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Argemiro Eloy Gurgel

A Lei de 7 de novembro de 1831


e as aes cveis de liberdade na Cidade de Valena
(1870 a 1888)

Dissertao apresentada ao
Programa de Ps-Graduao em
Histria Social (PPGHS) no
Instituto de Filosofia e Cincias
Sociais (IFCS) da Universidade
Federal do Rio de Janeiro (UFRJ),
como requisito parcial para a
obteno do ttulo de mestre.

Orientador: Prof. Dr. Jos Murilo de Carvalho

Rio de Janeiro
2004
II

Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ


Instituto de Filosofia e Cincias Sociais IFCS
Programa de Ps-Graduao em Histria Social PPGHI

A Lei de 7 de novembro de 1831


e as aes cveis de liberdade na Cidade de Valena
(1870 a 1888)

Argemiro Eloy Gurgel


Orientador: prof. Dr. Jos Murilo de Carvalho

Dissertao de Mestrado submetida ao


Programa de Ps-Graduao em
Histria Social (PPGHS) no Instituto
de Filosofia e Cincias Sociais (IFCS)
da Universidade Federal do Rio de
Janeiro (UFRJ), como requisito parcial
para a obteno do ttulo de Mestre.

Aprovada por:

______________________________________ Orientador
Presidente, prof. Dr. Jos Murilo de Carvalho

______________________________________
Prof.Dr.Keila Grinberg

______________________________________
Prof. Dr. Mnica Grin

Rio de Janeiro
2004
III

Gurgel, Argemiro Eloy.

A Lei de 7 de novembro de 1831 e as aes cveis de


liberdade na Cidade de Valena (1870-1888). Rio de
Janeiro, UFRJ / IFCS, 2004.

x. 102 f.: il.

Dissertao (Mestrado em Histria) - Universidade


Federal do Rio de Janeiro - UFRJ, Instituto de Filosofia e
Cincias Sociais IFCS, 2004.

Orientador : Jos Murilo de Carvalho

1. Escravido Legislao. 2. Brasil Histria -


Imprio. 3. Valena (RJ). 4. Histria Dissertao.

I- Jos Murilo de Carvalho (orientador).


II- Universidade Federal do Rio de Janeiro -
Mestrado do programa de ps-graduao
em Histria Social (UFRJ/IFCS).
III- A Lei de 7 de novembro de 1831 e as
aes cveis de liberdade na Cidade de
Valena (1870-1888).
IV

Resumo

Esta dissertao tem por objetivo analisar a trajetria da lei de 7 de


novembro de 1831, desde a sua promulgao, com a finalidade de abolir o trfico de
africanos, at a aplicao de seus novos usos, a partir de dcada de 1850, para requerer
por via judicial a liberdade dos africanos ilegalmente escravizados.

O tema no indito, mas o que procuramos fazer foi reunir em um mesmo


trabalho esses dois momentos da lei, visando, por um lado, obter uma viso de conjunto,
e por outro, identificar os meios legais usados por advogados, magistrados, escravos e
fazendeiros na busca de estabelecer uma definio da lei que atendesse aos seus
interesses.

A base emprica da pesquisa concentrou-se numa cidade pertencente ento


provncia do Rio de Janeiro a cidade de Valena, cuja economia estava em crise na
segunda metade do sculo XIX.

ABSTRACT

The purpose of this essay is to analyse the course taken by the Law of
November 7th 1831, from the date of its promulgation, destined to abolish the slave
traffic, until new meanings thereof were applied, from the 1850s onwards, to request by
judicial means the liberty of Africans that had been illegally enslaved.

The matter has already been discussed elsewhere; however, we intended to


gather in a single piece of work those two moments of the said law, on the one hand to
view it as a whole, and on the other to identify the legal texts used by lawyers, judges,
slaves and landowners who tried to establish a definition of that law which would meet
their interests.

The empirical basis for this research was centred in a city in the old Province
of Rio de Janeiro, that is, the city of Valena, which was undergoing an economic crisis
on the second half of the 19th century.
V

A lei de 7 de novembro de 1831


a carta de liberdade de todos os
importados depois da sua data.

Joaquim Nabuco
VI

Agradecimentos

Em virtude de haver escolhido como tema de estudo a trajetria de uma lei,

optei por fazer os agradecimentos seguindo a trajetria do projeto que resultou nesta

dissertao.

Em 1997, quando trabalhava em um programa de organizao da

documentao judiciria do Estado do Rio de Janeiro, tive o prazer de encontrar a

professora Marcia Motta, que ali passou um perodo pesquisando a documentao por

ns catalogada.e constantemente elogiava a maneira como eu guardava as fontes,

incentivando-me a retorna a academia. Por coincidncia, em 1998, ela foi coordenar

um curso de especializao em Histria do Brasil na Universidade Federal Fluminense

e convidou-me a participar dele como aluno. Com alguma resistncia, fiz a inscrio e

a prova de seleo e, para minha surpresa, fui selecionado. No trabalho de final de

curso, apresentei uma monografia reunindo as obras publicadas que haviam usado as

aes de liberdade como fonte de pesquisa, tendo contado ento com a orientao da

professora Hebe Mattos, que pacientemente me ajudou nessa to rdua tarefa, para um

nefito da pesquisa acadmica. Aps concluso desse compromisso, fiquei empolgado

e, incentivado pela a amizade de Nilza e Marise, que conheci durante o curso, resolvi

formular um novo projeto para dar continuidade s pesquisas em um estgio superior.

Em 2001 prestei concurso para seleo do mestrado do Programa de ps-

Graduao em Histria Social da Universidade Federal do Rio de Janeiro,. com um

projeto de pesquisa sobre aes de liberdade na cidade de Valena, localizada no Vale


VII

do Paraba fluminense , grande centro produtor de caf no sculo XIX. Para a

construo desse projeto busquei o apoio das professoras Keila Grinberg e Hebe

Mattos, que receberam meu trabalho com entusiasmo e forneceram-me valiosos

conselhos.

O projeto foi aprovado e, logo que ingressei no Programa, recebi o apoio da

Capes para realizao das pesquisas no Museu da Justia do Estado do Rio de Janeiro,

Biblioteca Nacional e Biblioteca da Assemblia Legislativa do Estado do Rio de

Janeiro, Mais tarde, tive a feliz oportunidade de freqentar o curso da professora

Andreia Daher sobre teoria e pesquisa em Histria, onde surgiram algumas idias para

a reformulao do meu trabalho inicial. Outra importante disciplina que cursei foi

ministrada pela professora Jacqueline Hermann sobre a micro-histria, momento em

que descobri a importncia dos vestgios para o estudo de um fato histrico. No

poderia esquecer de incluir nesse conjunto de cursos preparatrios, dois seminrios que

abordaram, entre outros temas, a questo da escravido no Brasil, o primeiro oferecido

pelo professor Jos Murilo de Carvalho, que se realizou na Universidade Federal do

Rio de Janeiro, e o outro sob a coordenao da professora Hebe Mattos, na

Universidade Federal Fluminense.

A defesa da qualificao do projeto foi um importante estgio dessa histria,

quando, a partir das sugestes da banca examinadora, formada por Jos Murilo de

Carvalho, Keila Grinberg e Mnica Grin, descobri o norte da minha pesquisa. Por fim,

com a orientao final do professor Jos Murilo de Carvalho, consegui escrever esta
VIII

dissertao, na qual me reservo exclusivamente a responsabilidade pelos possveis

equvocos e omisses.

Entretanto, uma dissertao no construda apenas dentro dos muros da

academia, mas tambm recebe valiosa contribuio externa, como o apoio dos amigos

Tristo, Frederico, Serginho, Maria Lcia, Margareth e Fabiana, alm da tolerncia de

Nilda, Eliza, Pedro e Francisca em relao minha ausncia familiar nesse perodo

final da redao. A todos os que participaram dessa histria, os meus sinceros

agradecimentos.
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Lista de siglas

ACD Anais da Cmara dos Deputados

ASF Anais do Senado Federal

AMJUS Arquivo do Museu da Justia do Rio de Janeiro

APERJ Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro


X

SUMRIO

INTRODUO 11

CAPTULO 1 A PROIBIO DO TRFICO ATLNTICO DE 15


AFRICANOS E A LEI DE 7 DE NOVEMBRO DE 1831
1.1. Antecedentes histricos 15
1.2. Uma lei para ingls ver 20
1.3. Primeira tentativa de revogao 23
1.4. Uma lei para brasileiro ver 25
1.5. Segunda tentativa de revogao 26
1.6. Uma nova lei brasileira contra o trfico 27

CAPTULO 2 OS NOVOS USOS DA LEI DE 7 DE NOVEMBRO DE 1831


(1851-1888) 30
2.1.Novas Reivindicaes Inglesa 30
2.2. A Experincia Paulista 34
2.3.Os Atos Repressivos 41
2.4.Os Debates No Senado 44
2.5.A Campanha Abolicionista da dcada de 1880 a Lei de 1831 50

CAPTULO 3 - AS AES DE LIBERDADE NA CIDADE DE VALENA


(1871 1888) 55
3.1.Panorama Scio-Econmico da Cidade de Valena 55
3.2.Escravos e curadores na prtica jurdica 58

CONSIDERAES FINAIS 88
REFERNCIAS 91
ANEXO 1 97
ANEXO 2 100
11

INTRODUO

Hoje em dia, quando se fala em reclamar algum prejuzo na justia, o indivduo


das classes populares tem alguma dificuldade em viabilizar suas reivindicaes por
meio dos instrumentos legais da burocracia judiciria. esta viso atual que leva as
pessoas a ficarem surpresas quando descobrem que, no sculo XIX, alguns cativos
ingressaram na justia para reclamar o direito liberdade, negado pelo senhor. Sem
dvida, naquele perodo, as barreiras deveriam ser muito maiores do que no atual,
porm os pesquisadores tm encontrado nos arquivos uma quantidade significativa de
processos que definem essa atitude como norma, em especial na segunda metade do
sculo.

O tema Direito e Escravido pertence atualmente a um ramo da historiografia


brasileira que elegeu fazer uma reconstituio do processo histrico da legislao que
foi construda ao longo dos anos para tratar dos assuntos relacionados aos escravos,
buscando confront-la com as prticas judiciais, nas quais valores e interesses
conflitantes travaram combate e criaram diversas interpretaes do legal, do justo e do
direito. Segundo Adriana Campos (2003 p. 27):

Tais estudos podem ser divididos em dois grandes


blocos, conforme as fontes utilizadas. No primeiro
bloco a matria prima das pesquisas so as alforrias
e os processos de liberdade, enquanto no segundo,
privilegiam-se os processos criminais. Vale ressaltar
que alguns trabalhos utilizam ambas as fontes.

Na tentativa de oferecer uma contribuio ao bloco1 que usa de recursos da


rea cvel para desenvolver suas pesquisas, enfocamos nosso trabalho no sentido de

1
Entre alguns trabalhos desse bloco utilizados nesta dissertao, podemos ver: Chalhoub, S. Vises da
liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo, Companhia das Letras, 1990;
Mattos, Hebe Maria. Das cores do silncio: significados da liberdade no sudeste escravista, sculo XIX. Rio de
Janeiro, Nova, 1998; Keila Grinberg, Liberata. A lei da ambigidade: as aes de liberdade da Corte de
Apelao do Rio de Janeiro; _____. O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de
Antnio Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002; Pena, Eduardo Spiller. Pajens da Casa
Imperial, jurisconsultos, escravido e a lei de 1871. Campinas, Editora da Unicamp, 2001; Elciene Azevedo.
Orfeu da carapinha: a trajetria de Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo. Campinas, Editor da
Unicamp, 1999; _____. O direito dos escravos: lutas jurdicas e abolicionismo na provncia de So Paulo na
segunda metade do sculo XIX. Tese (doutorado) - Universidade Estadual de Campinas, Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas, 2003; Mendona, Joseli. Entre a mo e os anis: a lei do sexagenrio e os caminhos da
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acompanhar a trajetria da lei de 7 de novembro de 1831, desde a sua promulgao,


com a finalidade de abolir o trfico de africanos, at a aplicao de seus novos usos, a
partir da dcada de 1850, para buscar por via judicial a liberdade dos africanos
ilegalmente escravizados.

O tema no indito, mas o que procuramos fazer foi reunir em um mesmo


trabalho esses dois momentos da lei, por um lado, para obter uma noo de conjunto, e
por outro, para identificar os textos legais usados por advogados, juzes, escravos e
fazendeiros na busca de estabelecer uma definio da lei que atendesse aos seus
interesses.

A base emprica da pesquisa concentrou-se numa cidade pertencente ento


provncia do Rio de Janeiro - a cidade de Valena, cuja economia estava em crise na
segunda metade do sculo XIX.

Os trabalhos que nos precederam sobre esse tema apresentam a mesma base
terica. Por nosso lado, tambm no vamos fugir dessa sustentao argumentativa, que
vem atendendo aos fins previstos.

Seguindo esta perspectiva, a obra de E.P.Thompson, principalmente Senhores e


caadores, bastante representativa. O autor estuda o direito ingls do sculo XVIII
com o objetivo de romper com explicaes simplistas acerca da relao entre o direito e
o poder da classe dominante. Para Thompson, o direito pode at vir a ser um
instrumento de afirmao da dominao de uma classe, porm isto no ocorre
necessariamente em todas as situaes. Ele define o direito, portanto, como instrumento
de mediao entre as classes, um campo de lutas com resultados imprevistos.

Alm disso, no sentido de reforar sua teoria, Thompson afirma que a lei no
pode ser declaradamente parcial, devendo apresentar-se com uma mscara de

abolio no Brasil. Campinas, Editora da Unicamp, 1999; Rodrigues, Jaime. O infame comrcio: proposta e
experincias no final do trfico de africanos para o Brasil (1800 1850). Campinas, Editora da Unicamp,
2000; Mamigonian, Beatriz Gallotti. To be a liberated African in Brazil: labor and citizenship in the nineteenth
century. Tese de doutorado em Filosofia e Histria, Universidade de Waterloo, 2002; _____. Do que o preto
mina capaz: etnia e resistncia entre africanos livres. Afro-sia , 24 (2000), pp. 71-95.
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independncia para que possa parecer justa. A partir desse aspecto das regras jurdicas,
a classe dominante, em alguns momentos, vai ficar prisioneira de sua prpria retrica,
tendo que restringir e mediar o exerccio de sua fora, possibilitando certa proteo aos
destitudos de poder. Estas contradies e incertezas identificadas no mundo jurdico
permitem-nos desenvolver um estudo com as fontes selecionadas (THOMPSON, 1987).

A presente dissertao foi organizada de acordo com a evoluo dos usos e


significados da lei de 7 de novembro de 1831. Na primeira parte, procuramos
compreender qual era a situao poltica do Brasil quando surgiu a necessidade da
criao de uma lei para abolir o comrcio atlntico de escravos, tendo como norte o
trabalho de Jaime Rodrigues O infame comrcio, que evita considerar a lei como
resultado nico da presso inglesa, procurando ressaltar as influncias internas,
representadas pelos parlamentares e outros segmentos da sociedade. Outro aspecto que
abordamos nesse captulo so as tentativas fracassadas de revogao da lei de 7 de
novembro de 1831, por no haver esta atendido sua finalidade. Entretanto, mesmo
com a criao de uma segunda lei contra o trfico, em 1850, ela permaneceu vigorando.

O segundo captulo enfoca o novo uso que a lei de 7 de novembro de 1831


recebeu. Nesse sentido, acompanhamos um movimento iniciado logo aps a extino
definitiva do trfico na dcada de 1850, quando a diplomacia inglesa passou a exigir
satisfaes sobre a escravizao ilegal de africanos, com base em acordo firmado entre
o Brasil e a Inglaterra em 1826 e tambm no artigo 1 da lei de 1831, que tornava livres
todos os africanos que ingressassem no pas a partir da data de sua promulgao. A
divulgao da existncia dessa irregularidade atingiu vrios setores da sociedade, tais
como escravos, libertos, advogados, juzes e jornalistas.

Durante o perodo da dcada de 1870, a participao paulista foi a que mais se


destacou, especialmente com a militncia de Luiz Gama, por meio de artigos em
jornais e atuao em processos judiciais, sob a forma de peties, habeas corpus e
aes de liberdade. Gama conferiu um sentido poltico ao movimento, conseguindo dar
grande publicidade questo do direito dos africanos ilegalmente escravizados, que
passou a receber o apoio de vrios segmentos sociais paulistas, como, por exemplo, a
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maonaria e os alunos da Faculdade de Direito de So Paulo, dentre eles Rui Barbosa,


um colaborador entusiasmado.

Durante esses anos o movimento foi ganhando expresso em outros centros do


pas, e o governo publicou uma srie de medidas legislativas, como pareceres e
resolues, destinadas a inibir os recursos em defesa da causa dos africanos
escravizados ilegalmente, que estavam aumentando no Judicirio. O fato era que as
reivindicaes no estavam sendo feitas apenas para aqueles africanos, mas incluam
tambm os seus descendentes. Sendo assim, se fossem plenamente atendidas,
acarretariam a runa da economia e o descontrole social.

Apesar dos atos repressivos do Executivo, esse movimento continuou. Assim,


em 1883, na cidade do Rio de Janeiro, realizou-se um debate no Senado Imperial, onde
um representante do governo, o conselheiro Lafayette, reconheceu em plenrio a
independncia do Judicirio para definir jurisprudncia sobre a vigncia da lei de 7 de
novembro de 1831. Esse ato marcou a efetiva aceitao, por parte de uma grande
parcela da magistratura, dos recursos de solicitao de liberdade com base na lei de
1831, coincidindo com o aumento de sentenas favorveis aos escravos.

Finalmente, no terceiro captulo, procedemos a uma anlise das aes de


liberdade da cidade de Valena, que pertenciam direta ou indiretamente questo
considerada perniciosa, relativa ao direito emancipao sem indenizao, com base
na lei de 28 de setembro de 1871 e, especialmente, na de 7 de novembro de 1831. Tais
processos pertenciam s dcadas de 1870 e 1880, quando a cidade de Valena passava
por uma forte crise econmica. Dentro desse quadro, procuramos identificar quais os
diplomas legais utilizados pelos advogados e juzes, tendo em vista a hiptese, por ns
desenvolvida, sobre a existncia de duas correntes formadoras do instrumental terico
que fundamentava suas argumentaes. Assim, retomando a trajetria da lei de 7 de
novembro de 1831, buscamos resgatar a contribuio de um movimento legalista para o
desmonte da sociedade escravista no Brasil.
15

CAPTULO 1 A PROIBIO DO TRFICO ATLNTICO DE AFRICANOS


E A LEI DE 7 DE NOVEMBRO DE 1831

A Lei Feij, promulgada em 7 de novembro de 1831, tinha como finalidade


principal reprimir o trfico de africanos, dando assim Coroa britnica uma
demonstrao de que o Brasil estava se empenhando em contribuir para a extino do
comrcio internacional de escravos. Entretanto, na prtica, essa lei nunca foi executada,
sendo desrespeitada por todos os responsveis pelo trfico. Somente em 1850, com a
publicao de uma segunda lei, foi que o seu objetivo inicial pde finalmente se
realizar.

Por outro lado, foi justamente um aspecto secundrio da lei de 1831,


garantindo a liberdade aos escravos que entraram no pas aps a data de sua
promulgao, que motivou as tentativas de sua revogao por parte dos fazendeiros e
seus representantes no Parlamento, por se sentirem essas classes ameaadas no seu
direito de propriedade.

1.1. Antecedentes histricos

No inicio do sculo XIX, a Gr-Bretanha lanou uma campanha de combate ao


trfico internacional de escravos, aparentemente com preocupaes humanitrias.
Apoiada nos princpios naturais de liberdade, segundo os quais todos os homens
nasciam livres e iguais, procurava denunciar as pssimas condies de transporte,
alimentao, sade e trabalho a que eram submetidos os africanos, vtimas da
explorao desse infame comrcio (Rodrigues, 2000, p. 111).

O projeto de transformar o comrcio de escravos em uma atividade ilegal nos


pases europeus e nas colnias americanas tornou-se a principal poltica de Estado para
o governo britnico durante a primeira metade do sculo XIX. Oportunamente,
aproveitando-se das divergncias diplomticas entre Portugal e a Frana nesse perodo,
as quais, devido ao temor de uma ofensiva mais intensa por parte das tropas
napolenicas, resultaram na transferncia da administrao portuguesa para a colnia
brasileira, conseguiu a Inglaterra, em troca da proteo oferecida ao reino portugus,
16

assinar com este, em 1810, um tratado de aliana e amizade que, entre outras coisas,
definia princpios de abolio gradual do comrcio de escravos (Bethell, 1976, pp. 20-
21).

Na verdade, Portugal resistiu a colocar em prtica o acordo, tendo em vista que


o comrcio de escravos era um dos mais importantes negcios da sua economia
colonial. Diante dessa realidade, a Inglaterra imps um novo tratado, firmado em 1815,
com medidas mais definidas, tais como a declarao de ilegalidade do trfico de
escravos ao norte do paralelo do Equador. Outros pontos desse tratado s foram
regulamentados mais tarde, na Conveno Adicional de 28 de junho de 1817, que
permitia marinha britnica a captura de embarcaes portuguesas ou brasileiras
carregadas de africanos, alm de julgar os seus comandantes e tripulantes nos tribunais
de uma comisso mista.

Com a independncia do Brasil, em 1822, a Inglaterra recuperou a esperana


de ver suspenso o trfico nessa ex-colnia portuguesa e obter um avano significativo
na sua cruzada internacional, tendo em vista que o Estado brasileiro se destacava nesse
perodo por apresentar o mais elevado ndice de importao de escravos africanos
(Bethell, 1976, p.41-46). Assim, repetindo a prtica de negociar o seu auxlio aos
interesses especficos de naes envolvidas com o trfico em troca da suspenso deste, a
Inglaterra definiu, como condio para o reconhecimento da independncia do Brasil na
comunidade internacional, a assinatura de um tratado nos moldes dos estabelecidos
anteriormente com Portugal.

Assim, em 1826, o Brasil assumiu com os ingleses o compromisso de tornar o


trfico ilegal num prazo de trs anos e incorporar as clusulas dos antigos tratados
firmados entre as Coroas da Gr-Bretanha e Portugal.2. O acordo foi ratificado pelas
partes em 13 de maro de 1827, porm a insatisfao de alguns deputados com a atitude
do governo de firmar acordos internacionais sem consult-los, desrespeitando a

2
Tratado de 23 de novembro de 1826: Art. 1. Ao fim de trs anos a contar da troca de ratificaes do presente
tratado, ser considerado ilegal para os sditos do Imperador do Brasil dedicar-se ao trfico de escravos
africanos sob qualquer pretexto ou maneira, e o exerccio desse trfico por qualquer pessoa, sdito de sua
Majestade Imperial, aps esse prazo, ser julgado e tratado como pirataria (Apud, BETHELL, 1976, p. 69).
17

Constituio, ficou evidenciada nos discursos registrados em atas durante esses anos.3
Alm desse fator, assinalavam os parlamentares trs conseqncias bsicas prejudiciais
ao Estado brasileiro: primeiro, a ameaa soberania nacional, ao se absorver de antigos
acordos portugueses a competncia de comisses mistas para julgar navios brasileiros
apreendidos com cargas ilegais; segundo, o risco de arruinar a nossa economia de base
agrcola, que tinha como principal mo-de-obra o escravo proveniente do trfico;
finalmente, a reduo das lucrativas divisas comerciais decorrentes das transaes de
compra e venda de africanos. Alegavam ainda que, na verdade, as intenes inglesas
no primavam pela filantropia, mas pelo desejo de afastar a influncia brasileira na
frica, visando obter o domnio da regio com a finalidade de transform-la num
mercado para seus produtos manufaturados e numa fonte de matrias primas. Essa
indignao expressa nas palavras do deputado Cunha Mattos, evidenciava o sentimento
de uma parcela substancial de parlamentares:

Quem quer exercitar obras de caridade neste mundo


no tem preciso de sair fora de sua ptria, os
ingleses querem fazer-se senhores da frica, assim
como j esto na sia, [...] falem-nos verdade e no
nos venham iludir com filantropias imaginrias.4

A partir desse perodo, a questo da extino do trfico atlntico foi um tema


constante na pauta do legislativo, at a sua efetiva abolio, na dcada de 1850. Sempre
que havia oportunidade, alguns deputados, da linha mais conservadora, protestavam
contra o acordo lesivo ptria firmado pelo governo brasileiro com os ingleses. Em
suas exposies de motivos, ressaltavam preliminarmente que no estavam em oposio
nova filosofia do sculo no que dizia respeito valorizao dos princpios
humanitrios e ao direito natural, pois reconheciam que esse tipo de comrcio no
poderia continuar indefinidamente, porm entendiam como precipitada a atitude do
Poder Executivo de se comprometer em torn-lo ilegal num prazo to curto. Foi Cunha
Mattos quem melhor expressou esse pensamento, ao dizer:

3
A conveno celebrada entre o governo do Brasil e o britnico para a final abolio do comrcio de
escravos [...] ataca a lei fundamental do Imprio quando o governo se atribui o direito de legislar, direito que
s pode ser exercido pela Assemblia Geral [...]. Voto do deputado Cunha Mattos na Comisso Diplomtica
e de Estatstica sobre a abolio do comrcio da escravatura (ACD, 02 jun. 1827, I, p. 11).
4
ACD, 02 jul. 1827, I, p.15.
18

Antes, porm, de comear o meu discurso, peo a


indulgncia desta Cmara para expor dois artigos da
minha f poltica a respeito do negcio de que
vamos tratar: o primeiro que eu por modo nenhum
me proponho a defender o comrcio de escravos
para o Imprio do Brasil: eu no cairia no
indesculpvel absurdo de sustentar no dia de hoje
[...] uma doutrina que repugna s luzes do sculo, e
que se acha em contradio com os princpios de
filantropia geralmente abraados: o que me
proponho a mostrar que ainda no chegou o
momento de abandonarmos a importao dos
escravos [...] este comrcio deveria terminar quando,
e pelo modo que a nao brasileira julgasse
conveniente, sem que nisso pudesse entrar a
influncia inglesa.

A divulgao do acordo entre o Brasil e a Inglaterra rompeu os limites dos


rgos oficiais, sendo, durante alguns dias do ano de 1827, matria principal do Jornal
do Commercio,5 um novo peridico que comeava a se destacar na imprensa carioca da
poca. Os artigos apontavam para a data limite do trfico legal e a atuao das
comisses mistas contra os navios portugueses e brasileiros que trafegavam ao norte do
Equador, proibio esta que j vigorava em conseqncia de tratados anteriores. Com a
massificao das notcias, despontou entre proprietrios e traficantes uma preocupao
mais sria em relao ameaa de que, em breve, o trfico estaria totalmente extinto,
fator que resultou em um aumento considervel do preo e da entrada de africanos no
pas. Segundo Robert Conrad (1985, p. 77), o nmero de negros que presumivelmente
chegaram ao Rio de Janeiro saltou de pouco mais de 25.000 em 1825, ano anterior ao
tratado, para 44.205 em 1829, ano anterior ao fim do trfico.

A intensificao do trfico nesse perodo, como registram alguns


pesquisadores, 6 teve o apoio das autoridades brasileiras, que facilitavam o contrabando,
deixando de aplicar medidas repressivas em alguns casos j definidos como proibitivos.
Tal comportamento, na verdade, ser identificado durante os vintes anos seguintes em
que funcionou o transporte ilegal de cativos da frica. De modo semelhante ao que

5
Jornal do Commercio, dias 02, 08 e 09 de outubro de 1827.
6
Robert Conrad (1985) e Leslie BethelI (1976).
19

fizera Portugal no passado, o governo brasileiro resistiu, na prtica, ao cumprimento dos


acordos, por entender que isso resultaria na runa da economia nacional.

Quando, em maro de 1830, venceu o prazo determinado pelo acordo entre


Brasil e Inglaterra para tornar ilegal o trfico de escravos africanos, o governo britnico,
ciente das atividades desrespeitosas e abusivas praticadas por comerciantes brasileiros
nos ltimos anos, passou a exigir medidas mais eficientes de combate ao contrabando.
Entre uma srie de sugestes, Paula Beiguelman (1976, p. 50) destacou a solicitao de
assinatura de artigos adicionais ao tratado de 1826, de forma a tornar possvel
apreender navios que, mesmo sem a presena de africanos a bordo, manifestassem,
contudo, indcios de hav-los conduzido (clusula de equipamentos). Diante dessa
renovada presso inglesa, D. Pedro, em sua fala do trono em 3 de maio de 1830,
procurou demonstrar que honraria seus compromissos, anunciando oficialmente que o
comrcio de africanos, a partir daquele ano, seria uma atividade ilcita, e que o governo
providenciaria o que fosse necessrio para a sua extino definitiva. 7

Paralelamente a essa questo diplomtica com os ingleses, o pas estava


vivendo uma crise domstica que influenciou em alguns aspectos a tomada de novas
medidas sobre o destino do trfico. Desde 1827, irrompera um conflito entre o
Executivo e a Cmara sobre como o governo deveria proceder: manter a tradicional
herana portuguesa de comportamento absolutista, simptica ao Imperador, ou
estabelecer um modelo com caractersticas mais liberais e descentralizadoras, a partir de
tendncias predominantes, surgidas no cenrio poltico da poca, tais como a
parlamentarista, a republicana e a federalista. Alm desse aspecto, crescera a
impopularidade de D. Pedro, em face de sua dedicao aos problemas de instabilidade
poltica por que Portugal vinha passando aps a morte de D. Joo VI (Beiguelman,
1976, p. 50). Esse conjunto de fatores resultou, em 7 de abril de 1831, na abdicao do
Imperador ao trono e na conseqente nomeao de uma Regncia Trina para dirigir o
pas, conforme determinava a Constituio.

7
Sobre a expresso fala do trono, ver Leslie Bethell (1976. P.75) e Ronaldo Vaifas (2002 p. 259).
20

Um gabinete liberal assumiu a Regncia e de imediato promoveu uma srie de


reformas na estrutura do Estado, em especial no Judicirio: promulgou o Cdigo
Criminal em 1832 e ampliou as atribuies do cargo de juiz de paz, magistrado eleito
nas localidades. No que dizia respeito s relaes internacionais, deu instrues no
sentido de fazer cumprir rigorosamente as clusulas do acordo vigente com a Inglaterra,
que estava ento em vigor, relativo proibio da entrada no pas de escravos
importados da frica, alm de solicitar sua bancada no Parlamento que apresentasse
proposta de uma legislao exclusivamente nacional sobre o assunto.

Um dos projetos que mais atendia s expectativas polticas foi o do senador


Felisberto Caldeira Brant, Marqus de Barbacena, apresentado em 31 de maio de 1831,
com o apoio irrestrito do padre Diogo Antnio Feij, que assumia a pasta do Ministrio
da Justia no ms de julho daquele mesmo ano. Finalmente, em 7 de novembro de
1831, foi promulgada a primeira lei nacional sobre o trfico, mais conhecida como Lei
Feij, tendo em vista o esforo empenhado por esse poltico para a sua urgente
aprovao.8

1.2.. Uma lei para ingls ver

Constituda de nove artigos, a Lei Feij, no primeiro deles, declarava livres


todos os escravos que entrassem no Brasil a partir da data de sua promulgao. Essa
clusula obteve uma importncia histrica porque, nas dcadas posteriores, foi utilizada
por escravos e advogados como argumento jurdico para pleitearem o direito alforria.
Retornaremos a este tema mais adiante, ao abordarmos a pratica dos operadores da
justia.

Outros aspectos que podemos destacar nesse diploma legal so a punio dos
responsveis pela importao de escravos, com base no Cdigo Penal brasileiro, e a
ampla classificao de quem seria considerado importador, que inclua no apenas os
comandantes das embarcaes, mas tambm os financiadores das viagens e os
compradores do produto do trfico. Em 12 de abril de 1832, um decreto determinou que
21

a polcia e o juiz de paz seriam as autoridades competentes para vistoriar as


embarcaes suspeitas, alm de cobrar dos traficantes um depsito para reexportao
dos escravos. Nesse mesmo texto, foi tambm garantido ao cativo o direito de requerer
em juzo, a qualquer tempo, a declarao da ilegalidade de sua condio de escravo, por
fora dessa lei:

Art.10. Em qualquer tempo, em que o preto


requerer a qualquer juiz de paz ou criminal, que veio
para o Brasil depois da extino do trfico, o juiz o
interrogar sobre todas as circunstncias que possam
esclarecer o fato e oficialmente proceder a todas as
diligencias necessrias para certificar-se dele,
obrigando o senhor a desfazer as dvidas que
suscitarem a tal respeito. Havendo presunes
veementes de ser o preto livre, o mandar depositar
e proceder nos termos da Lei.9

Durante o primeiro ano de vigncia da lei, houve uma queda nas importaes,
o que, segundo o historiador ingls Leslie Bethell, resultou no tanto da represso
policial, mas do abastecimento exagerado do mercado quando estava prximo de vencer
o prazo estabelecido pelo tratado com os ingleses para a extino do comrcio de
escravos. Logo em seguida, entretanto, o trfico se reorganizou em base ilegais e voltou
a atingir ndices alarmantes no fornecimento de mo-de-obra africana para as lavouras
de caf e acar (Bethell, 1976, p. 80).

Quando procuramos investigar, no corpo da lei, os elementos causadores de


dificuldades para a sua aplicao, entendemos que, apesar de sua aparente severidade,
ela desconsiderou o acordo assinado entre o Brasil e a Inglaterra em 1826, segundo o
qual o trfico era entendido como um ato de pirataria, o que permitia a ingerncia da
marinha britnica no aprisionamento e julgamento dos traficantes. Essa atitude veio, na
verdade, favorecer aqueles importadores que continuaram trabalhando na
clandestinidade, porque, a partir de ento, eles passaram a ser subordinado
exclusivamente s autoridades nacionais.

8
Ver Branca Borges Ges (org.). A abolio no Parlamento: 65 anos de luta. Braslia, Senado Federal, 1988,
vol. I, pp.60-62.
9
Decreto de 12 de abril de 1832, que regulamentou a lei de 7 de novembro de 1831. A abolio no Parlamento,
1988, p. 68.
22

Torna-se mais fcil compreender tal fator como principal barreira aplicao
da lei, na medida em que, dentre as reformas administrativas descentralizadoras em fase
de implantao pelo novo governo liberal, identificamos que o judicirio e a fora
policial locais passaram a ser conduzidos por um juiz de paz, escolhido por critrio
eletivo na regio (Flory, 1986, p. 128). Pelo fato de serem as funes de juiz de paz e
chefe de polcia quase sempre exercidas pela classe de proprietrios, interessada na
continuidade do trfico, ou por algum com quem tivesse laos de parentesco, esta
exercia grande influncia sobre aquelas autoridades, quando no usava de corrupo ou
ameaas para que agissem com indulgncia em relao entrada ilegal de escravos no
pas. Assim, segundo Leslie Bethell (1976, p. 85), todo o esforo para suprimir o trfico
era derrotado por uma combinao de suborno e intimidao.

Diante desse quadro, onde a autoridade competente para julgar os casos de


importao ilegal de escravos estava atrelada ao poder poltico, o que comprometia a
sua imparcialidade nas decises, fica evidenciado por que motivo essa lei de 7 de
novembro de 1831 j nasceu fadada ao fracasso. Na verdade, seus legisladores nunca
tiveram a inteno de fazer uma norma que, na prtica, resultasse na suspenso
10
definitiva do trfico, mas apenas uma lei para ingls ver, pretendendo assim
demonstrar que o pas estava empenhado em resolver de uma forma autnoma seus
problemas de mo-de-obra escrava.

Outro fato que tambm contribuiu para dificultar a aplicao da lei de 1831 foi
o deslocamento de grande parte da frota da marinha nacional para combater as rebelies
separatistas que irrompiam do norte ao sul do pas, deixando a costa da provncia do Rio
de Janeiro livre de fiscalizao.11

10
Jos Murilo de Carvalho define com propriedade a expresso lei para ingls ver, que surgiu dessa primeira
lei contra o trfico, significando uma lei, ou promessa, que se faz apenas por formalidade, sem inteno de
por em prtica. Cf. Cidadania no Brasil, p. 45.
11
Sobre esse aspecto da influncia das rebelies para o insucesso da lei de 1831, ver Bethell (1976, p. 84). Para
uma viso mais geral dos movimentos separatistas que irromperam em quase todo o Imprio (Par, Bahia,
Maranho, Rio Grande do Sul, So Paulo e Minas Gerais), aps as reformas descentralizadoras do gabinete
liberal, ver Jos Murilo de Carvalho (1988, p. 166).
23

1.3. Primeira tentativa de revogao

Mesmo sendo a Lei Feij considerada letra morta, incua e inexeqvel,


no sentido de no haver alcanado o objetivo de suspender por completo o fornecimento
de mo-de-obra escrava nas fazendas, teve incio, em 1834, um movimento poltico pela
sua revogao. Os proprietrios de terras do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais
encaminharam vrias peties ao parlamento, argumentando que esse tipo de legislao
contrariava os interesses da nao porque, sem a importao de escravos, a agricultura,
que representava a nossa principal fora econmica, entraria em processo de falncia.
(Bethell, 1976, p. 87).

Na verdade, a preocupao desses senhores com a nova lei antitrfico no


estava relacionada ao acesso mercadoria, e sim garantia do direito de propriedade.
Os artigos que conferiam a liberdade ao escravo que houvesse ingressado no pas aps a
data da promulgao da lei e lhe concediam o acesso justia quando suspeitasse da
ilegalidade de seu cativeiro poderiam causar embarao s transaes de compra e venda,
alm de constiturem uma ameaa em termos de perda, no futuro, de todo o capital
aplicado. Leslie Bethell (1976, pp. 87-88) sublinha essa insegurana quando afirma que
os fazendeiros e seus representantes na capital pediam no s a revogao da lei, mas
tambm uma anistia geral para os que j a tivessem infringido. O mais interessante
disso tudo foi o fato de que essa ameaa se manteve como uma sombra na vida dos
proprietrios durante todo o perodo em que existiu o sistema escravista no pas, porque
a lei de 7 de novembro de 1831 resistiu a diversas tentativas de anulao.

At 1837, vrios projetos foram apresentados nas sesses do Senado, buscando


atender aos anseios dos proprietrios por mudanas na legislao sobre o trfico, porm
o nico que conseguiu ser aprovado e depois remetido Cmara dos Deputados para
apreciao foi o do senador Caldeira Brant, Marqus de Barbacena (Gos, 1988,
pp.101-102), que contemplava as expectativas daqueles senhores, na medida em que
exclua os compradores de mo-de-obra africana da autoria dos crimes de importao e
protegia suas mercadorias j adquiridas contra qualquer tipo de ao por posse ilegal,
24

alm de sugerir a revogao da lei de 183112, tambm de sua autoria, por admitir a
ineficcia desta durante os seis anos de sua vigncia.13 Em sntese, o novo projeto
responsabilizava apenas os traficantes pelas atividades criminosas, afastando toda a
possibilidade do escravo de reivindicar o seu direito liberdade.

Na apresentao do projeto, em sesso de 30 de junho de 1837 (ASF),


Barbacena sublinhou o seu objetivo principal:

longe de mim fazer elogio aos que infringiram a lei


com pleno conhecimento de causa, mas confesso
que nenhuma infrao da lei jamais houve, que
apresentasse to plausveis razes para ser atenuada
como a que tm cometido os lavradores do Brasil
[...] muitas das vezes no h meio de saber se so ou
no do contrabando [...] necessrio conceder
anistia aos compradores de negros ilicitamente
importados e ao mesmo tempo preciso reformar a
lei de 1831.

A historiografia considera que a ascenso do gabinete conservador na


administrao da Regncia, nesse mesmo ano de 1837, favoreceu a aprovao do
projeto de Barbacena no Senado. Isso porque, assim que assumiu a pasta da Justia,
Bernardo Pereira de Vasconcelos baixou um conjunto de medidas revogando alguns
atos de seu antecessor, Francisco G Acaiaba Montezuma, que causavam prejuzo ao
trfico, tais como, por exemplo, as vistorias rigorosas nas embarcaes que retornavam
da frica. Juntamente com isso, pediu satisfao Cmara dos Deputados sobre um
antigo projeto seu, datado de 1835, relativo revogao da lei de 7 de novembro de
1831 (Bethell, 1976, pp. 90-91). At 1840, perodo em que durou a gesto
conservadora, ficou evidenciado, em atos e pronunciamentos, o seu interesse em
proteger abertamente o trfico:

12
Projeto do Senado do Imprio n 133, de 1837, de autoria de Felisberto Caldeira Brant Pontes, Marqus de
Barbacena, Art. 14. Nenhuma ao poder ser tentada contra os que tiverem comprado escravos, depois de
desembarcados, e fica revogada a lei de 7 de novembro de 1831, e todas as outras em contrrio (Gos, 1988, p.
102).
13
O aspecto ambguo evidenciado no comportamento do senador Caldeira Brant resultado do carter
contraditrio do liberalismo brasileiro, formado por uma elite poltica que buscava conciliar o projeto de
modernizao do Brasil independente com os interesses particulares de um forte grupo econmico de
plantadores de caf, que estava se impondo naquele momento.
25

Os ingleses que tratem de pr em execuo esse


tratado, que nos impuseram pela sua
superioridade, mas esperar que cooperemos com
eles nessas especulaes mascaradas sob o nome
de humanidade, insensatez (Vasconcelos, apud
Bethell, 1976, p. 90).

Diante desse cenrio poltico, o projeto de lei de Barbacena chegou Cmara


dos Deputados respaldado, mas a obteve uma recepo diferenciada em comparao
que teve no Senado. Os deputados da bancada oposicionista, influenciados pelos
protestos britnicos, que entendiam a proposta como um ato de violao ao tratado
firmado em 1826, pelo qual o Brasil deveria adotar medidas cada vez mais repressivas
ao trfico, promoveram um debate preliminar que resultou na formao de uma
comisso diplomtica para estudar o assunto antes de ser este levado ao plenrio. Em
conseqncia, o projeto ficou suspenso at que se conclussem os trabalhos e, em
respeito s exigncias inglesas, no mais voltou a ser debatido naquela legislatura.

1.4. Uma lei para brasileiro ver

Em 1844, num contexto onde a maioridade de D. Pedro II j havia sido


decretada quatro anos antes, marcando o fim da administrao regencial no pas, o
governo ingls dirigia sua ateno para encontrar um entendimento sobre a renovao
do tratado de 1826, que garantia marinha inglesa o direito de vistoriar navios
brasileiros suspeitos de contrabando durante quinze anos, a partir do dia em que o
trfico fosse abolido. Como o comrcio de africanos se tornara ilegal no ano de 1830,
esse prazo expiraria em 13 de maro de 1845, ficando os atos de represso ao trfico
sob o controle exclusivo de uma lei brasileira que demonstrara pouca eficcia durante
todo o perodo de sua vigncia. Lord Aberdeen, ento Ministro dos Estrangeiros
britnico, entendia que, mesmo ocorrendo a hiptese do Brasil se apoiar nesse aspecto
do acordo para sentir-se livre de compromissos, existia uma outra clusula que tratava o
trfico como pirataria sem data limite, respaldando as intervenes inglesas. Da em
diante, as negociaes foram marcadas por acirradas divergncias de interpretao entre
os representantes diplomticos dos pases envolvidos, o que demonstrou aos ingleses a
falta de interesse do governo brasileiro na prorrogao do tratado de direito mtuo de
26

busca e tambm nas comisses mistas. Assim, no dia 8 de agosto de 1845, foi
transformado em lei no parlamento britnico o projeto de Aberdeen, que considerava o
trfico negreiro um ato de pirataria, sujeito represso por parte de qualquer nao,
independentemente de acordo entre pases, autorizando, desse modo, a marinha inglesa
a capturar e julgar navios do Brasil sem nenhuma restrio, ignorando a legislao
nacional e a opinio dos nossos governantes.14 Tratava-se, assim, de uma lei para o
brasileiro ver que a campanha de combate ao trfico internacional de escravos era uma
coisa sria, diferente das pretensas tentativas das autoridades nacionais de extingui-lo
por conta prpria.

1.5. Segunda tentativa de revogao

A marinha inglesa, aps a promulgao da Lei Aberdeen, intensificou o


patrulhamento sobre o trfico negreiro em guas brasileiras, elevando o nmero de
navios capturados com carregamento ilegal. Essa atitude repressiva causou grande
indignao entre os polticos nacionais, que viam a soberania de uma nao
independente sendo desrespeitada por uma lei injusta e ofensiva.15 Durante quase
toda a dcada de 1840, ambos os lados procuraram radicalizar suas posies: o Brasil
no reconhecia a validade da lei, e tampouco a Inglaterra tinha a inteno de revog-la.
Somente em 1848, quando a administrao do pas estava sob a direo do partido
liberal, buscou-se uma soluo para esse conflito martimo internacional, com a
inteno de evitar uma guerra de prejuzos irreparveis para o Brasil. Era necessria
uma lei nacional que fosse mais eficiente no combate ao trfico, dando aos ingleses uma
demonstrao de que o governo brasileiro estava se empenhando para extinguir esse
infame comrcio, mas que por outro lado, no ameaasse a posse das mercadorias
adquiridas pelos grandes fazendeiros rurais. Para Leslie Bethell, os dirigentes nacionais
pretendiam:

Concentrar-se na supresso do trfico no mar e


nos portos, ao longo da costa em que os escravos
era desembarcados [...], no propondo medidas

14
Leslie Bethell explica com clareza os compromissos que o Brasil independente herdou das relaes
diplomticas entre as Coroas da Gr-Bretanha e de Portugal sobre o trfico de escravos, como, por exemplo, o
tratado de 1817, que foi incorporado ao acordo de 1826 (Bethell, 1976, pp. 232-235).
15
Portugal tambm sofreu semelhante constrangimento com a lei de 1839. (Bethell, 1976, p. 246-247)
27

para os casos em que o carregamento de escravos


tivesse sido desembarcado e levado para o interior
(Bethell, 1976, p. 278).

Finalmente, a comisso legislativa da Cmara dos Deputados, designada para


formular uma proposta que atendesse s necessidades apontadas acima, apresentou para
discusso, como sendo a mais adequada, uma verso modificada do projeto de 1837 do
Marqus de Barbacena.16 Na verdade, quase todos os artigos foram aprovados,
exceo do 13, por sugerir este a revogao da lei de 7 novembro de 1831, causando
uma grande divergncia entre os parlamentares e precisando, ento, ser debatido em
sesso secreta, onde teve a sua votao adiada.17 Alguns deputados entediam que esse
ato poderia causar insatisfao aos britnicos, a exemplo da vez anterior, quando essa
proposta apareceu em nossas casas legislativas na sesso de 21 de setembro de 1848. O
deputado Rodrigues dos Santos resumiu essa preocupao com as seguintes palavras:
[...] a matria to grave [...] que tem relao to ntima com os nossos negcios
internacionais, no podendo ser discutida com toda liberdade e franqueza em sesso
pblica (ACD, 01 set., 1848, II, p. 409).

1.6. Uma nova lei brasileira contra o trfico

A 29 de setembro de 1848, o gabinete liberal foi substitudo por uma


administrao conservadora, assumindo a pasta da Justia Eusbio de Queiroz Coutinho
Matoso Cmara. Para surpresa de muita gente, o novo ministro procurou dar
continuidade poltica de construo de uma legislao nacional mais eficaz no
combate ao trfico de escravos, sugerindo uma proposta que aproveitava grande parte
da nova verso do projeto de Barbacena de 1937, apresentada ao Congresso pela gesto
anterior, como, por exemplo, dar prioridade represso ao traficante a partir da criao
de um tribunal especial a Auditoria da Marinha - para julgar os seus delitos, deixando
os fazendeiros, aqueles que compravam os africanos importados ilegalmente, sob a

16
Nessa nova verso, alguns artigos foram emendados e outros suprimidos. Entre as inovaes, destacamos o
combate ao trfico de escravos exclusivamente nos mares e portos do territrio brasileiro e a criao de um
tribunal especial a Auditoria da Marinha para julgar os importadores (cf. ACD, 01 set., 1848, II, pp. 325-
326).
17
No projeto de 1837 do Marqus de Barbacena, o artigo que tratava da revogao da lei de 7 de novembro de
1831 era o de n 14, porm, com as modificaes e supresses que o projeto sofreu durante a sua discusso,
quando foi representado, em 1848, passou a ser o de n 13 (cf. ACD, 21 set., 1848, II, p. 409).
28

alada da justia comum, que certamente tinha penas mais brandas. Realmente, o que
observamos como original e fundamental na Lei Eusbio de Queiroz, promulgada em 4
de setembro de 1850, foi o fato de no haver insistido na revogao da Lei Feij pura e
simplesmente, mas aplicado um recurso que demonstrou grande habilidade poltica:
suprimir os pontos que porventura representassem ameaa ao direito de propriedade dos
senhores rurais, em especial o relativo situao irregular dos milhares de africanos que
entraram ilegalmente no pas aps 7 de novembro de 1831. Para reprimir o trfico de
africanos, sem excitar uma revoluo no pas, faz-se necessrio: 1 atacar com vigor as
novas introdues, esquecendo e anistiando as anteriores lei [...]. 18 Por outro lado,
ressaltou a vigncia do texto legal, ao definir as penalidades para os comerciantes
infratores com base nas suas proibies:

Art. 1. As embarcaes brasileiras encontradas em


qualquer parte, e as estrangeiras encontradas nos
portos, enseadas, ancoradouros, ou mares territoriais
do Brasil, tendo a seu bordo escravos cuja
importao proibida pela Lei de sete de novembro
de mil oitocentos e trinta e um [...], sero
apreendidas pelas autoridades ou pelos navios de
guerra brasileiros, e consideradas importadoras de
escravos. 19

Dessa maneira, conseguiu relativo apoio dos fazendeiros, satisfazendo, ao


mesmo tempo, os opositores brasileiros e ingleses do trfico, na medida em que deixava
o traficante com a responsabilidade quase que total pelo infame comrcio.

No ano de 1852, o comrcio de africanos j estava praticamente extinto no


Brasil, em resultado da aplicao rpida da Lei Eusbio de Queiroz. Alm da presso
inglesa, alguns estudos apontam outros fatores conjunturais que favoreceram o sucesso
imediato dessa segunda lei antitrfico em comparao primeira, que estava ento
completando vinte anos sem execuo. Entre essas motivaes, destacamos, em

18
Memorando confidencial de Eusbio de Queiroz para os seus colegas de ministrio em 1849, lido para a
Cmara dos Deputados em discurso de 16 de julho de 1852 (ACD, II, p. 251).
19
O projeto de Eusbio de Queiroz, aprovado em sesso secreta de 17 de julho de 1850, e que resultou mais
tarde na Lei n 581, de 4 de setembro de 1850, teve sua verso definitiva constituda por dez artigos, tendo sido
rejeitada a proposta inicial do Marqus de Barbacena (1837) sobre a revogao da lei de 13 de novembro de
1831, que foi reapresentada em 1848 (cf. Ges, 1888, pp. 151-156).
29

primeiro lugar, uma mudana na opinio pblica nacional, principalmente nas reas
aucareira e algodoeira do nordeste, que viam na paralisao do comrcio internacional
de africanos uma sada para saldar suas dvidas, vendendo os seus cativos para as reas
em expanso no sul; em segundo, o medo revelado por alguns autores nacionais em
relao ao futuro da nao em termos de estrutura racial20; finalmente, a fora poltica
do governo conservador, que controlava amplamente a Cmara e o Conselho de Estado,
aspecto nunca antes identificado durante todo esse perodo de pas independente
(Rodrigues, 2000, pp. 69-82).

A promulgao de uma segunda lei antitrfico viria ocasionar mais tarde, nos
debates sobre os novos usos da lei de novembro de 1831, uma falsa interpretao por
parte dos defensores da propriedade servil, no sentido de que tal lei houvesse sido
derrogada automaticamente. Entretanto, para decepo dos fazendeiros e seus
representantes no parlamento, a Lei Feij sobreviveu a toda legislao sobre a
escravido, permanecendo, assim, uma constante ameaa ao seu patrimnio.

20
Sobre esse tema, ver Jaime Rodrigues. O infame comrcio, 2000, 1 captulo.
30

CAPTULO 2 OS NOVOS USOS DA LEI DE 7 DE NOVEMBRO DE 1831


(1851-1888)

2.1. Novas reivindicaes inglesas

Com a promulgao da lei de 4 de setembro de 1850, no foram encerradas de


imediato as divergncias diplomticas entre o Brasil e a Inglaterra, porque algumas
questes ainda ficaram em aberto: o governo brasileiro sentia-se ofendido com a
vigncia da Lei Aberdeen, de 1845, criada inicialmente como medida temporria at
que o trfico fosse abolido, e cobrava tambm uma indenizao relativa aos prejuzos
causados pela captura de seus navios pela marinha inglesa. Por outro lado, a Coroa
britnica prosseguia com suas presses, passando a exigir informaes sobre o destino
dos africanos que haviam ingressado ilegalmente no pas, com o objetivo de aplicar a
segunda parte de seu plano, que era ver definitivamente abolido o trabalho escravo no
Brasil. De fato, essa contenda ainda se alongou por mais vinte anos, aproximadamente,
at a revogao da Lei Aberdeen pela Inglaterra, em abril de 1869, e o surgimento, na
dcada de 1870, de um projeto brasileiro de abolio gradual da escravido a partir da
libertao do ventre escravo.

No que diz respeito ao conjunto de africanos introduzidos ilegalmente no


Brasil no perodo de 1830 a 1850, a legislao sobre o assunto distinguia duas
categorias. A primeira, constituda de uma pequena parcela de emancipados ou
Africanos Livres, apreendidos antes do desembarque ou imediatamente depois, em
armazns situados na costa ou em portos, era estimada em aproximadamente 11 mil
pessoas; a segunda, formada por aqueles que, tendo escapado fiscalizao, haviam
sido vendidos para diferentes partes do Brasil e absorvidos pela populao escrava em
geral, correspondia a 760 mil importados (MAMIGONIAN, 2002). Juridicamente,
aqueles africanos apreendidos no ato do desembarque recebiam a liberdade, porm,
apesar de emancipados, deveriam prestar servios a reparties pblicas ou a
arrendatrios particulares por um perodo de 14 anos, consistindo uma das justificativas
desse aluguel na possibilidade de financiar a reexportao desses africanos introduzidos
ilegalmente no pas. Todo esse procedimento tinha como base as determinaes do
acordo assinado em 1826 entre a Inglaterra e o Brasil, que incorporou antigos
31

compromissos da ex-metrpole portuguesa. Na prtica, as concesses a particulares


abriam oportunidades para trocas de favores polticos, at que se chegou a um ponto em
que o governo central perdeu o controle da distribuio dos emancipados, em face da
extrema violao das normas, que se traduzia em trabalho compulsrio, fraudes em
certides de bito e fugas. Segundo Joaquim Nabuco (1997), eles passariam de pais a
filhos como se fizessem parte das sucesses e, com o tempo, perdendo-se o vestgio do
destino que tinham tido, [...] muitos passaram ao rol dos escravos, sendo vendidos
mais tarde como autnticos cativos.

Em 1851, quando representantes ingleses encaminharam ao governo brasileiro


uma proposta de criao de uma comisso mista destinada a identificar a localizao
dos africanos livres, esta foi imediatamente rejeitada:

Senhor Recebi e apresentei rainha vosso


despacho de 12 de maio ltimo, cobrindo uma cpia
e traduo de uma nota datada de 26 de abril ltimo,
a qual recebestes do Sr. Paulino de Sousa em
resposta nota que, em cumprimento das instrues
contidas em meu despacho de 8 de novembro de
1850, lhe dirigistes a 18 de fevereiro ltimo,
propondo ao governo brasileiro a criao de uma
comisso mista no Rio de Janeiro, a qual devia ter
poderes para investigar os casos dos negros
suspeitos de serem ilegalmente mantidos em
escravido no Brasil, e para declarar se tais negros
so ou no so livres.
Eu observo que o senhor Paulino, em resposta a
vossa nota, meramente estabelece que o governo
brasileiro, bem como os governos das outras naes
independentes, executa suas prprias leis em seu
prprio pas e as faz executar por meio de seus
prprios tribunais e autoridades, que ele no pode,
alm disso, permitir a criao de uma comisso na
qual juzes estrangeiros tenham votos e exercitem a
jurisdio dentro do Imprio. 21

Mesmo diante dessa resposta, as presses britnicas continuaram, e o governo


brasileiro, buscando aliviar essa difcil situao, expediu, em 28 de dezembro de 1853, o

21
Sobre o despacho de 5 de julho de 1851, de Lord Palmerston a Lord Hudson, ver Joaquim Nabuco (1999) e
Leslie Bethell (1976).
32

Decreto n 303, que autorizava os africanos livres com 14 anos de servios prestados a
particulares a solicitar carta de emancipao ao Imperador. Na realidade, o objetivo
dessa medida era fazer mais uma lei para ingls ver, tendo em vista as dificuldades e
limitaes envolvidas: primeiro, pelo fato de exigir que esses pedidos fossem
formulados por ofcio, dificultando, assim, o acesso justia a quem no conseguisse
um procurador para represent-lo; segundo, pela razo de haver deixado de incluir nessa
autorizao os emancipados que estavam prestando servio a estabelecimentos pblicos.

At o final da dcada de 1850, os britnicos permaneceram insistindo na


proposta de recenseamento dos africanos livres, a fim de evitar que estes fossem
incorporados totalmente escravatura, porm sempre receberam respostas negativas do
governo brasileiro. Foi somente em 24 de setembro de 1864 que o Imperador D. Pedro
II promulgou a Lei n 3.310, emancipando todos os africanos livres, sem restrio, o
que coincidiu com o desdobramento da Questo Christie, um incidente naval bastante
noticiado nos jornais, ocorrido entre as marinhas das duas naes na cidade do Rio de
Janeiro, no incio do ano de 1863, onde o embaixador britnico William Douglal
Christie, de carter extremamente autoritrio, mandara apreender os navios brasileiros
envolvidos, alm de fazer ameaas de invaso, caso o Brasil no garantisse a liberdade
de todos os africanos importados ilegalmente aps 1830, marcando um dos momentos
mais srios dessa crise diplomtica.

Na verdade, apenas mais uma lei fora criada com a mera inteno de iludir os
ingleses quanto aos esforos envidados pelo governo brasileiro na busca de solues
para os problemas decorrentes da indiscriminada utilizao dos servios prestados pelos
Africanos Livres. Isto porque, pelo fato de nunca haver se interessado em possuir um
registro completo sobre o destino dessas pessoas (CONRAD, 1985), o Estado s
intimou, para receber carta de emancipao, apenas dois mil do conjunto dos onze mil
emancipados a quem esse texto legal estava destinado a beneficiar. Alm desse aspecto,
a promulgao da lei tinha a inteno de abafar a discusso sobre uma questo levantada
por Christie e considerada muito mais perigosa pelo governo brasileiro, relativa
garantia do direito de liberdade a todos os africanos que haviam ingressado ilegalmente
no pas, com base nos termos do tratado anglo-brasileiro de 1826 e da lei de 1831
33

(CONRAD, 1985, p. 93, e MAMIGONIAN, 2002, p. 261). Como mais de cinqenta por
cento da populao escrava nacional em atividade era formada por esse grupo e seus
descendentes, caso efetivamente ocorresse o cumprimento rigoroso da legislao,
acarretaria a falncia total da sociedade escravista. Era o fantasma da Lei Feij,
novamente assustando a elite escravista, onde, para muitos, era considerada tacitamente
revogada.

No devemos perder de vista o fato de que uma considervel parcela dos


cativos sempre esteve atenta aos acontecimentos polticos relacionados aos destinos da
escravido, visando a tirar proveito daquela situao. Como podemos observar no
exemplo oferecido por Mamigonian (2000), que encontrou no Arquivo Nacional um
conjunto de aproximadamente 100 peties de Africanos Livres, motivadas pelo
anncio do Decreto n 1.303, de 28 de dezembro de 1853. A autora destacou para
anlise alguns pedidos de personagens com trajetrias semelhantes, bastante articulados,
demonstrando ter noo do que era valorizado pela legislao ao relatarem, com
firmeza de detalhes, a sua procedncia africana, os locais onde trabalharam no Brasil e o
tempo de servios prestados. Todos de origem nag, desembarcaram na Bahia em 1835,
onde serviram no Arsenal de Marinha, sendo posteriormente transferidos para uma
fbrica em So Paulo e depois para outro rgo da Marinha no Rio de Janeiro. A
documentao era rica em informaes, permitindo reconstruir a trajetria difcil,
marcada por barreiras quase intransponveis, daqueles que ousavam pleitear os seus
direitos pela via legal.

Flix, africano livre de nao mina [...], tendo ele


sido apreendido na Provncia da Bahia em 1835, e
prestado servios no Arsenal de Marinha da Bahia, e
depois sendo remetido para esta Corte, foi mandado
para a fbrica de ferro Ipanema, onde esteve por
algum tempo, e quando voltou, foi mandado para a
Fortaleza de Lagos, onde se acha at hoje, e tendo
prestado servios por espao de mais de vinte anos
[...], e no devendo continuar a prest-los, vista do
Alvar de 26 de janeiro de 1818, 5, e do Decreto
de 28 de dezembro de 1853, que marcou o prazo de
14 anos para obterem suas cartas de
emancipao[...], se digne VMI mandar expedir
ordem para que se entregue ao suplicante a sua carta
34

de emancipao [...]. Rio de janeiro, 20 de maro de


1857.22

Outro episdio que refora essa tese de que os escravos no ficaram passivos
diante da conjuntura nacional quando Gomes (1995-1996, p. 4) nos apresenta um
relatrio do chefe de polcia do Rio de Janeiro, destacando uma ocorrncia relacionada
s exigncias que o embaixador britnico Wiilliam Christie estava fazendo ao governo
brasileiro em 1863, no tocante ao cumprimento da lei de 7 de novembro de 1831, que
garantia a liberdade a todos os escravos que houvessem ingressado no pas aps a data
da sua promulgao. A divulgao da vigncia dessa lei causava preocupao s
autoridades brasileiras quanto manuteno da ordem pblica:

O chefe da polcia, percorrendo toda a provncia


fluminense, informou ao Ministro da Justia [...] que
na freguesia do Carmo fez correcionalmente castigar
trs escravos por terem dito publicamente, em
conversao com outros parceiros, que os ingleses
tratavam de liberar a escravatura do Brasil e que esta
os devia ajudar em terra (Gomes, 1995/96, p. 44).

2.2 A experincia paulista

Mesmo aps os ingleses terem, em 1869, revogado a Lei Aberdeen e


suspendido a presso relacionada s questes do trfico, a busca pela garantia do direito
de liberdade de todos os africanos que haviam ingressado ilegalmente no pas aps a
promulgao da lei de 7 de novembro de 1831 no foi abandonada, pois alguns
escravos, advogados, magistrados, parlamentares e jornalistas investiram nos meios
legais como uma forma importante de combater a sociedade escravista, fazendo desse
argumento uma das principais bandeiras polticas na luta pela abolio.

Acompanhar essa trajetria da evoluo dos novos usos da lei de 1831, que no
tinha mais a preocupao de reprimir o trfico de africanos, e sim de iniciar um
processo de emancipao dos escravos no Brasil, ser nossa tarefa.23 Nesse sentido,

22
Conferir em Mamigonian (2000, p.71)
23
Vale a pena ressaltar que concordamos com as afirmaes de Grinberg (1994, p.88) e Azevedo (2003, p.98)
de que no h maneira de saber com preciso desde de quando tal significado estava sendo usado.
35

elegemos trs lugares onde essa discusso se fez presente, ou seja, o Judicirio, o
Parlamento e a imprensa do eixo Rio - So Paulo, representando, at o final da dcada
de 1880, uma ameaa constante ao rico patrimnio dos senhores fazendeiros.

Na arena jurdica, o registro mais antigo que encontramos sobre a aplicao do


art. 1 da lei de 7 de novembro de 1831, que garantia a liberdade a todos os escravos que
ingressaram no pas aps aquela data, est em Joaquim Nabuco (1997, p. 229), em obra
sobre a vida de seu pai, Jos Thomaz Nabuco de Arajo, um dos mais importantes
polticos do Imprio brasileiro, onde, no captulo dedicado sua atuao como Ministro
da Justia, aparece uma orientao dada por ele em 22 de setembro de 1854 ao
Presidente da provncia de So Paulo, em resposta a uma consulta a respeito da validade
dessa nova maneira de usar a lei de 1831, aplicada por um juiz da cidade de Jundia.

Confidencial Exmo Sr., acuso nesta data o reservado


de V. Ex, n 16, de 18 de julho, antecedentes sobre
o africano Bento, apreendido pela polcia de Jundia
como escravo fugido e reclamado por uma pessoa
que se diz seu senhor por ttulo de compra, sendo
que o juiz de direito, na visita das prises,
reconheceu ter sido ele introduzido depois da
cessao do trfico e o enviou ao chefe de polcia
com interrogatrio, exames, etc. Deploro com V.
Ex que o juiz de direito, por um rigor contrrio
utilidade pblica e pensamento do governo,
levasse as coisas ao ponto a que chegaram. Louvo os
escrpulos e hesitao do chefe da polcia e de V.
Ex na coliso que se d entre a lei e a prescrio 24
que o governo se imps, com a aprovao geral
do pas e por princpios de ordem pblica e alta
poltica, anistiando esse passado cuja liquidao
fora difcil, cujo revolvimento fora uma crise. O
governo estabeleceu essa prescrio para si e seus
agentes e, at onde chega a sua ao, nada pode ele
em relao ao poder judicirio. O imprio das
circunstncias o obriga, porm, a fazer alguma coisa
seno direta, ao menos indiretamente, a bem dos

24
Segundo Joaquim Nabuco (1997, p. 249), essa prescrio foi apresentada ao Senado em 20 de setembro de
1853 pelo Marqus de Paran, Conselheiro do Imprio, tranqilizando os proprietrios de africanos com uma
palavra de compromisso de no mexer em seu patrimnio: Os pacficos fazendeiros que tm escravos
anteriormente adquiridos [...], qualquer que tenha sido a maneira de compra, no devem esperar perseguio
alguma da parte do governo, porque este tem em considerao o estado do pas e as desordens que poderia
suscitar uma inquirio imprudente sobre um passado em que h to grande nmero de compreendidos.
36

interesses coletivos da sociedade, cuja defesa


incumbe ao governo. No convm que se profira
um julgamento contra a lei, mas convm evitar
um julgamento em prejuzo e com perigo desses
interesses, um julgamento que causaria alarme e
exasperao aos proprietrios. est dito o meu
pensamento, a execuo de V. Ex. (22 de
setembro de 1854). [O grifo nosso]

Achei conveniente transcrever esse extenso parecer porque ele nos revela
fielmente uma nova estratgia do governo para combater os riscos iminentes que a Lei
Feij sempre proporcionara ao controle da ordem social. Durante os anos de 1830 e
1840, as tentativas foram no sentido de revog-la por completo, mas nenhuma obteve
sucesso, permanecendo ela, tal como a ameaa de um vulco adormecido, a preocupar
os senhores proprietrios de escravos, mesmo tendo estes o comprometimento oficial do
governo. Entretanto, na dcada de 1850, aps a supresso definitiva do trfico de
escravos africanos, o que percebemos so orientaes no sentido de inibir a utilizao
das novas interpretaes da Lei Feij, alertando as autoridades judiciais e policiais para
os prejuzos que tais atitudes poderiam causar aos fazendeiros, classe que o governo
tinha se comprometido a no incomodar. Na verdade, o objetivo principal da
jurisprudncia era frear a possvel formao de um movimento que fizesse dessa lei um
instrumento de luta pelo fim da escravido.

Apesar dos atos oficiais do governo externando o seu pensamento conservador


na tentativa de intimidar as novas interpretaes sobre a Lei Feij, foi identificado em
So Paulo, a partir da dcada de 1860, um grupo formado por operadores do direito,
tendo como liderana o rbula Luiz Gama, um ex-escravo que veio a se tornar mais
tarde um dos maiores militantes abolicionistas que o Imprio brasileiro conheceu.25

Elciene Azevedo (2003) estudou a atuao de Luiz Gama e sua roda de amigos
como curadores nos processos judiciais de liberdade, apoiados na lei de 1831, movidos
pelos cativos contra seus senhores. A marca original do trabalho de Azevedo est em
no limitar a anlise dos processos s estratgias jurdicas dos advogados, mas destacar

25
Para saber mais sobre a biografia de Luiz Gama, ver Elciene Azevedo (1999).
37

os aspectos que davam uma dimenso poltica lei e que se cruzavam com a explorao
de outras reas de atuao, como a publicidade dada aos debates pela imprensa.

O primeiro desses processos (Azevedo, 2003, pp. 76 e 84), datado de 1868, 26


ano em que Luiz Gama, na poca funcionrio de uma delegacia policial, atualizado
sobre os debates envolvendo direito e escravido, deixou de expedir o passaporte do
cativo Jos, solicitado pelo seu proprietrio para lev-lo em uma viagem ao Rio de
janeiro, onde pretendia vend-lo. Verificando na certido do escravo que este contava
28 anos de idade naquela data, deduziu que nascera em 1840 e, somando a essa
informao as caractersticas pessoais que revelavam a sua origem africana, apreendeu o
cativo, presumindo que ele fora importado posteriormente promulgao da lei de 7 de
novembro de 1831, que proibia o trfico e garantia a liberdade a todos os escravizados
ilegalmente. Mas tarde, comunicou o fato ao delegado, para que este desse incio s
investigaes sobre a suspeita levantada, tal como determinava o decreto de 12 de abril
de 1832, que regulamentara a lei. Lamentavelmente, o processo no estava completo e,
assim, no foi possvel saber o final da histria, porm, segundo Azevedo (2003, p. 78),
isso no chegou a prejudicar a anlise, porque um pequeno fragmento do cotidiano da
delegacia na capital indica a possibilidade de que funcionrios como Luiz Gama
estivessem agindo politicamente no exerccio rotineiro de suas funes.

Um outro processo (Azevedo, 2003, p. 80), datado de outubro de 1869,


expressa a maneira entusiasmada ou mesmo radical com que Luiz Gama se apropriou
do novo uso da lei de 1831 para lutar na justia pela liberdade dos africanos ilegalmente
escravizados. Nele Gama solicita em juzo a liberdade de uma famlia inteira, pelo fato
de um casal de africanos ter sido importado aps a primeira lei que proibiu o trfico, e
haver o seu senhor, para esconder tal realidade, fraudado um batizado para os dois, com
a ajuda do padre da cidade, pois nenhum registro fora encontrado no livro de
assentamento da casa paroquial. No final da petio, junta uma lista de nomes que

26
Grinberg (1994) informa que esses novos usos da lei aparecem pela primeira vez na Corte de Apelao do
Rio de Janeiro, tribunal de instncia superior, tambm na dcada de 1860. Eram sete aes originrias do
extremo sul do pas, onde os advogados usavam o argumento de reescravizao ilegal daqueles escravos que
retornavam de viagem ao Uruguai, pas vizinho que j havia abolido a escravido.
38

poderiam testemunhar sobre a referida farsa, requisitando o depsito27 de Jacinto, Ana,


filhos e netos. O juiz declarou-se incompetente para julgar, tendo em vista que o senhor
dos escravos no residia oficialmente na cidade de So Paulo. J no terceiro pedido de
reconsiderao do despacho, indignado por no haver sido atendido, Luiz Gama
apresenta uma petio extremamente ofensiva, classificando como ftil aquela deciso.

Descrente em atingir o seu objetivo se ficasse meramente limitado ao mbito


do Poder Judicirio, tendo em vista os constantes indeferimentos do magistrado s suas
reivindicaes, Luiz Gama procurou dar publicidade ao caso, utilizando a imprensa,
onde tambm j tinha ampla experincia. Seria, ento, com artigos no jornal Radical
Paulistano que prosseguiria em sua luta pelo direito de liberdade de seus patrocinados.

Em 13 de novembro de 1869, na sesso Crnicas forenses, do Radical


28
Paulistano, Luiz Gama apresentou o art. 10 do decreto de 12 de abril de 1832, que
regulamentara a lei de 7 de novembro de 1831, o qual, no seu entendimento, o juiz
fingia ignorar: Em qualquer tempo que o preto requerer a qualquer juiz de paz ou
criminal, que veio para o Brasil depois da extino do trfico, o juiz o interrogar
sobre todas as circunstncias que possam esclarecer o fato e oficialmente proceder a
todas as diligncias necessrias para certificar-se dele, obrigando o senhor a
desfazer as dvidas que suscitarem a tal respeito. Havendo presunes veementes de
ser o preto livre, o mandar depositar e proceder nos termos da lei [ destaques do
original ].

Na verdade, o que pretendia Luiz Gama com a reproduo desse artigo do


Decreto de 1832 era tentar convencer de que a sua argumentao estava restrita ao
direito positivo, sendo tambm dessa maneira que o magistrado deveria proceder, sem
envolver-se em questes particulares ou polticas, geradas por outros interesses que
no o de direito, expresso na letra da lei (Azevedo, 2003, p. 84).

27
A definio de deposito aparece em Joseli Mendona: Durante todo o andamento do processo, o escravo
deveria ser retirado da companhia do senhor e colocado em depsito. Geralmente era realizado pela entrega do
escravo responsabilidade de uma pessoa livre, de idoneidade reconhecida pelo juiz [...] (Mendona, 2001, p.
61).
28
Conferir em Azevedo (2003, pp. 83-89).
39

Aps esse episdio, Luiz Gama foi demitido da funo de amanuense da


delegacia policial da cidade de So Paulo, por desrespeito e contestao pouco polida
magistratura pblica, alm de ser indiciado por crime de calnia e injria. Mas, na
realidade, o que motivou essa deciso das autoridades provinciais foi a atitude
inconveniente de Gama ao recuperar a lei de 1831 para sustentar reivindicaes de
escravos que se diziam lesados nos seus direitos. Como bem expressa Azevedo (2003,
p. 84), de todos os argumentos que os escravos at ento podiam lanar mo para
conseguir sua liberdade na arena judiciria, este, sem sombra de dvida, era o mais
explosivo, se considerarmos que a maior parcela da escravaria nacional era composta
de africanos introduzidos ilegalmente no pas aps 1831 e seus descendentes, e que o
governo paulista tinha a clara conscincia de que esse no era um ato isolado e
inconseqente de um ex-escravo querendo salvar seus irmos do martrio da escravido,
mas o nascimento de um movimento de politizao institucional (Azevedo, 2003, p.
15), pelo fato de Luiz Gama estar envolvido com importantes segmentos da sociedade
simpticos substituio do trabalho servil, tais como o Clube Radical, o Jornal Radical
Paulistano e a Maonaria.

Na dcada de 1870, apesar das atitudes intimidadoras anteriores do governo, o


movimento seguiu em busca de seu objetivo de abalar as estruturas da sociedade
escravista, atravs da politizao da lei de 7 de novembro de 1831. Luiz Gama
continuou a prestar sua colaborao jurdica e jornalstica na defesa dos escravizados e
na publicidade das discusses forenses. Nessa poca, passou a dedicar seu apoio a uma
iniciativa que surgira das experincias entre os prprios escravos. Os Africanos Livres
eram uma categoria de homens e mulheres emancipados oficialmente no momento do
desembarque, quando comeou a vigorar a proibio do trfico atlntico, mas que, antes
de receberem efetivamente tal direito, eram obrigados por um certo perodo a prestar
servios a reparties pblicas ou a particulares. O governo criara at mesmo uma
legislao especifica para cuidar de sua emancipao, ao ser pressionado pelos ingleses,
logo aps a supresso definitiva do trfico internacional, em1850. Quando tratamos
desse assunto anteriormente, aproveitamos os resultados das pesquisas de Mamigonian
(2000), que relatava como eram elaborados os recursos de alguns Africanos Livres que
sabiam da existncia de leis que garantiam o seu direito de emancipao. Esses homens,
40

com base na experincia de companheiros de viagem reencontrados depois de um certo


tempo, os quais, apesar de haverem ingressado no Brasil no mesmo perodo que eles,
estavam gozando de liberdade, comearam a juntar provas testemunhais para
requererem isonomia, por motivo de se acharem em condio semelhante.

Essa experincia vai se repetir em relao aos Africanos Livres auxiliados por
Luiz Gama, diferenciando-se apenas quanto legislao usada para instrumentalizar o
recurso, pois o grupo mais antigo operou com as leis de 1853 e de 1864, que tratavam
especificamente sobre os emancipados, enquanto o mais novo recebeu apoio do
movimento que estava politizando a lei de 1831, buscando enquadrar suas
reivindicaes dentro do que a lei oferecia, em especial o art. 10 do decreto de 12 de
abril de 1832, que regulamentou a Lei Feij, garantindo a qualquer escravo o direito de
requerer em juzo a sua liberdade quando suspeitasse que viera para o Brasil aps a
proibio do trfico.

Mesmo no conseguindo sentena favorvel na maior parte dos processos que


defendeu, a contribuio de Luiz Gama foi marcante na publicidade que cercou o debate
sobre o uso da lei de 7 de novembro de 1831 como principal instrumento de defesa da
liberdade dos escravos ilegalmente escravizados.

No se deve esquecer, claro, de que esse movimento para se atribuir um


significado poltico lei de 7 de novembro de 1831 no estava restrito ao mbito
judicirio, mas tambm envolvia outras reas formadoras de opinio da sociedade. Para
encerrar os comentrios sobre essa fase paulista do movimento, selecionamos um trecho
da conferncia de Rui Barbosa no Clube Radical Paulistano, grupo poltico que deu
origem ao Partido Republicano Paulista, em 12 de setembro de 1869: [...] uma poro
imensa de propriedade servil existente entre ns, alm de ilegtima, como toda
escravido, tambm ilegal, em virtude da lei de 7 de novembro de 1831, e do
regulamento respectivo, que declararam expressamente que so livres todos os
africanos importados daquela data em diante donde se conclui que o governo tem a
obrigao de verificar escrupulosamente os ttulos dos senhores e proceder na forma
do decreto sobre a escravatura introduzida pelo contrabando [...]. (o grifo nosso)
41

A gravidade desse discurso estava em ter sugerido ao governo que fizesse uma
devassa nos ttulos de propriedade escrava dos fazendeiros para que, mediante o critrio
de nacionalidade e idade do cativo, fossem identificados os africanos contrabandeados.
Alm disso, apontava para o fato de que, sendo as propriedades ilegais, visto no existir
nenhuma lei posterior que reconhecesse o direito de posse dos senhores, ficava o
governo desobrigado de indenizar qualquer pessoa em razo dos prejuzos causados. Tal
proposta, se colocada em prtica, ocasionaria grandes distrbios na estrutura da
sociedade, pois resultaria na liberdade de um grande nmero de escravos, considerando
que a populao cativa era formada basicamente por esse grupo de africanos e seus
descendentes.

Assim, mesmo sendo algo quase inexeqvel, em face da desorganizao e da


incompetncia da burocracia imperial, causou preocupao ao governo, que,
coincidentemente, iniciou a aplicao de uma srie de medidas para combater esses
novos usos que a lei vinha ganhando. Era o fantasma de uma velha legislao relativa ao
trfico que voltava a ameaar os senhores fazendeiros e que, portanto, precisava ser
exorcizado.

2.3. Os atos repressivos

Em 28 de setembro de 1871, foi promulgada uma lei tendo como principal


objetivo responder a uma srie de protestos nacionais e internacionais, em razo do
Brasil ainda estar persistindo no trabalho escravo, que j havia sido extinto em quase
todo o mundo. Havia tambm, por outro lado, o propsito de aliviar as constantes
revoltas de escravos que estavam irrompendo no sul do pas, pelo fato de muitos
cativos, vitimas do trfego interprovincial, reagirem violncia do cativeiro nas grandes
plantaes de caf, por meio de agresses e assassinatos de feitores.29

As medidas adotadas para atingir tais reivindicaes, sem fazer mudanas


radicais que abalassem a ordem social foram, basicamente, a libertao do ventre e a

29
Sobre o assunto, conferir em Hebe Mattos (1995, p.182).
42

oficializao da compra da alforria pelo escravo, porque, com esses gestos, se adotaria
uma emancipao gradual e se respeitaria o direito de propriedade, mediante a
indenizao do senhor.

Uma leitura rpida e geral da lei de 1871 produz um entendimento de que nada
foi colocado a respeito da propriedade escrava proveniente do trfico. Entretanto, se
dirigirmos nossa ateno para os vestgios e silncios do texto, perceberemos que o art.
8 determinava a obrigatoriedade da matrcula especial de todos os escravos existentes
no imprio, com declarao de nome, sexo, estado, aptido para o trabalho e a
filiao de cada um, se for conhecida, porm era omisso quanto nacionalidade.

Esse esquecimento foi intencional, porque eliminava qualquer possibilidade de


prova para o cativo contrabandeado, dificultando, assim, o recurso sugerido por Rui
Barbosa em sua conferncia no Clube Radical Paulistano, amplamente divulgada na
imprensa. Segundo Azevedo (2003, p. 97):

O governo criava neste momento um documento


legal que possibilitava aos senhores regularizarem a
situao dos africanos que mantinham ilegalmente
como escravos, fosse se omitindo sobre sua
naturalidade ou simplesmente modificando sua
idade.

Quando observamos a maneira discreta com que o governo encaminhou as


medidas contra o uso da lei de 7 de novembro de 1831 como argumento favorvel ao
direito de liberdade dos africanos ilegalmente escravizados, suspeitamos de que, na
realidade, essa atitude constitua uma estratgia para evitar polmica e publicidade,
tendo em vista a gravidade da questo, considerada como um verdadeiro vulco. Essa
hiptese se confirma quando Eduardo Spiller Pena (2001, p. 288) nos oferece um
discurso de Perdigo Malheiro30 no Parlamento, um ms antes da promulgao da Lei
do Ventre Livre, requerendo o maior sigilo possvel no debate sobre o movimento

30
Conrad (1978) nos informa que Perdigo Malheiros era advogado do Conselho de Estado, tinha relaes
ntimas com a Coroa e era membro do Instituto dos Advogados Brasileiros, que estava afinado com a poltica
do Imprio.
43

pernicioso que exigia a defesa da liberdade dos escravos mediante a aplicao da lei de
1831:

Todavia ocorre-me, e era uma das razes por que


desejava que a sesso fosse secreta, ocorre-me que
no prprio norte comeou um movimento
pernicioso [...] que suponho ser movimento
auxiliar da emancipao, mas por uma forma
terrvel. (Apoiados) [...] Refiro-me, senhores,
execuo inquisitorial da lei de 7 de novembro de
1831, chamo a ateno do governo para este fato, a
fim de que tome suas providncias em ordem a evitar
que este elemento de propaganda se no desenvolva,
como pode desenvolver-se, o que produzir ainda
maior agravao dos males [...] (ACD, 26 ago.
1871, pp. 296-7). (o grifo nosso)

Apesar da grande repercusso da Lei do Ventre Livre, continuou a se espalhar


no pas o uso dos novos significados da lei de 7 de novembro de 1831, levando o
governo a sair de sua postura discreta no encaminhamento de seu pensamento sobre o
assunto. Em 28 de outubro de 1874 (O direito, 1884, v. 33, pp. 285-291), foi publicada
uma resoluo do governo, com parecer do Conselho de Estado, provocada por um
comunicado do Presidente da Provncia do Rio Grande do Norte ao Ministro da Justia,
informando sobre o depsito de africanos que, alegando em seu favor a disposio dos
arts. 1 da lei de 7 de novembro de 1831 e 9 do decreto de 12 de abril de 1832,
reclamam por sua liberdade, da qual so privados. Diante dos fatos, havia
recomendado ao promotor pblico que promovesse o quanto antes a ao de liberdade
a favor daqueles infelizes.

Em seu parecer, o Conselho advertia para o perigo da questo: O negcio no


to simples como supe o presidente da provncia [...], muito grave pelo seu alcance
e conseqncias, alegando que aes dessa natureza poderiam ser uma temeridade
em uma terra onde grande nmero de escravos era proveniente de importaes
anteriores a 1850, quando ocorreu a efetiva supresso do trfico. Outrossim,
demonstrava a irregularidade cometida ao se usar esse tipo de procedimento: A lei de
1831 foi destinada a impedir a importao de escravos vindos do continente africano,
suas disposies no tiveram em vista mais do que organizar um sistema de represso
44

[...] e sustentavam que s a Auditoria de Marinha tinha competncia para julgar a


liberdade dos escravos provenientes do trfico.

Mais do que qualquer comentrio, palavras do texto como perigo,


gravidade e temeridade expressam a preocupao do governo com a repercusso
pblica de aes dessa natureza.

Nesse sentido, o Conselheiro procurava criar uma estrutura legal baseada em


conceitos jurdicos que fundamentassem e justificassem o seu projeto oficial de
emancipao lenta e gradual dos escravos.

2.4. Os debates no Senado

Diante dessas constantes intervenes do Poder Executivo em questes que


diziam respeito ao Judicirio, em especial sobre ao novo uso da lei de 7 de novembro de
1831, o Senado Imperial iniciou uma srie de debates sobre a vigncia da referida lei,
dominando a pauta das sesses do perodo transcorrido entre os dias 26 de junho e 7 de
julho do ano de 1883. A simples apresentao desse tema no Senado d a medida do
avanado estgio de preocupao em que vivia o pas com a questo do elemento servil,
que se tornou ainda mais sria porque, na verdade, o que definia os debates que estavam
sendo travados sobre essa lei no Judicirio, na imprensa e nas ruas, era precisamente a
contestao da prpria legalidade da escravido.

Assim, na sesso do dia 26 de junho de 1883, o senador Silveira da Motta, um


antigo crtico do regime de escravido adotado no pas, com a inteno de provocar o
governo, leu em um dos jornais da Corte a sentena proferida pelo Dr. Domingos
Rodrigues Guimares, juiz de direito de Pouso Alto, Minas Gerais, a qual dizia:

Verificando-se da matrcula em original s fls. 96


dos autos do inventrio do finado Flvio Antnio
de Pdua Junior, que o preto Galdino natural da
costa da frica, e que nasceu em 1836, visto
como tinha a idade de 36 anos em 1872, data da
referida matrcula, e cumprindo a lei de 7 de
novembro de 1831, que em seu artigo 1 declara
45

livres todos os escravos que entrassem no


territrio do Brasil vindos de fora, mando que
seja o mesmo africano excludo da partilha, e se
lhe d carta de liberdade. [...

E ainda, a esse respeito, faz o seguinte


questionamento: A lei de 7 de novembro ainda
est em vigor? Ora, eu vejo que o governo precisa
tomar alguma providncia a esse respeito. O
nobre Presidente do Conselho [...] deve
reconhecer os inconvenientes graves que resultam
da incoerncia dessas decises judiciais a respeito
de direitos to melindrosos como so esses, e que
preciso tomar-se uma deliberao sobre este
assunt (Moraes, 1938, pp. 30-31).

Na sesso seguinte, o Conselheiro Lafayette, representando o governo,


respondeu ao senador, dizendo que, sendo a matria da competncia do Judicirio, no
cabia ao Executivo interferir no assunto:

O nosso sistema de governo repousa sobre o


princpio fundamental da diviso e da
independncia dos poderes. [...] Ora, se este o
nosso sistema, se um poder no pode intervir em
questes que so da competncia do Poder
Judicirio, que no pode ditar normas a esse
poder, que no pode estabelecer interpretaes de
leis cuja interpretao e execuo pertence ao
poder judicirio. Se o poder executivo tivesse a
faculdade de interpretar as leis cuja execuo
pertencem ao Poder Judicirio, e obrig-lo a
segui-las, o Poder Judicirio deixaria de ser
independente, seria to subordinado ao Executivo
como so os agentes do poder administrativo [...].
Sua Excelncia sabe que a uniformizao de
jurisprudncia no nosso Imprio [...] est confiada
ao prprio Poder Judicirio, representado pelo
tribunal mais alto [...] no Brasil, o Supremo
Tribunal de Justia (Moraes, 1938, pp. 34-35).

O Conselheiro Lafayette, nesse momento, procurava manter uma certa


neutralidade sobre a matria discutida, evitando emitir um parecer que revelasse a
posio do Executivo. Isto porque, at alguns anos, antes o governo abusava do suposto
46

direito de interpretar as leis, com o propsito de influenciar os juzes e funcionrios no


exerccio de sua funo judicante. Pode-se constatar essa influncia pelo fato de que
muitos magistrados indeferiam pedidos sustentados nos novos usos da lei de 1831,
fundamentando suas sentenas em parecer do Conselho de Estado publicado em 1874,
j comentado por ns em outra parte da pesquisa. A provocao do Senador Silveira da
Motta foi de grande habilidade porque fez o governo declarar em sesso aberta do
Senado que no tinha autoridade para interferir nas questes que diziam respeito ao
Judicirio, reconhecendo, assim, a independncia da magistratura na sua prtica
judicante.

Na sesso de 30 de junho, o senador Christiano Ottoni pronunciou-se contra o


vigor da lei de 7 de novembro de 1831, entendendo que a mesma havia cado em desuso
pelo tempo, usando os seguintes argumentos:

Quais so os caracteres jurdicos, qual o limite


do tempo de inexecuo que permite ao juiz
considerar uma lei civil em desuso e no
aplicvel? [...] O orador entende que uma lei
manifestamente aplicvel a centenas de milhares
de casos ocorrentes, e que por largo perodo de
tempo, como o de 52 anos, no foi aplicada, nem
tentada aplicar a um s desses casos, deve ser
reputada em desuso. Ora, tal o caso da lei de 7
de novembro de 1831, que nunca por espao de
meio sculo foi aplicada. notrio e sabido: as
sentenas apontadas so todas recentes. [...]
Assim, dos importados antes de 31 s podem
existir alguns maiores de 65 anos, sabe-se que
raros desses infelizes transpem tal meta.
Portanto, ou no existem, ou so rarssimos os
indivduos naturais da frica que estejam isentos
da sano da lei de 1831 (Moraes, 1938, pp. 39-
41).

J no final do seu discurso, o senador Ottoni conclui que a grande maioria da


escravatura existente naquele perodo era composta de importados ilegalmente e seus
descendentes, mas sendo de quase impossvel prova, por isso entende que a lei em
questo fora revogada pelo desuso. Seguem-se as suas ltimas palavras no debate,
47

defendendo os senhores que estavam sendo alvo dos operadores do direito que vinham
fazendo uso da Lei Feij:

No se pode averiguar se o crioulo tal


descendente de um africano importado antes ou
depois de 1831. Se em um ou outro caso, por
declarao da parte interessada, pode-se verificar-
se a infrao, aplicar a pena aos poucos que
disseram a verdade e anistiar os inmeros
infratores que, por serem insinceros, impediram a
prova, poder ser legalidade, mas
iniqidade.[...] Assim, pois, e at que seja
esclarecido por quem mais sabe destas matrias,
S. Ex reputar a lei de 7 de novembro cada em
desuso (Moraes, 1938, p. 42).

Na sesso de 7 de julho, foi a vez do senador Ribeiro da Luz manifestar-se


tambm contrario vigncia da lei de 7 de novembro de 1831, descaracterizando o
poder de emancipao que alguns operadores do direito estavam lhe dando e, por outro
lado, afirmando que a mesma foi revogada pelas leis de 1850 e 1854:

A lei de 7 de novembro [...] foi promulgada, no


para iniciar a emancipao dos escravos no Brasil,
porm para acabar com o trfico no continente
africano [...]. Entretanto, em 4 de setembro de
1850, publicou-se uma nova lei decretando
providncias mais enrgicas e minuciosas a
respeito da represso do trfico de escravos, e
nessa lei, que derrogou a de 1831, no se contm
uma s palavra relativamente a escravos
importados nesse perodo de 19 anos. [...] A essa
lei seguiu-se a de 5 de julho de 1854, que ampliou
a competncia do Auditor da Marinha. O art. 1
da lei dispe: A competncia dos auditores de
marinha para processar e julgar os rus
mencionados no art. 3 da Lei n 581, de 4 de
setembro de 1850, ter lugar depois da publicao
da presente resoluo. [...] Ainda nesta lei devem
notar as seguintes palavras: depois da publicao
da presente resoluo, que, mais uma vez,
demonstram que o poder legislativo, entre ns,
no quis, propositalmente, conhecer e
providenciar sobre o passado, considerando,
seno como legal a escravido dos africanos
48

importados anteriormente, ao menos tolerando-a


como fato consumado (Moraes, 1938, p. 48).

Finalizando o seu discurso, o senador Ribeiro da Luz procurou demonstrar


que a lei de 7 de novembro de 1871 era a nica em vigor para tratar de alforria, e que
ela tambm veio para apagar as dvidas do passado :

Depois das leis de 1850 e de 1854, que


derrogaram, cada uma por sua vez, a lei de 7 de
novembro de 1831, tivemos a de 28 de setembro
de 1871, a primeira que, direta e exclusivamente,
tratou da emancipao de escravos no Brasil,
porquanto as outras a que o orador se tem referido
so simplesmente leis de represso do trfico, mas
no de emancipao. O art. 8 desta lei dispe o
seguinte: O governo mandar proceder
matrcula especial de todos os escravos existentes
no Imprio, com declarao do nome, sexo,
estado, aptido para o trabalho e filiao de cada
um, se for conhecida. Sabia-se, quando se
discutiu e votou esta lei, que existiam, como
escravos no Brasil, africanos importados depois
de 7 de novembro de 1831. Entretanto, no art. 8
citado no se estabeleceu exceo alguma; ao
contrrio, determinou-se que fossem matriculados
todos os existentes no Brasil, omitindo,
calculadamente, entre as declaraes que na
matrcula deveriam ser feitas, a da naturalidade do
escravo, omisso esta que foi mantida nos
respectivos regulamentos. Do exposto se deve
concluir que esta lei no lanou unicamente um
vu sobre o passado, mas legalizou a escravido,
existente no Brasil, dos africanos importados
depois de 1831 (Moraes, 1938, p. 50).

Nessa mesma sesso de 7 de julho de 1883, o senador Silveira da Mota,


procurou desfazer toda argumentao tcnica dos opositores que intentavam debilitar a
fora da lei de 1831. Afastando inicialmente a idia de que o desuso revoga uma lei,
procurou, em seguida, demonstrar que nenhuma lei subseqente havia alterado as
disposies da lei em questo. Outrossim, no que dizia respeito funo do magistrado
em face da competncia dada ao Auditor da Marinha, tanto pela lei de 1850 como pela
de 1854, afirmou Silveira da Motta que essa competncia no tinha eficcia em relao
49

aos escravos ladinos, ou seja, aos africanos j h algum tempo internados no territrio
nacional, pois retratava uma determinao restrita aos cativos aprisionados dentro das
embarcaes ou imediatamente aps o desembarque (MORAES, 1938).

O discurso do senador Motta nesse debate no Senado do Imprio e algumas


sentenas judiciais favorveis s aes de liberdade que usavam como argumento a lei
de 7 de novembro de 1831, como, por exemplo, as do juiz Antnio Joaquim Macedo
Soares, propiciaram uma mudana de comportamento em alguns magistrados em
relao a essas aes, o que fez aumentar o nmero de cativos que pleiteavam seus
direitos no frum.

Destacamos aqui duas sentenas de Antnio Joaquim Macedo Soares, pioneiro


na aplicao desse novo uso da lei de 1831 nos crculos da magistratura nacional,
quando juiz em Mar de Espanha, municpio de Minas Gerais, e na cidade de Cabo Frio,
no Estado do Rio de Janeiro. No se limitando a aplicar a lei supostamente revogada
pelo desuso, esse militante do movimento de politizao da Lei Feij, tal como Luiz
Gama, fez publicidade dos debates que aconteciam nos fruns de diferentes partes do
pas, escrevendo estudos doutrinrios31 e matrias para revistas especializadas.

Por exemplo, em um inventrio do ano de 1882, verificando a relao dos bens


do inventariado, Macedo Soares expediu o seguinte despacho de fls. 77:

Segundo a matrcula de fls. 40, os africanos


Matheus e Jos nasceram, aquele em 1836 e este
em 1832; ora, nos termos do art. 1 da lei de 7 de
novembro de 1831, so livres. Portanto, sejam
excludos da partilha [...], recebendo carta de
liberdade.
Reclamando da medida, o inventariante,
representante do esplio do falecido, alegou que
na matrcula geral 32de 1872, que se procedeu
em todo o Imprio, os senhores, no tendo
atestado de idade exata dos seus escravos
africanos, fizeram [...] muitas declaraes
arbitrrias, pelo que os dizeres da matrcula no
31
Macedo Soares foi um importante colaborador da revista O direito no perodo de 1883 a 1884.
32
Matrculas eram registros dos escravos feitos em rgo pblico. Ver Mendona (2001, p. 60).
50

induziam a verdade provada, e por isso dava-se o


caso, no de decretar a alforria do escravo,
excluindo-o logo da partilha, porm sim de
nomear-lhe curador que por ele reclamasse a
liberdade.

Em seguida, vem o despacho final do juiz: A


declarao de idade na matrcula dos escravos faz
prova, e quando assinada pelo prprio senhor a de
fls. 40, a prova plena [...]. Seria irrisrio impor-
se-lhes o nus da prova da liberdade, quando
aos seus pretensos senhores que incumbe provar o
estado de escravido (Moraes, 1938, pp. 148-
150).

Semelhante procedimento adotou o referido magistrado em inventrio de 1884,


da cidade de Cabo Frio, separando os africanos escravizados ilegalmente, aos quais
concedeu carta de liberdade. A parte final da sentena diz o seguinte:

Cumpre no perder de vista que a matrcula


documento construdo pelo senhor contra o
escravo, sem cincia [...] deste e, desde que em
documento dessa ordem aparecem duvidas,
manda a hermenutica jurdica resolv-las contra
quem os fez e a favor daqueles contra quem
foram feitas.33

2.5. A campanha abolicionista da dcada de 1880 e a lei de 1831

Aps essa longa trajetria do novo uso da lei de 1831, que provavelmente teve
incio com a definitiva supresso do trfico, em 1850, marcada por um processo de luta
em defesa dos direitos de africanos ilegalmente escravizados, observamos que, em
virtude dessa interpretao diferente e ousada do texto legal, o movimento foi
incorporado campanha abolicionista surgida na dcada de 1880 e, a partir da, bastante
difundido:

33
AMJUS, processo Manoel Antnio Vidal. Caixa n 1.815, reg. n 17.475, ano de 1884.
51

Em 1883, Joaquim Nabuco publicou a obra O Abolicionismo, com vrias pginas


dedicadas ao debate sobre a ilegalidade da escravido, a qual, segundo ele, era
exercida em sua quase totalidade sobre os africanos introduzidos criminalmente no
pas. Afirmava que a gerao de 1850, que defendia um pensamento poltico de
legitimao da propriedade sobre os africanos introduzidos no pas depois de 1831,
no havia tido coragem de enfrentar os desmandos dessa classe de traficantes:

Por sua vez, a atual gerao, desejosa de romper


definitivamente a estreita solidariedade que ainda
existe entre o pas e o trfico de africanos, pede
hoje a execuo de uma lei que no podia ser
revogada, e no foi, e que todos os africanos em
cativeiro tm direito de considerar como sua carta
de liberdade (Nabuco, 2000, pp. 75-76).

Indignados com o desrespeito de traficantes e proprietrios de escravos ao


estabelecido na lei de 1831 e com a indiferena demonstrada pelos poderes pblicos no
tratamento dessas transgresses, Joaquim Nabuco e Jos do Patrocnio publicaram
enrgicos protestos nos jornais, comentando sobre editais de venda de escravos cuja
idade e nacionalidade indicavam haverem sido importados aps a promulgao da lei e
que, portanto, estavam sendo ali negociados ilegalmente.

Em um artigo publicado no jornal Gazeta da Tarde, de 12 de janeiro de 1880,


Joaquim Nabuco denunciava:

H cerca de um ms, a Gazeta de Notcias e o Rio


News chamaram a ateno do Sr. Ministro de
Justia para um fato grave e sobre o qual at hoje
[...] ainda no disse uma palavra. Depois da
denncia dada por esses jornais, o edital do juzo
municipal de Valena, anunciando a venda de
sessenta africanos ilegalmente escravizados [...],
com nomes e respectivas idades [...], e todos eles
tendo menos de quarenta e oito anos, foram
evidentemente importados depois da lei de 7 de
novembro, de 1831, no cumpre ao governo
tomar uma providncia?[...] Assim como o
escravo pode libertar-se pelo preo da avaliao,
deve tambm poder libertar-se sumariamente pela
52

idade admitida em juzo, sempre que essa idade


constituir-se s por si uma prova de liberdade
para ele , como no caso dos escravos importados
depois da lei de 7 de novembro [...]. Seria uma
perturbao para as propriedades agrcolas
intentar-se qualquer processo que tivesse por fim
reduzir a servido aos seus elementos
estritamente legais. Hoje mesmo a prova seria
difcil, os responsveis foram substitudos por
herdeiros que nada conhecem das transaes do
trfico. [...] Nem por ser impossvel a medida
geral, deixa de ser a lei de 7 de novembro de
1831 a carta de liberdade de todos os que foram
importados como escravos depois dela, sempre
que esses, tendo a prova do seu direito, o
quiserem justificar perante os tribunais[...]. Sr.
Redator, em falta de justia pblica, haver no
frum do municpio de Valena quem tome a
peito a causa desses infelizes. Flamengo, 11 de
janeiro de 1880. (o grifo nosso)

Outro artigo que confirma haverem os abolicionistas adotado a estratgia da


politizao da Lei Feij como uma das principais bandeiras de sua campanha foi o de
Jos do Patrocnio, publicado na coluna Belezas do Segundo Reinado, do jornal Gazeta
da Tarde do dia 3 de setembro de 1885:

Estvamos quase dispensados de publicar a escritura


hipotecria dos bens do Sr. Ministro da Fazenda ao
Banco do Brasil. [...] Na certido que abaixo
publicamos vm os nomes de Joaquina (mina),
Maria (mina) e Sophia (benguela), a primeira e a
segunda com cinqenta e dois anos de idade e a
terceira com quarenta e um anos de idade. Ora, pela
lei de 7 de novembro de 1831, os africanos dessa
data em diante importados no Brasil so livres, e de
1831 a 1885 so decorridos cinqenta e quatro anos,
pelo que ns reclamamos de S. Ex explicaes a
respeito[...]. Ns esperamos que o Sr. Ministro da
Fazenda faa espontaneamente entrar no gozo de sua
liberdade aquelas africanas e seus descendentes, se
os tm, para que no se saiba em todo o mundo que
os ministros do Imperador so os primeiros a violar
uma lei que teve origem em compromissos solenes,
tomados pela nao brasileira no ato do
reconhecimento da sua independncia.
53

Outra tentativa de restaurao da Lei Feij como argumento contra a


resistncia de polticos conservadores e proprietrios de escravos a qualquer tipo de
mudana nas relaes escravistas que envolvessem a liberdade dos cativos sem
indenizao do seu valor encontra-se no parecer redigido por Rui Barbosa no ano de
1884 em defesa do Projeto Dantas, segundo o qual os escravos com idade superior a
60 anos, completos antes ou depois da lei, deveriam adquirir a liberdade, no provendo
a indenizao para os senhores cujos escravos fossem libertados por esta disposio
[...].34

Rui Barbosa fez inicialmente uma anlise da legislao existente sobre a


escravido, procurando demonstrar que a lei de 7 de novembro de 1831, mesmo sendo
amplamente desrespeitada, continuava em vigor, e que, nesse sentido, a defesa da
legalidade do direito de propriedade dos senhores caa por terra, e sugeriu ento a eles a
seguinte opo:

No seria de bem avisada prudncia abraar, na


libertao dos sexagenrios, uma transao
compensadora, que, quanto hoje caiba desafronte
a humanidade a dignidade nacional dos
escndalos vitoriosos do trfico africano, antes a
lei e a f solene dos tratados? (apud Mendona,
1999, p. 172).

Mesmo com toda essa brilhante argumentao de Rui Barbosa, o Projeto


Dantas foi derrotado em plenrio e substitudo por outro, de autoria do Senador Jos
Antnio Saraiva, que garantia o direito de indenizao ao proprietrio do escravo
alforriado.

nessa realidade ainda bastante fechada, onde os fazendeiros no admitiam


ceder mediante nenhum tipo de negociao o seu intocvel direito de propriedade, que
desenvolveremos nosso prximo captulo sobre como essa questo relativa legalidade
da escravido transcorreu no municpio de Valena, Estado do Rio de Janeiro, mediante

34
Sobre as discusses dos projetos que diziam respeito a alforria dos escravos sexagenrios, realizadas no
parlamento, ver Mendona (1999).
54

o estudo das aes empreendidas na justia pelos escravos em busca do direito de


liberdade.
55

CAPTULO 3 - AS AES DE LIBERDADE NA CIDADE DE VALENA (1871


1888)

3.1. Panorama scio-econmico da cidade de Valena

Localizado na parte ocidental do Vale do Paraba fluminense, o municpio de


Valena tinha seu territrio inicialmente habitado pelos ndios Coroados, que foram
brutalmente exterminados quando, em 1789, chegaram os seus primeiros
conquistadores, sob a liderana de Incio de Souza Werneck, que mais tarde se tornou
um dos grandes proprietrios de terras da regio. Em 1823, Valena foi elevada
categoria de vila e, em 1857, adquiriu foros de cidade, chegando a cabea de comarca
em 7 de novembro de 1872, e toda essa ascenso poltica deveu-se sua posio de
destaque na produo de caf na regio do Vale do Paraba. O antigo municpio de
Valena compreendia as freguesias de Nossa Senhora da Glria de Valena, Santo
Antnio do Rio Bonito, Santa Isabel do Rio Preto, Nossa Senhora da Piedade das
Ipiabas e Santa Teresa.35

No que diz respeito situao econmica da regio no perodo em que


tramitaram os processos por ns selecionados, ou seja, entre as dcadas de 1870 e 1880,
a propriedade rural passava por uma sria crise de produo em decorrncia das
contradies do sistema, pois, durante o seu perodo de apogeu, entre as dcadas de
1830 e 1860, as matas eram derrubadas para o plantio do caf, sem nenhuma
preocupao com a conservao do solo para uso no futuro. Quando uma terra estava
esgotada, era abandonada pelo fazendeiro, incorporando-se ento novas reas virgens
para iniciar um outro processo de produo, porque o objetivo era o lucro imediato e o
mercado internacional no podia esperar. Aos poucos, as terras virgens foram ficando
escassas e seus preos elevados, o que gerou uma crise na lavoura cafeeira de todo o
Vale do Paraba. No Congresso Agrcola de 187836, uma das questes mais discutidas se
relacionava introduo de novas tecnologias que impedissem o esgotamento das
terras, acenando-se para que a classe investisse em projetos de melhor aproveitamento

35
Sobre o nascimento da cidade, ver Damasceno (1925) e Irio (1953).
36
Sobre o Congresso Agrcola de 1878, ver EISENBERG, Peter L. A mentalidade dos fazendeiros no
Congresso Agrcola de 1878, in AMARAL, LAPA, J. R. (org). Modos de produo e realidade brasileira.
Petrpolis, Vozes, 1980.
56

do solo. Mas no podemos esquecer que a adoo de hbitos modernos implicava em


grandes investimentos, que os cafeicultores fluminenses j no tinham mais recursos
para aplicar, pelo fato de muitos estarem endividados em virtude de haverem adquirido
emprstimos junto aos bancos e aos comissrios (MORAES, 1977) para aquisio de
terras e escravos, mas como, a partir de ento, as safras adquiridas no mais
correspondiam aos investimentos, a crise se aprofundava.

Sendo assim, podemos relacionar o extremado apego dos fazendeiros dessa


regio manuteno do trabalho escravo, pois o cativo representava o seu nico meio
de negociao nesse perodo, tendo em vista que as fazendas j estavam quase todas
hipotecadas aos credores e as terras exauridas no atraam imigrantes, que se
encaminhavam para as novas reas do oeste paulista (Machado, 1983, p. 241).

Os fazendeiros do Vale do Paraba reagiam a uma emancipao imediata,


buscando de todas as formas adiar uma soluo definitiva para o escravismo.
Criticavam o abolicionismo, pois, para eles, os escravos no estavam preparados para
sobreviver sozinhos e independentes, sem a proteo do seu senhor. Na verdade,
queriam os cativos presos a eles para evitar o declnio definitivo da cafeicultura do Rio
de Janeiro. Stein descreveu uma reunio dos fazendeiros de Vassouras, realizada no dia
20 de maro de 1888, na qual se pode verificar a sua preocupao com o desenrolar dos
acontecimentos, com as notcias de fugas e revoltas de escravos e a com a atuao dos
abolicionistas. Alguns, mais lcidos, pensavam em solues alternativas, como atrair
mo-de-obra livre ou manter o antigo escravo ligado propriedade, na condio de
meeiro. A grande maioria, no entanto, ainda acalentava esperanas de manter o regime
escravista, buscando preservar obstinadamente a fora de trabalho escravo para as suas
lavouras decadentes:

Nos minutos finais da reunio, os fazendeiros


concordaram em resumir sua posio diante da
abolio iminente. Como um ltimo testamento
na vspera da emancipao oficialmente
decretada, a reunio testemunhou o temor e o
descontentamento, o sentimento de injustia
pessoal e a esperana infundada de que, de
alguma maneira, uma grande revoluo social
57

poderia ocorrer sem perda financeira para


aqueles que mais haviam lucrado e agora
estavam prestes a perder, de maneira
irrevogvel, o que os fazendeiros de Vassouras e
seus simpatizantes compartilhavam: Embora os
acontecimentos recentes tenham produzido um
certo descontentamento e provocado apreenses,
justificadas naturalmente pelas injustias de que
a classe fazendeira tem sido vitima, os
fazendeiros de Vassouras ainda confiam na
solicitude e no patriotismo das autoridades
pblicas, confiantes de que a substituio do
trabalho escravo, que sinceramente desejada
por todos, vir com a devida cautela e
acompanhada por medidas que a prudncia mais
natural e o exemplo de outras noes cujo
trabalho, como o nosso consiste de escravos,
recomendam. [...] Pelo benefcio das pessoas
que no participaram dessa reunio, registre-se
que [...] os fazendeiros de Vassouras no so
contra a libertao da classe escrava, mas
desejam que tal libertao venha sem
perturbao e conflito, sem abalar a riqueza do
povo, sem perigo para os nossos concidados,
por meios pacficos e ordeiros, como todos os
brasileiros desejam (Stein, 1990, p. 295-299).

Diante desse quadro, que caracterizava toda a regio do Vale do Paraba,


procuramos entender como ficou a relao senhor/escravo, aps alguns cativos do
municpio de Valena terem tomado a iniciativa de buscar a via judiciria como forma
de romper com as desumanas condies de trabalho a que eram submetidos. Porque,
mesmo com um movimento de emancipao escrava ocorrendo nas principais cidades
do pas nesse perodo, Valena, tal qual a sua vizinha Vassouras, sempre se mostrou
mais resistente a novas idias. Nada melhor para evidenciar isto do que o artigo de
Joaquim Nabuco, do ano de 1880, comentado por ns anteriormente, traduzindo a
indignao do autor com o desrespeito e a indiferena dos fazendeiros valencianos em
relao s leis, quando se anunciava em edital pblico a venda de sessenta africanos37.

37
ver o artigo na ntegra s fls. 51.
58

3.2 Escravos e curadores na prtica judiciria

Pelo fato de que as aes de liberdade, a partir do ano de 1871, serem de rito
sumrio, no encontramos nesses processos nenhum registro da fala dos escravos. Sendo
assim, somente poderemos conduzir essa pesquisa atravs da atuao dos operadores do
direito juzes e advogados e, dentre estes, especialmente aqueles que se tornavam
curadores, ou seja, representantes legais dos cativos junto justia.

Segundo Bulhes Carvalho, o direito portugus e, por extenso, o brasileiro,


teria tomado do direito romano o conceito de curador, pois na Constituio de
Constantino ter-se-ia estabelecido que todos os miserveis poderiam requerer a nomeao
de um curador para represent-los em questes jurdicas que envolvessem seus interesses.
No Brasil, a questo foi definida pelo Decreto n 7, de 25 de janeiro de 1843, segundo o
qual seriam considerados miserveis os pobres, os cativos, os presos, os loucos e os
religiosos mendicantes. Para completar esse dispositivo, o Decreto n 5.135, de 13 de
novembro de 1872, que veio regulamentar a Lei do Ventre Livre, no permitia ao
advogado nomeado curador de escravo recusar o cargo sem motivo legtimo ou
justificado (GRINBERG, 2002).

Na realidade, esses dados nos previnem contra interpretaes precipitadas de


que todos os curadores eram simpticos causa da liberdade. Muitas das vezes o
advogado estava ali apenas atendendo a solicitao de seu ofcio, pela imposio de um
conjunto de normas e obrigaes, e no por uma atitude voluntria. Era comum encontrar
advogados que atuavam defendendo tanto senhores como escravos, sendo pouco provvel
que o fizessem por posicionamento ideolgico, fosse contra ou a favor da causa da
liberdade. Para ilustrar esse fato, transcrevemos o juramento de um curador:

Aos trinta e um de agosto de mil oitocentos e


oitenta e cinco, nesta cidade de Valena, em casa
da residncia do juiz municipal Dr. Jos Felipe
dos Santos, a presente o doutor Carlos Augusto
dOliveira Figueiredo, pelo juiz lhe foi deferido
seu juramento dos Santos Evangelhos em um
59

livro dele, enquanto ps sua mo direita,


encarregando-lhe de bem e fielmente servir de
curador da liberdade de Colomba, defendendo
com zelo o interesse de sua curatelada.38

Sendo assim, optamos por selecionar os recursos jurdicos utilizados pelos


principais curadores atuantes nos processos de liberdade em Valena, combinados com
a realidade poltica do perodo que ocorreram as aes, acreditando ser esta uma boa
pista para identificarmos de que maneira eles se comportavam na defesa de seus
curatelados.

Para desenvolver essa investigao, fizemos uma seleo de sessenta e cinco


aes cveis de liberdade do perodo de 1873 a 1888 e, a partir delas, procuramos traar
um quadro com dados estatsticos que nos possibilitasse definir preliminarmente
algumas caractersticas gerais e, em seguida, verificar quais as distines especficas
entre as atuaes dos advogados nessas aes.

Inicialmente encontramos, na totalidade dos processos, vinte e trs defensores,


entre advogados e solicitadores, atuando nas aes de liberdade. Mas, na verdade,
somente quatro se destacaram por suas reiterada presena nos processos, porque os
outros foram representantes em apenas um ou dois atos jurdicos (ver quadro na pgina
87).

Entre esses defensores mais atuantes, encontramos trs advogados (bacharis


em direito) e um solicitador, ou seja, pessoa sem formao em direito, mas com
permisso oficial da Justia para exercer a profisso, por comprovar verdadeiro domnio
do saber jurdico. Essa prtica era comum no sculo XIX, em especial nas zonas rurais,
que careciam de pessoas habilitadas.

O advogado mais antigo em atividade nesse perodo por ns estudado, o Dr.


Carlos Augusto de Oliveira Figueiredo, representou senhores em quinze aes e
escravos em seis. Nascido em 4 de novembro de 1837, obteve o grau de bacharel em

38
Processo: AMJUS, processo, Colomba, cx. n1733, reg. n 1683, ano de 1885.
60

direito pela Faculdade de So Paulo em 1858, na mesma turma do conselheiro Lafayette


e do Visconde de Ouro Preto, duas grandes expresses da poltica nacional. No final da
dcada de 1860, instalou banca de advogado em Valena, onde atuou at 1887.
Dedicou-se tambm poltica, na condio de membro do partido conservador, tendo
exercido muita influncia nos destinos daquela cidade. Aps a proclamao da
Repblica, ocupou os cargos de deputado, senador e ministro do Supremo Tribunal
federal. Faleceu em 26 de outubro de 1912.

O solicitador, que era o major Joo Rufino Furtado de Mendona,


contemporneo do Dr. Oliveira Figueiredo, atuou nas aes de liberdade de 1873 a
1888. Teve participao em vinte e trs processos, sendo que em dezessete representou
escravos, e em seis representou senhores.

O terceiro na lista dos representantes mais atuantes nos processos de liberdade,


o Dr. Joo Francisco Barcellos, era de uma gerao mais jovem. Nascido em Valena
no ano de 1861, bacharelou-se pela Faculdade de Direito de So Paulo em 1883,
perodo em que esta instituio de ensino era palco de uma grande campanha
abolicionista desenvolvida pelo seu corpo discente. Advogou na sua terra natal de 1884
a 1890 e dedicou-se tambm poltica, tendo sido deputado federal e fundador do
Partido Republicano na cidade de Valena. Posteriormente abandonaria a poltica,
voltando advocacia at a data do seu falecimento, ocorrido na prpria tribuna do
Tribunal da Relao, em 25 de maio de 1928.

A escolha do Dr. Lcio Eugnio de Menezes e Vasconcelos Drummond


Furtado de Mendona no se deu pelo critrio da quantidade de representaes
processuais, porque, na realidade, conforme o quadro de fls. 87, ele no teve uma
atuao efetiva no exerccio da advocacia em Valena, mas pelo fato de que o incio de
sua campanha republicana na cidade coincidiu com o aparecimento das aes de
liberdade que usavam recursos voltados para a ilegalidade de escravido, marcando um
novo momento da arena jurdica e poltica valenciana. Assim, mesmo tendo se dedicado
quase que exclusivamente formao de novos quadros para o movimento republicano
durante a sua permanncia em Valena, Lcio de Mendona foi, nesse perodo, indicado
61

para curador em algumas aes de liberdade que alegavam cativeiro ilegal, no apenas
por sua influncia poltica, mas tambm porque, desde que conhecera Luiz Gama em
um congresso do Partido Republicano Paulista, na dcada de 1870, passara a ter uma
certa simpatia pelas idias de liberdade para o elemento servil.39

Lcio de Mendona nasceu no municpio de Pira, provncia do Rio de Janeiro,


em 10 de maro de 1854. Recebeu o grau de bacharel pela Faculdade de Direito de So
Paulo em 9 de novembro de 1877 e, nesse mesmo ano, foi nomeado promotor pblico
de Itabora. Contudo, exerceu o cargo durante um curto perodo, pois logo se mudou
para Sapuca, a permanecendo at 1885, ano em que passou a residir em Valena, onde
instalou banca de advocacia e fundou o Clube Republicano da cidade, a exemplo do que
fizera em Sapuca e outros locais. Aps a abolio da escravatura, transferiu-se para a
Corte e, mais tarde, com a proclamao da Repblica, chegou a ocupar vrios cargos da
administrao no pas. Literato de grande valor, foi um dos membros fundadores da
Academia Brasileira de Letras. Faleceu na cidade do Rio de Janeiro em 23 de novembro
de 1909.

Aps esse breve levantamento biogrfico, dividimos em dois grupos a atuao


desses operadores do direito nos processos de liberdade. O primeiro, formado pelo
advogado Carlos Augusto de Oliveira Figueiredo, o solicitador Joo Rufino Furtado de
Mendona, o juiz de direito Raimundo Furtado de Albuquerque Cavalcanti, o juiz de
rfos Joo Batista de Arajo Leite e o juiz municipal Jos Felipe dos Santos, destacou-
se no perodo de 1873 a 1883; o segundo, integrado pelos advogados Joo Francisco
Barcelos e Lcio de Mendona e pelos juzes Antnio Gonalves de Carvalho e Manuel
Ramos Moncorvo, revelou-se entre os anos de 1884 a 1888.40

O primeiro desses grupos servia-se de um recurso encontrado na Lei n 2.040,


de 28 de setembro de 1871, conhecida popularmente como Lei do Ventre Livre, que
concedia a liberdade aos filhos de escravas nascidos no Imprio a partir da data de sua

39
Sobre Lcio de Mendona, ver Loureiro Lago. O Supremo Tribunal de Justia: dados biogrficos, 1940; e
Elciene Azevedo. Orfeu da Carapinha, 1999,pp.144-145.
40
Sobre a biografia desses advogados, ver Irio (1933,cap. II). Infelizmente, no encontramos dados referentes
aos magistrados.
62

promulgao. Sendo a primeira lei positiva a tratar da alforria de escravos, no se


limitava apenas aos direitos das crianas, mas contemplava tambm os adultos,
reconhecendo o seu direito de formar um peclio e utiliz-lo como indenizao para
adquirir sua alforria. Esse expediente, o mais acionado em oitenta por cento das aes
de liberdade do municpio estudado e o nico a ser considerado pelo grupo em questo,
foi um recurso incentivado pelo governo, na medida em que se inseria em um projeto de
emancipao lenta, gradual e ordeira, sem grandes prejuzos para os fazendeiros, onde a
propriedade era respeitada e o mximo que poderia ocorrer seria um conflito em torno
do justo valor da indenizao.

Nesse perodo, entretanto, j existia nas grandes capitais brasileiras um


movimento legalista de combate escravido que atuava na arena judiciria,
apresentando novas interpretaes sobre as leis de 28 de setembro de 1871 e 7 de
novembro de 1831, que tratavam da alforria dos escravos. Seus representantes, na
verdade, formulavam elaboradas estratgias jurdicas para favorecer os projetos de
liberdade dos cativos, a exemplo da militncia dos advogados Luiz Gama e Antnio
Bento, em So Paulo, e do magistrado Macedo Soares, no Rio de Janeiro, estudados no
captulo anterior.

Os recursos explorados pelos integrantes desse movimento tinham como


fundamento a contestao da escravido ilegal, buscando, nesses casos, a alforria para o
escravo sem a obrigao de indenizao ao senhor. No que se refere lei de 1871, era
apontada a ilegalidade de domnio, por fora do art. 4, 9, e do art. 8, 2, que
negavam a revogao da alforria condicionada e tambm cassavam os direitos do
proprietrio quando da ausncia de matrcula do escravo dentro do prazo determinado.
Mas o que mais provocou controvrsia foi a recuperao da lei de 7 de novembro de
1831, considerada por muitos como revogada pelo desuso. Essa lei, que no seu art. 1
declarava livres os africanos importados aps a data da sua promulgao, foi
aproveitada pelos escravos, curadores e magistrados aps a verificao da nacionalidade
e idade do cativo, eventualmente registradas no livro de matrcula geral por aqueles
senhores que no acreditavam na sua vigncia. Outro ponto recuperado dessa mesma lei
foi o que estabelecia o art. 10 do decreto de 12 de abril de 1832, que regulamentou a sua
63

execuo, ou seja, a garantia dada ao escravo africano de requerer em juzo a sua


liberdade, quando houvesse presuno de ser livre. Em geral esses procedimentos
causavam preocupao aos senhores e parlamentares escravistas, no sentido de que a
concesso de uma desapropriao sem ressarcimento poderia colocar em risco o
princpio de legalidade da escravido. A aplicao dessas questes foi o que marcou a
experincia do segundo grupo por ns classificado.

Para ilustrar a atuao dos curadores pertencentes ao primeiro grupo,


selecionamos inicialmente um conjunto de processos referentes ao perodo de 1873 a
1883. Num deles, datado de 6 de junho de 1873, Agostinho de Nao41. e Joaquim de
Nao ofereceram em juzo um peclio de um conto de ris para a compra de sua
liberdade, com base do que constava avaliados no autos de inventrio de sua falecida
senhora. Em seguida, o juiz de rfos, Dr. Joo Batista de Arajo Leite, indicou para
curador o major Joo Rufino Furtado de Mendona, que prestou juramento e, logo aps,
solicitou ao juiz que juntasse certido de avaliao dos libertandos, presente nos autos
de inventrio. O magistrado acatou o pedido e convocou os herdeiros da antiga
proprietria dos escravos. Atravs de seu representante, a parte contrria solicitou nova
avaliao dos cativos, que foi autorizada, mas no final o juiz deu a sentena
confirmando a oferta inicial. Na realidade, o que percebemos nesses autos o curador
procedendo de uma maneira bem tradicional em relao aos recursos a que o escravo
tinha direito para pleitear sua alforria, ou seja, limitando-se aos termos da lei e
respeitando o direito de propriedade. Porque o processo oferecia indcios que permitiam
a aplicao de um outro tipo de recurso, a partir das informaes sobre a nacionalidade
e idade dos escravos, contidas na certido de avaliao e que caracterizavam uma
escravido ilegal, com base na lei de 7 de novembro de 1831.

Certifico que, revendo os autos de inventrio a


que se refere a petio supra (...), digo que o
escravo Joaquim Angola, com idade de quarenta
e nove anos, foi avaliado na quantia de
quatrocentos mil ris, e que o escravo Agostinho
Angola, idade quarenta anos, foi avaliado na
quantia de seiscentos mil ris (Agostinho de
Nao e outro, 1873).

41
AMJUS, processo, Agostinho de nao e outro, cx. n1651, reg. n 2349, ano de 1873.
64

Outro processo em que o major Joo Rufino Furtado de Mendona funcionou


como curador, j em agosto de 1883, foi o da escrava Josefina42 [...] viva de mais de
50 anos, escrava de Dona Maria Jos do Carmo Moraes, que possui a quantia de 400
000. [...] quer ser declarada livre, nos termos da Lei n 2.040, de 28 de setembro de
1871, [...]. O juiz municipal, Dr. Jos Felipe dos Santos, nomeou o curador e em
seguida juntou a petio da proprietria, que declarava aceitar a quantia oferecida pela
suplicante. Como no havia divergncia entre as partes, mandou passar carta de
liberdade para a cativa, encerrando o processo.

Mas uma vez observamos que o curador limitou-se apenas a cumprir o papel
que lhe fora designado, procurando ater-se apenas ao pedido inicial, reconhecendo,
nesse sentido, que a nica maneira de um escravo alcanar a alforria seria mediante a
indenizao do senhor. Porque, se o advogado tivesse considerado a lei de 7 de
novembro de 1831 como vlida para o cativo apoiar suas reivindicaes, teria
suspeitado da legalidade da escravizao de Josefina, com base no decreto de 12 de
abril de 1832, que regulamentara a referida lei, e que garantia ao cativo, quando
houvesse presuno de ser livre, requerer a qualquer juiz investigaes a respeito. Teria
ento solicitado uma certido de matrcula da suplicante, a fim de averiguar se ali
constava sua nacionalidade, elemento importante de prova. Segundo o raciocnio de
Luiz Gama e outros militantes que combatiam a ilegalidade da propriedade escrava
nesse perodo, um cativo com 50 anos de idade, sendo africano, deveria ter sido
importado com a idade mnima de dez anos, visto que os contrabandistas s faziam
comrcio com mercadoria apta para o trabalho. Diante dos fatos, Josefina deveria estar
no Brasil h quarenta anos, tendo entrado a partir de 1843, quando o trfico j era
considerado ilegal pela lei de 1831.

Ainda para ilustrar a atuao dos curadores do primeiro grupo, que conduziam
as aes de liberdade de uma maneira sempre comportada, destacamos o processo de
Joo , escravo do interdito Manuel Francisco de Azevedo, tramitado em 1882, onde o
suplicante ofereceu a quantia de trezentos mil ris para a compra de sua liberdade,

42
AMJUS, processo, Josefina, cx. n1705, reg. n2956, ano 1883.
65

alegando ser velho e amputado de uma perna. Uma atitude que caracterizava um
exemplar respeito ao direito de propriedade, pelo fato de um cativo, tendo se tornado
velho e incapaz aps vrios anos de trabalho compulsrio, procurar indenizar o seu
senhor para ter acesso liberdade, com base na lei de 28 de setembro de 1871. O
advogado indicado pelo juiz municipal Jos Felipe dos Santos para representar o cativo
foi o Dr. Carlos Augusto de Oliveira Figueiredo, o mais conceituado bacharel da cidade
naquele perodo, que demonstrou nesse processo ser tambm adepto da tradicional
jurisprudncia sobre a alforria de escravos. Inicialmente solicitou a juntada aos autos de
uma certido com o valor do peclio e a matricula do cativo:

O escravo Joo, pertencente ao interdito Manuel


Francisco de Azevedo, requer a V. S que o
escrivo deste juzo, revendo os autos da praa de
escravos pertencentes a seu senhor, passe por
certido:

1 - Quanto tem o suplicante de peclio recolhido


na coletoria e em que data tem lugar o
recolhimento;

2 - Qual o nmero de matrcula do suplicante e a


data da mesma.

P. a V. S deferimento. Valena, 5 de dezembro


de 1882. 43

Em seguida, o juiz determinou que fosse atendido o pedido, e o escrivo


Fernando Rodrigues Silva, cumpriu a primeira parte da solicitao, esquecendo-se de se
manifestar sobre a matrcula do cativo: [...] certifico que o peclio do suplicante
recolhido na coletoria importa em quatrocentos e quarenta mil ris, e que esse
recolhimento teve lugar em trs de novembro de mil oitocentos e oitenta e um [...].
Insatisfeito com a oferta, o advogado do proprietrio solicitou nova avaliao do cativo,
levando o juiz a convocar, para arbitrar o valor, trs avaliadores, que vieram concordar
com a oferta inicial. Aps o arbitramento, o Dr. Oliveira Figueiredo, curador do
escravo, reiterou o pedido de certido de matrcula, desta vez atendido: certifico que,
revendo os autos de prestao de contas de Joo Batista de Azevedo, curador do

43
AMJUS, processo Joo, cx. n 1.591, reg. n 1.5081, ano 1882.
66

interdito Manuel Francisco de Azevedo, deles consta a seguinte matrcula: [..] Nmero
de ordem da matrcula: vinte mil trezentos e quarenta e um; Joo, cor preta, idade:
quarenta anos; estado: solteiro; naturalidade: africana; filiao desconhecida;
aptido para o trabalho: boa; profisso: tropeiro [...]. (o grifo nosso) Finalmente, o
juiz confirmou na sentena o valor arbitrado.

Na realidade, o que percebemos nessa parte final da ao foi um curador


preocupado principalmente em cumprir as formalidades processuais que a lei de 1871
definia e, no que dizia respeito aos direitos do curatelado, garantir apenas o valor
ofertado, sem considerar outras formas de recursos que protegeriam por completo o seu
peclio, em face das valiosas informaes surgidas no final do processo, no tocante
idade e naturalidade do cativo, declaradas inadvertidamente pelo senhor na certido de
matrcula, e que demonstravam a ilegalidade da escravido, com base na lei de 7 de
novembro de 1831.

Em relao ao perfil da atuao dos curadores, o que, de maneira geral,


notamos no perodo estudado, ou seja, de 1873 a 1883, foi um procedimento que se
limitava s discusses jurdicas sobre a lei de 28 de setembro de 1871, no querendo
desrespeitar a propriedade nem perturbar a relao senhor/escravo. Comedidos,
conservadores e moderados, faziam da justa indenizao o nico meio de obteno da
liberdade legal.

No que diz respeito ao segundo grupo, que corresponde atuao dos


operadores do direito no perodo de 1884 a 1888, encontramos aes cveis de liberdade
que apontavam para uma mudana de comportamento, revelando que as idias do
movimento de combate escravido por via judicial se espraiavam entre os novos
advogados e juzes da cidade de Valena. Nesse sentido, vamos encontrar em alguns
procedimentos de defesa dos cativos uma valorizao bem acentuada de informaes
sobre a biografia dos escravos, informaes estas que serviram para sustentar recursos
de ilegalidade de escravido sem indenizao do valor, diferindo, assim, do
comportamento dos curadores anteriormente estudados, que tinham apenas a
preocupao de saber da existncia do peclio oferecido.
67

O primeiro processo que identificamos foi um pedido de liberdade por ausncia


de matrcula, datado de 28 de setembro de 1884, tendo como curador dos cativos o
jovem bacharel Joo Francisco Barcelos, recentemente formado pela Faculdade de
Direito de So Paulo, um advogado que atuou exclusivamente nas representaes de
escravos (dados apresentados no quadro, pg. 87), alm de ser o que mais participou dos
recursos com caractersticas polmicas e ousadas, em uma cidade com uma elite
identificada com os modelos tradicionais de acesso alforria pelo escravo.

Diz Reginaldo, escravo de Francisco Jos dos


Santos, que, no tendo sido matriculado na forma
da lei de 28 de setembro de 1871, nem na forma de
lei alguma, e achando-se sujeito ao cativeiro [...],
vem requerer a V. S que seja declarado livre.44

Em seguida, o curador Barcelos requereu ao juiz que intimasse o pretenso


senhor do libertando a exibir a matrcula de registro. Em resposta solicitao do juiz, o
senhor alegou no ter como exibi-la, pois Reginaldo recebera a liberdade condicional
antes da vigncia da lei de 28 de setembro de 1871, no sendo mais escravo para
receber matrcula, alm do fato de reconhecer sua paternidade.

Diz Francisco Jos dos Santos que, tendo sido


intimado para exibir matrcula do escravo
Reginaldo, vem declarar que o crioulo
Reginaldo no cativo de propriedade do
suplicado, porque o suplicado apenas o seu
pai, o seu protetor desde que veio luz do dia.
Esse crioulo filho de uma ex-escrava do
suplicado, de nome Brazilina, e que, sendo
batizado como cativo, o suplicado passou-lhe
carta de liberdade, com a condio de, depois de
criado, acompanh-lo, e assim tem acontecido
(Reginaldo, 1884, p.6).

44
AMJUS, processo, Reginaldo, cx. n 1.621, reg. n 2.069, ano 1884, p.2.
68

Diante dessa confisso, o Dr. Barcelos fez um arrazoado de duas laudas, onde
defendia o direito de Reginaldo liberdade incondicional por razes jurdicas e morais,
fundamentando sua argumentao em pareceres de grandes doutrinadores, como
Perdigo Malheiros e Cndido Mendes, alm de buscar apoio na legislao romana:

A petio retroapresentada em juzo, sem


ressalva, importa confisso e, como tal, faz prova
plena contra Santos. Admitidas, pois, como exatas
as alegaes, resulta para Reginaldo direito
perfeito liberdade completa e incondicional,
porquanto no so admissveis clusulas adjectas
liberdade, como essa de o acompanhar
sempre, visto como tal limitao ao exerccio
pleno da liberdade, importa, de fato, um
subterfgio sbil, pelo qual, furtando-se ao
pagamento [...] ao Estado por essa anmala
propriedade, mantm, todavia, o patrono em seu
poder o statu-liber, cujos servios desfruta
indefinidamente. Eliminada, por conseguinte, tal
clusula, deve Reginaldo entrar no gozo pleno de
sua liberdade. Mas, ainda mesmo que se quisesse
admitir como legal e vlida tal condio,
Reginaldo tem a seu favor uma razo no menos
jurdica e mais moral para ser declarado
imediatamente livre. Santos reconhece-o como
seu filho [...], porque foi sempre repugnante ao
direito, como uma monstruosidade, conciliar no
mesmo indivduo o poder dominical com a
paternidade do escravo (Reginaldo, 1884, p.7).

Contudo, no obstante todo o embasamento jurdico do curador sobre o direito


do escravo liberdade e o reconhecimento da paternidade pelo senhor, o juiz de direito
Raimundo Furtado Albuquerque Cavalcanti indeferiu o pedido, com base
exclusivamente no texto da lei de 28 de setembro de 1871, que reconhecia as cartas de
liberdade condicionais antes de sua promulgao como prova de manuteno do direito
de propriedade, deixando de considerar doutrinas mais liberais da poca, que
condenavam esse ato jurdico, que eximia das responsabilidades e encargos sociais
aqueles senhores exploradores de mo-de-obra parcialmente livre.
69

O que percebemos aqui, na verdade, um confronto de duas linhas de


pensamento; por um lado, um jovem advogado afinado com as novas interpretaes
sobre a alforria do escravo, e do outro um velho magistrado preso a uma tradio que
evitava ferir o direito de propriedade, no reconhecendo, portanto, o acesso liberdade
sem a indenizao do valor.

A partir do ano de 1886, observamos que a comunidade judiciria favorvel s


novas interpretaes sobre o direito de liberdade havia se ampliado na cidade de
Valena, passando a contar com o apoio dos novos juzes que apareciam atuando nas
aes nesse perodo, um municipal e o outro de direito, respectivamente Manuel Ramos
Moncorvo e Antnio Gonalves de Carvalho, que elegiam sempre o Dr. Barcelos ou o
Dr. Lcio de Mendona para curadores nos processos de liberdade que questionavam o
direito de propriedade.

Na ao coletiva de liberdade movida por Custdio45, Ado, Peregrino, Baslio,


Felcio, Fausto, Rita, Elisa, Vernica e Delfina, nesse ano de 1886, vieram estes
denunciar cativeiro injusto, pelo fato de que sua senhora lhes havia concedido carta de
alforria, em cujo gozo entrariam aps o falecimento de sua benfeitora. Ocorre, no
entanto, que, falecida esta, foram transferidos os suplicantes para o poder do seu filho,
que passou a ret-los em injusto cativeiro, segundo provas documentais apresentadas,
com a ajuda de uma testemunha, que fez publicidade do ato, que at ento o herdeiro
ocultava dos prprios beneficiados.

Com a defesa inicial dos cativos feita pelo Dr. Barcelos em duas laudas,
demonstrando verdadeiro domnio sobre a legislao e as novas doutrinas e
jurisprudncia relativas alforria de escravos, conseguimos melhor entender as razes
do pedido. A ex-proprietria dos escravos lhes havia outorgado carta de liberdade em
declarao assinada por testemunhas, porm, tendo mais tarde se arrependido do seu
ato, revogou-o em testamento: Declaro mais que, por este meu testamento e
disposio de ltima vontade, revogo, expressa e terminantemente, uma carta de
liberdade com que havia tido a inteno de, por meu falecimento, libertar e deixar
livres todos os meus escravos [...]. Para o curador, essa atitude foi ilegal, com base na

45
. AMJUS, Processo, Custdio e outros cx. n 1.728, reg. n 3.218, ano 1886.
70

Lei n 2.040, de 28 de setembro de 1871, que tornou irrevogveis as alforrias


condicionadas:

Que no grado o arrependimento da finada,


perdura legal e vlido o primitivo ttulo de
liberdade, por fora [...] do art. 4 da L. de 28 de
setembro de 1871, e 9 do mesmo artigo. No
colhendo a declarao testamentria de estar
ainda em simples desejo [...], pois destes autos v-
se que se tratava de uma resoluo firme,
assegurada por documento, o qual teve a devida
publicidade por intermdio das diversas pessoas
que nele figuravam e em outros que a ele se
referiam. E para a hiptese basta esta publicidade,
no carecendo indagar se tambm os escravos,
assim favorecidos, conheciam a liberalidade que
lhes era feita, porquanto, no dependendo de seu
consentimento a eficcia do ato, esta, em todo
caso, seria garantida pela interveno que, em
favor do liberto, prestaria qualquer pessoa do
povo ou o poder judicial. Que contra a pretenso
legal dos autores no se pode invocar a natureza
das doaes causa mortis [...], porque a alforria
no rigorosamente uma doao, como explica
Savigny [...] no seu Tratado do direito romano,
[...] e, conforme as fontes do nosso direito
positivo, o termo igual a uma restituio
(Custdio e outros, 1886, p.20).

Nas razes finais do ru, o seu representante, o Dr. Oliveira Figueiredo,


advogado que mais defendeu a causa de proprietrios no conjunto das aes analisadas
(ver quadro na pg. 87), inicia sua argumentao com a seguinte afirmao: A questo
ventilada nestes autos tem duas faces: a jurdica e a abolicionista. Baseado pelo
primeiro aspecto, a soluo no duvidosa para o bom direito do ru; examinada pelo
prisma do segundo [...], uma causa perdida para o senhor dos autores(Custdio e
outros, 1886, p. 40).

Essa introduo teve o propsito de desqualificar o recurso apresentado pelo


Dr. Barcelos, em razo deste haver se utilizado de uma opinio sobre a irrevogabilidade
da liberdade condicionada desenvolvida pelo jurista romano Savigny e por Perdigo
71

Malheiro em seu livro A escravido no Brasil, de 1867, sendo este um dos maiores
especialistas em matria de escravido nacional, de tendncia moderada, mas muito
avanado para a cultura local. Some-se a isto o fato de estar o Dr. Barcelos apoiando a
ousada reivindicao de um grupo de nove escravos, a qual, se concretizada, por um
lado, extinguiria por completo todo um plantel herdado pelo suplicado, e por outro,
abalaria o direito supremo de propriedade. Ratificando mais frente esse raciocnio, ele
afirmou claramente o seguinte: A opinio colhida em Perdigo Malheiro, Escravido
no Brasil, acha-se mais no esprito da propaganda do que irmanada pela conscincia
jurdica.

Avanando na defesa de seu cliente, o Dr. Oliveira Figueiredo demonstrou


nesse processo muito mais empenho, em comparao com a sua atuao anterior como
curador. No tendo encontrado na legislao ptria nenhum apoio para sustentar sua
tese, que considerava um direito do senhor a revogao da alforria condicionada, foi
buscar tal respaldo nas lies dos doutrinadores romanos, contraditoriamente
abandonando o texto da lei nacional n 2.040, de 28 de setembro de 1871, que
anteriormente considerava como nica lei positiva para assuntos referentes alforria.
Sendo assim, destacamos uma citao do direito romano por ele utilizada: [...] no
pode encontrar o ex-adverso outro texto que contrarie o apresentado aqui por ns: 1
que a doao causa mortis tambm um meio de manumisso; 2 que, quando a
liberdade conferida por tal modo, torna-se revogvel durante a vida do doador
[...](Custdio e outros, 1886, p.41).

Para concluir esse processo, o juiz de direito, Dr. Antnio Gonalves de


Carvalho, proferiu uma sentena de vinte folhas que , na verdade, um verdadeiro
manifesto liberdade dos escravos, julgando procedente a ao e declarando livres os
seus autores. Sua posio, no que diz respeito matria discutida nos autos, conciliou
com os argumentos de defesa do Dr. Barcelos, declarando em vrias partes de sua
sentena a seguinte frase: Este juzo est em geral de acordo com a doutrina de
Perdigo Malheiro.
72

A partir de uma crtica desatualizao da natureza da legislao romana


invocada pelo Dr. Oliveira Figueiredo, representante do ru, que considerava revogvel
a doao causa mortis, o juiz Antnio Gonalves de Carvalho sinalizou para um esprito
emancipacionista que rondava a cultura nacional:

Interessa ao Estado altamente a emancipao


geral dos escravos, por isto foi criado um
pargrafo (Lei n 2.040, art. 3), e por lei
posteriores [...], toda tendncia dela extinguir a
escravido no mais breve prazo. Assim, mesmo
quando no estiver expressa nas nossas leis a
irrevogabilidade das alforrias, esta
irrevogabilidade seria conseqncia do novo
aspecto mais conformado natureza humana, sob
o qual vai sendo considerado o escravo [...] Para
concluir, cita um princpio das Ordenaes
Filipinas, segundo o qual em favor da liberdade,
muitas coisas so outorgadas contra as regras
gerais (Custdio e outros, 1886, pp. 48-61).

Na realidade, esse processo guarda uma certa singularidade, inicialmente pela


sua riqueza de informaes, porque raramente vamos encontrar, aps a lei de 28 de
setembro de 1871, que tornou as aes de liberdade estritamente sumrias, um processo
com 64 folhas, revelando um debate que estava sendo introduzido na arena forense de
Valena, um debate de interpretaes sobre o direito de propriedade do senhor versus o
princpio de liberdade do escravo. Por outro lado, foi um marco da articulao de um
discreto movimento de denncias de escravizao ilegal na cidade, envolvendo
annimos, advogados e magistrados. As divises de tarefas entre eles so indicadores de
que comeava a se delinear uma aliana que, pelo menos em relao s questes de
liberdade, renderia ainda alguns frutos. Enquanto um fazia a publicidade de uma
informao desconhecida, o outro procurava nomear aquele curador que considerava as
novas interpretaes sobre os direitos dos escravos, para confirm-las mais tarde na
sentena final, deferindo o pedido inicial de liberdade do cativo.
73

Assim, em outro processo desse mesmo ano de 1886, a escrava Margarida46


ingressou com um pedido de liberdade, alegando estar em cativeiro injusto, devido ao
fato de no ter sido matriculada, conforme declarao oficial que juntou ao pedido. O
juiz municipal Ramos Mancorvo, aps receber o pedido, nomeou como curador do
liberto o Dr. Lcio de Mendona, que instalara banca de advocacia na cidade nesse
perodo e j gozava de uma certa experincia poltica: Nomeio depositrio Antnio
Jos Cardoso, e para curador o Dr. Lcio de Mendona. Para ns, a escolha no foi
casual, porque o juiz Mancorvo provavelmente acreditou que, pelas caractersticas do
processo, a suplicante precisava de um representante que considerasse esse tipo de
recurso, dando-lhe igual tratamento ao aplicado pelo Dr. Barcelos na ao anterior.
Logo em seguida nomeao, o Dr. Lcio de Mendona solicitou ao coletor de rendas
do municpio de Vassouras, local onde a escrava vivia com seu senhor, confirmao da
certido de ausncia de matrcula, recebendo resposta que ratificava a informao
inicial. A certido tinha o seguinte teor: Certifico que, revendo os livros de matrculas
de escravos deste municpio, no encontrei a que se refere escrava Margarida, em
nome de Manuel Incio Martins Pamplona [..]. Vassouras, 10 de julho de
1886(Margarida, 1886, p. 7).

Diante dessa informao, tudo levava a crer que mais uma vez se alcanaria o
objetivo desse segundo grupo de operadores do direito, ou seja, o de devolver a
liberdade queles homens e mulheres que viviam em cativeiro ilegal. Mas, para surpresa
deles, quando o senhor da escrava compareceu audincia para se pronunciar sobre o
pedido de sua escrava, revelou o seguinte:

Declaro que em mil oitocentos e sessenta e trs, mais ou


menos, concedi liberdade minha escrava de nome
Margarida, com a condio de prestar-me servio,
acompanhando-me enquanto estiver vivo. A carta de
liberdade acha-se registrada em Vassouras. E que, tendo
sido a mesma escrava libertada antes da lei, no foi
matriculada. Disse mais que, depois de libertada
condicionalmente, a dita escrava lhe tem acompanhado
at o dia vinte de maio do corrente ano, dia em que saiu
de casa com licena, [...] finalmente juntado a original
da carta de liberdade aos autos (Margarida, 1886, p.12).

46
AMJUS, processo, Margarida, cx.. n 1.570, reg. n 14.875, ano 1886.
74

Infelizmente, esses novos dados apresentados impediram que o Dr. Lcio de


Mendona levantasse qualquer outro argumento em favor da escrava, e tambm
obrigaram o juiz a indeferir o pedido, com a seguinte sentena:

Visto que a citada Lei n 2.040 no alterou


quanto s alforrias condicionadas anteriormente,
fossem quais fossem as condies das mesmas
[...], visto que, sendo j liberta a suposta
libertanda ao tempo da dita lei, no estava sujeita
matricula por esta lei criada e, portanto, nada
prova a seu favor a circunstncia de no ter sido
matriculada. Julgo improcedente o presente
procedimento (Margarida, 1886, p. 18).

Finalmente, apesar de Margarida no ter alcanado o seu objetivo, esse


processo vem corroborar a nossa hiptese de que, nesse perodo, os operadores de
direito da cidade de Valena j estavam dando uma assistncia mais atenciosa s
denncias de cativeiro ilegal, sendo, em alguns casos, at acatados os pedidos.
Margarida, provavelmente informada sobre esse comportamento, saiu de seu municpio
de origem para ingressar com uma ao na cidade vizinha, com a esperana de alcanar
a sua alforria com base na lei de 28 de setembro de 1871, que estabelecia a liberdade
para os cativos que no tivessem registro de matrcula. Semelhante procedimento foi
encontrado por Joseli Mendona (1999, pp. 173-179) e Elciene Azevedo (2003, pp. 101-
105) em alguns escravos que fugiam do municpio de Campinas para ingressar com
aes de liberdade em So Paulo, devido reconhecida militncia de Luiz Gama na
defesa dos direitos dos escravos mantidos em cativeiro injusto.

A partir do processo de Manuel Africano47, o segundo grupo de operadores do


direito da cidade de Valena por ns classificado passa tambm a atuar em aes de
liberdade que apoiavam seus recursos na lei de 7 de novembro de 1831, sendo este

47
AMJUS, processo, Manuel Africano, cx. n 1.664, reg. n 2.456, ano 1887.
75

considerado o mais polmico procedimento jurdico da histria da legislao sobre a


alforria escrava, porque ameaava a legalidade do sistema.

A lei de 7 de novembro de 1831, que no seu art. 1 declarava livres os africanos


importados aps a sua promulgao, foi aproveitada por essa aliana que se construa
entre escravos, libertos, homens livres, advogados e magistrados, os quais adotavam, de
forma direta, estratgias jurdicas semelhantes quelas formuladas na cidade de So
Paulo e na Corte por outros grupos que buscavam provar a entrada ilegal de africanos
no Brasil atravs do registro de matrculas de escravos, quando constava naquele
documento a idade e, eventualmente, a nacionalidade do cativo, informaes que, aps
um simples clculo aritmtico, poderiam demonstrar a sua condio servil irregular.

O fator diferenciador dessas aes de liberdade, que agora vamos comentar,


est em que os escravos de Valena utilizaram o novo registro de matrcula determinado
pela Lei n 3.270, de 28 de setembro de 1885, em substituio s antigas matrculas
estabelecidas pela lei de 28 de setembro de 1871. Os principais artigos dessa lei eram os
seguintes:

Art. 1. Proceder-se- em todo o Imprio a nova


matrcula dos escravos, com declarao do nome,
nacionalidade, sexo, filiao, se for conhecida,
ocupao ou servio em que for empregado, idade
e valor, calculado conforme a tabela do 3.

Art. 3, 10. So libertos os escravos de 60 anos


de idade, completos antes e depois da data em que
entre em execuo essa lei, ficando, porm,
obrigados, a ttulo de indenizao pela alforria, a
prestar servios a seus ex-senhores pelo espao de
trs anos.

Art. 3, 11. Os que foram maiores de 60 anos e


menores de 65 anos, logo que completarem esta
idade no sero sujeitos aos aludidos servios,
qualquer que seja o tempo que os tenham prestado
com relao ao prazo acima declarado (Ges,
1988, pp. 889- 893).
76

Na realidade, era muito difcil contestar a legalidade de um cativeiro com base


na lei de 7 de novembro de 1831, porque os senhores sempre procuraram burlar os
registros de matrcula que as leis estabeleciam. Em 1872, a idade segura para matricular
um africano era acima de 51 anos e, segundo Conrad (1972, p. 261), a fraude ficou
evidenciada em um recenseamento feito no mesmo ano, em que as provncias com
maior concentrao de escravos, a saber, Rio de Janeiro e Minas Gerais, tinham um
nmero desproporcional de escravos com idade superior a essa. J em 1886, como a
preocupao imediata era evitar as conseqncias da lei de 1885 sobre a libertao dos
sexagenrios, alguns africanos que, em 1872, receberam idade superior real para
escaparem ao enquadramento na lei de 7 de novembro de 1831, foram dessa vez
matriculados com idade mais prxima realidade. Por outro lado, aqueles que, tambm
em 1872, receberam uma idade que dava margem suspeita de ilegalidade de
escravido, j em 1886, ou seja, quatorze anos decorridos da ltima matrcula, conforme
determinava a lei, ficaram com idade abaixo de sessenta anos, o que protegia a
propriedade contra qualquer investida, sem a preocupao de se fazer nenhuma
adaptao. Na realidade, porm, as estratgias das fraudes nunca so perfeitas, muitas
vezes deixando brechas que so aproveitadas por aqueles prejudicados em conseqncia
de tais atitudes.

Diante dos fatos, para se aplicar esse recurso da lei de 7 de novembro de 1831,
era necessrio preliminarmente investigar os livros de matrcula e ento, de posse de
uma declarao, mover a ao na justia. Assim procedeu Manuel Africano, com a
ajuda de um homem livre. Fez o seguinte requerimento coletoria de rendas gerais de
Valena, repartio pblica responsvel pela guarda dos livros de matrcula de escravos
daquele municpio: Diz Manuel Africano, escravo de Domingos Manuel da Fonseca,
que, desejando tratar de sua liberdade, primeiro que V. S lhe mande passar por
certido o teor de sua matrcula (Manuel Africano, 1887, p. 3). Em seguida, o
escrivo da coletoria expediu a seguinte declarao: Certifico que, revendo o livro
primeiro da nova matrcula dos escravos desse municpio, nele consta a matrcula que
pedida por certido, e do teor seguinte: Data: dia trinta, ms de outubro, ano de
1886. Nome: Manuel, sexo masculino, cor preta, idade de cinqenta e quatro anos,
filiao desconhecida, profisso roa [...](Manuel Africano, 1887, p.3).
77

Essa informao sobre a idade atual era o que faltava a Manuel para reclamar
sua liberdade porque, em relao nacionalidade, no tinha dvida, pelo fato de ser
conhecido como Manuel Africano, alcunha que provava sua origem, como teremos
oportunidade de comparar com os dois outros processos que vamos estudar mais
frente, onde os cativos estrangeiros tambm recebem esse tratamento. O raciocnio aqui
aplicado foi aquele simples clculo aritmtico: se no ano de 1886, perodo da matrcula,
se completavam cinqenta e cinco anos da primeira lei que proibia o trfico, e constava
registrado na certido de Manoel 54 anos de idade, era impossvel haver ele entrado no
pas com apenas um ano de idade, o que revelava ento a fraude da matrcula, pois,
como j comentamos anteriormente, a idade mnima para os escravos exportados era
dez anos, pelo fato das viagens exigirem muita resistncia fsica, tendo em vista a
distncia entre os continentes, as condies insalubres dos navios e os maus tratos
recebidos dos traficantes. Provavelmente a idade real de Manuel Africano deveria estar
em torno de 64 anos. Ora, se os senhores donos de escravos com registro de idade em
torno de 50 a 55 anos em 1886 se sentiram protegidos contra as conseqncias da Lei
dos Sexagenrios, esqueceram, por outro lado, as implicaes da lei de 1831 - situao
que serviu de base para Manuel preparar o seu recurso inicial:

Diz Manuel Africano, escravo de Domingos


Manuel da Fonseca, que, pelo documento junto,
mostra matriculado com 54 anos de idade, e tendo a
lei de 7 de novembro de 1831 proibido o trfico de
escravos africanos, por isso o suplicante tem o
direito de reclamar sua liberdade em virtude
daquela lei, e por essa razo requer a V. S se digne
nomear curador ao suplicante(Manuel Africano,
1887, p.2).

O juiz municipal Ramos Mancorvo, aps receber o pedido, expediu o seguinte


ato: Nomeio o Dr. Lcio de Mendona curador do suplicante para que, prestando o
devido juramento, defenda os direitos do mesmo. Valena, 7 de novembro de 1887.
Podemos inferir que essa escolha no foi casual, pelo fato de entendermos que o recurso
apresentado pelo escravo precisava tambm de um advogado que considerasse essas
novas interpretaes da lei de 1831.
78

Para surpresa do juiz, quando o Dr. Lcio de Mendona foi intimado,


respondeu ao escrivo que no aceitaria o cargo de curador para o qual fora nomeado.
Diante da resposta, o magistrado reiterou o pedido e, talvez para cobrar uma posio
mais explcita do Dr. Mendona, que, enquanto republicano, precisava ser moderado no
que dizia respeito emancipao dos escravos para no perder o apoio dos fazendeiros
sua causa, lembrou o seguinte, em tom provocativo: No permitido ao advogado
nomeado curador do escravo recusar-se ao cargo sem motivo legitimo ou justificado,
sob pena de incorrer na execuo do art. 86 [...] do Decreto n 5.135, de 13 de
novembro de 1871 [...] (Manuel Africano, 1887, p. 4).

Em seguida, o advogado Lcio de Mendona esclareceu o fato, dando uma


declarao de simpatizante causa da emancipao escrava no pas:

Tenho a declarar que, ao receber intimao de


despacho que o nomeava curador, disse ao fiel
de cartrio que lhe veio mostrar os autos [...] que
no podia aceit-la, por se considerar impedido
para o cargo pelas relaes particulares que tem
com a pessoa contra a qual se h de propor essa
ao de liberdade. prtica neste frum que
semelhante declarao, por parte do advogado,
se faa verbalmente ao escrivo, que em certido
a refere. Assim, no caso de que se trata, a
omisso que o despacho de V. S nota apenas
devida ao escrivo do feito ou ao fiel do seu
cartrio.

Muito acima de qualquer sano legal esto


para o requerente as suas prprias convices
para o obrigarem a advogar a causa dos
escravos, como mais de uma vez tem feito e
continuar a fazer, sempre que no seja
impedido por causa legitima (Manuel
Africano, 1887, p. 5). (o grifo do advogado).
79

Diante dos fatos, o juiz se viu na obrigao de nomear um novo curador para o
cativo e, por coincidncia ou no, recaiu a escolha sobre outro advogado que vinha
tambm demonstrando uma certa simpatia pelas novas interpretaes a respeito da
emancipao escrava: Nomeio, em substituio ao Dr. Lcio, o Dr. Joo Barcelos
[...]. Lamentavelmente, o processo no teve continuidade, mas os dados existentes
foram suficientes para percebemos que estava comeando a ser tecida uma rede de
solidariedade aos cativos que aproveitavam as contradies cometidas pelos senhores
nos novos registros de matrcula para denunciar uma escravizao injusta com base na
antiga lei de 7 de novembro de 1831, considerada por muitos, poca, j revogada ou
fora de uso.

Outro processo de denncia de escravizao ilegal com base na lei de 7 de


novembro de 1831, organizada por escravos africanos com o apoio de libertos, homens
livres e operadores do direito, o de Cosme Africano 48, que, provavelmente informado
sobre esses novos recursos de liberdade apresentados no frum de Valena, solicitou
inicialmente uma declarao de matrcula a ttulo de investigao junto coletoria de
rendas municipal: Cosme Africano, escravizado de Joo Maurcio de Arajo Leite,
matriculado na coletoria desta cidade sob o n 7.774, requer, a bem de sua liberdade,
que V. S. lhe mande dar certido sua matrcula. Logo em seguida, o escrivo da
coletoria forneceu a seguinte certido:

Certifico que, revendo o livro segundo da atual


matrcula de escravos deste municpio, nele, s
folhas sessenta e sete, consta a matrcula que me
ordenada extrair por certido: nome do senhor:
Joo Maurcio de Arajo Leite; matrcula: sete
mil setecentos e setenta e quatro; data: dia vinte e
um de dezembro de 1886; nmero de matrcula
anterior: vinte cinco mil duzentos e setenta e trs;
nome: Cosme; sexo: masculino; cor: preta; idade:
cinqenta e trs anos; estado: casado; filiao:
desconhecida; profisso: roa; valor da tabela:
quatrocentos mil ris. Observao: frica, casado
com Maria. Averbaes: nada costa. Nada mais se
continha no mencionado sobre o pedido por
certido, alm do que neste fielmente vem
transcrito. O referido verdade do que dou f, e

48
AMJUS, processo, Cosme, caixa.n 1.771, reg. n 3.784, ano de 1888.
80

no prprio livro me reporto. Coletoria de Valena,


12 de dezembro de 1887 (Cosme Africano, 1888,
p. 3). (grifo do original)

Diante dessa resposta, cresceu a esperana que tinha Cosme de alcanar o seu
objetivo, porque o seu senhor, alm de declarar na nova matrcula uma idade que
favorecia o recurso pretendido, informou tambm a nacionalidade, garantindo por
completo as razes do direito de liberdade. Diferentemente da matrcula de 1872, a que
comeou vigorar em 1886 exigia o registro de nacionalidade do cativo, informao que
se tornou um dos principais elementos de prova para o recurso de ilegalidade da
escravido. Acreditamos que essa clusula, pertencente ao art. 1 da Lei dos
Sexagenrios, de 28 de setembro de 1885, passou despercebida quando de sua
aprovao, pelo fato do projeto vitorioso do ministro Saraiva ter aproveitado quase
todos os artigos que considerava secundrios no projeto derrotado do ex-ministro
Dantas, pois havia dedicado toda a sua ateno necessidade de introduzir a
indenizao ao senhor, sob a forma de prestao de servios, no artigo em que o projeto
Dantas previa a liberdade para os escravos com mais de 60 anos - aspecto que entendia
como grave ameaa ao direito de propriedade.

Com a ajuda de um homem livre, Cosme deu entrada em uma ao de


liberdade na justia:

Cosme Africano, escravizado de Joo Maurcio de


Arajo Leite, com 53 anos de idade, casado, vem
respeitosamente requerer a V. S que se digne dar
um curador ao suplicante, para que promova os
termos de sua liberdade, em vista do documento
que oferece e de conformidade com a lei de 7 de
novembro de 1831 [...]. Valena, 14 de dezembro
de 1887. A rogo de Cosme, por no saber ler nem
escrever. Joaquim Cndido de Oliveira (Cosme
Africano, 1888, 2).
81

Aps receber o pedido, o juiz municipal, Dr. Ramos Mancorvo, procedeu


adotando o mesmo princpio das aes anteriores no que dizia respeito a esses recursos
polmicos de solicitao de alforria sem indenizao do senhor, ou seja, convocando um
advogado que j tivesse demonstrado ateno e empenho na defesa dos cativos: Como
requer, nomeando curador do suplicante o Dr. Barcelos. Valena, 17 de dezembro de
1887 (Cosme Africano 1888).

Seguindo os procedimentos legais, o Dr. Barcelos pediu para citar o


proprietrio do suplicante:

Diz Cosme Africano, importado depois da lei de


1831, que, com a devida vnia, quer fazer citar o
seu senhor, Joo Maurcio de Arajo Leite, para,
na primeira audincia deste juzo, falar a uma
ao sumria de liberdade, na qual o suplicante
pedir o reconhecimento de seu direito. Valena,
21 de fevereiro de 1888 (Cosme Africano, 1888,
p.5).

Diante da ausncia do proprietrio do escravo na primeira audincia, o escrivo


fez os autos conclusos ao juiz de direito Antnio Gonalves de Carvalho, magistrado j
conhecido por ns pela sua sentena na ao coletiva de liberdade movida por Custdio
e mais nove escravos em 1886, onde demonstrou uma simpatia explcita pela
emancipao geral dos escravos, que, como veremos, se repete neste processo. O Dr.
Carvalho produziu uma sentena de cinco laudas apontando a vigncia da lei de 7 de
novembro de 1831, que estabelecia o direito de liberdade dos africanos importados
ilicitamente, tendo em vista que esse direito no havia sido alterado por nenhuma lei
posterior :

Considerando o tratado de 29 de agosto de 1826


com a Inglaterra, a lei de 7 de novembro de 1831
e o regimento de 12 de abril de 1832 [...]
declaram que os africanos importados no Imprio
como escravos depois da cesso legal do trfico,
iniciada a 13 de maro de 1830, so livres [...].
82

Considerando que o direito dos africanos


importados ilicitamente no foi alterado por lei
alguma posterior, nem expressa nem
implicitamente, no sendo possvel a revogao
de tal direito em forma alguma, sem flagrante e
clamorosa violao dos sagrados preceitos
constitucionais... [...] (Cosme Africano, 1888, p.
7).

Dando continuidade sua exposio, onde revelou domnio e atualizao sobre


o tema, o juiz amparou sua fala no frum de debates realizado no Senado em 1883,
destacando de forma irnica o insucesso de todas as tentativas de construo de uma
jurisprudncia no sentido de no reconhecer o direito desses africanos liberdade:

Considerando que a nica tentativa que se ousou


fazer no Parlamento no sentido de afastar as aes
originrias da lei de 7 de novembro de 1831
frustou-se em votao da Cmara dos Deputados
de 12 de julho de 1850 [...], provendo-se vista
disso, dar o dito valor doutrina do parecer do
Conselho do Estado que serviu de base
Resoluo Imperial de 28 de outubro de 1874 e ao
discurso do senador Joaquim Ribeiro da Luz em
sesso de 7 de julho de 1883. (Cosme Africano,
1888).(grifo nosso)

A legislao citada, na verdade, fazia parte do conjunto de diplomas legais que


amparavam a corrente conservadora nos debates de 1883: a resoluo de 28 de outubro
de 1874 do Conselho de Estado, que desautorizava o uso da lei de 7 de novembro de
1831 como recurso para julgar a liberdade dos escravos provenientes do trfico; o
senador Ribeiro da Luz foi quem se colocou contra os direitos dos africanos importados
ilegalmente, rivalizando com o senador Silveira da Motta, simptico aos novos usos da
lei de 1831, tendo inclusive formulado em seu discurso nos referidos debates uma
verdadeira doutrina sobre o tema.
83

Finalmente, confirmando a atualidade e vigncia da lei de 7 de novembro de


1831, aps descrever toda sua evoluo histrica, o Dr. Carvalho julgou procedente a
ao:

Considerando que o autor, o escravo Cosme,


natural da frica e tendo hoje a idade de 54 anos,
segundo a matrcula especial ltima [...] e,
portanto, o autor foi importado da frica
indevidamente depois da lei de 7 de novembro de
1831, que declarava livre os escravos vindo de
fora [...]. Julgo procedente a ao e declaro livre o
autor Cosme, para quem deve cessar
imediatamente o injusto cativeiro em que se acha
(Cosme Africano, 1888).

Aps essa longa exposio, o juiz Antnio Gonalves de Carvalho confirmou


que nutria uma certa simpatia pela corrente progressista de magistrados que procurava
defender a autonomia do Judicirio e garantir o direito a qualquer pessoa,
independentemente de sua posio ou das conseqncias que isso acarretaria para uma
elite privilegiada.

Logo aps conquistar a sua liberdade, Cosme aplicou os mesmos


procedimentos para retirar tambm a sua mulher do cativeiro injusto, acreditando que
ela reunia igualmente condies necessrias para alcanar tal objetivo. Antes de
qualquer ao judicial, fez uma consulta coletoria de rendas para obter provas que
confirmassem a sua suspeita: Cosme, ex-escravizado de Joo Maurcio de Arajo
Leite, requer, a bem da liberdade de sua mulher Maria, que V. S. lhe mande dar por
certido a matrcula desta. P. deferimento. Maria Africana49

A interveno de parente nas aes de liberdade era muito comum,


demonstrando o papel importante exercido pela famlia escrava, s recentemente
reconhecida pela historiografia. Um ex- escravo no se sentia plenamente livre enquanto
no conseguisse a emancipao de todos os membros de sua famlia. A certido foi

49
AMJUS, processo: Maria Africana, caixa. n1.665, reg. n 2.463, ano 1888.
84

expedida pelo escrivo da coletoria de rendas, no mesmo dia do pedido, com o seguinte
teor:

Certifico que, revendo o livro segundo da atual


matrcula de escravos deste municpio, nele, s
folhas sessenta e sete, consta a matrcula que me
ordenada extrair por certido: nome do senhor:
Joo Maurcio de Arajo Leite; matrcula: sete
mil setecentos e setenta e cinco; nmero de
matrcula anterior: vinte cinco mil duzentos e
setenta e trs; nome: Maria; sexo: feminino;
cor: preta, idade: cinqenta anos; estado: casada;
filiao: desconhecida; profisso: roa; valor da
tabela: trezentos mil ris. Observao: frica,
mulher de Cosme; averbaes: nada consta.
Nada mais se continha no mencionado sobre o
pedido por certido alm do que neste fielmente
vem transcrito. O referido verdade, do que dou
f, e no prprio livro me reporto. Coletoria de
Valena, dezenove de maro de mil oitocentos e
oitenta e oito (grifo do original) Maria Africana,
1888, p. 3).

Considerando os dados fornecidos pela coletoria, de que Maria era originria


da frica e tinha em 1886 a idade de 50 anos, a aliana pela liberdade formada por
escravos, parentes, operadores do direito e amigos aplicou o mesmo raciocnio utilizado
no recurso de Cosme, com base nos 55 anos de proibio do trfico, referente lei de 7
de novembro de 1831. Entrou com a ao na justia o homem livre Joaquim Cndido de
Oliveira, que pareceu ser um simpatizante da causa pela emancipao escrava, pelo fato
de ter se colocado como procurador voluntrio para assinar os recursos iniciais, tanto de
Cosme quanto esse de Maria:

Diz Maria Africana, escravizada de Joo Maurcio


de Arajo Leite, que, sendo importada para este
Imprio quando a urea lei de 7 de novembro de
1831 j havia fechado os portos ao trfico e
considerado livres todos aqueles infelizes, como a
suplicante, importados posteriormente quela lei.
Assim, requer a V. S (sic) que, em face do doc.
85

junto, sirva-se de nomear um curador que


promova na forma da lei os termos precisos para
que possa a suplicante resolver a sua
liberdade(Maria Africana, 1888).

Aps receber o pedido, o juiz municipal, Dr. Ramos Mancorvo, tal como j
dissemos anteriormente, adotou o mesmo princpio das aes anteriores por ele julgadas
que dizia respeito a esses recursos polmicos de solicitao de alforria sem indenizao
do senhor, ou seja, convocou um advogado que j houvesse demonstrado ateno e
empenho na defesa dos cativos: Nomeio curador da suplicante o Dr. Barcelos, que
prestar o devido juramento.

semelhana do que ocorreu com o processo de Manuel Africano, j estudado


por ns, tambm neste havia falta de folhas, deixando-nos, portanto, sem saber o
resultado da sentena. Acreditamos, porm, ser tal aspecto secundrio, visto que o nosso
objetivo procurar descobrir nas aes de liberdade de Valena indcios que confirmem
a hiptese da influncia do movimento revelado na Corte e em So Paulo, que lutava
pelo reconhecimento da lei de 7 de novembro de 1831 como recurso de liberdade do
africano ilegalmente escravizado. E, no que diz respeito a esse interesse, o documento
no nos deixa sem informaes, fornecendo dados tais como a ampliao de uma rede
de solidariedade que no se restringia apenas simpatia dos operadores do direito, mas
abrangia fundamentalmente os parentes e amigos, que articulavam todos os
procedimentos preparatrios para ingressar com o pedido na justia

Na realidade, ainda que nos tenhamos deparado com um nmero que poderia
ser considerado desprezvel perante o plantel de escravos existente em Valena,
pensamos que o simples fato de tais cativos terem buscado a justia sob a alegao da
ilegalidade de sua escravido j revelador do surgimento, em uma das cidades mais
escravistas da provncia do Rio de Janeiro, da influncia de um movimento que tentava
usar a lei de 7 de novembro de 1831 como aliada na luta pela emancipao dos
escravos.
86

Os operadores do direito formadores do segundo grupo por ns classificado e


os quais, a partir do ano de 1886, comearam a atuar em conjunto no frum de Valena,
lidavam com autoridades locais e, sendo assim, suas atividades jurdicas em comarcas
do interior obedeciam a uma lgica diversa daquela que pautava a atuao dos
advogados e magistrados militantes dos tribunais paulistanos e cariocas, como Luiz
Gama, em So Paulo, e Macedo Soares, no Rio de Janeiro. Portanto, se no chegavam,
como aqueles, a formular elaboradas estratgias jurdicas para favorecer a liberdade,
mostravam-se abertamente simpticos s interpretaes dadas por esses militantes da
liberdade s leis relativas escravido, assumindo o papel de aplicadores do princpio
de liberdade no frum de Valena. Nesse sentido, embora sejam poucos os processos
encontrados, possvel perceber nas suas atuaes como curadores e julgadores, se no
tinham uma postura francamente abolicionista, ao menos uma predisposio a defender
e julgar favoravelmente as reivindicaes dos cativos injustamente escravizados,
diferentemente dos curadores e magistrados integrantes o primeiro grupo por ns
selecionado, os quais tiveram as mesmas oportunidades de atuar em processos com
caractersticas semelhantes, porm se colocaram em uma posio de neutralidade,
evitando qualquer envolvimento.
87

QUANTIDADE DE ATUAES DOS ADVOGADOS EM AES DE LIBERDADE

Advogados Perodo Representando Representando N de atuaes


escravo senhores
Joo Francisco Barcellos 1884-1888 16 - 16
Joo R. Furtado de Mendona 1873-1887 17 6 23
Carlos D'Oliveira Figueiredo 1873-1887 5 15 20
Joaquim Igncio de M. Jequiri 1875-1886 4 3 7
Marciano Antonio de Mello 1875-1885 4 4 8
Martinho Vieira de F. Mello 1880 1 - 1
Manoel Bencio Fontenelle 1874 1 - 1
Joaquim de Oliveira Machado 1881 1 - 1
Lcio de Mendona 1886 1 - 1
lvaro Ernesto da Cunha 1874-1884 3 1 4
Paulino Antnio de Carvalho 1884-1885 2 - 2
Antnio Manoel de Menezes 1885 - 2 2
Polycarpo Jos Vieira 1884 - 1 1
Manoel Gonalves V. Frana 1875 1 - 1
Igncio Loyola G. da Silva 1884 - 1 1
Nicolau de Moura Neves 1882 1 - 1
Carlos F. de Souza Fernandes 1884-1887 2 - 2
Domingos Jos da Cunha Jnior 1873-1875 2 - 2
Cndido D. Furtado de Mendona 1875 1 - 1
Francisco Augusto da Cunha 1883 1 - 1
Luiz Alves dos Santos 1875 - 1 1
Jos Resende T. Guimares 1875 - 1 1
Francisco Soares Leite Marques 1884 1 - 1
Jos Antnio de Souza Lima 1871 1 - 1
Lcio de Mendona 1885-1888 3 - 3
88

4. CONSIDERAES FINAIS

No decorrer de nossa pesquisa, acompanhamos a trajetria da lei de 7 de


novembro de 1831, no sentido de descobrir o que poderia existir de idntico entre os
dois momentos mais significativos de sua vigncia, sendo o primeiro o perodo
referente sua promulgao, com a finalidade de abolir o trfico de africanos, e o
segundo o relativo aplicao de seus novos usos, a partir da dcada de 1850, para
buscar por via judicial a liberdade dos africanos ilegalmente escravizados. Assim,
identificamos que a referida lei representou uma ameaa permanente, tal como um
fantasma a assombrar os senhores proprietrios de escravos.

Criada com a funo de extinguir o comrcio atlntico de escravos, no apenas


por presso da Inglaterra, cujo projeto de criar um novo mercado de comrcio era
dificultado pela existncia desse infame negcio, mas tambm por motivaes internas
ligadas construo de uma imagem negativa do comrcio escravista para o futuro de
nossa civilizao, essa lei pouco foi executada, porque, na verdade, o governo
brasileiro no estava interessado em abolir o trfico, tendo em vista que este tipo de
atitude acarretaria prejuzos para a economia nacional, que tinha por base o trabalho
escravo.

Assim, contrariando todas as determinaes britnicas, os representantes dos


fazendeiros no Congresso iniciaram uma campanha pela revogao da lei de 7 de
novembro de 1831, por entenderem que, embora a sua promulgao no tivesse
interrompido o comrcio de escravos, o art. 1, que garantia a liberdade de todos os
escravos que tivessem entrado no pas aps aquela data, poderia futuramente causar
srios problemas relativos conservao do patrimnio. Eram as primeiras aparies
do fantasma.

Seguindo essa linha de raciocnio, procuramos acompanhar as tentativas de


revogao apresentadas no Congresso com a finalidade de afastar a ameaa
representada por uma lei que, a princpio, parecera letra morta devido sua pouca
aplicao. O primeiro projeto, de autoria do senador Caldeira Brant, Marqus de
89

Barbacena, obteve aprovao no Senado, porm, ao chegar Cmara dos Deputados,


ficou suspenso at que se conclusse um estudo preliminar, em cumprimento
exigncia inglesa. Em 1848, foi colocada em discusso no parlamento uma nova
tentativa de afastar essa assombrao que colocava em risco a propriedade escrava.
Tratava-se, na verdade, de uma verso modificada do projeto anterior e, nesse caso,
todos os artigos foram aprovados, exceo daquele que dizia respeito liberdade dos
africanos que j haviam ingressado no pas.

Somente em 1850 foi promulgada uma nova lei contra o trfico, colocando um
ponto final no comrcio atlntico de escravos, mas sem conseguir revogar a lei de 7 de
novembro de 1831, que continuou existindo, para infelicidade dos proprietrios de
escravos ilegais. A partir dessa dcada iniciou-se um movimento para conquistar o
reconhecimento da vigncia dessa lei por parte do Judicirio e da sociedade em geral.
Era a volta do fantasma, atacando a partir de ento com mais intensidade, saindo de um
estgio de ameaa implcita para atitudes concretas de conquista, corporificadas na
participao ativa de escravos brutalmente castigados pela polcia da Corte por
divulgarem os direitos garantidos pela lei de 1831; na atuao dos advogados que
aceitavam representar cativos que pleiteavam a alforria sem indenizao de valor,
tocando, assim, em uma questo bastante polmica dessa legislao, tal como o fez
Luiz Gama, no apenas no Judicirio, mas tambm na imprensa paulista; nas decises
de magistrados como o Dr. Macedo Soares, que ousavam retirar da relao de bens de
um esplio as propriedades escravas ilegais, construindo assim uma jurisprudncia que
serviria de base s aes a favor dos escravos ilegalmente escravizados; finalmente, na
habilidade dos parlamentares que conseguiram arrancar do governo o respeito
independncia do Judicirio.

Diante desse conjunto de fatos que registram a evoluo da trajetria da lei de


7 de novembro de 1831, absorvida por um movimento social de concepo legalista,
conclumos que esses advogados e magistrados que colaboraram com os escravos,
principais sujeitos dessa luta pela liberdade, tiveram uma participao muitas vezes
ousada e radical, que pode at surpreender aqueles que s enxergam atitudes
revolucionrias em atos extremistas, como fugas, crimes e rebelies.
90

Outro aspecto por ns observado foi que, em virtude dessa interpretao


diferente e ousada do texto legal haver sido incorporada campanha abolicionista
surgida oficialmente na dcada de 1880 e, a partir da, bastante difundida, couberam
indevidamente a essa campanha todos os mritos pela utilizao desse expediente
legal, o qual, entretanto, j havia sido empregado vrias dcadas antes por pessoas que,
por sua denodada atuao em defesa da liberdade dos africanos escravizados
ilegalmente, sofreram muitas dificuldades, perseguies e discriminao, o que vem
levando alguns historiadores a se dedicarem reviso dessa questo.50.41

Assim, ao acompanharmos a trajetria da lei de 7 de novembro de 1831 e,


especialmente, a seu novo uso pelos operadores de direito e escravos da cidade de
Valena nos ltimos anos da escravido no pas, podemos concluir que, longe de ter
tido uma existncia apagada durante os seus cinqenta e sete anos de vigncia, ela
representou uma constante ameaa ao patrimnio dos senhores fazendeiros, porque
denunciava a ilegalidade do sistema escravista, no qual a maior parte da populao
cativa era formada por africanos que ingressaram no pas aps 1831 e os seus
descendentes.

50
Sobre a reviso da consagrada periodizao do movimento abolicionista, ver Azevedo (2003, p. 7).
41
91

5. REFERNCIAS

FONTES

1-Fontes Primrias

1.1-Manuscritos

Arquivo do Museu da Justia do Estado do Rio de Janeiro.


Aes Cveis de Liberdade do Municpio de Valena (1871-1888 ).

1.2-Impressos

Legislao

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1950 e 1952.

Anais do Senado do Imprio do Brasil, anos de 1837 e1883.

1.3-Peridicos

Gazeta da Tarde 1880-1885

Radical Paulistano 1860, 1870

Jornal do commrcio - 1827

O Direito, revista mensal de Legislao, Doutrina e Jurisprudncia, 1873 a 1884.


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97

Anexo 1
Lei de 1831

Lei do Governo Feij de 7 de novembro de 1831

Declara livres todos os escravos vindos de fora do Imprio, e impe penas aos
importadores dos mesmos escravos.

A Regncia, em nome do Imperador o Senhor D.Pedro II, faz saber a todos os


Sditos do Imprio, que a Assemblia Geral decretou, e Ele Sancionou a lei seguinte:

ART.1 Todos os escravos, que entrarem no territrio ou portos do Brasil, vindos de


fora, ficam livres. Excetuam-se:

1 Os escravos matriculados no servio de embarcaes pertencentes a pas, onde a


escravido permitida, enquanto empregados no servio das mesmas embarcaes.

2 Os que fugirem do territrio ou embarcao estrangeira, os quais sero entregues


aos senhores que os reclamarem, e reexportados para fora do Brasil.
Par os casos de exceo n 1, na visita da entrada se lavrar termo do numero dos
escravos, com as declaraes necessrias para verificar a identidade dos mesmos, e
fiscalizar-se na visita da sada se a embarcao leva aqueles, com que entrou.Os
escravos, que foram achados depois da sada da embarcao, sero apreendidos, e
retidos at serem reexportados.

ART.2 Os importadores de escravos no Brasil incorrero na pena corporal do


artigo cento e setenta e nove do Cdigo Criminal, imposta aos que reduzem
escravido pessoas livres, e na multa de duzentos mil ris por cabea de cada um dos
escravos importados, alm de pagarem as despesas da reexportao para qualquer parte
da frica; reexportao, que o governo far efetiva com a maior possvel brevidade,
contratando com as autoridades africanas para lhes darem um asilo. Os infratores
respondero cada um por si e por todos.
98

ART. 3 So importadores:
1 O Comandante, mestre ou contramestre.

2 O que cientemente deu ou recebeu o frete ou por qualquer ou titulo a embarcao


designar para o comrcio de escravos.

3 Todos os interessados na negociao, e todos os que cientemente forneceram fundos,


ou por qualquer motivo deram ajuda a favor, auxiliando o desembarque ou consentindo-
o nas suas terras.

4 Os que cientemente comprarem como escravos os que so declarados livres no art.1;


estes, porm s ficam obrigados subsidiariamente s despesas da reexportao, sujeitos,
com tudo, s outras penas.

ART. 4 Sendo apreendida fora dos portos do Brasil pelas foras nacionais alguma
embarcao fazendo o comrcio de escravos, proceder-se-a segundo a disposio dos
arts.2 e 3 como se apreenso fosse dentro do Imprio.

ART.5 Todo aquele, que der notcia, fornecer os meios de apreender qualquer nmero
de pessoas importadas como escravos, ou sem ter precedido denuncia ou mandado
judicial, fizer qualquer apreenso desta natureza, ou perante o Juiz de Paz, ou qualquer
autoridade local, der noticia do desembarque de pessoas livres, como escravos, por tal
maneira que sejam apreendidos, receber da Fazenda Publica a quantia de trinta mil ris
por pessoa apreendida.

ART. 6 O Comandante, Oficiais, e marinheiros de embarcao, que fizer apreenso, de


quem faz meno o art.4, tem direito ao produto da multa, fazendo-se a partilha,
segundo o regimento da marinha para a diviso das presas.
99

ART. 7 No ser permitido a qualquer homem liberto que no for brasileiro,


desembarcar nos portos do Brasil debaixo de qualquer motivo que seja.O que
desembarcar ser imediatamente reexportado.

ART. 8 O Comandante, mestre, e contra mestre que trouxerem as pessoas mencionadas


no artigo antecedente, incorrero na multa de cem mil ris por cada uma pessoa, e faro
as despesas de sua reexportao. O denunciante receber da Fazenda Publica a quantia
de trinta mil ris por pessoa.

ART. 9 O produto das multas impostas em virtude desta lei, depois de deduzidos os
prmios concedidos nos arts. 5 e 8, e mais despesas que possa fazer a Fazenda Publica,
ser aplicada para as casa de Expostos da Provncia respectiva; e quando no haja tais
casas para os hospitais.
Manda, portanto a todas as Autoridades, a que conhecimento, e execuo da referida lei
pertencer, que a cumpram, e faam cumprir, e guarda to inteiramente, como nela se
contm. O Secretrio de Estado dos Negcios da justia a faa imprimir, publicar, e
correr. Dada no Palcio do Rio de Janeiro aos sete dias do ms de novembro de mil
oitocentos e trinta e um, um dcimo da Independncia e do Imprio.

*GES, B.B. (Org.) A abolio no Parlamento: 65 anos de luta. Braslia: Senado Federal, 1988.
100

Anexo 2
Decreto de 1832

DECRETO

A Regncia, em nome do Imperador o Senhor D.Pedro II em virtude do


Art.102, 12 da Constituio, e querendo regular a execuo da carta de Lei de 7 de
novembro do ano passado, decreta:

ART.1 Nenhum barco deixar de ser visitado pela polcia logo sua entrada,
e imediatamente sua sada. A autoridade que fizer a visita por no passaporte a verba
Visitado...Dia, era, e assinatura.-sem o que ser despachado.

ART.2 Nos portos, onde no houver visita de polcia ir no escaler de visita


da alfndega, e na falta dele em outro qualquer, um Juiz de Paz ou seu delegado
acompanhado do escrivo, proceder a visita.onde houver mais de um Juiz de Paz, o
governo da Provncia designar o que deve ser incumbido desta diligencia.

ART.3 Nesta visita informar-se-h vista dos documentos que devem ser
exigidos, de que porto vem o barco; do motivo que ali o conduziu; que cargo e destino
trazem; quem seja o dono, ou o mestre dele; os dias de viagem. Examinar igualmente a
capacidade do mesmo barco, a sua aguada e qualquer outra circunstancia por onde se
possa conjeturar haver conduzido pretos africanos de tudo se far meno no auto de
visita que assinar o Juiz, ou Delegado, o Escrivo, e mais duas testemunhas, havendo-
as.

ART.4 Se na visita, encontrar pretos, proceder na forma do artigo segundo da


referida carta de lei, declarando-se no termo os nomes, naturalidades, fisionomias, e
qualquer sinal caracterstico de cada um pelo qual possa ser reconhecido na visita da
sada.
101

ART.5 Sendo encontrados, ou apreendidos alguns pretos, que estiverem nas


circunstancias da Lei, sejam eles escravos, ou libertos, sero imediatamente postos em
depsito: obrigados os importadores a depositar a quantia que se julgar necessria para a
reexportao dos mesmos e quando o recusem, procedesse-a a embargos nos bens.
Alm disto sero presos como em flagrante, e processados at a pronncia por qualquer
Juiz de Paz, ou Intendente Geral da Polcia; e depois remetidos ao Juiz Criminal
respectivo; e onde houver mais de um ao Ouvidor da Comarca. O qual finalizado o
processo, dar parte ao governo da Provncia para dar as providencias para a pronta
reexportao.

ART.6 O Intendente Geral da Polcia ou o Juiz de Paz, que proceder visita,


encontrando indcios de ter o barco conduzido pretos, proceder as indagaes, que
julgar necessrias para certificar-se do fato, e proceder na forma da lei citada.

ART.7 Na mesma visita procurasse-a observar o nmero e qualidade da


tripulao negra, ou passageiros dessa cor; e notando-se que alguns ou todos no so
civilizados, ou muito alm do numero necessrio para o manejo do barco, se forem
libertos no desembarcaro, e se forem escravos sero depositados, procedendo-se
ulteriormente conforme a Lei.

ART.8 No sero admitidos os depositrios, e donos de barcos a justificar


morte dos pretos, seno pela inspeo do cadver pela autoridade que lhe tomou os
algozes, vista do auto de exame, a que se procedeu na entrada.

ART.9 Constando ao Intendente Geral da Polcia, ou a qualquer Juiz de Paz,


ou criminal, que algum comprou ou vendeu preto boal, o mandar vir a sua presena,
examinar se entende a lngua brasileira, se est no Brasil antes de ter cessado o trfico
da escravatura, procurando por meio de interprete certificar-se de quando veio da
frica, em que barco, onde desembarcou, porque lugares passou, em poder de quantas
pessoas tem estado, etc. Verificando-se ter vindo depois da cessao do trfico, o far
102

depositar, e proceder na forma da lei, e em todos os casos sero ouvidas


sumariamente, sem delongas suprfluas, as partes interessadas.

ART.10 Em qualquer tempo, em que o preto requerer a qualquer Juiz de Paz,


ou criminal, que veio para o Brasil depois da extino do trfico, o Juiz o interrogar
sobre todas as circunstncias, que possam esclarecer o fato e oficialmente proceder a
todas as diligncias necessrias para certificar-se dele; obrigando o senhor a desfazer as
dvidas, que suscitarem se a tal respeito. Havendo presunes veementes de ser o preto
livre, o mandar depositar, e proceder nos mais termos da Lei.

ART.11 As autoridades encarregadas da execuo do presente decreto, daro


parte aos governos das provncias de tudo quanto acontecer a este respeito; e estes o
participaro ao governo Geral.

Diogo Antonio Feij, Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios da Justia,


o tenha assim entendido, e faa executar, Palcio do Rio de Janeiro em 11 de Abril de
1832, um .dcimo da Independncia, e do Imprio.

Francisco de Lima e Silva Jos da Costa Carvalho Joo Brulio Moniz.

*GES, B.B. (0rg). A abolio no Parlamento: 65 de anos de luta. Braslia, Senado Federal, 1988.0
103
71

REFERNCIAS

FONTES

1-Fontes Primrias

1.1-Manuscritos

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1.2-Impressos

Legislao

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1950 e 1952.

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1.3-Peridicos

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75

Anexo 1
Lei de 1831

Lei do Governo Feij de 7 de novembro de 1831

Declara livres todos os escravos vindos de fora do Imprio, e impe penas aos
importadores dos mesmos escravos.

A Regncia, em nome do Imperador o Senhor D.Pedro II, faz saber a todos os


Sditos do Imprio, que a Assemblia Geral decretou, e Ele Sancionou a lei seguinte:

ART.1 Todos os escravos, que entrarem no territrio ou portos do Brasil, vindos de


fora, ficam livres. Excetuam-se:

1 Os escravos matriculados no servio de embarcaes pertencentes a pas, onde a


escravido permitida, enquanto empregados no servio das mesmas embarcaes.

2 Os que fugirem do territrio ou embarcao estrangeira, os quais sero entregues


aos senhores que os reclamarem, e reexportados para fora do Brasil.
Par os casos de exceo n 1, na visita da entrada se lavrar termo do numero dos
escravos, com as declaraes necessrias para verificar a identidade dos mesmos, e
fiscalizar-se na visita da sada se a embarcao leva aqueles, com que entrou.Os
escravos, que foram achados depois da sada da embarcao, sero apreendidos, e
retidos at serem reexportados.

ART.2 Os importadores de escravos no Brasil incorrero na pena corporal do


artigo cento e setenta e nove do Cdigo Criminal, imposta aos que reduzem
escravido pessoas livres, e na multa de duzentos mil ris por cabea de cada um dos
escravos importados, alm de pagarem as despesas da reexportao para qualquer parte
da frica; reexportao, que o governo far efetiva com a maior possvel brevidade,
contratando com as autoridades africanas para lhes darem um asilo. Os infratores
respondero cada um por si. e por todos.

ART. 3 So importadores:
1 O Comandante, mestre ou contramestre.

2 O que cientemente deu ou recebeu o frete ou por qualquer ou titulo a embarcao


designar para o comrcio de escravos.

3 Todos os interessados na negociao, e todos os que cientemente forneceram fundos,


ou por qualquer motivo deram ajuda a favor, auxiliando o desembarque ou consentindo-
o nas suas terras.

4 Os que cientemente comprarem como escravos os que so declarados livres no art.1;


estes, porm s ficam obrigados subsidiariamente s despesas da reexportao,
sujeitos,com tudo, s outras penas.
76

ART. 4 Sendo apreendida fora dos portos do Brasil pelas foras nacionais alguma
embarcao fazendo o comrcio de escravos, proceder-se-a segundo a disposio dos
arts.2 e 3 como se apreenso fosse dentro do Imprio.

ART.5 Todo aquele, que der notcia, fornecer os meios de apreender qualquer nmero
de pessoas importadas como escravos, ou sem ter precedido denuncia ou mandado
judicial, fizer qualquer apreenso desta natureza, ou perante o Juiz de Paz, ou qualquer
autoridade local, der noticia do desembarque de pessoas livres, como escravos, por tal
maneira que sejam apreendidos, receber da Fazenda Publica a quantia de trinta mil ris
por pessoa apreendida.

ART. 6 O Comandante, Oficiais, e marinheiros de embarcao, que fizer apreenso, de


quem faz meno o art.4, tem direito ao produto da multa, fazendo-se a partilha,
segundo o regimento da marinha para a diviso das presas.

ART. 7 No ser permitido a qualquer homem liberto que no for brasileiro,


desembarcar nos portos do Brasil debaixo de qualquer motivo que seja.O que
desembarcar ser imediatamente reexportado.

ART. 8 O Comandante, mestre, e contra mestre que trouxerem as pessoas mencionadas


no artigo antecedente, incorrero na multa de cem mil ris por cada uma pessoa, e faro
as despesas de sua reexportao. O denunciante receber da Fazenda Publica a quantia
de trinta mil ris por pessoa.

ART. 9 O produto das multas impostas em virtude desta lei, depois de deduzidos os
prmios concedidos nos arts. 5 e 8, e mais despesas que possa fazer a Fazenda Publica,
ser aplicada para as casa de Expostos da Provncia respectiva; e quando no haja tais
casas para os hospitais.
Manda, portanto a todas as Autoridades, a que conhecimento, e execuo da referida lei
pertencer, que a cumpram, e faam cumprir, e guarda to inteiramente, como nela se
contm. O Secretrio de Estado dos Negcios da justia a faa imprimir, publicar, e
correr. Dada no Palcio do Rio de Janeiro aos sete dias do ms de novembro de mil
oitocentos e trinta e um, um dcimo da Independncia e do Imprio.

*GES, B.B. (Org.) A abolio no Parlamento: 65 anos de luta. Braslia: Senado


Federal, 1988.
77

Anexo 2
Decreto de 1832

DECRETO

A Regncia, em nome do Imperador o Senhor D.Pedro II em virtude do


Art.102, 12 da Constituio, e querendo regular a execuo da carta de Lei de 7 de
novembro do ano passado, decreta:

ART.1 Nenhum barco deixar de ser visitado pela polcia logo sua entrada,
e imediatamente sua sada. A autoridade que fizer a visita por no passaporte a verba
Visitado...Dia, era, e assinatura.-sem o que ser despachado.

ART.2 Nos portos, onde no houver visita de polcia ir no escaler de visita


da alfndega, e na falta dele em outro qualquer, um Juiz de Paz ou seu delegado
acompanhado do escrivo, proceder a visita.onde houver mais de um Juiz de Paz, o
governo da Provncia designar o que deve ser incumbido desta diligencia.

ART.3 Nesta visita informar-se-h vista dos documentos que devem ser
exigidos, de que porto vem o barco; do motivo que ali o conduziu; que cargo e destino
trazem; quem seja o dono, ou o mestre dele; os dias de viagem. Examinar igualmente a
capacidade do mesmo barco, a sua aguada e qualquer outra circunstancia por onde se
possa conjeturar haver conduzido pretos africanos de tudo se far meno no auto de
visita que assinar o Juiz, ou Delegado, o Escrivo, e mais duas testemunhas, havendo-
as.

ART.4 Se na visita, encontrar pretos, proceder na forma do artigo segundo


da referida carta de lei, declarando-se no termo os nomes, naturalidades, fisionomias, e
qualquer sinal caracterstico de cada um pelo qual possa ser reconhecido na visita da
sada.

ART.5 Sendo encontrados, ou apreendidos alguns pretos, que estiverem nas


circunstancias da Lei, sejam eles escravos, ou libertos, sero imediatamente postos em
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depsito: obrigados os importadores a depositar a quantia que se julgar necessria para a


reexportao dos mesmos e quando o recusem, procedesse-a a embargos nos bens.
Alm disto sero presos como em flagrante, e processados at a pronncia por qualquer
Juiz de Paz, ou Intendente Geral da Polcia; e depois remetidos ao Juiz Criminal
respectivo; e onde houver mais de um ao Ouvidor da Comarca. O qual finalizado o
processo, dar parte ao governo da Provncia para dar as providencias para a pronta
reexportao.

ART.6 O Intendente Geral da Polcia ou o Juiz de Paz, que proceder visita,


encontrando indcios de ter o barco conduzido pretos, proceder as indagaes, que
julgar necessrias para certificar-se do fato, e proceder na forma da lei citada.

ART.7 Na mesma visita procurasse-a observar o nmero e qualidade da


tripulao negra, ou passageiros dessa cor; e notando-se que alguns ou todos no so
civilizados, ou muito alm do numero necessrio para o manejo do barco, se forem
libertos no desembarcaro, e se forem escravos sero depositados, procedendo-se
ulteriormente conforme a Lei.

ART.8 No sero admitidos os depositrios, e donos de barcos a justificar


morte dos pretos, seno pela inspeo do cadver pela autoridade que lhe tomou os
algozes, vista do auto de exame, a que se procedeu na entrada.

ART.9 Constando ao Intendente Geral da Polcia, ou a qualquer Juiz de Paz,


ou criminal, que algum comprou ou vendeu preto boal, o mandar vir a sua presena,
examinar se entende a lngua brasileira, se est no Brasil antes de ter cessado o trfico
da escravatura, procurando por meio de interprete certificar-se de quando veio da
frica, em que barco, onde desembarcou, porque lugares passou, em poder de quantas
pessoas tem estado, etc. Verificando-se ter vindo depois da cessao do trfico, o far
depositar, e proceder na forma da lei, e em todos os casos sero ouvidas
sumariamente, sem delongas suprfluas, as partes interessadas.
79

ART.10 Em qualquer tempo, em que o preto requerer a qualquer Juiz de Paz,


ou criminal, que veio para o Brasil depois da extino do trfico, o Juiz o interrogar
sobre todas as circunstncias, que possam esclarecer o fato e oficialmente proceder a
todas as diligncias necessrias para certificar-se dele; obrigando o senhor a desfazer as
dvidas, que suscitarem se a tal respeito. Havendo presunes veementes de ser o preto
livre, o mandar depositar, e proceder nos mais termos da Lei.

ART.11 As autoridades encarregadas da execuo do presente decreto, daro


parte aos governos das provncias de tudo quanto acontecer a este respeito; e estes o
participaro ao governo Geral.

Diogo Antonio Feij, Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios da Justia,


o tenha assim entendido, e faa executar, Palcio do Rio de Janeiro em 11 de Abril de
1832, um .dcimo da Independncia, e do Imprio.

Francisco de Lima e Silva Jos da Costa Carvalho Joo Brulio Moniz.

*GES, B.B. (0rg). A abolio no Parlamento: 65 de anos de luta. Braslia, Senado


Federal, 1988.