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Iemanj, a me poderosa

Trazida ao Brasil pelos povos de origem ioruba, desde que assumiu o


reino das guas salgadas comeou a ser cultuada pelos pescadores como
sua padroeira. Ao mesmo tempo, quanto mais o seu papel de me se
fortaleceu, maior foi a aproximao com a me dos catlicos, Nossa
Senhora, com a qual sincretizada

por Armando Vallado

Os mitos dos orixs certamente so a fonte bsica para o conhecimento


de Iemanj. Alm dos mitos, o culto a Iemanj foi trazido para o Brasil
principalmente pelos povos de origem ioruba, em fins do sculo XVIII at
quase metade do sculo XIX.

Originalmente, na frica, Iemanj divindade das guas doces, ninfa do


rio Ogum, tendo sido primordialmente cultuada pelos ebs, povo africano
assentado numa regio situada entre as cidades de If e Ibadan. At o
sculo XIX, com a expanso dos ebs e disseminao de sua cultura em
consequncia de guerras entre as vrias etnias iorubas, o culto a Iemanj
foi levado para Abeocut e demais povoaes ao longo do rio Ogum,
sendo Iemanj ento a ele associada. Com o tempo passou a ser cultuada
em quase todo o territrio iorubano.

Iemanj est associada aos rios e suas desembocaduras, fertilidade das


mulheres, maternidade e principalmente ao processo de criao do
mundo e da continuidade da vida. Seu culto original a associa ao plantio e
colheita dos inhames e coleta dos peixes, donde seu nome Yemoj (Yeye
Omo Ej), Me dos filhos peixes, divindade regente da pesca.

No Brasil, conforme historiadores, o culto as divindades-mes teria


chegado aqui por intermdio de Iemanj. Outros orixs-mes so aqui
cultuados com ela, como: Oxum e Nan Burucu. Iemanj, Oxum e Nan
aqui tiveram uma profunda inter-relao mtica com as sereias do
paganismo europeu, com as diferentes denominaes de Nossa Senhora e
com as iaras amerndias, as mes-dgua, chamada de Iara. O culto
hidroltrico das divindades africanas em solo brasileiro prescindiu de
modificaes substanciais j que, distanciando da terra-me, perderia seu
significado caso no encontrasse um terreno favorvel sua constituio.

O culto de Iemanj realizado beira do rio Ogum em Abeocut na frica,


transferiu-se no Brasil para o mar. No continente de origem, o mar era o
reino mtico de Olocum, literalmente o Dono ou a Dona do Mar, divindade
considerada pai ou me de Iemanj. Os orixs que na frica estavam
associados a um acidente geogrfico especfico, especialmente aos rios,
perderam no Brasil tal associao e tiveram o culto generalizado, Iemanj
perdeu o rio Ogum e ganhou o mar. A nova geografia reorganizou o
panteo; a nova cultura rearranjou os patronatos.

Mulher guerreira

Relembrando a funo de Iemanj na frica, onde governa a fertilidade e


a maternidade das mulheres e tambm a colheita do inhame novo,
parece-me indiscutvel sua ascenso em terras brasileiras posio de
grande me, perdendo suas caractersticas de mulher guerreira e de
amante ardorosa, em funo de sua associao com Nossa Senhora, a
me virgem e casta.

Mesmo considerada agora o orix do mar, Iemanj continua a ser saudada


no candombl com a expresso originalmente africana Odoiy, que
significa Me do Rio, mas foi sua filha Oxum que herdou no Brasil todos os
rios e regatos. Na expresso popular encontramos a frase: Iemanj a
gua salgada, Oxum a gua doce.
Outro aspecto de Iemanj no Brasil a liga figura da Rainha do Mar,
personagem importante na vida dos pescadores. Este aspecto martimo
desenvolveu-se associando Iemanj figura da sereia, no s a europeia,
mas tambm a africana.

Como figura marinha, Iemanj desempenha duplo papel. De um lado ela


a me que propicia a pesca abundante que controla o movimento das
guas, ondas e mars da qual depende a vida do pescador. De outro ela
a sereia sedutora, sexy, que atrai o pescador, o ama e o mata ou o
deixa morrer nas profundezas do mar para onde o leva e onde o prende
para am-lo.

Quanto mais o papel de Iemanj como me se fortaleceu, mais foi se


aproximando da me dos catlicos, Nossa Senhora, com a qual
sincretizada nas diversas regies do Brasil. Tanto assim que suas festas
mais importantes so comemoradas de acordo com o calendrio catlico.
O culto sincrtico de Iemanj ocorre principalmente em datas festivas das
Nossas Senhoras catlicas mais populares em cada regio, aquelas que
tm nas diversas cidades o maior nmero de devotos, como Nossa
Senhora das Candeias em Salvador, Nossa Senhora do Carmo em Recife,
Nossa Senhora da Conceio em So Paulo.

Com o surgimento da umbanda nos anos 30, Iemanj tem reforado seu
papel de me estritamente associada a Nossa Senhora. Ela assume aqui
aspectos iconogrficos que deixam de lado conforme se d em todo o
processo de formao da umbanda seus traos africanos originais,
assumindo caractersticas inteiramente europeias.

Ela agora branca, de longos cabelos negros e lisos, usa um vestido azul
de mangas longas, trazendo na cabea um diadema em forma de estrela.
Ela Stella Maris, como Nossa Senhora. Embora ela seja a grande me
da umbanda, ao lado do grande pai que Oxal, seu papel cotidiano
umbandista bastante reduzido. Ela assume a chefia de falanges de
espritos de luz, comandando espritos de caboclos e iaras que, muitas
vezes, recebem nomes alusivos a tal aspecto, como exemplo: Caboclo do
Mar, Caboclo Estrela do Mar, Janana, Cabocla Iara etc.

Na umbanda, o duplo aspecto de Iemanj como me e amante ficou


limitado apenas ao primeiro, sendo que os aspectos ligados sexualidade
foram transferidos para outra entidade que a Pombagira, associada
condutas muitas vezes consideradas imorais pela sociedade. portanto na
umbanda que Iemanj, como me, teve sua elaborao mais prxima das
concepes da sociedade brasileira inclusiva, ou seja, da sociedade
branca.

Outras formas de contato com a Rainha do Mar, a julgar pela crescente


presena da populao nas festas celebradas nas praias brasileiras se
no for f, pelo menos pela emoo da participao coletiva tornam
possvel declarar Iemanj como o orix mais popular do Brasil, visto pelo
povo do candombl, pelo povo da umbanda ou ainda pela sociedade como
um todo.

Mitos do universo

Ao tomar agora os mitos de Iemanj ressignificados no Brasil, bom


lembrar que nos mitos de criao do universo, vamos sempre encontrar a
presena feminina e a masculina, Iemanj representando o feminino.
Segundo a mitologia, Iemanj, a divindade da gua, surgiu do mar pela
ao de Olodumare, o deus supremo ioruba. No momento da criao do
mundo, Iemanj aparece como coadjutora de Olodumare na criao dos
demais orixs, criando-se depois a Terra, que em seguida povoada pela
humanidade.
Mas Olodumare, o Criador, distancia-se de suas criaturas, os orixs,
inclusive Iemanj. Iemanj teve uma relao incestuosa com seu irmo
Aganju, o fogo, e dessa unio nasceu Orug. Atrado pela beleza e
inteligncia da me, Orug apaixonou-se pela me e, na ausncia do pai,
tentou violent-la. Para escapar do assdio sexual do filho, Iemanj
desesperada e, na fuga, caiu no cho desfalecida.

Nesse momento o corpo de Iemanj comeou a crescer, tomando


propores descomunais. Dos seus enormes seios surgiram os rios e o
mar e do seu ventre nasceram os orixs: Ogum, divindade do ferro e da
guerra; Xang, divindade do trovo e do fogo; Oi, divindade associada
aos ventos e s tempestades; Ob, divindade ligada ao patronato familiar
e fidelidade conjugal; Oxssi, divindade da caa; Omolu, divindade da
varola e de todas as doenas de pele; Oxum, divindade ligada a beleza e
aos encantos mgicos e a outras divindades se compem o panteo
ioruba.

Com o incesto, d-se o caos. O incesto o fator de ruptura total,


constituindo-se no maior dos tabus em todas as culturas conhecidas,
sendo considerado por algumas correntes antropolgicas como o grande
princpio organizador da sociedade. Assim o incesto praticado por Iemanj
e seu irmo pode ser interpretado como demarcador do surgimento da
cultura, sendo assim um mito de criao.

Noutro mito Iemanj aparece como a dona das cabeas humanas, assim,
quando Olodumare fez o mundo, repartiu entre os orixs vrios poderes,
dando a cada um deles um reino para cuidar. Para Iemanj, Olodumare
destinou os cuidados da casa de Oxal, orix velho e alquebrado, assim
como a criao de seus filhos e de todos os afazeres domsticos.

Iemanj trabalhava e reclamava da sua condio de menos favorecida,


pois, afinal, todas as outras divindades recebiam oferendas e homenagens
enquanto ela vivia como escrava.

Durante muito tempo Iemanj reclamou dessa condio e tanto falou,


tanto falou nos ouvidos de Oxal, que este enlouqueceu. O or (a cabea)
de Oxal no suportou os reclamos de Iemanj.

Caindo Oxal enfermo, Iemanj deu-se conta do mal que fizera ao marido
e tratou de cur-lo, arrependida e temerosa. Em poucos dias, utilizando-
se de banha vegetal (or), de gua fresca (omi tutu), de obi (fruta
conhecida como noz-de-cola), pombos brancos, frutas deliciosas e doces,
curou Oxal.

Oxal, agradecido, foi a Olodumare pedir para que atribusse a Iemanj o


poder de cuidar de todas as cabeas. Desde ento Iemanj recebe
oferendas e homenageada quando se faz nos terreiros de candombl o
bori (ritual propiciatrio cabea) e demais ritos cabea. Assim Iemanj
sempre lembrada nos terreiros e em todos os momentos os filhos-de-
santo a sadam e agradecem como me das cabeas.

Nas festas pblicas nos terreiros durante sua dana ritual, os filhos de
santo danam em movimentos circulares que lembram as ondas do mar e
tocando a fronte e a nuca, sadam Iemanj, fazendo referncia a seu
domnio sobre suas cabeas.

Tantas outras homenagens so feitas a Iemanj, mas principalmente


nas cerimnias pblicas, essencialmente na costa brasileira, que uma
multido de pessoas nessas datas, dirige-se beira-mar num espetculo
de f na grande me africana, afirmando a cada encontro a importncia
do orix no conjunto de tantas outras santas e grandes mes que povoam
o imaginrio popular brasileiro.

Comemoraes pelo pas


Desde que Iemanj assumiu no Brasil o reino das guas salgadas e
padroeira da pesca e dos pescadores, iniciou-se seu culto no mar. Vale
lembrar que os adeptos do candombl e da umbanda costumam levar
presentes e oferendas a cada orix no seu meio natural, assim a
Iemanj, evidentemente, levam na praia e no mar.

Na Bahia e em Pernambuco, onde as razes religiosas africanas se


fincaram com maior fora, dispondo assim de um seguimento de fiis mais
significativo, mas tambm Alagoas, Maranho, Rio Grande do Sul e So
Paulo, a festa da me de todas as guas encontra receptividade popular
cada vez mais crescente, no dia 2 de fevereiro, principalmente em
Salvador, dia de Nossa Senhora das Candeias. No Recife, So Paulo e
outros locais a festa se faz dia 8 de dezembro, dia de Nossa Senhora da
Conceio.

A festa do Rio Vermelho em Salvador, a 2 de fevereiro, a mais antiga


festa documentada; j havia referncia dela em 1896. A festa de Iemanj
encerra um ciclo de festas em Salvador que inicia-se em 4 de dezembro
com a festa de Santa Barbara (Ians). Aps a festa de Ians, os baianos
realizam em 8 de dezembro a festa em louvor a Nossa Senhora da
Conceio da Praia, sincretizada com Oxum. Na terceira quinta-feira do
ms de janeiro ocorre a festa da Lavagem do Bonfim, que juntamente
com a festa de Iemanj, uma das mais importantes festas religiosas da
Bahia.

Em So Paulo, no Balnerio Turstico de Cidade Ocian festa de Iemanj


realizada anualmente, nos dois primeiros finais de semana de dezembro,
visto ser 8 de dezembro o dia consagrado Imaculada Conceio com a
qual ela sincretizada. Independentemente das condies climticas,
centenas de pessoas, pertencentes a terreiros, na maioria de umbanda,
descem a serra que os leva ao mar, e com fervor prprio de quem se
aventura a ficar longas horas a beira-mar e a merc das intempries, tm
como nico objetivo saudar Iemanj, a rainha do mar.

Devido sobretudo expanso da umbanda, as festas de Iemanj nas


praias hoje acontecem ao longo de toda a costa brasileira, assim como em
cidades litorneas do Uruguai e da Argentina. Nestas cidades vamos
encontrar alguma esttua de Iemanj erguida por iniciativa de federaes
de umbanda e candombl e ou do poder pblico municipal. H esttuas
que seguem a forma de Iemanj-Sereia, como aqueles encontradas em
diversos pontos de Salvador, ou a Iemanj da umbanda: a mulher branca,
de longos cabelos lisos e roupa azul. Mesmo quando no h mar por
perto, a festa de Iemanj pode ser celebrada, com esttua e tudo, como
ocorre em Braslia junto ao lago Parano.

No mar, durante suas festas anuais, as pessoas entregam para Iemanj


uma quantidade sem fim de oferendas, mas principalmente veremos
flores, perfumes, velas, bonecas, espelhos, bijuterias, comidas e at
dinheiro. Grandes balaios so enfeitados com fitas, tecidos coloridos
abrigando essas oferendas. Desde a mais simples oferta at aquelas mais
elaboradas, o importante saudar a rainha do mar.

No s nas datas das Nossas Senhoras com as quais Iemanj


sincretizada, a Rainha do Mar lembrada, todo ano, na passagem de 31
de dezembro, milhares de pessoas dirigem-se a praias, em toda costa
brasileira, para receber o ano que vai comear, fazendo oferendas a
Iemanj.

Coberta pela mdia, esta festa desemboca nas residncias atravs da


televiso, mais como espetculo, num repertrio de imagens que muitas
vezes no deixa transparecer a verdadeira questo da f das pessoas em
Iemanj.
Gratido

Nesse universo de f e consternao nacional, devemos lembrar da figura


mais significativa do culto de Iemanj, o pescador, cantado em verso na
msica do compositor brasileiro Dorival Caymmi. O grande cantor do mar
e pioneiro das histrias que falam de Iemanj cantou este orix em 1939,
em Promessa de Pescador. Nos trechos de sua msica Caymmi lembra
que no dia de Iemanj, o pescador foi ao mar prometer e ao mar ele vai
levar um presente bonito para dona Iemanj. Muitos pescadores so
devotos da Rainha do Mar, de norte a sul, em toda orla martima brasileira
e no s nas datas festivas, eles fazem suas oferendas a Iemanj que lhes
d o peixe como meio de sobrevivncia, que eles vendem e agradecem a
ela. Essa gratido compartilhada pelo povo mais pobre que vive na beira
do mar, que ali acorre numa busca, s vezes desesperada, do
compadecimento da grande deusa do mar; ou mesmo por aqueles de
melhores condies de vida, mas que comparecem com o mesmo
sentimento e a mesma busca, o colo de Iemanj.

Iemanj arrasta sua saia pr l e pr c no deslizar das ondas, trazendo o


peixe, mas fazendo o pescador sentir que deve a ela essa oferenda. O
pescador retribui num gesto agradecido com oferendas. As lendas dos
pescadores povoam o imaginrio popular brasileiro. Os pescadores so
encantados por Iemanj, so levados por ela, amados por ela, enfim, num
jogo cclico prprio dessas histrias.

O povo brasileiro, devoto religioso de tantos santos e santas crists,


orixs e voduns e tantos outros guias e mestres, e muito j se acostumou
a ver instaurar-se em seu territrio vrias concepes religiosas. H,
nessas religies vrios sentimentos que refletem uma comoo social,
apoiados em uma devoo que sugere a busca e apego ao divino.
Iemanj, conforme aqui vista, sem dvida nenhuma promove um
fenmeno religioso-social que comove este povo. Ela est presente nos
terreiros de candombl e umbanda; nas festas pblicas de praia ou ainda
no falar do povo de santo ou do povo comum de nosso pas. Iemanj
conhecida por todos, cantada e festejada. At mesmo os seguidores de
outras religies falam de seus poderes e domnios. Iemanj brasileira e
africana.

Armando Vallado doutor em Sociologia pela Universidade de So Paulo e


autor do livro Iemanj a grande me africana do Brasil, ed. Pallas, 2002.

1 Radio France International, 16 de dezembro de 2009. Disponvel


em: www.rfi.fr.
2 Ler Gilles Nivet, A La Guine dun putsch lautre, Le Monde
Diplomatique, novembro de 2009.
3 Ler Vladimir Cagnolari, Une gnration lassaut de la Cte
dIvoire, Le Monde Diplomatique, novembro de 2009.
4 Mesmo que, segundo o presidente Nicolas Sarkozy, o homem
africano no tenha entrado muito na histria (discurso em Dakar de 26
de julho de 2007).
5 Em Swaziland h eleies, mas os partidos so proibidos.
6 Richard Banegas, La dmocratie pas de camlon, Karthala, Paris,
2005.
7 Ler Remi Carayol, Duel dhommes daffaires Madagascar, Le
Monde Diplomatique, maro de 2009.
8 Ler Bruno Jaffr, Le Burkina Faso, pilier de la franafrique, Le
Monde Diplomatique, janeiro de 2010.
9 Ler Damien Millet e Eric Toussaint, 50 questions, 50 rponses sur la
dette, Syllepse, Paris, 2003.
10 Patrice Lumumba (1925-1961), primeiro ministro do Congo
independente, foi assassinado pelo servio secreto belga com o apoio da
Central Intelligence Agency (CIA); ele foi um dos smbolos do pan-
africanismo. Thomas Sankara (1949-1987), presidente de Burkina Faso de
1983 a 1987, foi derrubado( por) CPOR um golpe de Estado no decorrer
do qual foi assassinado -, com o apoio provvel das redes
Franafricanas. Ler Bruno Jaffr, Le Burkina Faso, pilier de la
franafrique, Le Monde Diplomatique, janeiro de 2009.
11 George Ayittey, Ted Conference, Arusha, Tanznia, 10 de junho de
2007, disponvel emwww.ted.com/index.php/talks/top10.
12 Francis Atkindes, Les transitions dmocratiques lpreuve des faits.
Rflexions partir des expriences des pays dAfrique noire
francophones, em Bilan des confrences nationales et autres processus
de transition dmocratiques, Organisation internationale de la
francophonie/Pedone, Paris, 2000.
13 Ler Atsuts Kokouvi Agbobli, Le monde et le destin des Africains,
LHarmattan, Paris, 2002. Encontrado morto numa praia em agosto de
2008, foi provavelmente assassinado.
14 O congols Thomas Lubanga Dyilo, Germain Katanga e Mathieu
Ngudjjolo Chui foram detidos pela Corte. O sudans Bahr Idriss Abu Garda
se apresentou em 18 de maio de 2009. Tambm foram emitidos
mandatos de priso contra os ugandenses.
15 Ver Indispensable Afrique, Manire de voir n 108, dezembro-janeiro
de 2010.
16 Achille Mbembe, Le Sujet de race. Contribution la critique de la
raiso ngre, Fayard, Paris, 2009.
17 Mwayila Tshiyemb, LEtat multinational et la dmocratie africaine.
Sociologie de la renaissance politique,LHarmattan, 2002.
18 A carta dos direitos humanos da Unio Africana um dos raros
documentos desse gnero a destacar tambm os deveres dos cidados em
relao coletividade.
19 Le Messager, Douala, 14 de maio de 2006.

Fonte: http://www.diplomatique.org.br/artigo.php?id=631