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br/geografar
Curitiba, v.9, n.1, p.63-98, jun./2014 ISSN: 1981-089X

O BRASIL NA GLOBALIZAO:
CRTICA PERSPECTIVA DE MILTON SANTOS

BRAZIL IN GLOBALIZATION:
CRITICAL THE PERSPECTIVE OF MILTON SANTOS

(Recebido em 20.02.2014; Aceito em: 14.06.2014)

Fernando Antonio Salomo Loch


Mestre em Geografia
Curitiba, PR, Brasil
e-mail: fernandoloch@hotmail.com

Luis Lopes Diniz Filho


Prof. Dr. do Departamento de Geografia
Universidade Federal do Paran
Curitiba, PR, Brasil
e-mail: diniz.ufpr@gmail.com

RESUMO

O objetivo deste texto fazer uma anlise epistemolgica das teses de Milton
Santos acerca da globalizao e confront-las com um estudo de caso sobre o
Brasil do fim do sculo passado e incio deste, com o fim de reavaliar criticamente a
contribuio desse autor ao tema. Depois da introduo, a segunda seo far o
trabalho analtico, que consiste em identificar as fontes tericas usadas por esse
autor, alm de analisar algumas de suas obras e o percurso argumentativo que ele
trilhou para chegar s suas concluses. As sees seguintes sero dedicadas ao
estudo de caso, sendo que a terceira focar a mudana de paradigma da economia
brasileira, quando o modelo de economia fechada substitudo por um de economia
aberta, durante a dcada de 1990. Por sua vez, a quarta seo trata dos impactos
dessa mudana sobre a populao. Nos seus pargrafos se demonstrar o modo
como a abertura comercial permitiu a queda da inflao, dando destaque ao
mecanismo denominado ncora Verde, e a melhor acessibilidade alimentar da
parcela mais pobre, fazendo com que, consequentemente, a populao brasileira
como um todo, melhorasse sua qualidade de vida. O artigo finaliza com uma seo
de consideraes finais, onde se demonstra que a incoerncia do pensamento de
Milton Santos pode ser explicada pela sua opo ideolgica.
Loch, F. A. S.; Diniz Filho, L. L.
O Brasil na globalizao: crtica perspectiva de Milton Santos

Palavras-chave: Globalizao; Abertura Econmica; Geografia Crtica.

ABSTRACT

The aim of this paper is to make an epistemological analysis of Milton Santos theses
about globalization and confront them with a case study on Brazil late last century
and beginning of this, in order to critically reassess the contribution of this author's
theme . After the introduction , the second section will do the analytical work , to
identify the theoretical sources used by the author , in addition to analyzing some of
his works and argumentative path he trod in reaching their conclusions . The
following sections will be devoted to the case study: the third will focus on the
paradigm shift of the Brazilian economy , when the closed economy model is
replaced by an open economy, during the 1990s . In turn , the fourth section deals
with the impact of this change on the population . Your paragraphs will demonstrate
how trade liberalization allowed the fall in inflation , highlighting the so-called " Green
Anchor " , and the best food accessibility poorer section mechanism , making hence
the Brazilian population as a whole, improved their quality of life . The article
concludes with a section of concluding remarks , demonstrating that the incoherence
of thought Milton Santos can be explained by its ideological choice.

Keywords: Globalization; Economic Opening; Critical Geography.

1. INTRODUO

O objetivo deste texto fazer uma anlise epistemolgica das teses de Milton
Santos acerca da globalizao e confront-las com um estudo de caso sobre o
Brasil com o fim de reavaliar criticamente a contribuio desse autor ao tema. A
primeira seo far o trabalho analtico, que consiste em tentar identificar as fontes
tericas usadas por esse autor e o percurso argumentativo que ele trilhou para
chegar s suas concluses, enquanto as duas sees seguintes sero dedicadas ao
estudo de caso. O artigo finaliza com uma seo de consideraes finais.
Antes de dar incio a essas tarefas, porm, cumpre ressaltar que o conceito
de globalizao, como todos os conceitos que tratam da relao entre sociedade e
espao, tais como regio ou paisagem, altamente polissmico. Isso ocorre porque
o conceito de globalizao, em vez de designar um objeto emprico concreto,
funciona como um instrumento intelectual que permite identificar, com base em
critrios definidos pelo pesquisador, um conjunto de relaes e processos cuja
dimenso espacial objeto de investigao cientfica. Da que o termo globalizao

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empregado numa srie de estudos que tratam de processos polticos, culturais,


identitrios, geogrfico econmicos, e assim por diante. Neste trabalho, o conceito
de globalizao se refere aos processos de integrao financeira, produtiva e
comercial que, a partir do incio da dcada de 1970, ampliaram a insero dos
sistemas econmicos nacionais na dinmica da economia mundial.
No se trata, pois, de pensar esses processos integrativos como tendo o
condo de tornar as taxas de crescimento econmico dos vrios Estados nacionais
progressivamente indiferenciadas umas das outras, e nem como processos que
tenderiam a produzir uma fragmentao da economia nacional, entendida como a
constituio de taxas de crescimento regionais dessincronizadas dentro de um
mesmo territrio nacional. H uma grande quantidade de estudos em geografia
econmica que mostram o teor exagerado de pesquisas que, produzidas dos anos
1990 em diante, no Brasil e no exterior, viam a globalizao com um processo que
tornaria economicamente pouco relevantes as polticas nacionais e os fatores de
produo localizados na determinao das trajetrias de desenvolvimento, ou que
transformariam os territrios nacionais em mosaicos de sistemas produtivos
fortemente conectados economia mundial, mas com poucas articulaes entre si
(Cruz et. al., 2011; Diniz Filho, 2005; 2000). O objetivo, aqui, apenas analisar os
impactos sociais dos processos relacionados globalizao econmica no Brasil
dos anos 1990 de modo a avaliar a consistncia lgica e emprica das teorizaes
de Milton Santos sobre o que ele denominava globalizao perversa.

2. MILTON SANTOS E A PERVERSIDADE DA GLOBALIZAO

Dentro da vasta obra de Milton Santos, h pelo menos dois livros de destaque
na discusso do assunto em pauta, motivo pelo qual foram selecionadas como base
para esta seo. O livro Por uma outra globalizao: do pensamento nico
conscincia universal , assumidamente, um manifesto poltico (Santos, 2001),
enquanto Tcnica, espao, tempo: globalizao e meio tcnico-cientfico
informacional (Santos, 1994) consiste num conjunto de ensaios que articulam as
reflexes tericas que o autor elaborou sobre o tema ao longo de muitos anos, e que

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preparavam o caminho para a possvel produo de uma obra mais ambiciosa e


sistemtica.
Nos dois livros, mas especialmente no primeiro, o autor faz um diagnstico
devastador das consequncias sociais do modelo de globalizao em curso, embora
sem usar dados estatsticos para dar base a tal diagnstico. E nenhum dos dois
livros esclarece como deveria ser a outra globalizao preconizada pelo autor,
embora seja cristalino que Santos foi um defensor do projeto socialista e um
apoiador do socialismo realmente existente, ainda que substitusse a palavra
socialismo por expresses alternativas em seus trabalhos acadmicos (Diniz Filho,
2003). De fato, um dos raros momentos em que o autor defendeu o socialismo
usando diretamente essa palavra, e o justificou com base em seus estudos
acadmicos, foi numa entrevista imprensa: A cidade o nico lugar em que se
pode contemplar o mundo como a experincia de produzir o futuro. Mas se criou
toda uma liturgia anticidade. A cidade, porm, acaba mostrando que no existe outro
caminho seno o socialismo (Santos, 2002, p. 71). Assim, as diferenas entre as
duas obras ficam por conta de que Por uma outra globalizao foi redigida, como j
era mesmo de esperar, num tom mais cido e um tanto mais veemente, ao passo
que Tcnica, espao, tempo se destaca por tecer discusses mais acadmicas
(Santos, 1994).
A contundncia das crticas do autor forma da globalizao em curso ligava-
se diretamente ao contexto econmico e poltico dos anos 1990. No intuito de
escapar da trajetria de baixo crescimento com altas taxas de inflao, iniciada entre
o final da dcada de 1970 e o comeo da seguinte, diversos pases em
desenvolvimento passaram a executar reformas estruturais orientadas para a
ampliao dos seus fluxos de comrcio internacional. Isso significava reduzir as
barreiras tarifrias e no tarifrias s importaes e promover o aumento das
exportaes por meio de polticas voltadas para a elevao da eficincia dos
sistemas produtivos, tais como os programas de privatizao de empresas estatais e
dos servios de infraestrutura. Significava, tambm, executar polticas
macroeconmicas menos tolerantes com dficits fiscais e com o aumento das taxas
de inflao, de modo a garantir um ambiente propcio para investidores
internacionais dos setores produtivo e financeiro. Em funo disso, o termo

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globalizao comeou a ser utilizado, nos anos 1990, principalmente por polticos e
economistas defensores da necessidade dessas reformas liberalizantes1.
Tudo isso explica a razo de um socialista radical como Milton Santos ainda
que bastante ecltico no campo epistemolgico haver se preocupado em tecer um
manifesto poltico em favor de uma outra globalizao contrria quela que estava
em curso sob a gide do neoliberalismo. Todavia, preocupante constatar que,
quando examinadas de perto, as reflexes tericas e metodolgicas desse autor no
tinham mais consistncia lgica e emprica do que seus discursos politizados. Na
verdade, tanto as elaboraes tericas quanto seu manifesto consistiam na
repetio de crticas seculares e superficiais economia de mercado (de teor moral
ou ideolgico) sob diferentes formatos, sendo que os mais utilizados pelo autor eram
o determinismo geogrfico e o fetichismo espacial.
Realmente, o economista Albert Hirschman (1986), numa interessante reviso
bibliogrfica sobre as avaliaes ideolgicas e cientficas acerca dos impactos
sociolgicos do funcionamento do mercado, identificou quatro teses fundamentais
que, desde o sculo XVIII, procuram prever esses impactos e suas consequncias
para o futuro. So elas a tese do suave comrcio, a tese da autodestruio do
capitalismo, a tese dos entraves feudais e a dos trunfos feudais. Para os
propsitos deste artigo, porm, basta tecer um breve comentrio sobre as duas
primeiras.
A tese do suave comrcio constata que a economia de mercado incentiva os
indivduos a deixar de produzir para si mesmos e se dedicar a produzir para outros
com o fim de ganhar dinheiro. Assim, uma srie inumervel de decises fundadas no
interesse econmico individual aprofunda a diviso social do trabalho e constitui uma
rede de cooperao que amplia a produo e a produtividade do trabalho, bem
como a alocao eficiente de recursos, beneficiando a todos com o atendimento das
mais diversas necessidades. Foi basicamente esse o cerne do pensamento
econmico da escola fisiocrtica, representada especialmente por Franois
Quesnay, e tambm de vrios autores da fase clssica da cincia econmica,
notadamente Adam Smith.

1 Armen Mamigonian, seguindo uma viso de mundo maniquesta que tambm era essencial no modo
de pensar de Milton Santos (Diniz Filho, 2013) , chega a dizer categoricamente: A ideia de globalizao foi
criada pelos economistas de direita das universidades norte-americanas, o que estimulou os cientistas polticos
da mesma posio ideolgica a fabricar 'teorias' que ao mesmo tempo fossem teis aos seus patres e tambm
rendessem alguns dlares para suas pesquisas, especialmente aps a queda da URSS (Mamigonian, 2003).

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Por conseguinte, a economia de mercado oferece incentivos econmicos para


que os indivduos deixem de lado rivalidades nacionais, tnicas e de outros tipos ao
fazerem comrcio, e tambm para que sejam fidedignos ao estabelecer contratos,
na medida em que tais comportamentos multiplicam as oportunidades de negcios e
estabelecem a confiana mtua necessria para a reiterao das transaes
comerciais. Trata-se, pois, de um sistema econmico individualista, impessoal e
contratualista que, pelo incentivo econmico, suaviza os costumes e forja os
valores morais que o sustentam, especialmente a confiabilidade no cumprimento dos
contratos. Autores como Montesquieu frisaram a capacidade do livre comrcio de
estimular a busca da paz e de formas cordatas de relacionamento entre os povos e
entre indivduos de uma mesma sociedade.
Do outro lado da arena, a tese da autodestruio do capitalismo e da
economia de mercado inverte os termos da equao. Em sua formulao
conservadora e romntica, que remonta ao sculo XVIII, estabelece que os valores
morais necessrios ao bom funcionamento dos mercados, como honestidade e
fidedignidade, precedem o capitalismo e tm base, sobretudo, nas tradies
religiosas, sendo que os incentivos do mercado para a satisfao de interesses
particulares teriam o efeito de erodir tais valores com o tempo. Portanto, a crtica
romntica ao capitalismo se funda em argumentos morais e contrape cooperao
economicamente interessada os valores tradicionais de organizao da sociedade,
como os laos familiares, o dever de obedincia, o apego linhagem, entre outros.
De forma muito pertinente, Hirschman (1986, p. 19) demonstra que esse tipo
de crtica moral aos efeitos sociolgicos do funcionamento do mercado era
reproduzido, no XIX, tambm por pensadores socialistas, a comear por Marx e
Engels. Em suas obras de juventude, como A ideologia alem e o Manifesto
comunista, a crtica empreendida ao capitalismo reproduzia o pressuposto
conservador de um sculo antes (e mesmo a reao dos conservadores
novecentistas revoluo industrial) ao assegurar que o desenvolvimento desse
modo de produo conduziria a uma progressiva reificao das relaes sociais, de
tal modo que os laos familiares, de amizade, e assim por diante, apareceriam como
se fossem relaes entre coisas, trocas de mercadorias. Posteriormente, Marx
procurou ir alm dessa refutao de tipo moral ao formular uma interpretao crtica
da economia poltica com o fim de provar cientificamente que o capitalismo contm

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contradies econmicas que, cedo ou tarde, inviabilizariam sua reproduo. Mas a


crtica econmica ao capitalismo, cujo resultado mais maduro foi O capital, jamais
substituiu suas crticas ao efeito reificador que o mercado exerceria sobre a
sociabilidade, uma vez que as crticas cientficas e filosficas de Marx sociedade
burguesa formavam um conjunto orgnico e carregado de influncias cientficas e
romnticas2.
Feita essa breve digresso, cumpre dizer que, quando se leem os trabalhos
de Milton Santos a respeito da globalizao, fica claro que suas concluses, ao
contrrio daquelas derivadas da teoria econmica de Marx, no resultam da
aplicao de um mtodo cientfico pesquisa emprica, pois consistem apenas
numa srie de raciocnios de causa e efeito fundados em dois pressupostos
essenciais, a saber: as refutaes de fundo moral que romnticos e socialistas
lanavam contra a economia de mercado, j nos sculos XVIII e XIX; e o
pressuposto, vagamente relacionado a ideologias nacionalistas e/ou teorias
marxistas da dependncia, de que a competio nos mercados estabelece um jogo
econmico de soma zero, ou seja, uma rede de relaes econmicas na qual alguns
pases e classes sociais necessariamente enriquecem s custas do empobrecimento
de outros pases e de outras classes. Uma passagem do livro Tcnica, espao,
tempo sintetiza com perfeio o modo como esses pressupostos se combinam na
obra de Santos:

Mas a busca da competitividade, tal como apresentada por seus defensores


governantes, homens de negcio, funcionrios internacionais parece bastar-se a
si mesma, no necessita de qualquer justificativa tica, como, alis, qualquer outra
forma de violncia. A competitividade um outro nome para a guerra, desta vez
uma guerra planetria, conduzida, na prtica, pelas multinacionais, as
chancelarias, a burocracia internacional, e com o apoio, s vezes ostensivo, de
intelectuais de dentro e de fora das universidades.
Como podemos, mesmo assim, admirar-nos de que, aqui e ali, estourem guerras e
corra o sangue, j que a Nova Ordem Mundial que se constri baseada numa
competitividade sem limites morais? (Santos, 1994, p. 35).

completamente falso dizer que a preocupao em elevar a competitividade


seja l o que isso signifique no possui fundamento tico. Conforme visto, a
questo dos impactos sociolgicos do funcionamento do mercado vem sendo

2 Do mesmo modo que Hirschman, o filsofo Roberto Romano (1997) destaca as influncias do
romantismo sobre Marx, particularmente ntida nos trabalhos de juventude desse autor, caso de A ideologia
alem.

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debatida desde meados do sculo XVIII, sendo que os impactos sobre os valores
ticos e morais constituam o ponto central desse debate. No por acaso, Adam
Smith, o fundador da cincia econmica, era um filsofo e um moralista. Nesse
sentido, quando economistas e polticos atuais se propem a encontrar caminhos
para aumentar a competitividade das empresas, com vistas a acelerar o
crescimento econmico, aumentar a produtividade do trabalho e, por conseguinte,
melhorar a qualidade de vida das pessoas. Quais devem ser as polticas pblicas a
adotar para melhor atingir esses resultados uma deciso que varia muito conforme
a viso de competitividade com o qual cada autor e instituio trabalha, mas o
debate sobre a competitividade possui uma fundamentao tica dada pela
concepo, notria e bastante antiga, de que o desenvolvimento da economia de
mercado um meio para promover a cooperao social, no um fim em si mesmo3.
Obviamente, poder-se-ia argumentar que, na passagem citada, Santos talvez
estivesse apenas denunciando que os polticos, intelectuais e empresrios
envolvidos nas discusses sobre competitividade concretamente defendiam suas
posies sem tecer qualquer considerao de ordem tica ou social. Todavia,
aceitar tal ponderao implica dizer que Milton Santos ignorava ou falseava os
termos do debate sobre a competitividade, uma vez que, nos anos 1990, os
propositores de polticas de competitividade sistmica afirmavam a importncia do
Estado na criao de vantagens competitivas e os benefcios socioeconmicos
esperados com esse tipo de interveno (Esser et al., 1994). Nos EUA e Europa,
muitos economistas e polticos que propunham a necessidade dessas polticas
justificavam-nas alegando a necessidade de evitar que a transferncia macia de
plantas industriais para a China, onde os custos de produo so baixssimos,
viesse a gerar desemprego em larga escala e rebaixamento do nvel de salrio
mdio no mundo desenvolvido (Krugman, 1999, p. 73). Na Amrica Latina, autores
influenciados pela tradio de pensamento econmico histrico-estruturalista
utilizavam o conceito de competitividade sistmica para sustentar a tese de que a
industrializao j atingida pelos pases dessa regio s poderia ser consolidada, e
rumar para a constituio dos setores industriais mais dinmicos da terceira

3 Vale notar que, na poca, havia importantes polmicas entre os economistas sobre os conceitos de
competitividade e seus possveis usos para o planejamento estatal (Porter, 1993; Krugman, 1999), mas Milton
Santos passou ao largo de qualquer considerao sobre o tema e nem esclareceu se estava se referindo
concorrncia entre empresas ou ao conceito de competitividade nacional ou s duas coisas simultaneamente.

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revoluo industrial, se pudesse contar com um conjunto de polticas pblicas


voltadas para a construo de vantagens competitivas, tais como a qualificao da
mo de obra e o desenvolvimento de centros de pesquisa tecnolgica (UNO/ECLAC,
1996; Coutinho; Ferraz, 1994).
Dito isso, cabe notar que a comparao explcita que Milton Santos faz entre
competitividade e guerra um chavo bastante utilizado nos debates pblicos, muito
embora as vises de mundo e projetos que eles veiculam variem imensamente. No
final dos anos 1990, com efeito, Paul Krugman (1999, p. 68) j havia notado que a
analogia entre comrcio internacional e conflito militar se transformara no [...]
pensamento convencional entre os formuladores de poltica, lderes empresariais e
intelectuais influentes ou seja, entre as pessoas importantes. E a reviso
bibliogrfica que ele efetuou para demonstrar isso prova que tal metfora servia de
argumento para polticos e intelectuais que nada tinham de anticapitalistas e que
faziam propostas de polticas pblicas diferentes uns dos outros, tais como Lester
Thurow, Robert Reich e Jeffrey Garten as ideias do primeiro, por sinal, foram
bastante elogiadas pelo presidente norte-americano Bill Clinton, enquanto os outros
dois ocuparam cargos influentes em seu governo.
Isso, por si s, j chama a ateno para a superficialidade da viso de Milton
Santos sobre a competio internacional, que se baseava numa metfora til
defesa de propostas e de interesses econmicos e polticos que, nos pases
desenvolvidos, no tinham relao nenhuma com o projeto socialista que esse autor
considerava ser o nico caminho que a humanidade poderia trilhar. A rigor, qualquer
um que defenda a necessidade de uma interveno mais ativa do Estado neste ou
naquele setor da economia, independentemente de ser um socialista, um social-
democrata, um nacionalista de direita ou de esquerda, ou mesmo um industrial
temeroso com a exposio de sua empresa concorrncia internacional, pode usar
uma retrica baseada na comparao entre economia mundial e disputa militar
como justificativa para o seu pleito.
Assim, para que o uso dessa metfora banalizada significasse algo mais do
que retrica esquerdista na obra de Milton Santos, seria necessrio que o autor
construsse uma teoria sobre o funcionamento da economia internacional capaz de
provar que a resultante das transaes econmicas que se do nessa escala ,
necessariamente, um jogo de soma zero. Contudo, nem Por uma outra globalizao,

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nem o livro Tcnica, espao, tempo apresentam qualquer construo terica que
pudesse cumprir essa exigncia lgica, seja por meio de um esforo para elaborar
uma teoria original sobre o tema ou, mais modestamente, pelo resgate de alguma
das vrias teorias das trocas desiguais formuladas nas dcadas de 1960 e 1970.
Com efeito, quando Edward Soja (1993) se props a demonstrar o poder
explicativo da geografia pela afirmao do poder ativo do espao, procedeu a uma
certa reinterpretao das teorias de Ernst Mandel no intuito de provar que existem
lugares que exploram lugares e que o sistema capitalista no pode sustentar as
taxas de lucro sem perpetuar essa forma de explorao. Apesar desse esforo ter
fracassado, em virtude da incoerncia entre as teorias das trocas desiguais e a
teoria marxista do valor, alm de outros problemas tericos e metodolgicos
envolvidos nessa empreitada (Diniz Filho, 1999), no h dvida de que Soja ao
menos estava consciente de que no h como construir uma crtica terica radical e
consistente ao sistema econmico mundial sem passar por teorizaes desse tipo.
Por sua vez, Milton Santos descreve processos espaciais evidentes de maneira
superficial, insere vises conspiratrias ligeiras no meio da exposio e fala de
desigualdades socioeconmicas entre pases e entre regies como se a simples
descrio j comprovasse sua assertiva de que a competitividade como uma
guerra e que produz literalmente conflitos armados com derramamento de sangue!
Para demonstrar isso, vale a pena repassar alguns desses processos que o autor
descreve no livro Tcnica, espao, tempo.
Santos afirma que a acelerao contempornea imps novos ritmos ao
deslocamento dos corpos e ao transporte de ideias, mas tambm, acrescentou
novos itens histria. Os fatos e dados demogrficos citados na sequncia para
ilustrar essa ideia bvia so notrios e superficiais. Depois, o autor associa esse
processo noo de efemeridade e dispara: esse efmero no uma criao
exclusiva da velocidade, mas de outra vertigem, trazida com o imprio da imagem e
a forma como, atravs da engenharia das comunicaes, ao servio da mdia, ela
engendrada, um arranjo deliberadamente destinado a impedir que se imponham a
ideia de durao e a lgica da sucesso (Santos, 1994, p. 30). Assim como em
muitas outras passagens dessa e de outras obras do autor, alm de suas entrevistas
imprensa, o que se tem a uma teoria conspiratria segundo a qual as pessoas
so impedidas de enxergar a realidade social em sua verdadeira natureza por um

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arranjo proposital de agentes genericamente denominados atores hegemnicos da


economia, da cultura, da poltica (Santos, 1994, p. 42). At mesmo as teorias das
quais Santos discordava eram sumariamente descartadas com esse procedimento.
Na pgina 24 do livro em questo, a tese do aquecimento global antropognico
qualificada como o produto de uma conspirao desse tipo.
Retomando, v-se o autor sustentar que a dimenso mundial o mercado e,
logo depois, apresentar o que seria sua anttese: a grande revolta se d atravs do
espao, do lugar, ali onde a tribo descobre que no isolada, nem pode estar s.
Esse lugar tanto se pode chamar Ngoro Karabad como Los Angeles. O mundo da
globalizao doentia contrariado no lugar (Santos, 1994, p. 36). Assim, o mercado
caracterizado como uma fora de efeitos sociais negativos sem nenhuma
justificativa, enquanto os conflitos urbanos de qualquer natureza e em qualquer lugar
do mundo so automaticamente classificados como formas de resistncia suposta
perversidade da globalizao.
Duas pginas depois, Santos elabora uma discusso de teor filosfico sobre a
quinta dimenso do espao, que seria o cotidiano. primeira vista, esse seria o
momento em que ficaria explicada a contraposio entre lugar e globalizao, mas
no o que acontece. A exposio comea dizendo o bvio: o espao ganhou uma
nova dimenso: a espessura, a profundidade do acontecer, graas ao nmero e
diversidade enormes dos objetos, isto , dos fixos, de que, hoje, formado e ao
nmero exponencial de aes, isto , de fluxos, que o atravessam (Santos, 1994, p.
38). Na sequncia, so feitas consideraes breves sobre tempo, espao, cotidiano
e lugar que serviriam de base para a afirmao de que, caso o espao seja pensado
no s como materialidade, que seria o domnio da necessidade, mas tambm
como teatro obrigatrio da ao, isto , o domnio da liberdade, ficaria clara a
importncia do espao para o destino da Histria (Santos, 1994, p. 39).
Ora, o fato das lutas polticas acontecerem na superfcie terrestre, assim
como quase tudo mais que diz respeito ao homem, no significa que o espao em si
mesmo seja fonte da liberdade de ao poltica e, portanto, pea fundamental para
explicar a histria. O que se tem a, em que pesem os autores citados por Santos,
apenas fetichismo espacial afirmado por meio de um discurso vago. Alm disso,
nota-se que tais consideraes no trazem absolutamente nenhuma informao
concreta ou mesmo um argumento que justifique a caracterizao do mercado

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mundial e das grandes empresas globais como foras de efeitos sociais negativos.
No h, portanto, motivo algum para ver essa afirmao bvia da liberdade de ao
poltica (obviedade disfarada por um discurso que confunde o teatro das aes
humanas com os prprios atores), como argumento que demonstre a suposta
contraposio entre globalizao e lugar.
Mais adiante, o autor afirma que o processo de globalizao leva
mundializao do espao geogrfico e lista dez caractersticas desse espao, que
seriam a tendncia conformao do meio tcnico-cientfico informacional e mais
nove processos de natureza econmica. O primeiro a transformao dos
territrios nacionais em espaos nacionais da economia internacional. Isso sugere
que h uma reduo da autonomia dos processos econmicos que ocorrem no
interior dos territrios nacionais, mas o autor no faz qualquer comentrio que
aponte as possveis implicaes disso para as polticas pblicas 4. Um silncio
curioso, pois, como Santos acusava polticos e intelectuais de venderem a ideia de
que a globalizao no deixava espao para alternativas, esse seria o momento de
aprofundar a discusso para mostrar que os Estados nacionais ainda dispem de
poder de ao suficiente para trilhar outros rumos e quais poderiam ser estes. Em
seguida, o autor lista seis caractersticas que, ou so to evidentes que no geram
nenhuma discordncia e nem debate, ou expressam uma viso negativa da
globalizao completamente gratuita. Exemplo de obviedade a afirmao de que
h uma concentrao da produo em unidades menores, conforme fica
claramente visvel no caso da ampliao da produtividade da terra na agricultura. J
o exemplo de crtica gratuita fica por conta da repetio sumria da ideia de que
haveria uma tenso crescente entre localidade e globalidade proporo que
avana o processo de globalizao (Santos, 1994, p. 50-51).
Pouco adiante, o autor procura explicar novamente as causas dessa tenso,
mas agora trocando raciocnios de tipo filosfico por um raciocnio econmico. Inicia
dizendo que os objetos tcnicos exigem, para a otimizao dos processos
produtivos, uma srie de normas jurdicas, financeiras e de outros tipos, as quais,

4 Ao final do livro, o autor comenta que o Estado menos importante na globalizao por causa do
estgio de racionalidade j atingido pela sociedade e pelo territrio. No caso brasileiro, isso se daria
principalmente no estado de So Paulo e adjacncias (Paran, Mato Grosso do Sul). a 'mo invisvel', que se
realiza atravs do espao obediente, das grandes empresas e das grandes organizaes internacionais (Santos,
1994, p. 180).

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embora elaboradas em diversos nveis geogrficos e polticos, acabam sendo


induzidas por organismos supranacionais e pelo mercado em virtude da
competitividade. A imposio dessas normais globais constituem, assim,
verticalidades que esbarram nas horizontalidades, sendo que estas ltimas
constituem [...] o domnio do cotidiano territorialmente partilhado com tendncia a
criar suas prprias normas, fundadas na similitude ou na complementaridade das
produes e no exerccio de uma existncia solidria (Santos, 1994, p. 56).
Todavia, essa explicao no vem acompanhada da descrio de qualquer
processo histrico que possa servir como exemplo das tenses entre verticalidades
e horizontalidades e, muito menos, como comprovao dos efeitos sociais e
econmicos negativos atribudos, ao longo do livro inteiro, ao funcionamento do
mercado mundial. Do mesmo modo, nenhuma evidncia apresentada para
comprovar que a similitude e/ou complementaridade de atividades produtivas
espacialmente prximas tenha qualquer relao com o exerccio de uma existncia
solidria. Ao invs de dar exemplos concretos ou construir indicadores para
demonstrar as ditas tenses e a suposta tendncia ao seu acirramento, o autor
pressupe apenas que a proximidade e o pequeno alcance espacial de certas
atividades produtivas, em termos de destino da produo, geram solidariedade por si
mesmas, o que no passa de determinismo geogrfico.
Mais adiante, quando trata da urbanizao brasileira no contexto da
globalizao, prosseguem as descries de processos evidentes entremeadas com
juzos negativos sobre o mercado e discursos que fetichizam o espao, conforme os
exemplos a seguir:

Quem, na cidade, tem mobilidade e pode percorr-la e esquadrinh-la acaba


por ver pouco da Cidade e do Mundo. Sua comunho com as imagens,
frequentemente prefabricadas, a sua perdio. Seu conforto, que no desejam
perder, vem exatamente do convvio com essas imagens. Os homens 'lentos', por
seu turno, para quem essas imagens so miragens, no podem, por muito tempo,
estar em fase com esse imaginrio perverso e acabam descobrindo as fabulaes.
[] Para os migrantes e para os pobres de modo geral, o espao 'inorgnico' um
aliado da ao, a comear pela ao de pensar, enquanto a classe mdia e os
ricos so envolvidos pelas prprias teias que, para seu conforto, ajudaram a tecer:
as teias de uma racionalidade invasora de todos os arcanos da vida, essas
regulamentaes, esses caminhos marcados que empobreceram e eliminam a
orientao ao futuro. Por isso, os 'espao luminosos' da metrpole, espaos da
racionalidade, que so, de fato, os espaos opacos (Santos, 1994, p. 84-85).

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Essas passagens formam uma espcie de verso espacializada da ideia de


reflexividade do trabalho que est na base do materialismo de Karl Marx. Afinal,
enquanto este ltimo afirmava que a insero dos operrios nos sistemas de
produo tayloristas lhes permitiria compreender a contradio fundamental do
capitalismo, que seria a apropriao privada de uma riqueza cuja produo
crescentemente socializada, Milton Santos supe que as vivncias dos indivduos
nas cidades tm efeitos cognitivos de ocultao ou de desvendamento da realidade
social a depender dos determinantes que estiverem por trs da produo dos
objetos que compem cada tipo de espao. Contudo, preciso notar que Marx
elaborou uma crtica terica ao capitalismo na tentativa de demonstrar que haveria
contradies objetivas nesse sistema das quais os operrios viriam a se dar conta
cada vez mais, ao passo que, em Milton Santos, a natureza contraditria e perversa
do capitalismo um fato dado e os pobres acabam por tomar conscincia disso
simplesmente porque no usufruem do mesmo conforto oferecido populao de
renda mais alta.
Ora, justamente por supor que a natureza contraditria do capitalismo um
dado bvio, o autor nem se esfora para demonstr-la mediante uma pesquisa
aprofundada sobre o espao. E o mesmo se d quando Santos trata
especificamente da insero do Brasil na globalizao, j que raciocina seguindo
uma viso nacionalista extremamente simplificadora. Ao falar do perodo histrico
atual, com efeito, ele afirma que preciso levar em conta quatro fatos para
compreender o Brasil, dentre os quais se destaca a vigncia de um modelo
econmico que:

[] privilegia o que se poderia chamar de distoro da produo, uma produo


orientada para fora, external oriented, uma distoro igualmente do consumo com
maior ateno ao chamado consumo conspcuo, que serve a menos de um tero
da populao, em lugar do consumo das coisas essenciais, de que o grosso da
populao carente. H uma relao ntima de causa e efeito entre a distoro da
produo e a distoro do consumo, o que est ligado s mltiplas formas de
'abertura' da economia nacional e tem um efeito sobre as outras dimenses da
economia que so tambm geogrficas, como a circulao e a distribuio
(Santos, 1994, p. 142).

A suposio de que um crescimento econmico com uma participao um


tanto maior do setor externo como fonte de dinamismo produz distores como
essas e implica necessariamente dar maior ateno seja l o que isso quer dizer
produo de bens de consumo conspcuo completamente gratuita. Afinal, o

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autor no apresenta a lgica econmica que sustentaria essa relao de causa e


efeito. Supor que tal concluso proveio do estudo sobre o espao seria totalmente
falso, j que as descries feitas pelo autor de processos como urbanizao,
metropolizao, aumento da especializao e complementaridade regionais,
intensificao dos fluxos, etc., so ligeiras e superficiais, conforme a sntese j
apresentada.
Nesse sentido, no resta alternativa a no ser constatar que, para Milton
Santos, as distores geradas por um modelo econmico com maior participao
das exportaes no crescimento era um fato simplesmente porque seu
pensamento era pautado por dogmas ideolgicos nacionalistas e pelas crticas de
fundo moral economia de mercado e/ou porque ele concordava plenamente com
as anlises de economistas, gegrafos e de outros intelectuais de esquerda que, ao
longo dos anos 1990, criticaram exacerbadamente o modelo de integrao
competitiva que ento se procurava implantar no Brasil. Sendo assim, uma crtica
mais completa s teorias desse autor sobre a globalizao demanda lanar luz
sobre questes das quais ele no trata diretamente, que so as transformaes
econmicas ocorridas no Brasil das ltimas dcadas do sculo passado e seus
impactos regionais e sociais.

3. BRASIL: MUDANA DE PARADIGMA E SUAS REPERCUSSES


ECONMICAS E REGIONAIS

No Brasil, segundo Goldenstein (1998), o modelo econmico baseado na


substituio de importaes s conseguiu obter um relativo sucesso, em acelerar o
crescimento econmico, em virtude do financiamento externo. Assim, era graas ao
endividamento externo que o pas conseguia complementar a poupana nacional e
financiar a economia, evitando crises decorrentes da balana de pagamentos e da
inflao. Esse sistema, entretanto, comeou a entrar em colapso aps as crises
econmicas internacionais, decorrentes dos choques do petrleo, nos anos 1973 e
1979.
Juntamente com o aumento de mobilidade de capitais, as crises fizeram com
que os recursos externos se tornassem escassos no pas. Sem esses capitais, o
Estado no conseguia financiar seus gastos. A inflao, antes uma aliada do gasto

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pblico, dispara. A dcada de 1980 ficaria marcada por esse cenrio de estagnao
e pode ser dividida em trs fases distintas. A primeira, entre 1980 e 1983, marcada
pela recesso econmica causada pela mesma crise que ps fim ao modelo
econmico anterior. Depois, entre 1984 e 1986, houve uma fase de recuperao,
graas ao bom desempenho do setor exportador e crescimento do mercado interno.
Entre 1987 e 1989, ocorreu a ltima fase, marcada pelo fracasso do Plano Cruzado
e tambm pelos cortes de gastos e investimentos pblicos, na tentativa de conter a
galopante inflao. Ldia Goldenstein (1998) explica porque os planos econmicos
fracassavam: a carncia de capital estrangeiro era to extrema que inviabilizava
qualquer tipo de modelo econmico que possusse a ambio de retomar o
crescimento autonomamente:

Assim, a dependncia de recursos externos que, embora sempre tenha existido,


no era to explcita e profunda, se agrava sobremaneira, a ponto de tornar
invivel qualquer alternativa de reconstruo de um modelo de crescimento que
no passasse pelo retorno do fluxo internacional de capitais para o pas. Os
diferentes planos econmicos que se sucederam no anos 80 (Cruzado, Bresser,
Vero e Collor) so a prova disso (Goldenstein, 1998, p. 132).

Para a autora, a abertura econmica seria uma pr-condio para a estabilizao


porque, sem ela, o capital estrangeiro no conseguiria articular a economia. Com o
mercado interno protegido, as empresas no sentiam a necessidade de efetuar
investimentos, inovar, diminuir custos e aumentar a produtividade. A elas, o mercado
estava reservado, de modo que qualquer custo adicional poderia ser repassado ao
preo final, garantindo sua margem de lucro e prejudicando, principalmente, os
segmentos mais pobres da populao.

Ao provocar tal mudana paradigmtica, a abertura da economia, por sua vez,


viabiliza a estabilizao. Com a economia fechada, sem concorrncia, era
impossvel romper com as praticas das empresas de jogarem quaisquer custos
para preos. No havia a necessidade de as empresas se esforarem por diminuir
custos, buscar aumentos de produtividade, investir em geral. O mercado lhes era
dado, garantindo juntamente com margens de lucro especialmente elevadas, se
comparadas com outros pases (Goldenstein, 1998, p. 133).

Desse modo, para a autora, a mudana de paradigma econmico era inevitvel. O


esgotamento do modelo nacional desenvolvimentista e a fartura da sociedade aps
15 anos de inflao e estagnao desarticularam o arranjo at ento existente
(Goldenstein, 1998, p. 135 itlico no original). A continuao do modelo com

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economia fechada manteria o pas sem capacidade de investir e,


consequentemente, estagnado.
O comeo da mudana do paradigma econmico se deu, enfim, no incio da
dcada de 1990, pois nesse perodo foram aplicadas polticas que visavam diminuir
a influncia do Estado na economia e a integrao competitiva do pas ao cenrio
econmico internacional (Diniz Filho, 2000). Essas diretrizes tiveram um tmido incio
no governo de Fernando Collor, entre 1990-1992, pois sua poltica econmica
combinava liberao fiscal e financeira com medidas radicais para estabilizao da
inflao.
A insero econmica do pas na economia internacional se consolidou,
efetivamente, no plano de estabilizao denominado Plano Real. Esse, depois de
nascer no governo de Itamar Franco (1992-1993), atingiu sua maturidade no
governo de Fernando Henrique Cardoso (1994-2001). A sua pauta continha a
desindexao da economia, privatizaes, equilbrio fiscal, abertura econmica,
contingenciamento e polticas monetrias restritivas (Fiza, 2006).
Segundo a proposta de governo de Fernando Henrique Cardoso (1994), com
a manuteno do cmbio artificialmente valorizado e a reduo de tarifas de
importao, alm da facilitao de servios internacionais, haveria um aumento das
importaes e a instalao de diversas empresas estrangeiras no pas. Com isso, o
governo esperava estabilizar as taxas de inflao, pois o aumento da oferta
pressionaria os preos para baixo e, ao mesmo tempo, modernizaria e diversificaria
os produtos e servios. As privatizaes, por sua vez, tinham como justificativa a
afirmao de que a iniciativa privada teria meios prprios de investimento, o que
deixaria o governo mais livre para investir em reas primordiais, alm de tornar as
empresas mais competitivas e ajudar no processo de enxugamento da mquina
pblica.
Pode-se perceber, pela descrio do prprio governo, a importncia da
integrao econmica com o resto do mundo para o funcionamento do plano. Sem a
insero do pas na globalizao econmica, o plano no teria sido vivel:

Sua espinha dorsal foi o prognstico de que o desequilbrio do setor externo


ocasionado pela valorizao do cmbio, alm de financivel pela entrada de
capital externo, constituiria um fenmeno transitrio, a ser corrigido pela efetivao
de reformas estruturais voltadas para a reduo do custo Brasil e, portanto, para
o aumento da competitividade internacional das empresas instaladas no pas. Da
a importncia atribuda abertura comercial, desonerao fiscal das

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exportaes e do investimento produtivo, desregulamentao da economia e


das relaes de trabalho, privatizao das empresas estatais e s polticas de
concesso do direito de operao das redes de infraestrutura iniciativa privada
(Diniz Filho, 2000, p. 110).

Nesse contexto, verifica-se a grande importncia das importaes como fonte


de captao de capital externo e, consequentemente, dinamismo econmico. Desse
modo, a reduo de tarifas de importao se tornou um mecanismo fundamental
para o funcionamento do plano.
Para garantir as importaes e, consequentemente, toda a manuteno do
novo sistema econmico, necessria a existncia de reservas de uma moeda forte
e estvel. Alm de garantir o comrcio exterior, essas reservas teriam a funo de
proteger a moeda local contra ataques especulativos. Segundo Goldenstein (1998),
o capital estrangeiro se apresenta sob duas formas: especulativo e produtivo. Os
capitais especulativos so facilmente atrados por altas taxas de juros, entretanto
podem retornar ao pas de origem ao menor sinal de fragilidade da economia local.
J os capitais produtivos, apesar de no serem to facilmente atrados, so menos
sensveis ao cenrio externo.

Sem dvida o Plano Real dependeu, e ainda depende em certa medida, de capital
externo especulativo mas, ao mesmo tempo, criou as condies para a vinda de
investimentos diretos que, ao contriburem para a reestruturao produtiva,
permitem o retorno de um crescimento sustentado (Goldenstein, 1998, p. 135).

A autora afirma ainda que, apesar do Plano Real ter sido alimentado por uma
grande quantidade de capital especulativo, este permitiu que fosse criado um
ambiente propcio ao investimento externo, o capital produtivo.
Assim, infere-se que o Brasil se inseriu na globalizao econmica no incio
dos anos 1990, quando o seu paradigma econmico foi transformado. De um
modelo essencialmente voltado ao mercado interno, com indstrias protegidas, para
uma economia integrada, mais aberta, em que o comrcio internacional possui um
papel fundamental.
poca, as reformas encetadas no intuito de instaurar esse novo modelo
foram veementemente criticadas pelos intelectuais que afirmavam a necessidade e
importncia de polticas mais ativas do Estado no campo econmico, algo bastante
visvel, por exemplo, na economia regional. Os mais conhecidos especialistas da
rea, tais como Wilson Cano, Cllio Campolina Diniz, Leonardo Guimares Neto,

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Tnia Bacelar Arajo e Paulo Roberto Haddad, entre muitos outros, vaticinaram que
a abertura da economia, as privatizaes e a mudana do papel do Estado no
desenvolvimento teriam o efeito de estancar ou at reverter o processo de
desconcentrao econmica espacial que havia ocorrido de 1970 at 1985, quando
a crise do nacional-desenvolvimentismo colocou a continuidade desse processo em
xeque. Todavia, os indicadores de participao das Unidades da Federao no PIB
brasileiro, no valor da transformao industrial VTI e no pessoal ocupado na
indstria atestam que essas previses estavam completamente erradas, pois a
desconcentrao econmica e industrial no s continuou em curso como ainda foi
favorecida por tais reformas. S para dar uma ideia disso, mencione-se que, de
acordo com a Pesquisa Industrial Anual-Empresa (PIA-Empresa, 2000), do IBGE, a
participao do estado de So Paulo no VTI nacional decresceu de 48,0% para
45,3% nos anos 1985-2000, enquanto sua participao no pessoal ocupado foi
reduzida de 46,9% para 38,6% nesse mesmo perodo, contrariando as previses
que os economistas citados repetiram ao longo de toda a dcada de 19905.
Milton Santos no trata desse assunto em seu livro Tcnica, espao, tempo, o
que , primeira vista, bastante inusitado. Afinal, o que se tem a uma questo de
inegvel relevncia para compreender as transformaes espaciais engendradas no
contexto da globalizao, e numa perspectiva que articula diferentes escalas de
anlise, como diria Claudio Egler (1993). Como um assunto dessa importncia pde
ficar de fora das reflexes de um gegrafo sobre espao e globalizao? Por que
Santos comentou o aumento da especializao e da complementaridade entre as
regies mas calou-se sobre a desconcentrao? A resposta mais provvel que o
silncio do autor foi uma precauo que ele tomou para no incorrer no mesmo erro
de previso dos economistas regionais da poca sem ser, ao mesmo tempo, forado
a reconhecer que, ao menos no que diz respeito desconcentrao industrial e
econmica, o modelo de integrao competitiva favoreceu uma reduo das
desigualdades, e no o contrrio.
Justamente por ter evitado falar desse assunto que Milton Santos preferiu
assentar suas crticas ao modelo de integrao competitiva sobre o argumento
nem um pouco aprofundado, como visto no final da seo anterior de que a

5 Sobre os argumentos usados por esses autores poca e as razes de suas falhas de previso, ver: Diniz
Filho, 2005; 2000.

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orientao exportadora ocasionaria uma distoro da produo e do consumo,


dando-se maior ateno s demandas de consumo conspcuo de uma minoria da
populao. preciso averiguar essa questo mais de perto, portanto.

4. IMPACTO SOBRE A POPULAO BRASILEIRA

Conforme visto no item anterior, o ambiente econmico dos anos 1980 era
dominado pela inflao descontrolada. Para se proteger, as empresas repassavam
os custos decorrentes populao atravs do aumento de preos dos seus
produtos, acelerando ainda mais o processo inflacionrio As camadas mais
abastadas, por sua vez, para manter seu poder de compra, recorriam moeda
estrangeira, principalmente ao dlar, e s aplicaes financeiras, como o overnight.
Luna e Klein (2009) explicam os mtodos utilizados para driblar a inflao:

A inflao causava a deteriorao de todos os salrios, mas era mais perversa


com os trabalhadores que no possuam mecanismos efetivos para proteo. A
renda no proveniente de salrio, especialmente a que estava ligada ao mercado
financeiro, usava a indexao para proteger seus ganhos (Luna; Klein, 2009, p.
102).

Desse modo, quem mais sofria com a desvalorizao constante era justamente a
camada mais pobre da populao que, sem muitas opes para se proteger, via o
poder de compra de seu salrio ser corrodo diariamente.
Desse modo, a abertura econmica, ou seja, a insero do pas na
globalizao, deveria ser benfica principalmente para os mais pobres, uma vez que
um dos seus resultados prometidos seria a estabilizao do seu poder de compra.
Em artigo publicado pelo Banco Mundial, Francisco Ferreira, Phillippe Leite e
Martin Ravallion (2007) analisam a dinmica da pobreza no Brasil entre 1985 e 2004
e chegam concluso de que ela diminuiu, ainda que sejam cautelosos quanto a
sua magnitude. Defensores da ideia que o desenvolvimento econmico benfico
para a populao, afirmam que a diminuio da pobreza s no foi maior porque a
elasticidade da relao entre crescimento econmico e reduo da pobreza difere de
acordo com os diferentes setores da economia beneficiados. Desse modo, haveria
diferentes pattern of growth, ou seja, diferentes padres de crescimento, sendo que
o crescimento do setor de servios possui maior capacidade de diminuir a pobreza
que o crescimento da agricultura e da indstria. No caso do Brasil, o pequeno

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crescimento do tercirio ps-1994 prejudicou a possibilidade de ser alcanada uma


taxa de reduo da pobreza ainda maior.

We find that growth in the services sector was substantially more poverty-reducing
than growth in either agriculture or industry The lower growth rates in the
services sector after 1994 (compared to period prior to 1994) had a (small)
negative effect on the rate of poverty reduction, despite a small improvement in the
elasticity of poverty with respect to agricultural growth (Ferreira; Leite; Ravallion,
2007, p. 23-24).

importante salientar que os pesquisadores trabalham com a ideia de misria


absoluta, pois, pela sua conceituao, pobre seria aquele que ganha menos de um
dlar por dia, utilizando o seu poder de compra para 1993.
Mesmo sem o padro de crescimento ideal, os pesquisadores do Banco
Mundial so taxativos quanto importncia da mudana da orientao poltica do
Brasil nos anos de 1990, como se pode verificar no fragmento abaixo:

But our results are also consistent with the view that the contemporaneous policy
environment plays an important role in three ways: by affecting the sectoral
composition of growth, by affecting the sensitivity of poverty to growth in each
sector and, finally, by changing macroeconomic conditions and the redistributive
role of the State. The sectoral pattern of growth changed markedly after the
change in policy regime around 1994, when Brazil successfully stabilized prices
and concluded a process of trade liberalization that favored sectors producing
tradable goods. Aggregate growth became a more important factor against
poverty, outweighing the poverty-increasing effect of the changing composition of
growth (away from the service sector). This was helped by the fact that agricultural
and industrial growth became relatively more poverty-reducing after the reforms
(Ferreira; Leite; Ravallion, 2007, p. 4).

Desse modo, para os pesquisadores, o pas efetivamente se inseriu na


economia internacional em 1994 e essa mudana de paradigma macroeconmico
possibilitou o comrcio internacional de diversos produtos, inclusive alimentos, o que
permitiu que a inflao ficasse sob relativo controle. Por sua vez, a estabilidade
possibilitou, ainda no governo de Fernando Henrique Cardoso, a criao de
programas sociais de distribuio de renda. Todos esses fatores levaram os setores
agrcola e industrial a aumentar a sua capacidade de beneficiar as camadas mais
pobres da populao, fornecendo subsdios para explicar a diminuio da pobreza
mesmo sem um grande crescimento econmico.
Nessa mesma linha de pensamento, Goldenstein (1998) j havia afirmado que,
sob o ponto de vista da renda, a mudana de paradigma econmico teve um grande
impacto distributivo. Essa renda advm do fim da faixa de lucro que os empresrios

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obtinham unicamente devido ao mercado fechado, alm dos ganhos na maior


produtividade nacional e na menor quantidade de impostos. Para a autora, essa
desconcentrao faz com que um nmero cada vez maior de investimentos
estrangeiros desembarcasse no pas, mirando o crescente mercado consumidor. O
que as atrai no apenas o aumento do poder de compra da populao, mas
tambm a grande oferta de crdito, o que pode causar um efeito multiplicador sobre
o consumo.
Uma pesquisa do Instituto de Economia Aplicada - IPEA (2002) - realizou um
levantamento dos investimentos produtivos no pas, realizando uma comparao
entre os perodos anteriores e posteriores reforma econmica. Segundo a anlise,
com o esgotamento do modelo de substituio de importaes, o Brasil dos anos 80
apresentou uma grande queda de investimentos em relao ao Produto Interno
Bruto. A partir da abertura econmica, os investimentos passaram por um perodo
de recuperao, conforme pode se verificar na Tabela 1, a seguir. Salienta-se que o
investimento direto estrangeiro mencionado pela abreviao IED e que a sigla
FBKF refere-se formao bruta de capital fixo.

TABELA 1 - INVESTIMENTO ESTRANGEIRO DIRETO NO BRASIL


PERODO IED EM RELAO AO PIB (%) IED EM RELAO AO FBKF (%)
1976 at 1985 0,7 3,3
1986 at 1994 0,2 1,1
1995 0,8 3,8
1996 1,4 7,0
1997 2,3 11,7
1998 3,6 18,4
1999 5,9 31,3
2000 5,7 30,6
FONTE: IPEA, 2002.

O Instituto construiu a tabela, principalmente, com base em dados do Banco


Central e da FGV. Os dados permitem constatar que a referida retomada do
investimento foi puxada em grande parte pelo capital estrangeiro. A formao de
capital fixo refere-se aquisio de edifcios, mquinas e equipamentos e se
relaciona intimamente com o aumento da produtividade, o que, por sua vez, se

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relaciona com a diminuio do custo do produto, o que vai trazer benefcios


populao, conforme ser explicado posteriormente.
Para o IPEA (2002), apesar dos juros altos e da maior vulnerabilidade externa
ps-abertura jogarem contra, a estabilizao econmica e o consequente aumento
de poder de compra da populao foram os principais responsveis por atrair o
investidor estrangeiro. Por esse ponto de vista, a grande populao brasileira acaba
por gerar um grande mercado interno, o que seria uma vantagem para o pas, em
comparao aos outros, de menor populao.
O modo como a agricultura e, consequentemente, os alimentos contriburam
para o controle da inflao chamado pela leitura especializada de ncora verde.
Ela apontada, junto com a ncora cambial, como a responsvel pelo reconhecido
sucesso do Plano Real. Segundo artigo do IPEA (2003), ela assim chamada
porque alm de evitar que os produtos da cesta bsica se elevassem, ela tambm
manteve estvel o preo das matrias primas, no permitindo que a inflao
adentrasse na cadeia produtiva, funcionando assim como uma verdadeira ncora.
O mesmo artigo, que foi redigido em conjunto com a Comisso Econmica
para a Amrica Latina e o Caribe (CEPAL), fez uma reviso de diversos autores e
enumerou diversos fatores que contriburam para a queda dos preos dos produtos
agrcolas. Os mais comuns seriam a valorizao cambial, a elevao da
produtividade da terra e a normalizao do mercado ps-inflao, alm da queda
mundial ps-crise asitica. Com o cmbio controlado artificialmente pelo governo, a
moeda nacional se valorizou frente ao dlar, o que tornou a exportao
desinteressante, fazendo com que os produtores voltassem seus olhos ao mercado
interno.
Desse modo, o mercado foi inundado pela oferta de produtos nacionais e
internacionais, forando a baixa do preo dos mesmos. O livre mercado tambm
permitiu a importao de tecnologia, o que possibilitou a elevao da produtividade e
da qualidade da terra. Considera, Souza e Bracale (2002), pesquisadores da
Secretaria de Acompanhamento Econmico (SEAE), confirmam o aumento da
produtividade e, para isso, se valeram de dados da Companhia Nacional de
Abastecimento (CONAB) e do IBGE para calcular a taxa de crescimento mdio
anual da produo de diversos produtos. O resultado da pesquisa est apresentado
na Tabela 2 a seguir:

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TABELA 2 - TAXA DE CRESCIMENTO MDIO ANUAL DE PRODUTIVIDADE DE PRODUTOS


AGRCOLAS ENTRE 1994 E 2002.
PRODUTO TAXA DE CRESCIMENTO
Caf -1,35%
Cana-de-acar 1,50%
Arroz 4,43%
Feijo 3,65%
Milho 2,94%
Soja 2,70%
Trigo 2,09%
Boi 0,95%
Leite 1,77%
MDIA GERAL 1,89%
FONTE: CONSIDERA, SOUZA E BRACALE (2002)

Para chegar a esses resultados, os autores levaram em conta somente um


dos fatores de produo: o fator terra. J para os produtos pecurios, foi utilizado o
abate e a produo de leite. Na tabela verifica-se que, apesar da produtividade do
caf ter diminudo, todos os outros itens apresentaram sensveis melhoras. Esses
ganhos na produtividade poderiam, inclusive, gerar um ganho na renda do produtor,
mesmo com a queda no preo final ao consumidor, como ser apresentado
posteriormente.
Em um estudo sobre a indstria de biscoitos, Monteiro e Martins (2003), ao
comentar sobre a desregulamentao do mercado de trigo no incio da dcada de
90, demonstram uma consequncia prtica da abertura dos mercados e o fim dos
monoplios estatais sobre a produtividade:

At aquele momento este gro s podia ser comercializado por intermdio do


Banco do Brasil, o qual controlava desta forma, o preo do produto retardando o
processo de melhoria de qualidade dos gros. Tanto que, durante o monoplio, o
Brasil produzia 75% do trigo consumido, poucos anos aps a queda do monoplio
o pas produzia apenas 25% do total que consumia. Isto devido, principalmente, a
vrias dcadas de um mercado fechado, controlado por uma empresa estatal, que
priorizava o volume de produo nacional e deixava de lado a produtividade
agrcola e a qualidade do produto (Monteiro; Martins, 2003, p. 01).

Considera, Souza e Bracale (2002) explicam ainda que a contribuio indireta do


setor agrcola foi mais importante para o controle da inflao do que a prpria
contribuio direta. Em conformidade com o mecanismo ncora verde, o grande

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comprador, ou seja, a indstria, teve papel fundamental nesse cenrio. Ao comprar


os produtos primrios como matria-prima, o setor secundrio acaba por transmitir a
queda de custo ao resto da cadeia produtiva, seja pela compra de insumos
nacionais ou importados. Desse modo, apesar de algumas leituras fazerem
referncia a um sacrifcio da agricultura, a indstria que merece o crdito final
pela reduo do preo da alimentao dos brasileiros.
Analisando o perodo entre 1989 e 1996, o IPEA (2002) confirmou o grande
aumento de produtividade da indstria, confirmando a importncia do setor. A
variao positiva, mais de 50%, teria sido uma das maiores do mundo e teria
aproximado os nveis de produo brasileiros aos nveis dos pases tidos como
desenvolvidos:

A elevao mdia da produtividade do trabalho na indstria brasileira, entre 1989


e 1996, foi de 54%. O desempenho foi muito superior ao que se registrou no resto
do mundo mesmo nos Estados Unidos, onde a produtividade cresceu fortemente
e permitiu uma reduo na considervel distncia entre a produtividade do
trabalho brasileira e internacional (Ipea, 2002, p. 235).

Danielle Silva (2004) acredita que em economias fechadas a produo


menos eficiente porque a falta de concorrncia no incentiva o investimento em
tecnologia, assim como a utilizao otimizada dos recursos. A autora, ento,
analisou a relao entre a diminuio das taxas aduaneiras e as variaes na
produtividade de 48 setores industriais do pas. Apesar de apresentarem resultados
heterogneos, todos os setores foram afetados positivamente. Aps esse resultado,
a autora no s concordou com a premissa de que a mudana de modelo
econmico foi produtivamente positiva, como afirmou que um dos determinantes da
estagnao da indstria brasileira dos anos 80 foi o longo prazo de utilizao de um
modelo de substituio de importao.

De acordo com esses resultados possvel concluir que para a indstria de


transformao a abertura e produtividade tm uma relao positiva e ao mesmo
tempo mostra a ineficincia das polticas de restrio comercial como estratgia
de desenvolvimento e de proteo indstria. A estagnao da produtividade na
dcada de 80 constitui uma evidncia forte da concluso acima. Dessa forma,
pode-se questionar o modelo de substituio de importaes como estratgia de
crescimento de longo prazo. A baixa competitividade da indstria brasileira
durante os anos de proteo acabou afetando o pas (Silva, 2004, p. 34).

Ao afirmar que baixa competitividade afetou o pas, Silva (2004) est se referindo ao
fato de que, durante o perodo em que a economia no esteve plenamente

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integrada, ela deixou de obter os benefcios das economias de escala, mantendo


diversos bens de consumo com preos passveis de diminuio, afetando
diretamente a populao.
Antes mesmo de chegar s prateleiras dos supermercados, a abertura permitiu
uma grande intensificao da competio varejista, fazendo com que os produtos,
incluindo os alimentcios, passassem por melhorias em sua logstica e distribuio
comercial. A competio levou a fuses e aquisies por parte das grandes
empresas, mas os concorrentes menores no chegaram a se extinguir, gerando um
mercado ainda mais benfico populao, conforme trecho abaixo do artigo de
Considera, Souza e Bracale (2002):

No varejo, o aumento da presso competitiva pode ser atribudo, em grande parte,


ao crescimento do nmero de lojas de supermercados independentes, empresas
com no mximo 4 lojas. A despeito da grande quantidade de fuses e aquisies,
feita pelas cadeias de supermercados (mais de 5 lojas), a participao nas vendas
dos supermercados independentes, no perodo de 1994 a 2000, subiu de 40%
para 44%, de acordo com Farina & Nunes, utilizando-se dados primrios da A.C.
Nielsen. J o market share das cadeias passou de 45,1% em 1994 para 42,8% em
2000. Tal fato demonstra que a concentrao ocorreu primordialmente, entre as
maiores empresas e no acabou com os concorrentes menores (Considera;
Souza; Bracale, 2002, p. 11).

Isso subsidia a afirmao do trabalho de Ferreira, Leite e Ravallion (2007)


visto anteriormente, o qual afirma que a mudana de paradigma econmico
aumentou a capacidade da agricultura e da indstria de beneficiar os mais pobres.
Seria uma das explicaes para o processo investigado por esses autores, de
diminuio da pobreza mesmo com um pfio crescimento econmico.
Passadas essas etapas, o alimento enfim chega ao consumidor varejista.
Nesse sentido, quando Considera, Souza e Bracale (2002) se referem
normalizao do mercado, eles esto se referindo a esse momento de inflao
controlada e sem remarcaes dirias, em que os consumidores puderam enfim
desfrutar da reduo de preos. O seguinte trecho do artigo do IPEA (2003)
exemplifica a baixa dos preos:

Entre agosto de 94 e agosto de 97, o preo real dos alimentos nas regies
metropolitanas brasileiras reduziu-se em cerca de 20%, mantendo-se nesse
patamar at hoje. Contudo, alguns produtos especficos como derivados de leite
tiveram seus preos reduzidos entre 30 e 40% at 97, sem recuperao posterior.
O iogurte ficou famoso no cenrio ps-estabilizao. Um aumento de volume de
demanda da ordem de 80% ocorria paralelamente a uma reduo de preo de

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40% real! O frango transformou-se em outro cone do plano de estabilizao (Ipea,


2003, p. 07).

Por sua vez, Lena Lavinas (1998) credita a melhora da acessibilidade alimentar
muito mais ao aumento da renda do que diminuio de preos. A melhor
distribuio de renda, j demonstrada na seo anterior, permitiria aos mais pobres
melhorar o seu consumo de alimentos. Ao mesmo tempo, ela no desconsidera a
diminuio de preos, apenas a coloca em um lugar secundrio. Desse modo,
verifica-se que os alimentos ficaram mais acessveis populao, tanto pela sua
baixa de preos quanto pelo aumento de renda dos mais pobres.
O Ipea (2007) resume muito bem o modo como a abertura econmica
aumentou o bem-estar social da populao, em especial, a parcela mais pobre.
Segundo o Instituto, a mudana de paradigma teve efeitos sobre a distribuio de
renda e efeitos sobre o crescimento econmico. O principal efeito distributivo foi a j
comentada queda da inflao. A estabilidade permitiu que o governo expandisse
programas de distribuio de renda, assim como permitiu o aumento do salrio
mnimo e do bem-estar social, conforme a Figura 1 abaixo:

FIGURA 1 - EFEITOS DA MUDANA DE PARADIGMA ECONMICO


FONTE: IPEA, 2007.

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Na mesma figura pode-se verificar que a abertura, em um ambiente de


incertezas reduzidas, trouxe novamente o capital estrangeiro para o pas, o que
aumentou a oferta de crdito, fazendo com que, a longo prazo, as taxas apresentem
uma tendncia de queda, ainda que sejam altas em um momento inicial. A elevao
da demanda por crdito e a maior disponibilidade deste, bem como a reduo da
poupana precaucional, levam ao aumento de investimento, causando efeitos
positivos no crescimento. As reformas chamadas meia-sola compreenderiam as
reformas trabalhistas dos anos 1990 e colaborariam no efeito crescimento.
Desse modo, infere-se que a mudana de paradigma econmico, que tambm
pode ser entendida como um aprofundamento da insero do pas na globalizao,
aumentou o bem-estar da populao, em especial, o dos mais pobres. A abertura
permitiu que a produtividade nacional aumentasse, atravs da importao de
produtos e insumos mais baratos. O efeito positivo foi repassado para toda
economia, o que permitiu a estabilidade das taxas da inflao em baixos patamares
e o aumento do poder de compra dos brasileiros. Esses fatores fazem entender os
mecanismos que levaram o Brasil, apesar do baixo crescimento econmico, a
reduzir a pobreza na ltima dcada do sculo XX.
As informaes apresentadas atestam o equvoco completo de Milton Santos
ao escrever que um modelo de desenvolvimento export oriented implica conceder
maior ateno aos bens de consumo conspcuo, em detrimento das necessidades
bsicas da maioria da populao, e que isso seria um fato. Nesse sentido, o autor
incorreu no mesmo erro de economistas como Joo Manuel Cardoso de Mello,
Maria da Conceio Tavares, Luiz Gonzaga de Mello Belluzzo, entre muitos outros,
segundo os quais as reformas dos anos 1990 levariam ao aumento da pobreza e/ou
da desigualdade de renda. Muito pelo contrrio, os dados da Pesquisa nacional por
amostra de domiclio PNAD provaram que, em 1995, logo aps o lanamento do
Plano Real, deu-se incio a um longo processo de reduo da desigualdade de
renda (Hoffman, 2006), o qual perdura at hoje.
De fato, uma pesquisa sobre os impactos das mudanas nos preos relativos
de bens e servios no perodo que vai de 1995 a 2005 revelou que as privatizaes,
a poltica de juros altos e a valorizao cambial tiveram o efeito de onerar mais as
cestas de consumo das famlias de renda mdia e alta do que das famlias mais
pobres, o que um dos fatores explicativos da desconcentrao de renda ocorrida

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nesses anos. As razes para isso so: a) taxas de juros elevadas oneram mais os
gastos das pessoas de renda mdia e alta, que recorrem mais ao financiamento
para a compra de bens; b) embora a privatizao do sistema Telebras tenha, pela
primeira vez na histria brasileira, popularizado os servios de telefonia, os
aumentos de preos desses servios se deram acima da mdia da inflao nos anos
seguintes, o que teve maior impacto sobre os oramentos das famlias de renda
mais elevada, que gastam mais com telefonia; c) a valorizao do cmbio, conforme
visto, rebaixou os preos dos alimentos, o que beneficiou principalmente as famlias
de menor renda, que dispendem um percentual maior de seus oramentos familiares
com a compra de itens de alimentao. Em uma palavra:
Se as explicaes anteriores so reais, no deixa de ser curioso, no entanto, que haja uma
certa inverso ideolgica. As polticas defendidas por indivduos mais de direita, no espectro
poltico, tais como juros altos e privatizaes, lesaram mais os mais ricos que os mais pobres.
J a taxa de cmbio real desvalorizada, defendida pelos mais de esquerda, essa, quando
ocorreu, trouxe o efeito inverso (Osrio; Soares, 2006, p. 205).

Mais uma evidncia de que as concluses de Milton Santos sobre os


impactos da globalizao, embora enunciadas como se resultassem da anlise dos
fatos, provinham de pressupostos ideolgicos e/ou de convices apriorsticas que
ele partilhava com outros intelectuais de esquerda.

5. CONSIDERAES FINAIS: EM LUGAR DE TEORIA E MTODO, IDEOLOGIA


E RETRICA

Neste ponto, possvel objetar que as crticas tecidas at o momento no


levam em conta que Santos comandou a elaborao de uma pesquisa detalhada
sobre a realidade social e espacial brasileira, com destaque para o perodo mais
recente, ao publicar Brasil: territrio e sociedade no incio do sculo XXI. Contudo,
apesar do seu generoso volume, e da grande quantidade de informaes
estatsticas empregadas, a verdade que as avaliaes negativas efetuadas neste
artigo se mantm quando se examina essa ltima obra.
Realmente, com o objetivo de provar que o espao no constitui apenas um
palco onde os acontecimentos se do, mas tambm um ator de grande
importncia para explicar o Brasil, que o livro de Milton Santos acaba lanando mo
de um fetichismo espacial disfarado por artifcios de retrica (Santos; Silveira, 2003,
p. 265), conforme j concluram outros estudos (Diniz Filho, 2013, p. 44; Vesentini,

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2001). E justamente pela impossibilidade de realizar tal objetivo terico sem apelar
para um fetichismo espacial simplificador que as informaes quantitativas citadas
nesse livro se mostram incapazes de ir alm de descries superficiais da realidade.

Existe nas 473 pginas dessa obra um amontoado de dados estatsticos, mapas e
informaes descritivas, que podem ser facilmente obtidos por qualquer pessoa
em almanaques ou anurios especializados sobre a rede bancria no Brasil, os
aeroportos, as redes de transportes, as refinarias de petrleo e os dutos, os
shopping centers etc. e nenhuma tese ou ideia nova a respeito do significado
disso tudo, apenas a constante repetio, em cada captulo, de que alguns
espaos mandam (o Sudeste, especialmente So Paulo) e outros obedecem.
No existe nenhuma anlise dos sujeitos, das classes ou grupos sociais, e nem
mesmo qualquer referncia s lutas e conflitos ou aos projetos que (re)constroem
o espao ou o territrio (Vesentini, 2001).

Uma boa demonstrao dessa superficialidade o momento em que os


autores abordam a desconcentrao industrial brasileira tema que, conforme visto,
foi ignorado em Tcnica, espao, tempo. No livro Brasil: territrio e sociedade no
incio do sculo XXI, Santos e Silveira (2003, p. 116) descreveram o processo de
desconcentrao industrial baseando-se em dados estatsticos de nmero de
empresas, produo, emprego e localizao das sedes das grandes empresas
industriais no perodo que vai de 1970 a 1990, embora sem mencionar as fontes dos
dados. Mas o curioso que, alm de no terem feito nenhuma discusso sobre as
causas desse processo, escreveram a expresso a 'descentralizao' industrial
colocando a palavra descentralizao entre aspas, o que d a entender que se
tratava de uma descentralizao apenas aparente. Ainda assim, no tiveram o
trabalho de esclarecer porque foram usadas as aspas se, conforme os dados que
apresentaram, diminuiu a participao relativa do estado de So Paulo na indstria
brasileira durante o perodo considerado.
Nesse sentido, a comparao entre Tcnica, espao, tempo e o livro
publicado em parceria com Maria Laura Silveira permite explicar os silncios de
Milton Santos como estratgias de retrica a servio de sua luta ideolgica contra o
capitalismo: ele procurava no explicitar a reduo das disparidades regionais
ocorrida no perodo anterior a 1990 (mesmo quando usava informaes que
provavam esse fato), deixava de apresentar uma explicao para tal processo,
escapava de repetir a previso equivocada de que as reformas efetuadas nessa
dcada viriam a ter efeitos concentradores e, por fim, se eximia de admitir que tais
reformas tiveram precisamente o efeito inverso!

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J nos momentos em que Milton Santos fazia afirmaes mais claras e


categricas sobre as consequncias da globalizao para o Brasil, o que se via era,
alm da j comentada ausncia de uma teoria que explicasse a lgica econmica
por traz da dita perversidade do mercado mundial, uma viso nacionalista e/ou de
fetichismo espacial que pensava as transaes comerciais entre pases como se
fossem uma competio entre empresas privadas do mesmo ramo de atividade. Isso
fica bem demonstrado no momento em que o autor afirma, como visto, que um
modelo econmico export oriented implica diversas distores da produo e do
consumo.
Paul Krugman explica essa questo didaticamente ao comentar um dos seis
erros mais comuns que se cometem nos debates sobre economia internacional e
que economistas formados no deveriam cometer:

Um dos mais comuns e persistentes erros dos homens prticos achar que os
pases, semelhana das empresas do mesmo ramo, esto em competio
mtua. Ricardo j sabia disso em 1817. Um curso de graduao em economia
deveria inculcar nos estudantes a ideia de que o comrcio internacional no diz
respeito competio, mas troca mutuamente benfica. E o que mais bsico,
deveramos poder ensinar aos alunos que as importaes, e no as exportaes,
so o propsito do comrcio internacional. Ou seja, o que um pas ganha com o
comrcio internacional a capacidade de importar coisas que deseja (Krugman,
1999, p. 118).

Milton Santos estava longe de ser um homem prtico, isto , um formulador


de polticas pblicas, mas pensava igualmente o comrcio entre pases como se
fosse uma disputa de mercado entre duas empresas que vendem produtos
praticamente idnticos, como a Coca-Cola e a Pepsi, j que o mercado de uma
efetivamente no pode crescer sem que o mercado da outra se reduza. Essa uma
dinmica que, obviamente, pode trazer preocupaes para os dirigentes e acionistas
de cada empresa envolvida, mas que funciona de forma benfica para os
consumidores e nada tem a ver com um raciocnio baseado em territrios
econmicos nacionais, visto que, nesse mbito, o que acontece so trocas
reciprocamente vantajosas de bens produzidos com o mximo de eficincia.
Exatamente por no ter percebido isso que Milton Santos cometeu o
equvoco de pensar que haveria algum tipo de incompatibilidade entre produzir para
o mercado interno ou para exportar, quando o que existe, especialmente sob a
gide da globalizao, uma complementaridade entre os mercados nacionais. Os
anos 1990 atestam isso muito bem. Sendo um pas de renda mdia, o Brasil

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recebeu investimentos em plantas da indstria automobilstica especializadas na


produo de carros populares, de tal modo que as exportaes de automveis
produzidos aqui visam o mercado chins e de outros pases de renda mdia ou
baixa. Outro timo exemplo a indstria de aparelhos celulares, que se instalou no
Brasil aps a privatizao do sistema Telebras para atender imensa demanda
reprimida por esse produto, mas que em poucos anos j havia comeado a exportar
(Goldenstein; Barros, 1997). Mencione-se, por fim, o exemplo da agricultura
brasileira, visto que, como j notaram alguns gegrafos, os setores exportadores
so concomitantemente os que mais desenvolveram o consumo interno nas ltimas
dcadas (laranja, frango, acar, frutas, entre outros) (Broietti; Medeiros; Sampaio,
2005, p. 22). o mesmo que se constata pelo exame dos dados da Pesquisa de
Oramentos Familiares sobre os padres de consumo alimentar no Brasil (IBGE,
2004; 2010).
Caminhando para o encerramento, bom destacar que, numa das entrevistas
que encerram o livro Tcnica, espao, tempo, Milton Santos faz, ao tratar das
contribuies e limites da geografia crtica, bem como do pouco interesse que os
intelectuais brasileiros devotam s questes internacionais, a seguinte avaliao:

Ento, uma boa parcela do que hoje aparece como geografia marxista
ideolgica: trabalha com uma histria que no existe mais, da uma certa fixidez
dos conceitos. [] H ainda um outro aspecto, que vem da questo crtica:
quando a crtica no acompanhada pela anlise, ela permite a mobilizao mas
no a construo. A crtica deveria suceder a anlise, mas o que acontece, na
maioria dos casos, que a necessidade de ser crtico opera como se o
analtico fosse dispensvel. Isto tambm um fator de atraso. Alis, algo que
atrasa tambm o trabalho dos partidos de esquerda, pois no Brasil estes partidos
no so analticos, so crticos (Santos, 1994, p. 172 sem negrito no original)

absolutamente correto dizer que a geografia marxista fazia (e ainda faz)


pouca anlise e muita crtica ideolgica, valendo at acrescentar que essa
fragilidade est presente tambm entre os gegrafos crticos no marxistas e se
revela tanto na pesquisa acadmica quanto em suas propostas de planejamento e
na geografia escolar (Diniz Filho, 2013). Todavia, Milton Santos parece no ter
percebido que seu diagnstico se aplicava igualmente ao manifesto poltico que ele
redigiu em prol de uma outra globalizao e tambm s suas teses sobre a
globalizao realmente existente, fenmeno cuja suposta perversidade, atrelada

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competio nos mercados, constitua um ponto de partida para os estudos dele


sobre o espao, quando deveria ser o ponto de chegada.
Mas a incoerncia no surpreende, j que, conforme assinala Albert
Hirschman (1986), as previses catastrofistas dos defensores da tese da
autodestruio do capitalismo, como aquelas de fundo moral, nunca se
concretizaram. Alm disso, esse autor j constatava, nos anos 1980, que o mercado
produz simultaneamente efeitos de enfraquecimento e de fortalecimento da
sociabilidade, ao passo que a sociologia econmica contempornea vem
demonstrando que os mercados se organizam a partir da prpria vida social,
reiterando laos sociais e identitrios por meio das transaes econmicas
(Abramovay, 2006). Nesse sentido, estudos sobre o espao no poderiam mesmo
ser o ponto de partida para confirmar as crticas morais de teor radical que Milton
Santos lanava contra a competio e o mercado. Os impactos socioeconmicos e
territoriais das reformas empreendidas no Brasil dos anos 1990 s reforam tal
concluso, bem ao contrrio do que afirmava esse autor.

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(Recebido em 20.02.2014. Aceito em: 14.06.2014)

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