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PETER I3URKE

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UFBA
UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA I,
FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADyAO EM ESTUDOS INTERDlSCIPLlNARES M\.JLHERES,
.> HISTRIA DAS MULHERES
GENERO E FEMINISMO - PPGNEIM
, GNERO E HISTRIA
TEXTO ,6 Joan Scott"(

SCOTT, Joan Wallach. Histria das mulheres. In. BURKE, Peter (org) A es'c,rita da
Histria. Novas perspectivas. So Paulo: Unesp. 1992. p.63-9S'

A histria que se podc escrever dos estudos sobre


I 11 _._-'-- as mulheres pertence tambm ao movimento; no
I
,d uma,m~t.1lingu;gem, e ir atuar, tanto como um
jl momento conservador, quanto como um momento
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subversivo .. , no h uma interpretao
teoricamente neutra 'da histria dos estudos sobre
;:.,1.
ac ',Y .~ as mulheres, A histria ter a um papel atuante.'
'r:,;'<!',' [acaues Derrida, /984
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A histria das mulheres apareceu como um campo definvel
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. . principalmente nas duas ltimas dcadas. Apesar das enormes
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diferenas nos recursos para ela alocados, em sua representao e
I-li ernseu lugar no currculo, na posio a ela concedida pelas
_,I '\ universidades e pelas associaes disciplinares, parece no haver
'l~':': i. mais dvida de que a histria das mulheres uma prtica estabc-
lccida em muitas partes do mundo. Embora a situao dos Estados
Unidos seja nica pelo fato de a histria das mulheres ter atingido

IJ
,~,
* Professora dc Cincias Sociais no Instituro de Estudos Avanados, em Princenron.
.'5', 1. "Womcn in thc Bccliivc. A scrninar wiih [acqucs Derrida", transcrito do scmin.irio
com Dcrrida promovido pelo Centro Pcmbrokc para o Ensino e a Pesquisa, em /,
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" 1I
S"bjws/Objew, Primavera de 1984, p. 17,

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64 , PETERBURKE A ESCRITA. DA HISTRIA
;, II:fj,
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" ,
uma presena visvel e influente na academia, h evidhcia clara -
~
:i prprio espao, pois gnero um termo .met&IR&!3:t& neutro,
em artigos e livros, na auto-identificao dos historiador~s que se r~r
1,1{
desprovido de propsito ideolgico imediatos A emergncia da
pode enontrar em conferncias internacionais, e nas redes infor- histria das mulheres como um campo de estudo envolve, nesta
~,'~"',",
mais que transmitem as notcias do mundo intelectual .; da li interpretao, uma evoluo do feminismo para as mulheres e da

l
participao internacional no movimento da histria das mulheres. para o gnero; ou seja, da poltica para a histria especializada e
_li":":,;,,

Utilizo o termo" movimento", deliberadamente, para distin- c'V,:l


da para a anlise.
guir o fenmeno atual dos esforos anteriormente disseminados '1~ Certamente, esta narrativa tem variaes significativas, depen-
por alguns indivduos para escrever no passado sobre as mulheres, ~ dendo de quem a relata. Em algumas verses, aevoluo encarada
para sugerir algo da qualidade dinmica.envolvida nos intercm- positivamente como um resgate da histria, tanto de princpios
bios no nvel nacional e nos interdisciplinares pelos historiadores , polticos de interesses estreitos, quanto de um enfoque demasiado
das mulheres, e ainda, para evocar as associaes com a poltica. exclusivo sobre as mulheres ou de suposies filosoficamente
A conexo entre a histria das mulheres e a poltica ao mesmo ingnuas. Em outras, a interpretao negativa, a "retirada" para
tempo bvia e complexa. Em uma das narrativas convencionais a academia (para no falar do desvio para o gnero e para a teoria) 1

.1
das origens deste campo, a poltica feminista o ponto de partida. sendo encarada como um sinal de despolitizao. "O que ocorre '1

Esses relatos situam a origem do campo na dcada de 60, quando com o feminismo quando o movimento das mulheres est morto?" 1

perguntou recentemente Elaine Showalter. "Torna-se estudos so- i


as ativistas feministas reivindicavam uma histria que estabelecesse
heronas, prova da atuao' das mulheres, e tambm explicaes bre as mulheres - apenas outra disciplina acadmica."> Entretanto, i
sobre a opresso e inspirao para a ao. Foi dito que as feministas apesar das diferentes valncias colocadas no relato, a trajetria em !,
. acadmicas responderam ao chamado de "sua" histria e dirigiram si compartilhada por muitas feministas e seus crticos, como se
t
fosse, incontestavelmente, o modo como as coisas aconteceram. i
sua erudio para uma atividade poltica mais ampla; no incio, I

houve uma conexo direta entre poltica e intelectualidade. Mais Gcfstaria de argumentar que a narrativa necessita de alguma
tarde - em algum momento entre a metade e o final da dcada de
w}
reflexo crtica, no apenas por no ser to simples, mas tambm
'70 - continua o relato, a histria das mulheres afastou-se da porque representa mal a histria da histria das mulheres e seu
poltica. Ampliou seu campo de questionamentos, documentando relacionamento, tanto com a poltic' quanto com a disciplina da
'r
todos os aspectos da vida das mulheres no passado, e dessa forma, I: histria'. A histria deste campo no requer somente uma narrativa
adquiriu uma energia prpria. O acmulo de monografias e artigos, B:' linear, mas um relato mais complexo, que leve em conta, ao mesmo
o surgimento de controvrsias internas e o avano de dilogos tempo, a posio varivel das mulheres na histria, o' movimento
interpretativos, e ainda, a emergncia de autoridades intelectuais feminista e a disciplina da histria. Embora a histria das mulheres
reconhecidas foram os indicadores familiares de um novo campo esteja certamente associada emergncia do feminismo, este no
de estudo, legitimado em parte, ao que parecia, por sua grande desapareceu, seja como uma presena na academia ou na sociedade
'~f::
distncia da luta poltica. Finalmente (assim prossegue a trajetria), I~;; em geral, ainda que os termos de sua organizao e.de sua existncia
o desvio para o gnero? na dcada de 80 foi um rompimento :Is' tenham mudado. Muitos daqueles que usam o termo gnero, na
definitivo com a poltica e propiciou a este campo conse~ir o seu i,,';~Z:'
f~

i_.i~t 3. Citado em Karen Winkler, "Women's Studies After Two Decadcs. Debates over
Polirics. New Directions for Research", The Chronicle of f-1igher Edl{cation, 28 de
2. Gnero aqui como diviso natural dos sexos. (N.T.) setembro de 1988, p. A6.
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i'
66 PETEU3URKE A ESCRITA DA HISTIUA 67

verdade se denominam historiadores feministas. Isso no somen- aplicada ainda mais amplamente a prticas que reproduzem ou
desafiam o que s vezes rotulado de "ideologia", aqueles sistemas
IJi'

te uma submisso poltica, mas tambm uma perspectiva terica ,"

que os leva a encarar o sexo como um modo melhor de conceituar ~ de convico e prtica que estabelecem as identidades individuais
a poltica. Muitos daqueles que escrevem a histria das mulheres e coletivas que formam as relaes entre indivduos e coletividades
consideram-se envolvidos em um esforo altamente poltico, para e seu mundo, e que so encaradas como naturais, normativas ou
desafiar a autoridade dominante na profisso e na universidade e auto-evidentes." Essas definies correspondem a diferentes tipos
para mudar o modo como a histria escrita. E grande parte da ,~1 de aco
, e diferentes esferas de atividade,mas a., minha utilizaco da

~
atual histria das mulheres, mesmo quando opera com conceitos palavra "poltica" para caracterizar tudo isso sugere que os limites
de gnero, est voltada para as preocupaes contemporneas da ~~, de definio e espao so indistintos, e que, inevitavelmente,
poltica feminista (entre eles, nos Estados Unidos-arualmente, o qualquer utilizao tem mltiplas ressonncias. A narrativa da
bem-estar, o cuidado dos filhos e o direito ao aborto). Na\Jerdade, histria das mulheres que eu desejo fazer depende dessas mltiplas

I
h uma razo importante para se argumentar que os d~senvlvi- ressonncias; sempre uma narrativa poltica.
: .iv'~.' .
~~.

mentes na histria das mulheres esto fort~mente relacionados " . ,,}


fora crescente e legitimidade do feminismo como um movimcn- , ~ .

to poltico'", como tambm para insistir que est aumentando a '~: "Profissionalismo" versus "poltica"
distncia entre o trabalho acadmico e o poltico. Mas tomar-se a
II':~;.,.
-\
, o feminismo tem sido, nas ltimas dcadas, um movimento
histria das mulheres simplesmente como um reflexo do cresci- ,,-]
mento da poltica feminista externa academia, tambm falho. \1< internacional, mas possui caractersticas particulares, regionais e

1~
"

Mais do que postular uma simples correlao, precisamos pensar nacionais. Parece-me til focalizar os detalhes do caso que melhor
:rt
sobre este campo como um estudo dinmico na poltica da ,. eu conheo - o dos Estados Unidos - para fazer algumas observa-
- )I.
produo de conhecimento. coes gerais.

A palavra poltica usada atualmente em vrios sentidos.


Primeiro, em sua definio mais tpica, ela pode significar a I'i'1 Nos Estados Unidos, o feminismo ressurgiu nos anos 60,
estimulado em parte pelo movimento dos Direitos Civis e pelas
polticas do governo destinadas a esfubelecer o potencial feminino,


atividade dirigida para/ou em governos ou outras autoridades
para irao encontro da expanso econmica atravs da sociedade,
poderosas, atividade essa que envolve um apelo; identidade
incluindo as profisses e a academia. Moldou seu apelo e sua
coletiva, mobilizao de recursos, avaliao estratgica' e r!j;
~! autojustifcativa nos termos da retrica preval-ecente de igualdade.
manobra ttica. Segundo, a palavra poltica tambm utilizada para
~~; No processo, o feminismo assumiu e criou uma identidade coletiva
se referir s relaes de poder mais gerais e s estratgias visadas
para mant-Ias ou contcst-las.' Terceiro, a palavra poltica ;1: .z..!>t
de mulheres, indivduos do sexo femininb com um interesse
compartilhado no fim da subordinao, da invisibilidade e da

4. Nancy Fraser e Linda Nicholson, "Social Criticism Wilhout Philosophy", manuscrito i

indito,
5. "Poliucs
1987, p. 29.
in lhe prolound senso, as lhe enscmblc of human rclarions in rheir real,
"f
~'
ia,

illl,:
l "'~i
}",!i
.;:.:.'
6. Gayatri Chakravony Spivak,
The Palitics af Intcrpreroticn,
"The Politics 01' Interpretation",
Chicago, 1983, p. 347-66;
em W.J.T.
Maty Poovey,
Mitchell,
Unet'en
social structurc, in their abiliry to construct lhe world", Roland Banhes, Mytholagies, Det<e!apments: The lcleological Wark a[Gencler in mirl-Victorian Englancl, Chicago, 1988.
Paris, 1957, p. 230. Ver tambm Michel Foucault, The J-/istory o[Sexllality, v. I, An Ver tambm "ideologia" no glossrio de Louis Alihusser e Etienne I3alibar, Heacling
'&1
Jntroclllctian, Nova York, 1980, p. 92-102. CaIJit{d, trad. de Bcn I3rewster, Londres, 1979, p. 314.
~
68 PETERTIURKE t A ESCRITA DA HISTRIA 69

impotncia, criando igualdade e ganhando um controle sobre seus


corpos e sobre suas vidas.
Em 1961, por ordem de Esther Peterson, dirigente da Diviso
I
I
constituem uma importante fora latente para as faculdades e as
universidades carentes de bons professores e pesquisadores."?
Embora autores to diversos quanto diretores de faculdades e
de Mulheres do Departamento de Trabalho, o presidente Kennedy
'if[ acadmicos feministas reconhecessem que tinha havido "precon-
~
~
estabeleceu uma Comisso sobre a Condio da Mulher. Seu ~.'
.~. ceitos contra as mulheres nas profisses intelectualizadas", eles
relatrio em 1963 documentou o fato de que eram negados s t-
~ tendiam a concordar que os obstculos cairiam por terra, se as
h
mulheres americanas iguais direitos e oportunidades, e recomen- mulheres bscassem uma formao de nivel ~uperior.lO interes-
dou a criao de cinqenta comisses estaduais. Em 1964, quando I
~ sante ( luz das discusses tericas subseqentes) que a atuao das
a Comisso para Oportunidades Iguais de Emprego (Equal Em- mulheres foi aqui presumida; como opo espontnea, atores
ployment Opportunity Commission - EEOC) foi estabelecida pelo racionais, as mulheres eram chamadas para se inserirem em
Ato dos Direitos Civis, a discriminao sexual foi includa em sua profisses que previamente as havia excludo ou subutilizado.
jurisdio (acrescentada por um legislador hostil para desacreditar No espao aberto pelo recrutamento de mulheres, o feminismo
o stimo direito do Ato). Em 1966, delegados do terceiro encontro logo apareceu para reivindicar mais recursos para as mulheres e
'i
da Conferncia Nacional das Comisses Estaduais sobre a Condi- para denunciar a persistncia da desigualdade. As feministas na
!

o da Mulher votaram uma resoluo que pressionava a EEOC academia declaravam que os preconceitos contra as mulheres no
para fazer valer a proibio contra a discriminao sexual to haviam desaparecido, ainda que elas tivessem credenciais acadmi-
seriamente quanto ela o fez contra a discriminao racial. As cas ou profissionais, e se organizarrn para exigir uma totalidade
mulheres que apresentaram a emenda derrotada encontraram-se de direitos, aos quais suas qualificaes presurnivelrnente lhes
ento para decidir sua prxima ao e formaram a Organizao ~
.~ davam direito. Nas associaes das disciplinas acadmicas, as
Nacional das Mulheres." Mais ou menos na mesma poca,as ~
~ mulheres formavam faces para pressionar suas exigncias. (Essas
jovens do grupo Estudantes por uma Sociedade Dcmocratica c do J incluam maior representao nas associaes e nas reunies de
~.
Movimento dos Direitos Civis comearam a articular seusagrav~s,
exigindo reconhecimento de seu papel de mulheres como partici-
t~ intelectuais, ateno s diferenas salariais entre homens e mulhe-

pantes ativos (e iguais) nos movimentos polticos para a mudana


social." No reino da poltica tradicional, as mulheres tornaram-se
[ res e um fim discriminao no~.contratos, nos ttulos e nas
prornces.) A nova identidade coletiva das mulheres na academia

um grupo identificvcl (pela primeira vez desde o movimento { anunciava uma experincia compartilhada de discriminao basea-
da na diferenciao sexual e tambm admitia que as historiadoras,
sufragista na virada do sculo).
Durante os anos 60, tambm as faculdades, as escolas de [ como um grupo, tinham necessidades e interesses particulares que
no poderiam ser subordinados categoria geral dos historiadores.
graduao e as fundaes comearam a estimular as mulheres a {' Sugerindo que as historiadoras eram diferentes dos historiadores,
obterem PhDs, oferecendo bolsas de estudo e um considervel
apoio. t:nnanceiro.
. "E'
"C Iaro " ,comentou um autor, "11
que as rnu teres t
I 9. Citao de Barunbv Kcency, Reitera da I3rown University, Pembruke Alumllac 27,

Ir
11. 4, p. I, outubro de 1962.
7. [o Frcernan, "Women on the Move: Roots of Revolt", em Alice S. Rossi e t\nn 10. Kccncy,Ibid, p. 8-9; [essic l3ernard, Academic Women, Clcvcland, 1966; Lucil\e
Calderwood (cd.), Academic Womell 011 lhe Mooe, Nova York, 197.3, p. 1-37. Ver Addison Pollard, Womell on College and Unitlersily Fawlries: A I-lislorical Surtlcy and
tambm os ensaios de Alice Rossi e Kay Klotzburgcr no mesmo volume. ~ a Sludy of lheir present Academic Srarus, Nova York, 1977. Ver especialmente a
8. Sara Evans, Personnl POlilics, Nova York, 1979. b p.296.

~
~
~ \
70 PETERBURKE
i,I A ESCRITA.DA HISTRIA 71

'.
e que seu sexo influenciava suas oportunidades profissionais.. as I;: . aspectos distintos, mas em geral inscparveis, da definio de uma
feministas disputavam os termos universais e unitrios que,el~ I, profisso. Um deles envolve a natureza do conhecimento produzi-
geral designavam os profissionais e lanavam a acusao de que I, do, neste caso do que se considera como histria. O outro envolve
eles haviam "politizado" previamente organizaes no-polticas.
Em 1969, o recm-formado Comit de Coordenao de Mu-
I',
Pi'.!l
~.".'.
as funes de barreira que estabelecem e reforam os padres
mantidos pelos membros da profisso, neste caso os historiadores.
lheres na Profisso Histrica apresentou, no encontro profissional Para os historiadores profissionais do sculo vinte, a histria o
da Associao Histrica Americana (AI-IA), resolues dirigidas a
t~ conhecimento do passado obtido por meio de investigao desin-
"

melhorar a condio das mulheres, o que ocorreu dentro de uma \ teressada e imparcial (o interesse e a parcialidade so a anttese do
atmosfera tensa e altamente carregada. Normalmente destinada a profissionalisrno) e universalmente disponvel para quem quer qUt
discusses de leis secundrias e poltica organizacional - o papel tenha dominado os procedimentos cientficos requeridos.'! O
(no a poltica) da associao - esses encontros eram em geral um acesso repousa ento neste domnio, cuja possesso se supe
modelo de boa camaradagem e decoro. As discordncias, quando evidente queles que j so profissionais e que por si s podem
ocorriam, poderiam ser atribudas s diferenas de opinio pessoal, julgar. O domnio no pode ser uma questo de estratgia ou de
preferncia ou mesmo de persuaso poltica, prioridade institu- poder, mas apenas de educao e treinamento. A qualidade de
cional ou regional, mas nenhuma delas era fundamental, nenhuma membro na profisso histrica confere responsabilidade aos indi-
delas a plataforma de um "interesse" identificavel, em desacordo vduos que se tornam os guardies daquele conhecimento que o
com o todo. Por seu tom, sua prontido para a luta e sua exigncia seu campo de ao especial. A guarda e o domnio so portanto a
em representar uma entidade coletiva a quem sistematicamente base para a autonomia e para o poder de determinar o que conta
'foram negados os seus direitos, as mulheres romperam as normas corno conhecimento e quem o possui.
de conduta e desafiaram as implicaes de "trabalho, como sem- E 3-lm disso, claro, as profisses e as organizaes profissio-
pre". Na verdade, acusaram que o trabalho, como sempre, era em nais so cstruturadas hierarquicamente: os estilos e padres domi-
si uma forma de poltica, pois ignorava e assim perpetuava a nantes operam para incluir alguns e exclui'r outros da qualidade
sistemtica excluso (em termos de gnero e raa) de profissionais de membros. O "domnio" e a "excelncia" podem ambos explic-
"'!p

qualificados. O ataque ao poder entrincheirado teve pelo menos tar julgamentos de capacidade e desculpas implcitas para tendn-
dois resultados: obteve concesses da AHA sob a forma de um . cias viciosas; na verdade, os julgamentos de capacidade esto com
comit ad hoc para averiguar as questes levantadas (um comit freqncia entrelaados com avaliaes de uma identidade social
que publicou um relatrio em 1970 reconhecendo a condio do indivduo que so irrelevantes competncia profissional.'?
inferior das mulheres e recomendando vrias medidas puniti- Como separar esses julgamentos, e realmente se eles podem ser
vas, incluindo a criao de um comit permanente

no-profissional.
sobre as
mulheres) e resultou na crtica da conduta das 'mulheres como I,
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afinal separados, so questes no apenas de estratgia, mas de

11. Pctcr Novick, Thal Noble Drealll: The "Objeclil'iIY Qlleslion" anel lhe AllIeriwn
A oposio entre "profissionalismo" e "poltica" no uma ~ llistoriwl Professioll, Nova York, 1988.
oposio natural, mas parte da autodefinio da profisso corno
uma prtica especializada, baseada na posse compartilhada
extensivo conhecimento adquirido atravs da educao. H dois
de

-I
I
,

~.f

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...,~t
!t.)
,
12. Sobre a questo do acesso, ver Mary G. Dietz, "Conicxt is Ali: Fcminism and
Theories of Citizenship"; [ill K. Conway, "Politics, Peebgogy, anel Gcndcr", c [oan
W. Scotr, "Historv anel Dilcrcncr-", todos em Daeellllus, outono de 1987, p. 1-24,
137-52,93-118, respectivamente.
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I
72 PETER I1URKE A ESCRITA DA HISTRIA 73
'i~

epistemologia. A oposio entre "poltica" e "profissionalismo" por medidas quantitativas de ao afirmativa. Os padres profis-
conseguiu pouco a pouco obscurecer a questo episternolgica. { sionais de imparcialidade e desinteresse estavam sendo derrubados
Na MIA, as mulheres, os negros, os judeus, os catlicos e os 'J;
por interesses particulares, ou assim parecia queles que manti-
"no-cavalheiros" foram sistematicamente sub-representados durante
,~
nham a viso normativa.
anos.P Esta situao era periodicamente observada e protestada, No entanto, outra maneira de ver o problema tratar o
alguns historiadores combinaram esforos para remediar a discri- desafio das mulheres como uma questo de redefinio profissio-
minao, mas os termos e o estilo de protesto eram diferentes nal, pois a presena de mulheres organizadas contestavaa noo
daqueles utilizados aps 1969. Nos primeiros tempos, seja se de que a profisso da histria fosse um corpo unitrio. Insistindo
recusando a comparecer a uma conveno marcada: em um hotel em que havia uma identidade de historiadoras em desacordo com
segregacionista, seja insistindo para que as mulheres.fossem inclu- aquela dos homens (e sugerindo tambm que a raa separava os
das nos encontros profissionais, os historiadores que participavam historiadores brancos dos negros), as feministas questionavam se
do protesto alegavam que a discriminao baseada em raa, reli- algum dia poderia haver avaliaes imparciais do saber, sugerin-
gio, etnia ou sexo prejudicava o reconhecimento de historiadores do que elas no eram mais que a atitude hegemnica de um ponto
qualificados. Aceitando o conceito do que a profisso deveria ser, de vista interessado. Elas no puseram de lado os padres
argumentavam que a poltica no tinha espao ali; sua ao, profissionais; na verdade, continuaram a defender a necessidade
declaravam, estava direcionada realizao dos verdadeiros ideais da educao e de julgamentos de qualidade (instituindo, entre
profissionais. Em contraste, a implicao dos protestos de 1969 e outras coisas, concursos para.trabalhos de valor sobre a histria
posteriores era que as profisses eram organizaes polticas (nos . das mulheres). Embora certamente se possa citar evidncia de
mltiplos significados da palavra "poltica"), apesar do decoro de seus tendenciosidade entre os historiadores das mulheres, isso no
membros, e apenas a ao coletiva poderia modificar as relaes de caracterizava o campo como um todo, nem era (ou ) algo peculiar
;J

poder prevalecentes. Durante os anos 70, as mulheres da AI-IA (e de s feministas. E mesmo o tendencioso no defendia a distoro
outras associaes profissionais) uniram sua~ lutas locais por deliberada dos fatos ou a supresso da informao em prol da
reconhecimento e representao s campanhas nacionais das mu-
lheres, especialmente quela para a Emenda dos Direitos Iguais .
"causa" .14 A maior parte dos historiadores das mulheres no
~ ..
14. Esta questo surgiu de varias maneiras diferentes, mais recentemente em conexo
Constituio (Equal Rights Amendment - ERA), e insistiram em
com o caso, da Sears. No decorrer de um processo de discriminao de sexo, movido
que as associaes profissionais como um todo tomassem uma contra a cadeia de lojas Sears Roebuck and Company, duas historiadoras das
posio nessas questes nacionais. Rejeitavam a sugesto de que a mulheres, Rosalnd Rosenberg e Alice Kcsslcr-Harris, testemunharam em lados
ERA fosse irrelevante para as questes da ABA, argumentando que opostos. O caso provocou uma enorme controvrsia entre os historiadores a respeito
das implicaes polticas da histria das mulheres e dos comprometimentos poliiicos
cincia no era neutralidade, mas cumplicidade com discrimina-
das historiadoras terninistas. Houve acusaes de m f de ambos os lados, mas as
o. No interior das organizaes, noes sagradas como" exceln- acusaes mais recentes (e bem mais contundentes) de Saulord Lcvinsou e Thomas
I a de da mente " f,oram investi
.. mte 1ectua 1""e qua lid
cia . idas por tantas Haskell em defesa de Rosenbcrg, insistem em que Kesslcr-Harris distorceu delibera-
damcnte a histria no interesse da poltica, enquanto Roscnberg defendeu bravamen-
capas de tratamento discriminatrio, que deveriam ser substitudas
te a "verdade". A oposio entre "poltica" e "verdade, "ideologia:' c "histria" compe
a estrutura de seu ensaio (e lhe proporciona seu tom aparentemente objetivo e
desapaixonado), enquanto lhes permite passar por cima de todas as difceis dificul-
13. Howard K. Bcalc, "The Profcssional Historian: His Theory and His Practice", l'llcific dades epistcmolgicas que o caso levantou (e isso eles apontam na nota de rodap
j-jistoriclll Ret'iew, 22, p. 235, agosto de 1953. n. 136). Ver "Acadcmic Frecdom and Expert Witnessing: llistoriaus and thc Scnrs
./ ---~-

~~
74

rejeitava a questo do saber e do conhecimento,


PETER I3URKE

que a base
U
'~I'~,'
A ESCRlT A DA HISTRIA

"Histria" versus "ideologia"


75

fundamental de uma profisso. Na verdade, aceitavam as leis da


academia e buscavam reconhecimento como intelectuais. Empre. ~I~
-~I~
A emergncia da histria das mulheres como um campo de
gavam as regras de linguagem, exatido, evidncia e investigao ~1 estudo acompanhou as campanhas feministas para a melhoria das
que tornavam possvel a comunicao entre os historiadores.l> E J~
condies profissionais e envolveu a expanso dos limites da
no processo, buscavam e adquiriam posio como profissionais no "",-
~J histria. Mas esta no foi uma operao direta ou linear, no foi
,

campo da histria. Ao mesmo tempo, no entanto, desafiavam e ;~.


simplesmente uma questo de adicionar algo que estava anterior-
subvertiam aquelas regras, questionando a constituio da discipli-
na e as condies de sua produo de conliecimento.ts Sua
~I~,
~~.~)
mente faltando. Em vez disso, h uma incmoda ambigidade
inerente ao projeto da histria das mulheres, pois ela ao mesmo
presena contestava a natureza e os efeitos de um corpo uniforme tI:-
tempo um suplemento incuo histria estabelecida e um deslo-
e inviolvel de padres profissionais e de uma nica figur,<,l(o
homem branco) para representar o historiador.
~,. ,
camento radical dessa histria.

'I~
!r Este gume duplo visvel em muitas declaraes feitas pelos
De fato, as historiadoras feministas insistiram em q~le no
proponentes do novo campo 10 incio dos anos 70, mas foi mais
havia oposio entre" profissionalisrno" e "poltica", introduzin- f~'
bem expresso por Virginia Woolf em 1929. Em A noom o/Onc's
do um conjunto de questes profundamente pcrrurbadoras sobre
,\\! Own, Woolf abordou a questo da histria das mulheres, como
as hierarquias, as bases e as hipteses que governavam o em-
muitos de seus contemporneos fizeram no perodo que se seguiu
preendimento histrico: Que padres, que definies de "profis-
concesso do direito de voto s' mulh~res na Inglaterra e nos
sionnlisrno" esto em voga? Que consenso representam? Como
Estados Unidos.!? Ela divaga sobre as inadequacs da histria
se chegou ao consenso? Que outros pontos ide vista Iorarn
existente, uma histria que necessita ser reescrita, diz ela, porque
excludos ou suprimidos? Que perspectiva determina o qu~ se
"frcqentemcute parece um pouco estranho, como se fosse irreal,
considera como sendo uma boa histria ou, para aquela questo,
desequilibrado", ou seja, carente, insuficcnte.sincompleto.i Apa-
como histria?
rentemente se afastando da reescrita da histria, ela apresenta como
tentativa o que parece ser outra soluo. "Por que ... no acrescentar
um suplemento histria? chamando-o, claro, por algum nome
Case", Texas Lmu !\evieUl, 66:7, p. 301-31, outubro de 1988. Sobre o caso da Scars, discreto, de forma que as mulheres pudessem ali aparecer sem
ver tambm RlIlh Milkruan, "Women' s Historv and lhe Scars Case", Femillisl Suulies,
impropriedade?" A invocao de Woolf de um suplemento parece
12, p. 375-400, vero de 1986; e [oan W. Scou, "Th Sears Case", em Scou, Gellder
anc1lhe Polilies of I-lislory, Nova York, 1988, p. 167-77. apresentar um compromisso, mas no o . O delicado sarcasmo
15. Ellcn Somekawa e Elizabeth A. Smith, "Thcoriaing lhe WrilingofI-listol)' or 'I can't de seus comentrios sobre um "nome discreto" e a necessidade de
tliink why it should bc so dull, for a grcat dcal of itmust bc invcnuori'", ]olLT1U11of propriedade sugere um projeto complicado (ela o chama de "am-
Social!listory, 22: 1, p. 149-61, outono de 1988.
16. Sobre o potencial da histria das mulheres para transformar a histria, ver i\nn
bicioso, alm da minha coragem"), que, mesmo quando ela tenta
Gordon, Mari)o Duhle e Nancy Schrom Dyc, "Thc Problem o(Wornen's Historv", circunscrever as dificuldades, evoca implicaes conrraditrias.l"
em l3erenice Carroll (cd.), Liberalillg Women's
Hislory, Urbana, 1976; Naralic Zemon
Davis, "Women's Tlic Europcan Case", femillisl Sll(elies, 3,
History in Transition:
17. Entre essas estavam lvy Pinchbcck, Women Workers anel th~ !nduslrial Ret>lttlion
p. 83-103, 1976; Joan Kcllv, Womell, !-!iSlory, and Tlteory, Chicago: Univcrsitv of 1750-1850, Londres, 1930 e Mal)' Bcard, On Unelers1l1nding WOl1len, Nova York,
Chicago Prcss, 1984; Carl Dcglcr, "What lhe Women's Movcmcut has dono to
1931 e Arnerica Through Women's Eyes, Nova York, 1934.
Aruerican Historv", SOlLllc1illgs,64, p. 419, inverno de 1981.
18. Virginia Woolf, A Room of One's Own, Nova York, 19~9, p. 47.
~
,

76 PETERnURKE

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~.:'.~I'.
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A ESCRITADA utsrnix 77!


.'.
I'I .J
.

As mulheres esto ao mesmo tempo adicionadas histria e 'I tambm a um desejo de resoluo, por parte dos historiadores das i'
p:~vo~am sua reescrita~ ela~ pIop~rcionam. al~o extr~ e :O nces- ... '1: '.\... muU:e~~s. Entretanto, no h r_esoluo simples, ~)a~ .apenas a 1.11

sanas a complementao, sao superfluas e indispensveis. .:( possibilidade de constante ateno aos contextos e significados no li
O uso que Woolf faz do termo suplemento recorda a anlise > .'.. inter~or dos quais s~o formuladas as es~~tgias polticas subversi- II
de [acques Derrida, o que me auxilia a analisar o relacionamento . : vaso E dentro desse tipo de estrutura analtica, que. podemos melhor li
da histria das mulheres com a histria. No projeto de descons- ~. compreender os contextos sobre poder e conhecimento que carac- ['
truco da metafsica ocidental, Derrida apontou certos "indicado- 1\ terizam a emergncia deste campo; i
res" que resistem e desorganizam as oposies binrias, "sem " A maior parte da histria das mulheres tem buscado de alguma '
chegarem a constituir um terceiro termo" ou uma resoluo :,~: forma incluir as mulheres como objetos de estudo, sujeitos da
dialtica. So dilacerados devido a sua indefinio; implicam, :~ histria. Tem tomado como axiomtica a idia de que o ser
si.I~)ultaneamente, :i~nificados contraditrios, que so impo~sveisil;.
ate de ~:rem. cl.as_slf~~adosseparadamente. O suplemento. e ~I~a
dessas Indefl~l~oes . Na Frana, com~ '" _Ingl.aterra, el~ ~lgl1lftca .~~.
~f. hl~n~an~ Ul:iversal po~eria incluir ~s. mull~eres e pr~.por.cionar
evidncia e mterpretaoes sobre as vanas aoes e expenenc~as d.as
mulhere~ no passado: ~ntretant~, d~sde que n~ moderna ~)Iston~-
tanto uma adio, quanto uma substituio. E algo adICIonado,. .-:1: grafia OCIdental, o sujeito tem SIdo incorporado com muito mais
~xtra, s:,prfluo, acim~ e.a~m do que j est .inteiramel:te presente; . ".
":.. freql"lncia. como um homem. branco~ a histri~ das mulhe:es
e tambm uma substituio para o que esta ausente, incompleto, .... , inevitavelmente se confronta com o "dilema da diferenca" (assim
carente, por isso requerendo complernentao ou integralidade. !;' der\o;ninado pela jurista terica americana Martha Min~w).21 Este
"O suplemento no algo a mais ou a menos, nem algo externo dilema se apresenta, porque a diferena construda "atravs da
pu o complemento a algo interno, nem tambm um acidente ou:' verdadeira estrutura da nossa linguagem, que embute ... pontos de
uma essnca."!? Ele (nas palavras de Barbara jolmson) "supr- ' comparao no estabelecidos no interior de categorias que ocul-
fluo e necessrio, perigoso e redentor" . "Tanto como significante tarn sua perspectiva e implicam erroneamente um ajustamento
quanto como significado, no possvel precisar a distino entre
natural com o mundo".22 O "universal" implica uma comparao
excesso e falta, compensao e corrupo.P? com o especfico ou o particular, l:smens brancos com outros que
Eu gostaria de dizer que, pensando em termos da lgica no so brancos ou no so homens, homens com mulheres. Mas
contraditria do suplemento, podemos analisar a ambigidade da essas comparaes so mais freqenternente estabelecidas e com-
histria das mulheres e sua fora poltica potencialmente crtica, precndidas como categorias naturais, entidades separadas, do que
uma fora que desafia e desestabiliza as premissas disciplinares y como termos relacionais. Por isso, reivindicar a importncia das
estabclecidas, mas se.m oferecer uma sntese.o.u uma resolu~o fcil.
O desconforto subjacente a tal desestabilizao conduziu no
l
:t
n:u~heres n~ h,is~ria significa nec~~sariament: ir contra :s defi-
Illoes de histria e seus agentes ja estabelecidos como verda-
apenas resistncia por parte dos historiadores "tradicionais", mas. 7f;I' ..::.: deiros", ou pelo n:enos, .co~o reflexes acur~das ,sobre o que
:; aconteceu (ou teve importncia) no passado. E ISSOe lutar contra
i

19. [acques Derrida, Posions, irad. de Alan Bass, Chicago, 1981, p. 43. Ver tambm fl
Derrida,
14164.
OfGrammatology, trad. de Gayatri Chakravorty Spivak, Baltimore, 1974: p.
l. 21. Manha Minow, "The Suprcme Court 1986 Tcrrn. Forcword. [ustice Engendered",
20. 13arbara Johnson,
1981, p. xiii.
introduo a sua traduo de OisselllinmioJlS, de Derrida, Chicago,

l Hart'ard Uzw.Retliew 101, n. 1, p. 995, novembro de 1987.


22. lbid., p. 13.

l~:: ..
i.
78 rETER 13URKE A ESCRITA DA HISTRIA 79

padres consolidados por comparaes nunca estabelecidas, por uma epistemologia, a saber, o impacto das relaes sujeito-a-sujeito (mulhe-
pontos de vista jamais expressos como tais.23 res e homens, negros e brancos etc.), sobre a utilizao de tcnicas
A histria das mulheres, sugerindo que ela faz uma modificao aparentemente 'neutras' e na organizao de discursos que so, talvez,
igualmente cientficos. Por exemplo, partindo-se do fato da diferenciao
da "histria", investiga o modo como o significado daquele termo
dos sexos, deve-se concluir que uma mulher produz uma historiografia
geral foi estabelecido. Questiona a prioridade relativa dada diferente daquela do homem? claro que eu no respondo a essa questo,
"histria do homem", em oposio "histria da mulher", expon- mas afirmo que essa pergunta coloca em questo o lugar do sujeito e requer
do a hierarquia implcita em muitos relatos histricos. E, mais um tratamento diferente da episternologia que construiu a 'verdade' do
fundamentalmente, desafia tanto a competncia de qualquer rei- trabalho, baseando-se na irrelevnciado narrador. 24

vindicao da histria .de fazer um relato completo quanto i;

perfeio e presena intrnseca do objeto da histria - o Homem'


o que De Certeau a enfatiza no que apenas as mulheres H
1
possam escrever a histria das mulheres, mas que a histria das I,.'
I":
universal. Embora todos os historiadores das mulheres no apre-
mulheres traz luz as questes de domnio e de objetividade sobro lil
sentem diretamente estas questes, seu trabalho implica-as: Atra- I
as quais as normas disciplinares so ediicadas. A solicitao supos- I
vs de que processos as aes dos homens vieram a ser conside- I;
tamente modesta de que a histria seja suplemenrada com informa-
radas uma norma, representativa da histria humana em geral, e
o sobre as mulheres sugere, no apenas que a histria como est I
j,
as aes das mulheres foram subestimadas, subordinadas ou
incompleta, mas tambm que o domnio que os historiadores tm !'
consignadas a uma arena particularizada, menos importante?
Que comparaes no estabelecidas esto implcitas em termos
do passado necessariamente parcial. E, o que mais perturbador, I:I
abre sondagem da crtica a verdadeira natureza da histria como
como "histria" e "o historiador"? Que perspectiva estabelece os
uma epistemologia centralizada no sujeito."
homens como atores histricos primrios? Qual o efeito sobre
Na maioria das vezes, a discusso dessas questes filosficas
as prticas estabelecidas da histria de se olhar os acontecimentos
desconcertantes tem sido deslocada para outro tipo de terreno. Os
e as aes pelo lado de outros sujeitos, as mulheres, por exemplo? '"
chamados historiadores "tradicionais" defenderam seu poder como
Qual o relacionamento entre o historiador e os sujeitos sobre os
guardies da disciplina (e por implicao, seu domnio da histria),
quais ele/ela escreve?
invocando uma oposio entre "hltria" (que o conhecimento
Michel de Certeau v o problema da seguinte forma:
obteve atravs da inquisio neutra) e "ideologia" (conhecimento
o fato de a particularidade do lugar onde o discurso , produzido ser distorcido por consideraes de interesse). Por sua prpria natureza,
relevante ficar naturalmente mais evidente quando o discurso historiogr- a" ideologia" descrita como contaminadora, e, por isso, desqualiica
fico tratar das questes que focalizam o sujeito-produtor da histria: a o trabalho intelectual. O rtulo ."ideolgico" proporciona s opi-
histria das mulheres, dos negros, dos judeus, das minorias culturais crc.
nies dissidentes uma idia de inaccitablidad e d s opinies
Nesses campos, pode-se, claro, sustentar que a condio pessoal do autor
predominantes uma condio de lei indiscutvel ou "verdade" .26
indiferente (em relao objetividade do trabalho dele ou dela) ou que
somente ele ou ela autoriza ou invalida o discurso (se ele ou ela 'faz parte'
ou no dele). Mas esta discusso requer o que tem sido dissimulado por 24. Michel de Ccrtcau, "Historv: Scicnce and Fiction", em 1-leterologie5: Discour5e on the
Other, Minncapolis, 1986, p. 217-18.
25. Mary Hnwkcswonh, "Knowcr, Knowing, Known ... ", Sigll5, primavera de 1989,
p.533-557. .
23. Sobre a questo das representaes da histria, ver Gayatri Cliakravonv Spivak, "Can 26. "O sucesso ideolgico alcanado, quando apenas as opinies dissidentes so
lhe Subaltcm Spcak!", em Cary Nelson e Lawrcncc Grossberg, Marxi5m and the consideradas como ideologias; a opinio predominante a verdade." Manha Minow,
lnterpretation af Cultllre, Urbana, 1988, p. 271-313. "[usiicc Engendered", Harl'ard Latu Redew, 101, p. 67, novembro de 1987 .

..
"--

80' PETERBURKE A ESCRITADA HISTRIA 81

Norman Harnpson jamais admitiria que sua caracterizao res das mulheres de confrontar as implicaes episternolgicas
pejorativa de um livro sobre as mulheres, como "histria uterina", mais radicais de seu trabalho; em vez disso, enfatizararn as mulhe- ::!
implicasse para ele um contraste com a histria flica: em sua res como um sujeito histrico adicional, e no seu desafio aos 1i1
"

opinio, o contraste era com a histria "real". E o ataque gratuito pressupostos metodolgicos da disciplina. (Naquele momento, 'i
I
de Richard Cobb a Simone de Beauvoir, em uma crtica do mesmo buscvamos aparecer como cidads respeitadoras da lei, no como 'I
11
livro, sugeria que as feministas no podiam ser boas historiadoras. agentes de subverso.) Ao defender novos cursos sobre as mulhe- i;i
I'

Os dez mandamentos de Lawrence Stone para a histria das ,t~' res, diante de um comit curricular universitrio em 1975, argu-
1:1 1

:i!
mulheres foram muito mais adiante da aceitao do campo como M
~j mentei como exemplo que a histria das mulheres era uma rea
um todo, mas cnfatizavam os perigos da "evidncia distorcida" para ti:
~~~j
recente de pesquisa, assim como os estudos da regio ou as relaes
"apoiar a ideologia feminista moderna", como se o significado da l
lj' intcmacionais." Em parte, esse foi um artifcio ttico (uma jogada
evidncia fosse inequvoco e de forma alguma apresentasse proble- L poltica) que tentava, em um contexto especfico, separar os estudos
mas quanto posio, ponto de vista e interpretaes dos historia- das mulheres daqueles intimamente associados ao movimento
dores. Com uma rejeio similar a essas questes, Robert Finley feminista. Em parte, resultou da crena de que o acumulo de
acusou Natalie Davis de desprezar a "soberania das fontes" e bastante informao sobre as mulheres no passado, inevitavelmen- '11
transgredir "o tribunal. dos documentos" com o propsito de te atingiria sua integrao na histria-padro. Este ltimo motivo 11

promover uma leitura feminista da vida de Martin Guerre." foi estimulado pela emergncia da histria social, com seu foco nas II
,I
Dificilmente pode-se dizer que as tentativas das feministas, para identidades coletivas de urna ampla variedade de grupos sociais.
expor as "tendncias rnachistas" oua "ideologia masculinista" A existncia do campo relativamente novo da histria social
.incorporadas na escrita da histria, tenham com. freqncia sido proporcionou um importante veculo para a histria das mulheres;
ridicularizadas ou rejeitadas como expresses de "ideologia". 28 a associao de um novo tpico com um novo conjunto de
Relaes de poder desiguais no interior da disciplina tornam abordagens enfatizou a reivindicao da importncia, ou pelo
as acusaes de "ideologia" perigosas para aqueles que bus~am menos, a legitimidade do estudo das mulheres. Apelando para
posio profissional-c legitimidade disciplinar. Isso (e asregras de algumas pr-conccpes disciplinares sobre a anlise cientfica
formao disciplinar) inicialmente desencorajou muitos historiado- desinteressada, ele, no obstante, piuralizou os objetos da investi-
gao 'histrica, admitindo a grupos sociais como camponeses,
27. Norman Hampson, "The l3ig Srore", London neview of Books, p. 18, 21 de janeiro- operrios, professores e escravos uma condio de sujeitos histri-
3 de fevereiro de 1982; Richard Cobb, "The Discrcet Charm of lhe Bourgeoisie", cos. Nesse contexto, os historiadores das mulheres poderiam
Nc\V York ne\'iew oI 13ooks, p. 59, 17 de dezembro de 1981; l.awrcnce Stone, "Only apontar para a realidade da experincia vivida pelas mulheres e
Womcn", New York neview of [Jooks, p. 21-7, 11 de abril de 1985; Robert f'inlay,
presumir seu interesse inerente e sua importncia. Colocaram as
"Tlie Refashioning of Martin Guerre", e Natalic Zemon Davis, "'On lhe Larnc'",

I::~,
ambos em American His!orical net'iew 93:3, p. 553-71 e 572-603, respectivamente, ) .'.~.. ,lt
, .,-. j
mulheres em organizaes polticas e em locais de trabalho, e
junho de 1988. introduziram novas arenas e instituies - famlias e cuidados com
28. "A inrratabilidade do liberalismo ocidental para fazer justia s lutas baseadas em
gnero e raa ."' mostra algo que as feministas tm de conhecer bem: a resistncia ~'WA"'t~

do indivduo liberal - do Homem - s intlmaes de deficincia, especialmente 29. Testemunho de [oan Scott para a Universidade da Carolina do Norte - Comit de
quando essas intimaes so em si mesmas expressas Elizabeth
por meio do gnero." Curriculo Hill, maio de 1975, citado em Pamela Dcan, Women on the
de Cliapel
Weed, Introduo a Coming to Terms: Feminism, Theory, Politics, Nova York, 1988, Hill: A History oI Women at the University oI North Carolina, Chupel Hill, 1987,
p. 6 (da transcrio datilografada). p.23.
82 PETERBURKE I A ESCRITA DA HISTRIA 83

a casa - como dignos de estudo. Parte da histri' das mulheres }l tam )oern,
. ten deram a supor que as " mu 11leres " eram uma categona,
buscava demonstrar a similaridade da atuao das ~nulheres eb~ hrnognea.v Como resultado, a categoria, "mulheres" assumiu
homens, e parte enfatizava a diferena das mulheres; ambas as f' '.'uma existncia como entidade social separada de seu relacionamen-
abordagens consideravam as "mulheres" como uma categoria to conceitual historicamente situado com acategoria "hornens".
social fixa, uma entidade separada, um fenmeno conhecido - A histria das mulheres passou menos tempo documentando a

I1
.1"..
eram pessoas biologicamente femininas que se moviam dentro e vitimizao das mulheres e mais tempo afirmando a distino da
fora de contextos e papis diferentes, cuja experincia mudava, mas "cultura das mulheres", criando assim uma tradio histrica a que
cuja essncia - como mulher - no se alterava.P Assim, os as feministas poderiam apelar, como exemplos de atividade das
historiadores sociais (eu, dentre eles) documentaram os efeitos da

I
mulheres, para provar sua capacidade de fazer hlstorta.>
industrializao sobre as mulheres, um grupo cuja identidade A documentao da realidade histrica das mulheres ecoou e
comum ns pressupomos. (Questionvamos menos freqente- . contribuiu para o discurso da identidade coletiva que tornou
mente naquela poca sobre a variabilidade histrica do. prprio possvel o movimento das mulheres nos anos 70. Esse discurso
;1t
termo "mulheres", como ele se alterou, como no decorrer da produziu uma experincia feminina compartilhada que, embora
industrializao, por exemplo, a designao de mulheres "trabalha- ,;::,.
:t.'.. ::.. levasse em conta as diferenas sociais, cnlatizava o denominador
doras" como uma categoria separada de "trabalhadores" criou .~ ~;: comum da sexualidade e as necessidades e interesses a ela vincu-
novas percepes sociais do que significava ser uma mulher.)" "I,. lados. O aumento da conscincia acarretou a descoberta da "ver-

I
Outros voltaram-se para a cultura das mulheres CO110 o produto dadeira" identidade das mulheres.n queda ds viseiras, a obteno
tangvel da experincia social e histrica das mulheres e, eles de autonomia, de individualidade e, por isso, de emancipao. O
~)1:. movimento das mulheres pressups a existncia das mulheres
,~

'IJ' Jii
COlHO uma categoria social separada, definvel, cujos membros
i:J,'
30. No quero dizer que se deva subestimar a variedade de abordagens histria das necessitam apenas ser mobilizados (ao invs de se ver uma coleo
mulheres e as diferentes posies intcrpretativas e tericas assumidas. Dentro da
de pessoas biologicamente similares, cuja identidade estava em
histria das mulheres havia/h muita divergncia entre as marxistas-feministas,
feministas liberais, aquelas que usam os enfoques de vrias escolas psicanalistas ete. processo de ser criada pelo movimento). A histria das mulheres
Meu objetivo aqui no criticar a variedade, mas indicar alguns dos campos comuns confirmou assim a realidade da cafcgoria "mulheres", sua existn-
entre todas elas - a preocupao com a muher como um sujeito, com a identidade cia anterior ao movimento contemporneo, suas necessidades
das mulheres - assim como o relacionamento do campo, como um todo, com a
disciplina da histria. ]:i critiquei em .outro momento a diversidade. Ver Joan W.
Scott, "Women's !-I story: The Modem Period", l'asl and Present, 101, p. 141-57, 32. Linda Kerber, "Separare Sphercs, Fcrnale Worlds, Won,lan's Place: The Rhetoric of
1983; e "Gender: A Uscful Cntcgorv of Historical Analysis", American Historical Women' s Hstorv", Journal oi American Hislory,7 5: 1, p. 9-39, junho de 1988.
Review 91 :5, p. 1053-75, dezembro de 1986. 33. Isto no significa que os historiadorcs das mulheres no escrevessem sobre as
31. Para as histrias do trabalho das mulheres, ver Louise A. Tilly e [oan W. Scott, mulheres em relao aos homens - como esposas, mes, filhas, empregadas,
Women, Work and Family (Nova York, 1978; 1987); Alice Kcssler-Harris, 01(1 to pacientes etc, Significa que eles tendiam a pr de lado a questo principal _ que as
Work: A History o] \'(!ageEarning Women in lhe Uniled S(Qles, Nova York, 1982; "mulheres" no possuem uma definio intrnseca, -mas apenas uma definio
Thornas Dublin, Women m Work: The Transirma(on oi Work and Comnuoury in contcxrual (que sempre contcsrada em sua idealizao e atualizao) e que no pode
Lowe/l, MassachHse((s, 1826-60, Nova York, 1979; Sally Alexander, "w orncu' sWork ser elaborada, exceto por meio do contraste, em geral com os "homens". Sobre isso,
in Niuctccnth-Cenuny London: A Studv of the Ycars 1829-50", em [uliet Mirchcll ver Dcnise Riley, "AmI Ihal nnme?", Feminism and lhe Cmegory oi "women" in HislOry,
e Ann Oakley (cds.), The RighlS'and Wrongs 0/ Womcn (Londres, 1976); Patricia A. Londres c Minneapolis, 1988.
Coopcr, Once a Cigar Maker: Men, Women and Work Cuirnre in Amenom 'Cig(;;' 34. Ver, por exemplo, o simpsio sobre "Women's Culturc" c poltica em Feminis!
Factories 19001919, Urbana, 1987. Sllulies, 6, p. 26-64, 1980.

~-
84 PETERBURKE A ESCIUTA QA HISTIUA 85
?,
"'tfl)~

inerentes, seus interesses e suas caractersticas, dando-lhe uma mulheres foi tolerada (em parte porque a presso de historiadoras
histria. e estudantes feministas tornou-a digna de ser tolerada) por plura-
A emergncia da histria das mulheres ficou ento entrelaada listas liberais que estavam desejando obter credenciais para o
com a emergncia da categoria das "mulheres" como uma identi- ,~;~
interesse histrico de muitos tpicos; mas permaneceu fora das
;,;W
dade poltica, e esta foi acompanhada por uma anlise que atribua preocupaes dominantes da disciplina, seu desafio subversivo
a opresso das mulheres e sua falta de visibilidade histrica aparentemente contido em uma esfera separada.
tendenciosidade masculina. Como as "mulheres", os "homens" ;1);"

!..
~'
"""'
..
julgaram-se um grupo de interesse homogneo cuja resistncia s ['~3'
.,J;...~

exigncias de igualdade foi atribuda a um desejo intencional de t - ~


"Poltica" versus "teoria"
tI;':
proteger o poder e os recursos que sua dominncia Ihes propor-
~f
cionava. A ateno diversidade, classe, raa e cultura A aparente restrio e segregao da histria das mulheres
,
IS'~.~~!
produziu variaes sobre o tema do patriarcado, mas, no obstante,
fixou a oposio homem/mulher. Menos ateno foi dada s,bs,es
I
,'4>."

'{r'
.~t.,
jamais foi completa, mas no final dos anos 70 comeou a ser
obviamente minada por vrias tenses, algumas delas no interior
conceituais de "patriarcado", s maneiras como a diferena sexual i-' da disciplina, outras .no movimento poltico. Essas combinaram
foi transformada em conhecimento cultural, do que .aos efeitos dos ~I'.:.' para desafiar a viabilidade da categoria das "mulheres" e introdu-
sistemas da dominncia masculina sobre as mulheres, e resistn- ~, ziram a "diferena" como um problema a ser analisado. O foco na
cia das mulheres a eles. O antagonismo homem versus mulher foi ~
I,~""

diferena tornou explcita parte d ambigidade que sempre esteve


um foco central da poltica e da histria, e isso teve vrios efeitos: ..."':
implcita na histria das mulheres, apontando para os significados
~,r
......

tornou possvel uma mobilizao poltica importante e dissemina- inerentemente relacionados das categorias de gnero. Trouxe luz
jl",'
~Ir...
da, ao mesmo tempo que implicitamente afirmava a natureza questes sobre os elos entre o poder e o 'conhecimento e demons-
:~.i''-
essencial da oposio binria macho versus fmea. A ambigidade trou as interconexes entre a teoria e a poltica.
f,"..!:'.
da histria das mulheres parecia estar resolvida por essa oposio ~r O objetivo dos historiadores das mulheres, mesmo quando
direta entre dois grupos de interesse separadamente constitudos e
conflitantes.
t estabeleceram a identidade separadj. das mulheres, era integrar as
'~'.t';. mulheres histria. E o impulso para a integrao prosseguiu com
Paradoxalmente, embora esse tipo de conflito fosse um antema
,~~:'
~,
verbas 'do governo e fundaes privadas nos anos 70 e incio dos
.). ':

queles que concebiam as profisses como comunidades unificadas, , Ir, 80. (Essas agncias estavam no apenas interessadas na histria,
i,"
ele foi aceitvel como uma caracterizao da histria. (Isso ocorreu
r~ mas tambm na luz que os estudos histricos poderiam lanar
em parte porque o prprio campo em si estava se modificando, seus
i sobre a poltica contempornea a respeito das mulheres.) A inte-
focos se deslocando, suas ortodoxias reinantes desafiadas e substitu- ~:
~ ,
grao presumia no somente que as mulheres poderiam ser acomo-
das.) Na verdade, poderia ser dito que a histria das mulheres atingiu dadas nas histrias estabeleci das, mas que sua presena era requerida
uma certa legitimidade como um empreendimento histrico, quan- para corrigir a histria. Aqui estavam em ao as implicaes
do afirmou a natureza e a experincia separadas das mulheres, e ~ contraditrias da condio suplementar da histria das mulheres. A
assim consolidou a identidade coletiva das mulheres. Isso teve o
duplo efeito de assegurar um local para a histria das mulheres na
disciplina e afirmando sua diferena da "histria". A histria das f ' histria das mulheres -com suas compilaes de dados sobre as
mulheres no passado, com sua insistncia em que as periodiza-
cs aceitas no funcionavam, quando as mulheres eram levadas

t
""
1

'~
86 PETERBURKE
}1..;;
'. ,to A ESCRITA DA HISTRIA 87

em conta, com sua evidncia de que as mulheres influenciavam os


.\'f:,
~l....
~.'

no se pode conceber mulheres, cxceto se elas forem definidas em


acontecimentos e tomavam parte na vida pblica, com sua insistncia If
it%1
relao aos homens, nem homens, exceto quando eles forem
de que a vida privada tinha uma dimenso pblica, poltica - jl~
~llft;
diferenciados das mulheres. Alm disso, uma vez que o gnero foi
implicava uma insuficincia fundamental: o sujeito da histria no !~f definido como relativo aos contextos social e cultural, foi possvel
era uma figura universal, e os historiadores, que escreviam como se
i~: pensar em termos de diferentes sistemas de gnero e nas relaes
~!l*:
ele o fosse, no podiam mais reivindicar estar contando toda a l~'. daqueles com outras categorias como raa, classe ou etnia, assim
histria. O projeto de integrao tomou essas implicaes explcitas. como em levar em conta. a mudana.
11.
Tomada com grande entusiasmo e otimismo, a integrao se .~} A categoria de gnero, usada primeiro para analisar as diferen-
:t.:
;'~'f'

comprovou difcil de ser atingida. Parecia mais uma resistncia dos as entre os sexos, foi estendida questo das diferenas dentro
historiadores do que uma simples tendncia ou preconceito, da diferena. A poltica de identidade dos anos 80 trouxe tona
embora isso certamente fizesse parte do problema." Sem dvida, alegaes mltiplas que desafiaram o significado unitrio da cate-
os prprios historiadores das mulheres acharam difcil inscrever as as " mu 111eres."N a ver dda e, o termo "11
gonaia das mu teres "drl
ItlCl mente

mulheres na histria e a tarefa de reescrever a histria exigia poderia ser usado sem modificao: mulheres de cor, mulheres
reconcciruaes que eles no estavam inicialmente preparados ou judias, mulheres lsbicas, mulheres trabalhadoras pobres, mes
treinados para realizar. Era necessrio um modo de pensar sobre solteiras, foram apenas algumas das categorias introduzidas. Todas
~CI[ji desafiavam a hegemonia heterossexual da classe mdia branca do
a diferena e como sua construo definiria as relaes entre os .1'"
indivduos e os grupos sociais.
df termo" mulheres", argumentando que as diferenas fundamentais
"Gnero" foi o termo usado para teorizar a questo da diferena
J
{~:, da experincia tornaram impossvel rci~indicar uma identidade
n
~,"
.sexual. Nos Estados Unidos, o termo extrado tanto da gramtica,
com suas implicaes sobre as convenes ou regras (feitas pelo
~.
~I;~
isolada.F A fragmentao de uma idia universal de "mulheres"
por raa, etnia, classe e sexualidade estava associada a diferenas
homem) do uso da lingstica, quanto dos eSl"lldo'sde sociologia
dos papis sociais designados s mulheres. e aos homens. Embora
os usos sociolgicos de "gnero" P?ssam incorporar tnicas fun-
I
; ~"I
,li

37. Teresa de Lauretis, "Ferninist


Cherrie Mornga,
Studies/Critical
"Frorn a Long Line ol Vendidas.
Studics. lssues, Terms,
Chicanas
and Contexts",
and Feminism", Biddy
cionalistas ou essencialistas, as feministas escolheram cnfatizr as ~~ Martin e Chandra Taopade Mohanty, "rt"inist Policies. What's Home Gor to Do
with It?", lodos em Teresa de Laurctis (cd.), Feminist' SlIulies/Critical SlIldies,
conotaes sociais de gnero em contraste com as conotaes fsicas i/:
de sexo.v Tambm cnatizaram o aspecto relacionado do gnero: :*l, I3loomington, 1986, p. 119, 173190, 191-212, respectivamente. Ver tambm, "Thc

i.",
<i';~.
.,~.
"
Combahee 11. I3lack Fcminist Srarcmcnt", em Gloria T. Hull, Patricia
River Collectivc,
;\3ell SCOlt e \3arbara Smuh (eds.), Bu! Some o] Us are Brave: l3lack Wlomen's Stlldes,
Nova Iorque, 1982; \3arbara Smith (ed.), I-/ome Gir!s; A l3lack Wlomen's Anthology,
35. Susan Hardy Aiken et al., "T rying Transfonuations. Curriculum Integration and lhe
f~ Nova Iorquc, 1983. Ver tambm, \3arbara Smith, "Toward a I3lack Feminist
Problem ofResistance", Signs, 12:2, p. 25575, inverno de 1987. Ver tambm sobre
\~
;'f Criricisrn", Dcborah E. McDowdl, "New Directions for I3lack Fe;ninisl Criticism";
a mesma questo Margaret L Andcrson, "Changing thc Curriculum in Higher
htL:
.."!(
\3onnie
Crtcism",
Zimmerman, "Whal has Ncvcr
todos em Elaine Showaltcr
Bccn, An Ovcrview
(cd.), The New Feminist
of Lesbian Ferninist
Uterary Crticism:
Edllcation", p. 222-54. -f~
36. Ver Gail Rubin, "The Tramc in Women: Notes on lhe Political Economy ofSex", t'l' Essays on Women, Uterature, Theory, Nova Iorquc, 1985, p, 68-224; Nancy Hoflman,
'~
em Rayna R. Reiter (ed.), Towards an AnthrofJo!ogy olWlomen, Nova York, 1975. Ver ~i "White Women, I3lack Women: I nventing an Adequare Pedagogy", Women 's SlIldies
~~:f.
tambm Joan W. Scotr, "Gcndcr. A Use(1I1 Catcgory o( Hisrorical Analvsis", ~~.
News!etter, 5, p. 21-4, primavera de 1977; Miclielc Wallace, "A l3lack Femiuist's
American HistoriC{l! Re.'iew 91 :5, dezembro de 1986; e Donna Harawav, "Geschlccty, 1.(:'
Scarcli for Sistcrhood", Vil/age Voice, 28 de julho de 1975, p, 7; Teresa de Laurciis,
Gcnder, Geme: Scxualpolirik eines Wortes", em Viele Orte berall! Feminismus in "Dsplacing I-legemonic Discourses. Relccuons on Ferninist Theorv in lhe 1980s",
13ewegung (Fcsrsch ri fi: ((ir Frigga llnug), ed. Koruclia Hauscr, \3erlim, 1987, p. 22-41. J. f~;
~~~~~c
lnscrpuons, n. 3/4, p. 127-41, 1988.

ff:j[,:
ll:t::.
f,
,~
88 PETERBURKE A ESCRITA DA HISTRIA 89
t
polticas srias no interior do movimento das mulheres sobre ~ mulheres. A abordagem da cincia social ao gnero pluralizou a
questes que variavam desde a Palestina at pornografa." As
diferenas cada vez mais visveis e veementes entre as mulheres t.
i~
~;
categoria das "mulheres" e produziu um conjunto brilhante de
histrias e de identidades coletivas; mas tambm esbarrou em um
questionavam a possibilidade de uma poltica unificada e sugeriam conjunto aparentemente intratvel de problemas que se seguiram
que os interesses das mulheres noeramauto-evidentes, mas uma ~ ao reconhecimento das diferenas entre as mulheres. Se h tantas
questo de disputa e de discusso. De fato, todas as exigncias de
reconhecimento das experincias e das histrias de diversos tipos
t
~;
diferenas de classe, raa, etnia e sexualidade, o que constitui o
campo comum em que as feministas podem organizar uma ao
~-
de mulheres representam a lgica da suplernentao, desta vez em ~. coletiva coerente? Qual o elo conceitual para a histria das
relao categoria universal das mulheres, o bastante para qualquer ~ mulheres ou para os cursos de estudos das mulheres, entre o que
histria geral das mulheres e para a competncia de qualquer
..ri parece ser uma proliferao infinita de diferentes histrias (de
historiador das mulheres cobrir todo o campo.
A questo das diferenas dentro da diferena trouxe tona um
debate sobre o modo e a convenincia de se articular o gnero
I
t,
mulheres)? (Os dois problemas esto ligados: ser que h uma
identidade comum para as mulheres e ser que h uma histria
delas que possamos escrever?)
como uma categoria de anlise. Unia dessas articulaess~rve;se
l Algumas feministas tentaram abordar essasquestes, analisan-
do trabalho nas cincias sociais sobre os sistemas ou estruturas do
gnero; presume uma oposio fixa entre os homens e as mulheres,
I do o gnero com as abordagens literrias e filosficas que, por mais
diversas que sejam, esto conjuntamente agrupadas sob a rubrica
e identidades (ou papis) separadas para os sexos, que operam l-
.~ do ps-estruturalismo. Aqui a nfase se afasta da documentao da
consistentemente em todas as esferas da vida social. Tambm 'f; oposio binria macho vcrsus f~mea, para questionar como ela
~!:
presume uma correlao direta entre as categorias sociais masculina estabclecida, da suposio de uma identidade preexistente das
e feminina e as identidades de sujeito dos homens e das mulheres, "mul~eres" para investigar o processo de sua construo, do
e atribui sua variao a outras caractersticas sociais estabelecidas, estabelecimento de um significado inerente para as categorias como
como classe ou raa. Amplia o foco da histria das mulheres, "homens" e "mulheres", para analisar como seu significado
cuidando dos relacionamentos macho/fmea e de questes sobre assegurado. Essa anlise assume a significao como seu objeto,
como o gnero percebido, que processos so esses que estabele- examinando as prticas e os conte1t:os dentro dos quais os signifi-
cem as instituies geradas, e das diferenas que a raa, a classe, a cados' da diferena sexual so produzidos. Freqentemente usa a
etnia e a sexualidade produziram nas experincias histricas das teoria psicanaltica (particularmente as leituras lacanianas de
Freud), para discutir a complexidade e a instabilidade de quaisquer
identificaes de sujeito. A masculinidade e a feminilidade so
38. Algumasdas rupturas ocorreram em seguida derrota da Emenda dos Direitos Civis
encaradas como posies de sujeito, no necessariamente restritas
(Equal Riglus Amendment - ERA) Constituio Americana, uma campanha que
promoveu uma (rente unida entre vrios grupos de femnistas.Tvidentememc, a
a machos ou fmeas biolgicos."
campanha em si da ERA mostrou como eram profundas as diferenas entre as Mais importante foram as maneiras como as feministas se
feministas e os antifeminisras e ps em dvida qualquer idia de solidariedade t
~l apropriaram do ps-estruturalismo para pensar sobre a diferena.
feminina inerente. Algumas das diferenas foram atribudas "conscincia fals~", :i
mas no inteiramente. Sobre a campanha da ERA, ver Mary Frances Berry, Why ElA ')
s
f.(liled, I3loomington, 1986; [anc Mansbridgc, Why We l.ost lhe ERA, Chicago, 1986;
Donald G. Mathcws c [aue Shorron de Hart, Em (lnd lhe Policies of Cllltuml Conjlcr:
;~
-~
39. Ver [udith Butler, Gender Trouble: Feminism and lhe Subt'ersion of ldentity, Nova York, fll
Norch Carolina, Nova York, 1989.
I 1989.

1
1.
90 A.ESCRITA DA HISTRIA 91
PETER BUIU<E

A diferena est no mago das teorias lingsticas de significao. lizao dos movimentos polticos. Problemarizando os conceitos de
Diz-se que todos os significados so produzidos diferencialmente, identidade e experincia, as feministas que utilizam a anlise
atravs de contrastes e de oposies, e hierarquicamente, atravs ps-estruturalista apresentaram interpretaes dinmicas do gne-
da designao de primazia a um termo e de subordinao a outro. ro que enfatizam a luta, a contradio ideolgica e as complexidades
A interconexo do relacionamento assimtrico importante de ser das relaes de poder em mutao. De muitas maneiras seu
considerada, porque sugere que a mudana mais que uma trabalho insiste em maior variabilidade histrica e especificidade
questo de ajustamento dos recursos sociais para um grupo subor- t,~ contextual para os termos do prprio gnero, do que o faz o
dinado, mais que uma questo de justia distributiva. Se a definio ',/,~' '
trabalho daqueles que se baseiam em conceituaes cientficas
do Homem permanece na subordinao da Mulher, entouma f: sociais-Mas o trabalho influenciado pelo ps-estrul1.lralismo esbar-
modificao na condio da Mulher requer (e provoca) lima ra em alguns dos mesmos problemas encontrados por aqueles que
-
lt
modificao em nossa compreenso do Homem (um simples preferem as abordagens cientficas sociais. Como declarou Denise
pluralisrno cumulativo -no funciona). A ameaa radical .colocada Rilcy, se a categoria das "mulheres", e assim a identidade e a
pela histria das mulheres situa-se exatamente neste tipo de desafio experincia das mulheres, so instveis, porque so historicamente
histria estabelecida; as mulheres no podem ser adicionadas variveis, quais so os campos para a mobilizaco poltica? Como
sem uma remodelao fundamental dos termos, padres e suposi- escrever uma histria coerente das mulheres, sem uma idia
es daquilo que passou para a histria objetiva, neutra e universal .',.,' determinada e compartilhada do que so as mulheres? Riley
no passado, porque essa viso da histria inclua em sua prpria
I:
,~i
responde, corretamente' a meu ver, que possvel pensar-se e
organizar-se a poltica com c;tegor;as instveis, o que na verdade
definio de si mesma a excluso das mulheres.

Aqueles que se dedicam ao ensino do ps-estruturalismo ,;~ I


~'
sempre tem sido feito, mas exatamente como Iaz-lo algo que
necessita de 'discusso. Ironicamente, entretanto, mais que o
afirmam que o poder deve ser compreendido em termos dos
I
processos discursivos que produzem diferena. Como produzido,
legitimado e disseminado o conhecimento da diferena? Corno as
identidades so construdas e em que termos? As historiadoras
"
, ',,'
reconhecimento da similaridade dos dilemas confrontados pelas
historiadoras do sexo feminino nos anos 80, os dilemas causados
por nossa necessidade de pensar a poltica em novos termos,
~ desenvolveu-se um debate polariesdo sobre a utilidade do ps-
feministas encontram respostas para essas questes em particular,
exemplos contextuais, mas elas rio produzem simplesmente nar- I estruturalismo para o feminismo, que cngastado em um contexto
rativas separadas. O campo comum, poltica e academicamente,
um campo de preferncia das feministas, onde elas produzem
anlises da diferena e organizam resistncia contra a excluso,
,.1 '
entre a "teoria" e a "poltica".

As feministas hostis ao ps-estruturalismo generalizaram sua


crtica como urna denncia da "teoria" e o rotularam como
{
dominao ou marginalidade, que so os eleitos dos sistemas de f abstrato, clitista e machista. Em contraposio, insistiram em que
diferenciao.
Diferentemente da abordagelil-da cincia social, que aceita i
~
l!
~
sua posio concreta, prtica e feminista, e por isso politicamente
correta. Tudo o que for terico a respeito do feminismo redcno-
tacitamente a identidade e a experincia das mulheres, a abordagem minado de "poltica" nesta oposio, porque (de acordo com um
I relato recente) suas introjcces vm" di reto da prpria reflexo de
ps-cstruturalsrn rclativiza a identidade e a priva de suas bases crn
uma" experincia" csscncializadn, ambos elementos cruciais, na ns mesmas, ou seja, da experincia das mulheres, das contradi-
maior parte das definies padronizadas de poltica, para a mobi- es que sentimos entre as diferentes maneiras em que fomos
\
t\\,
~~"2.~~
,i
-:
A ESCRITA HISTRIA 93
92 PETERBURKE ,if

representadas at para ns mesmas, das injustias que temos h J i!


~'

:t
-:.

casos, esses historiadores esto defendendo o conceito da "expe-


rincia", recusando-se a problernatiz-lo, opondo "teoria" e "poli-
tanto tempo suportado em nossas situaes" .40 Colocando o
problema em termos de uma oposio binria intratvel, esta
formulao afasta a possibilidade de considerar a utilidade de vrias
l '.' rica", removem a "experincia" da sondagem da crtica e a prote-
gem, como o campo de origem e sem problemas da poltica e da
~
abordagens tericas histria feminista e poltica feminista, assim
como a possibilidade de conceber a teoria e a poltica como
i explicao histrica."
Todavia, o conceito da experincia tem-se tornado problemti-
,~
intrincadamente ligadas. co para os historiadores e necessita ser criticamente discutido. No
Creio que a oposio entre "teoria" e "poltica" uma oposio somente o ps-cstruturalismo questionou se a experincia tem uma
falsa, que busca silenciar os debates que devemos realizar sobre que posio externa conveno lingstica (ou construo cultural),
teoria mais til para o Icminismo, para tornar apenas uma teoria mas o trabalho dos historiadores das mulheres tambm pluralizou
aceitvel como "poltica". (Na linguagem daqueles que utilizam esta e complicou os caminhos que os historiadores usaram convencio-
dicoromia, "poltica" realmente significa uma boa teoria; ,e "teoria" nalmente para a experincia. Alm disso, e mais importante para
significa uma m polltica.)!' A "boa" teoria encara as "mulheres" minha argumentao aqui, o mundo diferente do movimento
e sua "experincia" como os fatos auto-evidentes que so a 'origem poltico feminista nos anos 80 tornou impossvel uma nica
da identidade eda ao coletivas. Com efeito, (em uma mudana, definio da experincia das mulheres. Como tem sempre ocorri-
que o inverso da reao da histria histria das mulheres) do, as questes colocadas para a teoria so questes sobre poltica:
aqueles que usam essa oposio estabelecem a "poltica" como a h uma experincia das mulheres que transcenda os limites de
posio normatva, para alguns, sendo o teste tico da validade do t classe e raa? Como as diterenas de' raa ou etnia afetam a
t "experincia das mulheres" e as definies das necessidades e
feminismo e da histria das mulheres. E os historiadores das
mu 11leres que rejeitam
' , a ". teona " em nome d a " -po 1"itrca" , .estao
,- ',., interesses femininos em torno dos quais podemos nos organizar
{
curiosamente aliados queles historiadores tradicionais que consi- 1 ous6bre os quais podemos escrever? Como podemos determinar
deram o ps-estruturalismo (e consideravam a histria das.mulhe- o que aquela "experincia" ou foi no passado? Sem algum
res) uma anttese aos princpios de sua disciplina.v Em ambos os
t caminho para pensar teoricamente sobre a-experincia, os histo-
riadores no podem responder, .a essas questes; sem algum
40. [uditl: Ncwton, "Hisrorv as Usual?: Femninism and lhe 'Ncw Historicism'", Cultuml caminho para pensar teoricamente sobre 0 'relacionamento da
Critiqlle, 9, p, 93, 1988. histria das mulheres com a histria, os ~feitos potencialmente
41. A oposio entre "teoria" e "poltica" sugere tambm uma oposio entre idealismo
crticos e desestabilizantes do feminismo sero muito facilmente
e materialismo que desvirtua as questes filosficas atualmente em voga, Sobre a
invalidado da oposio idealismo/materialismo, ver [oan Scou, "A Reply to Criti-
perdidos e renunciaremos oportunidade de transformar radical-
csrn", luterna[ona! Lnbor and Working C!a55 !'!i51Ory, 32, p. 3945, outono de 1987.
A oposio "teoria" {'enll5 "poltica" tambm se refere indiretamente questo da
atuao humana, muito cnlatizada atualmente pelos historiadores. A teoria ps. alcanar um conhecimento desinteressado ou completo do passado), no obstante
estruturalista no nega que as pessoas atuam ou que tm algum controle sobre suas caracterizam sua posio como "poltica" - termo que indica seu relacionamento
aes; antes critica a teoria individual liberal que presume que os indivduos so subversivo com a disciplina. Creio que este mais um exemplo da lgica do
totalmcnrc autnoruos, racionais e autogerados. A questo no a atuao /Jer se, suplemento: os historiadores das mulheres (seja qual or sua posio opistemolgica)
mas os limites da teoria liberal da atuao. no esto nem inteiramente dentro nem inteiramente fora-da profisso da histria.
42. A ironia notvel. Os historiadores das mulheres que aceitaram as idias de 43, Ver [olin Toews, "Intcllcctual Historv Afrer the Linguistic T um: The Autonomy of
universalidade da disciplina (acrescentando a categoria univ~rsal das "mulheres" Meaning and the lrreducibility of Experience", American HisLOrical Redew, 92,
j existente dos "homens") e do domnio (presumindo que os historiadores podem p. 879-907, outubro de 1987.
..
"I,'li PETERBURKE
A ESCIUTA DA I-lISTIUA 95
't ,I
menle c~hecimento que constitui a histria e a poltica que

I\
praticamos. no tm sido consideradas parceiras plenas nesses debates." Mesmo
nesses discursos crticos, sua posio permanece suplementar: ao
O ps-estruturalismo no deixa de ter seus dilemas para as mesmo tempo um exemplo particular de um fenmeno geral e um
historiadoras feministas. Creio que aquelas que insistem em que comentrio radical da (inlsuficincia de seus termos e prticas. A
o ps-estruluralismo no pode lidar com a realidade ou que seu ~;

posio suplementar uma indeterminao recorrente e uma deses-


foco nos textos exclui as estruturas sociais, no compreendeu o
ponto principal da teoria. Mas creio que ele no proporciona
1
'-~,
tabilizao potencial. Requer ateno constante aos relacionamentos
de poder, uma certa vigilncia diante das tentativas de implementar
respostas prontas para os historiadores, para alguns dos proble- uma ou outra de suas posies contraditrias. Os historiadores das
mas que levanta: como invocar a "experincia" sem implicitamen- mulheres constantemente se deparam protestando contra as tentati-
te sancionar conceitos ssencializados, identidadn, a-histricas; vas de releg-los a posies que so meramente estranhas; tambm
como descrever a atuao humana, enquanto reconhece suas resistem aos argumentos que pem de lado o que eles fazem como
determina.es lingsticas e culturais; como incorporar ~l fantasia sendo to diferente que no pode ser qualificado de histria. Suas
e o inconsciente em estudos de comportamento social; como vidas' profissionais e seu trabalho so, por isso, necessariamente
reconhecer diferenas e elaborar processos de diferenciao do polticos. No final, no h jeito de se evitar a poltica - as relaes
(oco da anlise poltica; sem terminar com relatos mltiplos de poder, os sistemas de convico e prtica - do conhecimento e
desconectados ou com categorias protegidas como classe ou "o
oprimido"; como reconhecer a p~cialidade da histria de vida ,
~ dos processos que o produzem; por essa razo, a histria das
mulheres um campo inevitavelmente poltico.
de algum (na verdade de todas as histrias de vida) e ainda
.coura-Ia com autoridade e convico? Estes so problemas no r Neste ensaio, utilizei-me das operaes da lgica do suplemento
para que me facilitassem a compreenso e a anlise da natureza
resolvidos, pondo-se de lado a "teoria" ou declarando-a uma
anttese "poltica"; antes de tudo, requerem uma discusso
inere~temente poltica do campo da histria das mulheres; final-
mente, eu diria que tal "teoria" que pode nos iluminar a poltica
I
continuada e simult:,lnea (discusso que ao mesmo tempo de nossa pratica."

I
terica e poltica), pois no fim eles so os problemas de todos
aqueles que escrevem a histria das mulheres, seja qual for a sua
.,-..
abordagem. 44. Ul1J exemplo desse desprezo pelas contribuies feministas para os debates historio-
grficos
Amencan
pode ser encontrado
Historical Review;94,
no frum
junho
especial
de 1989. Nenhum
sobre histria e teoria critica em
dos artigos reconhece o
I
I

So problemas comuns, porque seguem a lgica da suplernen- impacto que a histria feminista (ou a histria afro-arnericana, ou a histria "gay" e
rao que caracteriza a histria das mulheres e que lhe proporcio- 1 lsbica] tem tido sobre as questes episternolgicas confrontadas pela disciplina. Ver
Davicl Harlan, "Intellectual History and Return ofLiterature", David Hollinger,
nou 'sua fora crtica. medida que as historiadoras feministas ,.,,)1
U1C

"The Return of the Prodigal. The Persistence ofHistorical Knowing" e A1an Megill,
resolveram produzir um 110\10 conhecimento, elas necessariamente ~ "Recounting the Past: 'Description', Explanation, and Narrative in Hisroriography",
questionaram a adequao, no apenas da substncia da histria J p. 581609, 61021, e 627-53, respectivamente.
existente, mas tambm de suas bases conceituais e premissas
epistemolgicas. Nisso encontraram aliados entre os historiadores I 45. Gostaria de agradecer a Clflord Geertz por ter colocado algumas das questes que levaram
elaborao deste ensaio, e tambm por seus esdareccdores
primeira verso realizada. Donald Scottauxiliou-rne
comentrios sobre uma
na articulao de muitos pontos cruciais
e outros estudiosos de humanidades e nas cincias sociais que e Elizabcih Wccd apresentou inestimveis sugestes criticas. Tambm apreciei os cornen-
esto discutindo entre si questes de causalidade e explicao, trios e conselhos de [udith Buder, Laura Engelstein, Susan Harding, Ruih leys e Mmy

atuao e determinao. Mas as feministas, em sua maior parte, l.ouise Robcns. As crticas de Hilda Rorner, Tania Ururn e Karin Widerberg provocaram
desafios dificeis que melhoraram e reforaram o argumento. Estou grata por elas.