de Janeiro que recebeu o prncipe dom Joo

Texto Mary Del Priore*

Quando os Braganas desembarcaram no Rio de Janeiro, a cidade era um dos portos coloniais
mais bem localizados do mundo. As facilidades de intercmbio com a Europa, Amrica, frica,
ndias Orientais e as ilhas dos mares do sul indicavam um grande elo de unio entre o comrcio
das variadas regies do globo. Apesar das fantasias sobre as belezas naturais e riquezas, para
quem chegasse a esta parte do planeta a realidade se impunha rapidamente.
Havia, sim, o impacto positivo da paisagem da baa de Guanabara, amplificado pelos meses de
longa viagem. Mas o exotismo passava longe da realidade urbana. No Rio, tudo era
horrivelmente sujo!, ftido e abandonado. Cercado de mangues e charcos, o burgo sofria com
a falta dgua e de higiene.
Era pelas ruelas estreitas, por praas sem decorao, por caminhos cheios de mato que o
cotidiano de seus habitantes se construa. Na massa annima, origens e cores se misturavam e
tambm lnguas, atividades, crenas e idias. Gente e coisas, objetos e pessoas se acotovelavam
como nunca dantes o fizeram entre ns. Os moradores reagiram aos desafios das portas que se
abriam para o mundo, construindo um singular cosmopolitismo tropical.
Cosmopolitismo de longa data, pois Gilberto Freyre j identificara, no dia-a-dia dessa gente,
traos orientais cuidadosamente trazidos pelos portugueses de suas viagens s ndias. Os
imensos guarda-sis que abrigavam do calor, os palanquins a se arrastar pelas ruas, a esteira
como espao de descanso, as mulheres cobertas dos ps cabea por capas escuras, as casas
caiadas de branco com beirais arrebitados, o hbito de empinar papagaios, o gosto pelos
espetculos pirotcnicos. Enfim, o porto carioca ainda cheirava ao Oriente das grandes
descobertas quando a famlia real aqui desembarcou.
A repetio marcava a construo dos moradores da corte: Bem cedo, s 5 horas, comea o
espetculo. Primeiro, um retumbante tiro de canho da ilha das Cobras estremece as janelas e
obriga-me a despertar conquanto a escurido ainda seja total. s 5h30, um corneta da guarda
policial, vizinha, soa a alvorada de maneira dissonante! Logo a seguir badalam os sinos por toda
a cidade, especialmente os da Candelria, to ruidosa e demoradamente como se quisessem
acordar os mortos (...). s 6 horas em ponto passam os presos a buscar gua, rangendo as
correntes. Os papagaios, de que as redondezas esto cheias, soltam seus gritos estridentes e,
antes mesmo das 7 horas, a ral dos cangueiros e vendilhes j est de p a tagarelar e berrar,
conta-nos o viajante Ernest Ebel.
O mesmo horrio rgido marcava, tambm, o dia-a-dia dos ambulantes. As vendedoras de caf
saam s ruas s 6 da manh e permaneciam at as 10. Os vendedores de capim paravam de
circular tambm s 10 horas e da para a frente s exerciam suas vendas na praa do Capim. As
vendedoras de po-de-l tinham de faz-lo antes da ceia, ou seja, do almoo.
Impressionava o nmero de negros escravos e livres circulando pelas ruas, dando aos forasteiros
a impresso de ter desembarcado na frica. Entre eles, ranchos de audaciosos capoeiras
cruzavam a Candelria com paus e facas, exibindo-se num jogo atltico apesar das penalidades
impostas chibatadas aos escravos que capoeirassem. No era uma massa uniforme. Nela, os
indivduos se identificavam pelos sinais de nao, talhos e escarificaes no corpo ou na face, os
cuidadosos penteados que denotavam estado civil e pertena a determinado grupo, o porte de
amuletos, jias ou chinelas.
Toda uma sonoridade, hoje desaparecida, identificava as formas de trabalho que enchiam as ruas
a cantilena melanclica dos carregadores de vinho, as estrofes montonas dos escravos que
transportavam caf, o canto cadenciado dos prisioneiros em tarefas foradas. Por cima de tudo, o
som contnuo dos sinos lembrava que cabia Igreja, tanto quanto ao trabalho, mediar a
passagem do tempo. s 6 horas, era o Angelus. s 12 horas, anunciava-se que o demnio
andava solta. Melhor rezar... s 18 horas, eram as ave-marias nas esquinas, frente aos
oratrios, caso se estivesse na rua. Tantos toques para um enterro, outros tantos para um
nascimento. Ao peditrio em altos brados dos mendigos, se juntava aquele dos irmos de
confrarias, com bandejas de esmolas e imagens de santos mo, numa cacofonia sem fim.
Sons e gente marcavam o cotidiano do qual os Braganas comearam a fazer parte em 1808.
* A historiadora Mary Del Priore scia honorria do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro.

Os brasileiros
Conhea alguns personagens que fizeram parte da histria da colnia

Naturalista
O trabalho desses ingleses, franceses e outros europeus era catalogar cada descoberta botnica,
de novos animais a minrios. Tudo deveria ser detalhado nos dirios. Alm de grandes
colaboradores da cincia, tambm foram pioneiros da biopirataria.
ndios catequizados
Convertidos por jesutas expulsos do Brasil em 1759 e outras ordens religiosas, os ndios
cristos eram obrigados a se alfabetizar e a cobrir o corpo. Aqueles que no se habituavam aos
rigores da disciplina fugiam para as selvas e, muitas vezes, eram perseguidos e mortos.
Padre carmelita
Os carmelitas chegaram ao Rio de Janeiro em 1589 e possuam uma influncia muito grande na
vida social e poltica da cidade. Foram eles que cederam ao prncipe regente o Convento do
Carmo, onde ficou alojada dona Maria, a Louca.
ndio
Muitas tribos indgenas do sul e sudeste do Brasil perfuravam lbios e orelhas com acessrios
arredondados. Por isso bacuns, crenaques e teuetes eram chamados de botocudos, referncia
aparncia assustadora dos ndios.
Preto de nao
Em sua maioria da frica Ocidental, os escravos que chegavam ao Brasil mantinham suas
caractersticas tribais e tnicas, diferenciando-se por cicatrizes no rosto e cortes de cabelo.
Muitos j tinham alguma noo de portugus, idioma comercial desde a era dos descobrimentos.
Barbeiro
Geralmente negro ou mulato, o oficial de barbeiro, como era conhecido, tambm deveria ser
um bom cabeleireiro, cirurgio e aplicador de sanguessugas, ou bichas acreditava-se que a
prtica curava doenas.
Classe mdia
Era a classe mais numerosa, formada pelo pequeno capitalista, proprietrio de um ou dois
negros. Sua renda era obtida a partir do trabalho de seus escravos, que passavam o dia vendendo
doces, gua, tabaco e outras mercadorias.
Cigano
A maior parte dos ciganos que chegou ao Brasil veio da pennsula Ibrica. Algumas
comunidades, situadas no interior do pas, viviam do comrcio de cavalos (um legado da
atividade que exerciam na Europa) e tambm da revenda de escravos.
Parteira
Essas mulheres eram chamadas quando o parto tinha alguma complicao ou quando a famlia
queria ostentar seu poder dentro da sociedade. Em outros casos, as criadas ajudavam no
nascimento da criana.
Mercador de escravos
Foi um dos principais financiadores da corte no Brasil. Ele selecionava os escravos que
chegavam da costa africana e negociava com senhores e grandes fazendeiros. Ficaram ricos por
causa do aumento da importao de negros, incentivado com a chegada de d. Joo.
Prostitutas
Certas escravas eram obrigadas por suas senhoras a se prostituir. O dinheiro era dividido com as
patroas. Algumas compravam a alforria e as prprias escravas para prostituir. Elas geralmente
morriam muito cedo de doenas venreas.
Gacho
Era o hombre suelto, bandoleiro da campanha do sul que atacava as tropas de gado a
caminho do Rio. S no sculo 20 a figura adquiriu carter mitolgico, e o nome passou
a identificar todos os sul-rio-grandenses.

Para saber mais


1808
Laurentino Gomes, Planeta, 2007.
A Capital da Solido
Roberto Pompeu de Toledo, Objetiva, 2003.
Escravido e Universo Cultural na Colnia
Eduardo Frana Paiva, UFMG, 2001.
Histria da Vida Privada no Brasil, vol. 1
Laura de Mello e Souza (org.), 1997.
A Cidade de So Paulo: Povoamento e Populao
Maria Luiza Marclio, Pioneira/Edusp, 1974.
Debret e o Brasil: Obra Completa
Julio Bandeira e Pedro Correa do Lago, Capivara, 2007.