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TOBIAS BARRETO

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* l/arios seriptoQ

Publicao posthuma dirigida

S^S-I^AT^IO PlOIvdlEPlO

RIO DE JANEIRO
LAEMMERT & C Editores
Casas flUaes em 8. PAULO e RECIFE

I 9OO

S
\/ario5 E^seripl:o5
OBRAS DO AUTOR

F-UBLJC

Dias e Noites (poesias).

Menores e Loucos em Direito Criminal.


Ensaios e Estudos de Philosophia e Critica.
Estudos Allemes.
Estudos de Direito.
Vrios Escriptos.

A. PLT}^LIC^A.R

Discursos.
Polemicas.
TOBIAS BA R R ETO

l/arios ^seripto^

Publicao posthiima dirigida

S^S^L^VIO I^03^<IEI^0

^P"

RIO DE JANEIRO
I-AERIIVIEFIT & C Editores
l'iis.is ftliaes em S. PAULO e RKCIFE

I 9 O O
Companhia Typog^raphica do Brazil, r. dos Invlidos,
NDICE

PAG.

lxplicaves indispensveis V
Flores da noite 1

A lulifio perante a psychologia !'

'!
Jloyss e Jjaplace
Os lioniens e os princpios 4:!

'>"">
l'olitica brasileira

Politica prussiana 141

Novo direito qne preciso reconhecer 145

Direito publico brasileiro 151

A provncia e o provincialisrao 165


Politica da Escada 189
Ainda politica da Escada 195
Os bispos amnistiados 205
Politica da aldeia 201)

Ajuste de contas 2i:i

Reforma da Constituio 223


Reforma eleitoral 227
Morte de Osrio 233
Ha entre ns uma eloquncia parlamentar ? 237
O parlamento de 1879 241
O grande dia 245
1S7S 249
Algiimas palavi'as sobre a theoria da mora 253
Notas sobre o romantismo allemo 263
Himmel-uiid Kseadafahrt 20?

Nota sobre a litteratura da America do Norti^ 277


Deixemo-nos de lendas 281
As artes e a industria artstica 285
A propsito de xiraa theoria de S. Tliomaz 295
A theologia e a theodiea nao so sciencias 3(15

Uma lucta de gigantes 51!'

O atraso da philosophia entr^ ns 331


RRATA

I'\(;t\*
I
Explicaes indispensveis

Aiuda uma vez sou eu quem lia de dizer altunias palavras


eiu mais um livro posthumo de Tobias Barroto.
No sei se mex aiiiis les enneniis e at mes enuouis h-s amis
m'o consentiro.
No poucos sao os lettrados e no lettrados que me tm le-
vado a mal, no direi a amisade, seno o enthusiasmo sempre da
minlia parte manifesto por aquelle espirito de seleco. No ha
muito aiuda uma complela leva de broqueis viu-se movida contra
mim. por haver comparar o escriptor do norte
tido a audcia de
ao magestoso Sr. Machado Os devotos esU: (a expresso
di> Assis.
no minha, de meu illustr amigo Jos Verssimo) saliiram a
campo em toda a linha e no houve "pancada que me no dessem.
Um Sr. Labieno Rodrigues Pereira, ex-senador do imprio,
ex-conselheiro de Estado, ex-ministro da coroa, ex-plenipotenciario,
ex-republioano, disse-me cousas do arco da velha, a que no res-
pondi, por duas razes, cada qual mais peremptria grave mo- :

lstia, que me tem levado s portas da morte e s agora vae

lentamente passando, e a convenincia de cumprir risca a pri-


meira regra da boa polemica
entregar, por tempo indefinido, o
adversrio maligno ao inferno do esquecimento... Mas Labieno,
o ilho celebre da faniilia dos Macacos de Queluz, (Elle me en-
tende), no perde nada por esperar.
Ajustaremos contas um dia, se Deus me der vida e sade. Os
meus coUegas de critica, Medeiros e Albuquerque, Frota Pessoa
e outros, cujos nomes me no occorrem, consideraram o livro uiu
! ,

desastre, por ser o methodo comparativo desusado, seno inappli-


eavel, era cousas serem os dois escriptorns entre si
litterarias ;

inequiparaveis, alm da superioridade inconcussa do autor de


Paginas Rcmlhlns : o que tudo eu no via. por ter a vista canada,
no vr nitidamente ao perto, no comprehender l)era os indi-
vidues, e s enxergar ao longe os grandes factos, as grandes
linhas, a ponto de caraeterisar vantajosamente as pocas, as phases
longas e seculares da historia, notando com acerto o temperamento
da raa, do povo, das massas, sob a influencia do meio physico e
das foras sociaes. So esses, mutatis mufaiidis, os dizeres do
mais favorvel dos crticos citados, Medeiros e Albuquerque, sob
o influxo de uma certa sympathia conservada do tempo em
que foi meu discpulo de philosophia, circumstancia por mim j
descripta no prefacio segunda edio dos Estudos de Direito de
Tobias (1).

Os outros no foram to gentis principalmente o Sr. Frota


Pessoa, cujas sentenas parecem mais decisivas e dogmticas do
que as do pontfice nfallivel do Vaticano... B eu que julgava at
agora ser o nico em posse do privilegio de no rei- ao perto, vo
penetrar nos temperamentos e o nico a fazer juizos errados, . . Santa
simplicidade
Tenho hoje um guapo companheii'0. Companheiro ? no :

companheiros que devia dizer.


O Sr. Ararpe Jnior no veio lia directamente por causa
de Machado de Assis; mas aproveitou o ensejo para atordoar-me
com uma dzia de estirados artigos, na B.evista Brasileira, nos
quaes sou descripto qual uni terrvel Roldo, um truc^ulento mata-
mouros, que tudo quer dizer
o
um temeroso polemista, pura
e simplesmente um polemlita, porque (Leitor benvolo, tu deves
saber vr bem ao perto, saber lr entre as linhas) porque elle

sim, elle que o critii-o, o critico accompli, (jue v tudo, pe-


netra nos temperamentos, sabe fazer psychologia. . . . s direitas.
Este privilegio psychologieo de penetrar no si/stema nervoso dot
autores, segundo a phrase do Pessoa, no se v crer uma per-
tena, um instrumento exclusivo do distincto autor d'0 Niiilm do
Beija-Flor. Seria injustia: Medeiros, o sbio Pessoa o o meu
amigo VTssimo tambm so dotados didlc.

(I) Tudo me leva a crr no haver o meu ionrado amio Medeiros lido o
aUudido prffario.
.

XI

Ku quo daquillo nasci desarmado, desapercebido.


Os mais todos, a uma, o possuem. Entre parenthesis o ti- :

tulo do romance de Araripe, O yinlio do Bcija-Floi-, ierabra-me


ma curiosissima descoberta de Pessoa, que consigno desde j,
antes que me esquea. Disse este illustradissimo osthetico, de
quem nSo sou dig-no de delatar os sapatos, nSo poder eu jamais
ser critico, porque me tenlio dividido demasiado: tenho feito nios
versos e mos ou soffriveis direitos, pliilosophias, politicas e no
sei que mais. V que seja: mas, meu caro Pessoa, se taes as-
sumptos tiverem sido assimilados apenas como auxiliares da critica?
E. ainda, se forem elles apenas tratados criticamente? Que
dizeis a isto ?
No tudo: v- sabeis, e sabeis melhor, muito melhor do
quo eu, porque tendes o poder de penetrar tio st/stema nei-voso os
autores, repetindo vossa encantadora phrase, e sois mestre na
mara\i]hosa psychologia, cousas riue me fallecem, em absoluto,
sabeis, ia eu dizendo, que Sainte Beuve, o mestre dos mestres
em critica, e exactamente o pai do methodo psychologico em
tal matria, fez versos, e nao eram l muito bons, escreveu ro-

mances, eompoz historias... logo, no podia ser critico. Lessing,


vulto mais imponente ainda do que o autor de Fort Royal, fez
versos, dramas, contos, romances... logo, no podia ser critico.
Taine, o mais original dos crticos conhecidos, o mestre do me-
thoda sociolgico em taes assumptos, escreveu politica, historia,
viagens . . . logo, no podia ser critico. Scherer, o mais lcido critico
deste sculo, fez theologia, politica, exegese bblica... logo. no
podia ser critico. E assim Macaulay, Vinet, Bourget, Zola, Lemaitre
e tantos outros, que todos escreveram um pouco de tudo. . . logo,
no podiam ser crticos. E, meu caro mestre Pessoa, como vos
esquecestes dos romances do attico Araripe? Como que peccastes,
afflrmando nunca jamais haver o grande critico escripto obras de
imaginao ? Ser possvel que tenhaes olvidado O Beiio Eiicanindo,
O Ninho do Beija-Flor, Luizhiha, Jaeyim a Marab ?
J'en passe encore, verbi-gratia, um
se me no engano, que,
chamava-se Chico Melindroso... wm penetrante e psi/clwlogicn es-
tudo que haveis, por fora, de ter saboreado em tempo.
E o nosso amvel Jos Verssimo, no ser tambm, oste
illusti'e critico, autor de contos e de estudos polticos ?
Dar-se-ha acaso que ignoreis a existncia das Scenas do Vida
Amazonica e do volumoso livro O Secuh XIX ? No creio
. .

XII

Eu que tenho o privilegio da ignoraucia, da alta de vista e


de penetrao ;no m'o queirais tomar. Deixai-rae comas minhas
mazellas
O nome do amigo Jos Verssimo, ultimo referido, leva-me a
retomar o assumpto em seu principio, de que me ia dsviando um
pouco, encantado com a perspiccia de Frota Pessoa. Jos Veris-
suno no acudiu directamente em defensa de Machado tomou ;

outras attitudes e usou d' outras praticas : atirou ao esquecimento o


livro que do autor de Yay Garcia escrevi, no se dando delle
nunca noticia na Bevisfa Brasileira redobrou de elogios ao escri-
;

ptor fluminense, de quem, com todas as syllabas, se declara devoto,


j ao dizer de Paginas Recolhidas, j ao escrever de Dom Casmurro,
cujo parentesco com Braz Cubas e Quincas Borba estudou carinho-
samente, com vista, penetrao e psychologia; finalmente, sempre
que ao pobre myope autor destas linhas se refere, entre palavras
consoladoras e balsmicas, no se esquece de umas poucas de re-
ticencias no tocante ao seu estylo e linguagem, ao tom polemistieo
de seu analysar, s deficincias de erudio da sua Historia da
Litteratura Brasileira, estreiteza de sen critrio litterario, por
Verssimo reduzido ao simples critrio nacionalistico, e alguma vez
no deixa do lastimar o ter ficado o dito autor destas paginas preso
pssima escola de Tobias.
No aqui o logar de responder a todos estes meus collegas
era critica, se do licena a assim falar a um myope-deserudito-
nacionalistico-impsychologico-impenetrante-polemistico-pessimisti-
co-briguento-tobiista-impenitente. Entretanto, timidamente lembra-
rei du;is ou trs coisitas de vista curta era replica s aceusaOes
acima assignaladas
Primeiramente, peo vnia para ponderar o seguinte que no
deixa de ter seu valor sempre e sempre systeraaticamente tenho
:

evitado escrever de raeis corapanheiros de critica, que, todavia,


me tm, como se v, tratado com demasiada sem-eeremonia ; e en 6
que sott o atacante...

Do Sr. Frota nunca escrevi palavra; do Sr. Jos Verssimo


quas nada, a no serem algumas referencias amistosas; dos
Srs . Araripe e Medeiros (Este em crtica d pelo iioiue de J. dos
Santos) s me occupci uma vez do ultimo e duas do primeiro,
sempre era defesa prpria e com a maior moderao possvel.
E eu que sou o atacante . .

Peo aos espritos mparciaes que tomem nota do facto.


XIII

No que diz respeito a Tobias e sua comparao com Machado,


que tanto escandalisou os devotos do autor de Helena, nao ser
fora de propsito dizer que o mesmo aconteceu aos devotos do
autor dos Estudos Alhmis, em sentido in\erso olles levaram. :

por seu lado, a mal o haver eu comparado o fulgurante poeta,


o vigoroso critico do norte ao poeta e romancista do Rio de
Janeiro, por o considerarem superior de muito a este ultimo.
Ora, ahi est o que sfto cousas de devotos. Cada qual acha
mais milagroso o seu feitio. Tanto verdade no ser a supre-
macia do Sr. Machado de Assis ainda dogma de todo assentado
e definido. Pessoa e Medeiros, Araripe e Verssimo ainda no
conseguiram fazel-o passar em concilio ecumnico sem cousa que
duvida faa.
De accordo, dirfto talvez ;
porm andas errado com os teus
processos comparativos, que nem se usam em critica, nem se
podem applicar aos dois celebres co-patricios.
Tenho certo acanhamento em contestar. A cousa no to
evidente como lhes parece. O methodo comparativo tem sido appli-
cado a todas as creaes humanas religio, mural, direito, my-:

thologia, linguistica, arte, e, finalmente, litteratura mais


do que
possam suppor. George Brandes imi dos pr-homens do gnero,
que no alheio a francezes, como F. 'Brunetire, L. Teste e
outros.
E, pelo que de mais perto se refere a Tobias e Machado, ouso
aventar no ser de todo falha a tentativa que usei. Os meus
psychologos censores hao de concordar cemmigo no seguinte prin-
cipio de methodo : no se comparam duas cousas inteiramente
similhantes, inteiramente idnticas, se que existem duas cousas
de todo idnticas ; seria intil e suprfluo. Muito bem; esto de
accordo com esse preceito lgico. Devem estar tambm aceordes
neste outro principio : no se comparam duas cousas inteiramente
dissimilhantes e antagnicas.
Acceitam, claro. Devem tambm admittir esta terceira regra :

s se comparam cousas, que, tendo muitos pontos de similhana


e analogia, tra outros de difliereua e antagonismo.
Ora, exactamente o i.'aso dos dois celebres personagens"
ambos brasileiros, ambos nascidos em 1839, ambos mestios,
ambos poetas, ambos prosadores, ambos crticos, ambos humo-
ristas, ambos pessimistas, ambos chefes de escola, posto que um
tivesse sido, alm disso, jurista e o outro romancista.
XIV

tiiue impossibilidade haveria em eomparal-o.^ V

Oi'a, pelo amor de Deus ; o publico no tilo tolo como


se lhes afigura.
Entretanto, no livro consagrado ao antor de Braz Cubas, que
foi todo meditado sem a ideia de compararo, a qual s mais tarde
surgiu, a talho de fouce no correr da escripta. o malsinado con-
fronto apenas um mero episodio, que, longe de fazer mal ao
dolo demeu amigo Jos Verssimo, ao emvez disto lhe faz
bom, com provocar a contestao e alliviar, por assim dizer, o
escriptor criticado do estar s numa to demorada berlinda de
paginas e paginas. A comparao foi, repito, uma espcie de
intermezzo, favorvel a Machado, por o desafogar algum tanto
do apparelho frio e apertado da critica.

Quem quizer experimentar, leia o livro, saltando as paginas


de comparao e fixando-se apenas nos captulos exclusivamente
referentes ao autor de Quiiicas Borba.
A figura do ilhistre fluminense destaca-se mais ntida, certo;
mas a impresso de seus defeitos tambm mais penosa. Espero
dar uma edio escoiraada do quadro comparativo e ver-se-ha.
Como quer que seja, porm, parece-me que, com toda curteza
de minha vista, incapacidade psychologica e de penetrao no
systema nervoso dos escriptores, o estudo a respeito de Machado
de Assis no foi de todo intil, porquanto vejo certas idlas_
que fui o primeiro a sustentar dellc, hoje ahi repetidas e j como
de outra procedncia. Por exemplo, a demonstrao da unidade
de sua intuio e de sua obra, outr'ora geralmente contestada;
entro as suas melhores qualidades, seno a melhor, a habilidade
em pintar rpidos e exactos quadros nacionalistas, por todos
despercebida antes do desastroso estudo. E.spero que no sero
as nicas.
No tudo; venhamos a outros itens.

Frota escreveu em seu evangelho ser eu admirador 'nicon-

dicional do autor dos Dias e Noites e Medeiros que eu collocava


este escriptor a cima de todos os escriptores nacionaes . Ambas
as allegaes so falsssimas.
A Frota basta lembrar-lhe no ser elle capaz de mostrar
um escripto qualquer meu anterior a 1878, poca em que
apparoceu a FhUosophia no Brasil, em que ou tivesse falado em
(1 nome do Tobias, meu amigo desde dez annos antes, pois o
conhecera cm ls()8. Depois que deixei o Kecife. i> naquelle
.

XV

li\ro 1'oi que o estudei pela primeira vez e, como se houvesse


levantado a gritaria opposicionista. o que se tem seguido depois
tem sido somente a necessidade da defesa.
Ainda raais no alludido livio, pag. 189, l-se esta declarao,
apta a evitar quaesquer duvidas : < No tenho Tobias Barreto na
conta de gnio, nem de notabiUdade europa."
Evidentemente, no sSo dizeres de um admirador hiconditio-
miL E eu que pensava ser o nico a engendrar e escrever fal-
sidades ! . .

Medeiros ainda mais desastrado em sua atlirmativa. Peo-lhe


licena para dizel-o com toda a iseno ; pois considero-o meu
amigo e nao desejo, por forma alguma, romper com elle.

O autor de Paradoii, para ser justo e fazer boa psychologia,


nao precisa trucar de falso, nem exaggerar as cousas. Xo
capaz de, com toda a sua vista de ao perto, descobrir uma s pa-
gina em que eu haja commettido aquelle peccadilho.
Como que. muito em contrario ao que diz e pretende vir.
no se lhe deparou a pagina 32s do estudo sobre Machado de
Assis, na qual aponto uns poucos de escriptores nossos que julgo
superiores a Tobias ?

Pois v tal pagina e leia e nao venha mais afflrmar errneas


capazes de afeiar seus brilhantes processos psychologicos e em-
panar sua nitida visualidade.
Este mesmo amigo Medeiros, num rasgo de psychologismo que
no sei como qualifique e quero desde j apreciar, antes que me
passe, teve a sem-eeremonia de escrever com todas as lettras j
haver eu desfoberfo dois ou trcs prhneiros poetas brasileiros e agora
o primeiro romancista ! > Eis aqui uma verdadeira tentao : se
fosse entre os meus vinte e trinta annos, era agora a occasio de
uma surriada a valer.
Mas esse bello tempo j passou, e, ai de mim ! creio que
para no mais voltar, e preciso ser eomraedido. Nao direi,
portanto, ser aquillo menos verdade de meu talentoso e illus-
trado confrade em critica e Academia Brasileira mas ; um
redondissimo erro. praticado agora conscientemente e com o flm
manifesto de molestar seu velho amigo, collaborando ua aco
de demolio que lhe movem.
Este ponto no deixarei correr revelia o Sr. Medeiros :

e Albuquerque, cuja amizade preso desde os tempos de seu velho


pai que m'o apresentou, no capaz de citar authenticos e
.

XVI

integraes textos raeus era que eu tenha dito A. nosso pri-


meiro poeta, e depois B. nosso primeiro poeta, e mais C. nosso
primro poeta. No capaz ; taes textos no existem, so raeras
aUucinaes da vista penetrante do joven escriptor.
Poderei ter dito A o nosso primeiro poeta pela imagi-
nativa, B o primeiro pelo sentimento, C o primeiro pelo
colorido, ou pela profundeza do pensamento, ou pela riqueza do
vocabulrio, ou qualquer outra qualidade assignalavel.
Poderei ter escripto isto ou cousa que o valha, e Medeiros
v bemser cousa mui diversa. Quanto ao primeiro romancista
o acto descamba at para a pulhice propositalmente acariciada.
O Sr. Medeiros e Albuquerque no , ainda, capaz de citar um
trecho meu em que tenha proclamado essa primazia entre os
nossos romancistas. A allegao clamorosamente falsa. Um
moo do commereio escreveu um romance, no qual estudou factos
e typos de sua classe, e disse eu delle foi entre ns, que :

eu saiba, o primeiro a enveredar por esse caminho, c, pelo lado


da realidade e veracidade da observao, seu livro um dos me-
lhores da novellistica nacional. Ora, so cousas bem diversas
estas, c sob as minhas curtas vistas e acanhada penetrao no
systema nervoso (Bravos phrase do Pessoa!) dos < scriptores \ . .

Onde diabo Medeiros ouviu-me falar em primeiro romancista ?


Ando j a desconfiar das vantagens das taes agudezas psycho-
logicas, que fazem os seus possuidores commetterem tantos descuidos.
B estas decantadas agudezas psychologicas, de que sou falho,
puxam-me ao assumpto principal minha to malsinada defesa :

de Tobias. Acho inexplicvel como tao aguadas vises cegam


os meus amigos crticos a ponto de no lhes deixar ver cousa
to simples. Defender Tobias, ser preciso dizel-o? implcita
6 explicitamente defender uma poca inteira, imia phase do
pensamento nacional, ura perodo histrico, toda uma escola litte-
raria. J vejo que o ver ao longe leva, s vezes, suas vantagens
.sobro o ver ao perto.
Aos meus amigos crticos as arvores nao deixam ver a
floresta, o individuo no deixa ver a vida social, a phantastica
e presumposa psychologia empana a sociologia. Maria optimam
partem elegit prefiro o ultimo quinho e elle seria capaz de
;

me envaidecer, se fosse caso disso.


B no porque no o tenha dito sem falhar syllaba, no
porque tenha deixado de falar a niiude em escola do Recife, em
.

XVII

escota de Pcnminhuco. om sua prioridade iio moviraonto espiritual


brasileiro em certo poriodo de no-^sa historia. Isto tem sido dito
o redito saciedade. Os nomes do Celso de Magalhes, do
Vietoriauo Falhares, de Castro .Vives, do Souza Pinto, do Clvis
Bevilqua, de Martins Jnior, do Arthur Orlando, de Inglen do
Souza, do Farias Neves Sobrinho, de Viveiros de Castro, do Frana
Pereira, de Fausto Cardoso, de Gumersindo Bessa o outros e
outros vm sempre ao bico de minha ponna. A psychologia do
meus censores que os nao deixa ver.

B o mesmo tenho feito para cora outros escriptores que. no
tendo vivido nunca no Recife, raostraranr pronunciada sympath ia
pelo movimento alli iniciado na phase critico -philosophica. o
ligam-se quella escola por alsiuns laos. E' o caso de Tito Livio
de Castro, cujo perfil fui at hoje o niiico a traar, se rac nao
engano, e cujas obras pedi ao governo provisrio da Republica
para publicar, tendo j apparecido o formoso livro A Mulher
e a Sociogeiia, contendo como prefacio o alludido pertil. E'
tambm o caso de Oliveira Fausto, Estellita Tapajs, Marcolino
Fragoso e Trajano de Moura, do quem me no esqueo e sou
dos raros a lembrar de quando em vez. B" qilesto de evoluo o
de agrupamento. E porque podem os meus adversrios ser devotos
de Machado o no poderei ser admirador de Tobias ? Porque podem
elles estimar o que se poderia chamar a escola fluminense de
Machado, Taunay e outros, e no poderemos eu e meus amigos
do norte amar o nosso punhado de combatentes do Recife, prin-
cipalmente os que alli pugnaram as lutas do decennio mximo,
o decennio que iniciou e adiantou a derrocada do velho Brasil
catholico-feudal. 18G8-187.S ?

E nem sei o que merecer, por exemplo, mais duros reparos


critica do futuro : se os meus elogios a Tobias e sua escola,
todos provocados pela mania negacionista. pela obsesso irritante
de seus adversrios ; ou a tremenda diatribe do Medeiros e Albu-
(iuer<iue contra os Lusadas de Cames o os terrveis artigos que
tom vibrado contra Ruy Barbosa ; ou os contra este ultimo escri-
ptos pelo Sr. Araripe Jnior ; ou os encmios, estes que se
poderiam chamar incondicionaes, de todos elles ou quasi a Machado
de Assis e Taunay; ou as censuras severas, fortes, repetidas
do Sr. Jos Verssimo a vrios escriptores novos.
B ou que suppunha ser o nico intratvel o o nico habili-
tado para errar e para aggredir. . .

B
XVIII

Entretanto, no meu activo, aliu do que deixei aqni dito em re-

lavilo escola do Recife c seus adeptos, nomeadameute Martins


Jiinior, Celso do Magalhes, (jumersindo Bessa, Viveiros de Castro.
Victoriauo Palharos.Luiz Guimares Jnior, jeonidas e S e outros.
aos quaes consarrei artigos de jornaes ou paginas de livros; alm
do que fiz por Tito Livio de Castro, at hoje, que eu saiba, apenas
estudado por mim, e do que pratiquei com Estellita Tapajs, a quem
consagrei vasto estudo, publicado em folhas de S. Paulo, no
bora esquecer que me cabe tambm a honra de ter sido o apre-
sentador de Joo Ribeiro e Mucio Teixeira, dois grandes talentos,
ao publico fluminense quando, ainda desconhecidos ha bons vinte
annos. aportaram a estas plaga? J no quero lembrar varias
reivindicaes que seacham nas paginas da Hutoria da Litteratwa
Brasileira, que aos meus olhos me orgulhariam, se tanto valesse
a pena neste paiz, como a de Gregrio de Mattos, at ento
julgado apenas um maldizente desprezvel e depois objecto de
mais do ura estudo, onde ao leitor attento se devo deparar mais
de uma ideia j consignada nas paginas daquelle livro; a do
Laurindo Kabello, havido apenas por um bohemio de talento, um
improvisador de pornographias, um rimador de modinhas, um lyrlco
softrivel e que alli se. demonstrou, apezar da falta do vista ao porto,
ser o maior de nossos elegacos e um dos maiores do nossos l,yrislas :

a de Teixeira de Mello, reconhecida por Clvis Bevilqua nestas pa-


lavras o autor das Sombras c Sonhos, que no teve lenda, ficou
:

ignorado como lyrista, at que Sylvio Romro lhe viesse fazer


justia em umas boas paginas de reparo cegueira injustificvel
do publico ; a de Maciel Monteiro, conhecido somente como di-

plonuita, como galanteador, e muito mal como poeta, at que


fosso naquella obra coUocado era seu exacto logar do predecessor
immediato do romantismo; a de Moniz Barreto, o repentista, s
ento assignalado em seu posto exacto e no como simples poi'ta
de jantares, qual delle assoalhava a psyohologia vaidosa; a de
Mello Moraes Filho, tido geralmente pelo que nunca foi uni erudito
do cousas da historia n;icional, uma traa dos archivos, quamlo a
verdade queelle nunca leu patavina dessas cousas, sendo ao con-
trario ura inspirado e imaginoso lyrico: a de Jos Maria do .\maral,
dado por grande jornalista, iiuando no passou de um delicioso ole.
gista; a de Martins I^enna, cujas comedias eu que collcccionei c fiz
dar casa Garnier para as publicar, o cuja caracterstica tracei on
cstndo ospocial. qn(>, om analysc histrica, social o psychologica,
.

XIX

apozrtr de iiSo liavor lupio deste pobre diabo penetrar no systenia


nvrvoso duiu escriptor, conho(,'o muita sfonto que o nSo troca por
mais de ura producto da grande escola dos nossos psychologistas
vanies. E' que esta gente que assim pensa tem vista curta ao

porto. .'. Jil nSo preciso lembrar o quo deixei escripto no livro do
centenrio do Brasil a respeito do Thcopliilo Dias, Ra.vnuindo
Corra, All)erto do Oliveira, Olavo Bilac, Luiz Miirat e peculiar-
mente Cruz e Souza, o (luo tudo seria possivel que acabasse por
provar nilo ser o demnio tao feio como o piTitam, nem eu ni hte.

como me querem fazer.


Como quer quo seja, no estou arrependido da iliroc(,^o que
dgi s minbas ideias ; no renuncio a uma s delias ; so tivesse de
recome(,'ar a vida seguiria o mesmo caminho. Hem sei a razo
da meia raiva com que me olhara, do falso odlo (^om que me
encaram, digo meia-raiva e falso dio, porque no fundo no ha
rancor positivo ; so todos elles boas pessoas e, em grand(! parte,
esto do ai^cordo commigo. No o proclamam bom som
alto e
por falta de costume, porque se educaram, fingindo-se meus
adversrios c mio querem espantar a galeria, habituada lia bons
trinta annos a um dos c/Vs de nossos litteratos : dizerem mal
de mim.
Acho-lhes uma graa ineftavel, quando julgam ((ue os tomo
demasiado lottra, e quando acreditam no si'r i'U capaz de saber
a receita para agradar... Ah! se tambm eu tivesse ((uerido
agradar ! . .

Porque no poderia ter concorrido cora os outros ?

A receita foi sempre faoil aos escriptores provincianos que


tm vindo ao Rio, desde os tempos do primeiro imprio, tentar
fortuna: nada mais do que procurarem a confraria dos chefes
da poca, fazer-lhes zumbaias, tratar de lhos cahir em graa, o
que de ordinrio se conseguia e consegue a troco de alguns
elogios hbeis, sempre mais oraes do que
oraes ou escriptos,
escriptos . A principio procuravam-se Janurio Barbosa, Cunha
Mattos, Moute-Alverne, Evaristo da Veiga ; depois Magalhes,
Porto Alegre, Norberto, Octaviano, Macedo ; mais tarde Alencar,
Pedro Luiz, Quintino pouco mais tardo Machado de Assis,
;

Taunay, Ferreira do Arajo, sem querer falar nos imcleos mais


recentes.
O autor destas mal alinhavadas linhas poderia acaso procurar
cartes de entrada e gosar tambm da festa : nunca o fez, nunca
XX

pertenceu a grupo nenhum, a no ser agora aquella singular corpo-


rao eclctica e aniorpha chamaiia Acartoiuia Brasileira, cnjas
sesses no frequenta e da qual faz parte por honra da firma.
Preferiu entrar o Rio de Janeiro, trazendo no bolso A Philo-
sophia no Brasil, livro de ataque a mais no ser, fazendo-o seguir
logo da Critica Parlamentar, ainda mais decisivo no gnero, e
de bem perto 'A Litteratura Brasileira c a Critica Moderna.
que no lhes fica atraz na espcie.
Estava a desgraa no poderia haver maior desaso, se
feita ;

o fito do escriptor fosse agradar. Mas, Deus louvado, nunca lhe


passou pela mente tal desejo : quiz mesmo conscientemente lutar,
como, durante dez annos antes, tinha feito no Recife, o que im-
porta dizer que as lutas alli travadas foram proseguidas aqui.
Vieram depois o perodo de transio, representado pelos tra-
balhos de folk-lore, {Cantos e Contos Populares do Brasil, Estudos
sobre a Poesia Popular Brasileira) e o perodo de pacificao,
representado principalmente pela Historia da Litteratura Brasileira,
perodos estes uma vez magistralmente descriptos por Viveiros
de Castro, n'um bello estudo que tive a honra de merecer sua
intejligente, distncta e honrada penna.
Nem assim a guerra passou; soffro agora os effeitos da re-
aco; esperava-a e nao dou o cavaco por isso. Dei ao meu
paiz o que lhe podia dar algum amor ao traballio, submisso
:

verdade e sinceridade nas convices.


Se o no tiz com talento, a culpa no minha. Se me fosse
possvel comparar a um grande nome, diria que em toda a his-
toria das lutas brasileiras s dois combatentes vieram da provncia
para este Rio de caso pensado para atacar : Gaspar Martins, na
politica e, oh! leitor, este teu obrigado e criado, na litteratura.
Qual tenha sido disto o effeto s o futuro poder dizer.
B j agora no ponho o ponto final a esta pi'imeii'a parte deste
prologo, som fazer mais um reparo.
Os crticos soi-disant psychologos, Frota que repete, avolu-
mando, o que diz Medeiros, Medeiros que reproduz com clareza o
que o amigo Verssimo diz velada o docemente, Araripe que pensa
G escrevo galhardamente por sua conta e risco, andam bom longe do
estar accordes na psychologia que tenho tido a honra de lhes
inspirar: algum dollcs piuta-me com o temperamento de moro po-
lemista, ao que acode outro, dando-mc qualidades philosophicas,
como sejam destreza no manejo das ideias e theses geraes o viso

XXI

iiiti(l;i dos irraiulos fai-tos. Silo duas carauteristieas coiitradictorias,


(jac so oxcluoin o ropoUcm.
Vejam oin quo ficam.
Demais, a critica nieramciitu psyclioIog'icii, quM tanto pruco-
nisara, este exaggerado individualismo iiao ser um ponto do vista
atrasado, diante da eritici suciologica, quo so detm principalmente
na contemplavilo da ovolu(;;1o gorai das iilias, da^ doutrinas, dos
gneros artisticos e mostrando mais a sociedade em sua
littcrarios,

grandeza do quo o individuo no seu exclusivismo ? Ainda mais :

fazer a psycliologia do povo no ser tambm fazer psyohologia?


Ser verdadeira a inexistncia do psycliologia nos mltiplos va- t'

riados estudos de critica devidos ao signatrio destas pag-inas ?

No que escreveu do Gregrio de Mattos, Alvarenga Peixoto,


Silva Alvarenga, Moniz Barreto, o vellio Jos Bonifcio, Evaristo
da Veiga, Maciel Monteiro, Gonalves Dias, Alvares de Azevedo,
Varella, Laurindo Rabello, Martins Penna, Machado de Assis, para
s citar estes, no haver psyehologia, ao menos naquella propor-
V-o em que indispensvel para se comprehender a eollal)oravo

dos individues na trama social ? Ou eu me engano nmito, ou meus

collegas e emulos em critica audam errados nos exageros anti-


psychologicos que costumam embarcar na frota de Pessoa contra
mim. Xo me queiram mal, entretanto, e acabemos como bons
amigos. Vejo, umpouco tarde parece, que j tempo de falar do
livro do meu saudoso Tobias, por amor de quem tenho sido sempre
e sempre um verdadeiro armazm de pancadas.

II

O
livro que se vai ler, a que dei o titulo de Vrios Escri-
pUit,contem diversos artigos, dispostos em ordem chi'onologica, do
1806 a 1888, excepto os cinco ltimos que no guardaram a mesma
ordem, por me terem chegado tarde s mos, quando j ia adian-
tada a publicao. Os vinte e dois ltimos annos da evoluo espi-
ritual do autor esto, pois, ahi representados.
Dos cinco artigos que no puderam enti-ar na serie chrono-
logica, dois A pi-oiins'd de uma fhama de S. Thomaz dr Aquino,
A thcologia e a theodicea no so scicncias, so de 1868 : um Uma luta
de gigantes, de 1871 outro O atraso da pllosoplna entre nt', de
;

1872 ; e, finalmente, outro ils artes e a itidustria artistka, del883.


XXII

Di'vi'iii todos estos e outros artigos do autor sor lidos


nessa ordoiu: porque, s assim, se notar a liarnioniosa unidade
do desenvolvimento espiritual do allecido escriptor. Uma edio
regular dos seus trabalhos deveria ser eita, separando-se
as matrias e dispondo-as na ordem do tempo. Por este modo
teramos a obra do poeta e depois a do critico de philosophia,
de litteratura, de direito, de politica, de religio e de arte em
seu normal desdobramento. Infelizmente nao tem sido possvel
assim proceder; pude, apenas, no que j tom sido publicado,
separar as poesias e os estudos de direito. Philosopliia, arte,

religio, litteratura, politica tm apparecdo promisouamente sem


a conveniente seleco e o indispensvel arranjo.
Em todo caso, a crtica imparcial dever proceder, tendo como
norma capital a natureza das matrias e a cousiderafo do tempo,
condies estas desastradamente desprezadas, maxim pelos fa-
mosos psyohologistas recentes.
Este livro poderia sahir mais alentado e completo, se me
houvessem chegado s mSos diversos eacriptos do autor. Entre
outros, existem : um publicado em o n. de 5 de junho de 18()9 do
Jornal do Brcife, de que se fala pag. '20 deste volume, o que
erroneamente suppuz ser Uma luta de gigantes, que de 1871,
e mais um Sobre a fora motriz, um O qwe monismo (Esto
publicado n'A Tribuna, em 1882 no Recife), um em apreciao
das Idas de Fraticisco Huet, um criticando as Lies de pllo-
so])hia do actual arcebispo da Bahia D. Jeronymo Thom, lun
denominado Guizot e a escola espiritualista, e vrios mais do que
tenho hoje apagada lembrana.
Muitos outros subsidies poderia tirar das colleces de Um
Signal dos Tctiijios, de .1 Igualdade, de que no pude dispor em
absoluto, e das de A
Comarca da Escada, O Americano, O Desairoso,
Contra a Hyimarisia, O Povo da Escola, O Industrial, se as destes
me tivessem chegado mais perfeitas e no demasiado truncadas,
como foi o facto. E' tambm falha notvel neste livro o apparcccrcm
incompletos os artigos
A Provinda e o Provincialismo, O Direito
Publico Brasileiro, As Artes e a Indnstna Artintica.
O apparecimento tardio, postliumo, fragmentado dos eseri-
ptos do critico o poeta sergipano tem-lhe sido assas desfavor-
vel. Teria-llie sido muito mais vantajoso que' as condies do
sua vida llie tivessem deixado o lazer a facilidade de publicar
a tempo o propsito os volumes de suas poesias p de seus ensaios
;

XXIll

dl' critica. O iiicoiiscioitL' das cousas mio o (|iiiz o afiura j ii:lo

ha mais geito a lhe dar.


Uma das razOes da inconiprolionsao dos crticos, qiio hoju so
dizem psychologos e tOra a doco inremiidadc do havor feito mono-
plio desse processo do analysar entre ns, ora o qui> diz respeito
ao valor, ao merecimento da acilo espiritual de Tobias Barroto
nas lides do pensamento nacional, provem nesses tilo distinctos
espritos da falha do sonso histrico o sociolgico, da incapaci-
dade de vr ao longo.
Tm a vista carta, s vOom bera ao perto : as grandes linhas
lhos escapam, voltando contra olles e irhinirs a censura que
me fazem.
Se elles tivessem uma visSo clara da ovoluilo total do es-
pirito brasileiro na poesia, mna viso clara da evolu^^o total do
espirito brasileiro em religio, phlosophia, poltica, direito e
critici deveriam saber qual o estado do todas estas
litteraria,

cousas n'esta torra, em 1862, quaudo Tobias iniciou no Recife o


seu poetar, e em 18(i8, quando deu comeo sua evoluo critica.
A phase potica, cora ter valor, nSo tem a importncia e o alcance
da phase seguinte. O decennio que vai de 1868 a 1878 o mais no-
tvel de quantos no sculo XIX constituirara a nossa vida espiritual.
Quem no viveu nesse tempo no conlioce por ter sentido dii'ec-

taraente em si as mais fundas commoos da alma nacional. At


1868 o catholicisnio reinante nSo tinha soflrido nestas plagas o
mais leve abalo a phlosophia espiritualista, catholica o eclctica
;

a mais insignificante opposio a autoridade das instituies


:

monarchicas o menor ataque srio por qualquer classe do povo


a instituio servil e os direitos tradicionaes do feudalismo pra-
tico dos grandes proprietrios a mais indirecta oppugnao : o
romantismo, com seus doces, enganosos o encantadores scis-

niares, a maisapagada desavena reactora. Tudo tinha adorme-


mecido sombra do manto do prncipe feliz que havia acabado
com o caudilsmo nas provncias e na America do Sul e prepa-
rado a engrenagem da pea politica de centralisao mais cohesa
que j uma vez houve na historia em ura grande paiz. De re-
pente, por um raovmcnto subterrneo, que vinha de longe, a
instabilidade de todas as cousas se raostrou e o sophisma do
imprio appareceu era toda a sua nudez. A guerra do Paraguay
estava ainda a mostrar a todas as vistas os iramensos defeitos
de nossa organisao militar e o acanhado de nossos progressos
XXIV

sociaes, desvendando repiignantoniftiti' a chaa da (scnivido ; e


ento a questo dos captivos so agita o loso aps seguida da ques-
to religiosa : tudo se pe era discusso : o apparolho sopliistieo
das eleies, o systema de arroxo das iustituies policiaes e da
magistratura e innumeros problemas econmicos; o partido li-

beral, expellido grosseiramente do poder, commovo-se desusada-


mente e lana aos quatro ventos um programma de extrema de-
mocracia, quasi um verdadeiro socialismo ; o partido republicano
se organisa e inicia uma propaganda tenaz que nada faria parar.
Na politica um nuudo inteiro que vaoilla. Nas regies do pen-
samento theorico o travamento da peleja foi ainda mais formi-
dvel, porque o atraso era horroroso. Um bando de idas novas
esvoaou sobre ns de todos os pontos do horisonte. Hoje, depois
de mais de trinta annos, hoje, que so ellas correntes e andam
por todas as cabeas, no tm mais o sabor da novidade, nem
lembram mais as feridas que, para as espalhar, soffremos os com-
batentes do grande decennio. Positivismo, evolucionismo, darwi-
nismo, critica religioifa, naturalismo, scientiflcismo na poesia c
no romance, folk-lore, novos processos de critica e de historia
litteraria, transformao da intuio do direito e da politica, tudo
ento se agitou e o brado de alarma partiu da escola do Recife.
Tobias foi o mais esforado combatente, com o senso de viso
rpida do que era dotado.
Porque contestar o seu merecimento? Porque amesquinhar o
seu esforo? Bis ahi o motivo da minha defesa; no n'o ataquem
que me calarei. Amparando-o a elle, defendo meu tempo, minha
escola, meu grupo, defendo- me a mim mesmo.
O Sr. Medeiros e Albuquerque ( Xuticia de 24 de maro cor-
rente) diz ser o Sr. Machado de Assis um gnio... Com todos os
meus oxaggcros (juando elogio ou censuro, segundo os conceitos
do illustre critico, o a despeito de minha curta vista de perto,
segundo os mesmos conceitos do mesmssimo critico, nunca me
animei a dizer tanto de Tobias Barreto, o a todos preveni disso
no iirimeiro estudo que lhe consagrei. ( \'ide Pliihfiophia no BranU,
pag. );3!) citada).
No, amigo Medeiros, Machado de Assis no um gnio, conu)
no o Tobias, como nao Euy, como no Patrocnio, como
nao 6 Nabuco, e no Alencar, nem (5onalvos Dias, nem Alvares
de Azevedo, nem ('astro Alves, nem liilac, nem Cruz e Sousa,
nem ningum at hoje neste nosso Brasil. O gnio inventivo por
:

XXV

oxc'1'llencia, croadin- [lor imlolo, (uigiiial cm essciicii no dosvoidif


novas perspectivas o abrir novos caminhos A hunianididc.
Ns ainda nao tivemos disso. Um bom cstylo o boa gram-
matica e mais um rogular talento do observar alguns recessos
dalraa humana, mac(>rado tudo em certa doso de inoflensivo pessi-
mismo e quasi apagado humuur, nfio d para fazer um gnio...
Agora mo lembra que o Frota Pessoa disse ser cu fcil em d-
(vbrir gnios c incajiaz de os crar! Este pensamento devo sor
. , .

forosamente muito profundo. Basta vir de Frota. Mas confesso


que o nilo entendo bem. Ksta historia de rar yenios v e ou ea- t

cohrir, no, isso n;to commigo. Ha engano com toda a certeza


meu caro Frota, at hoje no descobri nenhum, nem mesmo
aquelle malfadado Tobias, que admiro ivcondkionalmente, segundo
dizeis sem razo.
Ide ter com o Medeiros, que foi meu discpulo de philosophia
e meu mestre de hypnotismo e matrias counexas, que versa e
percorre com facilidade e brilho ; ide ter com elle, que j des-
cobriu ou creou um gnio Machado de Assis. Para c vindes er-
rado. Frota.
Outra razo pela qual tratam ainda injustamente o autor dos
Menores e Loucos provem de quererem ver nelle aquillo que elle

no . Sabendo-se que se oecupou de philosophia, ' de direito,


de litteratura, vo atraz de encontrar lun tratadista ex-professo,
um expositor, um commentador de doutrinas, um desses que
fazem os pratos para os vadios e preguiosos do pensamento.
A desilluso completa encontram apenas um critico, um
:

ensasta, sempre rpido e como que apressado. Mas preciso tomar


esse singular despertador de idas. essa sentinella sempre prestes
ao rebato como era na realidade e no ao gosto de nossas phantasias.
Este mesmo uma prova do que digo; tudo nello
livro
rpido e suggestivo pequenos estudos, escaramuas valentes e
;

decisivas da parte de um homem oceupado a ler, a estudar


criticamente philosophia, religio, politica, arte, direito, litteratura
e que mal tinha tempo de dar ao publico pela eseripta o resul-
tado de suas meditaes e de seu saber; porque o mais ia-se em
lies oraes e conversaes constantes.
Neste volume ha espcimens de sua critica sob os vrios
aspectos de religio, philosophia, direito, politica, litteratm'a;
faltam-lhe, porm, algumas paginas de critica d'arte, isto , critica
musical, que tambm cultivava.
XXVI

o complexo dos tr;ib;ilhos de aiial_vsc de meu amifo, pondo


de parto os que aiuda andara tresmalhados nos jornaes c peri-
dicos, pode ser hoje apreciado nos cinco livvos Estudos de Di-
reito,Estudos Alkincs, Ensaios e Estudos de PhUosophia e Critica.
Vrios Escriptos, Menores e Loucos, sob a condio d'uma leitura
por matrias e atttendendo s datas, como disse.
Os Discursos e principalmente as Polciicds, a sahir aps este
volume, ajudaro certamente a completa apreciao do escriptor.
Para facilitar aos leitores de Tobias a comprehensao do sua
obra, darei aqui, por matrias, a indicao do seus prineipaos en-
saios, espalhados jios alludidos livros :

CRITICA DE RELIGIO

A religio perante a psj'chologia.


Moyss e Laplace.
Notas sobr a critica religiosa.
Os livros mosaicos ou assim considerados.
Uma luota de gigantes.
Uma excurso de dilettante nos domnios da sciencia bihlica.

Sobre o Dr. Strauss.


A Historia do Povo de Israel o o Sr. Oliveira Martins.
A Irreligio do Futuro.
Traos da vida religiosa no Brasil.

CRITICA DE PHILOSOPIilA

A propsito d'uma thcoria do S. Thoma/ de Aqnino.


A theologia (^ a tlu'odic('a no so sciencias.
A Religio Natural do Jules Simon.
Os Pactos do Espirito Humano do G. de Magalhes.
O atraso da pliilosophia entro ns.
A sciencia d'alma ainda e sempre contestada.
O h;icl<elismo em zoologia.
Notas sobre a evoluo emocional e intollectual do homem.
Glossas anti-sociologicas.
Recordao de Kant.
XXVII

CltlTICA DK LITTERATIHA

A fiaiuli' o ;i poiuoua poosia.


As Kloi-os (la Noito.
Aucrbach o Viotof Hufro.
Sobro um oscripto de Alexaudic Horouhmo.
Soi-ialisiiKi ora littoratura.
A alma da raullior.

IntUiencia do salo na littoratura.

Ensaio do pr-historia da littoratura clssica alkiiian.

() dia do CamOos.
Travos do littoratura ooraparada do souulo NIX.
O partido da roacilo om nossa littoratura.
Nota sobro o ronuintismo allemo.
Nota sobro a littoratura americana.
O romanco no Brasil.

CRITICA DE DIKEITO

rn\a nova intuiro do diroito.


Monoros o loucos om diroito criminal.
Uclictos por omissilo.
A tentativa era diroito criminal.
Direito autoral.
Mandato criminal.
Commentario aos primeiros artigos do Cdigo Criminal do
Imprio.
Algumas palavras sobro a thooria da mora.
A co-delinquoncia e seus effeitos na praxe processual.
Introducao ao estudo do direito.
Fundamento do direito de punir.
Prolegomenos do estudo do direito criminal.
Historia do processo.
Os Pontos de Dii'eito Romano do Dr. Soriano do Sousa.

CRITICA DE POLITICA

Os homens o os princpios.
Politica brasileira.
A questo do podor moderador ou o parlamentarismo no
Brasil.
A Provncia e o proviucialismo.

XXVITI

Direitij piililieo brasileiro.


A responsaijilidadc dos ministros no governo parlamentar.
Organisao communal da Rssia.
Politicada Escada.
Um discurso em maugas de camisa.
tlossas a alguns proconceitos brasileiros.

CRITICA DE AHTE

Carlos Gomos e a opor Salvator Rosa.


Bellini e a Nurma.
As ultimas representaes do Fau4.
Alguma cousa tarabom sobro Meyerbeer.
De novo alguma cousa sobre Meyerbeer.
Um pedao de auto-psychiologia.

lesta-me agora dizer algumas palavras dos principaos artigos


desta obra.

III

Deixando de parto os poucos quo tratam de critica de littera-


tura o critica de direito, pretendo deter-me rpido somente diante
dos referentes critica pliilosophica, religiosa e politica.
Os escriptos de philosophia o religio sao aqui, era sua
ordem chronologica A propsito de uma thcoria de So Tho-
:

maz c Aquino, A theologia e a tlieodwea no so sciencias, A reli-


gio perante a pmjchologia, Moi/ss e Lapilace, Uma luta de gigantes,
O atraso da philosophia entre ns.
A critica religiosa, no sentido restricto e prprio de critica
e exegese bblica, que foi, durante muitos annos, ura dos estudos
predilectos de nosso philosopho e jurista, est neste livro, d'entrc
os seis artigos acima citados, em Mogses c Laplace e Ihna luta
de gigantes. No primeiro ha notvel, alem de uma pagina magis-
tral sobre as origens das cosmogonias, e d'outra d'analyso da
exposio bblica da creao,
ha notvel, dizia, que o autor, dojiois
de repetir as consideraes do grande critico Michel Nicolas,
i Ilustro i)rofessor de Montauban, ri\'al de Reuss e Colani, mais pro-
fundo que Keuau, sobre as duas narrativas differentes que o
.

XXIX

Gmcsis traz da creaao, addiiz ostas observaves que sSo originacs :

<Um tal phenomono que uoni raiiito* outros lovon os crticos u


admittirom na construcvo do Pciitateuco elemeutos do procedncia
diversa, cremos que se prestava a mais serias e mais fundas con-
jecturas. Uma comparao das dua:; narrativas, sol) o ponto do
vista da forma, descobrir quo a segunda mais definida o monos
vaga, ainda quo inferior na pintura do Deus: o tiue revela na
primeira uma poesia do tempos mais remotos.
Ora, sendo somente a segunda que refere cm tom ilo idyllio

a existncia do paraiso om quo viveram ditosos os pais do gnero


humano, bem concludente quo similiiante historia foi escripta
em poca posterior aos grandes prophetas ; mesmo porque om seus
discursos Ado e Eva no occupam lugar, quando alis havia muitas
occasies de se tirar desse exemplo, se elle fosse conhecido, os
argiuuentos mais poderosos, em mos d'aqiielles tribimos .

Em Uma luta de gigantes, apreciavilo da discusso travada


cm J871 entre Vacherot e o padre Gratry a respeito de cousas reli-

giosas, o nosso critico vem em auxilio do philosopho contra o


padre. A questo era a seguinte . Vacherot, em seu livro A Re-
ligio (pag. 134") tinha dito que a propliecia da resurreio no
est em S. Matheus o S^ .Marcos e sim apenas em S. Lucas o
S. Joo. Tinha dito mais quo n'aquelles dois primeiros evange-
listas o drama da paixo triste e desanimador e que s nos
dois outros Jesus mostra coragem e confiana em sua misso.
Gratry, quanto primeira assero, diz ser justamente o contrario :

a propliecia da resurreio est em Matheus


Marcos e no se e
acha era Lucas e Joo. Tobias, intervindo, mostrou que a citao
feita por Gratry de Matheus, C. 20 v. 3, como encerrando a pro-
pliecia da resurreio, errada; deve-se ler Matheus, C. 20, v. 32,
onde realmente Jesus predisse que resuscitaria, e o mesmo, como
quer o padre, em Marcos, C. 14 v. 28; cumprindo, porm, pon-
derar, accresceuta o nosso critico, que taes textos no podem pre-
valecer contra a afflrraao de A'acherot, porque repetem palavras
proferidas por Jesus antes de comear o drama da paco, ao qual
o philosopho se havia peculiarmente referido
Xo tudo : se verdade que em S. Joo no se lem palavras
anlogas s de S. Matheus e S. Marcos, pelo que toca confiani,'a

de Jesus em sua resurreio, o mesmo no se pode dizer de


S. Lucas, accrescenta Tobias contra a afirmativa de Gratry, por-
qnanto. neste evangelista, C. 22 v. 42 e 43, a respeito de um dos
XXX

malfeitores, entre os quaos Jesus fra oruciticado, l-se: Et dkebat


a Jemim: Domine, memento mei, cutn vcneris in regnum iuum. Et
dlit UM Jesus: Aiiien dico tihi; liodie mccum eris in paradino, pala-
vras estas que mostram a eoiisclonoia quo ainda n'aquelle mo-
iiuMito extremo Jesus tinha do seu caracter divino, do triuniplio

completo de sua misso e da gloria que o esperava. J so v que


Vaeherot, com attribuir a Lucas alguma cousa da prophecia da
rosurreio, no andou errado; euganou-se apenas ora attribuil-a
tarabcm a Joo, e so v, ao demais, que Gratry errou crassamente
cm negal-a em Lucas, acertando apenas no quo diz respeito ao
quarto evangelista. Quanto segunda assero do Vaclierot, isto , o
desanimo de Jesus na paixo, segundo Matlieus e Marcos, e a cora-
gem, segundo Lucas e Joo, o padre Gratry no a rebateu. Tobias,
lortiticando a opinio do philosopho, escreveu estas bellas palavras,
quo mostrara seu conliociniento dos textos: O pensamento do
autor UCA Religio, rosnraido, siraplitlcado e limitado, como o
mesmo Gratry concede que seja, que em S. Matheus e S. Marcos
Jesus morro como quo baldo de fora e do osjjerana, ao passo
que nos dois outros evangelistas clle apresenta uma coragem, uma
confiana, uma grandeza divina.
No ha que responder; a evidencia roslia dos textos.
Alli olle exclama: Dews, Deiis meis, qtdd derelujtmtis me':'

(Math. c. 27 v. 40, Marc. c. 15 v. 34) Expresso do agonia e


desanimo. Aqui porm: Pater, in tMmis ttias coiiunendo espiitiDn
meum. (Luc. o. 23 v. 40 ) Resignao e firmeza. B mais:
Miie.r, ecce filius tuus. Deinde dixit disApulo : ecce mater tua.
Post ea scieni Jesus quia oniiia consttmmaretur saiptu7-a, dixit

sitio . . . Cum ergo accepisset Jesiis acetuti, dixit : consummatum est.

El inclinato capite, traiti spiritum, (Joo, c. 19 v. 26, 27, 28,


;30). Aqui tudo respira a serenidade e a calma da conscincia
do ura Deus. Jesus morre sem dar um grito ou gemido, vocc
mngim, de quo falam os outros evangelistas, grito ou gemido
quo de um certo modo deturpa a simplicidade o, por assim
dizer, a belleza divina daquella morte. O critico faz ainda,
afinal, unui observao original nestas palavras : E' por iguacs
consideraes que tambera nos parece digiui de atteno a diver-
gncia que so nota nos mesmos textos sobre a historia dos dois
ladres. Nos primeiros evangelhos no ha diffcrena entre elles;
ambos insultam a Jesus. (S. Matheus, c. 27), diz: Id ipsnm
(intcm et liitr<i)ies qui criiri/i.ri erant cum eo, improperahmt ei.
.

XXXI

(S. Marcos, c. 15 v. -i), diz: lit qii mni cv vrucifLd eraiif,

coiifidabwitity cl. Mas cm S. Liioas, ura desses cnutlcados pode


a Jesus qu^' se lorabre dolle. S. .loo meneioim-os, porm nao lhes
attribuo palavra alguma .
>

TCiitrctaiito, os dois artigos de critica religiosa, que occorrcm


iiosto volume, mio s<1o sutHciontos s por si para dar plena ida
dos conhecimentos do autor neste gnero do estudos. Devem-so
l^r os vrios oscriptos consagrados ao assumpto n'outros livros,
a sabor: Uma excurso de dillef tarde nos domnios da scicnda b-
blica.Notas sobre a Critica reVgiosa, A Irreligio do futuro, Os livrou
mosaicos ou a.isim considerados. A Historia do Povo de Israel c o
Sr. Oliveira MartoM.
Tobias tinha feito boas leituras de Baur, Strauss, Rouss, Co-
Abraham Goiger, Drner, Ewald, Michel Nicolas,
lini, A. Revillo,
Chwolsou, Scherer o Renan Foi olle quem primeiro . entre ns
tratou ossos problemas luz da moderna critica bblica (? no o
Sr. J. de Campos Novaes, no seu livro, alis exccUente, Orig'ns
Clmldeanas do ./udaismo, como disse por engano o meu amigo Jos
Verssimo
Os artigos relativos critica de pliilosophia geral o de pliilo-
sophia religiosa, que so no deve confundir cora a critica religiosa
propriamente dita, contidos nosti> livro, os j citados . i^oposito
de uma fhcoria de S. Thoinaz, Tltcohgia e theodhca no so sciencias,
Atraso da PhUosophia entre ns, A religio perante a psijchologia,
devem ser lidos, porque so capites na historia do desenvolvi-
mento espiritual do oscriptor sergipano. O primeiro dellos, o mais
antigo devido no assumpto sua penna, (1808) comparado ao
ultimo, tambm no assumpto devido a olla, Ticcordaro de Kant,
(1S87), o qual se acha nos Estudos Allemcs, mostra-nos a bella
unidade, que reinou sempre em sua evoln^o montai. E' sempre
o mesmo agnosttcmno, a mesma guerra motaphysica do a priori,
motaphysica de antigo estylo, o mesmo evolucionismo teleo-

lgico, fundado nas lies do Comte, alargado por Schopenhauer,


Hartmann, Hiickel e Noir, e cujas bases fundamentaos l se acham
na Critica da Razo Pura do velho Kant. S espirites de todo
alheios a este gnero de estudos podero ignorar o quo ao philo-
sopho de Konigsberg devem os pensadores citados. Tirando-se
dellcs o que particular ao systema individual do cada uni, resta
era comraura a todos o ugnosticsmo monistico, mecanista para
Hiickel, teleologista para todits mais.

XXXII

N;lo so deve esperar que venha ago''a resumir sequer as linhas


priueipaes de taes escriptos, sobi'e os quaes chamo apenas a at-

teno do leitor. No me eximo, porm, de rebater a serie de ba-


buzeiras, a propsito de um delles A releguio perante a psychologia
alinhavadas por nm tal Sr. J. Pereira de Sampaio, que costuma
desfarar-se sob o p.seudonymo de Bruno, num acervo de despau-
terios publicados com o titulo de O Brasil Mental. B' o caso quo,
Iiavondo Tobias Barreto, num estudo da Irreligio do Futuro de
Guyau, citado um trecho de seu referido artigo ^1 religio perante

a psyehologia , no ponto precpuo da doutrina de Vaeherot no


que ella tem de aparentado cora as Ideias do Cumo de Philosophia
Positiva de Comte, eu, em nota quelle escripto, publicado nos
Estudos AUemes, dissera ser de valor na vida intcllectual do
elle

nosso auctor, porquanto por varias vezes, c a annos de intervallo,


tratando o assumpto, sempre voltava quelle trabalho inicial.
Tudo isto mas eis que o Sr. Bruno, ou Pe-
a verdade pura ;

reira de Sampaio, sem conhecer o artigo de Tobias, sem o haver


lido, pegando as cousas no ar, como o seu costume de trapalliilo

emrito, sahiu-se com esta serie de tolices: Tobias Barreto,


em seu ensaio acerca do volume {Irreligio do Futuro, de Guyau)
a quem com requintado maneirismo (Ali ! paspalhcl) chama ca-
lhamao, reporta-se de um seu precedente escripto. O escripto a
que elle se refere, e que Sylvio Romro se lastima de lhe nilo
haver chegado a tempo de o incluir no livro dos Estudos allemes,
denomina-se A Religio perante a psycJtologia, o sahiu publicado no
n. O o seguintes d' O Americano, peridico que viu a luz era Per-

nambuco em 1870.
E' trabalho decisivo na vida intelleotual do Tobias Barreto.
Por trs vezes diversas, e com longos intorvallos, elle voltou ao
problema religioso e sempre se baseava sobre aquello estudo em :

1878, nas notas ao Discurso em mangas de eamisa, que Sylvio


Romro republicou, sob o titulo Glossas a alguns preconceitos
brasileiro.'! ; em 1881, nos Traos .sobre a vido religiosa no Brasil;
c em 1888, finalmente, neste estudo acerca de Guyau.
Este querido trabalho primacial, sempre lembrado, uma
analyse do livro de Vaeherot: La Religion. Pois bera. Tobias
Barreto reivindica era 1888 a gloria de haver posto em evidencia,
ha dezoito anno.s, diz cora orgulho (Sim? meu gaiato !),uma grande
descoberta. Foi o caso, combalendo a.s ideias de Vaeherot, cuja filia-
ro no positivismo no me passou ento despercebida: dcnion-stni-a

XXXIII

cnbalDUHte. E' phantastico. Positivista VachevoV. {Ah .' dcinuii) ]) O


ultimo dos motapiysicos da giando raa em P"rana. Aquollu orn-
dito niystico da Histaria critica da escola de Alcvniidi iti, tliema
piopusitadami>iite {
K' faixo'.) escolliido. O coilaborador, com os
espiritualistas clssicos (E' faixo'.), comoum Amedo Jacquos ou
E'mille Saissot,na propaganda orthodoxa cora livrinhos vnlga-
risadoros {E' fahol), qual o que debato o suppusto contlicto
ontre
i scUncia e n conscioicia. O autor do livro fundamental
de A )iictapli/,sica e a sc.icncia, em forma de dialogo, cuja decima
quarta palestra, versando sobre a pliilosophia do sculo XIX, se
erapresra precisamente a refutar o positivismo. Vacherot positi-
vista!* {Brasil Mental, pag. 129 e 130).
Oia, j se viu maior pbilaucia e maior despropsito '? Esse
sujeito a querer nos ensinar quera foi Vacherot '? Vacherot, cujas
obras Hisfoire Criticpie de l'K'cole d' Ale.candrie , La Mtaphysiqiic
et la Science ou Prncipes de Melaphijsiqtte iwsiiive, Ln Democratie,
La Reliffion, Es.9ais de PJiilosophie Critique. La Science et la Co.-
Science andam nas mos de toda a gente?
Nao verdade que tivesse elle, por tendncia prpria, elegido
o assumpto da historia da escola de Alexandria ; o tlieraa foi for-
necido pela Academia e ao concurso sujeitou-se tambm Jules
Simon, cujo livro sobre o assumpto inferior. NiXo verdade que
o autor de La Rdiyion tivesse collaborado com Araede Jacques e
mile Saissot era manuaes de propaganda orthodoxa. Este papel
coubo ainda a Jules Simon. No verdade que em Science et Con-
science se estabelea conflicto entre as duas.
No verdade que Vacherot tivesse sido o ultimo metaphysico
de raa em Frana: elle nao era superior a Reuouvier, Fouille,
Nolen. Scrotan, Tannery, no falando j em Taine, Renau e o
prprio Guyau, que muito tinham do raetaphysicos, por mais que o
quizessem esconder.
No tambm verdade que Vacherot no tivesse recebido
mais de um influxo da philosophia positiva; para proval-o no pre-
cisa ir alem do sub-titulo de sua obra capital, o qual reza assim :

ou 2)riiiclprs de iiietaphi/sique po.sitivk.


Que diz a tudo isto o impagvel Bruno? No , finalmente,
verdade que Tobias ignorasse o caracter metaphysico da phUo-
sophia de Vacherot e tivesse feito delle luu positivista completo
e acabado. Notou pura e simplesmente que, quanto ao problema
religioso, o celebre metaphysico no tinha feito mais do que repetir.
!

XXXIV

sem citar, a solu(,^o tio Cur.-iO de Pllisopliia Positiva. E tal a


verdade. Tobias tinha mais senso critico e mais orientao do que
aos Brunos apraz suppor. Elle nao fez jamais de Vacherot um
discipulo de Corate. Conhecia perfeitamente os dois philosoplios,
cujas obras capites estudou com cuidado. Eis aqui as suas pr-
prias palavras para de uma vez calar as gaiatices de Bruno, com
o seu insulso estribilho Vacherot potivista
Andae, lede. meu trapalho : c O alvo print-ipal do
nosso philosopho, o seu nico ponto de insistncia, mostrar
que a religio no tem elementos prprios no fundo da alma
humana.
Mistura confusa de phenomenos variados, uma vez decom-
posta pela analyse e tomando cada uma das faculdades o que de
direito lhe pertence, a religio fica sendo simplesmente o nome de
um grande facto histrico, sem exprimir uma qualidade essencial
do espirito. Aqui nos occorre uma considerao que no deixa de
ter importncia para bem ajuisar destas idas.
Vacherot, que, no seu ultimo livro consagrado exposio e
defesa de similhante dontriua, reunio e commentou as opinies dos
pensadores, que se occuparam da matria, esqueceu-se de men-
cionar, como devia ao lado de outras, a theoria do triplico estado
humanitrio, creada por A. Comte.
Entretanto, ns descobrimos uma real analogia, seno perfeita
identidade, entre o que diz Vacherot e o ijue diz a philosophia
positiva. Ha somente uma differena: quauto ao methodo: mas
isto no infirma as relaes que prendem as doutrinas, uma
vez que ellas chegam, pouco mais ou menos, a resultados
idnticos.
A. Comte, procedendo observao da intelligencia humana
em sou desenvolvimento histrico, ensina ((ue eUa comea pelo
estado theologieo, passa ao metaphysico e attinge finalmente o posi-
tivo e scientiflco.
Vacherot sustenta que a religio irm estado transitrio do
espirito hiuuano, caracterstico de sua infncia e mocidade, que
deve ceder ao imprio da reflexo madura o calma, isto 6. ao
imprio da philosophia.
Se Comte admitte trs momentos snccessivos, que para elle
a metaphysiea no tem positividade, no offereco garantias contra
os assaltos da duvida, no passa de um fascieulo de abstraces
e inverifcavels hypotheses.
:

XXXV
Porm. Vaclierot, quo a considera rica e fecunda, animada de
justas ambies e coi-oada de verdades, no podia conceber outra
ptiase substitutiva do encanto religioso.
O positivo que para um reside s na sciencia, para o outro
comprohende taml)em a metaphysica mas entre ambos ha coranium
:

o juizo quo formam da religio e os limites que lho assignam no ter-


reno da historia.
Estas mesmas noes de estado religioso e philosophico, transi-
trio e permanente, de que fala Vacherot, so dados prprios da
philosophia positiva, que se encontram pela primeira vez nas obras
de seu grande chefe a respeito das evolues Intellectuaes da
humanidade.
K' fcil objectar que o autor da Religio, sendo uiu priorista,
um philosopho absorto nas idas do infinito e do absoluto, no
se pode flliar, em
ponto algum na escola que s adraitte o relativo
e o finito no quadro da sciencia.
A objeco parece plausvel, mas no pde prevalecer contra
a evidencia.
No que ns queiramos fazer de Vacherot um discpulo de
Comte; (Vede, Brimo) o que dizemos e provamos que elle no
creou sobre o caracter religioso do espirito humano uma theoria
nova; que tambm nelle, como em outros, se verifica a exactido
com qne Littr affirma tluctuarem no ar farrapos de philosophia
positiva que cada qual se appropria e aecommoda a seus usos.
Confrontemos e vejamos.
"Assim como na historia do individuo a imaginao o pri-
melro e a razo o ultimo grau de evoluo do pensamento da ;

mesma forma, na historia ireral da humanidade, o movimento in-


tellectual comea pela religio, acaba pela philosophia, e no prprio
desenvolvimento philosophico, termina pela philosophia critica e
positiva.- (Religion, pag. 314).
Para quem sabe ler, estas palavras no fazem mais que re-
percutir as seguintes
O ponto de partida sendo na educao do individuo preci-
smente o mesmo que na espcie, as diversas phases prineipaes
c da primeira devem representar as pocas fondamentaes da se-
gunda Ora, cada um de ns, contemplando sua prpria historia.
.

< lerabrar-se- que foi successivamente, quanto s noes mais im-


< portantes, thcohgo em sua infncia, metaphysica em sua virili-

dade. {Philosophie Positive, I, pag. 11.)


. ;

XXXVI

Bm vez de metaphi/sico, lede philosopho. Tal a ida da


autor
Mas ainda concedamos que esta approxima^o seja forada

que no haja em taes palavras lao algum de parentesco entre


os dois pensadores. Mesmo assim permanece incontestvel que,
no modo de julgar o intimo religioso ou theologico do homem,
Vacherot um positivista.
Afim de evitar enganos, tenhamos sempre em mira que Comte
d o estado metaphysico por uma simples modificao do pri-
meiro, sendo que neste ponto no diverge o illustre autor da Ee-
ligio, tambm rejeitou as abstraces, as entidades e os
o qual
dolos da velha metaphysica, em nome e sob os auspcios de
lima nova que igualmente se decora do titulo do positiva.
Limitemos porm o plano destas observaes e vamos ao que
decisivo.
Vacherot est convencido e quer convencer que o espirito
humano, pelos progressos da philosophia e da sciencia, tem de

largar a plumagem postia da crena religiosa, com que se atra-


vessar os mundos imaginrios, para desdobrar no espao as
s
azas de cera cevados, em que se balana o vo das idas. A re-
ligio uma espcie de epiderme grosseira, que os sculos
hao
de arrancar humanidade paia fazel-a crear uma
do corpo da
nova, subtil como o pensamento, diaphana como a verdade.
No era menor nem diversa a convico de Augusto Comte.
Elle tambm concebia um estado philosophico de emancipao
para os espritos que fossem attingindo o termo da grande evo-
luo mental de modo que, diz elle, no dos philosophos reli-
;

giosos quo se devo esperar uma historia racional da religio. S6


intelligoncias plenamente livres podem cumprir esse mister.
Devia pois o nosso philosopho ser mais justo e reconhecido
para com o pai do positivismo, que sem duvida superior aos
desdns de muito espiritualista acanhado, sem doutrina definida,
que adquire facilmente o valor de autoridade.
O trecho completo , o castello do cartas de Pereira de
Sampaio va pelos ares diante da realidade, da veracidade dos
assertos do escriptor brasileio.
So sempre neste gosto as criticas de Bruno e seus iguaes.
E o homorazinho a querer nos ensinar quem foi Vacherot... Im-
pagvel !
.

XXXVII

Por duas vezes, e consta deste livro, o nosso critico se


oeciipon do plillosoplio fraiicez no artigo citado A Religio pe-
:

ranie a psi/clwlogla e on Uma lucta de gigantes. Eis unias pa-


lavras deste ultimo escripto, reveladoras do quanto o autor bra-
sileiro conhecia o grande metaphysico : Quando Vaclierot pu-
blicou a sua Historia critica da escola do Alccandria, o padre
Gratry, que era capello da Escola Normal, da qual Vacherot
era director, sahiu-lhe frente cora uma serie de eseriptos
refutatorios, e de forte discusso entre elles travada resultou
que o director se deniittisse. ontreirando-se, na solido e no si-

lencio, meditao profunda. d'onde brotou a grande obra que


tem pur titulo -4 meta.phgsica e a sciencia.
:

Sobre esta obra, que talvez o maior edifcio da phihsojjhia


franceza contempornea (Vede bem. Bruno), sentirao-nos aqui
bem acanhados de espao para einittir um juizo seguro. Podemos,
porm, dizer, com Ernesto Bcrsot, que, se goste ou nao de sua
doutrina, foroso confessar que alli ha uma philosophia e um
philosopho
Eis que de novo os contendores voltam lia e a peleja
digna da espectao do mundo. O livro Hl' A Religio (O mesmo
analysado por Tobias) foi o signal do combate. A theologia ca-
tholica sentin-se ferida e em nome delia o padre Gratry aceitou
o desafio.
J se v que o critico brasileiro andava a par e bem dos
livros e das lutas do autor d',4 Metaphysica e a Sciencia ou
Princpios de Metaphysica Positiva.
O Sr. Pereira de Sampaio pde guardar para si as suas lies.
Algum dia hei de submetter a analyse rigorosa, pagina por
pagina, o regabofe que ahi corre sob o nome de Brasil Mental.
Bruno est no mesmo caso de Labieno Pereira : uio perde nada
por esperar.
Ento se ter de vr muita cousa interessante, muita gaia-
tada de matar de riso.
Por emquanto tenho cousa mais seria em que me occupar.
Eesta-me. neste ponto, dizer algumas palavras do critico de
politica em Tobias.
Os principaes artigos do gnero, que ocjorreu neste volume,
so Os homens e os principias. Politica brasileira, Politica da
:

Escada, O direito publico brasileiro, A provinda e o provincia-


lismo, Politica da aldeia.
XXXVIII

Por elles pode-se saber a opinio de nosso jurista a respeito


do governo, dos partidos, do imperador, do parlamentarismo, d
provincialismo, da vida municipal, da democracia e assumptos
connexos no Brasil.
Tal conhecimento, porm, para ser completo, deve tambm
lrmar-se em trsou quatro escriptos apparecidos n'outro logar.
So elles : A questo do poder moderador A orgaiiisao cem-
,

mercial da Rrissia, A responsalridade dos ministros no governo


parlamentar, Glossas a alguns preconceitos brasileiros, publicados
nos Estudos Allemes. E" preciso tambm consultar vrios discursos
do autor, nomeadamente o famoso Discurso em mangas de ca-
misa, animada pintura das misrias geraes da vida politica na-
cional.
O tio chronologico dever ser o guia nestas leituras : os
pensamentos fundamentaes do critico no mudara, mas o seu
pessimismo so fortalece e acirra cada vez mais.
Note commigo o leitor algumas de suas opinies, constantes,,
alis, deste mesmo volume.
A ida fundamental dos escriptos polticos do critico sergi-
pano era que o governo do Brasil deveria ser uma concluso do
sua prpria historia, aginna cousa de original e prprio, e no
uma copia do parlamentarismo britnico, qual o pretendiam os
liberaes do imprio, ou do presidencialismo americano, qual j o
sonhavam os sectrios da republica.
Por isro, escrevia Tobias no seu estudo sobre a questo do
poder moderador, em 1871 O governo do Brasil no pode ser
:

parlamentar, maneira do modelo que offerece a terra de Pitt e


Palmerston; porquanto esse regimen suppe alli uma penetrao
reciproca do Estado e da sociedade, quo em geral nos outros
paizes vivem divorciados. O governo do Brasil no pode ser tal,
attento que o systema iuglez o resultado do um grmen pode-
roso deposto pela providencia, isto , pela mesma ndole do
povo, no largo ventre da sua historia. E quem sabe que concurso
de circumstanc'as influiu na marcha ascendente da Constituio
da Inglaterra, para que a realeza, por uma espcie do rodueo ad
ahsurdum, se desenvolvesse no sentido de chegar ([uasi negao
de si mesma, restringindo-se o annullando-se, do modo que o
ideial da sua perfeio se confunde com a sua prpria destruio;
quem sabe disto no dever vir falar-nos do governo parlamentar.
Logo, o nico meio de salvar e engrandecer o Brasil, tratar do
. :

XXXIX

collocal-0 era condiCes de poder elle tirar de si raesrao, quero hcr,


th) siio (hl suu historia, a direco que lhe ciiveiit. O destino de um
povo, eomo o destino de ura individuo, nao se muda, nem se
deixa accomraodar ao capricho e ignorncia daquelles que o pre-
tendem dirigir. E' mister imi estudo mais profundo da nossa
gnese, alim de dar-se remdio aos males que nos ferem. ?

E' por isso que no artiao


Ou h mens e os prmdpios din
neste livro : B' indubitvel que importa sobre tudo deixar a

safara e estril eiva da discusso indefinida e trabalhar somente


por accender todas as tochas da evidencia em torno da theoria
politica maia profunda c mais conforme ao espirito nacional, pela
sua maior conformidade aos prprios destinos do espirito hu-
mano .

E' por isso ainda que so suas estas palavras < Se os :

nossos eseriptoros de direito publico e jornalistas do dia soubessem


um pouco mais a philosophia das sciencias sociaes, como se lhes
applica o methodo inductivo, no anelariam repetindo, a cada
passo, mil tolices sobre a Inglaterra e outras tantas sohre os Estndos-
Vnidos.*
Os escriptos aqui reunidos de critica iioliti'a so todos du
grande decennio de 186S-7S.
Eis como falava de sua co-participao nas lutas partidrias
de seu tempo, ao iniciar sua carreira politica em comeos de lb70
Parece que assim me antecipo em fazer conhecidas as rainhas
adheses ; e, entretanto, eu nao sei ainda o que sou, quando venho
perguntar o que devo ser sociedade em que vivo, aos factos
que observo, e razo que consulto.
Fazendo tabula ras<i de meu passado que simples, de todas
as recordaes de outros tempos, claras ou sombrias, tristes oa
lisongeiras, flrmei-me no propsito de estudar os homens e as
cousas e s caminhar sob a direco de minhas prprias convic-
es. Ser-me-ia fcil atirar-rae era busca da ventura, empunhando,
eu tambm, um dos mil thuribulos que se balanara em torno do
poder; ser-me-ia fcil dizer minha razo: no sejas curiosa,
no indagues os princpios, vamos aos meios. .

Mas tudo isso seria indigno, e tanto bastava para assim no


praticar. Por outro lado, no me sinto com disposio do ser
simplesmente uma cifra de mais no numero deste ou daquelle
rebanho, limitando-me a expandir os ternos balidos da humi-
lhao e da baixeza. Bem conheo quanta audcia ha neste
. :

XL

propsito, quanto perigo lia nesta audcia: mas obedevo lgica


(_' aceito as consequncias.
Se nao tenho foras para vir, fla parte da liberdade em face
(lo espirito publico, desfolhar o livro de suas fraquezas, de seu
criminoso desanimo se no tenho foras para lanar ao ar esse
:

pimhado de terra de que falava Mirabeau, de onde nascera os


homens de que precisamos, os Marios concHlcadores da prepo-
tncia indbita; quero ao menos ter o trabalho de preparar eu
mesmo o alimento de rainhas crenas, quero inebriar-me de raeu
prprio vinho . >

Tanto mais meritria era esta disposio do poeta e critico,

quanto deve-se saber que, sondo elle originrio de uma familia


ultra-conservadora de Sergipe, era natural que seguisse a trilha
de seus antepassados, e quanto era verdade estar ento de cima
aquelle poderoso partido. Tobias, bacharelado em direito nos
ltimos raezes do anno anterior, nao se deixou influenciar nem
pelas tradies de familia nem pelas convenincias do momento.
Seu espirito liberal, no bom e alto sentido, atirou-se causa da
democracia. Eis como a definia em seu alludido manifesto Os
homens c os princpios
<'0 verdadeiro solar do liberalismo 6 a democracia. Ou seja
o governo de todos por todos, corao se exprirae era forraula ab-
soluta, ou seja. corao melhor se comprehende, o governo de
todos pelos eleitos de todos, o certo que, racionalmente conce-
bida, a democracia no tolera esta reunio de verdades de prin-
cipio e verdades de cireurastancia, que formam a constituio dos
governos mixtos.
Uma sociedade cora etleito que se diz organisada sobre a
base da liberdade e deixa entretanto passar o privilegio conce-
dido a uns poucos que abarcam a governana, uma sociedade
fraca e mentirosa qne nao tcra animo de elevar-se altura de seu
destino
Se o principio democrtico, ora sua pureza nativa, a abo-
lio corapleta da menor apparencia de privilegio, ainda mesmo
o que se mostre mais simples e inoffensivo ; se elle pretende acce-
lerar o progresso para o ponto em que esto duas abstraces,
o individuo e o Estado, a liberdade e o poder, sobre o que tanto
e to inutilmente se disserta, e que devem concretar-se numa s
realidade,
o povo engrandecido. claro est que os democratas,
dos quaes no distingo os libcraes consequentes, nao podem jurar
. . I

XI,

sobre a mesma pagina sagrada nem liilar a mesma lingiia que os


conservadores, ainda os mais moderados.
u bem que aqui se levantam os publicistas que querem
sei

fazer da verdade objecto de transaces para estabelecer a dis-


tinco capciosa e ftil do privilegio social e do privilegio poli-
tico, segundo se refere organisaao da sociedade, ou organi-

saSo dos poderes : aquelle realmente inadmissvel, este porm


tolervel e at necessrio, conforme a ndole popular, o gro de
sua instrucao e educao ...
Verdadeira sorrelfa, perigosa subtileza, que se vai pouco a
pouco insinuando como doutrina e ganhando terreno na crena
geral
E' punindo cora o desprezo, a estas
preciso fazer justia,
theorias cambiantes que deixam sempre na incerteza a melhor
face da verdade, para assim abrir caminho a logomachias est-
lidas era que alis tanto se comprazem.
O cidado sem o homem, o homem sem o cidado, a so-
ciedade abstrahida do Estado, o Estado abstrahido da sociedade,
no passara de categorias lgicas do pensamento especulativo.
Os publicistas mal a\"isados travara de qualquer destas con-
cepes abstractas e raciocinara sobre ella, corao se falassem de
uma cousa real, sera saber que desfarte resuscitam as entidades
escolsticas da idade media.
O do homem, como o Estado a
cidado a forma social
forma do povo; e pois que em toda a natureza as formas
social
sio expresses das foras, e as foras no existem sera produzir
as formas, mister que o cidado exprima o homem, como o
Estado deve exprimir o povo; mister que o homem faa o ci-

dado, como o povo deve fazer o Estado.


No sei corao se possa sustentar a indifferena das formas
a respeito de governo, quando a respeito de tudo mais, no ha
tal inditlerena . (1)

E' incontroverso que se todas as cousas fossem entregues


aco de foras idnticas, todas as cousas teriam a mesma forma.
Entregai pois todos os povos aco de sua prpria liberdade e
vl-os-heis todos era marcha pelo caminho da democracia.

(1) Mai t.irde Tobias modificou este seu .-intimo modo de pensar e passou a
admittir .1 indiffereua das formas de governo no tocante thtca poJiica, redu-
zindo a juesto de forma mra estheca rjorernameittaJ
:

XLII

Os Estados raonar(_'hicos era gorai Silo fcjrraas iiTegulares


(la vontade popular, como as pedras brutas c os troncos tortuosos
representara as foras atmicas era sua primitiva rudeza. Ha
nesta comparao mais que o simples propsito de erabelleeer a
phrase ha duas verdades que se aproximam e se reconhecem
;

irms. Desde a tenebrosa hediondez do governo desptico at a


sublime claridade do governo livre, o povo sempre a matria
que se lana na forja das revolues era que se moldam os Es-
tados ; o pi'oprio despotismo no existe se no pela fraqueza,
pela inrcia e humilhao popular.
Mas notemos que a aco de se governar a si mesmo, exer-
cida pelos povos, no para elles raenos do qne para os indi-
vduos uma cousa indivisvel; no se concede aos poucos. Onde
o povo no tudo, elle torna-se nada.
Ha escriptores que mostrara summa habilidade em exagerar
os males que podem provir da democracia exaltada, e tratam do
desenhar o governo popiilar como o mais accessivel s paixes,
ao desmando e loieira polo que, dizem oUes, em todo o caso
;

prefervel o despotismo de um s, ao despotismo de todos!...


Confesso no achar em taes consideraes valor algum
antes admiro que to facilmente se formem juizos e se lavrem
sentenas condemnatorias daquillo que no foi ainda applicado,
nem ha, para justas apreciaes, uma dose sufflcioute do expe-
rincia e de estudo.
No basta ter lido a lstoria da democracia grega ou ro-
mana e de to poucos dados elevar-se logo noo geral do go-
verno democrtico, para estygmatisal-o o combatel-o. No na
observao particular deste ou daquolle povo que se pde haurir
a ida do governo em sua universalidade ; no fundo eterno e
invarivel da natureza humana que se descobrem as leis eternas
da existncia e desenvolvimento das naes.
Nem se nos venha inais falar de uma democracia antiga
e outra moderna, estabelecer confrontaes e tirar consequncias
favorveisao descrdito de ambas. No se diga, com Guizot,
que a democracia moderna no aspira ao poder, no quer go-
vernar, quer apenas intervir no goveino, para que seja bom
governada, e possa entrogar-se vida domestica, aos seus neg-
cios privados.
Taes idas, apparenteraente admissveis, involvem um s\ib-

terfngio, e constituem menos a exacta narrao do ura facto, do qiu-


.

\LI1I

a a^pirailo de um partido ; cilas parecem menos uma realidade do que


uma suggestao, nra cousolho maligno dado ao povo pelo gnio da
politica retroirrada.

O principio democrtico, em sua ida, nao de corto quo


todo o cidadilo, como tal, exera tuucos de governo directas o
imraediatas, mas quo todos por sua aclo, menos peridica e mais
tenaz, possam, como lhes aprouver, mudar e melhorar as peas
governativas ; que o espirito popular nSo esteja do um lado. o
os poderes constitudos de outro ; que a representao nacional
seja uma cousa sria, expressiva e real, que o menor interesse pu-
blico tenha sempre um voto quo o signifique ; era summa a liber-
dade, operando como fora, e a igualdade operando, como tendncia,
em todos os tomos do corpo social, para a sua completa harmonia
e felicidade.
Disso a iguihlaile ojiemiKhj i-omo fntdencii . e nio quero deixar
passar a phrase, de.acompauluula de explicao. Podo correr o risco
de nao ser entendida. Disse-o pois e repito. E' neste ponto que
separo-rae das utopias communs. A igualdade s pde obrar como
tendncia, no pode obrar como direito. So absurdo que o criado,
por exemplo, queira ser igual ao amo, que o operrio queira ser
igual ao capitalista, no absurdo, antes natural, que um e outro,
como termos de relao, tendam a nivelar-se com o termo corres-
pondente.
Ao passo pois que a liberdade uma fora individual,
fora activa e consciente, a igualdade apenas, como vimos, um
pendor social ; e ao passo que as leis da liberdade so subjecti-
vas, as que regulam a igualdade so objectivas e estranhas von-
tade do individuo.
A democracia sensata que proclama a liberdade como o seu
magno no pde prometter a igualdade seno como re-
principio,
sultante de todas as foras contrabalanadas no seio da sociedade ;

no quer bater o cordel na cabea do povo, no quer passar a


regoa na superfcie dos mares.
Onde est o perigo de similhante governo '!
. . . onde a
inconvenincia da realisao de sua ida ? . .

E' mister acabar com estas falsos presentimentos, com estes


manhosos receios da escola do cezarismo .

O critico sergipano j em 1870 tinha a clara intuio das


grandes mudanas por que estava passando o espirito brasileiro.
:

XLIV

Estas suas palavras, denunciadoras do mal secreto que nos mi-


nava, so de um golpe de vista admirvel:
Por maior que seja actualmente a gritaria dos aulicos. nos

festins da realeza, por cima de todos os ruidos e algazarras da


poca, possive! destingiiir alguma cousa de estranho, que vera
sobre ns, que se approxima de ns para salvar-nos ou perder-nos,
de um modo irresistvel.
B como quer que seja, no ha duvida que estamos em
uma hora solenine e decisiva. O instineto superior do povo atira-se
era busca de no sei que nova frraa de vida, pela necessidade
de uma regenerao social. Bera como as avesque fogem aos
rigores do clima os espritos se lanam atraz da liberdade uma:

espcie de emigrao no tempo, que distingue as geraes va-


lentes e vidas do melhor. As naes como os individues, esto
sujeitas a enlarguecimentos de craneo, para dar pouso s novas
idas. O Brasil est neste caso. Desgostoso do presente, volve-se
de todo para o futuro, e aspira, da abundncia da alma, esse
grande aliquid, quo pulmo amma prcelargus anhelet.
No dissimularemos ([ue ha enormes difBculdades a vencer para
vazar os desgnios ferventes de algumas cabeas no va.sto molde
do pensar de todos Mas nem por isso menos certo que o pensa-
!

mento politico do paiz tem a contar uma evoluo de mais .


Mas ainda ento eia no povo que estavam as su^s esperanas.
Eis aqui
Se ousadamente no crssemos nos instinctos generosos que
ainda vicejara no corao popular, faltar-nos -ia sera dnvida o
animo preciso para aftrontar alguma cousa de penoso e arriscado,

que sempre se ofierece ao escriptor politico.


Mas felizmente no fundo de muita conscincia honesta, corao
era ninho de ave selvagem, dormem tranquillas as nobres aspira-
es e vividas tendncias que ho de levar-nos a melhores e mais
propcios tempos.
E somente destes anhelos irresistveis, destes presentimentos
profundos, que se podem conjecturar as mudanas que se approxi-
mam; como de todas essas cores mltiplas jogadas atravez da at-
mosphera social mal se combina o quadro das realidades futuras .

Aqui vo agora as fortes expresses cora que caracterisou as


duas noes de ordem e progresso, como alvos de dous partidos :

Tendo em vista menos convencer os outros do que preparar


a terra em que se estenda a raiz de minhas convices, o que


.

XLV

mtf interessa mio o apoi ullioio. mas o do minha prpria con-


scincia, assegurando-iiio a poss" da verdade.
Repetindo que mV) Silo puras modalidades aecidentaes as difle-

renas quo separam liberaes e conservadores, quero por este ponto,


que para mim capital, avivar a linha divisria, j hoje comple-
tamente apagada pelos manejos da chicana politica.

Sem pretender impugnar os que possam sentir de um modo


contrario, cu no tenho as noes de ordem e progresso, sobre
que se ha quasi creado numa tal ou qual douti-ina, como bastante
claras e intelligiveis. para servirem de bandeira e attrahironi es-
pontaneamente as adheses populares.
A concepo destes dons factos ou destas duas idas, como
uma these e iraia autithese conciliveis era uma synthese supe-
rior, demasiado philosophiea e abstracta, incapaz de captivar a
atteno geral.
E os esforos empregados por aquelles, que tentam produzir
tal conciliao. ou explical-a a seu modo. perante o povo descui-
doso e pouco retlectido, dao apenas testemunho da fatuidade com
que certos liomens julgam poder empolgar em suas mosinhas de
pequenos estadistas e pensadores pigmeus, o globo de fogo das .so-

ciedades politicas.
A ordem e o progresso nilo so simples instituies qne baste
enunciar para se comprehender. Ha uellas uma complexidade, uma
combinao de outras idas que difBcil discernir.

A psychologia e a historia so accordes em attestar que essas


noes no se offerecem ao espirito humano como princpios di-
rectores de sua intelligencia ou de sua actividade nem posso crer
;

que a personalidade collectiva em sua vida tenha outros moveis


do aco que no os mesmos do individuo.
Quer era geral, quer em particular, nem o progresso nem a
ordem so cousas que se faam ou se deixem de fazer, a sabor
de nossas vellcidades.
Com efteito o progresso das sociedades, sempre maior que a
resistncia de um governo, tambm sempre maior que a pro-
teco de um partido. Quasi que tanto valera ser partidrio do
movimento assombroso que arrasta o nosso mundo solar a mer-
gulhar-se nos abysmos sideraes, em busca de destinos de.sco-
nhecidos ! . .

Por outro lado, quando se fala de ordem, de ordem social


propriamente dita, no possivel deixar de entender por tal
.

XLVI

expresso no s um complexo de leis respectivas, como tambera


a resultante de sua inteira applicao, que a harmonia de todas
as foras que ellas regularisam na direco de um termino, talvez
inattingivel, mas certamente concebvel.
E' fcil de deduzir que, assim comprehendida. a ordem social
no offerece, nao pde offereeer as condies de um principio con-
servador. Em vez de consistir na permanncia de um estado de
cousas, ella pelo contrario uma espcie de ponto ideial das as-
piraes e tendncias sociaes.
Imaginai de feito uma nao em que todas as leis do mundo
moral, ethicas, estheticas, industriaes e econmicas, sejam exacta-
mente cumpridas, e vs tereis o typo, a verdadeira ida do que
seja a ordem social
No ha, pois, mais ridcula preteno do que a desses homens
obcecados pela poeira de velhos prejuzos, que em nome da or-
dem, isto , da cohesao, da unidade, da harmonia total, compri-
mem, reprimem, suffocam o esptito popular em seus voos impe-
tuosos para uma melhor esphera, de que tem o presentimento vivo
e inextinguvel.
Por uma estranha inverso de idas, a ordem no para
elles o centro em tomo do qual gravitam e para o qual se enca-
minham todos os esforos individuaes, ainda hoje perdidos, dis-
persos, desaggregados na atmosphera da historia pelo calor das
lutas estreis, das dissidncias inteis.
A ordem, como elles entendem, o silencio e o deserto, a
paz das trevas e a tranquillidade dos tmulos, a doura do somno
dormido sob as azas de uma providencia factcia que se diz velar
pela sociedade !

No sei como ha ainda quem se illuda com estas apparen-


cias de reflexo e sensatez que se arrogar-se o conservatisrao de
todos os tempos, com estas grosseiras contrafaces da ordem pu-
blica, expressas nas leis, nas opinies e at nos costumes em que
chegue a preponderar o espito conservador.
Mas onde o critrio politico de nosso critico se mostrava sobre-
tudo atilado era no seu modo de encarar o papel dos niunieipios,
das provindas e da capital, a corte entre ns.
Convm ouvil-o nestes pontos:
A exacta observao dos factos que do testemunho do ca-
racter e da ndole do povo, isto , de todos ns, verifica a exis-
tncia do duas foras imiogaveis, igualmente reaes, igualmente
. .

XLVII

iudostmctiveis. Com efteito, a par lio espirito nacional que con-


stituo anima o Estado pelo sentimento e conscincia do sua
o
unidade, revela-sc tambm al^ruraa cousa de mais restricto e nilo
menos poderoso, que o espirito provincial.
Por maiores que tenham sido os etleitos da ccntralisao,
nilo toram cUes aiiula bastantes para extinguir este principio de
variedade, que ao mesmo tempo nm principiu de vii!:or e de
belleza no interior o no exterior da navlo.
Se s pelo nacionalismo que o povo se levanta no sentido
das grandes emoes sociaes, no menos exacto que s essa ten-
dncia, a que podemos dar o nome de provbicialismo, capaz de
operar o seu di'senvolvimonto
Nao ha duvida que o espirito nacional a fora nica motora
los altos feitos e aces brilhantes que recommendam o Estado
diante de outros Estados.
Mas isto no basta para produzir a felicidade interna, pondo
cm jogo, na direco da utilidade comniuni. todos os meios activos
de progresso.
E a funco adaptada ao nosso espirito pro-
pois que esta
vincial, relevacombater no intuito de dar provncia o lugar que
lhe compete, no pelo arbtrio e capricho dos homens, mas pela
prpria natureza das cousas.
Notar-se-ha com razo que tenhamos posto do parte o que
diz respeito ao municipio. Sentimos dizel-o,mas temos como ver-
dade que entre ns no existe o ((ue merece algures o nome de
espirito communal.
Ora, assim como no individuo e na faniilia, tambm na com-
muna a liberdade no o principio da vida uma condio do :

expandir e prosperar.
Mas a observao mostra que, salvo algumas raras excepes,
cujas causas alis bem indagadas viriam talvez confirmar a regra,
as nossas municipalidades so em geral uns verdadeiros cad-
veres, meras instituies nominaes, que nada fazem, que nada
adiantara
Falta-lhes uma certa ndole peculiar, falta-lhes o espirito vi-
vificador.
E' fcil objectar que ns aqui tomando o effeito pela causa,
no notamos (jue essa mesma ausncia de vitalidade um resul-
tado da centralisao administrativa, que comprime os municpios
e tira-lhes a importncia.
.

XLVIII

Pde ser mas ns no queremos indagar os motivos, que-


;

remos verificar o facto e como tal, certo que os municpios


;

so entidades inanes. No se d orgaos e fiincves quillo que


no tem vida; nem lia meios fceis de os resuscitar armados de
todas as condies moraes e econmicas, necessrias mantenc,'a
de ura verdadeiro poder.
E' muito conhecido o pensamento de TocqueviUe, que
bello
as institui(,'es communaes sao para a
liberdade o que as escolas
primarias sao para a soiencia. .Mas no menos certo que no
basta existir a escola, para haver quem a frequente e aprenda,
como no basta existir a communa. para se auferir o proveito
desejado.
Uma e outra consa presuppem o gosto e aptitude natural,
que no se improvisam, que no so faeticios. Muitos dos nossos
municpios fiiurariani escolas no deserto.
TocqueviUe mesmo nos adverte que na grande unio ame-
ricana, existem no s instituies communaes, mas ainda um
espirito que as sustenta e vivifica. Dahi se pde tirar a confir-
mao do que temos opinado, pois que no ha entre ns esse
primeiro alento da vida municipal, o apego do amor e do interesse
circumscripto a uma pequena ordem de factos.
Os hbitos e tendncias do povo levam-no a inscrever as suas
relaes politicas em um circulo maior. A prpria linguagem, que
muitas vezes bem examinada equivale a uma psychologia da alma
popular, pude aqui dar-nos algum testemunho.
Era Pernambuco, por exemplo, o nome de pernambucano uma
emphase de alta significao que em geral se assume, relativa e
absolutamente
E' mais que um nome ptrio tera alguma cousa de gentlico
: ;

no designa simplesmente uma poro de terra, mas tem o ar de


distinguir uma i/ente.

Confronte-se agora o homem da provncia com o homem do


municpio. Vede, ao passo que sobresae o pernambucano, no appa-
rece o olindense, o escadense, o goianense, etc, etc... palavras
que pelo desuso assim ilham-se a barbarismos.
O exemplo muito simples mas no deixa por
;
isso de encerrar
uma verdade.

Deixamos dito que entre ns o municpio nao tem fora nem


vida prpria em face da provncia, cu,)o espirito claramente
XI,IX.

luanifesto.O facto tio incontostavol, que nSo d lugar a questo


soriamonto suscitada sobro as altas franquezas niuniclpaes.
Ciilieconios que o principio liberal devo estondcrsc a todas
as liberdades: sem o que no passaria de um engodo, mais nina
mentira. Conhecemos ainda que a vida communal uma premissa
fecunda de felizes consequncias. Nao achamos, todavia, que estas
verdades bastem para autorizar-nos a |)us'nar pela autonomisailo
dos municipio.s em geral.
Nem lia nisto cousa alyuma estranhavel, que pos.sa ferir de
fr(>nto as convices liberacs.
Nao repugna ao prprio espirito doraoeratico reconhecer a nul-
lidade actual da commnna ora quasi todas as sociedades modernas e
declarar que as mais bellas th(>orias da constituiro e org-anisavo
communal no podem ser applicadas em face dos obstculos accu-
mulados no intimo da vida publica.
Sirva de prova o testemunho insuspeito de Vacherot demo-
crata, que nao duvida confessar a insufficiencia do municpio, a
quem faltam certas condies de populao o territrio, para preen-
cher as funces que se lhe destinam.
No se julgue pois que similhante problema entende essen-
cialmente com as maiores garantias promettidas em nome do libe-
ralismo. E' um engano dos que nao querem penetrar alm da
superflcie das cousas.
Nao entraremos em mincias que so escusadas para sustentar
um facto e refutar um despropsito.
Ha quem increpe os autores do Acto addicwtu, por no terem
levado a ida de descentralisao, que os inspirava, s suas ultimas
consequncias.
A critica justa, no sentido de que o intuito exclusivo de dar
s provncias uma certa importncia, que no tinham, fez deixar
no esquecimento os pobres municpios.
Desfarte, quando o art. 1" do Acto addicional diz que o direito
reconhecido e garantido pelo art. 71 da Constituio, ser exerci-
tado pelas camars dos districtos e pelas assemblas provinciaes,
era de esperar que se traassem tambm, como a respeito da pro-
vncia, os princpios reguladores da municipalidade, no circulo de
suas mais simples e naturaes attrbuies. Esta lacuna palpvel.
Nem vale considerar que esses princpios J estavam firmados
pela Lei de 1" do Outubro de 182S. Esta Lei que no m, tem,
todavia, o defeito de subordinar as camars de eleio popular aos
D
.

presidentes das provncias, isto 6, a sub-rainistros ou appendices do


podor executivo : o que absurdo era um direito constitucional

Foi o qne no quizerara ver os legisladores das Reformas, que


entretanto podiam ainda naquolle tempo ter tentado a experincia,
livrando os municpios do jugo indbito que acabou por dcsraora-
lisal-os e tornal-os inteis para as cousas mais insignificantes.
Se assim fora, pouco importava, nessas condies, prendel-os
docemente vigilncia nica das assemblas provinciaes, saliidas
da mesma fonte e devotadas a igual ordem de interesses.
No pois censurvel o Acto addmonal, como a alguns parece,
pelo que encerra de positivo a respeito dos mnuicipios, mas pelo
que tem de negativo, deixando de dar novas bases para a sua dire-
co, e consentindo que, alm das assemblas, ainda os presidentes
tivessem as camars debaixo de suas vistas.
Se no que se prefenda retrogradar uns oito sculos, e
cafcir em plena idade mdia, nos tempos do direito estatutann, nao
descobrimos motivo srio, pelo qual se reclamem as franquias
communaes em toda a extenso da ida.
O qne ha de immodiatamente necessrio e possvel a fran-
queza provincial. Lutemos por ella,

O que ha no Brasil de aspiraes elevadas, do idas gene-


rosas, de vitalidade occulta e aproveitvel, estia fervidamente no
seio das provncias. Assim o cremos e no tememos dizer.
Costumes, caracteies, tradies, rara a que no tom tudo
isto propriamente seu. Estes germens, on melhor, estes princpios
de actividade moral, devidos a circumstancias naturaes ou hist-
ricas, so outras tantas forxis que entregues a si mesmas, ao seu
iiupulso, podiam fazer em geral do cada provncia nossa uma en-
tidade brilhante, capaz de ser vista e admirada de longe.
E' possvel, e ns no duvidamos, que a centialisao tenha
algures effeitos grandiosos. E' possvel que-, como diz Uupont
White, ella signifique, alm do uma capital do governo, uma ca-
pital do pensamento ; e por isso nao admira que escriptores fran-
cezes defendam esta causa, quando (,'lles tm um argumento vivo,
um argumento de fogo, a grandeza intellectual de Pariz.
Mas entre ns o aspecto outro. A capital, donde pai tem as
leis o os regulamentos e os avisos o as ordens secretas c todo esse
tecido administrativo qne nos embrulha, no uma fonte de idas,
no uma capital do pensamento.
I.l

Em matoria de l(>ttras o scionoias, as provncias quo obodeci-m


carte do iiiiporio parocem planetas qiic frravitasseni em torno do
centro, por uma espcie do haliito mecnico, mas que recebessem
de outra espliera o calor, a vida e a luz.
O Rio do Janeiro simplesmente uma cidade offial, onde por
conseguinte, o charlatanismo de todos os gneros, a rabulice de
todas as formas, podem con<|Uistar posives ( nomeadas. Con-
quistar!... dissemos ns; mas um mau dizer. AU no se con-
quista, consegue-se. K os meios so facillimos.
Muito ha que entre n.s se clama contra a centra lisao,
que se apontam as suas desvantagens, que se anialdivoani os
seus efTeitos. No tomaremos a palavra para repetir o qiio outros
tm dito e dito bera.
Mas certo que os nobres combatentes, encarando exclusi-

vamente o mundo politico, s tm visco as consequncias inuue-
diatas do facto cscapa-Uies alguma consa de mais longnquo o
;

no menos importante.
Kntretanto, a ordem politica solidaria da ordem moral e
intellectnal. Quando as questes daquella s se resolvem no
cii'culo dos cortezos, pouco falta e pouco admira que todas ai
outras comecem a ir tambm l ter a sua ultima palavra.
O (lue na corte deuma facilidade vulgar, nas provncias
de uma difflculdade medonha. Queremos falar do engrande-
cimonto e notabilidade, que alli assume, sem trabalho srio,
qualquer filho do successo e da ventura.
A provncia pde ter seus grandes homens, seus talentos
aproveitveis. no so conhecidos nem faiados,
Nada importa ;

emquanto no fazem unia romaria politica, ou mesmo litteiaria,


capital do imprio, de que se pode dizer o que disse Tcito
da prostituta dos Csares : Urbem, fyttj cuncta undique atrucia
atitpudenda confltiwit cckrnnturque.
B quando acontece que algum espirito elevado tenha o atre-
vimento de se fazer notvel na provncia, de falar alto e bonito,
por muito tempo, sem receber da corte o decreto que o promova
ao grau de capacidade e illustrao do paiz, ai delle, que ha !

de expiar, um dia, pelo ridculo, a sua prpria grandeza. No


preciso dizer que tivemo-; um exemplo em Nascimento Feitosa
Na corte onde se engendrara os rainistros e os presidentes
de provncia, onde se decretam os deputados e senadores, tambm
que se nomeara os publicistas, os escriptores de todos os gneros.
. . . -

LII

B como sempre sucoede, no sobre o mrito real que se depem


essas coroas.
Desafiamos nas provncias a qualquer espirito mais culto,
que revolvendo o fiofre de suas idas, encontre uma s jia de
preo que lhe tenha vindo da terra dos estadistas, por inter-
mdio de seus jornaes ou de seus livros. Nenhuma, absolutamente
nenhuma.
B no emtanto no conhecemos outro modo de intluencia e
preponderncia moral, que no seja a fora das idas.
Mas com este mesmo critrio qne ns indagamos a razo
porque se despendo tanto trabalho e tanta vida com ura centro
de governo, com uma capital, intil para tudo mais, que no
seja uma apparencia de garantia, sob o refle do soldado e a
penna do collector. .

Ento achamos que ridculo o papel das provncias, era face


da cidade nfpal, onde muitas vezes as lagrimas do povo esque-
cido vo cahir transformadas em pingos de ouro, para dita de
aventureiros.
Desprezamos os idyllios do cesarismo no sostamos tambm ;

das elegias demaggicas mas de lastimar tanta ruindade e


;

tanta humilhao
Se um dia algum homem de Deus, como no podem mais
existir, se levantasse sob a forma de algum homem do povo.
como difBoil que entre ns ainda exista, e cheio de conscincia,
animado do espirito da justia, rasgasse a sua capa em vMe
pedaos, para dal-os a quem bera lhe parecesse, no sabemos
qual das trihus permaneceria fiel . .

Isto bblico, symbolico, e digno de ser meditado.


Respigando-se nos escriptos de Tobias, no correr de vinte
annos, encontram-se phrases de censura aos trs partidos que
disputavam na arena politica do paiz : os conservadores se
lho afiguravam retrgrados, homens do rei, reaccionrios, com-
prossores ; os liberaes contradictorios, phantasistas, incapazes
de cumprir o que promettiara, estragados pela phrasoologia rhe-
torica dos declamadores ; os repubHcanos incertos, vacillantes

entre as parlaraentarices franoezs o o arroxo norte americano.


No era isto contradico de sua parto, desde qm^ nnnca se
filiou em bando algum, como sectrio decidido, como partidrio
submisso, orthodoxo, cabisbaixo ao mando dos chefes. Era um
livre atirador ; nao passou nunca de um critico, a que os erros
i.m

innegaveis dos trcs partidos desgostavam, provueiuulo-lho a urre


custica.
N;1o pncoiitrou nosto paiz quoiii tlzosse a politica laija,

humana, democrtica e tiacwral, brotada de nossa liistoria, que


i'll' sonhava.
Teve a felicidade de morrer atites de 15 de Ni-vembrn di^
l!^89. Se tivese vivido at o advento de certos giande.s homens
do actual regimen, o comraettesse a simpleza de julgar ainda
possvel o uso da livre critica que estava costumado a manejar,
teria sido preso e quem sabe se nao fuzilado ?

Maro de 1900.

Sylvio Romro.
;

Flores da Noite
(poesias de lycurgo de Paiva)

A propsito do livro que pretende publicar o

Sr. Lycurgo de Paiva, escrevi algumas palavras que,


sendo destinadas unicamente expresso do meu sentir,

no merecem, e eu reclamo que no se lhes d, a con-


siderao de um juizo critico.
E' um livro de versos, cuja leitura fez-me conceber

bem fundadas esperanas a respeito do seu autor.


No que nesse livro encontre-se a perfeio; pelo
contrario, nelle figura grande numero de versos deslei-

xados. No que nesse livro o autor nos tenha dado


grandes e novas aspiraes, grandes e novas idas sobre
o que mais interessa a humanidade; pelo contrario,
digamos-lhe a verdade, as suas vistas no alcanaram
alm do individual.
Mas no isto propriamente um defeito do autor

influencia da sociedade em que vive e da litteratura


em que se embebe, ambas devassas, impuras, repas-
sadas de materialismo.
2
O autor das Flores da Noite, em quem a me-
ditao e o estudo tm muito que aperfeioar, um
vioso talento que se pde enriquecer da mais bella
fructificao.

Sinto que o poeta novel no tenha querido face


face encarar a natureza e pedir-lhe inspiraes ; la-

mento que se deixasse levar da admirao que a outros


consagra, para tornar-se algumas vezes imitador, quando
muitas outras provou poder ser original.
No seio das nossas mattas, como no fundo de nossas
almas, como no fundo de nossa historia, ha muita som-
bra de que o poeta se possa vestir, muito mysterio de
que a poesia se deve occupar.
Todas as alturas inaccessiveis, todas as profunde-
zas insondveis, como Deus e corao do homem, esto
sempre ahi para receber e sumir nos seus abysmos
as inquietitudes, os sonhos, as lagrimas do poeta.
A humanidade agita-se, a philosophia observa e a poe-

sia canta.
Nos grandes poetas modernos sobretudo o senti-

mento do infinito que transborda em suspiros harmo-


niosos ou em gritos desesperados. Deixar de sentir com
elles tudo que engrandece a nossa natureza, para entre-
ter-se na pintura das paixes triviaes e mesquinhas,
no comprehender os nobres voos da poesia moderna,
gravitar para o nada e condemnar-se ao medocre.
Ser poeta mais alguma cousa do que andar com
os seios tmidos, o craneo em hraza, fingindo magoas
que no se sentem ou prazeres que no se gosam ;

mais alguma cousa do que viver a beijar Jahios de

rosa, ver e peyar em peitos de alabastro, etc. etc, e


3
chamar-se hjrico \ falar em tmulos, eui desgraas...
dizer-se melanclico ; repetir o inspido lugar coiii-

uium do iwogresso e cbauiar-se humanitrio. No


isto. Ser poeta, sobretudo pensar. O pensamento

a masculinidade do espirito.
Cabe aqui repetir umas belias palavras de Victor
de Laprade. O que ha de difficil e admirvel no
somente pintar e escrever bem, pensar alguma cousa
que valba a pena de ser escripta e pintada.
Ha uma grande e uma pequena poesia e ao envez ;

do que parece, no a grande que suffoca a pequena ;

esta que mata aquella, como os sentidos escancara-


dos a todos os prazeres empanam o brilho das idas, o
brilho d'alma e embotam, quando no arrancam, todos
os bons instinctos do corao.
E' singular, diz o philosopho Joutfroy, dar-se o

Dome de poesia a esta superficial inspirao que se

oecupa em celebrar as alegrias frvolas, em deplorar as


dores ephemeras das paixes.
A seiencia e a arte so as duas azas do espirito

humano. Prima a philosophia entre as sciencias, como


a poesia entre as artes. Ambas avanam para o desco-

nhecido. Mas, ao passo que a seiencia caminha, a poesia


va : o seu mister no , como o da seiencia, escla-

recer as sombras do problema universal ; mas tambm


no deve ser estranha aos achados daquella,
A insipidez de muito poeta dos nossos dias vem
menos da falta de talento do que da falta de conhe-
cimentos.
Se a poesia vai adiante da seiencia, se o mysterio
o seu dominio. desde que ella se oecupa do que est
.

4
sabido na ordem dos sentimentos, das idas, de todos
os factos emfim, torna-se necessariamente insipida.

Os juizos do poeta no so liypotheses que a expe-

rincia possa verificar.


uma loucura,
E' diz Magniu, querer a poesia sbia,
como um artigo do cdigo civil e lcida, como a de-
monstra<jo do quadrado da hypothenusa.
O corao do poeta o clepsydro em que soam
sempre adiantadas as horas da vida do mundo. Os poe-
tas e os sbios, verdade, devem ser iguaes, porque
devem ser da estatura do seu sculo . Goethe do
tamanho de Humboldt.
A poesia do sculo XIX deve ir com elle em todos
os seus voos, em todas as suas conquistas, se quer ser
grande e merecer a atteno da posteridade
Voltemos ao autor das Flores da Noite. E' um
moo que tem a nobre ousadia de querer produzir.

Em nossa terra isto ura crime de lesa-inveja para

os que, preguiosos ou pusilnimes, nem se quer oufsam

ousar.
O Sr. Lycurgo principia agora a estudar, a dedi-
car-se aos livros ; sua alma escaldou-se ao contacto de
alguma pagina ardente e sentiu-se capaz de exprimir
os seus sentimentos na linguagem dos versos. Outros
dir-lhe-iara- -deixa isso que no para ti; ns dir-
Ihe-hemos estuda, pensa e prosegue.
Vejamos alguma cousa. O poemeto que tem por
titulo- Dina engraado e florido das flores simples
que tm as selvas e os campos da ptria do autor.
A' parte alguns desleixos, ha nelle uns perfumes lon-
gnquos de vida innocente, infantil e mimosa.
:

Estes versos

Um dia tive saudades


Daqiiellas mattas viosas.
Das brisas to soluosas.
Dos ares de meu serto.
Era de tarde, no sitio
Tudo era grave e sentido.
Como da rola o gemido
Perdido na solido.

So bellos, revelam, promettem um poeta.


O sentimento que elles exprimem doce e parti-
lharei com todos que sotfrem a ausncia do ninho
paterno.
E' s quem brincou menino, mais perto da natu-
reza, entretendo relaes de ingnua amizade com as
velhas arvores, deitado no seu regao de sombra ; s
quem teve por companheira dos seus brinquedos uma
linda filha dos campos, que fosse o seu primeiro amor,
a sua noiva, de quem recebesse como emblema do cora-
-o algum fructo mordido, alguma flor machucada,
poder comprehender, adivinhar quem Dina.
Oh! como o ruido das cidades prosaico diante
do silencio da vida rstica!
E' essa amenidade que eu folgo de encontrar mais
ou menos expressa no poemeto de Dina. E' ao mesmo
tempo um id}'llio e uma elegia.

Quem dera que o poeta procurasse aprofundar-se


neste gnero e apresentar-nos o quadro delicioso do
nosso viver de crianas, beira do rio, perscrutando
o segredo dos ninhos, e depois... abraados, aquecidos
no seio maternal, sonhando com Dina!
!

Ouamol-0

Foste levar-rae ao atalho,


Onde a levada se finda.
L onde o sol banha ainda
O liz do vai sem orvalho:
Lembvas-te desso raminho
Que me offreceste em caminho?
Com que poticas falas
Tu desprendeste-o ao cabello
Lemhras-te? longo das gallas
Sob o docel to singelo?

Continua o poeta no modular de suas saudades.


Algumas estrophes me desagradam por um certo des-
alinho no pensamento.
Quiz o poeta dar-nos uma ida mais determinada
do objecto de seus cantos. Achava melhor que nos ti-

vesse deixado o trabalho de adivinhar e no viesse


dizer falando de Din.\ :

Teus olhos pareciam-se dous astros

Teu lbio a casta rosa amanliecida

Ten collo a nuvem grossa de alabastro

Dina um segredo; no devia ser assim reve-


lada, para achar-se menos bella do que se imaginava.
No posso nem meu fim dar uma ida de todas
as peas do volume.
Na poesia PoMB.\ dos Amores ha versos melo-
diosos e cheios de naturalidade.
Esta quadra, por exemplo:

Porque te foste, pomba dos amores,


Porque nos ermos me deixaste s?
Tiveste medo de que eu te perdesse,
Ou que de um tiro te arrojasse ao p?

A poesia Meu Corao no m, tanto mais


porque ella se liga naturalmente a uma outra que acho
bella e em que encontram-se estrophes como estas:

Choram as fontes, o bezerro muge,


O sabi suspira;
A natureza infunde amor nos seios
E faz vibrar a lyra.

Ha um segredo no bolir das mattas


Que nos agita n'alma :

E' quando a vida no silencio augusto


A natureza acalma.

As almas vivem de esperana infinda


A folhear os dias;
Com a crena em Deus, a''respirar de um anjo
As santas melodias.

Adiante lm-se algumas outras estancias que agra-


dam. Deixo de falar em muitas poesias, nas quaes o
autor quiz pagar o seu tributo a escola da sensuali-
dade, ao monstro do realismo.
Deixo de falar, porque se o tivesse encarado por
esse lado. outra teria sido a minha linguagem. Limi-
to-me, pois, a acouselhar-lhe que despreze uma tal

seita, para quem a vida deve ser um banquete em


communbo de prazeres e a mulher a hstia eucha-
ristica desses poetas, que embellecem o vicio, sacer-
dotes da devassido.
8
Aconselbo-lbe que estude, procure corrigir-se, aper-
feioar-se. Communique-se com a natureza, fale-llie como
filho e como irmo e oua o que lhe diz.

Familiarise-se com os grandes poetas do sculo


e tenha a ousadia de querer seguil-os, no de dizer
o que elles dizem, mas de ir aonde elles vo.
No arrefecer, no recuar diante dos esgares e
grimacias da estupidez elegante, e deve ser o seu
primeiro trabalho. (1)

Abril de 1866.

(1) R' um do.s mais antigos artigos escriptos pelo critico ser-
gipano, euto estudante do terceiro anno jnridico. E' muito sini-
pies, porm clicio de exceilentes ideias. (N. de S. R.)
II

A religio perante a psychologia

Por mais que a palavra eloquente, bem que super-


ficial, de Victor Cousia, tenha proclamado a necessidade
e a importncia do methodo psychologico em todas as
questes que interessam pbilosophia ;
por mais que o
gnio meditativo de Jouffroy parea ter penetrado nas
profundezas da vida interior e trazido de l preciosos
thesouros de observao, confessamos que jamais nos foi
possvel descobrir esse cumulo de riquezas excavadas
pela mo dos psychologos, nem mesmo atinar com o

modo de haver todos os resultados, to altamente pro-


mettidos.
Se para oppr serias duvidas s vastas pretenes
da psychologia espiritualista, faltassem ainda fortes e
ponderosos motivos, bastaria actualmente recorrer ao
vivo exemplo de um philosopho admirvel ; o qual, en-

tretanto, se licito affirmal-o, destre com a sua pessoa


o que a sua lgica edifica na defesa do methodo empre-
gado por essa escola, de que elle filho, ainda que pouco
submisso ou quasi rebelde. Falamos de Vacherot.
10
No se entenda que porventura alludimos a incon-
sequencias e volubilidades de caracter; no. Vacherot
, quanto a ns, o modelo da seriedade philosophica,
o typo do verdadeiro philosoplio moderno.

O que porm pensamos e no tememos dizer, que


a tentativa improfcua de tirar da conscincia indivi-
dual, era ermas contemplaes de si mesma, o conhe-
cimento do homem, de todas as suas aptitudes, como
de todas as leis que o dirigem, encontra, ao menos
sobre o ponto especial que nos vai occupar, uma com-
pleta infirmao d'aquelle grande e vigoroso espirito.

Uma das theses mais sustentadas e repetidas nos


livros de Vacherot, que a religio no corresponde a
ura principio interno, a uma faculdade psychica, e por-
tanto, como um simples estado provisrio, ter de des-
apparecer, cedendo o seu lugar philosophia. (1)
No sabemos que se possa, na defesa de uma
opinio, empregar cora mais vigor todos os recursos da
analyse, todas as foras de uma razo jcalma e con-
vencida.

(1) Quando VO.S perguntavem para que serve^a philosophia,


respondei ousadamente : para que serve tudo mais que no a
philosophia?... Assim dizia Mme. de Stael : assim respondemos
aos qiie nao gostam de taes assumptos.
11
E se para uo acceitar a sua doutrina fosse mister
combater os princpios eraittidos e negar os dados em
que ella se fimda, no teriamos o arrojo de tentai -o nem
vemos que algum outro se pudesse incumbir de o fazer.
Mas que a doutrina do celebre pensador se acha
prejudicada em sua essncia e desvirtuada pelo prprio
methodo que a parece robustecer. Vejamos.
Vacherot no admitte que o homem seja, como se

ha por vezes definido, iim animal religioso.

A distinco, estabelecida pela escola naturalista,


de caracteres intellectuaes formando uma categoria, e
caracteres moraes e rehfiiofos, formando outra, por elle
rejeitada como inexacta.
Quatrefages quem ensina similhante distinco.
Vacherot, criticando-o, pergunta se no ha ahi uma
lacuna ; visto que no existe mais razo para definir o
homem uvi animal religioso, do que pudera existir para
manter a definio de Aristteles, ou dar outra qual-
quer, tirada de propriedades reaes e exclusivas ao ente
humano.
Custa-nos a perceber, como um espirito to firme

e to seguro, poude ser leviano, em uma critica desta

ordem.
A escola naturalista no tem preoccupaes dogm-
ticas ; sua nica divisa a observao e a expe-
rincia. Ora, partindo deste ponto, ella chega a de-
monstrar que o homem se distingue dos outros animaes
menos por seus diversos caracteres de superioridade
intellectual, do que peia religiosidade e moralidade.

Isto porm no quer dizer que. por exemplo, no


co ou mesmo no macaco se possa encontrar alguma
.

12
cousa de politica, alguma cousa de estbetica, etc, pelo
que no devam essencialmente difterenar-se do homem.
Quer, sim, dizer que todas essas qualidades no tm
raizes to profundas, nem acompanham to intima-
mente a nature.za humana em todos os pontos de sua
existncia
De feito, se uma horda de selvagens, similhante a
um bando de lobos, j encerra, como diz Vacherot, o
grmen de uma sociedade politica futura no fundo
psychico de cada um ; tal considerao pde ser va-
liosa para o philosopbo que se preoccupa das causa-
lidades e finalidades ; no o para o naturalista que
se limita a observar e induzir.
Critical-o, pois. pela pouca atteno que desfarte
elle presta psychologia do selvagem, dado mesmo que
ella fosse possvel, commetter ura sophysma, suppondo

admittido o que o adversrio expressamente rejeita.


Se a philosophia do jiriori julga inconcebvel a
existncia do homem fora de qualquer arranjo politico,
ainda o mais grosseiro e brutal ; a historia que

mais calma, e por isso menos pretenciosa, no recua


mesmo diante da horribilidade dos factos, trava do

brao de sua desdenhosa irman e vai mostrar-lhe o


homem primitivo, o Ado mythico e ideal, estpido e
feroz, sem estbetica, sem industria, sem commercio, s
tendo por destino, como diz Pelletan. manger le
gibier la faeon du rnard, dormir en rase campagne,
la belle toile, et grelotter au rveil dans la rose

du matin.
Que importa escola naturalista que o homem
tenha esta ou aquella attitude, susceptvel de vasto
. .

13
desenvolvimento ulterior, quando ella quer estudai -o
somente nas suas feies indelveis e persistentes
atravs de todos os tempos ? . . .

Ora, a ethnographia e a historia podem offerecer


e de feito ofterecem o exemplo de liordas ou tribus,

onde no ha o menor vislumbre de qualidades esthe-


ticas, salvo um certo gosto pelo canto ; facto simples
que nada prova, emquanto no se demonstrar que a
musica o grmen de todas as bellas artes, o que
ser bem difficil.

Que o homem pde existir, sem o ar vital de um


meio politico, se no serve de prova incontestvel o
ascetismo anachoretico, ningum o duvidar, diante
da aceitvel hypothese de um par primitivo, cujo go-
verno s a fora mscula, dirigida pelos instinctos
de amorosa ferocidade ; ou diante da narrao vero-
smil de um Robinson, danando e cantando sosinho
no meio de suas cabras montezas
O homem no , pois,nem um animal essencial-
mente politico e esthetico, nem mesmo um animal
ditferenciado pelo talento das industrias e das trocas.
Estas qualidades so posteriores sua primeira phase.
Mas o que no se pde negar que elle se mostra
religioso, sob todos os aspectos da vida, u ululando nos
bosques, ou sorrindo e chorando no seio das cidades
E' isto que d direito escola naturalista de julgal-o
mais bem caracterisado pela rcliyiosidade do que pela
intelligencia propriamente dita, cujas manifestaes so
visveis, por qualquer modo, nos outros animaes.
Vacherot, porm, sustenta que o sentimento reli-

gioso nada tem de especial ; uma combinao de


.

14
elementos diversos tomados a diversas faculdades ;

combinao, cujo encanto vai sendo e ser desfeito

pelo sopro da philosophia.


Quem o autorisa a fazer to audaciosa promessa?. ..

Eis a questo.
Recolhamo-nos e pensemos

II

O alvo principal do nosso philosopho, o seu nico


ponto de insistncia, mostrar que a religio no tem
elementos prprios no fundo da alma humana.
Mistura confusa de phenomenos variados, uma vez
decomposta pela analyse e tomando cada uma das fa-

culdades o que de direito lhe pertence, a religio fica

sendo simplesmente o nome de um grande facto hist-


rico, sem exprimir uma qualidade essencial do espirito.

Aqui nos occorre uma considerao que no deixa


de ter importncia para bem ajuizar destas idas.
Vacherot, que, no seu ultimo livro consagrado

exposio e defesa de similhante doutrina, reuniu e

commentou as' opinies dos pensadores, que se occu-


param da matria, esqueceu-se de mencionar, como
devia, ao lado de outras, a theoria do trplice estado
humanitrio, creada por A. Comte.
Entretanto, ns descobrimos uma real analogia,
seno perfeita identidade, entre o lue diz Vacherot e
o que diz a philosophia positiva. Ha somente uma
differeua : quanto ao methodo ; mas isto no infirma
15
as relaes que prendem as doutrinas, uma vez que
ellas chegam, pouco mais ou menos, a resultados
idnticos.
A. Comte, procedendo observao da intelligen-
cia humana em seu desenvolvimento histrico, ensina
que ella comea pelo estado theologico, passa ao meta-
physico e attinge finalmente o positivo e scientitico.

Vacherot sustenta que a religio um estado


transitrio do espirito humano, caracterstico de sua
infncia e mocidade, que deve ceder ao imprio da
reflexo madura e calma, isto , ao imprio da phi-
losophia.

Se Comte admitte trs momentos successivos,

que para elle a metaphysica no tem positividade, no


offerece garantias contra os assaltos da duvida, no
passa de um fascculo de abstraces e inverificaveis
hypotheses.
Porm, Vacherot que a considera rica e fecunda
animada de justas ambies e coroada de verdades,
no podia conceber outra phase substitutiva do encanto
religioso.

O positivo que para um reside s na sciencia,


para o outro comprehende tambm a metaphysica , mas
ntre ambos ha commum o juizo que formam da religio
e os limites que lhe assigaam no terreno da historia.
Estas mesmas noes de edaclo religioso e i>hiloo-

jjhico, transitrio e permanenfp, de que fala Vacherot,


so dados prprios da philosophia positiva que se en-
contram pela primeira vez nas obras do seu grande
hefe a respeito das evolues intellectuaes da huma-
nidade.
16
E' fcil objectar que o autor da Religio, sendo um
rt priorisfa, um pbilosopho absorto nas idas do in-
finito e do absoluto, no se pde filiar em ponto algum
na escola que s admitte o relativo e o finito no quadro
da sciencia.
A objeco parece plausvel, mas no pde preva-
lecer contra a evidencia.
No que ns queiramos fazer de Vacherot um
discpulo de Comte ; o que dizemos e provamos que
elle no creon sobre o caracter religioso do espirito
humano uma theoria nova que tambm ; nelle, como
em outros, se verifica a exactido com que Littr affir-
ma fluctuarem no ar farrapos de philosophia positiva
que cada qual se appropria e accommoda a seus usos.

Confrontemos e vejamos.
Assim como na historia do individuo a imagi-
nao o primeiro, e a razo o ultimo gi"au de evo-
luo do pensamento ; da mesma forma, na historia
geral da humanidade, o movimento intellectual comea
pela religio, acaba pela philosophia, e no prprio des-
envolvimento philosophico, termina pela pliilosophia cri-

tica e positiva. (1)

Para quem sabe ler, estas palavras no fazem mais


que repercutir as seguintes :

O ponto de partida sendo na educao do indivi-


duo precisamente o mesmo que na espcie, as diversas
phases principaes da primeira devem representar as
pocas fundamentaes da segunda. Ora, cada um de ns,
contemplando sua prpria historia, lembrar-se- que

(1) Religion, pag. 314.


17
foi successivaniente, quanto s noes mais importan-
tes, theolotjo em sua infncia, mctaphijsico em sua viri-

lidade. (1)
Em vez de mctaiiliymo, lede philosopho. Tal a
ida do autor.
Mas ainda concedamos que esta approximao seja
forada, (jue no hajaem taes palavras lao algum de pa-
rentesco entre os dous pensadores. Mesmo assim perma-
nece incontestvel que, no modo de julgar o intimo reli-

gioso ou theologico do homem, Vacherot um positivista.

Afim de evitar enganos tenhamos sempre em mira,


que Comte d o estado metaphysico por uma simples
modificao do primeiro, sendo que neste ponto no
diverge o illustre autor da lielujio ; o qual tambm
rejeitou as abstraces, as entidades e os dolos da
velha metaphysica, em nome e sob os auspicios de uma
nova que igualmente se decora do titulo de positiva.
Limitemos porm o plano destas observaes e
vamos ao que decisivo.

Vacherot est convencido e quer convencer que o


espirito humano, pelos progressos da philosophia e da
sciencia, tem de largar a plumagem postia da crena
religiosa, com que se atravessar os mundos imagin-
rios, para s desdobrar no espao as azas de cem co-
vados, em que se balana o vo das idas. A religio

uma espcie de epiderme grosseira, que os sculos


ho de arrancar do corpo da humanidade, para fazel-a
crear uma nova ; subtil como o pensamento, diaphana,
como a verdade.

(1) rilosnplde imtivc, t. I, paa'. 11.


18
No era menor nem diversa a convico de
Augusto Comte. Elle tambm concebia um estado philo-
sophico de emancipao para os espirites que fossem
attingindo o termo da grande evoluo mental ; de
modo que, diz elle, no dos pliilosophos religiosos
que se deve esperar uma historia racional da religio.
S intelligencias plenamente livres podem cumprir esse
mister. (1)
Devia pois o nosso pliilosoplio ser mais justo e
reconhecido para com o pai d( positivismo, que sem
duvida superior aos desdns de muito espiritualista aca-
nhado, sem doutrina definida, que adquire facilmente o
valor de autoridade.
Tanto mais sentimos essa injustia, quanto vemos
que o autor da Religio, so, calmo e rigoroso em seus
juizos, fez appello de outras opinies que, muito em
vez de auxilial-o, so-lhe expressamente contrarias.
E' assim que, depois de citar alguns perodos de
A. Franck, escriptos em prologo e terminados por uma
reflexo sobre as pretenes da philosophia, Vacherot
accrescenta : Esta ultima reflexo de uma perfeita
justeza. Ella no significa, como poder-se-hia crer
primeira vista, que a philosophia no deve aspirar sub-
stituir a religio na alma das sociedades humanas:
problema de que m. Franck no trata em sua obra de
critica. Ella quer dizer somente que, desde que a phi-
losophia explica uma religio, fal-a perder por isso
mesmo seu caracter propriamente religioso, etc. (2)

(1) Fhilosopliie positive, t. IV, pag. 4U.

(2) Relif/inn, pag. 05.


19
Ora pois, precisamente o contrario que vamos ler

na prpria obra citada por Vacherot ; donde se v que


Franck no s tratou do problema, como deu -lhe uma so-

luo opposta ao sentir do nosso philosopho. Eis aqui :

Mas porque a religio e a pliilosophia no podem


se encontrar em uma obra commum, e o espirito no
concebe am poder superior capaz de absorvel-as, qual
das duas ser a dona do gnero humano ? Nenhuma.
E' possvel citar um longa lista no s de grandes in-

telligenciaSj como tambm de grandes almas, que escla-

recidas pelas nicas luzes da razo, dispensaram a tutela


da f e da crena no sobrenatural Estas nobres nature-
.

zas, pode-se ficar certo, no sero mais raras no futuro,


do que foram no passado ; mas so individualidades . . .

Ns dizemos mais : haveria da parte dos philoso-


plios uma rara presumpo, uma singular iniquidade
em pretender que todas as intelligencias superiores lhes
pertencem e que a f no sobrenatural a prova de um
espirito fraco ou incompleto. A historia inflige a este

juzo preventivo o mais solemne desmentido. (1)


E' uma refutao formal da prpria these susten-
tada no livro da Religio.
Ha duas cousas a concluir, primeira, que Vacherot
no leu da obra de Franck seno o prologo; segunda,
que os espiritualistas da tempera de Franck no so ho-
mens de palavra em que se confie ; de modo que se possa,
do que elles dizem aqui, deduzir o que iro dizer alm.
Se Vacherot somente pretendesse que a' religio,

como instituio, como poder organisado, no pde

(1) Philosoi)hif et Religion, png. .353 o 354.


20
resistir s luzes da philosophia, que tem por misso
dissipar mivens e varrer prejuzos, seriamos inteira-
mente do seu lado.
J uma VQ^ mostramos a tal respeito nossa adlie-
so. (1)

Mas chegar at a negao completa do senso religioso,


como inlierente natureza humana, o que no podemos
admittir, por motivos de real e profunda convico.

III

E' recolliendo os dictames da sibylla cerebral,


que o philosopho qualifica a religio de passageira e
provisria.
Cremos de certo que na conscincia os factos reli-

giosos realmente appaream como heras parasitas da


arvore interior, que vivem da mesma vida, que bebem
o mesmo orvalho, que se embalam com as mesmas
auras ; e, todavia, no lhe pertencem, no lhe so pro-
priamente essenciaes.
Os philosophos tambm tm a sua Egeria, que res-

ponde aos seus appellos, e desata as suas duvidas.


Mas esta nympha solitria no se mostra sempre
por toda parte idntica. Os psychologos no se miram
no crystal de uma s fonte. No existe a conscincia,
mas as conscincias, que nem divergem totalmente pelo
fundo, nem so tambm similhantes a fragmentos de

(1) Jornal do Recife do 5 di junho do anno dt' 18tl!). (No


artigo intitulado Uma lucta de gigantes, api't'Cativo do uma poloiuira
travada ontro Vaclicrot e o P. Gratry. (N. de S. R.i
21
um graude espelho, (lue repetissem os objectos com
igual fidelidade.

A psycliologia no pde ser a expresso completa


da vida intima em todas as suas grada^es ; uma
imagem nmliUula, um busto do espirito humano.
No seria imprprio dizer (jue a alma tambm tem
as suas dimenses, e o olhar da conscincia, bem como
a viso physica, no percebe mais que duas ; escapa-
Ihe a profundidade.
Quando Vacherot, internado nos subterrneos da
indagao psycliologica, chega a proclamar que o senso
religioso no faz parte das aptitudes da alma, e ser,
tarde ou cedo, banido de seus antigos dominios, ns
cremos (lue elle diz justamente o que pensa ; mas no
podemos apoiar essa falta de modstia, com que o philo-
sopho se apresenta como um modelo do homem futuro.
Se, a exemplo de JouFroy, elle faz o seu exame de
conscincia e pe a descoberto a historia de sua alma,
com menos poesia e mais verdade ; nota-se que no
para mostrar os tormentos e inijuietitudes de um espirito
entregue a seus prprios recursos, mas para descrever
a marcha calma e pacifica de uma razo, que se eleva
s regies altissimas do ideal, quebrando e destruindo
os dolos estragados da philosophia decrpita.
Applaudimos este modo de pensar, que igual-
mente um modo de proceder. Por isso dizemos que Va-
cherot o mais sincero dos philosophos actuaes, dando
s suas doutrinas toda a extenso que comportam, sem
transigir com os prejuizos populares.
O mundo philosopbico, no menos que o mundo
moral e politico, tambm conta os seus ridiculos. A parte
22
cmica da philosophia pertence hoje aos directos descen-
dentes de Cousiu. O espiritualismo de Franck, Simou,
Garo, Amede de Margerie e muitos outros, que no
passa de um estril e misrrimo commentario do credo
catholico, um dos tregeitos de repugnncia que ainda
faz o sculo XIX, diante da taa cheia de novas e acr-
rimas verdades, que lhe offerece a mo dos grandes
pensadores.
E no se julgue que, assim nos exprimindo, quei-
ramos admittir o idealismo de Vacherot. O infinito, o

absoluto, a suprema perfeio, todas estas idas que


embevecem o philosopho, no basta dizer que no com-
prehendemos ; mister ser franco : no as podemos
conceber ; visto que ellas escapam s condies de
toda concepo.
Os philosophos no se illndam, nem queiram illudir.
No ha concepo sem imaginao e no se imagina o que ;

se nos diz no ter forma nem limites no tempo e no espao.


Entretanto, ns cremos em tudo isto, que se sub-
trahe a nossas concepes. O infinito, de que tanto se
fala e nada se explica, devemos confessar que appa-
rece-nos s vezes sob forma de rpido presentimento
e indefinida aspirao.
E' alguma cousa que nos falta, alguma cousa que
far-nos-hia mais felizes e menos incompletos, se ns
a possussemos.
Pde ser tudo tambm pde ser nada. Quem
; e
nos desprender deste embarao ? No ser de certo . . .

a philosophia do iniori com as suas bolhas de


hj'potheticos princpios, que se desfazem ao menor
sopro ; nem to pouco a theologia com o seu feixe
-

23
de autigiialhas e os seus symbulus denetiveis ao calor
do sol hodierno.
O Dtuis de VaclieroL no [lara ns, mais nem
menos aceitvel que o Deus da grey eclctica, o Deus
pessoal e anthropopatliico dos pliilosophastros trance
zes ; mas tem o mrito de ser mais lgico, mostrando
a colierencia do pensador, qxit no guarda em suas
doutrinas o quinho da vulgaridade, este cosiiiho

das ruas que festeja a quem lhe agrada com tolices


e bagatellas.

IV

Cumpre-uos agora assignalar os erros capites na

theoria do celebre esci-iptor.


Vacherut suppe que a substituio da philoso-
phia religio um progresso immenso, uma con-
quista soberana. A extinco do senso religioso consti-
tue a seus olhos um grau de perfeio que todo homem
deve adquirir.
Sem contestar que a maioria do gnero humano
ainda arrastada pela magia do symbolismo, no lhe
parece menos realizvel um estado philosophico uni-
versal, em que a humanidade ha de trajar a toga
viril da sabedoria e da razo.
Bello sonho de uma alma generosa, este modo
de pensar no deixa de ser, comtudo, um erro digno
de impugnao e repulsa.
A observao interna dirigida sobre o mago de
suas impresses pessoaes levou o philosopho a exa-
gerar os factos e estabelecer uma lei falsa.
. .

24 ~
E em nome da
reflexo que Vacherot arranca
do coraro do homem at a ultima libra religiosa,

como cousa intil ou suprflua, para dar cabimento


ao governo nico da philosophia ! . .

Dizer que a religio no tem raizes profundas no mais


intimo da alma humana, uma calumnia psychologica.
Se, porque o estado religioso de alguns espritos,
lide attenuar-se a ponto de parecer nullo, rlahi se

deduz que elle provisrio e no corresponde a uma


faculdade permanente ; no seria injusto assegurar
tambm que o estado philosophico da mesma natu-
reza, porque vemol-o muitas vezes tornar-se vagamente
indeciso e perder-se nos vapores de mysticas vises.
Queremos crer e concedemos que sejam effeitos

do mau governo mental que ainda impera nas socieda-


des humanas. Mas esta concesso nada adianta ella ;

no faz mais do que deslocar a questo. Resta pois


a saber se possvel dar ao espirito uma educao e
instruco de tal natureza, que o menor vislumbre de
religiosidade seja de todo apagado ; problema que no
fcil de resolver pelo empi'ego do methodo psychologico

E' certo que no pertencemos ao grupo dos que


pensam que o pssaro, a que se cortam as azas, no pde
mais viver, e que a alma, de quem se tiram as espe-
ranas e bellas perspectivas de alm tmulos, perde por
isso as foras, e rola no abysmo da abjeco e da misria.
Este insulto que se faz razo e liberdade,
julgadas incapazes de abraar a virtude por si mesma,
sem deixar cahir-lhes no seio um titulo de debito
pagvel em outro mundo este suborno hediondo, pra-
;

ticado em nome de Deus, a mais viva prova da


. .

25
tacanliice hiiniana ; a tlieoria do jcdiIm transcen-
dental. No a discutimos, desprezauiol-a.
Mas laiubein no podemos adiuittir (iiie a pliilo-

sopliia veniia pi>dar estes lances i)rimitivos, estas


primeiras folhas do corao, como estreis e caliidias,
para produzir mais vigorosos rebentos. No compre-
lieudemos o que seja uma alma despegada de todos
os fios invisveis, que por momentos a suspendem e

balanam-na entre o ceu e a terra.

No comprehendemos a vida, sem o cheiro de al-

guma ir potica, de alguma illuso mystica. de ([ue

no so isentos os mais valentes heres da pura me-


taphysica.
A verdade no o nico po de que o espirito
se alimenta : a verdade no a nica medida das
cousas. Quando este paradoxo penetrar em nossas
crenas, acabar-se-ho muitas lutas, porque a lgica
saber conter-se, e no querer dar leis uos dom-
nios alheios.
A passagem do estado religioso ao philosophico,
ainda que lenta e dfficil, uma evoluo possvel
Mas esse estado ulterior ser com effeto livre das emo-
es suavssimas, dos anhelos indisveis, que semi)re
vm frisar a superfcie da alma, por mais lisa e tran-

quilla que se considere ? . .

No certo existir em ns uma pliade de senti-


mentos sem nome, que a philosopha no pde acabar
nem substituir?.. .

Abraamos aqui o corpo da questo.


Melhor que Vacherot, ningum demonstra que a
religio no tem direito de se arrogar o privilegio da
26
caridade. Nobre tillia do corao, esta virtude coin-
pativel com a mais livre posio, a (lue possa attiu-

gir o espirito humano.


Tambm verdade que o plieuouieuo da graa uada
tem de extraordinrio e sobrenatural. As mudanas
(lue se operam nos movimentos da alma so devidas
a influencias mltiplas que partem do prprio seio da
natureza. Um aroma que sbito aspiramos, um sus-

surrar do vento que perpassa, um bello e sereno dia,


um verde prado sob um ceu azul, iiicutem-nos muitas
vezes uma delicia ineffavel que nos convida a prati-

car aces divei'sas dos nossos hbitos ordinrios.


No clice de uma flor que colhemos, acontece-nos
haurir um pensamento de amor ou uma ida de vir-
tude. Um ligeiro riso de criana basta s vezes para
ferir de estupor o brao do assassino.
So phenomenos commuus, que a philosophia no
pde ter a preteno de explicar devendo porm acei-
tar como efeitos da constituio orgnica e psychica,
sem attender ao thema theologico.
Mas ainda tudo no est dito, para impor silencio
religio. Se fosse ao menos provvel que a huma-
nidade futura s reconhecesse um Deus, puro ideal,

como nol-o ensina Vacherot, seria consequente que


a alma do philosopho, perdendo a f, realmente nada
perdesse.
Entretanto ahi que reside o grande embarao.
Para obviar as difficuldades do problema e apagar os
vestgios de virtudes que no se explicam sem reli-

(jiosidade, Vacherot faz jogo de seus principies meta-


physicos.
27
E' natural, mas illogico. A sua metapliysica mais
que muito imi)Uguada. Vasta e profunda, como se mostra,
ella no pde, todavia, orgulhar-se de haver dito sobre
Deus a ultima palavra. Succede que toda a argumentao
relativa f, esperana e prece, fraca e meio
sophistica; visto como repousa na supposio gratuita
de que o deus-ideal uma cousa que j no se contesta.
Releva aiuda observar que a ida do estado pkiloso-
phico adaptado ao maior grau de cultura humana, tambm
assenta em uma leviandade psychologica, dando como
tendncia irresistvel, como lei de nossa espcie, o de-
sejo de pr a mo no corao do universo e de tomar
o pulso da natureza, isto , o desejo de ser philosopho.

Esta hypothese bem ftil. Se ha liomens que


no canam de viver iuterpellando a prpria razo,
para apanhar o segredo das cousas, a maior parte
dos que no se do a um tal trabalho, nem se sen-
tem por isso incommodados.
A reflexo que faz os philosophos, como a inspi-

rao que faz os poetas, ser sempre uma raridade, um


predicado excepcional.
A theoria de Vacherot no compromette somente a
religio. Seus golpes so to fortes, que cortam muito mais
do que pretendem. A poesia no ficou illesa. Ouamol-o.
Ha somente uma cousa que prpria do estado
religioso, e que o distingue do estado potico: que o
poeta, no emprego de suas imagens, tem conscincia de
sua fico, ao passo que o crente toma os seus sym-
bolos lettra (1)

(1) Eeligim, pag. 300.


28
Eis ahi que no entender do philosopho, se que
estas palavras lorau beui pensadas, a poesia s vive
de imagens e fic(;es. Logo, os maiores rasgos da poesia
moderna que faz consistir todo seu encanto na elevao
das idas e na pureza dos sentimentos, no so plie-

nomenos poticos. Logo, esta sede insacivel de eterna


serenidade, esta nobre queixa contra a incerteza do
destino, que so o distinctivo dos grandes poetas, no
pertencem propriamente poesia ;
pois que tudo isso

tanto mais penetrante e arrebatador, quanto mais


sbrio de imagens e mais simplesmente expresso.
Ora, a evoluo mental que attinge o estado pbi-
losophico, no deve supportar e menos achar belleza
nos lamentos e suspiros desta poesia anhelante. A con-
cluso absurda; ningum aceital-a-bia.

Mas ns queremos crer que Vacherot tem razo;


a poesia isto mesmo que elle pensa. O engano vem
de mais longe. O que se costuma chamar sentimento
potico, distincto e difterente do sentimento esthetico,

da simples emoo do bello, no um phenoraeno es-


pecial ; o mesmo senso religioso, cuja indefinitude
se presta a formas variadas.
A poesia , como foi e ser sempre, a expresso
do finito ideialisado em todos os seus modos e faces
diversas. Desde que no seio da alma germinam
as inquietitudes solemnes do desconhecido, as entre-
vises de no sabemos que augusta e sublime clari-

dade, tenhamos por certo que a poesia cedeu o passo


religio. Lamartiue, por exemplo, no era uma
alma estrictamente potica; era uma alma religiosa.

Porque a religio exprime-se melhor na linguagem


'29
communi da poesia, no se deve absorver uma na
outra; ellas se trocam, mas no se confundem. No
nos enganamos : esta ida tem fora para reformar a
estlietica.

Se pois possivel que a philosophia chegue ainda


a constituir todo o governo intellectnal do homem, no
sabemos porque privilegio a poesia hodierna, esta ma-
ter dolorosa do corao cruciado, deixaria tambm de
cahir e desapparecer, como cousa transitria e acci-

dental. Yacherot repelliria estas consequncias; mas


tizemolas brotar do mago de sua doutrina. (1)

Abril de ls7().

(1) Quando foi escripto, lia trinta annos, oste raagiiitico ensaio
de philosophia religiosa, muitos dos actuaos adiantados do Brasil,
qne hoje qnorom dar lies a Tobias, no existiam ainda ! Pela
leitura d'L'Sto l)ril]ianto artigo, v-so asorio do parvoicos escriptas
por um trapalho portugiicz. ii'um impagvel Brasil Mental, sobre
Tobias e Vaclierot !!... n;^_
i,p. ^_ pj
III

Moyss e Laplace

Eis ahi dous grandes nomes cuja reunio bem pde


primeira vista parecer extranha ; e no emtanto mais
que muito natural este conjuncto antithetico da tlieolo-

gia e da sciencia, representadas pelo supposto autor do


Gnesis e pelo do Systema do Mundo, era uma das mais
graves e tormentosas questes do espirito humano.
Achamos intil dizer (jue no temos o Gnesis,
bem como o Pentatedco em geral, por obras authen-
ticas do legislador hebreu. Os trabalhos da critica mo-
derna no deixam duvida a tal respeito.

E' preciso viver em completo estado de penria


intellectual, para insistir no velho erro que sustenta
a origem mosaica daquelles escriptos, como foi precisa
muita obcecao orthodoxa para attribuir a um s ho-
mem, livros em que se fala de sua morte, segundo diz
A. Reville, ou em que se referem factos posteriores, de
alguns sculos, sua existncia.
32
Ningum ha, certamente, que se dando ao trabalho
de ler, ignore quanto hoje disparatada e anachronica
a preteno de provar a authenticidade do antigo Tes-
tamento, visto como os espritos mais elevados e mais
competentes, pela fora de exegese profunda, cavaram
tanto e tanto que s deixaram disponvel aos theologos
a lgica da declamao e do anathema.
Porm, como at agora os resultados da critica tm
sido simplesmente negativos, sem que ainda se possa
determinar o verdadeiro autor, cujo nome desconhe-
cido e apenas se divisam os vestgios de sua passagem
no tempo, segundo a expresso de Henrique Ewald ;

como, por outro lado, os crentes e opiniticos perma-


necem firmes no seu propsito, pouco importa dar a
Moyss similliante attribuio, uma vez que isto
secundrio no assumpto que nos occupa.

.1

A explicao da origem do mundo em sua totali-

dade e em sua unidade, isto , na relao das partes


que o compem e da fora intima que o parece animar,
foi sempre a tendncia invencvel das grandes religies
e das grandes philosophias.
Desde que o homem, atravessando o perodo feti-

chico, entrou na idade polytheica de seu desenvolvi-


mento intellectual e moral, ao continuo assombro das
cousas, succedeu o espirito de curiosidade ; e justo

que elle provasse logo o soberano desejo de explicar por


si mesmo as maravilhas do mundo exterior. Ignorante
e isolado, elle s podia conceber explicaes absurdas,
.

33
cuja audcia apenas temperada pelo sentimento da
prpria fraqueza e pelo reconhecimento de uma fora

superior, a que se prendem e donde sabem todos os

prodgios.
A primeira proposio pensada, que o homem enun-
ciou,deveu ser obscura e complexa como a natureza ;

mas tambm, como a natureza, rica e fecunda, contendo


em si os desenvolvimentos possveis de toda a sciencia
humana
Esta primeira proposio de cada povo ou raa
distincta, nada menos foi que uma cosmogonia, envol-
vendo naturalmente Deus e o homem, como termos de
relao ; e sobre esta base levantaram-se os templos da
religio e os preceitos da moral, que presidiram os
ensaios da humanidade.
Nada que, como pretende uma certa philosophia,
visionaria e scismadora, o espirito humano tenha natu-
ralmente noes e ambies do infinito, e com estes
dados atire-se pesquisa das cousas desconhecidas.
O homem que geralmente comeou pelo fetichismo
a sua educao religiosa, tinha ento o seu Deus
sempre junto a si em qualquer objecto da natureza,
pedra, planta ou animal, e no podia por conseguinte
inquietar-se com apprehenses de um mundo superior.

Pela grande distancia em que se acha de ns,


digamol-o de passagem, esse primeiro periodo de pere-
grinao terrestre, no podemos dar-lhe outra prova de
atteno que no seja um sorriso de desdm.
Entretanto, aquelle misero culto fetichico, to gros-
seiro e to ridculo, credor de maior somma de bens
reaes de que certo monotheismo brbaro que ajaeza
3
34
a humanidade, sob a vigilncia do ltego divino, e

tem as mos cruentas de sufocar auroras e garrotear


idas.
Todos esses pobres animaes que hoje supportam,
como escravos, o predomnio tyrannico do homem;
estas plantas mesmas que actualmente se prestam ao
seu alimento e aos commodos de sua vida, j foram
outras tantas divindades, cercadas de adorao e res-
peito. Assim observa Augusto Comte. Sem tal pres-
tigio, crer-se- porventura que teriam chegado at
ns e para ns? no de certo, que os instinctos des-
truidores do bipede selvagem se oppunham a qualquer

ida de conservao e permanncia.


Mas o rei dos macacos tinha um elemento de mais
que os seus descendentes; era theologo e absteve-se
de profanar seus deuses, tratando de os domesticar.
Correu o tempo, descerraram-se as primeiras nvoas
da intelligencia, e os numes, por sua inrcia, cahiram
em descrdito, mas ficaram conservados como cousas
teis.

E' s cora o polytheismo em cujo pensamento su-


perpe-se ao mundo real um mundo supra terrestre que
deve ter apparecido a primeira tentativa de explicao
universal, a primeira ida cosmognica; visto como
a terra, o inundo visvel, j no sendo por si mesmos
de essncia divina, foram precisamente elaborados por
algum principio superior.
Esta lgica era natural : e ainda mais se tornou
quando todos os deuses fundidos em um s Deus. a
phase monoteica veio coroar e terminar a progresso
theologica do espito humano.
35
Dispensam-nos aqui de dizer que neste preliminar
necessrio ao fim que nos propomos, no fazemos mais
do que repensar idas que suppunhamos conhecidas.
Dito isto vamos ao ponto.

II

Ns dissemos que s no periodo polytheico do des-


envolvimento humano, que pudera surgir a ida
cosmognica.
Esta assero, porm, parece receber um desmen-
tido diante da historia de Israel, cujo poema genesiaco
uma expresso, bem que mui grosseira, viva e solemne
do seu monotheismo.
Isso facilmente se concilia. Basta observar que o
povo hebreu, por um concurso de circumstancias, que
no vem aqui a propsito mencionar, elevou-se pre-
maturamente ao periodo monotheico ;
trazendo sem
duvida, dos tempos aute-historicos, uma somma de tra-
dies e lendas que entraram depois na composio
de seus rudes e imperfeitos annaes.
Alm disto a passagem crena em um s Deus, uma
evoluo to simples da dialctica universal que os dous
momentos quasi co-existem, pois no ha em ponto algum
da historia polytheismo puro, onde ao mesmo tempo o
monotheismo no brote de alguns espritos elevados.
E' o que attesta a Grcia antiga com as idas
genesiacas dos seus primeiros poetas e seus primeiros
philosophos.
Passando a apreciar a cosmogonia biblica, no nos
parece intil aqui intercalar, como verdade adquirida
36
e no contestada, que o Gnesis offerece duas nar-
raes differentes da creao.
Conforme a primeira (cap. I, v. 9, cap. II, v. 3) o
mundo e tudo que elle contm so produzidos successi-
vamente no espao de seis dias, e a creao dos grandes
corpos da natureza e das differentes espcies de seres,
descripta parte e cada um em seu lugar.
Conforme a segunda (cap. II, v. 4, cap. III, v. 24)

no se trata mais de seis dias. Depois de uma indi-


cao geral da produco do ceu e da terra, s se faz
meno, e isto succintamente, da produco das plantas;
nada se diz sobre os animaes.
O homem e a mulher so creados ao mesmo tempo,
conforme a primeira narrao; e successivamente, con-
forme a segunda. Naquella no se fala no den ; esta,

porm, o descreve com cuidado e o d por habitao


a nossos primeiros pais.
Pedimos estas observaes a um sbio professor,
escriptor notvel. (1)
Um tal phenomeno que com muitos outros levou os
crticos a admittirem na construco do Pentateuco
elementos de procedncia diversa, cremos que se pres-
tava a mais serias e mais fundas conjecturas.
Uma comparao das duas narrativas, sob o ponto
de vista da forma, descobrir que a segunda mais
definida e menos vaga, ainda que inferior na pintura
de Deus; o que revela na primeira uma poesia de
tempos mais remotos.

(1) .Michel Nicolas.


.

37
em tom
Ora, sendo somente a segunda que refere
de idyllio a existncia do paraiso em que viveram ditosos
os pais do gnero humano, bem concludente que
similhante historia foi escrijita em poca posterior aos
grandes prophetas mesmo porque em seus discursos
;

Ado e Eva no occupam lugar, quando alis havia


muitas occasies de se tirar desse exemplo, se elle
fosse conhecido, os argumentos mais poderosos, em mos
daquelles tribunos divinos.
Como quer que seja, ponhamos de parte estas ques-
tes um pouco extranhas, e, fingindo ignoral-as, abramos
o livro da creao.

ni

No principio formou Deus o ceu e a terra.


A terra, porm, estava desordenada e confusa, e
as trevas pousavam sobre a face do abysmo, e o espi-
rito de Deus soprava sobre as aguas . .

E disse Deus faa-se a luz; e a luz foi feita, etc,

etc. , etc. )-

Que estas palavras tenham sido e ainda sejam o


thema de altas consideraes, como um exrdio potico
de admirvel conciso, admitte-se at ura certo ponto.
Mas achar que ellas constituem uma doutrina vasta
e superior a todas as philosophias, como entendem os
theologos, pela clara explicao da origem do homem e
da natureza, o cumulo da extravagncia, o requinte
da insensatez.
Entretanto no falta quem sustente que o dogma
de um Deus creador, tal qual se deduz desta passagem

38
do Gnesis, uma cousa nica em sua espcie, capaz
de dissipar todas as duvidas inherentes s mais sober-
bas especulaes.
Porm os espiritos sinceros confessam: depois da
leitura dessas palavras no ficam mais nem menos
instrudos.
O que ha de evidentemente certo que nesse to
decantado pedao no existe o menor vislumbre de
reflexo, um rasgo de primitiva ignorncia, fazendo
esforo para explicar a seu modo o enigma do universo.
Este ceu que Deus formou, alguma cousa de
individual e concreto, como a terra, que estava desor-
denada e confusa, segundo o texto hebreu, ou invisvel
e sem forma, segundo a verso dos Setenta, eivada de
platonismo.
O firmamento que se faz no meio das aguas, ^mra
dividil-as, um conceito abstruso. A ordem de succes-

so em que se refere a genealogia dos seres, no


resiste a uma analyse. A produco dos vegetaes antes

da creao do sol, um desafio brbaro feito s leis


naturaes e intimas relaes das cousas.
Deus ahi afigura-se, como diz Charles Boysset,
um gigantesco artista, cujo poder iguala a vontade, e
que elabora uma obra colossal, inventando a um s

tempo a matria e a forma.


Neste final, todavia, discordamos de Boysset. O
Gnesis no foi to longe quanto os seus commen-
tadores ; segundo elle. Deus no inventou a matria.
Isto resulta dos prprios textos.
Se a primeira proposio Deiis formou o cm e

a terra , como snppomos, uma synthese preliminar.


39
para depois entrar nos detalhes, claro est que na
mente do autor a terra existia desordenada e confusa
antes da produco dos seres ;
que ella foi a matria
prima sobre que operou a fora divina : como da
mesma terra que Deus faz brotarem os vegetaes e
animaes, o que destroe a ida de crear do nada. Esta
ultima observao de Joseph Salvador. (1)

Se, porm, no assim, resta a saber e explicar


como foi que depois de Deus formar o ceu e a terra
esta ainda ticou Inanis et vcua.
V-se que todo esse cumulo de factos foi levantado
somente a custa da imaginao ; no ha um s elemento
experimental, um s dado de sciencia que conduzisse
o pensamento pelo caminho das conjecturas.
Dir-se-, porm, que tudo aquillo mesquinho e
ridculo V .. . No: o sculo dezoito est longe de ns.

As faccias voltairianas no tm mais prestigio em


taes assumptos.
O sublime distinctivo de nosso sculo mesmo
esta herica abnegao, acompanhada de um serio irre-

sistivel, com que elle cava at as raizes apodrecidas


de velhas crenas afagadas no seio de mil geraes.

IV

Ao lado da concepo biblica da origem do mundo


transformada em dogma religioso e por isso ainda
influindo no regimen intellectual do grande numero,

(1) Histoiri' des histitutiois de Motse.


.

40
levanta-se, grandiosa e bella, a cosmogonia de Laplace,
que geralmente aceita e ensinada pelos homens
superiores.
Esta liypotliese, que outro nome no lhe d a scien-
cia cautelosa e modesta, admitte que era certo ponto
do tempo a atmosphera solar, em virtude de um extremo
calor estendeu-se at as raias do nosso mundo, e sendo
successi vmente contrahida pelo resfriamento, os pla-
netas se foram formando de sua condensao gradual.
Servera-lhe. porm, de base duas consideraes
mathematicas
Uma concernente relao necessria que existe
entre as dilataes e contraces successivas de um
corpo, inclusive a atmosphera que o envolve, e o tempo
de sua rotao, que deve accelerar-se, quando as di-

menses diminuem, ou tornara-se mais lentas, quando


ellas augmentam.
A outra diz respeito ligao da ligeiresa angu-
lar do movimento rotatrio do sol extenso possvel
de sua atmosphera, cujo limite mathematico preci-
samente o ponto em que a fora centrfuga, devida
quelle movimento, torua-se igual gravidade corres-
pondente.
D'onde resulta que, se por qualquer causa uma
parte da atmosphera ticasse alm desse ponto, ella

deixaria de pertencer ao sol, continuando todavia a


circular em torno delle.
Comprehende-se, portanto, como o limite atmos-
pherico deve ter ido diminuindo, quanto s partes
situadas no equador solar, ao passo que o resfriamento
ia tornando a rotao mais rpida.
. .;

41
Diversas zonas gasosas foram assim abandonadas
no plano desse equador ; e tal deveu ser o primeiro
estado de uosso planeta e seus irmos conhecidos.
Sendo assim destacados da massa solar, elles pode-

ram tornar-se liquidos, e depois slidos, pelo progresso


continuo de seu prprio resfriamento, cuja irregulari-
dade, junta densidade desigual de cada corpo, devia
naturalmente mudar a forma annullar primitiva, que ,

por exemplo, ainda visivel nos satellites de Saturno.


Resulta destes dados que a constituio das di-

versas partes do nosso systema foi successiva, de


modo que os planetas so tanto mais antigos quanto
mais afastados do centro . .

Bem sabemos que to sublime concepo no entra


em todas as intelligencias, no se pde facilmente vul-
garisar. Mas tem a vantagem de ser scientifica e acal-

mar a anciedade da razo, que escandalisam os dispa-


rates dos dogmas.
O que sobretudo nos agrada nesta hypothese que
ella faz recuar para longe a questo da causa primeira
obrigando os theologos, bem como certos philosophos que
no passam de theologos profanos, a tactearem nas trevas,
no infinito dos mundos, em busca do primrdio creador. .

Quem uma vez achou Deus no fundo do seu cora-


o, no o procura mais no seio do universo, nem nos
estreis artifcios da lgica. E" a nossa doutrina. (1)

Recife, 1870.

(1) E' ainda ura bello testemunho do fecundo trabalho espiri-


tual operado em Tobias no grande anno de 1870, to decisivo na
sua vida intelleetual. (N. de S. R.)
IV

Os homens e os princpios

Em politica, bem como em todas as sciencias mo-


raes, duas correntes oppostas arrojam os espiritos sobre
plagas diversas, porque a politica, bem como a philo-
sophia, derivando da experincia e da razo, conta
adeptos que exclusivamente se abandonam a ([ualquer
destas duas fontes e nella continuamente afogam tudo
que dalli no provm.
No s no dominio das outras sciencias que o
empirismo ousa atfrontar e combater o ideal ; a politica
mais que todas o campo de batalha, onde as duas
tendncias tomam attitudes mais srias, por isso mesmo
que a luta se estabelece sobre questes de immediata
importncia, que no tm a vantagem de poder adiar
para uma outra vida a sua completa e final soluo.
Com eifeito, seja dito entre pareuthesis, para dar
razo a Plato, ou a Epicuro, para julgar em ultima
instancia as bellas hj^potbeses dos pensadores em ma-
tria philosopliica e religiosa, no se sente o peso de
44
tamanha necessidade; possvel esperar, esperar muito
e indefinidamente.
Mas quando se trata do que traz interesse directo
prosperidade individual e social, a esperana tem
um limite, esperar sempre uma prova de desanimo;
no basta resignar-se, a resignao no virtude po-
litica. Nem to pouco licito descobrir a cabea ao
vento fresco da indifierena e cantarolar, por des-
enfado, as coplas do scepticismo vulgar.
Disse eu que o empirismo politico ousa affrontar e
combater o ideal. Estas phrases porm no encerram so-
mente a noo trivial de dous partidos existentes e mili-
tantes no seio do paiz ; significam ainda mais que a diver-
gncia, no modo de comprehender e api)licar a sciencia do

governo, filha do modo mesmo por que se comprehende


a humanidade, a natureza e todas as cousas em geral.

As regras do bom senso e o sedimento da expe-


rincia agglomerado em velhas cabeas bastam, no en-
tender de alguns, para a explicao das difficuldades
que accommettem o espirito na carreira da vida. Para
estes, para esta categoria de indivduos, que no sonham
nem crem uos sonhos alheios, a politica no um com-
plexo de princpios que demandam profunda meditao
e rigoroso estudo, no uma sciencia que enterra as
suas razes at o fundo da natureza humana, d'onde
se extrae o precioso conhecimento da liberdade e digni-

dade do homem ; ella , ao muito, um complexo de


aphorismos estreis que no aproveitam theoria nem
enriquecem a pratica ; mas so entretanto ensinados e

defendidos como nicas verdades directoras do governo


na conservao da ordem...
45
A par e em luta com estes lgicos da experincia
e dos factos consummados, ergue-se a categoria dos que
pugnam pela vinda dos acontecimentos qne podem enca-
minhar a sociedade a melhores e mais seguros destinos,
dos que avanam para o terreno virgem das idas vir-

gens , sem que as nuvens muitas vezes amontoadas sobre


suas cabeas tenham o poder de toldar a pureza de suas
intenes, a limpidez de seu pensamento. A quem deve
quem deve pertencer
pertencer a victoria, a o futuro?..-

No ha mister de espirito prophetico ; basta ana-


lysar e estudar.
Parece que assim me antecipo em fazer conhecidas
as minhas adheses ; e, entretanto, eu no sei ainda o
que sou, quando venho perguntar o que devo ser so-

ciedade em que vivo, aos factos que observo, e razo


que consulto.
Fazendo tnhula rasa de meu passado que simples,

de todas as recordaes de outros tempos, claras ou


sombrias, tristes ou lisongeiras, firmei-me no propsito
de estudar os homens e as cousas e s caminhar dis-
creo de minhas prprias convices.
Ser-me-liia fcil atirar-me em busca da ventura,
empunhando, eu tambm, um dos mil thuribulos que se
balanam em torno do poder; ser-me-hia fcil dizer
minha razo : no sejas curiosa, no indagues os prin-
cipies, vamos aos meio.-^... Mas tudo isso era indigno,
e tanto bastava para assim no praticar.
Por outro lado, no me sinto com disposio de ser
simplesmente uma cifra de mais no numero deste ou
daquelle rebanho, limitando-me a expandir os ternos
balidos da humilhao e da baixeza.
"46
Bem conheo quanta audcia ha neste propsito,
quanto perigo ha nesta audcia; mas obedeo lgica
e aceito as consequncias.

Se no tenho foras para vir, da parte da liberdade


em face do espirito publico, desfolhar o livro de suas
fraquezas, de seu criminoso desanimo ; se no tenho
foras para lanar ao ar esse punhado de terra, de que
falava Mirabeau, d'onde nascem os homens de que pre-
cisamos, os Marios conculcadores da prepotncia ind-
bita ;
quero ao menos ter o trabalho de preparar eu
mesmo o alimento de minhas crenas, quero inebriar-me
de meu prprio vinho.
No me estranho que nas questes moraes e
politicas o desaccordo que serve de pretexto a todas
as lutas pequeninas e ignbeis, seria muito menor, ou
mesmo nullo, se os seus agitadores fossem inspirados
somente pelo interesse da verdade.
Mas no sei porque destino em taes assumptos, os
homens tomam sempre a estatura e a physionomia de
sua paixo, sophisticaudo com a prpria conscincia, no
ousando encaral-a face face, quando ella contraria e
repelle as doutrinas que professam.
Tenho para mim que esta auarchia intellectual,
em matria de governo, no pde ser perpetua. As
idas politicas e sociolgicas, sobre que ainda se dis-
cute e quer-se sempre discutir, so susceptveis de
uma analyse decisiva e de nuia completa organisao
scientifica.

De modo que ter-se-hia chegado a um feliz resultado


final, quando os epithetos de retrogradas, absolutistas,

imperialistas, e mil outros com que se soem qualificar


.

47
os inimigos das liberdades publicas, pudessem equiva-
lentemente ser substitudos pelo simples termo de igno-
nniies
Qualificao durssima, que, porm, sendo dada s
em nome da verdade, s em nome da sciencia, seria

custoso achar quem nella de bom grado quizesse incor-

rer, salvo um ou outro espirito tenebroso, rebelde


evidencia, que poderia vacillar, como, por exemplo,
ainda ha muita gente que, para no oifender a Deus,
duvida dos ensinos e descobertas da astronomia !

O celebre estjiista francez, Eugene Pelletan, em


uma bella e concisa definio, diz que o Estado a
intelligencia no Poder. No obstante a belleza e a
conciso, noto alguma cousa de vago e indefinido. Eu
pederia permisso para modificar e restringir, dizendo
que o Estado a sabedoria no Poder.
Tambm Guizot escreveu que em todo paiz haver
sempre um certo numero de superioridades individuaes
que procuraro no governo um lugar anlogo ao que
elles occupam na sociedade. Suprema verdade, ou su-
premo erro, se no se faz uma distinco.
E' certo que haver sempre indivduos superiores ;

mas releva notar que s duas cousas constituem de


direito a superioridade individual, que so a sciencia
e a virtude.

Se pois os homens procuram ter no Estado uma posi-


o similhante que elles tm na sociedade, pela fora
dessas duas qualidades, no ha hesitar, por que isto

justo. Mas querer ser politicamente o que se social-

mente, pela indbita influencia de qualquer outro motivo,


ainda que se seja estpido ou immoral, o que arrasta
48
o Estado para o abysmo, o que amesquinha o espirito
nacional, o que embota e esvaece todas as nobres
aspiraes.
O Brasil um vivo exemplo.
Entregue-se quem quizer ao longo trabalho de apon-
tar e nomear o sem numero de figuras esdrxulas que
do testemunho da corrupo que nos auniquila. Meu
propsito diverso.

II

No tenciono por certo, na enunciao de minhas


idas, postergar a realidade^ abstrahir inteiramente das

pessoas, tanto mais quanto verdade que a philosophia


politica no vai bem, sem a critica dos actores do drama
governamental. Alm disto no tenho geito para ser
lapidario de chimeras: nem sei traar latitudes nas
utopias alheias.
Mas indubitvel que importa sobre tudo deixar
a safara e estril eiva da discusso indefinida e traba-
lhar somente por accender todas as tochas da evidencia
em torno da theoria politica mais profunda e mais con-
forme ao espirito nacional, pela sua maior conformidade
aos prprios destinos do espirito humano.
Por mais que digam os partidrios do direito abso-
luto de livre exame, eu no vejo o que ha de proveitoso
em discutir perpetuamente os princpios reguladores da
ordem social e politica.

Nenhum partido realmente existe sem ser com o


fim de applicar no governo a sua scieucia orgnica de
positivar na pratica as suas verdades theoricas ; no se
::

49
quer s que elle tenha simplesmente um piograrama ;

mister que tenha um conjunto de doutrina, vasta,


forte, inattingivel aos colleamentos do sophisma.

Lembro-me de j ter lido estas palavras de Ozanam


o homem uo tem duas almas unidas, uma para discutir,

outra para crer. Emquanto elle se consome em invocar o

que deve rejeitar ou crer, no faz mais do que preparar


o seu destino: ainda mais lhe poz a mo para realisal-o.
E o illustre chefe da escola liberal tambm disse
Nem o individuo nem a espcie podem ser condemiiados
a gastar a vida em uma actividade esterilmente loquaz,
dissertando de continuo sobre o modo de proceder que
deveram empregar. A massa dos homens essencialmente
chamada para a aco, salvo uma parte imperceptvel
que por sua natureza votada contemplao.
Estas observaes me so infelizmente suggeridas
por uma intelligente poro- do partido liberal, que se

entrega demasiado polemica dos programmas, lan-


ando ainda aos embates da controvrsia, como incertos
e pouco esclarecidos, muitos pontos do systema.
Em rigor o partido liberal no tem, no deve ter
um programma : tem um ideal, e o ideal no se discute,
impe-se aos espritos clarividentes, com a omnipotncia
da verdade e o deslumbramento da belleza.
No so apenas, como vulgarmente se suppe e se

trabalha por fzer crer, puras modalidades accidentaes


as differenas que separam liberaes e conservadores ;

ellas tocam tanto e tanto na intimidade das cousas que


uns e outros no podem firmar-se sobre o terreno da
mesma organisao politica, sem darem por seus actos
um desmentido s suas doutrinas.
4
:

50
O verdadeiro solar do liberalismo a democracia.
Ou seja o governo de todos por todos, como se exprime
em formula absoluta, ou seja, como melhor se compre-
liende, o governo de todos pelos eleitos de todos, o certo
que, racionalmente concebida, a democracia no tolera
esta reunio de verdades de principio e verdades de
circumstancia, que formam a constituio dos governos
mixtos.
Uma sociedade com effeito que se diz organisada
sobre a base da liberdade e deixa entretanto passar
o privilegio concedido a uns poucos que abarcam a go-
vernana, uma sociedade fraca e mentirosa que no
tem animo de elevar-se altura de seu destino.
Se o principio democrtico, em sua pureza nativa,
a abolio completa da menor apparencia de privilegio,
ainda mesmo o que se mostre mais simples e inofensivo
se elle pretende accelerar o progresso para o ponto em
que esto duas abstraces, o individuo e o Estado,
a liberdade e o poder, sobre o que tanto e to inutil-
mente se disserta, e que devem concretar-se numa s
realidade, o povo engrandecido, claro est que os
democratas, dos quaes no distingo os liberaes conse-
quentes, no podem jurar sobre a mesma pagina sagrada
nem falar a mesma lingua que os conservadores, ainda
os mais moderados.
Eu bem sei que aqui levantam-se os publicistas que
querem fazer da verdade objecto de transaces para
estabelecer a distinco capciosa e ftil do privilegio
social e do privilegio politico, segundo se refere or-

ganisao da sociedade, ou organisao dos poderes;


aquelle realmente inadmissvel, este porm tolervel
.

51
e at necessrio, conforme a iudole popular, o gro de
sua instruco e educao . .

Verdadeira sorrelfa, perigosa subtileza, que se vai


pouco a pouco insinuando como doutrina e ganhando
terreno na crena geral.
E' preciso fazer justia, punindo com o desprezo,
a estas theorias cambiantes que deixam sempre na in-

certeza a melhor face da verdade, para assim abrir


caminho a logomachias estlidas em que alis tanto se

comprazem.
O cidado sem o homem, o homem sem o cidado,

a sociedade abstrahida do Estado, o Estado abstrahido


da sociedade no passam de categorias lgicas do pen-
samento especulativo.
Os publicistas mal avisados travam de qualquer
destas concepes abstractas e raciocinam sobre ella,
como se falassem de uma cousa real, sem saber que
desfarte resuscitam as entidades escolsticas da edade
media.
O cidado a forma social do homem, como o Es-
tado a forma social do povo; e pois que em toda a
natureza as formas so expresses das foras, e as for-

as no existem sem produzir as formas, mister que


o cidado exprima o homem, como o Estado deve ex-
primir o povo; mister que o homem faa o cidado,
como o povo deve fazer o Estado.
No sei como se possa sustentar a indiferena das
formas a respeito de governo, quando a respeito de tudo
mais, no ha tal indiferena.
E' incontroverso que se todas as cousas fossem
entregues aco de foras idnticas, todas as cousas
52
teriam a mesma forma. Eiitregae pois todos os povos
acro de sua prpria liberdade e vl-os-heis todos
em marcha pelo caminho da democracia.
Os Estados monarchicos em geral so formas irre-

gulares (la vontade popular, como as pedras brutas e


os troncos tortuosos representam as foras atmicas
em sua primitiva rudeza. Ha nesta comparao mais
que o simples propsito de embellecer a phrase ; ha
duas verdades que se aproximam e se reconhecem ir-

ms. Desde a tenebrosa hediondez do governo desp-


tico at a sublime claridade do governo livre, o povo
sempre a matria que se lana na forja das revo-
lues em que se moldam os Estados ; o prprio des-
potismo no e.xiste se no pela fraqueza, pela inrcia
e humilliao popular.

Mas notemos que a aco de governar-se a si

mesmo, [exercida pelos povos, no para elles menos


do que para os indivduos uma cousa indivisvel; no
se concede aos poucos. Onde o povo no tudo, elle

torna-se nada.
Ha escriptores que mostram summa habilidade em
exagerar os males que podem provir da democracia
exaltada, e tratam de desenhar o governo popular como
o mais accessivel s paixes, ao desmando e loucura;
pelo que, dizem elles, em todo o caso prefervel o
despotismo de um s, ao despotismo de todos!...
Confesso no achar em taes consideraes valor al-
gum ; antes admiro que to facilmente se formem juizos
e se lavrem sentenas condemnatorias d'aquilIo que no
foi ainda applicado, nem ha. para justas apreciaes,
uma dose sufficiente de experincia e de estudo.
;

53
No basta ter lido a historia da democracia grega
ou romana e de to poucos dados elevar-se logo a noo
geral do governo democrtico, para estygmatisal-o e
combatel-o. No na observao particular deste ou
d^aquelle povo que se p6de haurir a ida do governo
em sua universalidade; no fundo eterno e invarivel
da natureza humana que se descobrem as leis eternas
Ha existncia e desenvolvimento das naes.
Nem se nos venha mais falar de uma democracia
antiga e outra moderna, estabelecer confrontaes e

tirar consequncias favorveis ao descrdito de ambas.


No se diga, com Guizot, que a democracia moderna no
aspira ao poder, no quer governar, quer apenas inter-
vir no governo, para que seja bem governada, e possa
entregar-se vida domestica, aos seiis negcios privados.
Taes idas, apparentemente admissiveis, involvem
um subterfgio, e constituem menos a exacta narrao
de um facto, do que a aspirao de um partido ellas ;

parecem menos uma realidade, do que uma suggesto,


um conselho maligno dado ao povo pelo gnio da politica
retrograda.
O principio democrtico, em sua ideia, no de
certo que todo o cidado, como tal, exera funces de
governo directas e immediatas, mas que todos por sua
aco, menos peridica e mais tenaz, possam, como
lhes aprouver, mudar e melhorar as peas governativas

que o espirito popular no esteja de um lado, e os


poderes constitudos de outro ; que a representao
nacional seja uma cousa seria, expressiva e real. que o
menor interesse publico tenha sempre um voto que
signifique; em summa a liberdade, operando como
.

54
fora, e a igualdade operando, como tendncia, em
todos os tomos do corpo social, para a sua completa
harmonia e felicidade.
Disse a igualdade operando como tendncia, e no
quero deixar passar a plirase, desacompanhada de expli-
cao. Pde correr o risco de no ser entendida. Disse-o
pois e repito. E' neste ponto que separo-me das utopias
communs. A igualdade s pde obrar como tendncia,
no pde obrar como direito. Se absurdo que o criado,
por exemplo, queira ser igual ao amo, que o operrio
queira ser igual ao capitalista, no absurdo, antes
natural, que um e outro, como termos de relao,
tendam a nivelar-se com o termo correspondente.
Ao passo pois que a liberdade uma fora indi-
vidual, fora activa e consciente, a igualdade ape-
nas, como vimos, um pendor social ; e ao passo que
as leis da liberdade so subjectivas, as que regulam
a igualdade so objectivas e estranhas vontade do
individuo.
A democracia sensata que proclama a liberdade
como magno principio, no pde prometter a igual-
o seu

dade seno como resultante de todas as foras contraba-


lanadas no seio da sociedade ; no quer bater o cordel
na cabea do povo, no quer passar a regoa na super-
fcie dos mares.
Onde est o perigo de similhante governo ?. .

onde a inconvenincia da realisao de sua ida?...


E' mister acabar com estes falsos presentimentos,
com estes manhosos receios da escola do cezarismo.
A verdade no tem seu tempo, ella de todos os tem-
pos. No se repita com o Sr. conselheiro Alencar, no
55
seu siiperticial ensaio sobre o sijdema representativo,

que a distancia entre o politico e o philosopho im-


mensa... que ha reformas que o espirito prev em
um futuro remoto, ao passo que no presente combate
como altamente prejudiciaes.
Tudo isto inexacto e de uma inexactido banal.
Primeiramente no se admitte em pensadores do
tamanho de S. Ex. esse alto dom de prever futuros

remotos, pelas induces de sua sciencia politica.


Alm disto fcil de comprehender o engano dos
apstolos da procrastinao indefinida ; elles julgam
prever o que realmente esto vendo e sentindo, isto ,

a necessidade das reformas capites, do estabelecimento


do verdadeiro governo, da verdadeira ordem social.
No nos illudamos com elles no appellemos para
;

o futuro que s Deus precisamente sabe a quem per-


tence. Aproveitemos o presente que nosso.

III

Presinto e confesso que nos dons artigos ante-


cedentes, se por um lado pude despertar a leviana
curiosidade dos espritos frvolos, por outro lado no
cheguei talvez a merecer o assentimento dos homens
severos que do pouco apreo a idas geraes, como se
diz, incapazes de levar ao fim a soluo dos enigmas
com que lutamos. Nem aquelles me contentam, nem
estes me incommodam.
Tendo em vista menos convencer os outros do que
preparar a terra em que se estenda a raiz de minhas
56
convices, o que me interessa no o apoio albeio,
mas o de minha prpria conscincia, assegurando-me
a posse da verdade.
Repetindo que no so pui-as modalidades acci-
dentaes as ditierenas que separam liberaes e conser-
vadores, quero por este ponto que para mim capital,

avivar a linha divisria, j hoje completamente apa-


gada pelos manejos da chicana politica.

Sem pretender impugnar os que possam sentir de


um modo contrario, eu no tenho as noes de ordem
6 progresso, sobre que se ha quasi creado numa tal

ou qual doutrina, como bastante claras e intelligiveis.


para servirem de bandeira e attrahirem espontanea-
mente as adheses populares.
A concepo destes dous factos ou destas duas
idas, como uma these e uma antithese conciliveis
em uma synthese superior, demasiado philosophica
e abstracta, incapaz de captivar a atteuo geral.
E os esforos empregados por aquelles, que ten-
tam produzir tal conciliao, ou explical-a a seu modo,
perante o povo descuidoso e pouco reflectido, do ape-
nas testemunho da fatuidade com que certos homens
julgam poder empolgar em suas mosinhas de peque-
nos estadistas e pensadores pigmeus, o globo de fogo
das sociedades politicas.
A ordem e o progresso no so simples institui-
es que baste enunciar para se comprehender. Ha nellas

uma complexidade, uma combinao de outras idas que


difficil discernir.
A psychologia e a historia so accordes em attestar
que essas noes no se offerecem ao espirito humano.
.

57
como principies directores de sua intelligencia ou de
sua actividade nem posso crer que a personalidade
;

collectivaem sua vida tenha outros uuiveis de aco


que no os mesmos do individuo.
Quer em geral, quer em particular, nem o pro-
gresso nem a ordem so cousas que se faam ou se
deixem de fazer, a sabor de nossas velleidades.
Com effeito o progresso das sociedades, sempre maior
que a resistncia de um governo, tambm sempre maior
que a proteco de um partido. Quasi que tanto valera
ser partidrio do movimento assombroso que arrasta o
nosso mundo solar a mergulliar-se nos abj^smos sideraes,

em busca de destinos desconhecidos ! . .

Por outro lado, quando se fala de ordem, de ordem


social propriamente dita, no possvel deixar de en-
tender por tal expresso no s um complexo de leis res-

pectivas, como tambm a resultante de sua inteira appli-


cao, que a harmonia de todas as foras que ellas

regularizam na direco de um termino, talvez inattin-


givel, mas certamente concebvel.
E' fcil de deduzir que assim coraprehendida, a
ordem social no ofiferece, no pde offerecer as condi-
es de um principio conservador. Em vez de consistir
na permanncia de um estado de cousas, ella pelo con-
trario uma espcie de ponto ideial das aspiraes e ten-
dncias sociaes.
Imaginai de feito uma nao em que todas as
leis do mundo moral, etlicas, estheticas, industriaes
e econmicas, sejam exactamente cumpridas, e vs
tereis o typo, a verdadeira ida do que seja a ordem
social.
.

58
No ha, pois. mais ridcula preteno do que a
desses liomens obcecados pela poeira de velhos prejuzos,
que em nome da ordem, isto , da coheso, da unidade,
da harmonia total, comprimem, reprimem, suffocam o
espirito popular em seus voos impetuosos para uma me-
lhor esphera, de que tem o presentimento vivo e inextin-
guvel.
Por uma estranha inverso de idas, a ordem no
para elles o centro em torno do qual gravitam e para o
qual se encaminham todos os esforos individuaes, ainda
hoje perdidos, dispersos, desaggregados na atmosphera
da historia pelo calor das lutas estreis, das dissidncias

inteis
A ordem, como elles entendem, o silencio e o

deserto, a paz das trevas e a tranquillidade dos tmu-


los, a doura do somno dormido sob as azas de uma
providencia factcia que se diz velar pela sociedade !

No sei como ha ainda quem se illuda com estas

apparencias de reflexo e sensatez que se arrogar-se o


conservatismo de todos os tempos, com estas grosseiras
contrafaces da ordem publica, expressas nas leis, nas
opinies e at nos costumes em que chegue a preponderar
o espirito conservador.

Porm no nos contentemos com este punhado


de observaes ; indaguemos com mais affinco e at-

teno.
Quando se lana a vista sobre o mundo politico, o
primeiro phenomeno que se offerece ao observador a
existncia dos partidos que se disputam a posse do poder,
com mais ou menos vantagem, com mais ou menos ardor
na luta continua.
.

t
Se isto geralmente observvel como facto per-
manente, como plienomeurt idntico e mltiplo, no
assiste ao pensamento especulativo o direito de indu-
zir que esta uma lei necessria prpria vida e des.
envolvimento das sociedades ?

Hesito em pronunciar-me . O que porm me parece


fcil de verificar que as divergncias, donde sahem
03 partidos, so de duas naturezas, umas que versam
sobre a escolha dos principios ; outras que se refe-
i"em escolha dos homens; e, ao envez do que parece,
no so estas, so aquellas que derramam no seio das
naes o fermento das pugnas interminveis.
A dissidncia nos principios complexa e divi-

svel, dando lugar a grupos diversos de sectrios, cuja

differena de nomes marca uma differenca de doutrina.


As contrario a divergncia dos homens pelos
homens simples, mais simples do que se suppe.
Alli so questes de sciencia ; aqui so questes de
opinio.
Se a convergncia intellectual para a unidade de
idas politicas, uma cousa necessria ao estabeleci-
mento da ordem, como devemos concebel-a, e uma cousa
possvel pelos esforos da meditao, outro tanto no
se diz da convergncia e completo accordo de opinies
puramente pessoaes, cuja necessidade contestvel,
cuja possibilidade chimerica.
Acontece que muitas vezes indivduos superiores
por suas qualidades identificara-se com os principios e
fazem do seu nome e da sua pessoa a magna questo de
longo tempo, como o idolo de uns e a execrao de
outros
60
E' que o povo no se accommoda com as verdades
abstractas ; o que lhe agrada, o que lhe toca de
mais perto, o concreto, e nada ha de mais concreto
do que os nomes prprios. Mas nisto mesmo reside o
maior perigo para elle que pde facilmente deixar-se
illudir por apparencias de grandeza e dar ao nome
prprio de um chefe a significao que no tem.
Permanece, porm, como certo que ainda neste
caso o que faz perdurar a luta o desaccordo das idas
bem ou mal representadas.
Logo que, por conseguinte, nos assumptos pol-

ticos, o absurdo das affirmaes e negaes extremas, o


alarido das contradices caprichosas desapparecerem
diante do rigor scientifico applicado ao problema da
vida social, sob a verificao da experincia, no ha
duvida que os homens, sem a mascara da obscuridade,
em que ainda se envolvem as polemicas partidrias,
deixar-se-ho melhor apreciar, e mellior as cousas dei-
xar-se-ho prever.
Ora bem ; o que precisamente nos acabrunha,
que os partidos entre ns so dissidncias de prin-
cpios, mal representados e fracamente defendidos :

dissidncias em que uns se limitara muitas vezes


a negar simplesmente o que outros affirmam, sem
offerecer um dogma prprio, novo e salutar.

Eis o terreno em (lue pizam as nossas seitas po-


liticas. No s a grossura de uma palavra diversa,
que as separa ; a espessura de uma ida. E' esta
ida que se faz preciso desvestir dos clculos pessoaes,
das pretenes egoisticas. e mostral-a em toda sua
nudez, em toda sua claridade.
.

61
Esta ida no uada meos que a democracia santa
e pura de todas as fculas aristocrticas que ainda
permanecem no prprio fundo do liberalismo; nada menos
que a unio, a synergia completa dos homens seria-
mente liberaes, rn-bo et opere, se licito dizel-o, desde
a mesa em que comem, at a mesa em que votam.
Esta ida, cujos trs grandes momentos, como se
diz em allemo, so expressos pela celebre trilogia
revolucionaria, o espirito nacional organizado, vi-
vendo e funccionando em sua plenitude, por seu pr-
prio e colossal impulso
No parea estranha a seguinte proposio. O
Brasil, encarado pela face de seu governo, um corpo
que se move entre dous abysmos, sempre mais incli-

nado para o lado do absolutismo. Encarado como


povo, como nao, como sociedade, o Brasil um paiz
amorpho, se assim me posso exprimir, pela mistura
varivel de elementos radicalmente antagnicos, tole-
rados e aquecidos no seio da opinio publica.
A ida liberal, como eu a comprehendo, estreme
de qualquer macula de interesse particular, deve ser
o trabalho de assimilao de todos estes elementos a
um principio nico a democracia ; fazendo-os obe-
decer lei do desenvolvimento universal, arredando
os preconceitos, as distinces mal fundadas, as infa-
tuaes estlidas, esse cumulo de immundicies que
obstruem a corrente.
A ida liberal, infelizmente, como fcil de attes-
tar, tem sido at aqui, permittam-me a analogia,
uma espcie de judasmo politico, esperando e promet-
tendo ardentemente o reinado messinico da liberdade,
. ;

62
s nos crticos momentos de perseguio e de penria

mas desde que o ceu se azula e a tempestade serena,


adeus, Messias, adeus esperanas !

Isto feio ; acabemos com isto

Deixem-me abrir um breve parenthesis. No estou


sozinho neste modo de pensar, por mais exquisito que
elle possa parecer. Ha poucos dias. a leitura da carta
dirigida pelo Sr. Saldanha Marinho ao directrio liberal

desta provncia, convenceu-me de que os homens consci-


entes e leaes comeam com razo a impacientar-se de
tantas incertezas, de tantas dubiedades, lanadas como
obstculos marcha e victoria do partido.
Convm, pois, que se varram por uma vez de sobre
o plano, em que se quer assentar o edifcio da liber-
dade, os velhos embaraos de consideraes e cautelas
tomadas s em beneficio de poucos.
Se hoje entre ns difficil que o liberalismo tenha
os seus martyres, porque elle j vai tendo os seus fei-

ticeiros.

Ora, pois, fiquemos certos que a indignao po-


pular, este fogo do ceu que sabe acudir voz dos ver-
dadeiros prophetas, para despedaar os dolos da terra,
no acode ao appello dos prophetas da mentira.
Fevereiro de 1870. (l)

(1) Foi este o artigo com ([ue Tobias Barreto, em prineipios


de 1870, elle que se havia bacharelado nos ltimos mezes do
anno antecedente, fez sua profisso de f politica, alistando -se no
seio do partido liberal. O como se v, ura bello pedavo
artigo,
de piilosophia politica. Pobre Tobias No era disso que os Lahic-
!

vos Pfi-riras liberaes precisavam : era de subservincia e safadeza


de caracter ! . . ( N. dk S. R. )
Politica Brasileira

Se ousadamente no crssemos nos instinctos ge-


nerosos que ainda vicejam no corao popular, faltar-

uos-hia sem duvida o animo preciso para affrontar


alguma cousa de penoso e arriscado, que sempre se
offerece ao escriptor politico.

Mas felizmente no fundo de muita conscincia


honesta, como em ninho de ave selvagem, dormem tran-
quillas as nobres aspiraes e vividas tendncias que
ho de levar-nos a melhores e mais propcios tempos.
E somente destes anhelos irresistveis, destes
presentimentos profundos, que se podem conjecturar as
mudanas que se approximam ; como de todas essas
cores mltiplas jogadas atravez da atmosphera social
mal se combina o quadro das realidades futuras.
Vede bem o que dizemos. No uma ida que
acabasse agora de ser colhida em horto de sonhador;
uma verdade secca e dura, como o total de uma
somma. Eis aqui : os factos da ordem politica entre
64
ns so rebeldes ao imprio da lgica ordinria que pe
os princpios e tira as consequncias.
Disparatosos, excntricos, elles no se classificam,
no se reduzem a mais simples lei da razo e do pro-
gresso ; ou fazem rir, como anecdotas, ou pasmar, como
prodgios.
Similhante estado de incerteza e confuso, que
no permitte mesmo aos homens competentes calcular
seguramente os resultados que nos aguardam, no
menos ingrato para as naes do que para os indiv-
duos. Quem no tem o direito de emittir uma ida
mais ou menos plausvel sobre o seu futuro, baseado
nas leis moraes que regulam os destinos ;
quem no
tem o direito de tratar, lo por lo, a cadeia dos acon-
tecimentos, e conhecer a direco que seguem no seu
prolongamento indefinido ; se uma nao, deve ser
bem desditosa.
Ns estamos neste caso. Nem sabemos onde va-
mos, nem parecemos capazes de resistir fora que
nos impelle. No basta dizer que iremos atufar-nos nas
trevas de um abj^smo, que cahiremos nos braos da
perdio e da morte. Estes e outros iguaes lugares
communs da eloquncia tribunicia no so de natureza
a fazer-nos tocar a causa dos nossos males e prevenir que
se aggravem. Fechemos o grosso volume dos clamores,
dos sinistros vaticnios, e s abramos, para ler diante
do povo, o grande livro da franqueza e da verdade.
No exaggeremos as prprias foras ; no quei-
ramos to facilmente penetrar o sentido das cousas que
alis vo escapando nossa perspiccia. O pensamento
intimo destes pheuomenos estranhos que se multiplicam

G5
em nossa vida politica mal pde ainda ser comprelien
dido e interpretado.
Sendo assiin, natural que s possamos haurir
esperanas de novas perspectivas nas graves emoes
que parecem reanimar o espirito publico e fazelo en-
carar mais seriamente o espectro do direito que vela
11 sna cabeceira.
A face do paiz legal no tem expresso ; uo
paiz moral que se deve concentrar todo nosso estudo
e todo nosso interesse.
Ha perigo em derramar continuamente sobre as
chagas do corpo social o supposto blsamo dos devaneios
uto|)icos. No se passam impunemente as fronteiras do
absoluto, sem topar-se com o impossivel. No menos
que a natureza, a sociedade est contida no circulo do
relativo, isto , do realisavel. As facilidades da pala-
vra nos tm habituado a facilidades de promessas,
cujo cumprimento encerra talvez uma contradico.
O povo, que se invoca sem cessar, pde um dia
tomar a serio todas as nossas suggestes, e perguntar,
como o apostolo: quid visme facen-':' A situao
seria neste caso bera difficil. Quem poderia responder-Uie
eom a conscincia do dever e a certesa do tiiumplio?
Carecemos de muita cousa, no ha duvida ; mas
no tentemos adquirir tudo de uma vez.
O que somos e o que vemos no uma fraqueza
que se curva, uma generosidade que cede. Ha no
povo brasileiro mais disposio do que se pensa para
atirar-se aos grandes commettimentos. Mas a prudncia
o contem ; e elle que pde lanar mo do que lhe per-
tence, quer continuar a pedir o que lhe ftilta.
()C

II

o facto mais avultado e talvez mais fatal da


politica estril, em que nos debatemos, a ausncia
de um ponto de apoio commum aos nobres agitadores
das idas salutares. Todos no querem a mesma cousa,
no visam todos o mesmo alvo.
A liberdade como o vinho symbolico do sangue
redemptor, que, embora sacrosanto, no deixa, todavia,
de poder embriagar.
E no sem propsito que traamos logo no pri-

meiro plano o nome da grande causa que nos inspira.


Cremos profundamente nas intenes sinceras, com
que algumas cabeas generosas deixam-se desgrenhar
ao sopro da indignao enthusiastica pelo poder oppres-
sor e pelo direito opprimido.
Comprehendemos ainda que nessas horas de impa-
ciente ardor, os homens se faam videntes e instaurem
perante Deus e a posteridade o processo dos algozes.
Mas ento em que mundo e em que sculo vivemos?. ..

No o nosso mundo, nem a nossa poca.


A liberdade dos povos, como tudo que grande
e bello, cahio no dominio regular da discusso e da
critica. No ha mister de outra fora que a verdade,
pouco a pouco demonstrada, para lanar no terreno da
politica os fundamentos eternos do edifcio do futuro.
Dado um povo livre, como pde sel-o, a realeza
no um principio que se deva combater ou sustentar
em nome do direito ; simplesmente um postulado
C)?
preciso para dar a explicao provisria de alo:un,s

pontos menos claros.


No diremos pois, segundo o habito ordinrio, que
a nionarcliia constitucional entre us radicou natural-
mente pela aptido do solo em que a plantaram, pela
excellencia e frescura da ndole popular.
E' dificil descobrir as razes, mesmo apparentes,
em que se funda uma tal opinio. No queremos pr
em duvida o gnio politico de D Pedro I damos . ;

mesmo que os seus intentos no fossem to egoisticos


e turvos quanto podem parecer; damos mais que a sua
obra contenha alguma cousa de bom e aproveitvel ;

que se deduz d'alii? O que quizerem.


Mas i"esta sempre o direito de investigar, se a
nica salvao que ha para um povo, a que liie traz
um grande homem, ou a que elle deve a si mesnid,
sua prpria iniciativa, sua inspirao nacional.
Estas ultimas palavras no so nossas ;
pedimol-as
a Edmond Scherer.
Ora, o povo brasileiro no se constituiu, foi consti-

tudo. Vede bem a differena. Como actividade, como


fora, como espiito, elle no deu-se a ai mesmo os rgos

8 funces de sua vida social. Tudo lhe foi outorgado,


como a um autmato immenso que devesse bolir s por

virtude de quem tivesse aquella magica e suprema


rJiave de toda a organisao poltica. Metapiora tosca
e ftil, que se converteu em principio regulador dos
destinos do Brasil !

Eis o que incontestvel.


Nenhum homem sizudo tentar negar que a con-
stituio brasileira seja o eeit,o de mera insiiirao
68
pessoal, incapaz de se prestar ao desenvolvimento dos
germens fecundos contidos no vasto seio de uma nao
moa e forte.
E' possivel ao individuo engrandecer-se por qual-
quer excellente predicado ; mas nenlium povo real-
mente grande, se no pela liberdade, que tem ou que
conquista.
Quando todas as consequncias do facto no podiam
raanifestar-se, quando ainda o futuro escondia as tristes

verdades que hoje saltam aos olhos, natural que se


beijassem respeitosamente as paginas sacrosantas da
carta imperial, e se admirassem, como bellezas, at os
seus contrasensos.
Os orthodoxos de todas as crenas e de todas as
pocas tm sempre destas illuses.
Este deslumbramento produzido pelo brilho do rei

constituinte deveu ser com eFeito muito intenso, se a


prpria gente indcil que construiu o Acto ndirional,

no poude ainda nesse tempo conhecer todos os males


e cortar-lhes a raiz. Imprevidncia ou desleixo, con-
vico ou condescendncia, o certo que o fundo de
nossa vida constitucional no encerrava questo. Nas
idas, como nas paixes, havia menos liberalismo do
que patriotismo.
Era possivel mesmo um accordo sobre pontos que
hoje totalmente nos separam dos emperrados da sombra.
Mas quando a cousa tem perdido o seu encanto pri-
mitivo, quando j no se reflecte em qualquer assumpto
mais saliente da Lei fundamental, no se lhe pe com
alguma fora o dedo, sem fazer brotar um vicio, uma
anomalia, um disparate ; causa pena, o espectculo
69 ^
dos hoiueus que se empenham na glorificaro do sys-

tema adulterado.
J uma vez dissemos que preciso, mais que tudo,
perante o povo, falar franco e verdadeiro.
Faamo-nos porm comprehender. A politica no
possvel, se a prpria franqueza e a verdade mesma
no admittem suas graduaes.
No nos parece bom abalar com toda fora a arvore
dos princpios ; os fructos correm o risco de ficar ahi

esperdiados. As exploses de sinceridade so somente


necessrias, quando mister destruir e conflagrar.
Ainda no carecemos destes meios. Contidos e unidos
para attingir o que mais fcil, passaremos depois ao
mais difficil.

Os que cremos no triumpho inevitvel do direito,


no nos impacientemos com o seu vagaroso andar. No
aceitemos a resignao, virtude estril que em politica

mal differe da humilhao ; mas tambm no esquea-


mos o poder das circumstancias.
O povo brasileiro quer ser livre, mais livre do que per-
mittem-no as suas instituies. Podel-o- conseguir?...
Eis a questo.

in

No comprehende o alcance dos problemas que nos


assaltam, quem deixa de lado os factos, as necessida-
des actuaes, para beber inspiraes na fonte das con-
jecturas.
E' um dos nossos defeitos bem sensveis, este pouco

estudo, esta semi-sciencia das cousas, auxiliada e


vn
siipprida i)or uma certa audcia de idas que nem con-
solam as magoas, nem desenlaam as duvidas.
Todos temos o direito de volver um olhar inda-
gador sobre o futuro, de chamar por nossos votos o
astro que se demora abaixo do horisonte. Mas entre
o futuro induzido e o futuro imaginado ha uma ira-
raensa distancia.
Em geral as vises de felicidade, os sonhos de reno-
vao social, nunca faltaram nos tempos de abatimento.
No teriam pois, nem sequer o aroma da novidade, as
phrases aventurosas que pudssemos traar sobre o
final remate das lutas em que vivemos.
Parece que tambm a politica tem a fora de fazer
o homem divinisar seus desejos, a projectai -os alm,
sob forma de leis eternas e verdades infalliveis.
E' o que de feito nos acontece, quando, altivos e
nimiamente crdulos, tomamos as commoes de nossa
prpria indignao por um indicio claro, inequvoco
do terremoto geral ; e attentos a no sei que longnquo
tropel de acontecimentos, gritamos para o povo : ahi
vem o que nos falta !

Penosa e triste illuso que resulta do pouco apreo


que damos experincia, para embalar-nos no fluxo
e refluxo de esperanas mal seguras e promessas no
cumpridas.
O Brasil um corpo estranhamente opaco. A atraos-

phera que o involve, demasiado densa e (luasi impe-


netrvel aos raios do ideal. O semblante das cousas
que succedem, menos contingente e passageiro do
que a face poltica dos homens que de momento se
arvoram em lutadores estrnuos, e de momento eil-os
.

71
eiu marcha iara onde os fnictos brotam mais doces e
as auras sopram mais frescas.
lieiia em nosso paiz uma doena perigosa : a
ambii;o de governar (^ue ataca at os esi)iritos mes-
quinlios. Pequenos escriptores de frivolidades littera-

rias tornam-se facilmente homens de estado. Pouco a

pouco erige-se entre ns aquella espcie de governo,


que Mill qualificou de imilanfocracia e que justamente
consiste na intruso de ambiciosos medocres, que sob
o vago titulo de capacidades, illudem o publico indif-
ferente e pouco disposto a sondar-lhes o mrito e
medir-lhes o tamanho.
E no isto s . O imperador mais que um func-
cionario altamente collocado ; mesmo alguma cousa de
mais que um poder, bem ou mal institudo ; um prin-
cipio de vida e morte para os partidos que se elevam e
se abatem, ao franzir ou desfranzir da fronte imperial
Eis ahi o que diz a experincia vulgar, a expe-
rincia de todos. Que devemos induzir? Quasi nada.
Estas cousas no tm fora de suggerir a verda-
deira ida do futuro bom ou mau que nos aguarda.
Nada significa o martellar incessante dos carpinteiros
polticos. De propsito empregamos o eptheto ;
pois
que neste gnero faltam os architectos.
Notamos porm que em tudo isto sobresahe alguma
cousa que se parece com emperros de velhice e delrios
de vaidade. O mal ainda se complica de um phenomeno
grave : a idolatria pailidaria que distribue coroas
e renomes com um certo numero de vultos, que alis
vistos e apreciados bem de perto nada offerecem de
extraordinrio.
.

72
Acontece que, repassados de orgulho, fazera-se
mais necessrios do que realmente so e o menor de
seus actos ou a mais banal de suas palavras repercute
fortemente, geralmente no seio das almas timidas.
Somos insensveis a similhantes impresses. A
causa da liberdade, como a causa da verdade, quanto
a ns sempre ella mesma ; no cresce nem de-
cresce pela adheso ou renuncia que delia se faa.
Infelizmente assim no se comprebende ; nossa sciencia
politica toda de nomes prprios. No estranbamol-o
no partido adverso, que naturalmente no pde viver,
como abstraco, como ida ; mas quizeramos que o
partido liberal no se julgasse mais ditoso por apon-
tar, de seu lado, como se diz, maior grupo de nota-
bilidades. Que fazem ellas? que pensam ellas? Quem
nos dera poder ser muito claro ! . .

Diante dos priucipios todos somos pequenos e bem


pequenos. S a causa grande. E' a nao.
Importa-nos mais saber o que pensa o homem do
povo, sensato e magnnimo, sobre os negcios do paiz,
do que saber o que dizem os emprezarios de politica,
interesseiros e ftuos. Por isso sobre o povo que
devemos convergir o nosso estudo e atteno.

IV

A exacta observao dos factos que do testemu-


nho do caracter e da indole do povo, isto , de todos
ns, verifica a existncia de duas foras innegaveis,
igualmente reaes, igualmente indestructiveis . Com
effeito, a par do espirito nacional que constitue e anima
73
o Estado pelo sentimento e conscincia de sua unidade,
revela-se tambm alguma cousa de mais restricto e

no menos poderoso, (jue o espirito provincial.

Por maiores que tenham sido os effeitos da cen-


tralisai^o. no foram elles ainda bastantes para ex-
tinguir este principio de variedade, que ao mesmo
tempo um principio de vigor e de belleza no interior
e no exterior da nao.
Se s pelo nacionalismo que o povo se levanta
no sentido das grandes emoes sociaes, no menos
exacto que s essa tendncia, a que podemos dar o

nome de j)rovincialismo capaz de operar o seu des-

envolvimento.
No ha duvida que o espirito nacional a fora
nica motora dos altos feitos e aces brilhantes que
recommendam o Estado diante de outros Estados.
Mas isto no basta para produzir a felicidade in-
terna, pondo em jogo, na direco da utilidade commum,
todos os meios activos de progresso.
E pois que esta a funco adaptada ao nosso
espirito provincial, releva combater no intuito de dar
provncia o lugar que lhe compete, no pelo arb-
trio e capricho dos homens, mas pela prpria natureza
das cousas.
Notar- se - com razo que tenhamos posto de parte
o que diz respeito ao municpio. Sentimos dizel-o, mas
temos como verdade que entre ns no existe o que
merece algures o nome de espirito communal.
Ora, assim como no individuo e na famlia, tambm
na communa a liberdade no o principio da vida ;

uma condio de expandir e prosperar.


.

74
Mas a observao mostra que, salvo algumas raras
excepes, cujas causas alis bem indagadas viriam
talvez coutirmar a regra, as nossas municipalidades
so em geral uns verdadeiros cadveres, meras institui-
es uomiuaes, que nada fazem, que nada adiantam.
Falta-lhes uma certa ndole peculiar, falta-lhes o
espirito vivificador.

E' fcil objectar que ns aqui tomando o effeito


pela causa, no notamos que essa mesma ausncia de vi-

talidade um resultado da centralisao administrativa,


que comprime os municpios e tira-lhes a importncia.

Pde ser ; mas ns no (jueremos indagar os mo-


tivos, queremos verificar o facto ; e como tal, certo
que os municpios so entidades inanes. No se d
rgos e funces quillo que no tem vida ; nem ha
meios fceis de os resuscitar arinados de todas as con-
dies moraes e econmicas, necessrias mantena de
um verdadeiro poder.
E' muito conhecido o bello pensamento de Tocque-
ville, que as instituies communaes so para a liberdade
o que as escolas primarias so para a sciencia. Mas
no menos certo que no basta existir a escola, para
haver quem a frequente e aprenda, como no basta
existir a communa, para auferir-se o proveito desejado.
Uma e outra cousa presuppem o gosto e aptitude
natural, que no se improvisam, que no so factcios.

Muitos dos nossos municpios figurariam escolas no


deserto
Tocqueville mesmo nos adverte que na grande unio
americana, existem no s instituies communaes, mas
ainda um espirito que as sustenta e vivifica. Dahi se
75
pde tirar a confinnao dn iiiie temos opinado, pois
que no lia entre ns esse primeiro alento da vida imi-
nicipal, o apego do amor e do interesse circumsciipto
a uma pequena ordem de factos.

Os hbitos e tendncias do povo levam-no a inscre-

ver as suas relaes politicas em um circulo maior. A


prpria linguagem, que muitas vezes bem examinada
equivale a uma psychologia da alma popular, pude aqui
dar-nos algum testemunho.
Em Pernambuco, por exemplo, o nome de pernam-
bucano uma emphase de alta signilicao que em geral
se assume, relativa e absolutamente.

E' mais que um nome ptrio ; tem alguma cousa


de gentlico; no designa simplesmente uma poro de
terra, mas tem o ar de distinguir uma gente.
Coufronte-se agora o homem da provincia com o
homem do municipio. Vede, ao passo que sobrese o
pernambucano, no apparece o olindense, o escadense,
o goianense, etc, etc... palavras que pelo desuso assi-
melham-se a barbarismos.
O exemplo muito simples ; mas no deixa por isso

de encerrar uma verdade.


Continuaremos na exposio destas idas.

Deixamos dito que entre ns o municipio no tem


fora nem vida prpria era face da provincia, cujo
espirito claramente manifesto. O facto to incon-
testvel, que no d lugar a questo seriamente sus-
citada sobre as altas franquezas municipaes.
76
Conhecemos que o principio liberal deve esLender-se
a todas as liberdades ; sem o que no passaria de um
uma mentira. Conhecemos ainda que a vida
engodo, mais
communal uma premissa fecunda de felizes conse-
quncias. No achamos, todavia, que estas verdades
bastem para autorizar-nos a pugnar pela autonomisao
dos municpios em geral.
Nem ha nisto cousa alguma de estranhavel, que
possa ferir de frente as convices liberaes.
No repugna ao prprio espirito democrtico reco-
nhecer a nullidade actual da communa em quasi todas
as sociedades modernas e declarar que as mais bellas
theorias da constituio e organisao communal no
podem ser applicadas em face dos obstculos accumu-
lados no intimo da vida publica.
Sirva de prova o testemunho insuspeito de Vache-
rot democrata, que no duvida confessar a insufficiencia
do municpio, a quem faltam certas condies de popu-
lao e territrio, para preencher as funces que se
lhe destinam.
No se julgue pois que similhante problema en-
tende essencialmente com as maiores garantias promet-
tidas em nome do liberalismo. E' um engano dos que
no querem penetrar alm da superfcie das cousas.
Combater e dissipar esta illuso tanto mais neces-
srio, quanto certo que ella pde marear o brilho do
partido que passando a governar, encontrar sem duvida
mil difficuldades, e no realizando a ida proclamada,
ter de expiar, pelo descrdito, a sua leviandade.
Somos de parecer que- nas doutrinas da escola libe-
ral devem-se distinguir as vistas claras e determinadas,
77
os propsitos firmes e seguros, do que simplesmente
aspirao e tendncia indefinida.
No importa menos marcar a diiferena que existe
entre as opinies apoiadas eju razo e os lances impe-
tuosos do temperamento individual. Este no raras vezes
assume o caracter de convico inabalvel e abre caminho
a (luestiuncnlas fnteis, a divergncias mesquinhas.
Julgamos que com tal critrio seria fcil evitar o
perigo de promessas pomposas que nunca se executam.
Evitar-se-hia tambm a necessidade de recorrer a um
triste subterfgio, ({ual , por exemplo, dizer-se que o
partido liberal nunca esteve no poder, quando certo
que o seu espi-ito palpita em alguns pontos, bem que
poucos, de nossas instituies, e avivece algumas pa-
ginas de nossa legislao.
No entraremos em mincias que so escusados
para sustentar um facto e refutar um despropsito.
Ha quem increpe os autores do Acto adicional,
por no terem levado a ida de descentralisao, que
os inspirava, s suas ultimas consequncias.

A critica justa, no sentido de que o intuito exclu-


sivo de dar s provncias uma certa importncia que no
tinham, fez deixar no esquecimento os pobres municpios.
Desfarte, quando o art. 1 do Acto adicional diz
que o direito reconhecido e garantido pelo art. 71 da
Constituio, ser exercitado pelas camars dos distri-
ctos e pelas assemblas provinciaes, era de esperar que
se traassem tambm, como a respeito da provncia, os

princpios reguladores da municipalidade, no circulo de


suas mais simples e naturaes attribuies. Esta lacuna
palpvel.
78
Nem vale considerar que esses principies j esta-
vam firmados pela Lei de 1" de oiitubro de 1828. Esta
Lei que no m, tem, todavia, o defeito de subordi-
nar as camars de eleio popular aos presidentes das
provncias, isto , a sub -ministros ou appendices do
poder executivo ; o que absurdo em um direito con-

stitucional.

Foi o que no quizeram ver os legisladores das


Reformas, que entretanto podiam ainda naquelle tempo
ter tentado a experincia, livrando os municpios do jugo
indbito que acabou por desmoralisal-os e tornal-os in-
teis para as cousas mais insignificantes.
Se assim fora, pouco importava, nessas condies,
prendel-os docemente vigilncia nica das assemblas
provinciaes, sabidas da mesma fonte e devotadas a

igual ordem de interesses.


No pois censurvel o Arfo adicional como a
alguns parece, pelo que encei-ra de positivo a respeito
dos municpios, mas pelo que tem de negativo, dei-

xando de dar novas bases para sua direco, e con-


sentindo que, alm das assemblas, ainda os presidentes
tivessem as camars debaixo de suas vistas.
Se no que se pretenda retrogradar uns oito

sculos, e cabir em plena idade mdia, nos tempos


do direito estatutrio, no descobrimos motivo srio,
pelo qual se reclamem as franquias communaes em
toda a extenso da ida.

Ha em ns outros, que pugnamos pela causa libe-


ral, um receio mal disfarado que d lugar a muita
exaggerao. E' o receio de (lue pedindo ou querendo
pouco, venhamos talvez a ser ultrapassados pelos
79
adversos que podem realizar nossos intentos e apagar
por este modo a linha que nos separa. Ento pre-

ciso querer muito e muitd, afim de que nunca nos em-


parelhemos .

Completo engano nosso. O partido conservador no


adiantar jamais um passo no caminho das grandes
reformas politicas e sociaes. elemento em que elle

vive, grosso e pesado ; o ambiente subtil da liber-


dade o asphyxiaria. O progresso tem a seus olhos al-
gama cousa de abysmoso, em que elle pde atufar-se
e sumir-se. O presentimento da morte fal-o recuar.
Nosso receio infundado.
E quando porventura acontecesse que elle puzesse
a mo em algum dos fructos de ouro (jue pendem da
arvore do futuro, cumprir-nos-hia ento avanar na f

do ideal, que no o inattingivel ; certos de que,


como j disse no Senado o Sr. Souza Franco, seno
ha erro de memoria, todas as vezes que os conserva-
dores nos imitam em quahjuer pratica de liberdade,
signal que devemos procurar muitas outras que
nos faltam.
O que ha de immediatamente necessrio e pos-
svel a franqueza provincial. Lutemos por ella.

VI

O que ha no Brasil de aspiraes elevadas, de


idas generosas, de vitalidade occnlta e aproveitvel,
estua fervidament^ no seio das provncias. Assim o
cremos e no tememos dizer.
80
Costumes, cai-acteres, tradies, rara a que no

tem tudo isto propriamente seu. Estes germens, ou


melhor, estes princpios de actividade moral, devidos
a circumstancias naturaes ou histricas, so outras
tantas forras que entregues a si mesmas, ao seu im-
pulso, podiam fazer em geral de cada provincia nossa

uma entidade brilhante, capaz de ser vista e admirada


de longe.
E' possvel, e ns no duvidamos, que a centra-
lisao tenha algures efeitos grandiosos. E' possvel
que, como diz Dupont White, ella signifique, alm de
uma capital do governo, uma capital do pensamento ; e

por isso no admira que escriptores francezes defendam


esta causa, quando elles tm um argumento vivo, um
argumento de fogo, a grandeza intellectual de Pariz.
Mas entre ns o aspecto outro. A capital, donde
partem as leis e os regulamentos e os avisos e as
ordens secretas e todo esse tecido administrativo que
nos embrulha, no uma fonte de idas, no uma
capital do pensamento.

Em matria de lettras e sciencias, as provindas


que obedecem corte do imprio, assimelham pla-

netas que gravitassem em torno do centro, por uma es-

pcie de habito mecnico, mas que recebessem de outra


esphera o calor, a vida e a luz.
O Rio de Janeiro simplesmente uma cidade oflh

rica, onde, por conseguinte, o charlatanismo de todos


os gneros, a rabulice de todas as formas, pudem con-
quistar posies e nomeadas. Conquistar ! . . . dissemos
ns ; mas um mau dizer. AUi no se comiuista,
consegue-se. E os meios so facilliraos.
81
Mnito ha que entre ns se clama coutra a centra-
lisao, que se apontam as suas desvantagens, que se
amaldioam os seus eflfeitos. No tomaremos a palavra
para repetir o que outros tm dito e dito bera.
Mas certo que os nobres combatentes, encarando
exclusivamente o mundo politico, s tem visto as con-
sequncias immediatas do tacto ; escapa-lhes alguma
cousa de mais longinquo e no menos importante.
Entretanto, a ordem politica solidaria da ordem
moral e intellectual. Quando as questes daquella s se
resolvem no circulo dos cortezos, pouco falta e pouco
admira que todas as outras comecem a ir tambm l

ter a sua ultima palavra.


O que na corte de uma facilidade vulgar, nas
provncias de uma difficuldade medonha. Queremos
falar do engrandecimento e notabilidade, que alli as-

sume, sem trabalho srio, qualquer filho do successo


e da ventura.
A provncia pde ter seus grandes homens, seus
talentos aproveitveis. Nada importa ; no so conhe-
cidos nem falados, emquanto no fazem uma romaria
politica, ou mesmo Utteraria, a capital do imprio, de
que se pde dizer o que disse Tcito da prostituta
dos Csares: Urhem, quo cuncta undique afrocia aut
pudenda conjiuunt celehranturque.
E quando acontece que algum espirito elevado
tenha o atrevimento de se fazer notvel na provncia,
de falar alto e bonito, por muito tempo, sem receber
da corte o decreto que o promova ao grau de capa-
cidade e illustrao do paiz, ai ! delle, que ha de
expiar, um dia, pelo ridculo, a sua prpria grandeza.
6
82
No preciso dizer que tivemos um exemplo em Nas-
cimento Feitosa.
Na corte onde se engendram os ministros e os

presidentes de provincia, onde se decretam os depu-


tados 6 senadores, tambm que se nomeam os pu-
blicistas, os escriptores de todos os gneros. E como
sempre succede, no sobre o mrito real que se
depem essas coroas.
Desafiamos nas provncias a qualquer espirito mais
culto, que revolvendo o cofre de suas idas, encontre
uma s jia de preo que lhe tenha vindo da terra
dos estadistas, por intermdio de seus jornaes ou de
seus livros. Nenhuma, absolutamente nenhuma.
E no emtanto no conhecemos outro modo de in-

fluencia e preponderncia moral, que no seja a fora


das idas. E' por isso, digamol-o entre parenthesis,

que quando ouvimos falar de um viver propriamente


americano, de uma completa independncia do velho
mundo, mal podemos comprehender tamanho desprezo ou
tamanha olvidao das leis que regulam o progresso do
espirito humano.
Longo tempo depois, e no ser to cedo, que a
seiva da civilisao europa estiver exhausta ; longo
tempo depois, e no ser to cedo, que as illustres
naes hodiernas forem apenas reminiscncias brilhan-
tes na conscincia dos povos, ainda a luz de suas
idas servir de facho precursor s geraes que ho
de vir.

Mas com este mesmo critrio que ns indagamos


a razo porque se despende tanto trabalho e tanta vida
com um centro de governo, com uma capital, intil para
83 -
tudo mais, que no seja uma apparencia de garantia,
sob o refle do soldado e a penna do collector.
Ento achamos que ridiculo o papel das provn-

cias, em face da cidade officinl, onde muitas vezes


as lagrimas do povo esquecido vo cahir transformadas
em pingos de ouro, para dita de aventureiros.
Desprezamos os idyllios do cesarismo ; no gos-
tamos tambm das elegias demaggicas ; mas de
lastimar tanta ruindade e tanta humilhao.
Se um dia algum homem de Deus, como no podem
mais existir, se levantasse sob a forma de algum homem
do povo, como difficil que entre ns ainda exista,
e cheio de conscincia, animado do espirito da justia,
rasgasse a sua capa em rinte pedaos, para dal -os a
quem bem lhe parecesse, no sabemos qual das tribus
permaneceria fiel. . .

Isto biblico, symbolico, e digno de ser medi-


tado. . .
(1)

YII

Ns somos do numero dos que reconhecem o que ha


de inconveniente e fatal em dizer, de uma s vez, todas
as verdades medonhas que esto escriptas nos fastos de

nossa vida politica.


E no o receio de cahir no desagrado do poder
que nos impe esta espcie de cautela; o respeito
devido ao estado moral da conscincia popular, em cujas

(1) o publicista, a vinte annos de distancia, teve nesta.s


palavras estro prophetico. (N. de S. R.)
84
paredes alvas e limpas no se projectam as sorabi-as
phantasticas e hediondas da legio dos vicios que roem,

como abutres, as entranhas do paiz.

A ndole do povo com effeito tem ainda alguma cousa


de virginal e puro que obriga o pensamento e a lin-

guagem a um certo encolhimento de orbita, e faz deixar

em meio esclarecimento as tristes misrias, cuja total


desvendao seria talvez ruinosa.

Em similhantes condies, a reserva no menos


louvvel, quando se deixa de dizer ao povo a genuina
significao dos homens e das cousas, do que quando se

infringe a lei da veracidade, para com a virgem que,


docemente ignorante, nos pergunta o valor e o sentido

de uma palavra immoral.


O parallelo exacto. Em ambos os casos a com-
pleta franqueza importaria um desrespeito e uma negra
suggesto para o mal. Ha verdades, cuja inteira nudez
como a nudez feminina; pde ser bella, mas sempre
perigosa.
Desta ordem so aquellas, que tocam de perto a
essncia intima da desordem que tem raizes enterradas
no fundo de nossas instituies.
Incumbimos ao tempo, este moroso, mas exacto e
inexorvel dialctico, descobrir e demonstrar o que hoje
mesmo de pouco interesse dar a conhecer.
Existe porm uma grossa camada de factos impor-
tantes, geralmente observveis que convm , aos 'olhos
da opinio, tornar claros e patentes. A confiana des-
medida em homens que no n'a merecem nem pela
cabea nem pelo corao ; o enthusiasmo ftuo que
rompe em applausos e louvores diante de qualquer
85
espirito futil que facilmente assume em nossa terra
apparencias de grandeza ; tudo isto e mais ainda consti-
tue uma corrente de males, a que se no tem prestado
a devida atteno.
Na falta absoluta de homens-foras, ns somos a
nao mais rica de homens-habilidades. E' esta classe

de gente pretenciosa e fofa que lana diante de ns


toda a casta de embaraos e tropeos. E' esta classe
de caracteres que convm tirar a limpo, e mostral-os
ao povo em toda sua tacanhice e mesquinha vulga-
ridade .

Muita sciencia politica do nosso paiz deixaria cahir

a mascara, para dizer : eu sou a ignorncia. Muito


estadista enfatuado ficaria reduzido ao seu tamanho
natural de simples gestor de pequenos negcios, a
bem do prprio interesse.
E' nosso entender que o distinctivo do sculo XIX
sendo a critica leal e sincera de todas as cousas e por
todas as formas, os homens e as idas politicas no
devem ficar fora do seu alcance. Este methodo ou este
modo de os encarar seria mais que muito efficaz e
proveitoso.

VIII

Parece que em nossa terra o sopro da corrupo


apagou no caracter dos notveis o relevo da dignidade.
E' um assumpto digno da meditao dos philosophos
este fatal divorcio entre a politica e a moral que d
sempre em resultado a preponderncia dos clculos
egoisticos sob a voz da conscincia.
. .

86 ~
No conhecemos, de feito, maior desmentido lan-
ado face das doutrinas que proclamam a efficacia
das leis moraes, do que o triste espectculo de um paiz
amesquinliado por todo gnero de vicios, prestes a per-
der a confiana de si mesmo, depois de ter exgotado
at os excessos de mansido e pacincia.
E todavia, este paiz ainda existe ! O povo siia,

trabalha e obedece. Os homens illustraos, que se con-


tam s dzias nas alturas do poder, no ignoram menos
que ns outros a soluo do enigma. Ao tinir das taas

dos cortezos que se divertem, vai juntar-se o ruido das


cadeias do escravo que continua a sofrer. A imprensa
um passatempo da ordem dos gritadores que esto bem
convencidos de no serem escutados. O imperador. .

Passemos adiante.
Respeitamos a nobreza popular que ainda nos mo-
mentos de santo furor contra os crimes do governo,
tem corao bastante para dar vivas ao monarcha e
arredar de sua cabea qualquer sombra de suspeita.
Se elle no est sujeito, diz a lenda, a respon-
sabilidade alguma !

No ha duvida ; o povo brasileiro quer muito bera


ao seu imperador. E achamos-lhe razo. Ningum

competente para aventurar, neste sentido, qualquer


ida nova, desde que no seio do espirito popular ba-
lana-se radiante a figura imperial, como a imagem do
sol no rebolio das ondas. E' signal de que o tempo vai
sereno
Quando de todas as partes se clama que o go-
verno pessoal que nos acabrunha, do prprio bojo da
nuvem que denigre o ceu da realeza, rompem hymnos
87
ao monarcha venturoso. No ha objectar. A historia tome
nota desta lgica de nossa politica e de nosso caracter.
Nem se pense que escondemos, sob taes palavras
suggestes republicanas. No aspiramos ainda to alto.
Mas quizeramos que o povo, em todo ou em parte, no

fizesse o papel de velho co estpido que morde a pedra


que n'elle bate, em vez de procurar a mo que a arre-
messou .

Se o que alii deixamos dito em forma allusiva,

no bastante comprehensivel, pouco nos importa; no


estamos dispostos a esclarecel-o.
Temos como inconcusso que os meios at hoje empre-
gados para atalhar o mal, so por demais inefficazes.
Um s existe que saibamos capaz de produzir algum
etfeito. E' a fora da verdade exposta ao povo por quem
nunca precisasse do povo ; a fora da verdade ex-
posta ao rei por quem delle tambm nunca precisasse.
O verdadeiro escriptor politico pois, quanto a ns,
um ideial que s realisar-se-hia nestas condies. Pde
ser que ainda apparea ;
por ora no existe.
Os que lanamo-nos neste vrtice, somos obrigados
a occultar,em nome da prpria causa que defendemos,
muita misria que nos toca de perto. Em uma pa-

lavra, na politica estreita e rotineira, como a nossa, no


pde ter cabimento o velho e sbio adagio de que a
justia comera por casa.
Entretanto, mal se considera a que grau de avilta-
mento faz descer este ponto de honra dos partidos, que
manda lanar um veu, mais ainda, cobrir de ilores as
prprias fraquezas, e as tolices ou desatinos de seus
membros.
88
No admiramos. Os bandidos entre si tambm tm
sen ponto de honra, que consiste na guarda do segredo
reciproco e na justa distribuio da presa.
Esta linguagem no serve ; ser mister que nol-o
digam ? Mas, ao menos, ningum contestar que a
pesquiza da verdade encaminhada por este lado, com
calma e firmeza, iria dar em um paiz desconhecido de
solidas e fructuosas convices sobre muita causa oc-
culta do nosso abatimento.

E no fazemos mais do que traar um thema que


se presta a variaes de nunca ouvidas harmonias.
Desenvolva-o quem quizer.
No podemos, todavia, esquivar-nos de fazer ainda
uma considerao.
Na vida e na luta dos homens que se disputam a
posse do poder publico, os ataques mutuamente diri-

gidos tm por fim ordinrio despertar nos espritos


cegos a vista do dever que elles descumprem, mostrar-
Ihes que se desviam da recta senda, que a sua moral,
como a sua politica, toda de interesse e egosmo.
Eis, mais ou menos, o resumo de tudo que se diz
contra os mos governos e os mos estadistas. Mas

isto sufficiente ? Tem mesmo alguma efficacia ? Cremos


que no ; e at um certo ponto leva de envolta muita
falsidade.
Quando o homem politico tem gasto completamente
o senso moral, que lhe importam as arguies de ini-

quidade, as accusaes de corrupo ? ! . . No acham


echo na gruta entupida da conscincia asphyxiada.
Mas falta de sentimento da dignidade moral, levan-
ta-se impetuosa uma paixo de outra ordem, que a
.

89
vaidade, o orguUio de intelligencia ; paixo perigosa
que atormenta a muita gente, e em politica tem re-
sultados tanto mais -perniciosos, quanto menos obser-
vados.
E' assim que na face de qualquer ministro ou es-

tadista notvel pode-se fazer jogo dos epithetos mais


fortes, de mistura com as provas de seus actos crimi-
nosos. Elle no se abala. Uma vez que se lhe poupe
o cabea, que se lhe reconhea o talento, uo lhe im-
porta que lhe varem o corao, que lhe desvendem os
vicios
E no raro entre ns ouvir-se dizer que este
ou aquelle individuo um espirito mal intencionado,
merecedor de pouca confiana, politico volvel, saltim-
banco... etc ; mas emm iimu cabea luminosa, um
prodijio de illustraro, uma (ilo7-ia do paiz, e mil outras
cousas deste gnero. O homem no aspira mais nem
menos do que isso , isso mesmo que elle quer.

Entendemos porm que estas illustraes inven-


tadas no so menos ftuas do que certas iidalguias
burlescas. E assim como o melhor meio de combater
aristocratas provar-lhes que no o so, da mesma forma
o melhor meio de fustigar as pretenes da classe
illnstrada fazer-lhes ver que, alm de peccarem por
defeitos de caracter, tambm peccam, e s mais das
vezes, por muitssima ignorncia. No somente a
falta de conscincia que os deturpa ; sobretudo a
falta de idas claras e elevadas.
Lastimvel Brasil ! Parece que este pobre paiz
est condemnado a representar sempre um papel secun-
drio, tercirio em face das outras naes. Poder-se-hia
. !

90
dizer que oAmazonas e o Prata so as duas pernas de
um parenthesis immenso em que Deus escreveu uma
ida excepcional e retrograda na lauda continental da
grandeza americana
E' triste, mas verdade.

IX

Cada hora que se escoa no clepsydro da actualidade

uma esperana de menos e uma decepo de mais


nos espritos attentos aos progressos do mal que afflige
este pobre imprio
Ao passo que o tempo corre, e os factos se multi-

plicam vergonhosos, hediondos, horrveis, a indignao


tambm augmentam de fora no
cresce e as convices
sentido de acabar, por uma vez, com o ridculo papel
que estamos representando.
O partido conservador que trabalha por misturar
as suas com as raizes da monarchia, assenhorea-se do
paiz e repelie audacioso os princpios salutares de
melhoramentos possveis. A obstinao e o capricho
tomam assento nos conselhos da coroa. As idas que

a opinio publica tem como dignas da mais breve rea-


lisao, vo ficando de lado e para sempre esquecidas.
As eminncias do partido governante parecem acei-
tar a doutrina de um escriptor perigoso, para quem
o nico meio de fugir s grandes questes no re-
solvel-as, lanar mo dos meios termos que a ningum
contentam, e deixar que os problemas se gastem e mor-
ram falta de razo de ser.
- 91
E' o que vemos actualmente praticado. Nenhuma
tentativa, nenhum projecto serio da parte do governo
para satisfazer aos mais fundos anhelos da sociedade
e s mais altas aspira(;es do espirito nacional.
No achamos, todavia, que tudo isto se lhe deva
lanar na conta do prprio interesse e da pertincia
em affrontar a civilisao e o progresso. Existe motivo

mais poderoso.
As questes que nos acercam, so de immenso al-
cance, e como taes demandam estudo e meditao de

que no so capazes os homunculos de estado que se


fazem no paiz.
Seria com efteito algum velho pratico, de acanhado
traquejo financeiro, sem princpios, sem escola, sem
doutrina scientifica, de vistas curtas, como o Sr. Ita-

borahy, que se encarregaria de acclarar com as suas


luzes o caminho obscuro das solues exigidas ?

Seria ainda, para no falar de outros, algum moo


de habilidade ordinria, mas a quem falta essa espcie
de meus divnnor da politica elevada, baldo de idas
vastas, atrazado em theorias, como o Sr. ministro do
imprio, que tomaria a peito suspender o Brasil ao
nivel de outros povos, e fazel-o girar em uma orbita
mais ampla ?. . .
(1)
Ora ! no nos deixemos illudir pelo exterior das
cousas. No faamos aos nossos adversrios a injustia
de suppor que todas as suas reservas, todas as suas
procrastinaes so filhas e unicamente filhas dos inte-
resses partidrios que elles querem pr a salvo.

(1) Referia-se ao Sr. Joo Alfredo. (N. de S. .)


92
Lemos, ha poucos dias, em uma correspondncia
da corte para o Liberal desta provncia as seguintes
palavras de que tomamos nota :

A imprevidncia to cega, como pde ser a


ignorncia ; e , por desgraa nossa, imprevidncia
que se acham entregues os destinos do Brasil.

E' verdade, mas no toda a verdade. No ha du-


vida que da imprevidncia que partem os princpios
de desordem com que lutamos como em tudo,
: mas,
maxime em politica, a uma das foimas
imprevidncia
da ignorncia, ou so dous nomes de uma mesma cousa.
E' a ignorncia e a fatuidade dos nossos peque-
ninos grandes homens que mais concorre para ames-
quinhar-nos e perder-nos.
Ser fcil objectar-nos que, no estando na altura
desses vultos, demasiado arrojo nosso tentar tomar as
dimenses de cabeas illustres e dar-lhes pouco valor.
A objeco porm no teria o poder de nos impor
silencio. Quando altivamente contestamos as dezenas
de capacidades politicas que se erigem nesta boa terra,
est claro que no por ter-nos em conta superior.
Temos conscincia de occupar tambm nosso lugar no
immenso quadro da geral ignorncia.
No obstante, fica-nos o direito de exprimir a
nossa opinio e dizer, alto e bom som, que nunca fare-

mos parte do rebanho estpido e medroso, para quem


o zurrar do asno um rugido de leo.
No sabemos queimar incenso diante de nenhum
dos dolos do dia. Para julgal-os e vel-os em seu ta-

manho natural, empregamos um meio muito simples :

a comparao.
93
E' pois com esta medida que nos chegamos a con-
vencer da pobreza de grandes espritos cultos, que sente
a nossa ptria. \'amos dar uma prova irrefutvel.
E' sabido que o Sr. D. Pedro II j foi tido por
algum tempo como um dos testas coroadas de illustra-
o e saber. Esta poca passou. Hoje preciso ser
muitissirao adulador para conceder ao monarcha bra-
sileiro um grau acima de medocre. Mas tambm pre-
ciso viver obececado por todo gnero de prevenes
fanticas e odientas, para no reconhecer que no meio
de tantas notabilidades alardeadas, de tantos estadis-
tas apontados como glorias do paiz, o homem de mais
tino governativo, de clculos mais seguros e efficazes,
em uma palavra, o priraeii'o politico do Brasil o
Sr. D. Pedro II.
Sempre de posse do governo de dous andares^ que
elle faz os inquilinos occuparem successivamente a seu
capricho, o imperador tem tido habilidade bastante para
empanar todas as vistas dos politices e fazer saliir o
espanto e a desesperao do crysol de seus altos de-
sgnios !

Dahi vem que o que mais caractersa a nossa poli-

tica o imprevisto ;
que se pode prestar nar-
rao, mas no se presta reflexo. J uma vez dissemos
e no tememos repetir que entre ns os factos polti-

cos, raaxime nestes ltimos tempos, ou so prodigiosos


ou anecdoticos ; to estranhos so elles lgica. . .

Grande Deus ! quando acabaremos com isto ?


94

Se como brasileiro no sentssemos no fundo da


alma tudo que fere e corrompe o seio da nao, su-
biria de ponto nossa curiosidade, no intuito de assistir
ao desenlace final do mais interessante enigma politico.
No com effeito cousa de pouca importncia tes-
temunhar at onde chega a coherencia dos soi-disant
notveis, em face do abysmo de incertezas e contra-
dices, no qual se despenham com uma coragem que
causa espanto.
As reformas, porque se tem mais que muito pro-
nunciado o espirito publico, so indeclinveis e irre-

missveis. E' esta ao menos a crena geral. Mas o


partido que se acha no poder, bem como o partido li-

beral que nelle tem estado, so ambos tidos por inca-


pazes de realisar qualquer melhoramento. Estragados
e sem critrio, os homens que os constituem, no devem
mais governar. E' este ao menos o murmrio de mui-
tas boccas. Mas tambm se diz, e exacto, que ne-
nhum outro partido deve aceitar o mando, pelos meios
indecentes, de que se tem quasi sempre feito uso.

Para que esta espcie de reserva? Falemos claro.

Neniium outro partido, por sua prpria dignidade, deve


subir ao poder, em virtude da munificncia imperial,
essa fora nica das attraces e repulses politicas,

que impellem nosso corpo social para no sei que re-

gio tenebrosa e desconhecida.


,

95
Porm, se assim ou deve ser. no teremos o
direito, ns outros que no gostamos de engolir jjnw-

/.>, nem mesmo adocicada.-^, de perguntar e indagar


qual seja o meio normal e decente, que outro partido
pde empregar para attingir o alvo de suas aspira-
es ? . . . No teremos o direito de menear a cabea
em ar de descrena, diante destas confuses que se

accumulam na face do problema ? . . .

O partido conservador, ainda que no poder, est


desacreditado por seus princpios maus e caducos. O par-
tido liberal est desacreditado por seus clculos mal
feitos, por suas cautelas que so sorrelfas. Mas o im-

perador no quer radicaeti nem to pouco republicanos ;

como pois que elles viro a ter sua parte no go-


A'erno ?... Vede bem que a questo no to fcil

quanto se presume.
Dissemos que o imperador no quer radicaes nem
to pouco republicanos. Est claro que nos refirimos a
uns e outros, como taes ;
pois quanto a radicaes que
eram, e republicanos que foram, isso gente do imo
peito do Sr. D. Pedro II. (1)

Amanh, por exemplo, o grande politico de So


Christovo entende que deve fazer o seu governo
mudar a roupa e vestir outra ; elle vai tirar o
vulto mais saliente do seio do radicalismo que acei-
tar o poder, como costume dizer-se, ao alcance de
realisar as idas de seu partido, e depois . . . no fa-

lemos mais nisso.

(1) Serve de eterno exemplo o famoso politiqueiro repxlkano


transformado em Conselheiro Labieno Pereira. (N. de S. R.)
96
Quereis saber qual o partido que seria capaz
<le fazer frente e pr termo aos males que nos
devastam ? . . . E' um partido, uma classe que no
existe : a classe dos incorruptveis. Infelizmente no a
temos.
Ergue-se ahi as vezes uma ordem de clamaores,
que se dizem inspirados no puro sentimento do direito,
para protestar contra os abusos do governo, e em
nome da justia, annunciarem a tormenta que elles
ouvem ruir ao longe, com a mesma finura de orelha do
guarda-porto do palcio de Odin que ouvia o cresci-
mento da lan dos rebanhos e das hervas dos prados.
Mas quem ser ainda to simples para no dis-
tinguir as palavras que trazem o sello da inspirao
divina, isto , da conscincia, daquellas que ainda
vm quentes do cadinho do interesse?... O' fatal

credulidade !

Era uma bella pagina de seu importante livro

sobre o governo representativo, Stuart Mill fala dos


servios inestimveis que, ao envez de outros povos
orientaes, recebeu a nao judia da ordem dos pro-
phetas. E' uma verdade que j vai se tornando vulgar.
Mas o que nem Mill, nem algum outro publicista,
ou critico mesmo, quiz ainda observar a incorruptibi-
lidade que sempre caracterisou os homens de Deus.
Phenomeno extraordinrio ! Aquelles grandes rgos da
conscincia moral e religiosa do seu paiz no somente
jamais cederam a qualquer transaco com os seus
princpios, como tambm, o que mais admirvel,
nunca acharam, no mesmo seio da realeza, que elles

espantavam com as suas ameaas, quem tentasse, uma


97
s vez, demovel-os e abalal-os pelas seduces do ouro
e da grandeza regia !

A que vem isto?... perguntar-nos-ho. Muito a


propsito : responder-lbes-lienios.

Todos aquelles que erguem a voz, para condemnar,


em nome da conscincia nacional, os erros e desatinos
de que somos victimas humildes e submissas, devem
apresentar-se lavados nas aguas lustraes de honrosos
precedentes, devem trajar a toga romana da abnegao
6 do patriotismo. Eis tudo.
Muitas vezes de um pegureiro rude e ignorante
Deus poude fazer um propheta enrgico e sublime. Mas
aqui, neste mundo em que vivemos, de um aulico, de
homem de corte, nunca se far um reformador sincero.
E' a nossa convico.

XI

Convidamos hoje o leitor para acompanhar-nos em


uma excurso que vamos fazer pelos desertos da theoria.
No sem propsito que empregamos a palavra
desertos ;
pois que, se verdade que existe uma
sciencia que trata de investigar as leis reguladoras dos
governos e dos povos, em sua marcha simultnea, em
suas relaes synergicas ou antagnicas, tambm certo

que os homens em geral, sobretudo os estadistas, no


se do ao trabalho de pedir a norma de sua vida pu-
blica aos ensinos de tal sciencia.

Pde ser que no tenha para outros a importncia


que tem para ns, a questo de principies verdadeiros
ou falsos, em que assenta, no diremos a organisao
98
politica desta ou daquella sociedade, que questo de
todos os dias ; mas a prpria doutrina recebida das
mos dos publicistas, sem distinco de escola, sobre
o alcance que devem ter e a apreciao que merecem
as perturbaes da ordem social.

Pde ser que outros olhem para este pouto com


soberana indiferena. Ns, porm, confessamos que, de-
baixo de todos os problemas agitados, no mesmo terreno
em que as lutas se multiplicam, presentimos, iliuso

talvez, alguma cousa de mbil e mal seguro que


sempre acaba por iuutilisar os esforos dos melhores
combatentes.
Esta alguma cousa que perante a lgica sim-

plesmente uma falta de methodo, muitas vezes, perante

a conscincia, deve tomar as propores de um crime,


porque d em resultado a peleja indefinida dos par-
tidos que no s lutam porque no se entendem, como
tambm, e sobretudo, para nunca se entenderem.
Quanto mais escuto, escrevia Guizot na vspera
de sua fuga em 48, quanto mais escuto o Sr. De La-
martine, menos o comprehendo ; e mais me conveno
de que nunca chegaremos a um accordo.

Estas palavras que uma aura de reminiscncia


histrica lanou-nos em frente, no so somente o modo
de pensar de um homem ;
podem ser invocadas como a
expresso geral do pensamento politico de todos os

homens diante de seus adversrios.


Qual pois a causa deste desaccordo capital,

desta espcie de confuso babel ica entre os espritos,

que depe no seio das naes o fermento eterno das


agonias intimas '?
99
E notemos que ns aqui no buscamos a explica-
o de um pienomeno regular como a existncia
dos partidos ; mas a de um facto mais complexo e

hediondo, como a existncia delles, mordendo-se e


devorando-se mutuamente, com todas as desvantagens

do paiz. cujos destinos pretendem dirigir.

No damos muito apreo velha doutrina que faz,

por exemplo, de liheraes e conservadores, duas noes


subordinadas dupla noo de progresso e ordem, como
tendncias uaturaes e enrgicas do homem. Mas im-
porta observar que se, em boa pliilosophia, os partidos

devem representar as tendncias do animal potitico, a


diviso incompleta, pois que ellas no so somente
duas. O homem tende naturalmente a destruir com a
mesma fora de motivos com que tende a
internos
conservar e progredir. Porque no haver tambm um
partido da destruio '!...

Aqui ou a consequncia mata o principio, e neste

caso somos obrigados a repellil-a e qualificar de ftil o

famoso discrirae das tendncias ; ou aceita, no


obstante a sua exquisitice, e ento devemos fazer entrar
no prprio quadro dos estudos sociolgicos o modo de
ser desse partido que igualmente exprime uma apti-

tude real da natureza humana.


E no parea estranha esta nossa opinio. No
mundo moral, como no mundo physico, as foras des-
truidoras so to necessrias ordem quanto as for-
as orgnicas. No preciso raciocinar; basta observar

para convencer-se de tal verdade.


Muito ha que se diz e se repete a todo propsito
que as naes so como os indivduos ; nascem, crescem,
100
vivem e morrem. Mas no se tem sabido deduzir
todos os corollarios deste parallelo. Ningum ignora
que o individuo, qualquer que ella seja, tem sempre
as suas horas, os seus dias de aborrimento e desgosto
mesmo sem motivo conhecido. E ao envez do que pa-
rece aos olhos de observadores frvolos, cada um destes
dias aborridos tem mais influencia para accelerar as
evolues do destino individual do que um anno in-
teiro de prazeres e deleites.

Porque no dar-se- o mesmo com as naes?..


Elias tambm tm suas horas, que so pocas, e

pocas fataes, de penoso langor, a que deve succe-


der, por via de regra, uma exploso de fortes mpe-
tos para melhorar de sorte e substituir as velhas por
novas instituies. O maior dos revolucionrios no ,

como suppem os governos ineptos, o sopro da liber-


dade que fecunda e cra ; o maior e o mais efficaz

o faMlo, o tdio, que se apodera do espirito nacio-


nal, fal-o excogitar os meios de mudar o aspecto de
sua vida que lhe parece de uma tristeza insupportavel.

Ora pois; mediante a interveno destas idas


que no podemos deixar de fazer uma censura fundada
aos nossos partidos de opposio. Elles tm de ordinrio
o defeito de formular um systema de politica negativa
baseada em princpios crticos, acommodados s qua-
dras excepcionaes e por isso mesmo incapazes de con-
stituir uma doutrina orgnica e perenne.
E o que mais admira que assim armados e assim
dispostos, desconhecendo a prpria natureza, apresen-
tam-se como rgos do progresso e do puro liberalismo
quando a sua misso outra, no menos honrosa e
KU
necessria, a misso de demolir o edifcio arruinado
desta ordem de cousas, e cortar o grmen dos vieios

que penetraram at a medulla da sociedade.


No queremos fazer do Americano uma espcie de
Revista scientifica das theorias sociaes, por conseguinte
fugimos de dar a esta succinta exposio a largura
que merece. Diremos, todavia, que no fundo das
ideias mais acceitas sobre o verdadeiro systema con-
stitucional existem contradices que seria til tornar
patentes, afim de salvaguardar os espiritos de illuses
perigosas ; e desfarte o problema da coustruco de
uma doutrina politica, racionalmente concebida, que
em todos os seus desenvolvimentos e applicaes, seja
sempre consequente a seus prprios princpios, persiste
ainda sem soluo real. Voltaremos ao assumpto.

XII

O systema constitucional representativo, esse go-


verno ideal das sociedades modernas que traduzido na
pratica no tem oferecido a todas ellas a mesma somma
de vantagens, ainda por longo tempo, nuo obstante o
muito que se tem dito a respeito, um digno assumpto
de pesquizas, um sorvedouro de meditaes.
Quando bem se attende aos movimentos da vida,
observa-se um facto notvel que d lugar a serias du-
vidas sobre o valor que possam ter as theorias scienti-
icas na organisao e na marcha regular dos governos.
;

102
Conhece-se de feito que os partidos no exprimem sem-
pre, como parece que deviam, a divergncia das idas,

mas somente uma luta de interesses que uem mesmo


pertencem aos prprios partidos, porque limitam -se a
um pequeno grupo de bemaventurados.
Estas ultimas palavras, por excesso de verdade,
importariam quasi uma tolice de baixa extraco, se
ellas visassem somente repetir, por nossa vez, o que
j por demais sabido ; e viessem formar a millesima
edio de um pensamento vulgar . Mas no assim

o que queremos dizer que os partidos fazem mais


sentir a fora de suas ambies do que a fora de
suas idas: falam muito em princpios e buscam viver
longe delles ; fortes em combater o adversrio, mos-
tram- se bem fracos em sustentar-se a si mesmos.
E' claro que, nesta conjunctura, os ensinos da
sciencia politica tm sido inefficazes para oppor uma
barreira invencvel ao assalto dos sophismas que as
pssimas paixes naturalmente sabem inspirar.
E accresce que na falta de coheso entre os esp-
ritos sobre pontos evidentes e indubitveis, e afim de
fazer frente anarchia intellectual que em matria
de governo ainda agita a sociedade, lana-se mo do
mais triste recurso"; que um systema de medidas
ageitadas para ganhar e manter proselytos, a quem por
outro modo no se pde convencer.
Vede bem, se falamos certo , ao menos em rela-

o a ns. O partido conservador que no tem uma


doutrina prpria e capaz de apaixonar as intelligencias
pelo brilho das verdades : que nem na voz dos seus
parlamentares, nem nos jornaes e nos livros, se que
103
existem, dos seus publicistas, (1) deixou ainda bor-

bulhar um s conceito elevado, uma s dessas idas-

mis que tem fora de abalar e attrahir a opinio; o

partido conservador, com tal pobreza de luz, carece de


empregar um destes meios: ou o terror que achata o
povo sob o p da autoridade, ou a corrupo que es-
bofetea a face dos caracteres de cera, at tornal-os
cegos dos olhos, que no vejam a misria publica, e
cegos da conscincia que no vejam o direito.
No dissimulamos que aqui poderiam de manso
dizer-nos ao ouvido : Mutato nomiiie, de te fabula nar-
rai ur. Mas vamos adiante.
O que mais nos espanta no o rigor das cen-
suras que merecem os governantes ; o rigor das que
igualmente merecem os governados, no s porque, como
j disse um grande pensador, se aquelles recorrem aos
meios de que falamos, estes os aceitam sem repugnn-
cia, mas sobre tudo porque o estado intellectual de
ambos os lados torua quasi inevitvel o emprego
destes meios.
Assim, quando o individuo que deve prezar o nome
de cidado, muitas vezes no pega em uma cdula para
dar o S3U voto, se no porque representa algum valor
promettido, natural e nada admira que o ministro no

(1) Permittam-nos esta nota. A velha orthodoxia tem de ficar


pasmada, em presena de tanta impiedade Mas fcil de provar .

que exceptuando, por algum mrito de reflexo, os trabalhos do


Visconde de Uruguay, o mais que resta de publicistas conser-
vadores de tal natureza, que o indigesto das idas s acha de
superior o grotesco e mal amassado da forma.
.

104
tolere os uma pasta, se no porque de
cuidados de
ordinrio ella exprime uma fortuna.
Os homens em geral esto habituados a tomar
somente em alta considerao aquillo que diz respeito
a seus interesses privados. O que se costuma designar
pela expresso de interesse publico, no existe ainda
nem mesmo no animo dos mais cultos, sob a forma de
uma ida definida e muito menos sob a forma de um
grande sentimento que inspira a dedicao de cada um
a causa de todos.
De tudo isto resulta uma primeira e immediata
consequncia. E' a inefficacia das queixas populares,
que o governo sabe serem facilmente acalmveis pela
caricia das convenincias, ou pelo sopro do poder ; e a

permanncia desta surda hostilidade, reconhecida at


nos seus chamados princpios constitucionaes, entre o ge-
verno corrupto e a sociedade corrupta, que mutuamente
se aborrecem, mutuamente se espreitam e se attribuem

as peiores intenes
No fica ahi. Como a suspeita reciproca inse-

parvel de quaesquer relaes travadas entre pessoas


corrompidas, acontece que, j conforme as theorias do
direito publico moderno, esse liquido fervido ao fogo
da revoluo, que se entornou pela Ijocca de naes
moribundas, j conforme a exegese applicada aos dog-
mas aceitos por varias Constituies, o governo repre-
sentativo um complexo de altas medidas policiaes,

nm systenia de prevenres.
Designamol-o por uma s phrase : a organisao
das dcscoifianras.
Proval-o-hemos, buscando o exemplo aqui mesmo.
105
Para que foi que entre ns iustituiu-se o poder
moderador? Para manter, diz o texto e a exegese, para
manter a diviso e harmonia dos mais poderes, prere-
nindo por este modo, qualquer mau resultado da luta
que se possa dar entre elles e da prepotncia de um
sobre os outros.
Para que existem duas camars? Alm de outras
razes, cada qual mais estlida e banal, foi tambm
para pi-eve)ni- os desatinos e arrogncias inherentes
existncia de uma s.
E neste gnero encontra-se a restrico do suffra-
gio, afim de jireveitir os abusos da populaa : a eleio
de dous graus, como meio preventivo da leveza e in-

capacidade do grande numero ; o privilegio de foro


criminal dos legisladores, para prevenir compresses e
vinganas dos outros poderes. O deputado que aceita o

cargo de ministro, deve perder o lugar que occupava,


como uma preveumo de sua venalidade possvel aos
afagos do governo. Nega-se ainda, entre ns. ao li-

berto fazer parte do eleitorado, com o fim de prevenir


os effeitos de sua antiga escravido.
Fora longo enumerar todo o complexo de prevenes
que so, na linguagem commum, outros tantos lemmas
8 escholios de direito constitucional. O que alii fica ex-

posto suflficiente para fazer compreliender o espirito


que tem presidido formao dos cdigos polticos.

Salta aos olhos a contradico e a inconsequncia.


Porquanto, ningum ignora que a tendncia geral
das sociedades modernas affirmar a liberdade em todos
os seus modos, em toda sua extenso; e neste sentido
foram mais ou menos affeioadas as suas constituies.
106
Ora, uo ha maior inimigo da liberdade, do que a
policia preventiva, de (lualquer forma e gnero que ella
seja. So os dous termos de uma antinomia inconcilivel.
A nossa lei fundamental que felizmente neste ponto tem
a boa companhia de muitas outras estrangeiras, raras
vezes consagrou um dogma dito constitucional, isto ,

affirmativo da existncia e dos direitos de um povo


livre, que bem examinado no seja simplesmente uma
regra policial, isto , um encurtamento da liberdade,
pela previso da desordem, pela pouca f no caracter
e na indole dos homens.
Mas se exacto que nenhuma sociedade, qualquer
que seja a sua natureza, pde de facto existir, sem um
grau de confiana reciproca entre os seus membros,, no
parece estranho que as associaes politicas proclamem
como princpios e condies de sua estabilidade, meras
regras de precauo suspicaz, faam assim da descon-
fiana o primeiro elemento da ordem social?...
No se pense que nos passa aqui despercebida a
distinco entre o que constitucional e o que regula-
mentar. Pelo contrario, tendo-a muito em vista que
notamos a facilidade com que d-se o nome de theo-
remas constitucionaes ao que nada tem de similhante
caracter. O critrio ensinado por B. Constant, e vasado
no art. 178 de nossa Carta, mais amplo do que parece
e d lugar a muitos erros. J vimos como um certo
numero de disposies, que segundo essa bitola, devem
ser tidas por taes, no passam de me0!< jireservativos

contra os abalos possveis da sade do Estado, sem base


alguma nos direitos e efifectivas relaes sociaes que se
tratam de garantir.
.

- 1(17
Cremos pois que o que ha de mais sensvel, em
matria de governo, a falta de uma doutrina posi-
tiva, livre de presumpes e de hypotheses, que fir-

mada na experincia directa dos acontecimentos que


tm fora de modificar os iiabitos e tendncias do
povo, pondo de parte o enganoso methodo de compa-
parao com outras naes, que est boje muito em
moda, no obstante a sua improcedncia e completa
esterilidade, determine, por justas induces, os ver-
dadeiros princpios orgnicos de uma politica salutar.

Estamos certos que estas idas ho de parecer es-

tranhas a muitos publicistas de salo ; mas em vez de


se arrebitarem desdenhosos, porque para elles direito
publico nada mais nem menos que o pesado volumao
do Sr. Pimeuta Bueno e outros taes e quejandos, obra-
riam melhor se sahissem a combater os erros e escla-
recer as questes, que mesmo l nas alturas do poder
vivem to embrulhadas, to escuras e nevoentas ! . .

Mil

Deixamos dito e provado que o principio organi-


zador das sociedades modernas em geral, segundo o
espirito de suas constituies, a previa desconfiana,

a supposio infundada e anti-social de que todos os


rgos dos poderes pblicos devem ser sempre incli-

nados para os abusos e desvarios.


V-se que sendo isto uma questo de facto que
s a experincia pde verificar, um erro determina-
rem-se d priori os acontecimentos possveis na marcha
108
da sociedade, para tambm ]iriori se lhes prepararem
os remdios, a que se deu o pomposo uome de garan-
tias constitucionaes.
E' justamente por no ter seguido um tal metbodo
que na Inglaterra poude formar-se um governo exem-
plar. Regulando os factos medida que elles iam appa-
recendo, foi-lhe possvel conciliar todas as antinomias
politicas, e ter emfim uma constituio ^ui generix que
nem a obra compacta de uma revoluo popular, nem
a dadiva de um prncipe liberal, como diz, se no nos
enganamos, Eduardo Fischel.
Ns. porm, a exemplo de outras naes, tivemos o
nosso dia em que aprouve a um filho de el-rei nosso
senhor mandar coser uns retalhos de theorias, ou falsas,
ou contestveis, tiradas dos publicistas da poca, ou de
Cartas j existentes ; dar a isto uma appareucia de
grandeza, e atirando aos hombros do Brasil, dizer-llie
por escarneo: j s homem, eis ahi a tua toga pretexta.
Era pois natural que a associao politica de todos
os brasileiros fosse tambm eivada dos preconceitos e
ms idas que viciam as instituies modernas, basea-
das pela mr parte na capciosa distinco de uma cousa
que o estado e outra cousa que a sociedade.

Donde resulta que se uma tem necessidades pr-


prias, a outra igualmente as tem ; e para satisfazel-as,

ambas se julgam autorisadas a empregar os meios mais


convenientes a si, embora abusivos e subversivos das
convenincias alheias. Donde resulta ainda (jue o estado

trata de corromper a sociedade, e esta, por sua vez,


de abalar o estado. A exactido destes factos mui-
tssimo saliente.
109
Est, escripto, e ns no duvidamos, que o governo
do Brasil representativo. Ora. quem diz governo re-
presentativo diz governo de representantes. Mas, estes
entre ns, diz o rifo, so o imperador e a assembla
geral. Logo, ahi temos o grmen do governo pessoal e
do governo parlamentar, que na pratica desapparece
para ser absorvido na pessoa do imperador, a quem
somente a constituio deu armas, afim de chegar a
esse ponto.
Na conjuuctura em que nos acbamos, parece-nos
que a garantia nica das liberdades publicas riscar
da constituio tudo que nella foi escripto. no a titulo
de direitos, mas a titulo de garantias.
Ella reconhece que a diviso e a harmonia dos
poderes o mais seguro meio de fazer efectivas as
garantias offerecidas. Consagra por outro lado que o
moderador institudo para manter esse equilbrio e a
independncia entre os mais poderes. Logo, na mente
do constituinte, o poder moderador a garantia das
garantias ; e por isso mesmo o que, primeiro que
tudo, deve ser obliterado. Neste ponto os radicaes tm
toda razo.
Continuaremos nestas idas.

XIV

Quando se l na constituio (art. 9) que a diviso


e harmonia dos poderes polticos o principio conser-
vador dos direitos do cidado... no basta observar a
superfluidade de similhante artigo, como no encer-
rando mais que a simples consagrao de uma doutrina
110
geralmente aceita. A critica assim feita no desce ao
fundo em que reside o erro, para melhor o combater.
Quem no ignora que a theoria da diviso dos
poderes o principio econmico da diviso do traba-
lho, applicado ao governo, facilmente reconhece que
o autor da constituio foi sagaz era disfarar com
palavras e formulas inteis o verdadeiro alvo de suas
intenes.
E de feito a nossa organisao politica tem todos
os caracteres de uma imraensa ofRcina, onde ha muitos
e diversos trabalhos, todos sob a direco e suprema
vigilncia do emprezario que o imperador. Mas sendo
assim, onde est a vantagem da famosa diviso como
garantia das liberdades publicas ? Que quer dizer mesmo
essa independncia, de que fala o art. 98, quando
todos os poderes esto subordinados ao moderador ?

Quem no sente o contrasenso dos prprios termos em


que se estabelecem taes princpios ?

AUi fala-se em diviso e harmonia dos poderes


polticos ; aqui confere-se a um s dentre elles a facul-
dade de mantel-os em equilibrio, o que importa inuti-
lizar os effeitos da diviso, reduzindo-os unidade de
um rgo superior.
No preciso ser Proudhon para descobrir as
contraices do systema. To claras e visveis so ellas
aos olhos de quem quer que saiba ver e observar.
E' notvel que na letra e no espirito da con-
stituio, que reconheceu quatro poderes, delegaes
da nao, o imperador no seja idntico a qualquer
delles, nem mesmo somma de todos elles, pois que
tem mais extenso e amplitude.
111
Parece que uma entidaile preexistente insti-
tuio, que liie confere attributos, luas no Uie d o ser.
E' um rgo anterior s fuuces que se lhe desti-

nam, e por isso maif^ necessrio a ellas. do que ellas


a elle !

Que sbio que foi o legislador constituinte ! Sua


obra um modelo de sciencia politica . No foi perdido
o tempo que se levou a contemplar esse monumento,
como a mais liberal das constituies.

Tirai do dynasta imperante o que elle tem. a titulo


de delegao, no lhe fica por isso menos direito de
ser o defensor iKrpetuo do Brasil, e por conseguinte o
perpetuo representante da nao, visto como este ca-
racter no foi attribuido nem ao poder moderador, nem
ao chefe executivo, que ambos
do poder dele- so
gaes, mas ao imperador que deriva da vontade de
Deus, claramente manifesta na unanime aeclamao
popular. Yox populi, vox Dei.

XV

Se a ida de representao, em matria de go-


verno, no exactamente a mesma que se concebe, em
matria de comedia, a razo exige que o caracter de
primeiro representante da nao, pomposamente attri-
buido ao imperador, tenha algum fundamento na prpria
natureza das cousas.
Esta ultima expresso, que quasi irreflectidamente
deixamos escorregar, nos adverte que tempo de aca-
bar com similhantes phrases vagas e ouas que s tm
112
O mrito de embair os espritos desprevenidos, dando
s idas mais triviaes um certo ar de profundeza e
novidade. E' assim que entre ns tem-se escripto
grossos volumes sobre o poder moderador, considerado
em abstracto, segundo sua natureza e seus attributos ;

o que d resultados to estreis, que s parecem velhas
discusses theologicas sobre as hypostases divinas.
Livre-nos Deus de querer tratar de um assumpto
que tem occupado as melhores cabeas, e pode-se dizer
que constitue o n vital de nosso direito publico. Limi-
tamo-nos a saber o que todos sabem, isto , que o poder
moderador pertence exclusivamente ao imperador ; que
o imperador o Sr. D. Pedro II ; e conforme fr a
natureza do homem, tal ser a natureza do poder que
elle exerce. Tanto basta pr de parte, como ociosas e

sem sahida, as questes de principios lgicos e racio-

naes applicados ao que ha de mais contrario lgica


e razo, isto , um poder efectivo irresponsvel.
Quanto a ns, difficil comprehender de que modo
se pde a priori determinar a natureza de uma cousa
particular e concreta como o poder moderador no
Brasil. Ha nisto uma illuso metaphysica, pouco digna
de pensadores abalisados. Trata-se de uma instituio;

uma instituio um facto que, como tal, necessita

uma cousa que o explique e uma razo de ser que


o legitime.
No sabemos que fora deste terreno todo relativo

se possam descobrir argumentos srios para combater ou


sustentar o poder moderador cora ministros respon-
sveis ou irresponsveis. Sob um ponto de vista ra-
cional e scientifico, tudo isto no tem sentido. Perguntar
!

113
razo e ao raciocinio o que o poder moderador,
tt) claramente conliecido em face da constituio,
o mesmo que recorrer a essas faculdades para, no pino
do meio-dia, provar a luz e o calor do sol, 2)ela fora
da lgica. Trabaliio este de pouco proveito e muito
dispensvel.
Xo vemos que o poder moderador se preste a
ser um motivo de controvrsia e uma bandeira bicolor
correspondente a duas escolas. Qualquer que seja a
doutrina admittida, as consequncias praticas so as
mesmas ; o que prova que o vicio reside no prprio
fundo da instituio. A responsabilidade ministerial, a
que o Sr. Zacarias d tanta importncia, no tem
valor nem efficacia ; todos o dizem e ns subscre-
vemos.
A responsabilidade moral que se diz estar no juizo
da opinio publica, no menos ftil nem menos in-

eficaz. Admira que homens notveis, afim de justi-

ficar o seu modo de entender, em relao ao poder mo-


derador, tenham declarado essa espcie de responsa-
bilidade mais poderosa at que a legal. Proposio
impensada, que, a ser verdadeira, daria em resultado
abolir o systema de penalidade jurdica e deixar que
os indivduos se abstivessem do crime, somente pelo
receio da opinio publica
Nem se nos opponha que o legislador quiz punir
as imputaes falsas e no as verdadeiras. E' fcil

provar que o methodo empregado para discriminal-as


seria um sacrilgio uma vez que se tratasse da pessoa
do monarcha inviolvel e sagrada. Achar-se-hiam sem-
pre calumniosas quaesquer arguies relativas a elle.
114
O que porm releva notar que o imperador e seus
agentes, grandes e pequenos, altos e baixos, no tm
querido manejar todas as armas que a lei lhes faculta.
Se o quizessem, no ba duvida que muito jornalista
audacioso que no tem poupado a cabea coroada iria
legalmente expiar o seu delicto.
Cremos pois que em face da constituio, no por
si s, mas estribada no systema de garantias penaes,
o imperador absolutamente irresponsvel. O appello
ao que se chama opinio publica ainda uma prova
do gosto que se tem pelas palavras vagas e indefi-

nidas, de que falamos ao principio. O erro commum,


em tal matria, est em fazer-se da irresjionsahilidade
alguma cousa de positivo inherente sagrada pessoa
do imperador, quando alis ella s involve uma ne-
gao .

A cousa simples; busquemos o exemplo. A con-


stituio ingleza, to justamente admirada, s existe

em seus elementos essenciaes, depois dos Jorges. Gui-


lherme III reinou e governou. Suas vistas sobre a
iniciativa real teriam por certo perturbado a Ingla-
terra, se no fosse um lance da fortuna. Suceedeu com
effeito que os primeiros soberanos da casa de Brunswick
no sabiam o inglez e pouco cuidado tomavam dos
negcios interiores do paiz. Jorge 1 no falava com
Walpole seno em latim. Dahi resultou que os minis-
tros se habituassem a reunir-se e deliberar na ausncia
do rei e sob a presidncia de um delles. Pouco a pouco
este uso foi erigido em principio e tornou-se o funda-
mento mesmo da constituio. E' elle de feito que uni-
camente pde dar um sentido responsabilidade dos
115
ministros, porque s elle pe eTectivamente o rei fora
do governo.
No ousamos, entre as duas tlieorias, proferir pa-
lavra alguma. O que porm nos parece incontestvel
que o zacarianismo (licena para o novo termo) tem
a boa companhia do legislador criminal. E se no,
digam-nos que signitica o art. 2-12 do nosso cdigo ?

Como pde a opinio publica punir o imperador, por


qualquer desatino, se no exprimindo juizos desfavo-
rveis reputao do monarcha, em razo do cargo
que elle occupa? Mas isto ser uma injuria; e como
tal tem de encontrar a merecida represso. Nem se
diga que s se trata de calumuias e injurias sim-
plesmente pessoaes. A mesma lettra da lei se oppe

a essa interpretao: ""As calumnias e injurias con-

tra o imperador ou contra a assembla geral legis-


lativa sero punidas, etc, etc."
Ora, ningum admittir seriamente a liypothese
de que se possa attribuir assembla geral um facto
criminoso que d lugar aco popular ou procedi-
mento official da justia. E' um absurdo. V-se pois
que o legislador teve em mira calumuias de uma ordem
especial, no compreliendidas na definio do art. 229.
O que mais ainda confirmado pela lettra do art. 245,
onde se declaram punveis esses mesmos factos pra-
ticados contra algum dos membros das camars legis-

lativas, em razo do exerccio de suas attrihuies ;

quando sabido que, com esse caracter, elles no tm

responsabilidade legal e por conseguinte nada se lhes


pde dizer que importe a imputao de um crime pro-
priamente dito.
.

iir.
Mas ser possvel que isto jamais vigore entre
ns, de um modo regular e vantajoso ? No Brasil,

onde o rei tolera que se diga que elle reina, governa


e administra? !.. . No Brasil onde o Sr. D. Pedro II,
mesmo como chefe do executivo, faz promessas aos
pretendentes, ainda que muitas vezes no as cumpra?!
Ora ! acabemos com tanta cegueira.
O leitor desculpar que tenhamos abandonado o
ponto principal deste artigo, que era mostrar em que
consiste a representatividade do imperador.
Satisfaremos adiante.

Com licena de Plato e de Hegel, para quem todas


as cousas tinham a sua ida, no podemos admittir que
a intelligencia humana se eleve concepo de um
verdadeiro typo de rei constitucional. A razo que
os raros exemplos apontados so filhos de circumstan-
cias particulares, mas, para attingir o que universal,
a dialctica impe a condio de eliminar-se o que
particular. Neste intuito, pois, lanai mo de qualquer
dos poucos reis, modelos do pretendido gnero, tirai-lhe

os accidentes que o circulam, as particularidades que o


determinam, em uma palavra, e de um modo talvez mais

obscuro, porm mais exacto, transportai-o do relativo

ao absoluto, e vs tereis como resultado uaia entidade


lgica, uma cousa imaginaria, phantastica, impossvel
Tal o meio ordinrio empregado pela metaphysca
poltica para fazer da realeza uma questo de scieuca,
117
quando no chega a consideral-a um principio neces-
srio p fundamental!... Felizmente parece que bateu
a hora decisiva de embeber-se no seio de velhos erros
a lamina mortfera de uma critica imparcial e severa.

J houve quem dissesse que B. Constant fora o


inspirador de nossa constituio, de tal modo que at
litteralmente copiaram-lhe as prprias phrases meta-
phoricas. E' exacto. Mas releva no esquecer que se
prevalecerem as idas de reforma actualmente apre-
goadas, no de certo B. Constant que tem de presi-
dir-nos em espirito ; mas tambm no resta duvida que
o nosso grande reformador ser Thiers, com a sua
famosa divisa o ret reina e no j/overna. Cremos
desnecessrio observar que no somos contrario ao prin-
cipio de ordem social que se pretende, bem ou mal,
encontrar nessas palavras. O que porm nos occorre
a tal respeito, como digno de nota, se no de censura,
o tempo que ainda se gasta inutilmente em rodear-se
de mil consideraes e discusses indefinidas uma com-
pleta subtileza. Devemos confessar que seguimos em
politica uma espcie de nominalismo, pois que no damos
s idas e proposies geraes, vulgarmente acredita-
das, a realidade e o valor que querem ter.

O rei reina e no (jovcrna. Seja. Mas de que


rei falais vs de quem partiu primeiro esta formula
doce e arrendondada que se mastiga ha tantos annos,
e no se tem podido inteiramente engiilir?.. . E' claro
que se trata de um rei (jenerico, exprimindo a totalidade
dos reis, ou ento de um rei typico, exprimindo o ideal
respectivo. Neste ultimo caso, basta observar que seria
nm ideal chimerico, maneira, por exemplo, do ideal
118
do leo, absolutamente considerado, e s realisavel na
tela, no mrmore ou no poema. No primeiro caso porm
preciso ainda distinguir o facto do direito ; o que
do que deve ser. Como expresso de um facto, a
formula torna-se brilhante de inexactido e falsidade ;

como direito, ella encerra somente os termos de uma


questo, por que implica um preceito susceptvel ou
no de ser realisado, que : o rei deve reinar e no
governar.
Ora, enunciar o problema no resolvel-o, e pre-
tender cortar as duvidas, repetindo a phrase nwstica do
parlamentarismo, no se compadece com a boa lgica.
E' por isso que muitos discursos proferidos entre ns
sobre este mesmo assumpto no passam de burlescas
peties de principio, visto que so mais ou menos redu-
ctiveis ao seguinte : o rei reina e no governa, por
que Thiers disse que o rei reina e no governa. Que
novidade ! Santo Deus ! . . .

O certo que o facundo tribuno liberal da monar-


chia de Julho fez um bom jogo de metaphysica. Bas-
taria investigar de que modo poude construir a sua pro-
posio geral. No foi, por certo, observando o proceder
da realeza contempornea que no oferecia dados para

isso. Um s phenomeno, um s exemplo notvel for-

necido pela observao, isto , a realeza britannica 1

D'onde se v que o elemento experimental contem-se


todo neste juzo : na Inglaterra um facto que o

rei reina e no governa. Logo... que? Nada; nada


se conclua ; a induco illegitima. Ao muito seria

cabvel, por meio de analogia, admittir a possibilidade


em outros casos, uma vez que se dessem condies e
.

119
circurastancias idnticas. Mas no ahi mesmo que
reside a questo que alis a experincia vai resol-

vendo no sentido negativo?....


No nos illudamos. E' mister sujeitar estes e outros
dolos da razo publica a um certo processo de re-
viso. Apertada de todos os lados a banalidade obri-

gada a tirar a mascara e apparecer com toda sua


pobreza de idas.
Importa ainda observar que bem examinado em
seus modos de applicao, o celebre apophtliegma, para
falar seriamente, involve alguma cousa de similhante
a Intenlico de agua e fogo entre os romanos, isto ,

um meio de fazer o prximo brilhar por nta ausncia.


Nem cremos que o Sr. D. Pedro II seja to innocente,
para no comprehender todo o alcance do negocio
Mas sendo assim, no llie pesa, no lhe doe profun-
damente ver-se malquisto e aborrecido por uma boa
parte da nao '?
No lhe parece que a razo de ser
de seus ttulos est de todo nullificada desde que
as lutas interminveis alimentadas por sua mages-
tade fizeram-n'o perder o equilbrio e atufar-se at
o pescoo no tremedal dos dios e maldies dos
partidos ?...

O Sr. D. Pedro II tem contra si o grande defeito


de tomar ao serio o seu manto, o seu sceptro, a sua
coroa. D'ahi todos os males ;
porque a soberania sendo
indivisvel, desde que a do povo se torna um facto,

penetrando na conscincia publica, a realeza no


mais soberana. Conserva o nome, mas em rigor existe
subordinada. Se porm desconhece estas verdades, a
luta nfallivel e o resultado fatal. Ter o monarcha
120
brasileiro docilidade bastante para curvar-se razo
e ao direito?.. Duvidamos.
Os factos enormes, que motivam actualmente o

pasmo e admirao geral, excederam por certo as mais


altas previses e os mais vivos presentimentos.

XVII

Esperava-se tudo ; mas no se esperava tanto ;

porque tudo era o triumpho necessrio da justia e


do direito, acclamados bravamente com o sangue de
nobres victimas ;
porque tudo era o bymno da vi-

ctoria que desabafa as iras do offendido, era a paz


do vencido, a gloria do vencedor, e o aperto de mo
final de duas naes cavalbeiras.
No se esperava tanto; porque tanto a immola-
o de uma dyuastia que tomba, bemquista de poucos
e amaldioada de muitos ;
porque tanto o assombro
produzido pelo espectculo de um povo loucamente
sublime e magnnimo, que desveste os trapos monar-
chicos, queima-os no fogo de seu indignado entbu-
siasmo, e se prepara a tomar de novo o trajo azul da
liberdade.
De Hovo dissemos; e esta phrase uma histo-

ria, e esta phrase o problema que pede a soluo


decisiva, o ultimo momento da ida que quiz ser

em 1793, no ponde ser em 1848, e vem a ser em 1870 ;

o supremo appello aos brios hericos e intelli-

gencia da Frana ! . . . Mas serias apprehenses nos


invadem, como a todos os espritos, sobre a eiticacia
.

lL'l
desta rpida mudana. O vencedor pretende talvez

extraliir do seio da victoria direitos anachronicos e

impossveis, sem notar que perde com isso as sympa-


thias da civilisao, e quem sabe?., talvez tambm
as sympatliias da providencia. Paris, a e.^ta hora.

deve se achar em estado de medonha ebullio... Que


quer mais a Prssia ?. . . Que ida perigosa e anti-

pathica leva no fundo de seu pensamento?... Ha uma


cousa muito mais respeitvel que a dyuastia napo-
leonica : a nao franceza. Ha am soberano e um
p(ditico, ao mesmo tempo, mais exigente que Gui-
herme e Bismarck: a humanidade. Que pretende a
Prssia?..
Entretanto, no somente deste lado que sur-
gem-nos as duvidas e receios. A Frana demasiado
crdula na palavra de seus parJeurs; demasiado gene-
rosa e expansiva, para recollier-se em si mesma, contar
as magoas que as decepes lhe tm deixado na alma,
e ser um pouco mais desconfiada. No ha muito que
um de seus grandes pensadores escrevia : Quand
je pense la repulilique, je me sens pris du d-
gout de mon pays.... : j'aime mieux me taire.

Os homens de 1830, os incensadores que ainda restam


da monarchia de Julho, no deixaro de conceber es-

peranas. Um dos mais illustres que l j vemos


tomando a parte devida ao seu talento e ao seu re-
nome, por fora da vaidade com que se adoram os
dolos da prpria razo, no querer perder o ensejo
de pr ainda uma vez em prova a importncia de sua
formula monarchico-constitucional \ ... Deus illumine e

proteja a Frana, para no abandonar o caminho que


122
se lhe abriu. Possa vir ao seu espirito ferido pela der-
rota, a prudncia que sempre faltou ao seu espirito,

exaltado pelos triumphos. O presente apaga o passado.


Wilhelmsholie oppe-se a Santa Helena. Nova vida e
novos homens : eis tudo. O ediicio da liberdade no
deve tolerar nem uma s pedra das ruinas do des-
potismo.
Isto ser grande, porque ser salutar. E o que
mais importa, permitta o ceu que seja contagioso.

XVIII

L-se no livro de nossas misrias que o imperador


o primeiro representante da nao ; e por maior que
seja o esforo empregado para dar a essa disposio um
certo fundo de verdade, no possvel descobril-o. Ou
a phrase no tem propriedade, uma cousa sem sentido
que se escreveu para empanar as vistas do povo inexpe-
riente; ou, se de facto o nome de representante da
nao traduz alguma ida que se possa entender, no
o direito publico, o direito civil que d luzes para isso.

Assim fcil comprehender que o monarcha re-

presente a nao, porque a nao morta, moralmente


morta. Nem outro sentido pde ter a expresso consti-
tucional, quando certo que a nao brasileira, como
em regra todas as que se cercam de atavios d3niasticos,
no tem uma vontade prpria que a sustente na altura
de sua dignidade; uma hypothese nulla que mal se
presta a legitimar o absolutismo escancarado de nossos
dias. O nome da nao no vale a sombra do imperador.
;
.

123
Os estadistas brasileiros, dissemos mal; os esta-

distas do Brasil (isto mais expressivo) que por nossa


felicidade no so escutados nos paizes estrangeiros,
ainda se acham pela mr parte no periodo da f cega
e pueril, que muito bem Proudhon designou por feti-

cliismo coiiditi<rio)iaI . No ha de certo cousa mais


interessante do que vel-os na opposio ou no governo,
glosando todos os annos os velhos e toscos motes da
luta parlamentar, procurando inspiraes nos textos do
evangelho politico, feito em nome da Santissima Trindade
epigraphe esta, sobre que um certo doutor yk fez uma
prelecro de oito dias ! Sim, cousa mais que interes-
sante acompanhar de perto a marcha dos negcios p-
blicos e assistir aos combates dos nossos homens de
estado que no adiantam uma ida, que no saem do
terreno deste versinho antigo e popular:

Sustentar a independncia,
Manter a constituio,
Defender a liberdade
E' dever do cidado.

E o bom do povo innocente responde : bravo ! . .

E o imperador no se abala, porque sagrado; e a nao


no se move, porque est morta. E. . . para que dizer a
verdade?. . .

XIX

No vai longe o tempo, em que as idas altamente


democrticas sujeitavam entre ns falta de outro, ao
martyrio do ridculo, e s a isso, porque seria cruel
.

124
impor castigos srios a homens alienados. . . taes eram
aquelles que ousavam falar de governo livre neste paiz
corrodo por toda a famlia dos vcios inherentes s
instituies dynasticas

Mas parece que os loucos comeam a ter razo. A


fara republicana vai tomando ares de tragedia monar-
chica. Levanta-se pouco a pouco um certo numero de
espritos, que chamaremos a ordem dos desahusndos,
aos quaes j se deve a manifestao de muita verdade
fecunda que ha de produzir felizes resultados. A fonte
de nossos males est patente ; o princpio de todos os

nossos atrazos polticos est descoberto e apontado


pelo ndex de fogo da nao indignada que o denun-
cia aos estygmas da historia; as linhas geraes do
grande quadro, que ainda mal se imagina, esto tra-

adas na direco do futuro. No seremos porm ns


mesmos que havemos de assistir desappario total

desta poca de torpor e misria. Os obstculos so


maiores do que se pensa, e provenientes de lugar
diverso do que se suppe. Dado que o partido mais
cheio de vida, por que mais cheio de idas, faa de
todo recuar o seu adversrio, isto no bastante ;

ainda mister que elle se vena a si mesmo, pondo


um freio s ambies mesquinhas e mesquinhas vellei-
dades de alguns de seus sectrios.
Lembramo-nos, como se disse ultimamente no
senado, que o partido liberal, no obstante algumas
divergncias internas, chegaria a um s ponto, a
uma s ida, desde que a coroa no attendesse
aos justos reclamos dos oppriniidos. E" exacto; mas
o corajoso parlamentar, que tal affirniou, no quiz
125
considerar unia outra face da verdade. E' ((Ue o par-
tiilu liberal deve tambm deixar o mau costume de
dar sua doutrina e s suas idas uma forma exo-
trica para o povo, e outra forma esotrica para os
ditosos iniciados nos segredos das convenincias. Esta
espcie de pytagorismo politico bem perigosa. Sim;
exacto ; se a coroa persiste em seus caprichos
moderadores, todos os liberaes sero radicaes; mas
no menos exacto que se, antes disso, os liberaes
de governo continuarem nos seus antigos modos de
fazer o mesmo que outros fizeram, dando entrada
somente a uns poucos, j experimentados e reconhe-
cidos na mediocridade e no servilismo, no menos
exacto, dizemos, que sendo assim, pois que falar em
republica j no cousa que faa vergonha nem medo,
todos os radicaes sero republicanos. Qual o meio de
conciliar estas antinomias?. . . Explicar-noshemos.

XX

E ainda ha quem creia no melhoramento do systema


que nos rege? No sabemos porque estranha aberrao
mental os homens que mais clamam e declamam contra
a actual corrupo politica, so os mesmos que mais con-
fiam no emprego dos paliativos, para estirpar os germens
conuptores. Estes homens denunciam nao o cancro
que ha de matal-a; e quando a nao corajosa diz-lhes:
arrancai-m'o de todo, cortai-m'o pela vai.;, similhantes
126
a mdicos mofinos ou ineptos, esses homens respon-
dem : no preciso, esperemos ura pouco mais !

O conselho prudente ; mas a prudncia s vezes


o nome disfarado da fraqueza que recua diante dos
embaraos, se no , no caso vertente, a simulao
cautelosa dos que, sem adorarem o passado, no deixam
todavia de ter medo do futuro. E qual de feito, qui-
ze ramos que nos dissessem, a razo plausvel desta
pertincia na crena de uma regenerao incompatvel
com a permanncia de elementos deletrios?. . .

Longe de ns a preteno de ensinar ao espirito

publico idas que por ventura no lhe quadrem, que


por elle sejam repellidas. Mas falemos claro ; olhe-
mos um pouco mais de frente a verdade rutila, que
j difficilimo esconder por detraz de qualquer sombra
de interesse. Ns censuramos largamente, acerbamente,
os desatinos polticos de nossos adversrios; ergue-
mos todos os dias um brado unisono contra os atro-

pellos do governo, contra os caprichos da coroa, contra


tudo que faz a discrdia e a confuso eterna em que
vivemos; mas em ultima analyse, que temos ns para
offerecer de melhor e mais durvel, uma vez que con-
tinuemos a crer e confiar na eficacia de meios que
no so meios, pois nunca chegam ao fim?. . . Com as
nossas promessas, com os nossos programmas ordinrios,
s damos a ida de fazer do poder um leilo, pensando
ingenuamente que um obulo de mais sobre o lano do
adversrio nos autorisa a suppor-nos incomparavelmente
superiores. Assim, eu dou o que sempre dei, diz este :

a ordem estabelecida sobre os jjrincipios immutaveis da


melhor constituiro, etc. ..; o outro porm diz: eu dou
127
muito mais, porque dou a responsabilidade ministerial
pelos actos moderadores, e algumas novas garantias que
se forem reclamando... E a nao fica perplexa, in-

decisa diante da escollia, que no deixa de ser lun

pouco diflicil.

Nem admira que tudo seja para ns confuso e

desalinho, quando ainda ha muito liberal, em cuja


mente o ideal do governo aquelle que faz os mais hellos

discursos diante da maioria mais compacta . Como se a


tribuna brasileira tenha fora para governar ! . . . Como
se possa haver no Brasil, identificado, absorvido no exi

imperial do Sr. D. Pedro II, lugar algum disposio


de ministros realmente e por si mesmos poderosos, pela
influencia simultnea do talento e do caracter No !

cunsta que no nosso parlamento ainda a opposio


falasse com mais franqueza e bravura, do que este
anno. Qual foi o resultado? Nenhum. Pois quem no
v que se a tribuna parlameutar brasileira fosse capaz
de oppor barreira aos desmandos do poder, outro seria
o cyclo annual da tagarellice pela formao de um novo
ministrio crepuscular, que nada pde prometter de
luminoso e notvel? Quem tiver destas ingnuas con-
fianas, quem julgar possveis entre ns cousas que s
pertencem a outros mundos,. .. que fique com as suas
illuses ; no merece censura por isso ; mas no
queira infiltral-as no animo do povo, que j deve
estar aborrecido de tantas futilidades e bugiarias. Con-
tinuem com os seus sonhos de governo parlamentar ;

continuem. E' muito boa f ; ainda outra cousa


que no dizemos, porque causaria espanto, e temos
nossos i-eceios.
128

XXI

Por mais francas e fortes que sejam actualmente


as nossas opinies sobre os homens e as cousas poli-

ticas, innegavel que bem pouco se ba conseguido,


visto que o espirito publico o mesmo, no sentido de
no confiar no futuro nem se esforar por acceleral-o.
E damos-lhe a razo. No fundo de todas as manifesta-
es que se fazem de dia a dia, por detraz de todos
os desvendamentos, reside o maior segredo que deve
ser, mas ainda no foi revelado. A indiferena popu-
lar ante os gritos e execraes de seus propbetas,
um phenoraeno triste e desanimador. O que a reflexo
dos pensadores, no tem querido descobrir, o instincto
do povo ba muito tempo que presentiu, e, bem que
no possa se explicar a si mesmo as causas do pbeno-
meno, no deixa comtudo de obedecer a fora occulta
que o mantm suspenso e indeciso.
Que de bellas perspectivas no se tm apresentado
aos oUios da multido!... que de sonhos no se contam,
que tbesouros no se oferecem! E todavia o povo mudo,
no se dignando de prestar a tudo isto nem sequer
um signal de curiosidade, ou um sorriso de desdm.
A razo que o povo sabe tomar o pulso de
nossas idas, e ver que, apezar de francas e livres,
nada lhes faltando em apparencia, tudo realmente lhes
falta, porque no tm o que s pde constituil-as gran-
des, a saber, o desinteresse e abnegao sublime, pnr
onde os combatentes da liberdade se devem distinguir
dos pobres calculadores da ventura.
129
K ao eiivez do que se pensa, o que nos parece
mais digno de lastima, no o paiz prestes, como em
geral se murmura, a despenhar-se em no sei que
abvsmo de confuses e misrias : o paiz immovel,
incapaz de dar um passo, ainda mesmo para o pre-
cipcio. Convenanio-nos desta verdade : faz-se to ne-
cessrio um grande brao para abater e impellir uma
nao queda, quanto para sostel-a ou eleval-a. Desde
que um homem ou um partido no tem fora de salvar
um povo, fiquemos certos que tambm no tem fora
de perdel-o. Para concorrer, pelos erros de governo,
ao remate de uma ordem de cousas com a queda de
uma djmastia, preciso ser do tamanho de um Gui-
zot. At neste sentido os grandes homens so teis,

porque podem apressar a vinda dos acontecimentos,


pela influencia de seus desmandos e caprichos, igual
influencia de seus talentos... Mas seria gaiato que o

Sr. S. Vicente, o Sr. Joo Alfredo e os que neste gosto


forem apparecendo, levassem o Brasil ao abysmo...
Qual!... nem para adiante nem para atraz; deixam
como acharam. E este o grande mal.

XXII

Seria um trabalho bem curioso e talvez fecundo


para a nossa historia politica o resumo de tudo que
nestes ltimos tempos a indignao tem feito brotar
dos espritos feridos pelo espectculo de um governo
corruptor. Ver-se-hia que no a franqueza, no a

coragem que tem faltado aos rgos do clamor publico.


130
Pelo contrario, nuaca entre ns a linguagem livre se
prestou com mais vigor a fulminar de alto a baixo o
despotismo mal disfarado das instituies que nos
regem. Atraz da corrupo que ahi vai precipitada e
sem termo, corre a satyra inexorvel que espedaa-
Ihe os vestidos e expe a todos os olhos a sua me-
donha nudez. Na marcha do governo, se bem obser-
vamos, havemos de notar uma certa manqueira:

que elle tem o calcanhar mordido por no sei que


dente aguado e venenoso.
O verbo da opinio, quando no pde se fazer
homem, faz-se fera; e, na falta de um brao forte que
abale at os fundamentos o edifcio da desordem, appa-
recem as garras que dilaceram e deixam apodrecer
no desprezo os membros esparsos do poder aborre-
cido e malquisto.
Se tudo isto verdade, no menos exacto que
a sociedade brasileira, de dia a dia, parece atufar-se
em um profundo desanimo, em um tal abandono de si

mesma, que pouca mossa lhe fazem, nenhuma atteno


lhe merecem esses appellos e contnuos reclamos. Dir-
se-hia que o povo segue esta phrase do evangelho :

Meu reino no deste mundo ; e confiando mais na


morte que na vida, espera vingar-se no ceu de todo o
mal que padeceu na terra!....
E' uma boa politica. E por isso a voz dos esp-
ritos livres no tem echo no seio popular. O que ainda
ha pouco chamamos verbo da opinio uma cousa
apenas apparente ; ou melhor, quando usamos de tal

expresso, no fazemos mais do que pagar tributo ao


palavreado da poca, visto que estamos convencidos do
131
pouco senso que essa phrase teui. Se alguma opinio
existe no paiz para protestar contra os desatinos gover-
nanientaes, no a da nao inteira, nem mesmo a de
um partido feito; a de poucos iiomens que no regu-
lam seus actos pela norma das convenincias, e, com
toda a franqueza de sua linguagem e firmeza de seu
caracter, correm o risco de desagradar a todos os que
s vivem de clculos e querem menos coragem e mais
subservincia. No pois, em presena deste quadro,
que se pode alimentar a mais simples esperana de
serio melhoramento. Vamos assim, escrevendo por es-
crever, sem outro fim que o de encher o tempo, sem
outro resultado que importunar a uns, causar receios
a outros.. . .

Abenoado Brasil !

XXIII

A dialctica secreta que dirige os factos da vida


social, tem momentos grandiosos em que se deixa ver
no intimo de seu trabalho, e acaba por varrer dos es-
pritos as ultimas neblinas da duvida. Hegel, aquelle
bom Hegel, que disse as mais estranhas cousas, no
era totalmente sem razo, quando ensinava o itiner-
rio da ida. Sim, preciso concordar que uma fora
occulta, mas real e concreta, impelle os homens a pro-

seuirem na busca de uma verdade, que apenas perce-


bida, cede o lugar a outra que se levanta, mais lumi-
nosa e mais ampla. E nesta continua evoluo gene-
siaca de idas que apparecem e desapparecem, l chega
.

132
o dia em que a ultima forma do pensamento de um
povo no se presta mais aos movimentos dialcticos, e
vai tornar-se o centro fixo e brilhante de sua vida
moral e politica.
Estas consideraes nos vieram mente, com a
noticia da installao de um club republicano na corte.
No que faamos parte de uma certa espcie de
levianos que batem palmas a todas as novidades e
ousadias, simplesmente como taes ; mas que . se o
facto no offerece motivos de prazer e enthusiasmo
vulgar, offerece por certo um largo assumpto de re-
flexo e de estudo. No ha muito tempo que entre ns
a republica era um sonho, e um desses sonhos que
fazem rir, pelos despropsitos que encerram. Mas acon-
tece que os sonhos do povo, por mais loucos e dispa-
ratados que se mostrem, so quasi sempre os tomos
do ideial que fluctuam dispersos nos espaos imagin-
rios, at que se reunam e se harmonizem, sob a frraa
de um principio . E' assim que das nebulosas se fazem
os mundos . Tal hoje se nos apresenta a ida rei)ubli-
cana. E' nosso dever saudal-a ; sem que, todavia,
importe isto de nossa parte uma profisso de f actual.
Dizemos actual, porque, quanto ao futuro, mais perto
ou mais longe, no ha duvida que todos estamos de
accrdo
Note-se porm que a tal respeito no temos a
opinio commum que determina para no sei que tempos
mais propcios e mais cultos a vinda da republica. En-
tendemos que onde quer que ella apparea, e quando
apparecer, sempre em bom tempo e a propsito ;

modo este de pensar que involve a convico de que


133
os homens por si ss so de pouca importncia no des-

envolvimento de uma ida. Ella marcha por si mesma.


O mrito de seus partidrios est em ouvir-lhe os

passos, 6 abrir-lhe caminho franco, atravez dos erros


e prejuizos que escurecem os espirites.
Muita gente, que no queremos nomear, julga
dizer uma grande e consoladora verdade, afirmando
que a monarchia no Brasil um facto transitrio. Foi

esta, por exemplo, a linguagem de Q. Bocayuva no Rio


da Prata ; e aquelles bons republicanos applaudiram
a cousa, como muito significativa. Ns porm, homens
da provncia, pouco civilisados e indceis ao jugo das
opinies que vm do alto, entendemos que aquelle modo
de faiar, se no uma bella tolice, uma bella esca-
patria. As evolues geolgicas, que alis se contam
por sculos, tambm so factos transitrios. Ser
assim a monarchia brasileira?.... E se no , porque
no?.... Qual a causa a que dever-se-ha a sua rpida
passagem?.... Esta observaro incidente vem aqui para
dar a conhecer quanto estamos j fartos e aborrecidos
de palavreado estril. Temos muita confiana que o

club republicano, fechando a poca da garrulice decla-


matria, vai abrir a poca da aco e do trabalho de
seria propaganda.

XXIV

Se exacto, como ningum mais hoje pde con-


testar, que a ida republicana vai tomando um cara-
cter serio, bera diverso do que tinha outr'ora, no
134
menos certo que a esta mudana de aspecto deve
uma mudana de resultado. E ns acha-
corresponder
mos que ha mesmo uma espcie de contradico em
admittir que a republica entre ns j no um sonho,
uma utopia ridcula, e por outro lado, suppr ainda
que os seus partidrios se expem ao velho perigo da
inutilisao e eterno esquecimento. Bem sabemos que
este modo de julgar filho da experincia; mas con-
vm advertir que tal critrio j no pde ser appli-
cado a uma nova quadra que surge agora, cercada
de garantias e condies de existncia que faltaram a
outras.
Eraquanto a irriso publica se incumbia de re-
duzir a nada os faladores e escrevedores de liber-

dade, no restava ao governo outro mister se no


rir-se tambm dos pobres doudos, e castigal-os s

vezes com as offertas de sua generosidade ou compaixo.


No assim, porm, quando nobres e sinceros espritos
preparam a poca e tratam de varrer as nuvens
do ceuem que o astro vai fulgir. No assim, porque
em presena da ida que hoje irradia em todos os

sentidos, o prprio governo obrigado a reconhe-


cer a fora das cousas e a necessidade dos tempos.
E comquanto no se deva esperar de sua parte a
mnima adheso, no se pde, todavia, fazer-lhe a

injustia de julgar que elle pretenda receber em seu

iargo peito a pancada da corrente, com o fim de


desvial-a.

Ha um outro ponto, neste assumpto, sobre o qual


seria bom que se meditasse um pouco mais, para se
poder emittir juzo seguro. Costumamos lanar conta
135
do futuro a realisao (Vaquillo que hoje nos parece
impossvel; uma couvico resultante
ser isto porm
lie fundadas induces No; mal sabemos que
?. . .

nestes e iguaes modos de pensar entra uma grande


parte do temperamento e da indole. E' defeito com-
mum a todos a quem falta o gnio da iniciativa,

appellar sempre e sempre para uma melhor occasio ; e


porque a natureza humana frtil de recursos, d-se
que em taes circumstancias, o homem converte em
poderosas razes seus desejos ou seus receios; e a im-
possibilidade que elle descobre nas cousas simples-
mente a impotncia relectida do caracter que as con-
templa. D'ahi i)rovem a facilidade com que oppomos
nossa prudncia aos ardimentos alheios, e parecemos
ter-nos em couta de mais sabidos que os outros, quando
somos apenas mais fracos. E' assim que no duvi-
damos um s instante de nossa clarividncia, affir-

raando, por exemplo, que a republica extempornea,


que a ida inexequvel, e seus combatentes um pouco
mal avisados. Oh! como somos ingnuos em crer, desta

arte, que somente ns vivemos na luz, para conhecer o


erro e a verdade ! . . .

D'ahi provm ainda que para esta classe de homens


a vida se reduz a um complexo de aspiraes estreis
que no se englobam, que no se amassam em reali-

dade alguma.
E' pois mister virar as das e dizer que no
somos ns que temos tudo a esperar do futuro ; o
fiituro que tem tudo a esperar de ns.
Por mais amplas e fortes que sejam as espe-
ranas so sempre similhantes a montes de areia que
;

136
mudam de lugar a sabor dos vendavaes. As questes
de interesse pratico, de interesse humano, so sempre
questes de tempo; e assim como a economia poli-
tica digna de lastima, quando julga consolar as
misrias do presente com a perspectiva das pocas
vindouras, ante os progressos da industria, no menos
lastimvel a sciencia do publicista, que suppe
fazer uma grande descoberta, quando nos diz em tom
pedantesco : no tempo ainda ; tende pacincia
vossos netos gozaro do que vs no podeis gozar !

Que bella consolao !

XXV

Um dos mais tristes espectculos que se possa


dar em face da historia, a obstinao com que
o orgulho e a fatuidade humana querem s vezes
rebellar-se contra a ordem providencial dos aconte-
cimentos.
Na ignorncia inconsciente das leis que dirigem
a humanidade, to reaes e to firmes como as que
dirigem o mundo physico e material ; e na appa-
rencia de liberdade, com que se movem os grandes
corpos sociaes, assenta a convico de certos homens
que julgam possvel prolongar-se indefinidamente a
durao de uma poca e obstruir a passagem das
idas perigosas.
No somos ns que neguemos o que ha de aven-
turoso e conjectural nas tentativas de um caracter
mais elevado e mais novo.
137
Nem por isso julgamol-as condemnadas uma
a
queda infallivel, a um aborto inevitvel. Quando uma
ida chega ao ultimo periodo de gestao no espirito,
j no fcil o emprego de meios para matal-a, porque
o susto, a violncia, os ingredientes de qualquer gnero
no fazem muitas vezes mais do que accelerar-lhe o
nascimento.
E pois que o leitor deve ter compreliendido a que
nos referimos, importa no deixar a menor sombra
em nosso pensamento. Falamos em ida\ e todavia,
preciso convir que a republica no existe no espi-
rito brasileiro sob similhante frraa. Tanto maior
a sua efficacia. Distinguindo o que nos esclarece,
como principio, do que nos impelle, como tendncia,
no ha negar que a republica esteja neste caso. Pre-
sentida, sem ser conhecida, ella s pde hoje entrar
nos espritos sob a forma de um iastincto que vai
desenvolver-se na alma do povo. A sua maior van-
tagem que os seus partidrios, uma vez que no
podem ainda ter uma
tambm no podem deter-
ida,

minar o que querem no querem nada. E Deus nos


:

livre que elles queiram alguma cousa... Seria uma

primeira tentao ao engodo. Muita gente ha que des-


cana na doce crena de que o povo brasileiro s

apto para o s^^stema raonarchico . . . No discutimos as


razes. Mas fcil descobrir que ha nisto uma illuso
devida ao poder do habito. Acostumados a vr sempre
um phenomeno ligado a outro, acabamos por conven-
cer-nos que ha entre elles uma relao necessria.
E tanto que chegamos muitas vezes a sacrificar-nos
por esse erro, de que alis ningum est isento.
138
Entretanto, reflictamos. O povo brasileiro essencial-
mente monarchista, dizem ; mas este essencialmente
no tem senso.
Se quasi cincoenta annos de monarchia bastam para
constituir uma essencialidade, igual razo deve militar
a respeito de outras cousas consagradas pelo tempo.
Mas no aceitam a analogia; porque?... E' o que deve-
ram mostrar.
Por maior que seja actualmente a gritaria cios

aulicos, nos festins da realeza, por cima de todos os


ruidos e algazarras da poca, possvel distinguir
alguma cousa de estranho, que vem sobre ns, que se
approxima de ns, para salvar-nos ou perder-nos, de
um modo irresistvel.

E como quer que seja, no ha duvida que esta-


mos em uma hora solemne e decisiva. O instineto su-

perior do povo atira-se em busca de no sei que nova


forma de vida, pela necessidade de uma regenerao
social. Bem como as aves que fogem aos rigores do
clima os espritos se lanam atrs da libei'dade :

uma espcie de emigrao no tempo, que distingue


as geraes valentes e vidas do melhor. .\s naes
como os indivduos, esto sujeitas a enlarguecinientos
de craneo, para dar pouso s novas idas. O Brasil
est neste caso. Desgostoso do presente, volve-se de
todo para o futuro, e aspira, da abundncia da alma,
esse grande aliqiiid, quod pubno animai prwlargus
anhelet.
No dissimularemos que ha enormes diflficuldades

a vencer para vazar os desgnios ferventes de algu-


mas cabeas no vasto molde do pensar de todos! Mas
139
nem por isso menos certo que, o pensamento poli-
tico do paiz tem a contar uma evoluo de mais.
O Club Bepulilicaiio fia corte, a que i)or ora s
falta uma fora de numero igual fora de senti-
mentos, oiFerece a garantia, nica desejada em taes
circumstancias, de ter sua frente homens compe-
tentes, distinctos, capazes de uusar...(l)
1870

Os pequenos escriptos, aqui reunidos, sob o titulo de


(1)

Politica Bi-aslldra foram artigos de fundo insertos no sema-
,

nrio liberal O Americano, em 1870, por T. Barreto. (N. de S. R.)


.

VI

Politica Prussiana

... MiiH icill auch aus DentscJiland e.in

Italien mit seinen Jesuite, seinen schamlosen


ffentlichen Liigtiern und seineii Buherit ntachen.
Deutsche Treue und Ehre, Deutsche Pflicht und
Deutsches Becht hahen kdiien Sinn mchr nchen
Schleinitz Freitssischen, Klidschcn uiid Berlini-
schen Zeitunijen, Zeltschriften und Zeitschif-
tchen ...

BWALD.
Querem fazer da Allemanha uma Itlia
. . .

com seus Jesutas, seus impudentes mentirosos


publiuos e seus bandidos. F e honra alleman,
dever e direito allemo, so palavras que nao
tni mais sentido ante as liyprocri.sias prus-
sianas, ante os grandes e pequenos jornaes de
Colnia e Berlin. .

Eis O que nestas fortes palavras, no ha muito


tempo escriptas, mostra pensar dos planos da politica
prussiana e do mau caminho que sob taes inspiraes
vai tomando a sua ptria, um dos mais vastos espritos
actuaes. E julgamos cabvel repetil-as, para ainda uma
.

142
vez coinpreheu(ler-se que o sonho estranho do Panger-
manismo, que est em evoluo, no se acolheu em
todas e nem mesmo nas melhores cabeas da Alle-
manha. A mcula indelvel de um brbaro attentado
feito aos direitos, s idas santas, s justas aspiraes

da civilisao moderna, no se faz extensiva a todo


aquelle nobre e generoso povo. Ainda em pequeno nu-
mero as excepes so protestos lavrados na acta do
sculo contra esses malignos intentos que envergonham
o caracter germnico.
A Prssia insiste em apunhalar a Frana ; e a Eu-
ropa cruza os braos ante o quadro hediondo que ofe-
rece a execuo de to negro projecto ! . . . Ah ! quem
nos dir que as outras naes, competentes para se in-
terporem na luta, no estejam, ao contrario, desejosas
de um precedente, afim de poderem tambm fundar al-
gum direito na fora do exenqo ? Quem nos dir que
a Rssia no tenha, esta hora, diante de si, a ida
do slcmsmo politico, de que ella ser o Pan Y

Como vai a humanidade! Como tudo que se pensa e


que se diz em abono da verdade, em prova do progresso,
de repente socado nos canhes, estas boceas que s
falam para desmentir o ideal da justia e do direito !

Estava reservado aos pseudo-patriotas, de alem do


Rheno que triste privilegio ! tentar abater at o
aviltamento o nome da Frana. E no se julgue que
occultas predileces nos levam a usar desta linguagem
Em seu comeo, a causa da Frana pareceu-nos autipa-
thica, porque era a causa de Napoleo. Mas isto passou :

e quando cria-se que a Prssia fosse fiel a si mesma,


sendo tirme em sua palavra, eil-a que saca da cabea
143
de Bismarck uma ida retrograda, que sa mal aos
nossos ouvidos, o Erohenmgrecht, o direito de conquista
que no mais que o direito de aproveitar a occasiuo.
Em similhaute estado, com tal attitude, a Prssia que
dizia contar com o apoio moral da Europa, mal pre-
sente que vai perdendo o apoio moral do mundo. Por-
que o mundo no constitudo por duas ou trs naes
poderosas que por calculo no lhe fazem logo compre-
hender o absurdo de suas intenes. O mundo, de que
falamos, alguma cousa de occulto e sagrado que se

conserva incorrupto no fundo dos coraes, para reagir


em todos os tempos contra a injustia e a desordem,
lanadas assim por capricho face da humanidade.
No impunemente que os indivduos ou os povos
procuram tirar dos outros o que julgam que lhes falta ;

alm de que nada falta a uma nao, quando ella tem


a honra que consiste em manter illesos os seus direitos
e respeitar os alheios.
No desejamos, como em desabafo, que a Prssia
veja abrir-se, de dentro de seus desgnios, o abysmo
de fogo que a devora. Pedimos antes que do bojo da
nuvem em que se envolve o seu pensamento, surja uma
nova da que a illumne.
Hoje s existe um conquistador sj^mpathico : o

espirito humano, a quem pertencem a AUemanha sempre


profunda e a Frana sempre grande. (1)

1870

E' ainda um artigo de 1870, publicado n'0 Americano.


Ainda nesse terapo Tobias: andava bastante preso aos fran-
cezes, posto que j comeasse a estudar a AUemanha. (N. de S. R.)
VII

Novo direito que preciso reconhecer

E' sabido que at hoje, por habito ou por instincto,


o homem, sempre zeloso de sua reputao moral, que
no entrega discreo das auras e boatos da opinio
publica, tem deixado tudo que diz respeito ao mrito
intellectual, reputao litteraria ou scientitica, no
triste captiveiro do juizo de alguns, ou do capricho
de todos.
No ha duvida que o sentimento da prpria fra-
queza inseparvel da natureza humana, qualquer que
seja a somma de qualidades que modifique sem o que ;

a modstia no seria uma virtude, porm uma forma


natural da hypocrisia. Mas tambm certo que esse
sentimento, lmpido e puro em sua essncia, pde tur-
var-se com impresses desfavorveis do mundo exterior
e no oferecer aos olhos do individuo a imagem verda-

deira do que elle realmente , lan.ando-lhe no espirito


o grmen perigoso de um desanimo fatal.
10
146
No menos certo que assim como todo homem est
sujeito a pequeninas misrias, que s elle sabe e occulta

no fundo de si mesmo, assim tambm todo homem tem


momentos de intima elevao e grandeza, que s elle

coraprehende face face com a sua conscincia.


E no s no mundo das aces ; mais ainda
na esphera do pensamento que esses phenomenos se

do. A conscincia no infallivel; mas ns cremos


que ella erra menos, quando nos diz : ergue-te e va,
do que quando murmura fraca e triste: 7ino te eances!. ..

E' na f do primeiro orculo que o homem sente-se


livre e combate a natureza; em nome da conscin-
cia, afirmando o seu poder, que o homem tem coragem
de fazer o corcel da victoria escarvar a terra nas
fronteiras do impossvel ; em nome da conscincia,
affirmando e engrandecendo, que se ganha a mais diffi-

cil das batalhas, a pratica da virtude, o cumprimento


do dever.
Tambm na f do segundo orculo, em nome da
conscincia timida e fria, que o preguioso trabalha,
contricto e humilhado, aos ps de Deus, isto , aos ps
da fome. Aos murmrios dessa voz intima e aterradora,
o mancebo fecha o livro, em que mirava a sombra das
idas, e diz que no as comprehende, nem tem foras
para isso .No duvidamos que algumas vezes a palavra
interior seja exacta e verdadeira mas D certo que ;

a conscincia mente mais nos seus esmorecimentos e


restrices do que nas suas franquezas, nos seus modos
de altivez. O homem maior do que de ordinrio elle

se julga. E cremos que, por sua prpria honra, o crea-


dor deve aceitar esta nossa theoria.
147
Facilmente se deduzem os corollarios e applica-

es que visamos. Se no consultrio da conscincia


que a psychologia recebe os ensinos relativos s facul-
dades do espirito humano ; se l mesmo que a moral
bebe os grandes princpios que a constituem, porque
razo no ella invocada, e no se far respeitar o seu
juizo, ((uando se trata de apreciar attributos e relaes
de outra ordem, que entretanto no deixam de caber
na sua alada?
O homem sabe, por conscincia, que elle intel-

ligente. Nenhuma duvida. Mas a intelligencia tem graus


que se designam por habilidade, talento, gnio.. . Qual
a razo psychologica por que o homem no pde ter a
conscincia do seu talento? Um desafio aos philosophos,

para que nol-a indiquem. Mas ento se tal conscincia

natural e possvel, onde est o fundamento desse artigo


de moral ou de polidez, que prohibe ao individuo sus-
tentar a defesa e abrir a demonstrao de suas qua-
lidades intellectuaes, que algum queira diminuir ou
negar ?

No ha justia nem lgica. Admitte-se que o


homem tenha o sentimento do prprio mrito, por actos
praticados, onde elle poude fazer entrar uma part-

cula do bem Mas no


. se admitte, ao que parece, que
prove igual sentimento, por palavras faladas ou es-

criptas, onde tenha feito arder uma scentelha do bello.


Concede-se que se fale ao publico, em nome da con-
scincia moral, para repellir a attribuio de um vicio;
no assim, em nome do senso esthetico ou litterario,
para combater a attribuio de um defeito. Qual o
motivo?...
148
Agora vede as consequncias deste velho prejuzo.
Em um paiz, como o nosso, onde as cousas mais sim-
ples e naturaes tomam sempre um certo aspecto official,
e pouco falta que o talento seja uma funco publica,
de nomeao do governo, acontece que um pequeno
grupo de pedantes, tendo frente algumas das uotabi-
lidades fceis de nossa terra, se constitue juiz irrecur-
sivo do mrito litterario.
Neste cargo, no raro ver que distribuem aos
seus sympathicos ou recommendados os encmios e as
consideraes, sem lhes importar a pouca rectido do
seu proceder em relao a muitos outros. Certos de
no serem contraditos, classificam a sabor de suas pre-
ferencias tolas os escriptores de todo gnero que lhes
cahiram em graa, por qualquer motivo particular, dei-
xando no esquecimento aquelles que no tm talvez os
mesmos predicados de rosto.
E como em taes assumptos a opinio publica no
desembarga os feitos, o individuo, sem garantias contra
as iudigniiiades, assiste silencioso obliterao de seu
nome e suas qualidades respectivas, por fora da deli-
cadeza que manda no falar de si mesmo e deixar que
os outros reconheam e proclamem! !...

Delicadeza ftil, que abre caminho toda espcie de


omisses iniquas e pequeninos caprichos ! E' tempo de
acabar com isto. O homem tem o direito de defender a sua
reputao litteraria, da mesma forma que a sua reputao
moral. Em ambos os casos a conscincia do mrito pde
justificar os meios da repulsa, pela indignao da oftensa.
Quando o espirito publico se mostra iudifterente ou
pouco sensivel aos esforos e productos de uma intelli-
149
gencia, perante essa altitude negativa, no ha sempre
razo para o individuo revoltar-se contra o grande nu-
mero. No banquete social, em que se brindam os ta-
lentos, os gnios de todas as ordens, reparae bem que
ha um conviva desconhecido a quem pertence o maior
quinho dos successos a : sorte, o destino, a felicidade
A boa estrella talvez a luz mais clara do festim.
Mas quando uns poucos de julgadores sem critrio
se levantam como rgo do senso esthetico nacional,
para conferir as coroas do reconhecimento a estes e no
quelles, mais a uns do que a outros, pede a justia que
uma nova forma de direito de defesa seja aqui appli-
cada e geralmente admittida.
A mocidade saber tirar deste grmen, que assim
plantamos, os proveitos que elle encerra. Saber reunir
aos caracteres de sua intelligencia o caracter da inde-
pendncia e da liberdade individual com todas as suas
consequncias e teis resultados. (1)

1870

(1) Este bello pedao de prosa, brado eloquente de uma alma


generosa, ainda ura artigo de 1870 n' O Americano.
(N. de S, E.)
vm
Direito publico brasileiro (i)

Podia dispensar qualquer outra meno. A epi-


graphe bastava para suscitar a ida do grosso volume
do Sr. marquez de S. Vicente. E apresso-me em dizel-o:

sendo quasi a nica fonte, na qual se bebem algumas


noes mais largas, bem que pouco proveitosas, das
nossas liberdades e garantias constitucionaes, o livro de
que falo no deixa de ter direito acerta considerao,
E' possvel pr em duvida a existncia de uma
litteratura no Brasil. E' evidente que elle no faz a

menor figura na regio dos altos estudos. Mas o que


ningum pde contestar que o Brasil possue uma
politica prpria.

Desconhecido em tudo mais, quero dizer, em tudo


que pertence ao dominio do pensamento, o vagaroso

(1) Direito Publico Brasileiro e Analyse da Constituio, pelo


Dr. Jos Antnio Pimenta Bueno, marquez de S. Vicente.
.

152
imprio da America toma um caracter, se distingue,
se affirma uo seu modo de governo e no valor de suas

instituies.

Neste momento da historia do sculo XIX, para a


qual a nao brasileira pudera offerecer matria mais
considervel, so entre ns bem raras, outros diriam
nuUas, as conquistas luminosas da scieucia e do ta-
lento. Estarei porventura exagerando?
Felizmente aqui no o ensejo de emittir opinies

e accumular conjecturas. Tratam-se cousas, se assim


posso dizer, visveis a olhos ns, a olhos desarmados
de qualquer instrumento de observao e analyse deli-

cada. Por mais largo que se mostre o caminho aberto


s fofas jactncias e elogios fteis, eu creio que no se
chega ao ponto de se pretender ter uma alta cultura
scientifica. E' noticia vulgar e propagada na Europa,
que somos um povo rico das melhores riquezas naturaes
No contesto, nem duvido. O que, porm, alli no se
sabe que no Brasil haja um s tomo de sciencia
viva, adequada ao tempo, e homens notveis que a ella

se consagrem ; que o Brasil preste o menor combus-


tvel para a grande fornalha do pensamento moderno.
E tudo isto se ignora, justamente porque nada existe,
no sentido de tornar-nos mais conhecidos, pelo que toca
s cousas do espirito.
Eu sei que vou arrancar um brado de estupor a
muitas pessoas. Quero falar daquelles, para quem o

vasto imprio o den das novas eras, seu monarcha o

mais sbio de todos os moiiarchas, sua forma de governo


a mais harmoniosa e invejvel, seus estadistas os mais
perfeitos do mundo. Vou deixar incommodada a velha
:

153
raa dos ch(V(vini:<fas, que esto continuamente a glo-
zar, em prosa chula, na imprensa ou na tribuna, os
celebres versinhos

Nosso cett tem mais estrdlas,


Kossas rarzeas tm mais flores.

Quando digo que no Brasil as cousas politicas tm


uma preponderncia quasi absoluta, uo quero com isto

affrmar que as idas respectivas estejam bem adian-


tadas. Assim devia ser e tinha-se direito de esperar,
ilas d-se infelizmente o contrario. Os nossos grandes
homens vivem de todo alheios ao progresso das scien-
cias. Em plena madureza de annos, como elles se

acham, ainda hoje repetem aquillo que aprenderam


nos velhos e pobres tempos de Olinda ou S. Paulo, se
uo guardam alguma relquia da estupidez coimbran.
O mundo scientifico viaja de dia em dia, com incrvel

rapidez, para alturas desconhecidas. Aqui no se sabe


disso. O claro do sculo ainda no penetrou na con-
scincia brasileira.
Perguntai a um desses personagens que occupaiu a
vanguarda politica do paiz, o que pensa em relao aos
graves problemas inquietantes da poca actual, e elle

dar-vos- uma resposta de menino. Saber, quando muito,


que o papa est um pouco decahido e Guilherme da
Prssia grandemente elevado ; o que elle reputa o

cumulo da contradico ,
por serem, um catholico, e o

outro protestante ! Mas isto nada importaria, se os


brasileiros famosos, que todos so homens de Estado,
senadores, deputados, funccionarios pblicos, ao menos
no mister habitual de sua vida. revelassem talentos
.

~ 154
superiores. Quem dil-o-ia ? abi mesmo que se faz

sentir a mais tosca e lastimvel pobreza. J no falo


do papel secundrio, tercirio, por elles representado,
em face do imperador, que os envolve e obumbra na
sua sombra de homem providencial.
Isto matria velha ; eu me envergonharia de
repetir, por minha vez, o que se diz todos os dias,

nos jornaes, e todos os annos no chamado parlamento


brasileiro

O que me espanta, que, destitudos de energia,


baldos de fora moral e social para se collocarem di-
ante do rei, como obstculos aos seus caprichos, esses
espritos velhos no tenham por outro lado, em forma
de compensao, uma cultura profunda, digna de respeito
e assas aproveitvel. O que me espanta, e creio que
tambm a muitos outros, o quadro, pouco lisongeiro,

de tantos e to falados vultos, de cabeas brancas,


enfileirados ao p do throno, sem darem um signal

de vida, de vigor intellectual, como se elle manifesta


em regies mais felizes. Parece duro affirmal-o, mas
verdade : ns no temos, entre ns no fulguram
os Represcntaiive Men, de que fala o americano Emer-
son, aquelles que representam a fora e a riqueza
da espcie.
E' um facto que no precisa de prova. E se
exacto o que disse Carlyie, o rgo mais decedido
das idas allemans na Inglaterra, em suas preleces
sobre o Hera- Worship ,
que s nos grandes homens
a pura humanidade, a humanidade real se phenorae-
nisa, que devemos pensar a nosso respeito ? Haveria
loucura em concluir que nesta boa terra o elemento
155
humano, assim comprehendido, ainda no veio a lume?
Goethe considerava como um serio problema de edu-
cao, despertar o sentimento de estima e venerao,
avival-o e conserval-o, diante das grandezas geniaes.
Strauss approximou-se deste modo de entender,
recommendando o culto do gnio, como o subrogado
da religio.
Estaramos mal e muito mal, se tal cousa fosse
realisada : no tnhamos a quem adorar !

So innumeras as causas do atrazo em que ja-


zemos ; mas, entre ellas, se me antolha de uma in-
fluencia enorme a falta de discernimento em apreciar
o verdadeiro mrito.
D'ahi a leveza, com que se endeosam no raras
mediocridades a quem a sorte se mostrou menos sombria.
A ascenso ao cimo do poder publico um facto que
se observa todos os dias, e, comtudo, no se sabe a
lei que o determina, como phenomeno regular da ordem
social. Os nossos estadistas e polticos notveis acha-
riam immensa diftculdade em explicar, por ligao de
causa a efteito, por meios normaes e generalisaveis, a
importncia e nomeiada de que se lisougeiam. O senso
popular, em momentos de clarividncia, reconhece esta
verdade, quando o espanto produzido por triumphos e
glorificaes de pessoas bem vulgares, elle o resolve
pela magia da boa dita. Que homem feliz !... . o grito
unanime que sa, ao contemplar-se a elevao miracu-
losa de espritos mesquinhos, onde a virtude e o saber
s brilham pela ausncia.
156

O Sr. Dr. Pimenta Bueno, actual marquez de


S. Vicente, passa por um dos vultos imponentes da
nossa terra. E' um jurista brasileiro e, a crer-se ; nos
conservadores, em cujo grmio elle tem um lugar dis-

tincto, talvez a maior autoridade do senado. Bem


que no seja orador, assim o dizem, por no ter

a dico muito correcta, elle faz, com o peso de um


saber aprofundado e de uma vasta erudio, a figura
magistral deum homem imbudo nas lides do pensa-
mento. E creio ter sido mesmo em recompensa dos ser-
vios prestados s lettras ptrias que se lhe deu ura
titulo honorifico. Nada de melhor, nem de mais plau-
svel, se tudo isso ficasse vivo, depois de supportar uma
analyse acurada.
J l so idos cerca de quinze annos, que o nobre
marquez publicou a sua obra de Direito inMico brasileiro.

E' uma exposio arrazoada de todos os artigos da Con-


stituio e Acto Addicional, com a escolta indispensvel
de leis orgnicas e mais regulamentos e decretos, re-

lativos matria. Total : um volumoso livro de 582 pa-


ginas ; espcie de armazm jurdico, onde a mocidade
estudiosa costuma embeber-se e ficar adormecida. Tal
a maneira coxa, o andar arrastado e vagaroso do
autor. E, todavia, seriam desculpveis esses defeitos
externos, essas faltas de attitude e movimentos ele-

gantes, to necessrios ao escriptor hodierno, se a


indigncia da forma fosse compensada pela riqueza do
fundo. Mas assim no acontece. Poderia achar-se injusto
157
criticar actualuieute uma obra, escripta ha quinze
annos ; e eu no tomaria esse trabalho, se no fossem
duas craves e fortes razes . A primeira que ns no
possuimos cousa melhor, nem mesmo igual no gnero.
Em segundo lugar, a obra de que se trata, existe ainda
hoje, como outr'ora, cercada do respeito e obedincia,
votados magna illustrao de seu autor. Creio mesmo
que o digno marquez est satisfeito com o que escreveu,
e no deixa de ter o seu livro como uraa produco mo-
derna e duradora.
Muito estimaria eu que o fosse. Porm, dil-o-hei
tranquillo ? . . . quanto mais leio e releio o volume
referido, menos me conformo com as honras que se
lhe do.

E' uma obra fria, que tem ao mesmo tempo a


dureza prpria das compilaes e a insipidez de uma
sciencia escolstica. O Sr. marquez, posto que de certa
idade, escreveu, comtudo. em poca de mais vida, de
mais espirito critico, de mais frescura de idas do que
isso que se nota em seu iusulso volume. E demais, nos
quiz fazer presente de uma bibliographia, constante
de quarenta escriptores que o auxiliaram na confeco
do livro. Tanto maior se torna a minha admirao de
ver o autor, que leu com interesse uma longa serie
de publicistas, gyrar no obstante em esphera to
inferior.

Deixo tudo que ainda possa adduzir de conside-


raes tendentes a pintarem, de antemo, o estado
mental do nosso publicista e convido o leitor para
entrar commigo na apreciao de certos pontos dis-

cutidos e resolvidos pelo illustre titular. Eu abro de


:

158
preferencia o livro, na parte que se occupa da forma
do governo nacional e dynastia brasilei-a. S. Ex. co-

mea de longe
Nenhuma associao nacional pde subsistir na
anarchia, indispensvel um governo, uma ordem pu-
blica, uma organisao apropriada sua civilisao e
necessidades sociaes. E' exacto, mas tambm estril;

quero dizer que uma velha verdade, j bem sedia,

e de nenhum alcance ! A maneira porque a nao


distribue o seu poder, constitue as diversas formas de
governo. Erro ou descuido. A autocracia da Rssia
no ser uma forma de governar?... E alli a nao
quem distribue o poder ?
Porm isto nada, em frente do que ahi vem.
A razo brasileira, esclarecida pela experincia dos
povos, o sentimento de seus hbitos, a previso de sua
segurana e bem-ser, aconselharam-lhe (a quem?) que
preferisse a forma monarchico-hereditaria, constitu-
cional e representativa.

J tenho combatido esta supina tolice, que pre-


tende justificar a nossa forma de governo, invocando
a experincia dos povos, como apoio de uma instituio,

cujas primeiras tentativas foram feitas, no comeo do


sculo, para uso das naes modernas, com excepo
da Inglaterra; e o Brasil entrou no ensaio. Visivel-

mente, o Sr. de S. Vicente ignora esses factos da


historia contempornea, os quaes pertencem prpria
historia do direito publico actual.
Desconhece, como s fal-o-ia um homem sem cul-

tura, as evolues do constitucionalismo. No sabe que


fora da terra onde nasceu e tambm morreu, foi entre
159
ns que esse systema estro peado foi primeiro posto em
prova No sabe ainda que monarchia de Julho, ao
!

governo de Luiz Pliilippe, ha hoje quem attribna como


uma honra, o ter-se cercado de todos os lados, segundo
a expresso do conde de Nesselrode, de uma rampa
de estados constitucionaes organisados sobre o systema
francez ! Qual foi, portanto esse plural de povos, cuja
experincia poude esclarecer a razo brasileira, para
adoptar o governo que tem?... No sei como se quali-

fique similhante despropsito. Mais ainda: .... o sen-

timento de seus hbitos, a previso de sua segurana e


bem-ser, aconselharam-lhe. .. E' soberbo!
Que hbitos capazes de inspirar aces grandiosas
e abrir caminho a novas tendncias, podia ter um povo
que sahia do regimen absoluto ? Em que factos, era

que lei da ordem moral, se baseava a previso de sua


segurana e bem-ser ?

Havia aqui uma boa occasio de S. Ex. procurar


na historia, encarada pelo grande lado scientifico, o

fio conductor de seus raciocnios.


A ida do desenvolvimento das cousas que nascem,
progridem e acabam por destruir-se a si mesmas,
essa vasta e fecunda concepo germnica, estranha
ao nobre marquez. No o censuro por isso; mas
lastimo que o seu livro, deste modo, no d o menor
indicio de cultura litteraria, e assimelhe-se mais a um
escripto de theologo. Eis aqui : no satisfeito com a
experincia dos povos e o sentimento dos hbi-
tos nacionaes, como princpios determinantes da
adopo da monarchia constitucional, o publicista rgio

se faz padre, toma a estola, e accrescenta:


.

160
Foi uma resoluo inspirada pela Providencia.
Certamente, a forma de governo que preferimos, a
mais elevada, pliilosophica e apropriada s necessidades
e porvir do Brasil. No ha duvida, e o leitor no se
horripile do que vou dizer: o sbio brasileiro est ainda
no periodo atrazado das formulas estreis que se re-

petiam, como as santas palavras de uma leza milagrosa.


E' uma parvoce qualificar de mais elevada e pliilo-

sophica esta ou aquella frraa de governo, em presena


de outras que tm igual direito a se dizerem taes.

O americano por certo no ha de admittir instituio


mais bella e mais racional que a sua republica. Assim
todos os mais. Em nome de que principio, com os

dados de que sciencia, o Sr. de S. Vicente exprimiu-


se de modo to categrico?.... Eu insisto:... a
mais philosophica e apropriada, etc, etc. Custa a com-
prehender o que o autor teve em vista.
Precisamente, por ser um fructo de especulao
philosophica, e sem base nos factos, que o pobre coii-

ditucionalismo no tem sueco, e a cada passo parea


esvaecer-se. J ilaijui se comea a descobrir que no

s a aspereza de linguagem mal construda, e, por assim


dizer, a reptil idade do estylo do Sr. marquez, o que
faz certa agastura em um leitor mais exigente ;

tambm a curteza de olhar indagador, a falta de fundo


scientifico. Impressiona comicamente o modo singular,
pelo qual elle julgou esclarecer os pontos duvidosos da
doutrina constitucional
E' sobretudo extranhavel (lue uni espirito nutrido

de larga e succuienta leitura, (lue um homem de cri-

trio e profunda reflexo, qual deve ser o honrado


1(31
titular, se deixasse seduzir por plirases acadmicas,
s prprias de deslumbrar os novios na matria.
Eu convido o leitor mais prevenido em prol do velho
jurisconsulto; convido at aquelles que se espantam
diante da minha audcia de critico rigoroso, provoco

a todos elles para darem um jnizo de homens srios,

sobre a pagina que lhes vou abrir. Eis aqui, na ver-


dade, o que parece indesculpvel e pouco digno de
uma cabea pensante.
Bem como j por vezes tenho dito em publico, o
poder moderador no somente, o que em geral se re-
pete, uma fora que absorve, quando no dissipa e nul-

lifica todas as foras politicas do paiz ; ainda uma


ida que se v sempre engastada no alto do pensamento
de nossos publicistas; um problema inquietante, uma
questo suprema, que sabe assimilar-se a todas as ques-
tes. Se pois alguma cousa estava determinada pela
ndole do livro e o caracter do autor, era que o mar-
quez de S. Vicente, ao menos nesta parte, se mostrasse
indagador cuidadoso e publicista philosopho, a quem
no basta contemplar a superfcie do assumpto ; mister

entrar no fundo e procurar solver as grandes difficul-


dades. Ter elle assim praticado ? E' fcil provar que
no. O que de mais profundo, em relao a tal objecto,
se encont4-a na sua obra, est no trecho seguinte : O
poder moderador, cuja natureza a constituio esclarece
bem em seu art. 98, a suprema inspeco da nao,
o alto direito que ella tem, e que no pde exercer
por si mesma, de examinar o como os diversos poderes

polticos que ella creou e confiou aos seus mandatrios,


so exercidos. E' a faculdade que ella possue de fazer
u
162
com que cada um delles se conserve em sua orbita, e
concorra harmoniosamente com outros para o fim social,
o bem ser nacional ; quem mantm o seu equilbrio,

impede seus abusos, conserva-os na direco de sua alta


misso; emfim a mais elevada fora social, o rgo
politico o mais activo, o mais influente de todas as in-
stituies fundameutaes da nao.

Eu creio que, ao tempo mesmo em que foi elabo-


rado este pedao de velhas banalidades, qualquer moo
acadmico, de alguma iutelligencia, no se arriscaria
a encher uma dissertao de perodos to Ocos, tautol-
gicos e insulsos. Deve ser um espirito mui peco e aca-
nhado o que se d por contente com razes deste qui-
late. O poder moderador, cuja natureza a constituio
esclarece bem em seu art. 98... O autor mais feliz
que os seus collegas de funco e de sciencia. Entre
elles ainda hoje se discutem a natiu-eza e os limites do
poder moderador. Verdade que a monograjjhia pole-
mica e estril do Sr. Zacarias veio depois do informe
volumao do Sr. de S. Vicente. No tambm menos
exacto que no opsculo vulgar do orgulhoso liberal ne-
nhuma ida nova se accrescenta ao que se l na con-
stituio, para definir a chamada natureza do referido
poder. Mas a questo j existia suscitada, ou ao menos
presentida, na regio das lutas parlamentares. No
era licito a um autor illustrado, e muito menos a um
conservador sincero, passar ligeiramente por um ponto
capital, que toca assas de perto as doutrinas do seu
partido. A constituio diz de um modo theoretico e
figurado que o poder moderador a chave de toda a
orgauisao politica. . . At ahi o (lue se deixa ver,
163
somente que ante os olhos do bom constituinte, o orga-

nismo politico do imprio era representado pela iraag:em,


meio burlesca, de uma caixa, um sacrrio, um cala-

bouo, ou cousa similbante, que tenlia uma s cbave ; e

sta a sagrada pessoa do mouarcha. No lampeja o

menor raio de clareza e preciso, a respeito do objecto

definido, se que definio se pode chamar aquella


pbrase metaphorica e sem valor racional. Adiante: ...
e delegado privativamente ao imperador, como chefe
supremo da nao e seu primeiro representante ...
Longe de mim o intento de levantar aqui tambm a
celebre questo que tem preoccupado altas cabeas, en-
canecidas, quanto fora do adverbio 'privativamente !

As discusses dos granimaticos e theologos, que


todas sempre se mostram as mais fteis e inspidas do
mundo, no so capazes de correr parelha com a toleima
dos nossos publicistas, na controvrsia adverbial. Seja
como fr, o certo que o monarcha o nico investido
<laquelle excelso poder; e isto, como chefe supremo da
nao, e seu primeiro representante.
Para quem toma ao serio as tiradas de abstractas
theorias, que entumecem os artigos de uma constituio ;

para quem julga ser cousa de mrito andar na pista do


legislador constituinte, afim de descobrir o que elle teve
em mente ;
para quem se embevece e baba-se de gosto
na exegese harmonistica dessa espcie de hihUcismo con-
stitucional, que faz a honra e o renome de certos vultos
parlamentares ;
parece que o art . 98 se prestava a
uma pesquiza mais fecunda, do que se tem at hoje pra-
ticado. De facto, o seu contedo deixa vr trs idas
capites poder moderador, chefe supremo da nao, e
164
primeiro representante, exprimindo predicados inherentes-
a um nico sujeito o imperador. Ora, fcil mos-
trar que esses predicados no se juntam pessoa da
monarcha para constituil-o, mas somente para mais glo-

rifical-o, e por ser elle o ente privilegiado, o archi-


cidado. Em outros termos, o imperador preexiste s
attribuies que a carta lhe confere ; elle tem uma es-

sncia prpria; elle no tal, poi' ser o rgo privativo


do poder moderador. . .
(1)
1871

fl) Este artigo de 1871. Sahiu completo em joniaes de Per-


nambuco daquelle anuo. No posso deixar do lastimar o descuido
havido era obter-se alli a continuao deste bellissmo estudo do
direito publico brasileiro. Resigno-me a publical-o assim desfi-
gurado, por laltav-lho mais da metade. . . (Nota de S. R.)
IX

A provncia e o provincialismo (i)

O livro, que vou abrir aos oilios do leitor, o

producto mais significativo de um uotavel talento bra-


sileiro. Como outros escriptos do mesmo autor e, por-
que no dizel-o ? como tudo que se publica entre
ns, esse livro no deixou de cahir sob a aco de
uma lei geral, ha muito estabelecida, no que toca ao
justo apreo dos factos da intelligencia. Quero falar
de dous extremos em que se acha collocada a opinio
do paiz : de um lado a indifferena tola, o silencio

absoluto, indicio evidente de um desdm pouco serio ;

e de outro lado, o rebater de palmas do cluiiivinismo

estlido, a mania do applauso, do elogio banal de es-

pritos sem critica e sem critrio.

(1) A Provncia... por Tavares Bastos.


166
No aventuro juizos contestveis ; eis aqui, entre-
muitas, uma prova do que affirmo.
O Sr. Tavares Bastos publicou, ha mais de deus-
annos, a obra mencionada.
Os jornaes do tempo, como soe acontecer em casos-
taes, deram logo noticia da riqueza do livro e da ad-
mirvel sciencia do autor. Ora, ningum desconhece
que apezar da ftua preteno de sermos um povo
culto, ns no temos, j no digo nas provncias, na
prpria corte do imprio, uma pequena revista, uma s6-

folha, se quer, especialmente animada do espirito scien-


tifico e votada causa do progresso e difuso das
idas. (l) O jornalismo ((uasi todo politico e em
regra manejado por um partido, expulso do poder.

(1) A Semana Illustrada e o Jornal das Faniilias. . . eis ahl


o resumo do grande labor intellectual da corte, isto , a pilh-
ria de pouco alcance, e a moda que sempre cliega um pouco
tarde, quando as moas, pelos jornaes francezes, j tm per-
feito conhecimento da ordem do dia. B que luz pde vir de
uma capital, onde os dous plos do mundo litterario, so o Sr. Jos

de Alencar, espirito superficial, destitudo de idas, o o Sr. Jos-


Noronha Castilho, espcie de plenipotencirio da obscura republica
das lettras portugaezas, o qual andou pela Alleraanha, como nol-o
refere o seu irmo Antnio, fazendo tradnces de Klopstok, d&
Wieland, etc; e trouxe de l tantas impresses de cultura,
quantas poder trazer da China ? B niio digo do JapSo, porque
!

seria formar dessa longnqua terra um juizo inexacto. Se na


nos factos, ao menos nas tendncias intellectuaes. est mai&
adiantada que o Brasil. Bis uma prova. No primeiro de janeiro de
1870 foi aberta, na capital daquelle Estado, a qual conta um
milho e meio de habitantes, uma escola para ensino da lngua
allema, apenas com 4 alumnos, e no flm do mesmo anno havia j
400 a 600. No correr de 1871, o como consequncia dos grandes
feitos da giierra, e do ascendente da Allemanha, espalharam-se
167
No se avaliam as obras pelo que ellas encerram
de novo e fecundo ; mas somente pelo que trazem de
lioleniica assimilvel s questes do momento. No se
analysa. no se desce, digo mal, no se sobe a uma
apreciao motivada do que um livro possa ter de
vistas largas e elevados pensamentos. Os escriptores
do dia no se do ao trabalho de ler e meditar sobre
o fundo real de qualquer obra. Estereometras da ideia,
se assim posso dizer, dispensam os mais simples meios
de ponderao. Basta que vejam o tamanho do livro

pelas provncias muitas outras escolas, e o prprio imperador so


mostrou desde ento interessado a tal ponto, ciue por ellc e seu
governo foram nSo s institudas escolas ao modelo alleraao e para
esta lingiia, com maior profuso, como tambm foram logo en-
viados para se educarem no seio da cultura germnica diversos
moos japonezes de farailias importantes. B ultimamente o go-
verno fundou mais altos institutos soientiieos e uma academia
de medicina, onde exclusivamente se acham sbios e professores
desse paiz, que foram chamados para dirigir o ensino. Dahi tem
resultado uma viva procura de livros allemes, de modo que uma
celebre flrraa commercial em Jedo, M. Ahrens & C, foi levada
a entrar em relaes activas com o comraercio livreiro, princi-
palmente de Leipzig, e dirigir-lhe uma circular, neste sentido.
E ento? Podemos rir-nos dos dignos japonezes? Que vos
diria a este respeito, Novo Mundo, que to digna-
o Sr. do
mente est representando na America a nossa barbaria littera-
ria e a brutal inconscincia do nosso atrazo? Houvesse quem
aconselhasse ao governo para crear uma academia, somente di-
rigida por sbios dessa ordem, e ver-se-hia que barulho se ;

era possvel admittir-se um jris a mais profundo do que o


Eibas de S. Paulo, ou um medico mais sabido do que o < So-
drsinho da Bahia! A paz do Senhor seja comvosco, espi-
rites idiotas ! E quem tivesse, como eu j tive a loucura de
concebel-a, a ida de uma sociedade de '< propaganda germnica ,

havia de regalar-se quando tentasse roalizal-a !


168
e o nome de quem o fez, para ousados affirmarem :

pesa um astro ! Nestas condies, era muito natural


que a ultima produco do Sr. Tavares Bastos fosse
bem acolhida por toda a imprensa militante, isto , por
todos os rgos do partido derribado, ao qual pertence
o honrado publicista. Era muito natural aquelle frenesi
de cega adorao, aquelle desperdcio de encmios que
appareceu com a obra e que ainda no cessou ! E'
verdade que o Sr. Tavares no vinha encher de luz o
grande vcuo da ambio intellectual de unia classe de
estudiosos. Mas elle satisfazia a uma necessidade, vi-
vamente sentida por muitos homens da nossa terra : a
sede insacivel de pretextos e motes polticos para
entreter a curiosidade publica. O escriptor liberal,

pondo de parte o que a matria do seu estudo tinha de


liquido e j depurado, por mos competentes, no podia
se propor, nem mais nem menos, do que remexer as
fezes de um velho assumpto, e applical-o ao seu paiz.
Eu falo da centralizaro. E' preciso ser de todo estra-
nho litteratura politica do sculo, para no saber o
que se deve dar como assentado, em relao a este
ponto. O Sr. Tavares Bastos, escrevendo a sua obra,
no se mostra muito interessado de por-se s claras
com a questo, e ter presente aquillo que se ha dito
contra o systema que elle adopta. Basta-lhe citar e

repetir uma ou outra autoridade favorvel sua causa;


e fica tudo resolvido. Para isso d o brao Odilon
Barrt, e com este companheiro, de pouca segurana,
eil-o que sae a divertlr-se pelo campo estril da po-
lemica estragada. Quem se limitasse a conliecer o

ponto de vista geral da matria, pelo que escreveu o


I6t
Sr. Tavares, creria (lue nunca houve e no ha objec-
es a combater, ueiu argumentos a reforar. Entre-
tanto, eu desafio aos seus panegyristas, para me cita-

lem ura s raciocinio, uma simples considerao do


autor, que no exista j batida por adversrios, e com
a raiz exposta ao sol. Bem sei que haveria um excessivo
e condemnavel rigor na exigncia de originalidade para
as questes desta ordem. Todavia, no posso compre-
hender esse modo de repen.-^ar idas velhas, no lhes
communicando alguma cousa que as torne mais felizes

e menos improfcuas.
Ha quem diga que o livro do Sr. Tavares ha de
ser, por muito tempo, o alimento das aspiraes de um
partido. Isto se diz com inteno de tecer o maior dos
elogios. Creio, porm, que o autor, se tem conscincia do
mister, no ver nisso um motivo de lisongear-se.
Pelo contrario. Quem produz um volumoso escripto,
para o qual abriu sem duvida os thesouros de accu-
mulado pensar, e recebe aquella espcie de louvor,
me parece que no deve ticar muito satisfeito. Na ver-
dade, um livro reflectido, de mais de 400 paginas, cujo
mrito mais alto, qualquer que seja o seu objecto,

alimentar, longo tempo, as aspiraes de um partido,


um livro tal. com licena dos encomiastas, um
livro mau. Elle no pde ter o caracter essencial a
toda produco scientifica : o desinteresse. O escri-

ptor que se aventura por entre duas alas de asseres


oppostas, vai contando e engrandecendo o que lhe fica
direita, sem lhe importarem, dando mesmo como in-
existentes, as foras da esquerda. Seu fito no achar e
proclamar verdades, mas somente accommodar algumas
170
ao geito de uma crena, por cujo nico triumplio elle
tomou a penna. Os homens de pouco senso critico,

os jornalistas da hora podem julgar a cousa muito boa,


porque vem dar pasto fome que os devora de lutas
e controvrsias fteis. Perante a historia litteraria do
paiz, escripta, quando o fr, e dado que o seja, por
quem saiba penetrar no intimo dos factos, a obra do
nosso autor um producto de occasio, um livro

que no fica. Mesmo assim to carregado de preitos


e louvores desmedidos, elle ha de obedecer lei

commum. Os seus enthusiasta.s perfiimam-no de flores,

adoam-no de mel, para melhor attrahir a voracidade


do tempo. (1)

(1) Presinto uma objeco, de caracter pessoal, e que trato


logo de responder. Em 1870, quando eu estava ra redaco do
Americano, tive a honra de receber, por uma caita, os agradeci-
mentos do Sr. Tavares Bastos, pelo bem que do seu livro tinha
dito aquella folha. Dirigida a mim o ao meu ento companheiro,
o digno Sr. Minervino do Souza Leo, essa carta foi publicada,
assumindo eu uma parte da honia, que por certo me nSo
cabia, visto como no dera nem uma s palavra para o encmio
tecido. No publicar a carta seria roubar ao meu amigo e com-
panheiro o quinho que lhe pertencia. POr as cousas patentes,
n'aquella occasio, seria um rompimento de solidariedade, pouco
conveniente. Mas tambm julgar-me, por toda a vida, adstricto
quella circumstancia, para no mais dizer a minha prpria opinio
sobre o livro, creio eu que seria uma tolice. No me pedem por-
tanto censurar. O que porm me parece bem estranhavol o
seguinte. Ao passo que muito apropriada unia critica
se julga
feita, por exemplo, ao Sr. de S. Vicente, no se coraprehende que

se possa criticar do Sr. Tavares Bastos. E esta? V6-se que


entre ns no existo opinio sensata, para julgar das obras da
intelligencia. Tudo estreito, parcial e mesquinho. Entretanto,
no por falta de grande concurroncia no mercado litterario,
171
E por ventara queio eu negar a intelligencia

\iosa do moro brasileiro ? No duvido ([ue tal se me


attribua, para assim, e s assim, me poderem salpicar

de algum ei)itlieto dissonante. E' o contrario que se


depreliende da leitura deste artigo. No perteno,

verdade, ao numero daquelles que tm o digno alagoano


como um prodgio de illustrao. A obra que emprehendo
analysar, e os seus outros escriptos anteriores, no re-
velam, de modo algum, essa grande somma de conheci-
mentos. So vivas manifestaes de um espirito sfrego
em produzir, e cuja precocidade em florescer no
uma das melhores condies da boa fructificao. Acho
mesmo inexplicvel, como foi que a escriptos do quilate
das 'ar((.9 o Solitrio se poude conferir a houra de
obra prima. O Sr. Tavares deve formar actualmente

que ha tamanha pobreza, tocando a mendicidade, em matria do


Os moos de lettras aburdam de modo
gosto e senso critico.
tal,que facilmente se cream sociedades, com luu pessoal ingente
de escrlptores e litteratos . Assim se chama, entre
ns, a
qualquer que, isnorando tudo o mais, sabe dar o seu ju.zo
sobre o Guarauy ou o Moo Louro >, e no admitto que se
diga mal dos :< grandes homens do paiz . Esta boa gente faz-
rae a honra de me aborrecer. Ainda que irmos na ignorncia,
no podemos unir-nos na maneira de julgar as cousas ptrias.
Sou o primeiro a mio querer, a repellir, como uma attronta,
o titulo de litterato. E quando vejo attribuir-se eSfe
demais,
nome a tantas flgm'as mnimas, quando fe me aponta um sem
numero de nuilidades intellectuaes, como azei do parte dos nossos
irmos em lettras, um
pouco no sei como. Tenho
sinto-me
desejos de repetir aquella phrase de um dos personagens da -Ecala
Social ?, conde de RibacOa, se me no engano, respondendo a
um visconde de baixa origem que lhe dizia: ns, os nobres...
Perdo, perdo, Sr. visconde, gosto muito do singular.
172
uma triste ida do que era, ha doze auuos, a corte
dl) imprio, quando se lembrar que as suas cartas sem
cr e sem vida, magnificos exemplares de pedantismo
acadmico, traando no espao de seus planos idaes
uma serie de programmas polticos e administrativos,

passaram ento por fructos saborosos do pomar de algum


estadista ! Felizmente plienomenos de tal ordem no
vo muito adiante; a corrente dos tempos atira-os para
a margem.
Mas note-se a final: eu creio no talento do Sr.
Tavares Bastos. Conservando a minha independncia,
no modo de aprecial-o, no deixo de lastimar que os
seus incensadores estejam-lhe causando um grande mal.
A apologia frentica, a peior de todas ellas, a apologia
de partido, predispe o espirito para adormecer nos
braos de supposta gloria, e no prestar ouvidos a
qualquer nova exigncia. Eu quizera pelo menos que
o illustre liberal chegasse a convencer-se de uma ver-
dade. E' a seguinte: na historia deste sculo, no
ha s, para estudar-se e medir a sua influencia, uma
nao franceza, com todos os seus vicios e virtudes
elevadas, uma philosophia franceza, uma litteratura
franceza; ha tambm, sobre todos estes factos, um

liberalismo francez. Singular destino de um povo ma-


gnnimo e fecundo!
EUe potide, longo tempo, assimilar ao seu gnio
o gnio de outras naes, e fazel-as engolir o cdigo
de seus erros, como paginas sagradas de verdades
salutares. O Sr. Tavares Bastos que moo e muitos
de seus collegas, que so velhos, ainda tm a inge-
nuidade de suppor que escrevem livros, ou discursos
173
animados de principias geralmente aceitos, como dados
primitivos da razo universal! E mal sabem os ing-
nuos, que no passam de rgos inferiores, de eclios

enfraquecidos de um certo liberalismo, o (jual j niM

illude, porque est desacreditado.


O autor da Provncia, releva declaral-o, tem um
mrito de mais, em relao a outros nossos escriptores
de politica. Seu livro marca um progresso, no modo de
escrever estas matrias. Quando se passa da leitura do

Poder moderador do defuncto Dr. Braz, e mais ainda,

do folheto, sobre igual assumpto, do Sr. Zacarias,


leitura da Provncia, respira-se novo ar. Esta obra tem
feies mais agradveis e anlielos mais prolongados em
busca do melhor. No capaz de gerar convices ; mas
conquista sj'mpathias. No ensina ; mas convida a me-
ditar. A falta capital que se me depara, a de no se
elevar quella esphera, em que < a i)olitica toma, ao
mesmo tempo, a firmeza da historia e a autoridade da
moral. O autor ahi nunca se annuncia como philoso-
pho ; rara vez se revela publicista, e no poucas tem
geitos de tribuno, declama e prophetisa.
Um illustre abalisado escriptor hngaro, tratando
da centralisao, assim se exprime :

Ha um mal que, sobretudo nos tempos modernos,


difficulta a indagao das questes politicas, que
aquelles que se occupam scientificamente com o estado,

costumam esquecer a distinco que existe entre uma


discusso scientifica e uma discusso parlamentar e por
isso aquella parcialidade que pde ser inoffensiva, e
mesmo til nos negcios parlamentares, onde as opinies
contrarias tm os seus representantes, transportada

174
ao domnio da seiencia. Es ist uherhaupt ein Uehel-
stand, der besonder.< in neierer Zeit die Uiitersuchitny
politisclicr Fragen erscliwert, dass Diejeniijen, die sicli

rait ein Staat wissensehaftlich beschftigen, den Vntcr-


schied, luelcher zwischcn einer wissenschaftlichen und
parlamentarischeii Dhmssion lesteht, zu vergessen pfle-
gen, und daher jene Einseitiykeit, weldie hei parlamen-
tarischen Verhandlungen, woauch die entgegengesetzfe
Ansicht vertreten ist, unschdlich, ja nutzUch sein kann,
atif das Gebiet der Wissenschaft hertragen.
E' o defeito indesculpvel do Sr. Tavares Bastos.
O moo liberal compendiou as notas, os dados estats-

ticos, as plirases preparadas, de que pudera servir-se


em discursos parlamentares, se o seu partido estivesse
governando ; e para no perder o trabalho, fez um
livro. Devo contar com a maldio de apologistas irri-

tados, que ho de se espantar diante desta franqueza.


E no obstante, julgo-me com n:ais direito gratido

do Sr. Tavares do que todos os seus adoradores.


Sou o primeiro, que emprehende um estudo serio de
sua obra.
Antes de tudo, quero dizer, antes de pr a mo
no corao do livro, eu peo vena ao digno escriptor
para observar-lhe alguns descuidos de asseres atiradas
a esmo, e s prprias de convir ao paladar dos parvos.
Longe vo as eras em (jue os povos sonhavam
a fundao de poderosas monarchias.
Este perodo introductorio no foi escripto para
agradar a um leitor sensato. O autor quiz logo entrar
deslumbrando pela magia da phrase. Oade foi que os
povos j sonharam a fundao de poderosas monarchias ?
.

175
Pois que vo longe as eras, em que tal se deu. foi

isto nos antigos tempos? E' muitssimo inexacto.


No se ponha conta dos povos aquillo que s era
obra dos reis ; e creio que uma cousa no a outra. Fai
sei porque o Sr. Tavares no disse a palavra certa :

porque assim commetteria um erro de facto, uma grave


negao da experincia contempornea. Longe vo as
eras em que os /'v.-- sonhavam a fundao de poderosas
monarchias. Seria exacto ?

E Guilherme com o pangermanismo? E Alexandre


com o panslavismo ? E mesmo o nosso Pedro, em busca
de uma cousa, um systema, um disparate que aiuda no
tem nome em ismo, porm de que sem duvida elle

o grande Pan ?

Mas o moo escriptor liberal, conhecedor dos


princpios de 89, e como tal, substituindo a soberania
popular soberania regia, quiz emendar a historia,

e onde ella disse reis, elle riscou e escreveu


povos. No attesto que assim fosse ; s o que
parece
No prefacio, e depois de nos falar da historicidade
do seu partido bem como dos maus feitos do partido
opposto, o Sr. Tavares affirma que a grande questo
agitada no Brasil resume-se na eterna luta da liber-
dade coutra a fora, do individuo contra o estado. No
contesto ; apenas observo que a liberdade e o individuo
no tem por si um partido. O liberalismo um nome;
no um facto ; e ao do Brasil bem posso applicar o que
dizia, este auno no parlamento da Prssia, o deputado
Mallinckrodt, isto , que e-se nome tem uma deriva-
o da mesma natureza que lucus a non Incendo.
176
Eu notei ainda, tle relance, em uma das primeiras
paginas da obra, a seguinte proposio : No tem o
governo inglez essencialmente o caracter de um governo
federal, lao de unio dos condados dos trs reinos e das
colnias espalhadas por todo o globo? Aqui no ha so-

mente descuido ; ha tambm alguma dose de insciencia,


no ponto que se allega. No difRcil mostral-o.

II

A Inglaterra politica um esphynge, para o qual


no sei se existe grande numero de Edipos. Os nossos
poucos escriptores de direito publico, em geral mal avi-
sados sobre o que seja realmente, em sua vasta e com-
plicada dynamica, a physiologia desse paiz, entregam-se
toda a casta de erros e inexactides. Nem esta a vez pri-
meira que me foram a tomar nota de similhante aberra-
o; como no o Sr. Tavares Bastos quem d o primeiro

exemplo de uma sciencia fraccionaria, quasi equivalente


ignorncia inteira, no manejo desse grave assumpto.
J o visconde do Urugua,y e o Sr. Zacarias de
Ges se mostraram muito abaixo do que fora para es-

perar de polticos versados na iiistoria e philosophia do


governo britannico. Esses dons nobres espritos, na luta
que tiveram sobre um ponto de doutrina constitucional,
no deixaram de invocar frequentemente a attestao
da Inglaterra. E comtudo nenhuma luz se fez em torno
do pretenso enigma. Ahi ficaram unhas e dentes im-
pressosno cortice da questo ; mas no foi-lhes possvel
arrancar o enfezado arbusto. Cada um por sua vez
177
e a sen modo, citou as mesmas autoridades iiiglezas,

extraliiu a substancia das opinies relativas tliese

debatida, e tirou consequncias oppostas s do seu ad-


versrio. Que prova isto? Duas cousas sobre tudo:
escriptores menos destros e aprofundados na matria
que discutem, bera como, por outra parte, algum defeito,
ou alguma qualidade privativa dos autores a que re-
correm. Comprehendo a exactido de uma advertncia
de Buclier : o inglez, em regra, s escreve para in-

glezes. Quando elle pega da penna, raro que se afi-

gure ura publico estrangeiro; e ainda muito mais raro,


que possa despir-se de suas condies habituaes, para
aprecial-as. e por assim dizer, vel-as de fora. O leitor

estranho tem desfarte bons ensejos de estudar o modo


de intuio caracteristica de uma nacionalidade; mas
tambm perde a noticia do numero de factos que o es-

criptor pe de lado, e de presupposies, tacitamente es-

tabelecidas, porque so triviaes aos seus compatriotas.


Fazendo applicao destas verdades aos publicistas
da terra, eu creio que ellas transbordam a medida da
evidencia. Alm de pouco preparados para resolverem
qualquer ordem de problemas, os espritos affeitos ao
estudo da politica, mal sabem repetir o que lia de mais
commum e menos verdadeiro, no ponto questionado. Se
Bucher poude notar, ainda no ha quatro lustros, que
os allemes de instruco sufficiente para o servio do

Estado, para os negcios da vida publica, formavam,


entretanto, do governo inglez, uma ida muito lacunosa,
como no reconhecer a ignorncia total que nos obum-
bra, a similhante respeito? Qual o grau de illustrao
dos homens que entre ns se votam a estas cousas, capaz
178
de assegurar fecundos resultados? Os brasileiros, no
somos pensadores, nem no amplo, nem no estreito sen-
tido da palavra. No sabemos, se quer, aproveitar-nos

largamente dos productos alheios. Falta-nos sobre modo


aquelle talento, aquella fora de assimilao que muitas
vezes substitue com vantagem o prprio gnio creador.
Verdade que acertamos, a cada hora, o nosso relgio

pela pndula frauceza; mas seja como fr, ou dureza


ou desarranjo no mecanismo intellectual, no ha duvida
que temos um andar bem vagaroso. E pde-se dizer
que sempre nos achamos, longos annos, atrazados era
relao ao mesmo paiz, de onde recebemos os mais vi-
vos elementos da nossa cultura exigua.
E' sabido que a luz de algumas estrellas gasta s-
culos e sculos em percorrer o espao, at chegar avista
do planeta. Quem nos dir o tempo preciso, para as idas
vararem a distancia que medeia entre este baixo imprio,
espcie de Neptuno do systema solar da civilisao, e as
fulgidas cabeas, os globos incandescentes da grande
sciencia humana? Eis aqui o que me enche de serias du-
vidas e apprehenses. Na posio assas inferior do nosso
mundo moral, se a Frana ainda nos apparece, como um
astro iramensaraente remoto, objecto apenas de transporte
e admirao potica, muito natural que a Allemanha
no deixe de apparecer-nos, sempre ao longe, a myriadas
de lguas, perdida no infinito, como uma nebulosa. (1)

(1) No exagero; e posso referir factos bem significativos.


Na sesso parlamentar de 1870, o Sr. Zacarias, atacando no se-
nado o projecto de Universidade do ministro Paulino, chegou a
dizer, em tom de mofa, que ora uma cousa transplantada da
nevoenta Allemanha e croio que teve applausos. Eu que
;
179
Os nossos chauvinistas devem capacitar-se de que
no me abalanaria a euiitlir proposies to disso-

nantes, to fora do tom ordinrio em que se cantam e


celebram as maravilhas da ptria, sem a fora de deter-
minar e definir os motivos. No sei se a razo capaz de
produzir em mim profunda persuaso de nossa fraqueza
mental, aos outros parecer de igual valor. Como quer
que seja, no descano em revistar todos os dias as
minhas razes probantes, disposto a castigal-as, a as-
pliyxial-as de prompto, quando no satisfizerem

formava at ento uma alta ida da capacidade do Sr. Paulino, perdi


de todo a esperauva, quando vi que o moo, dito illustrado, e mais
affeito s tendncias da cultura moderna, tendo mesmo recebido
Juzes desse paiz que o Sr. Zacarias qualificava pelo banal e \TiIga-
rissimo epitheto de nevoento..., quando vi, digo, que o moo mi-
nistro, nestas condies, no lanou por terra, e no fez sensvel
a presumposa fatuidade do velho, incompetente, por seu mau es-
tado scientifico, para dar juizos a respeito, comprehendi, desde
Jogo, que o Sr. unus multorum, pertencia digna-
Paulino era

mente classe dos talentos fofos que amesquinham o paiz.


Na mesma sesso de 1670, quando a guerra franco-prussiana
estava ainda em movimento, disse tambm no senado o Sr. Souza
Franco que s sentia j se achar velho, e no poder talvez presen-
ciar o desenlace final daquella luta monstruosa do despotismo
com a liberdade! ! Como se, dada a hypothese de serem os
ombatentcs de ndole politica to diversa, o que alis no
passa de um palavreado da rua, como se, repito, a liberdade
francoza fosse a liberdade de todo o mundo, e o despotismo da
Prssia equivalesse ao despotismo em geral J se v, ma:s ou
!

menos, qual a ida, ordinariamente formada pelos nossos gran-


des homens da Allemanha e seu estado moral e sua admirvel
sciencia. E' debalde que um escriptor, como Taine, afflrma ser
hoje o srio trabalho das cabeas pensantes introduzu- em seu paiz
o espirito allemo. No Brasil no se trata nem se sabe disso; mas
a razo simples : no ha quem pense.
180
lgica e justia. Mu grado meu, as primeiras impres-
ses de abhorrimento e desanimo originadas por autores
como o Sr. marquez de S. Vicente e os demais esto
ainda vividas e firmes. Podem ser enfraquecidas por
uma frequente repetio do facto ; mas no tm po-
dido desapparecer pelo contra-golpe de impresses op-
postas. Reconheo que no valia a pena abrir tamanho
espao a observaes de tal natureza, e por occasio
de um leve erro, da parte do escriptor em analyse.

Entretanto, quer-se fazer crer que os brasileiros, em regra,.


so homens talentosos o predispostos para as cousas da intelli-

gencia. E' uma grande mentira. A mediocridade o nosso nivel, e


n,o ha quem Para que andarmos com fanfarrices ?
delle sobresaia.
No dominio das idas, nada significamos somente consumimos, e
;

no produzimos; o quo fazem os mendigos. Somos uns mendigos


do mundo scientifico. Na Europa, eu digo, na parte culta, e nao
em Portugal, o personagem nosso, ma's conhecido do que todos os
estadistas e sbios brasileiros, o caf Ao Rio de Janeiro. E' tempo
de acabar' com as illuses ; tenhamos ao menos conscincia da
nossa obscuridade, e no nos exponhamos ao ridculo, com bur-
lescas pretenos da(iuillo que nao somos. Creio ser este, e s este,
o caminho que nos dirije a melhorar de sorte reconhecer que nao :

temos hojiens notveis e capazes de dar impulso ao nosso corpo


social. Fali-se muito mal do imperador e oUe merece mas releva
: ;

no esquecer quo tudo no provm dessa fonte.


No dia em quo o monaroha encontrar ministros taes, que
diant) delles s possa fazer uma triste figura , quo nao possa
< tugir nem mugir ", com medo de dizer alguma asneira ; adeus,
governo pessoal, adeus, governo de ura s B isto sem barulho.!

Mas assim como temos andado com ministros de cultura inferior


do rei, que sabem menos do (juo elle, desde a estupenda cabea
do Sr. Zacarias at a farda do Sr. Joo Alfredo, passando pelos Para-
nhos, Pimentas Buenos, Alencares, o todos os outros... a cousa 6
impossvel. Pensem nisto os velhos desabu-sados e os moos quo
ainda no transigiram.
181
Ha porm uni motivo especial que legitima todo este
prolongamento de linhas na direco de um alvo supe-

rior. l''.u que fui o primeiro a applicar litteratura


politica do paiz os princpios e o metliodo da critica
moderna, segundo actualmente ella se exerce no dis-
tricto da pbilosopliia, devo perlustrar o horisonle que
me cerca. Tenho necessidade de manter-me em attitude
vigilante, a no deixar o leitor ceder ao choque de
alguma estranha sorpreza. A amputao dos prejuzos,

de qualquer ordem que sejam, sempre dolorosa, e


todos no tm coragem para a supportar. As digres-
ses e os detalhes prvios, como que de um certo
modo chloroformisam o publico rebelde, e permittem ar-
rancar-lhe, sem que o sinta, a enfermidade chronica
do erro.
Ha uma crena popular, bastante curiosa, e cuja
meno parece-me vir aqui muito a propsito. O diabo,
diz a lenda, com aquella habilidade que o distingue,

para tomar todas as formas, faz trejeitos e momos de


quadrumano, aos olhos da pessoa que sonhou, e vai des-

enterrar qualquer thesouro occulto. A ventura de quem


sonha taes riquezas, est na dependncia de seu valor
e animo de re.sistir s grimacias do infernal macaco.
Ora pois, o mundo das lettras, maxime este nosso,
pequenino e obscuro, tem quadros similhantes. No
raro trepidar ante os esgares de bugios litterarios.

Parece-lhes horroroso que se fale certa linguag^em no


sedia e corriqueira, tendo-se a petulncia de julgar es-
treitos, acanhados, incapazes de fundir uma partcula
de oiro, os velhos moldes do pensamento nacional.
"\'em-me lembrana um dicto deRenan: a primeira
.

182
regra do liomem votado s grandes cousas recusar aos
medocres o poder de desvial-o do seu caminho.
Um russo, Alexandre Herzen, disse uma vez de seus
compatriotas, que elles ainda se achavam no estado geo-
lgico, maneira dos tomos amontoados de uma camada
de greda . . . Haveria iniquidade em affirmar que o nosso

estado no se mostra muito diferente ? ... Respondam os


defensores titulados das excellencias ptrias. Entretanto,
a Rssia autocrtica, carrancuda, tem homens do qni-
late de um Virouboff ; e o Brasil, que que tem ? Uma
alluvio de espritos sem azas, pouco habituados aos
grandes tentames intellectuaes. Dir-se-hiam similhantes
quelles coleopteros da ilha da Madeira, de que fala
Darwin, os quaes sendo impotentes para vencer a violn-
cia dos ventos, deixaram-se ficar em medrosa quietao,
e a falta de exerccio acabou por atrophiar-lhes os rgos
do vo. Nesse numero indistincto de moos e velhos, to
atrasados, quo tolamente presumposos, o autor da Pro-
vinda , i-nesmo assim, um dos mais promettedores. Volto
ao que estava em comeo de apreciao
O Sr. Tavares Bastos, creio eu, no teve por cert
o trivial desgnio de escrever para o povo. Este povo,
a cuja proteco, e afim de obter desculpa costuma-se
entregar sandices de todo gnero, um publico ideal.
Delle no se recebem applausos nem censuras, pela sim-
ples razo de sua inexistncia. Como todos os ideiaes,
elle rene em si os predicados mais oppostos. Nelle se

harmonizam em synthese hegeliana todas as tristes con-


tradices da vida. Emfim, s tem um defeito nico :

tombar e esvaecer-se ao menor toque da realidade.


No pois a este publico inventado, que um escriptor
183
de senso vem apresentar-se. O publicista liberal no
podia ter em mira, para aprecial-o e entendel-o se no
homens de sua classe, e da mesma opinio politica. EUe
disse em alta voz que os indulfentes, moderados, con-
ciliadores, escusavam folhear a sua obra. >> Mas ento
para que se produzir um livro de flego accouimodado
apenas aos votos e ambies daquelles que menos neces-
sitam do seu contedo ? E' por isso que o Sr. Bastos
acha tantos (|ue sabem elogial-o, porm poucos que sai-

bam lel-o, imparcial e judiciosamente. S assim, s a


leitores desta guiza, que no meio de outros desacer-
tos e pequenas ignorncias, poderia affirmar que a In-
glaterra possue no fundo o caracter de um governo fe-

deral.

Peo licena ao digno escriptor, para fazer subir


tona o seu engano, a sua jiouca ou mal digesta lei-

tura de obras pertinentes ao regimen inglez. assumpto


de proveito e vale a pena dedicar-llie algumas linhas.
Sabe-se geralmente que um grande numero de pos-
sesses, distribuidas por todo o globo, maiores e meno-
res, tem a Gr-Bretanha. No preciso accrescentar
que 03 governos anteriores sempre reputarara-nas obje-
ctos de dominio. Mas os tempos se tornam exigentes.
A politica colonial do sculo XIX outorga quelles pai-
zes, que se acham para isso habilitados, constituies
prprias. Modeladas pelo typo da metrpole, ellas man-
tm a necessria unidade, no que diz respeito s re-
laes estrangeiras, administrao da guerra, aos
negcios commerciaes e duaneiros do reino. Foi parti-
cularmente sob a influencia do Beform hiU, que uma
exacta ponderao dos interesses da Inglaterra abrio
184
caminho politica liberal das colnias. Pois que ellas
no podiam seriar-se no systema representativo do par-
lamento, sem prejuzo de ambos os lados, permittio-se
que tivessem suas constituies, onde a populao e o
territrio tornassem isto possvel. Sobresae, pelo seu
mrito, a do Canad, 3 e 4 Vict. cap. 3.5. Possue ca-
mar ou conselho legislativo, e House of assei-
alta,

lihj tendo mesmo o direito de fazer mudanas nas


;

bases desse regimen, 17 e 18 Vict. cap. 118. Ob-


serve-se logo que ali o governador, em lugar de um
refo, s tem a faculdade de reservar e submetter qual-
quer hill ao apoio da rainha. Nas colnias da Aus-
trlia, fizeram-se novas creaes do gnero, 13 e 14
Vict. cap. .52, 18 e 19 Vict, cap. 45, .54. Mas se-

guio-se o systema de uma s camar para a qual o

chefe do governo nomea a tera parte dos membros.


E o que tambm se d em New Sealaud. Outras em
fim guardam o meio termo entre estas normas. Na-
quellas que no tm representao, o governador e

o conselho expedem ordenanas, coui fora de lei. Nas


menores, e sobretudo nas estaes militares, os seus
direitos so ainda mais latos. Entretanto, por maior
que tenha sido esta poro de dadivas, no se pde
dizer, sem erro, que cada colnia um estado com-
pleto, quanto ao seu poder legislativo, sua judicatura
e sua administrao.

A despeito de todos os privilgios, e mesmo por


causa delies, a metrpole soube precaver-se. Ainda
existe uma legislao superior, 7 e 8 Wilh. III, cap.
22 ; 6 Geo. III, cap, 12, limitada pelo Stat. 18 Geo III,
cap. 12 ; e um poder de cassao contra actos legislativos
185
colouiaes. Dalii vem que a iustaucia coiistiUicioual.

para cassar taes actos, o Privii Council, ou segundo a


sua forma e valor hodierno, todo o luiuisterio. S isto

prova ba^tanfe no ter o governo das possesses inglezas


esse caracter que lhe quiz prestar o Sr. Tavares. Nbte-se
ainda. Pelo que toca administrao da justia, ha tam-
bm uma reserva para a seco respectiva do conselho de
Estado. Os juizes so nomeados por meio de warrants r-
gios. Alm disto, o rovernador o representante da coroa

e chefe do poder executivo. Convoca, prolonga e despede


o parlamento colonial, segundo o seu modo de entender.
Eite chefe, o conselho legislativo que em regra
nomeado pela rainha, sob proposta do mesmo gover-
nador, e a assembla representativa, formam os trs

factores da lei, na expresso favorita dos autores alle-

nies. O principal rgo administrativo o ministrio


das colnias, primeiramente unido ao comit do com-
mercio, depois ao ministrio do interior, e ainda depois
ao da guerra. Desde lsl4 cessou esta junco, e ficou
subsistindo um secretario particular, a par de todos os
outros que pertencem habitual formao dos gabine-
tes inglezes, acompanhado de um sub-secretario de Es-
tado, politicamente varivel, um permanente Uner-Se-
crefary e um Assistant-Secretarij O ministro quem
.

dirige a communicao entre todo o ministrio e as pos-


sesses, uomea os governadores, promove a ratificao,

ou cassao das leis, expede regulamentos, sanccioua


certos actos... E a esta serie de subordinaes que
se d o nome de governo federal?
Indubitavelmente, o Sr. Tavares quiz apenas tor-
near um perodo palavroso, e fazer sensveis aos ouvidos
186
do leitor as vestes roagautes da nyrapha que o inspira
Ou antes, como diria algum desabusado, quiz arri-

bicar as faces de dona Phraseologia, essa velha que


s pde hoje illudir e fascinar a espritos frvolos. Ha
indcios de que o escriptor, a despeito de ser todo in-
clinado , monarchia parlamentar, no tem l na sua
mente bem caracterisada a imagem do im- governo
perial. No o censuro por isso. Quantos se gabam de

numerar todos os fios de ta? O que julgo admiravel-


mente chulo e pueril, pretender mostrar idas adian-

tadas em matria assas obscura, para a qual no se pos-


suem os dados mais precisos. O illustre liberal no deve
ignorar que o direito publico e administrativo da Ingla-
terra ainda se distingue, entre outras, por esta grave
circumstancia : elle tem produzido uma vasta litteratura.
Sem tal ou qual noticia desse cumulo de productos,
quero dizer, sem uma instruco bebida em o que existe
de melhor, neste alto departamento das lettras moder-
nas, no se fala impunemente do regimen britannico.
O erro certo, quando no o disparate. Assim pa-
rece ter acontecido ao nosso publicista no seu ligeiro

apanhado de informaes meio embrulhadas e pouco es-

clarecedoras. Uma leitura sem critica das obras de May,


ou qualquer outro, e algumas phrases avulsas de artigos
do Times no so sufficientes para se formar a exacta
ida da cousa. Accresce que o Sr. Bastos no podia
sahir das condies geraes, em que se achara todos os
touristes e dettantes achacados de anglomania politica.
No sabem discernir, nos autores nacionaes, o verda-
deiro do verosmil, o que puro desejo ou tendncia
de partido do que j facto ou lei estabelecida.
187
Tal se explica a falta de iirofundeza e penetrao,
que alis no assenta em uma obra de estudo, e que
logo ahi se nos depara no capitulo votado autonomia
das colnias. Ainda reputo mais digna de nota a espcie
de simpleza, com que o Sr. Bastos quer apresentar
nossa admirai^nlo o exemplo da Inglaterra. E' uma graa
vel-o atarefado em similliante mister, entregue mesmo
a um certo vago de exaltao enthusiastica, sem pre-
sentir, o moo descuidoso, que alguns dos seus leitores
poderiam zombar de sua ingenuidade.
Era bastante se lhe propor esta minima questo:
d'onde vem que o liberalismo da politica colonial in-

gleza no teve igual flamma, quanto Irlanda e


ludia?. . . Uma resposta sria e reflectida no deixaria
de esfriar o doce enlevo do autor. Elle mostrou-se muito
interessado em persuadir-nos da urgncia de se imitar
aquelle systema, no que respeita a um melhor regimen
das nossas provncias. Mas em vo buscar-se-hia em
suas palavras a pesquiza das causas, a indagao dos
factos geraes que determinam os factos particulares.
E' dizer que no se enxerga no seu livro o menor
vislumbre de philosophia. No falo dessa philosophia
esdrxula e vulgar por cuja conta se affirraa que o
que caracterisa o homem o livre arbtrio, e o sen-
timento da responsabilidade (jue lhe corresponde. No
me refiro a essa que se nutre de futilidades e antigua-
Ihas deste jaez. Quero falar daquella que se entranha
no intimo das cousas, e deixa impregnado o seu h-
lito vivifico em as paginas cheirosas de um livro de pen-
sador. Assim, o Sr. Bastos se occupa em referir que
a Inglaterra deu a mo s suas colnias, mostrando- se
188
generosa, magnnima, amvel. Porm uo era isto o

qne havia de mais prprio para predispor a massa


do publico legente. A exposio de factos ns, esbru-
gados, desprendidos de suas grandes relaes e fura da
lei, real ou hypothetica do seu appareeimento, o modo
mais estril que imaginar se possa, de defender uma
ida. Um publicista pliilosoplio teria perscrutado a in-
fluencia do tempo, a influencia do meio social, e sor-

preudido em seu trabalho subterrneo a lgica da his-


toria. Por exemplo, ao mencionar a constituio do
Canad, procuraria explicar-nos o phenomeno visvel
da superioridade, que a distingue. No se demoraria
em puro palavriado, maneira de quem refere uma
anecdota, ou faz a narrao de um milagre.
Eu no sei se todos estes vicios, j notados e alis
indefensiveis, podem correr parelhas com o que passo a
observar. E que o Sr. Tavares Bastos, no obstante
dizer que no pedia para o Brasil a plena autonomia
dos Estados Anglo-americanos, julgou-se todavia preso
ao dever de exhibir, tambm elle , o seu virtuosismo
em cantarolar as phrases mysticas do Self-government.
Que fortuna, se o honrado escriptor tivesse-nos dispen-
sado da leitura de uma tirada intil, cheia de circuit
court, district court, court of impcacJiments, court of

appeals... e as de mais frioleiras do gnero! (1)

1872.

(1) Estes dois artigos sahiram n O Liberal (Recife), em no-


vembro de 1872. No mesmo jornal, em dezembro seguinte, sahiu
a terceira e ultima parte, que n;lo podemos agora obter. Sue, pois,
inacabado este excellento estudo de direito publico ! . . . E pena.
(N. de S. R.)
Politica da Escada

Pelo descostume em que se acham os partidos


polticos do paiz de fazer a critica de si mesmos, con-
fessar os seus defeitos e tratar de os corrigir, no ei-a

possvel que deixasse de parecer estranha e incabvel


a linguagem de que usamos para com os liberaes da
Escada.
Uma folha politica, na qual no se erguem hymnos
ao respectivo partido, e muito pelo contrario se o

accusa de indolente, omisso e pusillanime ; uma folha


liberal, em que no se apregoa actualmente a vitali-

dade geral do liberalismo, como antithese da fraqueza


e inanio completa do governo, cousa que no sa
agradvel aos ouvidos do publico.
Entretanto, estamos convencidos que sem uma
espcie de acto de contrico da parte dos liberaes,

quer da Escada somente, quer da provncia inteira,


190
impossvel ura melhoramento. As classes, os partidos de
qualquer ordem so como os indivduos: desde que no
fazem elles mesmos o seu exame de conscincia, no
reconhecem as prprias faltas, e dest'arte se dispem
a mudar de rumo, de norma de couducta, baldado
todo o esforo que por ventura se empregue, para
dirigl-os pela recta senda. Eraquanto pois o libera-

lismo no confessar-se tocado de innumeros vcios, e


reflectindo sobre elles, no tomar de motu prprio
a deliberao de emendar -se, nada ser conseguido.
A Comarca da Escuda apresenta a ida, e d a sua
contribuio para esse gnero de psjjcholocjia politica,
se assim podemos chamar, tornando sensveis aos li-

beraes d'aqui as causas subjectivas do seu entorpe-


cimento.
Uma vez que nenhum outro predicado notvel con-
stitue a diferena precisa entre o partido liberal e o
seu feliz contendor, seria j por si s um motivo de
distnco a franqueza e sinceridade, com que aquelle
reconhece os erros, que de algum modo o deturpam, e
podem produzir o seu total aniquilamento.
Os liberaes da Escada, que renem aos defeitos
communs alguma cousa de prprio, como o seu des-
animo sem base, o seu alar de hombros, menos em
signal de scepticismo, do que num como signal de
arrependimento de serem o que so..., os liberaes da
Escada no devem coutiuuar em simiihante estado
compromettedor da dignidade do partido, e qui da
mesma dignidade das pessoas. Se ao menos uma razo
se deixasse entrever, pela qual elles podassem justificar
a sua frieza...; mas onde existe ella?
i;ii
Que loi (jiie se lhes fez? Que culpa tem o par-

tidii, considerado em seus principios, ou como diz a

publicistiea frauceza, considerado na idra porque elle

luta, que culpa tem de quaesquer inconvenincias,


motivadoras de agastamentos particulares?... Se para
romper os laos que nos prendem a uma seita politica,

bastasse um simples desgosto que nos causassem os


nossos correl2;ionarios, o escriptor destas linhas seria
um dos priiueiros a dever pr em pratica a mais
solemne apostasia. ^las isto se lhe afigura uma torpeza,
que nenhum motivo o far commetter. E no s a
apostasia, o silencio, a indiferena, a posio arredia
dos negcios do partido, lhe parecem actos offensivos
do caraiter de quem uma vez adherio defesa de uma
causa, e no tem razes plausveis para abandonal-a.
Que lhe importa a m vontade, o dio mesmo, de uma
recua de mediocridades que ahi se arvoram em directores

intellectuaes do partido liberal de Pernambuco?...


Na occasio opportuna, o esprito do tempo e a
fora das cousas estaro de seu lado.
Convm pois que os liberaes da Escada saibam
tambm elevar-se a uma ordem superior de considera-
es; e cumpram o seu dever...
No se molestem, por que se lhes diga a verdade,
toda a verdade da sua modorra e do seu desleixo.
Urge que tomemos parte nas provaes da poca, e
tenhamos a coragem de esperar. A. Comarca da Escada
no pretende, como alguns talvez se afigure, crear
scises e suscitar discrdias. Pelo contrario, o seu
desgnio mais que muito nobre e altamente confes-
savel : avivar no espirito desta gente o sentimento
192
(io seu direito, bera como a necessidade de pugnar por
elle. No nos passa despercebido que a um certo
grupo de ridiculos candidatos ao lugar de publicistas
liberaes, a nossa attitude no pde ser agradvel. E
menos ser, se conhecerem que a Comarca da Escada
tem por presupposto de todos os seus escriptus umas
notveis palavras de Guizot. Pouco depois de sua
ascenso ao ministrio em agosto de 1830, escrevia
elle a AmeJ. Thierry: Clierchez des hommes qui pen-
sent et agissent par eux mmes. Le premier besoin de
ce pays-ci, c'est qu'il se forme, sur tous les poiuts,
des opinions et des influences independantes. La ceu-
tralisation des esprits est pire que celle des affaires

Veja-se bem: opinies e influencias independentes...


a ceitralisao dos espritos peior que a dos negcios.
Legtimos liberaes devem estar de accrdo com esta
ida.

II

E' uma verdade acima de qualquer contestao


que o partido liberal deste municpio uma arvore an-
tiga, que tem bastante profundado e estendido as suas
raizes. Mas tambm outra verdade que de algum
tempo esta parte o esmorecimento, a desidia, a geli-
dez geral tem tomado o lugar da animao, da cora-
gem, do enthusiasmo de outr'ora. So duas evidencias,
de cuja confrontao se pde fazer surgir uma ter-

ceira, pouco agradvel, talvez, porm no menos seria


e digna de se ponderar.
193
Neste termo o partido conservador, do qual j
dissemos que ufio sobresae pelo valor numrico de seus
membros, teria de reduzir-se a meia dzia de nomes,
respeitveis, no duvidamos, -mas impotentes e sem
foras para sustentar-se, se os liberaes soubessem nian-
ter-se na altura do seu dever. Entretanto, o pheno-
meno visivel : so os conservadores que vo de dia
em dia ganhindo o que os outros vo perdendo ; so
elles que esto de posse, no diremos da adminis-
trao do municpio, porque isso explicvel pela
actualidade do governo, porm de posse de uma certa
influencia moral que se consegue para com o povo
quando este v o trabalho, a infatigabilidade, a anci
de figurar, a todo preo, na sceua politica, ainda que
tudo isso venha por ventura em prejuzo do mesmo
povo. Os liberaes, ao contrario, recolhendo-se ao silen-
cio, muitos delles se mostrando medrosos, pusillanimes
no espirito, pusillanimes na bolsa, facilmente desbara-
tam a illuso popular, e tomam as feies da trivia-
lidade. No por seus bellos olhos, ou por seus bellos
narizes, que os conservadores tm aqui adquirido a
importncia, que j hoje preciso disputar-lhes. Elles
trabalham, elles se esforam, elles despendem ; como
seria possvel que no tomassem a frente ? Nem se

diga que, sob tal relao, a luta desigual, porque


ha daquelle lado mais riqueza. . . Razo simplria e

digna de riso. Bem sabemos que quasi todas as cousas


deste mundo, por mais distantes e heterogneas que
paream entre si, so como fraces diversas que se

devem reduzir a um mesmo denominador, -^ o di-

nheiro , afim de se conhecer qual maior. Mas os


13
194
homens no se deixam assim avaliar. Ha um nico
denominador commum a que elles so reductiveis, e

por onde podem ser comparados: o caracter, o culto


do dever, a grandeza de animo.
Se pois os liberaes da Escada se acham hoje des-
apossados da justa preponderncia que lhes competia,
a razo est na sua covardia, legitima filha do seu
egoismo, do seu viver para si s. Um pouco mais
de dedicao causa publica, um pouco mais de res-

peito aos brios do partido; e ver-se- como as cousas


mudam. (1)

(1) Artigos de fiuulo da Comarca da Escada, em 1875.


. (N. de S. R.)
XI

Ainda politica da Escada

Com razo disse um philosopho moderno que o

tdio constitue um dos primeiros factores da evoluo


e do progresso social. (1) Sem o enojo, com efeito, que
nos causara certos homens e certas cousas, a cujo con-
tacto estamos habituados, provavelmente nunca senti-
ramos a necessidade de lanarmo-nos em busca do
melhor.
Destarte foi sobretudo o tdio occasionado pelo
proceder montono e estril, ridculo e insensato, do
jiartido liberal desta provncia, no decurso do ultimo
decennio, que inspirou, j no digo a mim que nada
valho, mas a dignos cavalheiros deste municpio, a ida
felicssima de abandonarem o squito do Sr. baro de
Villa-Bella e no tomar mais pela politica da terra o

(1) Augusto Comte. (N. de S. R.)


196
interesse de outrora. Para proprietrios independentes
como so-no em grande parte os liberaes da Escada,
para homens que, como elles, no ambicionam o poder,

a actividade [lolitica s exprime a sincera dedicao a


bem de uma ida e o desejo de vel-a triumphar. Mas
desde que, por um lado, esses mesmos que to dedi-
cados se tm mostrado, no representam entre os seus
correligionrios o papel que lhes devido ; e por outro

lado, a prpria ida, por que elles tm combatido,


corre o risco de cahir em total descrdito, pela inpcia
e fatuidade de inventados chefes e directores \ ordena a
dignidade pessoal de qualquer, que no se sente predis-
posto para ser somente uma cifra na conta do rehanJto,

a retirada completa.
Os liberaes da Escada que no podem contestar o
que dissemos a seu respeito, em o primeiro numero
deste peridico. (1) devem conveucer-se que outro o

caminho que elles tm a seguir.


Chamando em nosso auxilio o testemunho dos factos,
appellando para a conscincia dos mais tolerantes mes-
mos, ns cremos que impossivel oppr a taes consi-
deraes a minima apparencia de plausibilidade. Que
nos respondam esses dignos senhores : qual o augmento
de importncia para suas pessoas, resultante dos ser-
vios prestados ao partido ? E no uma tolice las-

timvel despender, ainda que seja, com cousas que


nem sequer satisfazem um prazer, ou do pasto a um
capricho ? A que ordem de necessidades attende o

(1) O Desabuso, peridico publicado por Tobias Barreto na


Escada, em 1875. (N. de S. R.)
197
liberal /;(//(/, puxando da algibeira uma ccdulu-inheiro,
para a caixa do directrio, ou uma cedula-voto, para
<lar um lugar iio parlamento ao genro do Sr. de Villa-
Bella e tantos Como no mundo material as
outros ?
foras mas se transformam, tambm
no se perdem,
isto deve acontecer no mundo social. O direito uma
fora ; em que . porm, que elle se converte para o
liberal proprietrio deste municpio, quando gasto
com a mantena da chefia, chefaclo, ou chefanra do
insigne baro ?. . . 8e que toma alguma nova forma,
sob a qual reflue para o lugar donde saliiu, a forma
do vilipendio e da desconsiderao. Igualmente o voto
uma fora ; mas em que que elle se transfigura,
de um modo vantajoso para quem o deu? Que novo
agente moral volta aos liberaes daqui, em troca da
opinio que depositam na unia ? Oh ! preciso ter em
alto grau a mania da sequacidade, o gosto da humi-
lhao, para desconhecer a verdade destes factos. . .

Liberaes da Escada, sede mais sabidos !

II

E' uma triste verdade que o povo brasileiro tem


sido, no domnio de todos os partidos, vergonhosamente
machucado, estragado, corrompido. No menos exacto
que presentemente, o que ha ainda de instinctos nobres
e nobres disposies entre ns, quasi s no povo que
se encontra . E a maior prova destas qualidades que
elle vai oliiando com desprezo e indifferena para os
aulamentos e malignas suggestes, com que todos os
198
dias a raia dos despeitados pretende pol-o de seu lado
para subir custa delle e logo apa dar com o p na
escada por onde trepara.
Ha quem julgue que a gente de Pernambuco per-
deu muito dos seus antigos hrios, attento que no tem
querido se prestar a uma repetio de pequeninas re-
voltas, com que se lia inutilmente dissipado a seiva
politica desta provncia. Ao contrario, me parece que
isto uma prova de bom senso e reflexo.
Que ganha o povo, geral ou particularmente con-
siderado, em tomar interesse por uma causa, que no
a sua prpria, sacrificando-se em defesa e em pro-
veito de quem nada lhe merece ?
O chamado partido liberal (jue tem a preteno
de comprehender melhor e melhor satisfazer as necessi-
dades do povo, no tem sido alis menos hostil, menos
incommodo ao bera estar da populao, do que o seu
adversrio. Quaes so de certo os benefcios pelo povo

recebidos do partido liberal? Os mesmos que lhe tem


feito o partido conservador : opprrsso, aviltamento e

desdm. Desde que, pois, no ha para elle diferena

entre o governo de uns e o governo de outros, que


vantagem tira o misero povo de bater mais palmas a
estes do que quelies ?
E' preciso que nos convenamos : a magna questo

dos tempos actaaes no politica , nem religiosa,


toda social e econmica. O problema a resolver no

achar a melhor forma de governo para todos, po-

rm, a melhor forma de viver para cada um ;


no

tranquilUsar as conscincias, porm, iranqiiillisar as

barrigas. Que importa ao homem do povo ijue lhe dm


.

199
o direito de votar em quem quizer, se elle no tem o
direito de comer o que quiser ? Que lhe aproveita a
liberdade de ir ao templo, qiiaudo queira, e orar ao Deus,
como lhe aprouver, se elle no tem o poder de ir

ao mercado, quando lhe praz, e comprar o que precisa.


Nada ha menos politico e religioso, do que a
fome. O peito aguenta meia dzia de pancadas em ar
de contrico ; os joelhos supportam largas horas de
posio devota em cima do ^tijolo ; mas a barriga...
oh ! uma libertina ; no soffre com pacincia dez
minutos de necessidade. Assim, o que convm mais que
tudo, dar ao povo os meios de passar mellior e no
enchei -o de continuo incenso, chamando sol)erano a
esse pobre Joo sem Terra, como justamente o quali-

ficou Proudhon.

III

Tem sido um frtil assumpto para uma opposio


sem rumo, como ella scbre tudo se faz notar em Per-
nambuco, a nova lei do recrutamento. Em grande parte
por ignorncia do que essa lei significa, os campees
opposicionistas procuram todos os dias infiltrar no es-
pirito do povo a periarosa ida de que tudo est perdido
pelo systema de militarisaro, que ora nos invade . . .

E eu mesmo j ouvi da bocca de um liberal puriss/mo,

um futuro deputado e ministro, como elle se apregoa,


o Sr. Dr. Soares Brando, que o actual governo mimo-
seara o paiz com um militarismo prussiana !. .
.

200
No mister possuir e despender grande somma
de conhecimentos, para demonstrar que o Sr. Brando,
no obstante as suas altas pretenes e a futura fanla
bordada, no sabe o que militarismo, e muito menos
revela estar no caso de falar de um militarismo prus-
siana. A ida que a iUiistre mediocridade forma da Prs-
sia e sua organisao militar, certamente bebida em
fonte muito toldada. .

E justamente porque S. Ex. o Sr. deputado in


fieri, no se acha bem informado sobre" o militarismo
prussiano, aventura-se a fazer deste uma bitola para
medir a ruindade da nova lei do recrutamento. Mal
sabe, porm, o grave tribuno do directrio liberal que,
se essa lei encerra, como de facto, alguns defeitos so
elles provenientes de no ter talvez o legislador querido
tomar por seu nico modelo aquella sabia e fecunda or-

ganisao. Feliz o Brasil, se possusse uma tal. E' pre-


ciso no ter a minima ida do assumpto, ou ser um
liberal, como o Sr. Brando, para desconhecer a gran-
diosidade histrica do militarismo dos Hohenzollern. e
vir ainda, a propsito da lei do recrutamento, cital-o.

como exemplo de despotismo e oppresso. Coitado do


futuro ministro liberal !...

Importa falar franco : a lei de 26 de setembro


tem realmente suas lacunas ; ha nella muita cousa a
melhorar, muita cousa a accrescentar, e no pouco tam-
bm a rejeitar. Mas nem por isso deixa de ser um pro-
gresso notvel, comparada com a que estava em vigor.
E nada me parece mais extravagante, do que a attitude
tomada pela opposio no modo de apreciar e criticar

ssa lei. Quer em hypothese, quer em these, a critica


201
insensata. Em liypotliese : uo se comprehende como
liberaes se possam pronunciar contra uma lei que, se
no perfeita, todavia superior ao que existia, neste
sentido ; salvo se preferiam que ainda tivssemos as
velhas ciiradii-< de homens, e o nosso exercito e armada
continuassem a receber o contingente dos ladres e mal-
feitores. Em tliese : a queixa commum de certos libe-
raes contra o militarismo, que se lhes afigura detestvel,
infundada e pueril. Com eflfeito, o partido liberal, no

menos que o seu adverso, mostra-se incoherente, e em


desharraonia com um dos seus mais santos princpios,
qual o respeito e a mantena das instituies juradas,
quando insurge-se contra a ida de militarisa(,'o no
Brasil. Porquanto, encarando a cousa do ponto de vista
de qualquer doutrina monarchica, indubitvel que ne-
nhum paiz do mundo se acha tanto em condies poli-
ticas e geographicas de ser militarisndo, como este im-
prio, que a nica monarchia da America; e por isso

no sy.stema de nacionalidades sudamericanas, ditferen-

tes pela origem, pelas instituies, pela lingua, ha de


formar sempre um singular contraste. Tarde ou cedo,
a luta romper, e quem tiver mais fora, quem ha
de fazer o outro sua imagem e simUiana.

IV

A brusca franqueza de que entendi dever usar


para com o directrio e chefe do partido liberal, nesta
provncia, tem feito vibrar a fibra elegaca de certos
Jeremias, que. me consta, lastimam a minha perdio.
202
Assim parece-llies qiiasi certo (lue, no fim das contas,
acliar-me-liei isolado, abandonado de todos; e isto posto,

julgam imprudente o meu procedimento. Pobres espiri-

tes !.. . Tambm quero a minlia vez de lastimal-os. No


compreheidem esses senhores que o isolamento de que
falam, nada traria de novo k minha vida, visto como
pelo isolamento que ella se tem sempre caracterisado.
Depois um nhandono de todos, no sentido em que isto
se diz, no far-me-ia subir o sangue ao rosto, nem bater
mais forte o corao. A vergonha do successo seria ao
certo para outrem, que no eu. Desde que o meu fim

no constituir -me chefe de partido, mas antes, e so-


mente, revocar os liberaes sinceros, os liberaes indepen-
dentes deste municpio, ao sentimento da sua dignidade,
da sua posio de homens de bem, que no precisam
dos iwecalos da politica, que tenho pois que ver com
o isolamento que se me agoura ? Mas preciso ser justo :

os espritos independentes, de quem o Desabuso rgo,


realmente aqui existem; e sem duvida so incapazes de
condemnar amanhan o que hoje applaudem.
No se admirem os taes compadecidos da sorte que

me espera, do meu desatinado arrojo. Qualquer que seja


o prejuzo que me tenha de advir, e este ser nenhum,
podem ter por certo que no farei penitencia do meu
peccado. Bons ou maus, costumo reflectir nas conse-
quncias dos meus actos. E no exaggero, se disser que
s uma vez na vida senti o aguilho de um arrepen-
dimento: foi o de ter acreditado em parolas de certos
liberaes vistosos de Peinambuco.
Outrosim : no se supponha que, para me pronunciar
deste modo, renunciando priori os futuros proventos
203
de ser um pacato e submisso liberal, eu me segure em
algum motivo occulto, em alguma gorda mesada, e por
isso esteja no caso de aftVoitar um pouco as circum-
stancias... Se ha quem julgue assim, por prprias refle-

xes, ou por aUtelo ensino, convena-se que labora em


total engano. No conheo por aqui quem esteja no caso
de repetir, como o ex-ministro Joo Alfredo, que graas
a seu sogro tem podido viver com independncia; porm
se algum existe, por certo no serei eu. Vivo s do
meu trabalho ; e honro-me disso. No sei se o que
produzo corresponde ao que consumo ; em todo caso,

porm, no sou economicamente o que politicamente me


posso considerar, isto , um mendigo. Taes julgo todos
aquelles que, como eu, so somente governados, e no
exercem pelo voto o seu quinho de governo. Nem se
pense que me arrogo um estado que no tenho. A minha
independncia muitssimo relativa: relativa ao sol e

chuva, ao calor e ao frio, em uma palavra, s mil


circurastancias do tempo; mas sempre independncia
S conheo bem o governo do meu paiz sob a forma
do colledor, que me exige o imposto, e sob a forma
do soldado, que me faz medo. Estou satisfeito.

Peo pois aos piedosos espritos que lastimam a


minha perdio, o caridoso obsequio de dividirem com
outros, que no eu. a sua compaixo, e se esquecerem
de mira, que nunca me deixarei levar pelas suas regras
de prudncia e sensatez. (1)

(1) Artigos de fundo do pequeno peridico O Dcialimo, em


setembro e outubro de 1875. (N. de S. R.)
.

XII

Os bispos amnistiados

Agora que eu me regosijo de nunca ter tomado


o minimo interesse pela soi isant questo religiosa ! . .

O resultado da luta veio dar razo indifferena e


desprezo, com que sempre tratei a essa estpida con-
tenda. Se no fosse fazer uma injustia ao Sr. Rio-
Branco, julgando-o de muito alcance, eu diria que o
chefe do gabinete de 7 de maro, comprehendendo a
ndole do paiz, quiz dar-lhe com a jjalha da questo
religiosa novos motivos de preoccupao, para extinguir

os azedumes da lei de 28 de setembro. O leitor ha de


lembrar-se que logo depois da promulgao dessa lei,

s se filiava nella, s se pensava nos maus effeitos que


ella vinha produzir. Abram -se os jornaes d'aquelle
tempo; e ver-se- que era o thema quotidiano de
todas as variaes. A cada instante esperavam-se re-
voltas e insurreies. Os polticos de uma mesma crena
no se conheciam no meio da nuvem de poeira, que se
206
erguia do combate. Uns admiravam, outros fustigavam,
por exemplo, a attitude do Sr. Zacharias, que votara
contra a lei. Era geral o clamor dos humanitrios, por

esse procedimento de um chefe liberal, que no tivera


pejo de oppor-se libertao do ventre. Devo dizer, de
passagem, que naquelle tempo, como ainda hoje, o acto

do Sr. Zacharias no me pareceu censurvel. Ao con-


trario, sempre o a:hei muitssimo defensivel. A pre-
tendida contradico entre liberalismo de S. Ex. e o

seu voto anti-abolicionista, para mim nunca existiu. Por-


quanto, se em nome da humanidade, que se con-
sidera ultrajada pela escravido, se em nome de
uns chamados princpios eternos do direito, da igualdade,
da fraternidade humana, que no pde ura liberal mos-
trar-se escravocrata, sem gravssima incoherencia, eu
no descubro razes porque diante dos mesmos jjrincipios

um liberal possa ser monarchista, sem cahir tambm em


contradico. A monarchia, dizem, uma instituio
que nos legaram nossos pes. E a escravido no seria
outra ? Repugna aos sentimentos da dignidade hu-
mana um homem, nosso igual, escravisado a um
ver- se
senhor, como seu instrumento de trabalho; o que se
allega. Mas tambm ser bastante digno, bastante hu-
mano, ver-se outro homem, nosso igual, com ares de
semi-deus, por cima de todos ns, vivendo nossa custa,
e nossa custa dando passeios pelo mundo ? Eis porque
nunca achei motivo de censura na opposio do 8r. Za-

charias, que alis foi muito lgica e natural.


Voltando da digresso : ia eu dizendo que a lei

do elemento servil puzera em agitao de espirito o


paiz inteiro ; e promettia, pela effervescencia, dos
207
nimos, no sei que rebolio, no seio da nao. De re-

pente os bispos deram o signal de um novo espectculo


que se ia representar, e a pirase elemento semi foi

trocada por esta outra: Jesititas e maons. O povo


attiuiu em massa para assistir a nova questo, ver-
dadeiro mysterio da idade mdia, em que Ueus e o

diabo fizeram o seu papel. E muito republicano des-


concertado deveu bater na testa e dizer, como Griu-
gorio de Xotrc- Dame : so uma sucia de patetas estes
brasileiros ! Estavam na melhor occasio de derrubar
o Pedro, e deixam-na de todo, para se occuparem de

bispos e maons !...

O certo que a lei de 28 de setembro no correu


mais risco de ser commentadu a ferro e fogo pelos
millionarios, possuidores de escravos; passou-se a outro

assumpto; comeou-se a jogar por outro naipe.


Entretanto, depois de immenso apparato de guerra,
depois de chegar-se ao ponto de haver quem acredi-
tasse (no eu) que o romanismo jesutico seria vencido
eutre ns ; depois de prender, processar e condemuar
bispos e governadores, emfim com uma amnistia
que se julga pr termo a contenda!...
Louge de mim a preteno de dizer ao sbio go-
verno do meu paiz, qual era a soluo que elle podia
ter dado. E to pouco estou de accordo com os que
pensam que no se devia amnistiar, porm perdoar!. . .

Quanto a mim, este modo de entender tem tanto senso,


como se se dissesse que o imperador no devia dar
um beijo nos bispos, porm um osculo. Ainda que in

abstracto, na esphera da theoria, os dous conceitos


de perdo e amnistia sejam djistinctos, todavia na
208
pratica do governo, em relao aos effeitos produzidos,
e sobre tudo no assumpto de que se trata, o perdo
nada traria de mais ou de menos, que a amnistia.
Em um, como em outro caso, a victoria clerical seria
a mesma. Que D. Vital e D. Macedo no aceitas-
sem o perdo, muito comprebensivel, porque elles,

julgaado-se investidos de autoridade divina, no podiam


rebaixar-se a se deixarem perdoar por um poder hu-
mano, qne suppem reu de lesa-divindade. Quanto ao
governo, porm, a cousa differente ;
porquanto, ou
fosse perdo ou fosse amnistia, como acaba de reali-
sar-se, o resultado era idntico: a soltura dos bispos,
a nuUidade do governo. Foi uma verdadeira prova de
multiplicao : traou-se uma cruz, e no quarto angulo
delia escreveu-se um zero. A conta sahio certa. E viva
D. Pedro II, que quem ficou talhado pela provi-
dencia para governar o Brasil ! (1)

(1) Artigo de fundo d'0 Dcmhuso, 1875. (N. de S. R.)


XIII

Politica da Aldeia

Amanh ter lugar a segunda reunio da junta


parochial para ouvir as queixas e reclamaes acerca
do alistamento dos cidados votantes desta freguezia, a
que ella procedeu em o mez passado. E' uma formali-
dade estril, da qual os liberaes no temos a tirar van-
tagem alguma. Caprichosa e inabalvel, como ella se

mostrou na primeira reunio, a junta tem de manter-se


em seus princpios de completo desprezo e desrespeito
aos direitos dos adversrios. Seria loucura suppor o con-
trario. No obstante, ainda ns appareceremos ; ainda
tentaremos uma vez perante ella fazer valer o que a
prpria lei dos conservadores nos outorga, isto , mostrar
junta que os cidados votantes da Escada, em sua
maioria, pertencem ao partido liberal ; e por isso, pre-

cisamente, que ella os excluiu, taxando de proletrios


e indigentes centenares de indivduos que se acham
nas condies legaes de exercer direitos polticos.
14
210
No nos passa pela mente a minima conjectura de que
a ilhistrissiina junta parochial nos attenda, atira de in-
cluir nomes que j foram por ella rejeitados. Se to es-

drxula ida pde ser concebida por algum liberal opti-


mista, que vive do nctar de suas esperanas messinicas,
que ouve a cada momento as pisadas de uma mudana
que se approxima, que todo o dia aguarda o desembarque
de um melhor futuro na estao desta cidade, no de
certo alimentada pelo espirito geral que nos deve dirigir,
quero dizer, o espirito da descrena, a que nos tem ar-
rastado o governo do paiz. Ainda appareceremos, sim ;

menos porm como actores do que como espectado-


res da interessante comedia. E o que somos realmente
ns outros liberaes, seno espectadores da politica do
Brasil? Qual abi o nosso papel? Nenbum outro, que

no seja o de contribuir com a nossa quota de dinheiro e


sangue para as despezas da mise-en-scne E' mister
muita coragem civica, e at um ponco de resignao
evanglica, para testemunhar os actos de menospreo e
acintoso desdm que praticam os nossos adversrios, sem
que alis ergamos um brado de desesperao. Mas
tambm releva ponderar que o partido liberal no est
no caso de proceder como ura co, que morde a pedra que
se lhe atira, e no o brao que a arremessou. Tal seria
o dirigir as nossas queixas e os nossos justos resen-
timentos contra os homens c de baixo, e no contra a
suprema causa de todos os nossos males. Para empregar
uma imagem tirada d'aqui mesmo : quem passa actual-
mente pela Rua do rio, nesta cidade, e atola-se at o

joelho no lamaal que alli existe, revolta- se por ventura

contra a mesma lama ? No de certo ; mas contra aquelles


211
que mandaram ultimamente endireitar a estrada. De igual
maneira, desde que fomos bastante generosos para en-
trarmos desarmados em luta com adversrios que no
Tacillara em negar-nos todos os direitos, no ha razo
de indignarmo-nos contra os agentes mediatos da von-
tade imperial, que se compraz em zombar de ns, e extin-

guir aos poucos o liberalismo brasileiro. A junta paro-


chial da Escada ha de' cumprir o seu dever, tanto mais
quanto esse dever importa um ponto de honra. E. quem
no sabe que os pontos de honra so relativos ? O ponto
de honra do jogador, por exemplo, no o mesmo que
o do commerciante ; o deste no o mesmo que o do
pirata. A junta parocbial tambm tem o seu, que
mostrar -se espeiia e perspicaz, excluindo acintemente
pores de liberaes da lista dos votantes. Vamos de
novo presenciar as galhardias da junta, mas somente
por desenfado da monotonia do tempo, bem certos que
os nossos reclamos no sero ouvidos. E acreditem os
dignos membros dessa corporao que, como liberal e
testemunha do escarneo com que elles violam a lei e bus-
cam expellir das urnas a maioria incontestvel do meu
partido, nesta freguezia, nem por isso lhes quero mal.
No me invade a seu respeito o mais leve sentimento de
rancor. Seria galante . . . galantemente ridculo, salvo as
lagrimas de minha mulher e de meus filhos, que tomando
ao serio este espectculo accusador da nossa misria,
sahisse a combater e derramar o sangue ad majorem glo-
riam do Sr. D. Pedro 11, que alis esta hora se diverte
em Philadelphia ! . . . Ora ! . . . esta ! . . .

O povo da Escada que v tomando nota do modo


como tratado o seu direito. Se sente-se com fora de
212
azel-o valer, faa-o ; se no se sente, prosiga em seu
caminho e zombe de tudo, inclusive a sua prpria indi-

gnidade ;
para o que lhe posso emprestar um pouco
do meu sorriso a Demcrito. O tempo para rir...

Tempus riendi. (1)

1876.

(1) Artigo de fundo d'0 Poro da Efcada, aos 6 do maio


de 1876. (N. de S. E.)
:

XIV

Ajuste de contas

Eil-o de novo na lia o Povo da Escada. J l

vo mais de sete mezes que, recolhido ao silencio, havia


razo de crer que tivesse morrido e a herva crescido
sobre a sua modesta sepultura. Sete mezes de medi-
tao e de taciturnidade !. . . No graa. O redactor
deve ter cedido a bem fundas consideraes, para ca-
lar-se por tanto tempo, e agora, quando menos o es-

peram, apparecer de novo janella e dizer : eu aqui


estou. . . No correr elle o risco de que lhe respondam
tarde, no queremos mais ouvil-o ? . . . Pde ser. O povo
em geral, e nomeadamente o desta terra, tem capri-
chos singulares. Elle acha til que aqui se publique um
jornal; fica meio descontente e prevenido contra o re-
dactor, quando o jornal, por qualquer motivo, interrompe
a sua marcha; mas reflectir que o papel, a tinta, o typo,

e os de mais componentes de uma folha, tambm esto


sujeitos s leis econmicas, em cujo dominio o dinheiro
o grande regulador, reflectir nisto no para o nosso
214
povo. Elle quer ver o jornal surgir com a mesma espon-
taneidade, com que brotam as flores do campo, e tel-o
gratuito, como o ar que se respira, ou como cajus sel-

vagens que se deixam colher sem dinheiro, e sem re-

ceio do ladrido dos ces de algum dono.


Mas vamos ao assumpto. Ia eu dizendo no ultimo
numero ( de 8 de maio do corrente )
que no tomaria
jamais ao serio a politica do paiz, a ponto de por ella
fazer o minirao sacrifcio. Os factos posteriores vieram
justificar o meu propsito. O partido liberal, em prol de
cuja causa sempre estive disposto a concorrer com o
meu voto, nunca porm com a quebra dos meus brios, da
minha dignidade pessoal, encarregou-se elle mesmo de

pr-me um pouco fora do combate. Ho de lembrar-se


que, quando em maro foi deliberado entrar-se no pleito
eleitoral, nomeada uma commisso para tomar a frente
dos negcios, fez delia parte o escriptor destas linhas.
Porm depois, comprehendendo que havia perigo em
deixar correr quasi s por minha conta o resultado dos
trabalhos, visto que eu era o nico bacharel na commis-
so nomeada, propuz que viesse um outro (eu sabia bem
porque), para me auxiliar. No houve mister grande
esforo de minha parte, para convencer os correligion-

rios da importncia da minha ida. Nada existe mais

fcil do que levar a convico ao espirito dos conven-


cidos. Com geral aceitao foi pois addicionado com-

misso o Sr. Dr. Amynthas. At aqui nada de estranho.


Mas a cousa toma logo uma outra feio. Pouco a pouco
os meus correligionrios fizeram do collega, o Dr. Amyn-
thas, o centro de gravidade da magna questo que se
ventilava, e eu fui ficando algum tanto na sombra.
215
Importava por conseguinte que eu procedesse em con-
formidade, isto , que no tirasse ao meu collega a
gloria completa do resultado de seus trabalhos, entrando
com elle na partilha. Assim o fiz e deixei-o s. Se, cur-

rente rota, em vez do vat^o etrusco que elle esperava e

promettia, sahiu do forno apenas um canudo, facto


que no vem ao caso aqui apreciar, e que no dimi-
nue o mrito do collega, cuja pacincia e tenacidade
no acham facilmente iguaes.
Dest'arte, arredado da lia, impuz tambm silencio

ao Povo da Escada, limitando-rae a tomar notas para


um melhor tempo. Esse tempo chegou. Vamos entrar
em liquidao. E o que primeiro importa liquidar,
se eu me acho de facto modificado em minhas idas
liberaes, como consta-rae que alguns crem e outros
fingem crer ; se as minhas tendncias politicas dei-
xaram pender algum galho para o lado do visinho, para
o terreno conservador. Apreciemos isto.

O povo que mais altamente possuiu o senso jur-


dico, o povo romano, tinha um principio fecundo com
que elle abria as portas da indignao relativa a qual-
quer accusado ; rui bono faerit ? perguntava elle, isto ,

com que fim til, com que vantagem pessoal este ou


aquelle commetteu o facto, de que o accusam ? Deste
principio quero eu fazer applicao a mim mesmo.
Dizem que estou meio, seno de todo, conservador.
Com que vantagem ? Cni bono fuerit ? Se nunca pre-
tendi nem pretendo empregos, se tem sido at hoje meu
propsito no viver de funco publica nesta terra,

que tem a infelicidade de cliamar seu soberano a um


espirito ridculo e pequenino, como Pedro II, com que
216
intuito, confessavel ou inconfessvel, passava eu a per-
tencer ao grupo dos homens do rei, quero dizer, daquel-
les, cujo incenso mais agradvel ao seu olfacto, posto
que os outros no deixem de o incensar? No sou ma-
gistrado, que aspire accesso na magistratura ; nunca
passou-me pela mente ser deputado, ou presidente de
provncia, ou secretario ; no tive ainda a mania de
suspirar por um grau de doutor, pois o mesmo de ba-
charel que possuo me um pouco incommodo ; nunca
visei nem viso ser lente de academia ; no aspiro, em
uma palavra, neste paiz, nem mais nem menos, do
que o direito de escarnecer delle; como pois pudera
eu, sem um mbil psychologico de qualquer peso, dei-

xar-me addicionar ao quantum conservador? Dir-me-


Mo talvez : no so estes os nicos motivos determi-
nantes de uma mudana; ha mais alguns. Sem duvida.
O dinheiro, por exemplo, um agente poderoso; e

no somente o dinheiro, tambm a vontade de fazer


alguma alliana de famlia, efe... Mas nada disto

me toca. O segundo ponto intuitivo; sou um velho


casado ; e quando no o fosse, sou um mestio de
Sergipe . . . Quanto ao primeiro, nem merecia a pena de
uma meno ;
porm importa vencer a repugnncia
e aprecial-o tambm. Em assumpto pecunirio, bem
como em todos os outros, no me recordo de ter jamais
incommodado a conservador desta terra ; e eu tenho boa
memoria. Entretanto, podendo ser que esta me falhe,

desafio a qual delles se julgue mais notvel, para


dizer-me : j pediste-me tal e tanto. No ha ura s,
creio eu, que ouse dizer-m'o. De mais, no compre-
hendo mesmo que os ricos conservadores deste municpio
1^17
estejam no caso de, s pela riqueza, fazer conquistas.
O dinlieiro realmente um poder, uina fora que iio

raras vezes, e em almas ptridas, tem uma fatalidade e


irresponsabilidade iu:ual das foras da natureza : mas
isto d-se com o dinheiro era outra escala, e no com
dinheirinho. Eu que no possuo um cntimo, sei perfei-
tamente raciocinar sobre os milliues ; e estes aqui no
existem. No vejo nesta terra mais do que uma po-
breza graduada, desde o titular at o coveiro do cemi-

trio. J se v um tal modo de pensar,


que diante de
a allegao uma mudana de minha parte cousa
de
que no se explica, que no tem mesmo senso. E no-
te-se bem eu sou um dos raros, por certo, que podem
:

ajui falar com tal altivez. Ha por ahi muita gente que

tambm diz no precisar, nem ter jamais precisado de


conservador. Mentira e impostura no caso. Todos os
que agora lanam baforadas de fiambre e cacau, depois
de terem engulido uma libra d,e cear e uma molola de
aguardente, isto , que falam muito em dignidade, de-
pois de haverem commettido baixezas de todo quilate,

so uns pacholas ridculos, para no dizer mseros e


despresiveis. Contam que a cobra sucnruijha, quando
devora algum grande animal, que lhe impossvel prom-
lamente digerir, toma a prudente deliberao de metter
a cabea no lamaal de algum brejo, deixando o ventre
de fora, onde os urubus vm comer o animal indi-
gesto, apodrecido, furando o corpo da serpe e salvando-a
da fatal obesidade. Aconselho aos taes senhores fanfa-
rons de vertu que faam o mesmo : enterrem a cabea
na lama, e esperem que os abutres venham comer o boi

que elles enguliram com chifres e mocots e couro e


218
rabo. E' com effeito singularmente burlesca a attitnde
hoje tomada por certas figuras que dansaram a suar
camisas ao som da viola conservadora, contriburam com
o seu melhor para o atropello e frustrao das preten-
es liberaes, e no emtanto j dizem que nunca se met-
teram em simiJhante lodo. Ora esta ! . . . Pois essas in-
nocentes crianas no esto pensando que o publico
todo composto de toleires ? ! A cousa outra : os taes
senhores viram de repente as suas bellas esperanas,
irmns dos sonhos rosados e dos desejos azues, conver-
terera-se numa chusma de esperanasinhas pertencentes
familia dos gafanhotos e no triste desapontamento
em que se acham, no tm remdio seno franzir o
sobr'olho e tomar ares de homens serias e imparciaes.
Eis a verdade. Agora peo eu que me digam, qual
era a minha esperana : se abstive-me de continuar
no pleito eleitoral, tambm levado dalguma ida de
lisongeiro futuro. Vamos, vamos, quero ouvil-os
a todos, neste sentido. Na distribuio dos premias,
que de antemo se fazia no era eu quem ficava, por
exemplo, com a promotoria do Dr. Gaspar, addicionada
da ajtidaneia do procurador fiscal ; nem tive jamais
preteno alguma, como est dito, que buscasse ser
satisfeita entre os conservadores, ou que estes fossem
capazes de satisfazer. Outras razes me determinaram
a abandonar os trabalhos ; e entre ellas no a menos
importante a considerao de que, devendo o partido
liberal da Escada, como foi assentado, pagar os dous
advogados da commisso, e no sendo as finanas do
mesmo partido das mais lisongeiras, era a mim que im-
portava deixar para o companheiro o maior quinho.
,

219
E de facto : no foi a minha retirada vantajosa para
elle ? Nesta poca de refluxo pecunirio, ganhar um
conto de ris pelos servios prestados numa eleio
que se perde, um phenonieno ainda mais exquisito
do que receber igual quantia pelo tratamento de um
enfermo a quem o medico mata, receitando e applicando
ellemesmo um terrvel clystr, cujo effeito immediato
a morte.Longe de mim porm qualquer arrire pcnsce
de oensa ao coUega, que bem mereceu a paga dos
seus servios : mercenarius dignus est niercede sua ; o

que alis no obsta que em melhores tempos elle re-

clame a considerao devida aos seus esforos de po-


litico desinteressado . . .

Uma cousa resta-me ainda a observar, que con-


corre para a explicao de minha attitude. Os conser-
vadores da Escada, a quem no conheo politicamente,
pois nunca militei sob suas bandeiras, e de quem por-
tanto, no posso nem poderei jamais dizer que so to
ruins como os liberaes, me tratam pessoalmente com
maiores attenes, do que os meus correligionrios daqui.
O amor de si mesmo, ningum negal-o-, um factor
poderoso do desenvolvimento humano ; e por minha
parte devo confessar que elle tein sobre mim uma no
pequena influencia. Sou raquelles que preferem uma
suave lisonja a uma bruta sinceridade. Dado de barato
que os conservadores d'aqui me lisonjeem, isso em
todo caso para mim prefervel sincera indifferena,
seno sincero menospreo, com que me tratam, bem
poucos exceptuados, os senhores liberaes Ao passo que
.

verhi gratia, aquelles me tm n'uma boa conta intel-


lectual, formando por si mesmo o seu juizo, (certo ou
220
errneo, outra questo), os liberaes em regra no
se julgara obrigados a um tal tributo ; e at o meu
illustre sogro, liberal de velha tempera, se no directrio
provincial do Recife for assentado e decidido em pre-
sena delle que eu sou analphabeto, ser capaz de voltar
Escada disso convencido, e alguma cousa desgostoso
de ter feito um homem que no sabe o a b c entrar
na casa e Frexeiras, grande ventura esta, que alis
minha velha av nunca sonhou, nos seus mais arrojados
prognsticos de felicidade para o neto que ella amava !

Aqui, de certo, valia a pena que, depois de accender


o meu cachimbo, tomar algumas fumaas e reunir pen-
samentos que andam dispersos, uns pela Allemanha,
outros atrs de Pedro II, outros voando na direco
do futuro, e outros aqui mesmo, embebidos, extasiados
numa bonita mosinha feminina, que apertei ha poucos
dias, uma mosinha de Helena, rematando um brao de
Atalanta, eu fizesse desfilar aos olhos do leitor uma
legio de cousas, pertinentes ao assumpto. Porm
calo-me : o preito que o homem de bem rende
pessoa que lhe por mais de um titulo cara e respei-
tvel .

Agora concluamos, e para concluir; da capo a


primeira parte. O Povo da Escada apparece de novo
com todos os seus propsitos de defender a causa po-
pular neste municpio; bem entendido, si et in quan-
tum, isto , emquanto fr possvel fazel-o sahir sem
sacriflcios pecunirios de miuha parte, visto como a
esphera econmica em que gyro no das mais lumi-
nosas. Vasta matria para censuras, no falta. Ahi est
a policia com as suas arrogncias, ahi est a guarda
4
221
local mettendo o refle vontade nos pobres matutos da
feira, ahi esto enifini... mas para que falar de cousas

to velhas e sedias? No quero escrever variaes


sobre a Maria caxuxa. Viremos a folha do livro e
vamos a outro capitulo. (1)

(1) Artigo de fundo d'0 Poro Ja Eycadi de 18 de dezembro


dp 1876. (N. de S.R.")
XV

Reforma da Constituio

A publicao no Dirio do parecer do Conselho


d'Estado sobre a reforma constitucional, na conferencia
de 7 de novembro do anno passado, d-me boje assumpto
para algumas linhas.
Eu no tenho por habito, cousa j bem sabida,
vr os rios do Brasil arrastarem ouro em suas cor-
rentes, as nossas selvas cheias de pssaros cr de rosa
ou de veados azues, e os nossos homens polticos cheios
de sabedoria. Mas nunca me passou pela mente que o
estado intellectual de certos grandes vultos da terra
fosse ainda muito peior do que eu suppunha A leitura
do que se deu na mencionada conferencia, tirou-me o
resto da illuso e uma vez por todas deixou-me con-
vencido que o espirito brasileiro, de quem eu j dissera
uma occasio que, em mais de metade, plonge dans
la hrute, no merece este elogio, pois se acha de todo
atufado nas trevas palpveis de absoluta e irremedivel
224
brutalidade . A prova tenho entre mos ; e rio-ine a bom
rir da nossa extrema desgraa.
No dia 7 de novembro de 1878... panditur... omus
omnipotentis Olymjn escancaram-se as portas do pa-
lcio de Ba-Vista, e o pai dos tolos chama a conselho
a sua grei de velhos aparvalhados . Trata-se de magno
assumpto ; e o imperador quer ouvir a opinio dos seus
conselheiros. Para isso lhes prope quatro questes, cada
qual mais inquestionvel ; e dado o signal de responder,
vai um aps outro respondendo a sua asnidade. Abre
a serie o visconde de Abaete : que diz elle ? A opinio
do illustre visconde, o Sr. D. Pedro II poder ouvil-a da
bocca do primeiro criado de galo branco do seu imperial
servio. Mas mesmo assim, justia confessar que no
revelou-se to mesquinho e insignificante, como os dous
outros titulares que se lhe seguiram. O Sr. de Muritiba

que repelie a ida do snher ler e escrever como condio


eleitoral,no admit.te a reforma dos 2 e 3 do art. 95
da constituio; mas isto por motivos, que attrahem a
compaixo ou o desdm de to estlida cabea. Elle

affirma categoricamente que... a opinio publica do


Brasil no reclama a reforma do 2, e se esta se fizesse,
nenhum effeito pratico produziria... Decerto? Ento
para que se lhe oppor? Concedida a inefficacia pratica
da cousa, que mal fazia consagral-a theoricamente ? Mas
no fica ahi. Ha disparate maior: elle diz ainda que
uma tal reforma... deveria ser acompanhada pela do
art. 36, porque no ha motivo para revogar o 2 do
art. 95, e deixar intacto aquelle outro O leitor ceve

saber do que se trata : de estrangeiros naturalisados, a


quem a constituio prohibe que sejam eleitos deputados.
225
Pois bem ; a ida do art. 36, que a tal respeito associou o
8r. de Muritiba, suscita-me a lembrana de um interes-
sante dialogo, que uma vez presenciei. Conversavam ura
sapateiro e um ferreiro; e cada qual que mais encare-
cesse as difficuldades do respectivo mister. O homem da
bigorna veio a falar da grande sciencia que era precisa
para fazer uma enxada; e a isto redarguio o homem da
svela, dizendo convicto : quanto a mim, eu s comparo
a cn.rada com a bofa!... Eis abi: ridculo, porm no
nico no gnero; j encontrou seu igual. A relao que
descobriu o nobre conselheiro entre os arts. 95 e 36 da
constituio perfeitamente anloga a que se concebe
entre aquelles dous artefactos, quero dizer, entre a bota
e a enxada. Ningum atina, excepto o Sr. de Muritiba,
cuja cabea alis tanto pesa nos clculos conservadores,
com o grau de consanguinidade que um artigo tenha com
o outro. No tocante porm ao ponto religioso, o atrasado
velho de uma fraqueza, que seria louvvel, se nfio fosse
desconcertada e grosseira. Assim elle diz : Apesar
da crescente indiferena religiosa, poucas vozes por ora
se levantam no Brasil em favor da reforma do .3, a
qual seria reputada um golpe profundo na religio por
elle professada... Que desi)roposito Apesar da cres- ! <

cente indififerena... quoique, ou parceque'} O que


se d como causa antagnica, no ao contrario uma
causa synergica ? Se fosse certo que poucas vozes se le-

vantam em favor da reforma, no seria isto precisamente


um efifeito dessa crescente indiiferena religiosa ? . . .

Valha-uos Deus ! Estes Srs. conselheiros da coroa !...

Com o visconde de Muritiba concorda o de Jaguary.


Tambm este no quer estrangeiros naturalisados nem
15
226
acatholicos elegveis para o lugar de deputado. Qual a
razo ? E' o segredo ;
pois elles tm uma, porm no
a expendem. Os polticos do Brasil so mais expertos
que os dos Estados Unidos. Na grande republica no
se tem escrpulo de abrir as portas dos altos cargos

polticos a um suisso, como Galatim, a um irlandez,

como Duane, e ainda ha pouco a um allemo, como


Cari Schurz. Aqui porm no assim. No parlamento,
ou nos conselhos do soberano, no querem que se faa
ouvir accento estrangeiro. '< No cidado naturalisado,
diz o Sr. de Muritiba, no se pde suppor dedicao
patritica igual dos nacionaes de origem, mormente
quando se trata de algum conflicto em que seja in-

teressado o paiz a que o naturalisado pertenceu. Era


isto mesmo o que pensavam ha 40 annos os calouros
das nossas Faculdades jurdicas; e j ento esta ma-
neira de ver no passava de uma supina tolice. Sobre
tal assumpto, basta por hoje. (1)

(1) Artigo de fundo do Contra a Hijpocrisla, aos 2 de no-


vembro de 1879. (N'.de S. R.)
XVI

Reforma Eleitoral

No se espere, visla da epigraplie, que eu v


fazer uma excurso pelos dominios da politica . Sou
mais modesto do que se suppe ; e como tal confesso
no ter uma sutticiente proviso de palavras consa-
gradas para pagar o meu tributo questo ardente da
sfagione liberal, desta quadra singularissima que. na
sensata opinio dos conservadores da terra, est con-
demnada a desapparecer mais depressa e deixar menos
saudades, que a companhia Passini. Opinio alis no
muito inverosmil, que eu mesmo, em um momento de
mau humor, j commetti o erro de aceitar com todo o

seu acompanhamento de previses funestas e incom-


modos receios pelo meu futuro, o qual se acha estrei-

tamente ligado boa estrella do actual partido gover-

nante, como demonstram os muitos proventos, que delle


tenho colhido... Mas felizmente desse estado de emoo
228
afflictiva, em que me puzera aquella ida errnea, veio
salvar-me a recemnascida Liberdade, no seu triumphal
article de fond de 2 do corrente. Alii com eifeito se faz

luz sobre a marcha dos negcios pblicos e a duvida

dissolve-se ao sopro da boa lgica. E' exacto, no ba


negar : os liberaes no cabem , no podem caliir to

cedo, porque a ascenso e a queda dos partidos tem as


suas leis e estas no conduzem presentemente a sup-
por-se uma tal mudana. Os exemplos abi esto, diz a
Liherdae : a Frana, a Blgica, a Inglaterra do vivo
testemunho de que o partido liberal no Brasil no
deitar j e j o seu ultimo fructo ! . . . Isto novs-

simo ! Praza ao ceu que assim seja . Mas eu acbo que


ha sempre a notar o seguinte o illustre articulista :

da Liberdade, como quem pesasse uma esponja mo-


lhada, sem espremel-a primeiro e depois quizesse fazer

crer que o peso dado justamente o peso da esponja,


esqueceu -se de tomar em considerao o factor mais
importante da vida dos nossos partidos, quero dizer,

o capricho do imperador, que por si mesmo tambm


uma lei. Oito dias antes da subida dos liberaes, a me-
teorologia politica do doutrinrio da Liberdade j lhe
tinha feito prever a mudana de tempo, que dar-se-ia
a 5 de janeiro? No de certo; e porque no? Porque
a vontade imperial uma fora incalculvel, que deve
entretanto servir de base a todos os nossos clculos

polticos, vpso facto destinados a nunca passar de vagas


conjecturas e longnquas probabilidades, sob pena de
irem augmentar a lista das toleimas.
Deixando a Liberdade no seu leito de flores,

eu passo a apreciar por alguns instantes o assumpto


229
proposto. E comeo por dizer que no sinto pela
reforma eleitoral, como ella se acha iniciada, as anti-
patliias provocadas em mais de um democrata de-
dicado causa da ptria, que no se distingue da
causa do povo, o soberano da desgraa, conforme a
cuca expresso do Sr. Jos Bonifcio, este curioso
luetaplirasta parlamentar. Tampouco me interessa elu-

cidar o imnctitm saliens da majna questo: se de-

vemos ter. ou no, uma assembla constituinte. Por-


quanto, no que toca particularmente a esta face do
assumpto, eu me declaro em ambos
igual distancia de
os lados contendores, sem me arredar todavia dos
chamados (jenuino^ prinnpios da theoria constitucional,
isto , das geuuiuas phrases da velha publicistica
liberal franceza, que ainda hoje nos serve de guia.
E', pois, principio corrente, ou como diria o finado
Zacarias, ouro jntro da doutrina constitucional,
que nenhuma constituio pde ser alterada, se no
pelo mesmo processo, pelo qual ella nasceu. Ora,
tendo a carta brasileira sido outorgada por 1). Pedro I,

nada mais nem mais natural,


justo do que dar-se
agora uma alterao em qualquer de suas disposies
fundamentaes, por outorga do Sr. D. Pedro II. Dahi
o corollario irrecusvel de que a reforma da consti-

tuio por Decreto o caminho mais regular a seguir.


Assim o ordena a lgica das idas e com ella est

concorde sua irman mais velha, a prpria lgica dos


factos.

Mas a minha questo outra, no sei se mais


profunda, porm, ao certo mais complicada. Na pro-
jectada eleio directa, ouo dizer que ha um duplo
230
censo; o censo econmico e o censo intellectual, coni-
gindo-se, completando-se um ao outro, a renda demo-
crtica de algumas centenas de cruzados e a qualidade
aristocrtica do saber ler e escrever. No deixa de ter
seu mrito esta engenhosa alliana do centrfugo com
o centrpeto, esta combinao binaria da democracia
da pobresa com a aristocracia do a h c. Entretanto
quer me parecer que o autor ou autores da ida no
andaram de todo bem avisados, quando a essa limi-

tao, j em si pouco liberal, do direito eleitoral activo


no addicionaram a franqueza completa do direito

eleitoral passivo. Desde que a lei, restringindo aquelle


direito, estabelece e determina : s votam estes,
ser demasiado exigente, fazer acto de retrograda
intolerncia accrescentar ainda : e s se vota nestes.

Se a eleio directa, que se tem em vista, vai ser

exercida por um numero relativamente pequeno de ci-

dados, em quem se presuppe um certo grau de sen-


satez e independncia , para que desconfiar assim do
seu bom censo, negando-se-lhes a faculdade de votarem
livremente nos que aptos llies parecerem? Por este
lado, incontestvel que a neligblidae dos acatliolicos

no pde justificar-se. nem se quer com uma apparencia


de razo plausvel, que no caso s devera ser uma
razo d' Estado ; mas esta no existe. Ao livre arbtrio

do eleitorado nato incumbiria decidir se convinha ou


no mandar para o parlamento homens que professam
religio dierente.
Ha doze annos, quando no Rechstag constituinte
da confederao allem se discutia matria idntica,

dizia Birraarck, defendendo a eleio directa, na sesso


;

231
de 28 de maro de 1867: Considerada em grosso,
toda e qualquer lei eleitoral, permanecendo as mesmas
circumstancias e intluencias externas, produz iguaes
resultados... Que porm a eleio directa proposta deixe
de ser prefervel, para mim, pelo menos, uma questo
aberta, emquanto se me no provar de modo con-
vincente, que uma outra lei eleitoral melhor e mais
livre de defeitos, do que a do projecto, e possuidora
de excellencias, que esta no possue. A questo
discutvel ;
porm eu creio que, se fossemos metter-nos
em tal discusso, teramos de revolver todas as biblio-
thecas que nos ltimos trinta annos se tm escripto
sobre esta matria, e afinal no chegaramos a um
accordo. Aqui o leitor comprenhende: a linguagem
de um politico, um estadista que fala. Mas infeliz-

mente o Sr. Sinimbu no poderia dizer o mesmo


a sua lei se presta a muitssimos reparos, e com
facilidade concebe-se outra melhor que se lhe ponha
ao lado.
Terminando, seja-me licito aventurar uma ligeira
observao. Segundo o projecto da reforma, o riaher ler

e escrever condio essencial para o exerccio do


direito de voto. Saber ler e escrever!... Isto bem
claro? E' ler com prosdia, e escrever com orfho-

(jraphia ? No caso negativo, mal se comprehende o


que a reforma adianta: quasi nada; visto como a in-
cultura a mesma, e no se pde dizer com razo
que so excludos os analphabetos . No caso aflirmativo
porm, se se toma em linha de conta as exigncias da
oHhoepia e os preceitos orfhographicos, se no tem qua-
lificao legal, quem, por exemplo, pronunciar hypothse
232
em vez de hypthese e escrever sphso em vez de
censo, ento... viva a ptria!... L se vo por

agua abaixo centenares de ricos potentados, e nesse


numero todos os grandes titulares da Escada. Sr. Si-

nimbu !...(!)

(1) Artigo do Contra a Hypocnski, 1879. (N. doS. R.)


XVII

Morte de Osrio

As minlias primeiras palavras de hoje so dirigidas


ao ultimo acontecimento que veio afectar dolorosa-
mente o paiz inteiro ; a morte do marquez de Herval.
Este grande cidado, a cujo nome se associam as idas
de genuino caracter militar e de inexcedivel bravura
bellica ; este heroe das nossas armas, a quem se pu-
dera, a exemplo dos romanos com Sei pio o africano,
conferir o titulo imponente de Osrio o paraguayo ;

este vulto venerando, que no era simplesmente um


dolo da sua classe, que no era a gloria de um par-
tido, mas a gloria de uma nao, importa para o
Brasil com a sua morte, ainda que no prematura nem
de todo inesperada, uma perda irrecupervel . Eu no
sou dos que professam a theoria dos homens necess-
rios no sentido absoluto dos idelogos da historia.

Admitto com restrices o Hero- Worsliip de Carlyle e os


Representative Men de Emerson. Reconheo as grandes
individualidades, que cooperam como factores histricos
234
do desenvolvimento de um povo, em uma poca dada.
Porm a maior parte do valor dessa cooperacjo eu
attribuo, menos ao mrito das pessoas mesmas, do que
fora e poder das cireumstancias. Todavia no he-
sito em declarar ; o marquez de Herval foi entre os
poucos que possumos no gnero, aquelle que mais se
approximava do typo ideal do homem necessrio, do
homem que por si mesmo constitue a sifpiaiura teiu-

poris, a expresso mais elevada do espirito nacional


em qualquer das direces da sua actividade. O mar-
que/ de Herval foi um dos poucos, para cujo renome
glorioso no collaborou a boa vontade do imperador,
nem a idolatria de um partido, que tenha porventura
como um dos pontos mais sagrados da sua disciplina
endeosar a todo transe os membros da seita, conver-
ter gansos em cysnes, fazer de mediocridades talen-
tos, e de covardes, heres . Elle foi um self-mae, no
sentido mais lato que a palavra comporta e pode com-
portar em uma raonarchia, principalmente nesta nossa,
j to habituada a moldar nos seus cadinhos estadistas,
guerreiros, grandes homens de todos os formatos.

No ministrio, de que fazia parte, o illustre mar-


quez era o nico talvez que representava a seriedade
das convices, e por isso tambm o nico elemento
vivo e incorrupto do partido a quem servia. Entre-
tanto... ei f!... O distincto brasileiro j no causa

sustos aos seus adversrios polticos, que todos alis


se fazem ouvir no immenso coro de justas condoln-
cias. O marquez de Herval desappareceu, mas...
O71 imrlera de sa gloire

Sous le chuume hien longtanps.


235
A verdade uma vez presentida par Theodoro Par-
ker, quando disse que. . . militar glori/ is ilie iioored
kind of distindion ..., ainda no cliegou a poca de sua
realizao ; ainda e continua a ser uma verdade pre-
matura. A gloria militar de um Herval no ... that
struttin;! glonj wliicli is dyed in blood, essa gloria
inchada que desapparecc no sangue: mas e ser por
muito tempo uma das mais brilhantes e mais justamente
firmadas, que adornam os fastos da nao brasileira. (1)

1879.

(1) Artigo de fando do Contra a Hypoavfia, 1879. (N. do S. R.)


XVIII

Ha entre ns uma verdadeira


eloquncia parlamentar ?

A ida deste artigo no uma cousa estranha e


singular, que me tivesse apparecido em sonho. E' uma
concepo mui natural, occasiouada pelos factos da nossa
vida politica. Eu no sei se todos os partidos so
accordesem admittir a realidade de um parlamento
brasileiromas todos do-se as mos na crena com-
;

mum de possuirmos em alta escala uma eloquncia imr-


lamentar . Na presente quadra, sobretudo, possvel
que se encontrem na Bolsa dons commerciantes, sem
se interpellarem reciprocamente sobre o estado dos seus
negcios; mas no o que se avistem dons liberaes
adiantados, sem que pergunte um a outro : tem visto
a figura brilhante do Saldanha Marinho? J viu papel
mais bonito que o do Joaquim Nabuco ? E isto no tom
decisivo de quem est convencido da fora inexcedivel
de duas grandes capacidades parlamentares, que podem
238
correr parelha com o que ha de melhor e mais famoso
no gnero.
Este modo de apreciar falsamente os momentneos
successos da tribuna brasileira, ainda uma das for-
mas da inania, que no nos deixa, de exaggerar sem
critrio as propores nacionaes, de vestir a todo pro-
psito o uniforme auri-verde do chauvinismo pueril,
que preside a todos os nossos juizos sobre as excel-
lencias ptrias; ainda uma illuso das muitas em
que laboramos, verdade, porm tanto mais perigosa,
quanto mais difficil de dissipar, porque ella encerra
em maior dose o espirito de coterie, a palavra de ordem
dos partidos.
Eu no contesto que existam no seio das nossas
corporaes legislativas alguns talentos distinctos, que
meream o tributo do nosso reconhecimento. No con-
testo que este ou aquelle se tenha muitas vezes mos-
trado uma notvel faciiWade de falar,
possuidor de
que no em tudo uma faculdade de dizer tolices, como
geralmente se observa. Mas isto pouco, e no pde
satisfazer as exigncias de qualquer gnero de eloqun-
cia, e muito menos da eloquncia parlamentar.
Fora de uma batalha, diz Emerson, eu no
conheo acontecimento histrico, a que em geral se ligue
mais interesse, do que a uma victoria da eloquncia,
e o sbio a considera melhor do que uma batalha
mesma, porque como triumpho obtido pela fora espi-
ritual, de uma significao maravilhosa. " Eis ahi, o
grande americano proferiu a verdadeira palavra: um
acontecimento histrico . O discurso deve ser isso ; ou
ento reduz-se a nada. Quem ha porm entre ns,
23!)
principalmente no tempo de boje, a que se limitam as
minhas observa(>es, capaz de deixar-se medir por uma
tal bitola"? Qual ahi, pois que me occupo somente
da tribuna parlamentar, o deputado ou senador, que
tenha dado uma dessas hntnllui^ e alcanado uma dessas
victorias, de que nos fala o pensador de Boston? Nin-
gum o conhece. Na camar temporria, onde de
presumir que se manifestem os melhores talentos da
espcie, no ha um s, entretanto, a quem seriamente
se possa conferir o titulo de um perfeito orador par-
lamentar.
No obstante existir alli uma hrilhanfe jalange
opposicionista, gegundo a phrase vulgar, todavia do
seio dessa opposio, proclamada esplendida e pode-
rosa, ainda no sahiu um daquelles discursos, que
so outros tantos feitos, como um feito o coramando
de um general, ou o seu grito de animao no grosso
do combate.
Um estadista inglez j disse, no sei se sria

ou jocosamente : se eu no achasse uma opposio,


compral-a-hia. A que tem falado, cantado e trinado
no nosso parlamento, uma tal, que valera a pena
qualquer ministro comprar e manter, para salvar as
apparencias, sem correr o minimo risco de ser derri-

bado por ella. E se no, vejamos: ha mais de oito


mezes que os Srs. Nabuco e Saldanha Marinho, para
restringir-me aos mais salientes, protestam e bradam
contra o governo do 8r. Sinimbu ; e at esta data nada
ainda conseguiram... O primeiro, sobretudo, de quem
os seus amigos nesta provncia fabulam maravilhas, tem
falado por vinte boccas. tem discutido de omnibus et
240
quihusam allUs, sempre firme no seu propsito de com-
bater, de derrocar o ministrio, e todavia no ha uma
s, sequer, de suas palavras que tenha feito impres-
so! Onde est pois o mrito de similhante eloqun-
cia? Que grandes oradores so estes, a quem no dado
arrastar em sua corrente os clculos da convenincia,
do j)arti pris de uma maioria, e fazer que triumphe a
causa da verdade e da justia?
Conta-se que no parlamento inglez, depois do dis-
curso de Sheridan no processo de Warren Hastings,
Pitt propoz um adiamento, para que a casa tivesse
tempo de livrar-se dos eifeitos da poderosa eloquncia.
D-se isto entre ns com os taes oradores de fama?
Elles falam a esbofar-se contra esta ou aquella me-
dida governamental ; mas quando acabam, o chefe da
maioria, como quem quer aproveitar-se da impresso
recebida, prope logo a votao; e esta gemitre favo-

rvel ao goveriio\ o que alis no impede que o notvel


palrador seja comprimentado e dhraado iwr seus col-

legas! . . . E' o extremo do ridculo! E nestas condi-


es poder-se- sustentar que temos realmente uma elo-

quncia parlamentar? Faz pena tanta cegueira. (1)

1879.

(1) Artigo de fundo do Contra a Hypocrisia, 1879 (N. de S. E.)


XIX

o Parlamento de 1879

J venho tarde para tratar do assumpto, que pre-


sentemente mais occupa a atteno do publico, isto , o

encerramento das camars com todas as vantagens de um


longo anno jinrlamentar . J venho tarde para isso ; mas
ainda tempo de saudar os deputados, que vo che-
gando em marcha de ganso em demanda dos ptrios
lares ; de saudal-os, digo, pelo muito que deixaram de
fazer, pelo profundo e prudentssimo silencio que guarda-
ram em todas as questes tocantes ao beneficio da pro-
vncia, e mais ainda, pelos ir):0005?000 que cada um
delles ganhou, no fecundo periodo da sesso recem-
fechada, com o suor da sua fronte, outros diriam, com
o verniz do seu rosto. SS. EEx. voltam terra, que se
arrepende de os ter eleito, desconfiados e arredios, como
quem tem conscincia de algum mal que praticou . Deve
ser uma triste situao a em que se acham agora esses
espritos, que so a todo instante interpellados sobre a
10
.

242
sua attitude parlamentar, sobre os onze raezes perdidos
em ajustes de paz entre os memhros de um lado, e do

outro lado o ventre, cujo officio j dizia Menenio Agrippa


que no era ura officio vo, ventris quoque liaud segnc
ministerium esse. E a propsito de Menenio Agrippa,
acompanhando aqui a marcha natural das idas, aven-
turo-me a perguntar : no seria to bom que o povo

brasileiro, ao menos aquella parte, que j no tem espe-


ranas a nutrir nem illuses a dissipar, fizesse tambm
sua secessio in montem sacrum, a sua completa retirada
para os outeiros inaccessiveis do desprezo ou da indiffe-

rena para com a nossa miservel vida politica ? Mas


deixemos isto, vamos a cousa menos grave : os deputados
que ahi chegam. Seria injustia applicar a todos elles

uma s medida. Sem falar no illustre baro de Villa


Bella, o Coliden brasileiro, segundo a tOla expresso do

Sr. Joaquim Nabuco, pois em summa, se o homem no


foi no Brasil o que foi Cobden na Inglaterra (e sobre
isto creio que no ha duvida), a que propsito empre-
gar palavras de Disraeli relativas ao grande inglez, por
occasio do passamento do pobre matuto pernambucano ?
sem falar, repito no Sr. Villa Bella, a quem a morte
poupou o desgosto de se ver agora abandonado e aborre-

cido de todos, os doze que icaram esto no caso de um


abate de 70 a 75 por cento. Com eflfeito apenas uns dous
ou trs puderam escapar avaria geral . Os mais . .

que le iahh Jes emporte. E entre estes no se pense


que eu deixo de collocar o interessante Xabuco, de
quem apenas se pde dizer, como attenuante, que foi o

deputado que mais ao serio tomou a palavra parla-


mento : parlement, iiarliament, imrliamentum, tagarelUce,

243
parolageii. Elle cumprio risca o seu mandato : nin-
gum levou-llie vantagem na mania de falar.

Entretanto, bom advertir a mim mesmo que, neste


particular, eu no estou de accordo com a opinio pir-
blica, a sensatssima opinio dos estlidos e ignorantes,
inclusive a meia dzia de amigos do loquace deputado.
O Sr. Joaquim Nabuco, por que lalou muito, e s porque
muito falou, boje em Pernambuco uma notvel crea-
tura, uma personagem de... monsfrari digito. E' para
ver o interesse, com que alguns mais parvos dos seus
admiradores andam perguntando a todos e a tudo: no
acba que o Nabuco foi quem fez o primeiro papel ? Oh !

eu acho. sim ;
para que responder negativamente a quem
pede uma aftimativa? O moo um plusquam perfeito
amiiseur i)uhlic; fala e encanta, saltat et pJucet. Porm
digam-me: que fez elle? Uma figura brilhante; a res-
posta. Sem duvida, uma figura brilhante, e de tal arte,
que eu mesmo, para encaral-o de frente tenho neces-
sidade de pr uns culos azues, pois de outro modo o

excessivo fulgor doer-me-hia nos olhos. Mas ainda


arrisco-me a redarguir : que fez o moo Joaquim? Dis-
cursos e mais discursos? Isto pouco. Importa saber que
impresso produzio, que grandes questes foram por elle

postas a limpo, e que idas sabidas da sua bocca entra-


ram ua circulao e constituiiam-se outros tantos mo-
tores do espirito nacional. . .Sem isto, iim orador um
orador, como um palhao um palhao. Todavia, no
quero ser to rigoroso e levar to alto as minhas exign-
cias. O Sr. Nabuco, apezar de tudo, tem um grande m-
rito, o de conhecer perfeitamente o gosto da sua poca
e o meio em que se move. Assim como, se o santo padre
- 244
de Roma de vez em quando no se fizesse notar por um
anathema sit poderia vir o momento em que o catholico
perguntasse : qual o prstimo de um papa? da mesma
forma, se o deputado no falar e no falar muito,

possvel que a nao enfastiada tambm chegue um dia


ao ponto de dizer : para que quero um parlamento ?
E isto seria doloroso. O Sr. Nabuco no se enganou,
dando largas ao palavreado. E os outros. . . nem isso

fizeram. Parabns aos outros. . . (1)

1879.

(1) Artigo de fundo do Contra a Hypocna, 1879. (N. de S.E.)


XX

o grande dia

O numero antecedente, que sahiu a 28 de setem-


bro, deixou de trazer um ditli5'rambo da moda em louvor
do yrane dia, no qual o Sr. D. Pedro II e o visconde
do Rio-Branco, segundo se diz, fizeram-se immortaes,
isto , adiaram para dez annos alem do tumulo o esque-
cimento, a que ambos tm incontestvel direito. Venho
hoje pagar essa espcie de divida contrahida com os
meus leitores, que em face do costume da terra espe-
raram talvez alguma cousa neste sentido, e no emtauto
viram-se ilhididos em suas esperanas.
Creio no ser preciso dizer que oito annos so pas-
sados, depois que surgiu da imperial o/ficina a celebre
lei da emancipao do ventre. O leitor mesmo far nos
dedos a conta exacta. No serei eu, quem conteste aos
escravos a legitimidade do seu enthusiasmo pela obra
da libertao de seus filhos nascidos de ento para c.
Mas tambm no serei eu, quem me associe a elles, para
queimar incenso aos dolos da sua boa fc, e confundindo
246
a significao subjectiva da cousa com o valor objectiva
e real, antecipar favoravelmente o juizo da historia
sobre aquelles, de quem ella, no melhor dos casos, no
far meno alguma ;
pois Clio uma musa severa, que
no se deixa illudir por apparencias, no toma arle-
quinadas por epopas, nem confere a Davu as honras
do (Edipus,
A propsito do moiiumenfum cere peremnhis da lei

de 28 de setembro no pde haver seriamente duas


opinies, mas uma s : que esse pretendido herico
feito do visconde do Rio-Branco, por commisso do im-
perador, pondo de parte o exterior evanglico e huma-
nitrio, que deslumbra o observador superficial, traz no
fundo um sem numero de males, cujos effeitos j come-
ara a se fazer sentir. Eu no sou nenhum upgrojai/o,
bom notar, mas tambm no sou nenhum plwnUtsta,
que tenha por ventura reforado as suas idas abolicio-
nistas na Cabana de iiai Thomaz, ou outro qualquer
livro do gnero, onde o escravo posto em tal altura
de generosidade e grandeza de animo, que o archanjo
Gabriel poderia respeitoso curvar-se diante delle. Eu
desejo a abolio de todas as instituies caducas, que
so outras tantas aFrontas dignidade do homem; desejo
a extinco de todas as excrescncias, de todos os r-
gos rudimentares e deturpantes da sociedade humana.
Neste caso est sem duvida a escravido. Porm enteu-
damo-nos: neste caso est tambm a monarchia. No
comprehendo, portanto, que em nome da humanidade se
paguem tributos de admirao a um aulico de tamanho
commum, que reclama para si a honra de ser o primeiro
a dizer : no nascem mais rscravos no Brasil, mas acharia
247
uma cousa horrvel que algueiu tambm pretendesse a
gloria de escrever nas tbuas da lei : no Brasil no
ha mais coroa. A enchada ou a foice na mo do escravo
que s trabalha para outrem, de facto um hediondo
anachronismo ; no menos hediondamente anachronico
o symbolico sceptro na mo do imperador, que um
mendigo illustre, que s consome e nada produz. A
verdade esta. Deixerao-nos de illuses. A lei de 28
de setembro no um titulo de recommendao, com
que o seu autor tenha entrada franca no pantheon dos
benemritos da liberdade. Os motivos que a determina-
ram foram pelo menos de origem duvidosa, quando no
humilde e aviltante. Seus resultados moraes quasi nxil-

los ; os polticos, ainda incertos ; os sociaes e econmi-


cos, inteiramente funestos. Onde pois a grandeza dessa
obra ? Eu no quero fazer o diabo mais preto do que
elle ; mas tenho o direito de perguntar : quaes so os
beneficies que o paiz j recebeu, ou conta ainda rece-
ber de similhante lei? E' fcil responder que, em todo
caso, a humanidade ficou satisfeita, e comeou-se assim

a lavar uma das ndoas da nossa historia. Puro pala-


vreado. A lei de 28 de setembro, sendo producto uni-
camente da vaidade imperial, auxiliada pela subservi-
ncia de um pequeno orador d'Estado ou ministro de
falar, no pde jamais tomar propores de um acon-
tecimento histrico, que interrompa o curso anecdotico
da nossa vida politica. Quod ah initio nilum est, nullo
hipsu temporis convalescit. Qualquer que seja o ponto
de vista do observador despreoccupado, essa lei no
ofterece motivos de orgulho nacional e muito menos de
homenagem ao seu creador.
248
Chamo a atteno dos leitores para o seguinte : o
art. 1 1" da lei determina que os ingnuos ficaro
em poder dos senhores de suas mais at a idade de oito
annos ; depois da qual os senhores tero a opo ou de
serem indemnisados pelo Estado, entregando-lhe os mes-
mos ingnuos, ou de utilisarem-se dos seus servios at
21 annos completos. Ora bem, adraittamos a melhor das
hypotheses, a mais natural e mais econmica, isto ,
supponhamos que os senhores, pela mr parte, prefiram
os servios, qual ser a consequncia ? E' que daqui a
13 annos comearo a entrar para o seio da sociedade
civil brasileira milhares e milhares de analphahetos obri-
gados, pois a lei dando aos senhores aquelle direito, no
impoz, nem podia impor o dever de mandarem os in-
gnuos para a escola ! . . . E se a isto se juntar agora
a possibilidade, que se levanta, de uma reforma elei-

toral, com excluso do analphabetismo, fcil imaginar


qual ser, nesse futuro to prximo, a situao politica
e social do paiz. Effeitos da hoa lci'....{\)

(1) Artigo de fundo do Qmtra a Hypocthhi . de 5 de ou-


tubro de 1879. (X. do S. R.)
XXI

1879

No aco de cavalheiro dizer mal de outrem


lia sua ausncia, principalmente quando se trata de
uma ausncia sempiterna, em que no ha mais espe-
rana de revoir. Eu bem o sei; mas no posso deixar
de articular uma criticasiuha. pelas costas, ao auno
que passou. Na espcie dos annos maus o defunto anno
de 1879 occupa um lugar distincto. Para mim, ao meuos,
no tem havido at esta data ura anno to rigoroso,
to cruel e cheio de amarguras : pois que em nenhum
dos outros eu passei pelo desgosto, como no tal 79, de
completar as minhas quarenta voltas em torno do astro
rei. ou. falando menos potica e paraphrasticamente,
os meus quarenta janeiros ; poca sufficiente para
j se ter accumulado um bom capital de rheumatismo,
e capaz de fazer, durante ella, mais de uma aristo-

crata envelhecer dez annos . Ningum dir, portanto,


que sejam injustas as minhas queixas contra afinado.
Alm do mais, diz o provrbio: quem aos vinte no
250
barba, aos trinta no casa, e aos quarenta no tem,
acontece-lhe aquillo que o leitor bem sabe: nem barba,
nem casa, nem tem. Eu que barbei aos 15, e casei
aos 29, no levaria muito a mal que vivesse sempre
imberbe, como uma moa, e solteiro, como um frade;
mas cliegar idade critica das quarenta quaresmas no
costado, na qual a mulher deixa de fazer parte do
systema planetrio, rompendo as relaes que mantm
com a filha de Latoua, e o homem cessa de pertencer
a companhia de Leporello, entrando numa quadra de
mais frescura, verdade, numa como floresta sombria,
onde porm a cada momento corre o risco de ouvir
os passarinhos dizerem-lhe o Deus Fait
: morto ;

no aquelle Pau da mythologia, que tocava gaita e

tinha ps de cabra, mas o Fmi da philosophia, que


significa ftido, esse nico Deus feito de carne, que me-
rece a nossa adorao, o nico Deus que nos anima,
est Deus in nohis agitante calescirmis illo, chegar a essa
idade, pobre, pauprrimo, como um baro de Pernam-
buco, e renunciar por conseguinte a toda e qualquer
preteno de melhoramento ulterior. . . o cumulo das
decepes, que atormentam a vida humana! O que me
consola que ningum me impede de voltar sobre os
prprios passos, e dizendo hoje que tenho 40 annos,
amanii affirmar que ainda estou na casa dos 30. Se
uso da bruta franqueza de declarar o tempo exacto da
minha peregrinao mundana por este vai de lagrimas,
onde alis ha mais motivos para o riso, nesta terra,
filial do ceu, que em todo caso eu prefiro sede da
empreza, visto como ha claros indicies de que l por cima
os negcios no correm muito bem, e a bancarrota
251
inevitvel, pois que o diabo, a qneiu, segundo o
santo piidrr Heurijue Heine, Deus pediu emprestado
o dinlieiro necessrio para crear o mundo, iiypothe-
cando-llie a obra creada, mostra-se disposto a excutir
a liypoUiera e receber o seu capital, com todos os juros
vencidos; se sou assim to franco, porque em ultima
analyse, j no tenho a quem agradar : pai de familia,
clieio de filhos, estou fora de questo. A no ser isso,

a cousa teria uma outra forma. Das sete differentes


idades do homem, indicadas por Hippocrates, 'ivfans,
puer, adoley-cens, juvenis, vir, snior, senis, eu nunca
deixaria a espliera do Juvenis. Se ao menos houvesse
realizado aquella ida, que me sosteve 24 horas no
seminrio da Bahia, se andasse hoje de batina, quo
diversa uo seria ento a minha linguagem ! E real-
mente, no hesito em declaral-o, eu perdi muitssimo
em no ser padre. Errei de todo a vocat^o. Conheo
que nasci talhado para os misteres do altar ; e se com
effeito fosse membro do corjio diplomtico de Deus, ha-
via de ser, no confissionario, um escellente especia-
lista para peccados de mulher... Mas voltemos ao anno
de 79.
Nos fastos da experincia popular existem certas
pocas caracterisadas pelo mal que nella se fez mais
largamente sentir. Assim no raio ouvir falar do
anno da peste, do anno da guerra, do anno da secca,
do anno da fome, etc. O anno de 79 ser mais tarde
conhecido pelo anno do parlamento. Nenhum epitheto
melhor o qualifica e o recommenda melhor memoria
dos vindouros. E' a synthese mais completa, o mais
perfeito resumo da sua esterilidade. Mas no sei se
252
feliz ou infelizmente,nada neste mundo dura para
sempre . As apparencias de eternidade que se observam
em certas cousas, so totalmente illusorias : caliiu a

Grcia da altura de sua gloria, Roma cahiu do alto do


seu orgulJio, acabaram-se os bellos dias em Araujuez;
e afinal fecharam-se as camars brasileiras, que j
tinham feito crer na permanncia do plienomeno. Quem
dil-o-hia '? Tudo assim. Concluiu-se pois o anno de
1879, e com elle o lo^igo parlamento, que dissipou o

resto de illuses do anachronico partido liberal. No


vale a pena lanar sobre esses doze mezes, pobres de
factos, vasios de idas, uma chamada vista retrospe-

ctiva. Ao chronista que insiste em volver os olhos atrs

para fazer a historia do infeliz anno, succede o mesmo


que ao hon vicant curioso, que segue na rua os passos
de uma mulher bonita, para saber onde ella mora, mas
logo ao virar a prxima esquina, a primeira cara que
se lh'antolha, a de ura terrivel credor, por quem
elle protestara nunca mais ser visto, e que o faz

recuar espavorido. Assim causa-me medo o retrospecto


do anno passado ; nem quero mais lembrar-me delle.

A terra lhe seja leve. (1)

(1) Artigo de fundo do Contra a Hi/pocrisia. aos 21 do ja-


neiro de 1880. (N. do S, R.)
xxir

Algumas palavras sobre a theoria da mora

Antes de tudo, importa confessar : eu tenho um


grande deeito. gosto mais de Shakespeare do que
do Lobo, ilas tambm certo, e no Iiesito em di-

zel-o : a peuna que est afeita a traar linhas a res-


peito de uma uma bella cabea femi-
bella voz, ou de
nina, uo augmenta de peso, nem se torna mais diffi-
cil de manejar, immergindo-se numa chamada questo

sria, numa questo de direito ou mesmo de processo.

Deixo-me assim prender em flagrante delitto de immo-


destia. Pouco importa. Conheo perfeitamente o mundo

em que vivo. A modstia, essa virtude que as mulhe-


res feias exigem das bonitas e os espritos medocres
dos que lhes so superiores, sem duvida um predi-
cado de ouro. uma virtude admirvel ;
porm o leitor

concordar commigo que acima delia est a caridade,


a mais santa, a mais evanglica de todas as virtudes.
Entretanto incontestvel que num paiz de pregui-
nsos, a caridade torna-se um mal ; assim tambm, no
meio de invejosos, a modstia no passa de uma tolice.
254
No sei a que me refiro, nem me perguntem pelos
motivos deste pequeno cavaco. Basta-me assegurar que
no tenho habito de idear phantasmas, para ter o prazer
de os combater. A accusao de orgulhoso, qne me pde
ser feita, no de todo baseada em justia, mas eu
aceito -a, e no me sinto acabrunhado por ella. O or-

gulho no to feio, como o pintam. Subscrevo de


bom grado o parecer de um escriptor, que talvez s
tenha um defeito, o de ser allemo. Et ist, diz elle,

das Selbsgefuh cine schone Sache imd em Dichter oder


Denlcer der nen Ideen in sich trai/t, zvird sich haum
in Kamffe nms Dasein ohne das nelbe avfrecht erJial-

fen. Como se v, o autor tedesco ;


mas no me lembro
agora do seu nome. Se por isso quizerem attribuir-me
o invento das palavras citadas, v que seja; essa honra
no me faz mal. E dito isto, passemos ao assumpto.

Entre as theses, que escolhera para sustentar em


concurso, igurou uma na seco de jiroeex!<o civil, rela-

tiva s excepes peremptrias, das quaes neguei que


fossem meios de contestaro. No quero entrar em apre-
ciaes sobre a verdade ou inverdade do meu asserto,

mesmo porque no fui arguido sobre tal ponto ; e nestas

condies discutir agora essa these seria apenas. . . de


la moutarde aprs diner . Permaneo firme na ida
enunciada. O que aqui pretendo cousa bem diversa.
O estudo da questo referida forneceu-me occasio
de travar mais intimo conhecimento com um velho insti-
tuto jurdico civil, de que as fontes romanas se occupara
255
detalhadamente, e que entre ns. todavia, passava um
pouco despercebido. C^uero falar da doutrina da mora.
A primeira estranheza, que se me offereceu, foi

uma certa vacillao de espirito, da parte dos praxistas,


no modo de determinar aquelle conceito. Assim, tra-
tando elles da marcia processual das accusaes ordi-
nrias, dizem que um dos elfeitos da citao para a
propositura da lide, constituir o devedor nn mora ;

mas este mesmo etfeito elles prprios attribuem cita-


o para intentarem-se os meios conciliatrios. Exis-
tem pois duas moras ? E atinai, que se entende, que
se deve entender por mora ?

Segundo os dados do direito romano, a mora di-

vide-se em mora do devedor (nioni solrendi) e mora do


credor {mora accipiriali). O que ha de commum entre
as duas espcies , como por meio da outra, dar-se um
retardamento no cumprimento da obrigao. A mora do
devedor presuppe a violao de um direito, isto , do
direito que tem o credor a que a obrigao seja cum-
prida em tempo, e essa violao deve ser tal, que possa
ser imputada, culpa do devedor. O mesmo no se d
com a mora do credor. YJ certo que, para fundar essa
mora, no basta somente a circumstancia do credor no
querer realisar a obrigao; a sua vontade deve mani-
festar-se por um acto. Assim como quanto ao devedor,
mister a interpdlatio, do mesmo modo, quanto ao credor,
faz-se precisa a ohlatio. Mas aqui a culpa inadmis-
svel, porque o credor no tem obrigao de aceitar, e,

deixando de fazel-o, no viola direito algum do devedor.


As expresses, de que os juristas romanos se ser-
viam para designar o conceito da mora, qne ahi ficou

256
determinado, eram no s a mesma palavra mora
mas tambm as plirases : per debitorem &taf aut
fadum es, quo minus solverei ; per creitorem stat
aut factum est, quo miniif> acciperet.

A mora do devedor a otFensa do direito do credor ao

exacto cumprimento da obrigao. Ella presuppe por-


tanto que ha um direito de exigir, legitimamente fundado,

que pde ser otfendido pelo retardamento da prestao.


Nisto repousa mais de um ponto que importa elucidar.
Primeiramente, necessrio qne exista firmada uma
obrigao accionavel. A existncia de uma simples obri-
gao natural no basta para fundar a mora. Se o des-

cumprimento no encerra nenhuma violao de direito,

pela qual se possa levantar uma preteuo contra o

devedor, fortiori no pde o retardamento encerrar


uma tal violao. E' assim que se l na L. 8,s
Dig. de R. J. (50, 17) NtiUa inteUii)itiir mora
ibi fieri, ubi nuUa petitio est.

Depois, ainda no sufficiente a simples existncia


de uma obrigao accionavel. Esta deve ser de tal

natureza, que nem possa distinguir-se ipso jure, nem


mesmo se lhe possa oppor uma excepo. E' o que
exprime a L. 40 Dig. de reb. cred. (12,1) : Non
hl mora est is, a quo pecuiiia piropter exceptionem peti

non pofed.

II

Se a obrigao accionavel no deve ser de natureza


a extinguir-se ipso jure, nem de modo a poder-se-lhe
oppor uma excepo, claro que impossvel dar-se
257
mora, quando, por exemplo, se trata de um fucUim ile

non jidendo, pois que pelo prprio contracto o devedor


adquire uma excepo, por meio da qual elle pode re-
chaar a aco do credor. Ss entretanto esta excepo
s aFecta uma parte da exigncia do credor, nenluima
duvida que pude fundar-se a mora em relao parte
no excepcionaUsada. Isto no simples deduco ou
induco lgica, mas justamente o que se encontra nas
fontes: L. 54. Dig. tle pactis (2,14). Si pactus sine
Sticlium, qui raihi debebatur, petam, non intelligi-

tur mora mihi fieri mortus que Sticlio puto non te-
neri reum, qui antepactum moram non facerat. Mais:
L. 78, Dig. de legatis (3i). Qui solidum fideicom-
missum frusta petebat herede Falcidiam objiciente, si

partem nterim solvi sibi desideraverit neque acce-


perit, in eam moram passus intelligitur.

J daqui se depreliende que, de accrdo com os


principies do direito romano, as excepes tendo em
geral a propriedade de excluir ou de sustar a mora,
nada menos podem ser do que os meios de contestao,
desde que a esta no se acha ligada a mesma pro-
priedade. Mas deixemos isso de lado.

O fundamento da mora do devedor , como j


ficou dito, a interpellao. Na L. 32 pr. Dig. de umris
(22,1) Marciano diz : Mora fieri intelligitur, nou ex
re, sed ex persoua, si interpellatus opportuuo loco
non solverit.

Desta sentena, que sustentada por outros textos,


resulta que para fundar-se a mora, preciso que haja
uma interpellao. A interpellao uma provocao
do credor ao devedor, afim de que elle cumpra a
;

258
obrigao contrahida. Sobre este pouto ha geral accrdo
no assim, porm, sobre quaes sejam os requisitos de
uma iaterpellao eRcaz. O direito romano dava ao
juiz, neste sentido, a faculdade de examinar e decidir.
E' o que se deduz das palavras que Marciano mesmo
accrescenta referida sentena: quod apud jutlicem
examinalntur.
Pela interpellao deve ficar, por um lado, esta-

belecido o ponto do tempo, desde o qual o retarda-


mento da prestao toma o caracter de uma violao

do direito ;
por outro lado, ella tem por fim levar o
devedor a cumprir a obrigao e tirar-lhe qualquer
pretexto de culpa attribuivel ao credor.
Uma forma determinada de interpellao no existe
nos textos jurdicos romanos. Por isso mesmo e de con-
formidade com elles, qualquer declarao do credor ou
de outrem para tal fim autorisado, feita no sentido de

chamar o devedor a satisfazer o devido, pde ser con-


siderada como um meio prprio de interpellar . Entre-
tanto esta amplietude da interpellao, segundo o direito
romano, acha-se limitada pelo direito ptrio, que s

admitte uma formula iuterpellativa, a citao judicial.


E logo aqui importa accentuar o erro daquelles

que falam de iiiora, ([uando se trata da conciliao

no juizo de paz, e, como se isto no bastasse, des-

cobrem uma outra mora, depois que o ro citado


para a demanda. Ha nesse modo de pensar uma certa
falta de discernimento. O processo conciliatrio por
si s sufficiente para constituir a interpellao com
todos os seus efeitos jurdicos. Verdade que neste
ponto as opinies divergem. Ao passo que alguns
259
entendem que, para haver interpellao, basta o simples

facto de levar a questo ao conhecimento da justia,


outros so de parecer que a mora s comea desde a
litis contestao. Tal , por exemplo, o pensar de
Schilling e Fritz. Jlas eu opino com Mommsen que a
interpellao tem por fim fazer conliecida do devedor
a vontade do credor de ver realisado o cumprimento
da obrigao e nestas condies nem bastante, por
um lado, que a questo seja levada ao conhecimento
da justia, se o devedor no inteirado da vontade do
credor, nem tambm, por outro lado, se faz preciso
que se chegue phase da litis contestao, para o
inicio da mora.
Entretanto importa observar que a controvrsia,
neste sentido, no est de todo acabada ; e, pelo lado
que nos toca, no seria de certo uma questo ociosa,
nem mesmo para um concurso, perguntar at que ponto
a conciliao um meio de interpellar; at que ponto
a medida conciliatria est de conformidade com o...
opporfuno loco das fontes romanas.
Alm da forma, a interpellao tem um objecto.
Ella pde ser feita sobre menos do que realmente o
quantum da obrigao, s com a differena de que,
nesse caso, a mora no se estabelece em relao
totalidade do debito, mas somente a respeito da parte
que fez objecto da interpellao. Se esta, porm, versou
sobre mais do que era devido, cousidera-se improfcua,
a respeito mesmo do verdadeiro quantum da divida.
Ainda pertence aos requisitos da interpellao no
s o tempo e lugar prprios, mas tambm a conside-
rao das pessoas do iuterpellante e do interpellado.
. ,

260
A interpellao fornia a regra do fundamento da mora;
porm, esta pde excepcionalmente comear sem ella.

E' a chamada mora ex re, de que so espcies aquella


que se estabelece contra o devedor ausente, segundo
os termos da L. 34 1. Dig. ile us-iiris (22,1). . . ni

forte 11011 e.rdat, qui conveniatur e aquella que resulta

de um delicto, segundo a L. 8 1, L. 20, Dig. de


cond. furf (13,1)... videtur, qui primo iiivito domino

vem contractaverit, t^emper in restit/ieiida ea, quam nec


debuit au ferre, moram facere. Alm destas excepes
regra da interpellao, ha outras relativas aos casos
em que o cumprimento da obrigao tem ura prazo
determinado. Para estes casos prevalece o principio :

dies inierpeUat pro homine. E releva notar que os


senhores tratadistas de matria processual no costumam
fazer similhante distinco ;
qualquer que seja o objecto
da lide, a citao, dizem elles, constitue o devedor em
mora, o que involve, assim categoricamente expresso,
um erro indesculpvel
Quasi as mesmas razes que militam sobre a in-
terpellao, vigoram a respeito da ohlaeo, a qual con-
siste no acto de offerecer-se o devedor para solver a
divida. Ella tambm tem um objecto, que deve ser

apreciado segundo a natureza da mesma obrigao e

est igualmente sujeita s condies de lugar e tempo.


A apreciao do objecto de summa importncia jur-

dica. O devedor no obrigado a offerecer mais do que


o realmente devido, mas o credor tambm no obrigado

a receber quantia superior aquella que se lhe deve, uma


vez que dahi possa resultar-lhe algum mal. Uma hypo-
these basta para illustrar a doutrina. Eu sou credor
(>l
de Pedro na importncia de l:000?>00(i ; chamo-o
conciliao e elle mo ofterece em pagamento um objecto

que vale regularmente l:200-f000. Se eu no aceito a


ohJaro, a culpa minha, e por isso, a despeito de ter

sido iuterpellado, Pedro no tica em mora.


iuduzido
No assim, porm, se no caso figurado, em vez de um
objecto do valor de 1:2003OOO, Pedro me offerece um
outro que valha 2:00055000. Aqui a culpa do devedor,
eu no sou obrigado a aceitar uma cousa que impor-
taria uma leso e, como tal, poderia trazer-me um
prejuzo. Nesta hypothese constitue-se a mora contra
Pedro.
Bem quizera entrar era mais nnucias sobre o
assumpto; mas limito-me por ora ao que ahi fica escripto

e aguardo melhor occasio para dar aos pontos, apenas


indicados, o desenvolvimento que elles exigem. (1)

(1882).

(1) O verdadeiro lugar deste artigo era nos Estudos de Direito.


(N. DE S. R.)
.

XXIII

Nota sobre o romantismo allemo

O sculo XIX abriu-se na Allemanha com a escola

romntica, a qual surgiu pelos lins do sculo passado


Ella succedeu ao que se chama em allemo Sturm-und-
Druiig perioil. E' este o nome que alli se d a poca lit-

teraria de Lessing, Wielaud, Herder, Goethe e Scbiller,


todos os quaes litterariamente pertencem ao sculo XVIII ,

ainda que Goethe tenha morrido muito depois dos outros


(22 de maro de 1832).
Dos cinco acima nomeados, Lessing foi poeta, cri-
trico e polemista ; Wieland foi poeta ; Herder historiador,
philosopho e critico ; Goethe e Schiller, poetas. Quando se
pronuncia a palavra escola romntica tem-se ida no s
de um grupo de escriptores allemes, conhecidos sob esse
nome e dirigidos por um espirito commum, como tambm
de um grupo de escriptores francezes, que vieram poste-
riormente e aos quaes se d o mesmo nome. Existe pois
uma escola romntica allem e uma franceza Tratamos .

da primeira. Os primeiros chefes desse movimento foram


264
OS irmos Schlegel (Augusto Guilherme e Frederico).
A elles reuniu-se Tieck, depois Novalis (pseudonymo de
Hardenberg), depois Sclielling (conliecido mais como plii-

losopho), Steffeiis, Clemeus Brentaus, Hofmaan e outros


Deve-se notar que quando se trata da romntica allem,
quasi sempre s se tem em vista os dous Schlegel, Tieck
e Novalis, como os mais salientes representantes da
escola. Os Schlegel representavam, por assim dizer, a
parte scientifica, Tieck e Novalis a parte potica. Ambas
as partes, porm, visavam o mesmo alvo ;
pois quer
uns, quer outros tinham um igual enthusiasmo pela
verdadeira poesia e belleza, como ellas foram desper-
tadas pelas produces de Goethe e Schiller ;
quer uns,
quer outros votavam dio aos velhos dolos litterarios.

Para propaganda das idas da escola houve um jornal,


que durou de 1798 a 1800, chamado Atlienum. O pri-

meiro manifesto da escola, escripto por F. Schlegel,


e publicado no dito jornal, de maio de 1798. Como
espcimen, eu citarei um pedao desse manifesto.
Eis aqui : A poesia romntica, disse Schlegel. uma
poesia progressiva universal ; seu destino no s
reunir de novo todas as espcies de poesia que se
acham separadas e pr a poesia em contacto com a
philosopliia; como tambm ella quer e deve misturar
e confundir poesia e prosa, genialidade e critica,

poesia da arte e poesia da natureza, tornar a poesia


viva e social, assim como tornar a vida e a sociedade
poticas.

Este modo de ver distingue-se completamente do


modo. por que at ento se comprehendia a misso da
poesia. Dahi a diferena entre a escola clssica (antiga)
-jr-i
e a escola romntica, omle o poeta, segundo o entender
dos chefes, era encarregado de ama misso igual dos
padres e prophetas.
No obstante a communlio de nome, no se deve
identilicar a romntica dos rancezes com a dos allemes.
Disto a mellior prova que os coripheus da allem dis-
seram muito mal da romntica franceza, alm de que os
escriptos de Tieck, Novalis e Schlegel no eram muito
conhecidos em ^raua. Os romnticos francezes encos-
taram-se mais a Gosthe, Schiller, Joo Paulo e mais
ainda a Hottiiiann. Todavia no se podo desconhecer
entre ambas as escolas uma communho de tendn-
certa
cias. Assim era commum a ambas a reaco apaixonada
contra o sculo XVIII, contra as regras acadmicas e o
livre pensar dos encyclopedistas. Ambas tratavam de
voltar litteratura da idade media, ao Renascimento
dos hespanhoes e inglezes, e com o auxilio destas fontes

multiplicar as formas poticas. O principal ponto do


parentesco entre as duas escolas, que ambas formavam
da arte e do artista um conceito diverso do que at ento
havia dominado. A arte devia ser o im de si mesma
e o mais alto phenomeno da vida, assim como o artista
t inha direito, segundo os romnticos, de correr parelhas
com o padre e o propheta, como j dissemos.
Alm do que j ficou dito sobre a escola romntica,
deve-se ainda observar qne essa escola tambm se dis-

tinguio pelo gosto das traduces. Tieck e A. Schlegel


traduziram Shakespeare ; o segundo traduziu peas do
velho theatro hespanhol . Houve igualmente traduces
de Tasso e Ariosto, assim como de Dante, feitas por
outros adeptos da escola.
266
Nos comeos deste sculo, e por occasio das guer-
ras napolenicas (1813), distinguiram-se como poetas da
liberdade e da ptria os seguintes : Theodoro K()rner,
que morreu em batalha ; Frederico von Schenkendorf,
em cujos cantos a lyrica religiosa e cavalleiresca dos
romnticos se une com o patriotismo do tempo ;

Ernesto Moritz Arndt, que os allemes costumam des-
ignar por Vater Arndt , e cujas poesias muito
contriburam para animar o patriotismo allemo contra
o despotismo guerreiro de Napoleo, no menos que
os celebres - discursos nao allem do philo-
sopho Ficlite, por essa mesma occasio. E como estes

mencionados, ainda outros houve, que no importa


nomear.
A' escola romntica associa-se a escola da Suabia,
no tanto em que o elemento romntico pde ser consi-

derado como o seu fundamento, posto que ella j entra


nos domnios da actualidade. Os mais significativos poetas
da escola da Suabia so : Luiz Uhland, o maior d'entre
os modernos no Lied e na romanza ; Justino Kerner, que
se notabilisou sobretudo no Lied popular; Gustavo
Schwab, que em calor de sentimento e clareza de forma
iguala a Uhland.
Neste periodo da litteratura allem (desde os iins

do sculo passado at os annos de vinte neste sculo)


houve poetas picos, lyricos e religiosos que no per-
tenceram nenhuma escola em particular. Entre os
picos nomeam-se : Frederico Schulze, Ladislav Pyrker
e outros. Como lyricos: Tiedge, Frederico vou Ma-
thisson, Adalbert von Chamis^so, conde von Platten e
outros. Como religiosos: Albert Knapp, Bernhard Garve,
267
Karl Spitta e alguns mais. Como dramaturgos : Za-
charias Weruer, o qual fez parte do circulo litterario
de Madame de Stael em Coppet, Henrique von Kleist
e alguns outros.
A revoluo de Julho em Frana (1830) trouxe uma
mudana no prprio desenvolvimento litterario no s6
da mesma Frana, mas da Allemanha; e v-se pois
nessa poca apparecerem novas tendncias poticas e
novas inspiraes.

1883.
XXIV

Himmel-und Escadafahrt

Como j sabido, o dia 3 do corrente, (1) dia da


Ascenso do Senhor (Hiynmclfnhrt), fora destinado pela
colnia allem para o agradvel passeio que ella (juiz
proporcionar S. A. o prncipe Heinrich e seus com-
panheiros de viagem, commandante e officiaes da cor-
veta Olija. A' Escada coube a honra de ser o lugar
escolhido para essa excurso (Escadafahrt) de accen-
tuado caracter tdesco ; e, escolha na escolha, foi a
bella e commoda casa do engenho Sapucagy, de morada
e propriedade do coronel Marcionilio da Silveira Lins,
o ponto central do passeio e reunio efectuados.
Sem exagerao: a cousa esteve magnifica. A des-
peito mesmo do tempo chuvoso, que entretanto soube tam-
bm ser delicado, consentindo pelo menos que a manh se
mostrasse risonha e fosse, no direi a nossa mais bella,
mas ao certo a nossa mais interessante Reisegefiihrtin,

(1) Maio. (N. de S. R.)


270
foi um dia cheio, hora por hora, de todas as delicias
que podia offerecer um divertimento de tal gnero.
A comitiva, que se compunha de senhoras e cava-
lheiros, montava a mais de sessenta pessoas. O Extra-
Ziig partiu s 8 e chegou pouco antes das 10 horas
na Escada. Ao approximar-se o trem, romperam do en-
genho Sapucagy, que fica ao lado direito da linha,
diversas girandolas ; e o mesmo se deu na estao.
Os foguetes so uns bons cosmopolitas; no tm par-
tido nem nacionalidade. Entre ns, elles se acham en-
carregados de resolver todas as questes e dar expres-
so a todos os prazeres. Nunca porm me pareceram
representar melhor o seu papel, nunca me foram mais
sympathicos do que naquelle dia. Eu logo digo a razo.
A" chegada do trem, a estao apresentava um as-
pecto imponente. Grande numero de cavallos, carros,
criados, tudo isto era de natureza a produzir a im-
presso da riqueza, da plutocracia da terra. E eu no
deixei de sentir um certo orgulho de testemunhar
aquelle quadro, que punha em relevo a hospitalidade
brasileira. O bom nome do meu paiz estava salvo. Os
matutos tinham brilhado.
No houve a mini ma demora. Os carros que
nos esperavam, foram destinados conduco das
senhoras; e os homens seguiram a cavallo. Mas a
nossa viagem foi mais longa, porque demos uma volta
por dentro da cidade. Feliz lembrana esta : fazer
um neto de Guillierme ver a Escada e ser visto pelos
escadenses ! . . .

Cada um tem o direito de attribuir aos factos o


sentido que lhe apraz; no se me crimine portanto
271
de ter dado, como dei, a essa passagem do iirincipe

Heiurinch pelas ruas da velha aldeia uma alta signi-

ficao. Como que via por toda parte o riso irnico


do destino, que tambm me fazia rir. Era na terra,

onde eu iniciara a luta pelo germanismo, na terra onde


vivi dez annos, que foram outros tantos annos de com-
bate, que sustentei, Zehn Jnhre dentt^cher Kmjjfe, no
em forma de livro, como Treitscbke, mas em forma
de improprios e insultos que no me faltaram, era na
terra, onde a minha folie rai<onnante pela Allemanha
chegou a dar -me um certo ar de lastimiihil/dade, a
ponto de se julgar um acto providencial a minha reti-
rada d'alli por ordem dos bacamartes, no que alis ,

digamol-o entre parenthesis , no deixa de haver um


pouco de razo, pois s os actos da providencia, ainda
mesmo os mais disparatados, costumam passar impu-
nes, como passou o singular attentado de 1" de agosto
de 1881; era na terra erafim, onde eu fora alvo de
inslitos desdns, como chefe da chamada escola teido-ser-

gipana, at da parte do jornalismo da corte, que um


prncipe allemo se tornava objecto de contemplao
e curiosidade geral ! Oh ! sem duvida : eu tinha motivo
de rir.

Tudo isto devia causar-me a impresso de uma


victoria. No foi sem muita razo que uma intelligente
allem me disse naquelle dia :
Sie halie.n gesiegt !

Realmente, eu me sentia triumphante.


E o triumpho parecia-me tanto mais significativo,
quanto era certo que o homem da Escada, a (^uem
devia caber maior gloria pela boa recepo do prncipe,
era aquelle justamente, que nico tinha vindo em meu
272
soccorro, ((uaudo alli se me quiz assassinar com todas as
formnliihides da lei. Ainda mais: nos ltimos tempos de
meu exilio escadense, fra-me a casa do coronel Marcio-
nilio, no engenho Sapucagy, um ponto certo de passeio
e entretenimento, sem que tivesse, nem uma s vez
que l me achei, deixado de conversar sobre a Allema-
nha e meu fanatismo por ella. Tinha sido alli mesmo
no engenho para onde agora nos dirigamos, que ao
publicar, em 1876, a pequena brochura Brasilien
ivie es ist, in literarisclier Hinsichf betrachfet eu dera
primeiro a conhecer, em circulo familiar, o contedo
desse escripto. Quanta coincidncia!...
No estou habituado a ver, em cada cousa que se
interpe no meu caminho, em cada galho de arvore que
por ventura me passa no rosto, o dedo de Deus, apon-
tando-me algum successo, mas quero crer que to sin-

gular conjunto de factos coincidentaes, se no podem


tomar a forma de um dedo divino, tomam ao menos a
de uma bonita mo de diabo para esbofetear mais de
um tolo, que ainda hontem zombava da minha germa-
nomania.
O rodeio que fizemos, no gastou vinte minutos ;

chegmos logo ao termo da viagem. A presena do prn-


cipe foi de novo saudala cora todos os signaes de rego-
zijo. A casa estava ricamente preparada. Neste juizo
houve geral accrdo. Consta mesmo que Sua Alteza a
qualificou de ein herliner Haas. Para mim que d'antes
a conhecia, ella tinha apenas uma novidade notvel :

era a enorme varanda que lhe addicionaram, na qual
se achavam ento quatro grandes mesas, onde foi ser-
vido o almoo.
273
O coronel Marcioiiilio, sua senhora e sua tillia mais
inot;a, nicos membros da familia que alii estavam, para
receber o iilustre hospede, reful^iam de prazer e ama-
bilidade. Era para ver o enthusiasmo com que aquelle
cavalheiro acolhia a todos, e de todos fazia-se compre-
liender na lingua universal das boas maneiras, do gesto
e do sorriso bondadoso. Tambm todos, por sua vez, se
mostravam profundamente agradecidos.
E" certo que para a recei)o do prncipe no to-

cante a meios de transporte, cavalgaduras, carros, cria-


dos, contribuiram diversas pessoas da Escada. Alguma
cousa de similliante confeco do credo, para o qual
affirmam os theologos que... quilihet apostolormn parti-
aihim suam quusi hohnii suam appo^uit. Mas eu no
quero saber qual foi o quinho de Pedro, nem de Tha-
dou, nem de Andr, nem de Judas, e outros menos co-
nhecidos. O que vi, foi o coronel Marcionilio fazer uma
bonita figura.
No almoo que foi lauto, pde ser que tivesse ha-
vido esperdicio de iguarias, mas no houve esperdicio
de palavras. Levantaram-se apenas trs brindes : um do
prncipe Heinrich ao imperador da AUemanha, outro do
Cnsul allemo, o Sr. W. Otto, a Sua Alteza o prncipe

Heinrich, e o terceiro erguido por este ultimo a Sua


Magestade o Imperador do Brasil.
Nada mais simples.
No meio porm, desta imponente simplicidade houve
uni instante, em que os msculos do riso tambm pres-
taram o seu servio. Rara a scena da vida que no
tenha sempre um momento cmico, por mais sria e gran-
diosa que ella seja. O Icoinisches Moment da nossa festa
IS
.

274
foi a presena de um camponio, cie ps descalos em
mangas de camisa, que appareceu, quando almovamos,
assomando logo bem fronteiro ao prncipe, tendo o chapu
em uma das mos, e na outra duas gallinhas para pi'e-

sentear a Sua Alteza. E' possvel que era outras condi-

es, e aos olhos de algum poeta, este quadro encerrasse


uma certa graa idylJica, um certo perfume de rs-
tica ingenuidade ;
porm no caso vertente, elle tinha
uma feio bem diversa. O matuto no estava mais
na phase potica dos presentes por amor, mas j na
phase econmica dos presentes por interesse. O ma-
tuto era um jurista, que sentia todo o alcance do. .

o ut des.

Depois do almoo, o que de melhor occorreu, foi

o dansar. Dansou-se muito. E aqui releva notar que a


bella musica da Olga tambm acompanhara a Sua Alteza
e ali se fez largamente ouvir.
Durante todo o tempo do divertimento, reinou geral
harmonia. Os leitores no estranhem que eu lhes diga
que a palavra franceza politesse tem o seu correspon-
dente era allemo. O commandante e officiaes da Olga
so todos cavalheiros defino trato. Primus inter pares,

o Sr. Baro von SeckendorfF, um dos mais bellos exem-


plares, que tenho visto, do homem culto e delicado.
Quanto ao prncipe Heinrich, eu j sabia por infor-
mao de uma escriptora alleman, qne a princeza impe-
rial Victoria dedica-se muito a arte de jardinar, e que
o momento ethico e cultural desse trabalho se deixa vr
claramente na educao de seus filhos. A informante
no exagerou. Se, como disse o poeta hngaro Petofi,
quem gosta das flores, no pde ter mau corao,
.

276
poderia tel-o por ventura, quem foi educado, como se

educa uma flor ? No de certo. Sua Alteza revela uma


grande alma, qualquer que seja o ponto de vista que
se tome para o observar.
Chegou a hora de voltar. A no ser o tempo chu-
voso, teria havido uma caada ; mas esta ficou adiada
para melhor oceasio. A's sete horas da noite estvamos
nas Cinco Pontas.
Foi um dia bem passado, que facilmente no se
repetir

Recife, maio de 1883.


XXV

Nota sobre a litteratura da America


do Norte

At pouco tempo qualquer apreciao ou estudo


sobre a vida litteraria da America do Norte devia co-

mear pela observao de que o eseriptorismo do novo


mundo se achava em completa dependncia do da Ingla-
terra, e que portanto bem podia-se falar de escriptores
americanos de lingua iugleza, nunca porm de uma litte-

ratura americana emancipada e autnoma.


E' certo que, comparada com o glorioso passado
da litteratura ingleza, a dos americanos deve recuar e
esconder-se de pejo, porquanto, nos primeiros cem annos
decorridos desde a independncia, ella no tem a mostrar
uma s obra que prometta perdurar na litteratura uni-
versal.
Mas uma comparao do estado actual das lettras
em ambos os paizes obriga-nos a enunciar o seguinte
juizo um bom livro escripto em inglez hoje, na maioria
:

dos casos, um livro americano. Na America vive pre-


sentemente um grupo considervel de escriptores, que
278
quando no produzam cousas extraordinrias, produzem-
nas todavia muito lindas e dignas de todo apreo, ao
passo que na Inglaterra, pelo menos no que toca poesia,
quasi completa a desolao litteraria.

Muitas firmas commerciaes livreiras de Londres


anunciam de preferencia em seus catlogos de novidades
nomes de autores americanos. Fora mesmo da Inglaterra
quasi exclusivamente a America, que satisfaz a ne-
cessidade de nova leitura em lingua ingleza. Realiza-se
desfarte no dominio das bellas lettras alguma cousa de
similliante collossal concurrencia desse paiz no do-
minio material. A America j fornece uma grande parte
da nutrio da Europa ; d-lbe o seu barato petrleo,
d-lhe a sua luz elctrica.
A litteratura americana assume tambm cada vez
mais um caracter nacional. Esse caracter, podem cha-
mal-o como quizerem, appelidal-o de Yunleeismo, ou de
outro qualquer nome, mas certo que elle existe e se
faz valer pari passu com o de suas mais velhas irmans.
Nos escriptores precedentes mesmo j se deixa en-
trever um elemento particular, que indica uma diffe-

renciao nacional Longfellow, Cullen Bryant, Edgar


Po, Washington Irving, e at o Nestor dos homens
da penna na America, Benjamin Franklin, todos
elles tm alguma cousa que os separa dos seus com-
panheiros de lingua da Gran Bretanha.
A poesia americana se assignala por um trao pre-
ponderantemente idealistico. Os poetas alli nunca se
dedignaram de apresentar ao seu povo que lutava pela
existncia humana e nacional certos alvos que esto
alm das fadigas e labores quotidianos. No meio de quasi
279
nenhum outro povo culto, os poetas so em tamanha
escala como na America, os mestres dos seus conci-
dados, os pregadores das boas doutrinas nas horas
de silencio e de lazer.
Como em nenhum outro paiz, a poesia alli uma
misso e aos poetas americanos deve-se dar sincero
testemunho de haverem at hoje cumprido essa misso
cultural com toda a conscincia da sua importncia.
Foi um delles que compoz o canto, cujo estribilho, sem
ser um daquelles pleonasmos estheticos de que fala Scho-
penhauer, tornou-se a divisa dos idealistas de todas
as linguas. Quero falar de Longfellow com o seu
Excelsior.
E' ainda um facto digno de nota que os poetas
da America tm todos tomado parte na vida publica
de seu povo. No ha entre elles poetas de gabinete.
Mais de um foi typographo, antes de ser escriptor:
por exemplo, Walt Whitman, que compoz mesmo com
suas prprias mos o primeiro volume de suas poesias;
e bem assim Bayard Taylor, Bret Harte, etc
E como na America, de accordo com o velho pro-
vrbio trabalho no envergonha, ningum l se admira
de que Mark Twain, antes de fazer-se escriptor, tenha
sido por muito tempo um saveirista do Mississipi. Este
contacto com a vida real dos contemporneos imprime
nos escriptores americanos um certo cunho de mscula
capacidade.
Pde ser que ahi se introduza uma boa dose de
arrogante orgulho ; todavia elles so sempre mais am-
veis do que os novssimos fazedores de livros da In-
glaterra, despidos de toda individualidade, dos quaes
.

280
apenas se sabe que cada grupo de doze forma uma dzia,
ou pouco mais se sabe do que isso.
Ao idealismo dos seus poetas corresponde o modo
realmente nobre, por que o povo americano, at s mais
nfimas, ou mais correctamente, at s mais pobres ca-
madas, se mostra digno da sua litteratura. Os yanl-ees
compram os livros dos seus escriptores, quer grandes,
quer pequenos, em quantidade tal, que os outros povos
cultos mal podem imaginar e comprehender.
Uma nao, por conseguinte, cujo materialismo,
tantas vezes malsinado, admitte similliante ida de um
dever nacional para com a litteratura, no tem somente
um futuro na monstruosa aposta dos povos sobre os
portos e praas commerciaes do mundo; altos destinos
tambm se lhe reservam no puro dominio da vida espi-

ritual.

E releva ainda mencionar que no ha paiz em que


tamanho seja o numero de ricas bibliothecas publicas,
devidas unicamente nobre dedicao de particulares.
O glorioso exemplo da bibliotheca de Astor, fundada
em 1839, foi imitado em todas as grandes cidades da
Unio
1886.
XXVI

Deixemo-nos de lendas.

Vejo-me obrigado a vir protestar contra uma fa-

bula que se vai repetindo a meu respeito, ainda que


no intuito de elevar e engrandecer a minha pobre in-

dividualidade. Para isso, porm, tenho necessidade de


contar uraa historia.
Em 1879 quando eu ainda morava na Escada, um
illustre allemo, meu amigo, (1) residente em Porto Ale-
gre, dirigiu-rae uma carta na qual entre outras cousas
dizia o sesiniinte :

O publico allemo j vos conhece e sabe apre-


ciar-vos. Ha dias recebi carta de Ernesto Hackel, com
quem me correspondo lia longos annos e me diz tex-
tualmente :
- Soweit ich es vcrsteJie ( dem ich hin kein

Held in portugieseschen), hat mich das lleine Buch des


Dr. Sylvio Homero sehr interessirt, haupfsaecldich in dem
Thcil, icdcher von Tobias B. de Menezes himdelt, der mir
zur Rac der grossen Denker im der unermuedlichen

(1) Carlos do Koseritz. (X. de S. R.)



282
Arheiter zu gehoeren scheint : At onde posso compre-
hender (pois no sou nenhum heroe em portuguez),
muito interessou-me o pequeno livro do Dr. Sylvio
Romro (era A Philosopliia no Brasil) principalmente na
parte que trata de Tobias B. de Menezes, o qual me
parece pertencer raa dos grandes pensadores e dos
incansveis trabalhadores.

Publicava eu ento o jornal Contra a hypocrisia.


Nelle dei conta do facto, pela mesma forma porque
hoje aqui o refiro de novo, no s para satisfao de
um certo orgulho, que no caso era muito natural, mas
tambm para beliscar a inveja dos inimigos, que nunca
me faltaram, ainda que me sejam, em sua maioria,
inteiramente desconhecidos.
Em virtude da acanhada circulao daquelle jornal,
as palavras de Hckel ficaram limitadas ao conheci-
mento de um pequeno numero, posto que ellas fossem
repetidas no Export, e no Magazin fr die Litteratur

dvs Auslanes, jornaes de Berlin.


Tempos depois, quando j me achava nesta capi-
tal e como lente da Faculdade, a imaginao de algum

sanguneo apoderou-se das palavras do grande natura-


lista, alterou-as, desfigurou-as e deu-lhes emfim o sen-
tido que bem lhe pareceu.
Deste modo comeou-se a formar a fabula de que
Hckel me considerava o primeiro pensador da raa
latina (dizem uns), o primeiro pensador da minha raa
(dizem outros). As expresses allemans zur Race der
grossen Denker abriram caminho a essa illuso dos
interpretes. Quero, pois, acabar por uma vez com simi-
Ihante inverdade.
283
Para livrar -me da censura de qualquer adheso a
um erro que me lisongeava, eu tinha o facto da publi-
cao da verdadeira historia no meu jornal da Escada.
Em conversao com algumas pessoas, tive por
vezes de narrar a cousa, como a cousa tinha sido. O
meu nobre amigo Sylvio Romro tambm tratou do
assumpto, e ainda ultimamente na sua Historia da
Littcratura Brasileira, vol. II, pag. 1290, refere

exactamente o dito de Hiickel. Estavam portanto ar-


redados todos os pretextos de engano.
Mas a despeito de tudo, a lenda continua. At moos
de talento, que me honram com a sua dedicao, ainda
esto a repetir a singular inventiva. E' a esses prin-
cipalmente que me dirijo para pedir-lhes que rectifiquem
o seu juizo.
A expresso primeiro pensador da raa latina,
no podia ser empregada por um Hckel, nem mesmo
a respeito de qualquer das grandes notabilidades das
naes romnicas da Europa ; como poderia sel-o em
relao a mim ? Era uma hyperbole eminentemente
ridcula.

A outra expresso, porm, de primeiro pensador


de minha raa, no teria bastante senso. Porquanto eu
mesmo no sei qual a raa em que me acho filiado.

Nem puro aryano, nem puro africano, nem puro


americano ... o que sou eu pois ? Individuo de uma raa
ou sub-rara, que ainda se acha em via de formao;
e como tal poder ser o primeiro pensador desse lote no
seria de certo uma deshonra, mas tambm no era uma
gloria digna de ser mencionada.
Nem se pense que sou egoista.
284
O que acabo de affirmar sobre mim mesmo julgo
cabvel e applicavel a muitos outros.

E' preciso que me compreliendam.


Posto que seja lente da Faculdade, todavia ainda
no cheguei ao estado de preoccupao pessoal daquelles
dois venerandos velhos professores, dos quaes wn acre-

ditava piamente que o seu comjiendin de pratica do


processo tinha sido traduzido e' adoptado nas universi-
dades allemans, como lhe diziam os seus admiradores,
ao passo que o outro vivia engolphado na illuso de
que o seu retrato se achava em uma galeria de econo-
mistas em Londres, occupando o quinto lugar por ser
elle justamente o quinto economista do mundo !

Ha uuito que est acabada a poca destas e


outras tolices similhantes. Pertencer raa dos grandes
pensadores, na opinio de Hckel j muitssimo ; e

tanto me basta, no para me vangloriar, mas para


revestir-me de maior coragem no combate pela luz.

Agosto de 1888.
XXVII

As artes e a industria artistica

II

III

Ns dissemos que o primeiro dever do Estado para


um fecundo cultivo da arte, que elle torne possivel
uma solida educao dos artistas . Insistimos nesta ida.
A estreita alliana, que ao principio existia entre
a arte e o officio, fazia o discipulo ir procurar o en-
sino em casa de ura mestre, e mais tarde auxilial-o
286
como scio na execuo de obras mais trabalhosas.
Deste modo o mestre transmittia, ao mesmo tempo,
a sua maneira de conceber e a sua technica. O dis-

cipulo porm podia andar por onde lhe aprouvesse,


aprendendo e collaborando em diversos lugares, entrar
em uma officina e finalmente tambm se tornar mestre.
Temos como absolutamente vantajoso que o officio
seja o terreno da arte, que no simples quebrador de
pedras se possa erguer o espirito da inveno, ou que
o pobre pintor de vasos possa copiar as grandes formas
e composies do gnio artstico.
Entretanto, o progresso do tempo exige que cul-
tura technica do artista se associe a cultura scientifica.
Por meio da sciencia se estabelece e explica muita
cousa de que o artista necessita. O plstico precisa
de conhecimentos anatmicos, o architecto de mathe-
maticos, e o pintor deve ser familiarisado com os prin-
cpios da ptica.

Isto porm no se pde dar de individuo a individuo ;

faz-se mister um ensino commum, de vantagem para mui-


tos, seno mesmo de vantagem para todos. E posto que
a velha relao entre mestre e discpulo tivesse alguma
cousa de patriarchalmente intimo e respeitvel, comtudo
certo que nem todo artista talhado para mestre, e
um grande numero de habilidades technicas so de tal

natureza, que s podem ser adquiridas em uma escola.


Desta ordem de consideraes nasceu a ida, que
quasi todos os povos cultos procuraram realisar, da fun-
dao de academias e outros estabelecimentos para o
ensino e aperfeioamento dos artistas. Sem falar das
mais antigas, que remontam ao sculo XVI, basta
287
mencionar a escola de pintores e esculptores, quo foi

fundada em Vienna em 1704, e a que mais tarde ad-


dicionou-se o ensino da architectura, com uma escola
florescente de desenho e de gravura. Jos II poz essa
academia em contacto com todos os ramos da indus-
tria ; e segundo a justa ida de que o espirito quem
faz o artista, o qual s pde dar matria a vida es-
piritual, que elle mesmo possue, foi creada em 1812
uma cadeira de theoria e historia da arte.
So dignas de nota as palavras que, nessa occasio,
proferio o celebre Metternich. E' a voz de um dspota,
que entretanto vale a pena ouvir. Elle disse: Nada
existe de mais cosmopolitico do que a sciencia e a arte.
O puro parentesco dos espritos, acima de qualquer
condio material, estende-se atravs dos sculos ; os
seus laos no so interrompidos por nenhuma distan-
cia, nem enfraquecidos ou desatados por nenhum aconte-
cimento. O estudo da arte, o senso de tudo que grande
e bello, a verdadeira riqueza nacional, inseparvel da
verdadeira gloria nacional, elevar-se-ho em iguaes
propores. Os filhos gozaro daquillo que os pais lhes
deram, a ptria offerecer-lhes-ha o que ns presente-
mente vamos procurar em outros cos... Das ruinas
de Athenas e Roma erguem-se ainda hoje, depois de
millenios, as vozes dos velhos tempos. Ainda hoje pal-
pita nas obras dos seus artistas o nobre sentimento,
que os animou : qualquer dessas obras fala mais alto,
e tem muito maior significao, do que as frias e in-
animadas ruinas de passada grandeza.
Quanta razo tinha o estadista, para ver tambm
no cultivo da arte uma alavanca da riqueza nacional,
288
provou-0 de sobra a rpida florescncia da capital da
Baviera, onde fundara-se em 1808 uma academia, cujos

ptimos resultados no se fizeram longo tempo esperar.


Estes exemplos, a que muitos outros poderiam vir
juntar-se, demonstram claramente que no uma exi-

gncia desponderada que se faz ao Estado, pedir-lhe


cuidado e proteco sobre a instruco artstica.
Admittindo-se mesmo o que pretende um certo li-

beralismo rlietorico, para quem o Estado um servidor


da sociedade, um servidor porm, que sabe que

indispensvel e no pde ser despedido, razo pela qual


est sempre disposto a se mostrar arrogante, admit-
tindo-se mesmo que as fiinces do Estado, em mais
de um ponto, constituam um vicariato, isto , que elle

esteja fazendo as vezes de ahiucm, cuja madureza ainda


no completa para exercel-as por si, no se pde
todavia deixar de convir que esse algum no nico
e idntico em todos os paizes. A sociedade, que se con-
sidera em tal condio de papilla, no chega a um s

tempo, e em relao a todos os povos, niaioriddde


desejada. E' bem possvel que, j tendo attingido,

ou j estando perto de attingir essa poca nesta ou na-


quella nao, ainda mui longe se ache, quanto a outras

menos cultas e adiantadas. Este , por exemplo, o caso


dado entre ns.
O esperar tudo do Estado, no menos que o es-
perar tudo de Deus, um phenomeno pathologico.

um symptoma de doena, ura documento de preguia.


Mas dahi no se deduz que os indivduos e os povos
s tenham a depositar confiana em si mesmos, com ex-
cluso de qualquer concurso do alto. No foi Deus
.

289

quem disse, como Uie attribue o provrbio, mas o


Estado quem deve dizer: faze, que eu te ajudarei.
Nada existe, portanto, de mais illogico, de mais
contrario natureza das cousas, do que esta velha
attirmao categrica da incompetncia do Estado para
influir nos domnios da vida cultural de uma nao,
econmicos, jurdicos, artsticos, religiosos e scientifi-

cos. Assim ns outros, que ainda nos movemos em uma


das primeiras phases da politica, isto , que ainda
estamos condemnados a fazer politica de 'populao, pela
escassez de habitantes e foras de trabalho em nosso
immenso territrio, ns outros, dizemos, para sermos
coherentes com a theoria da absteno do Estado, no
deveramos pedir-lhe, como instante e constantemente
lhe pedimos, que tome a seu cuidado o problema da colo-
nisao, mas antes deixar isto por nossa conta e risco.

A theoria liberalistica chega at l. E vai mais longe


ainda. Com que direito, poderamos ento perguntar,
com que direito o Estado mette-se a resolver a questo
do elemento servil, cuja soluo, visivelmente vantajosa
pelo lado social, pde trazer complicaes desastrosas
pelo lado estrictamente juiidico e econmico, elle, o Es-
tado, que tem por nica misso proteger-nos e salva-
guardar-nos, no porm melhorar-nos e engrandecer-nos?
Porque no deixa esse mister iniciativa in ividual,
boa vontade, ao critrio, ao liberalismo dos proprietrios?

Taes so as consequncias da theoria que combatemos


Mas haver quem seriamente as aceite ? Cremos que no
Entretanto, dos mesmos principies, consciente ou in-
conscientemente estabelecidos, que se parte para negar
ao Estado qualquer interferncia na esphera das artes.
.

290

IV

De princpios falsos ou falsamente formulados, que


pde sahir, como consequncia, a no interveno dos
poderes pblicos no progresso e melhoramento das artes.
Felizmente, porm, o velho e estragado laissez
faire, laissez 'passer comea a perder a sua magia. Os
espritos superiores esto de accordo que ao Estado com-
pete prescrever leis para o bom desenvolvimento da vida
nacional, uma de cujas manifestaes sem duvida a
industria artstica
Ns somos o primeiro a confessar que, ainda sendo
muito razoveis, as exigncias da theoria no podem ser
sempre satisfeitas pela pratica. Nada seria pois mais
injusto do que applicar s nossas actuaes circumstan-
cia esta ou aquella medida theoretica e tirar d'ahi uma
concluso a geito, um modo de julgar categrica e perem-
ptoriamente .

Mas isto no um obstculo a que digamos a ver-


dade, nos limites em que ella permanece tal, e no se
mistura com a exaggerao e a injustia. Os poderes
pblicos, entre ns, tm sido at hoje, no que toca ao
nosso assumpto, de um excessivo liberalismo. Com receio
talvez, como se costuma dizer, de perturbar com a sua
influencia a marcha natural da actividade artstica e
industrial, elles vo deixando artes e industrias defi-

nharem e morrerem.
No chegaremos ao ponto de exigir do Estado que
despenda o que no pde dar com a instruco arts-

tica em todas as suas direces. Porm tudo tem seus


limites, at mesmo a economia, cujos excessos equivalem
.

291
muitas vezes sua falta. Em uma poca de urgentes
necessidades, seria digno de censura, no ha duvida,
que se edificassem palcios pblicos, para expor obras
da arte, e, ao passo que se augmenta a misria dos
funccionarios, se tratasse de enriquecer os artistas. Mas
esta no a nica soluo do problema. Existe ahi um
meio termo, que satisfaz a questo.
E' dizer uma velha banalidade affirmar que, entre
ns, quer o Estado, quer as provncias, sem falar nos
municpios, que so entidades nuUas, fazem muitas des-
pezas inteis. No seria entretanto uma ida proveitosa
a de desviar uma parte dessas despezas do seu destino
improfcuo e pol-a a servio do desenvolvimento arts-

tico ? Ningum contestal-o-ha


E quando outras razes no falassem em favor de
tal ida, bastaria indicar, pois que ns deixamo-nos
muito levar pela imitao, o eloquente exemplo de outros
paizes.
E' sabido que a pequena Baviera despende annual-
mente 15.000 iorins com o cultivo e proteco da arte.
A Saxonia destinou, da parte que teve nas indemnizaes
da guerra franco-allem, 262.000 florins para tins ar-
tsticos e compra de obras, applicando alm disto a
somma annual de 17. .500 florins para a arte monumental,
e uma quantia em separado para a compra de trabalhos
de artistas vivos. A Prssia gasta, para este mesmo
fim, annualmente a somma de 87.000, e no oramento

austraco figuram cerca de 37.000 com igual destino.


A Frana despende por anuo : com trabalhos de
arte, quadros, esculpturas, monumentos 930.000 francos;
com exposies e compras de obras de artistas vivos
292
315.000; com a mantena de monumentos histricos
1.100.000. A Blgica, por sua vez, gasta annualraente:
para promover o adiantamento da pintura a fresco e
com objectos de igreja 110.000 francos; para animar a
gravura 30.000 com a compra de obras de artistas vivos
;

100.000. Alm das dotaes oramentarias para os


museus modernos, so ainda concedidos meios extraor-
dinrios ao Muse royal depeinfure et de scidptitre, des-
tinados compra de trabalhos de artistas belgas ; meios
estes que j tm por vezes montado a 250.000 francos.
Todas estas quantias, despendidas por diversos Es-
tados, so provas mais que sufRcientes de que, para
elles ao menos, j no se trata de saber, se o Estudo deve
gastar, mas quanto deve, com a proteco das artes e
dos artistas. Onde porm buscar o limite e a medida?
Antes de tudo, a situao geral das finanas de
qualquer paiz que deve dar a ultima palavra sobre
essa questo. Se ella de tal natureza, que feitas as
despezas necessrias, e sem oppresso dos contribuintes,
ainda ha um suprfluo que possa ser applicado arte,
no ha duvida que a applicao das mais teis.

Mas ns no queremos afagar illuses. Qual ahi


o paiz, e o nosso menos que todos, capaz de apresentar
esse supeifluo da sua receita? Cremos que nenhum. J
se v que a partir daquelle principio, que alis jus-
tssimo, nunca se chegaria ao fim desejado. O que im-
porta pois buscar tirar o melhor partido do mau estado
financeiro mesmo em que nos achamos.
Presentemente um dispndio, qualquer dispndio do
Estado, ou da provncia, para ter uma galeria de qua-
<iros e outros artefactos de primeira ordem, tomaria as
29:5
propores de um rasgo de insensatez. Os costumes de
um povo inculto difficilmente se nobilitam e se apuram
com a simples contemplao de grandes obras da arte,
ainda mesmo sabidas das mos de afamados mestres.
Antes que a arte apparea sob a forma de um passa-
tempo, de um brinco do espirito, ella deve apparecer sob
a forma de uma actividade pratica, ella deve entrar na
categoria do trabalbo.
Para isso, porm, mister que se abra caminlio ao
desenvolvimento da industria artstica, aquella talvez,
d'entre todas, que mais necessita do auxilio publico.
A despeito dos nossos hjceus de artes e officios, que so
uma imitao miniaturesca da Acadmie dcs arfs et des

mctiers, ainda nada existe digno de sria atteno. ITa-

zemos votos para que o Estado e com elle as provncias


tomem maior interesse por to importante assumpto. (1)

1883.

(1) E' com grande ma^a qne deixo apparecer este ptimo estudo
faltando-lhe as duas primeiras partes. Sahiram ellas nos dois
primeiros nmeros A'0 Industrial, era 1883, Recife. (N. de S. R.)
XXVIII

A propsito de uma theoria de S. Thomaz


de Aquino

Ousar a divisa do sculo, disse o autor da Nova


Bahylonia.
Syuthese soberba, que abraa, explica e vai at le-

gitimar todas as tentativas grandes e arriscadas, todas


as vastas projeces de sombra que ahi continuamente
se cruzam na atmosphera das idas. Filho do sculo,
acceitamos a sua divisa ; filho do sculo, juramos em
suas mos o cumprimento de nosso dever. E a primeira
audcia que ostentamos, a de no crermos cega e
irreflectidamente na palavra dos orculos.
A philosophia quer e deve ser livre ; a liberdade
para ella mais que um distinctivo ; sua prpria
vida, pois que constitue o seu poder.
Se ha presentemente, a esta hora da civilisao,
um phenomeno ao mesmo tempo lastimvel e ridculo,
por certo o esforo que ainda fazem espritos apou-

cados, para sufifocar o philosopho no fundo de seu


- 296
pensamento e dizer razo: Cala-te louca ! Seria com
effeito bom para elles que a razo guardasse silencio.

A verdade que na e radiante acode ao seu appello,


ficaria l eternamente reclinada no seio da nuvem
o espirito humano rastejaria abraado com o espe-

ctro de uma philosopliia glida, immovel, talhada no


mrmore da theologia intolerante.
A quadra da autoridade passou . Entretanto a
idade mdia que boje apenas uma triste recordao,
um remorso atroz na conscincia da historia, conta
ainda, em matria philosophica, seus ardentes defenso-
res, capazes de levar at o martyrio o fervor de sua
dedicao. So homens que tm as costas viradas para
o futuro e esperara que a estrella da manh surja do
occaso; almas caducas que admiram como astros os

fogos ftuos que se levantam do tumulo da theocracia.


E posto que, na phrase de um escriptor, o mar-
tyrio da poca seja o aoite do ridculo, todavia no

achamos bom corabatel-os assim. A seriedade cabivel


em todas as questes ; ella deve caraeterisar todos os
homens que discutem.
No vo porm nossas palavras, mal entendidas
ou de propsito extraviadas, ferir susceptibilidades re-

ligiosas .

O sentimento religioso nos altamente respeit-


vel. Nunca ousaremos dizer religio que professamos:
despe-te de tuas galas, deixa-nos ver os teus mysterios.
Sacrlega audcia prpria do homem que dissesse vir-

gem do seu amor: mostra-me a alvura de teu seio.

Nem se julgue que similhante reserva inconcilivel


com a liberdade que reclamamos.
:

297
A relisio para ns alguma coisa mais que o
embalar lio tlnuibulo, o cheiro do incenso, a voz do
sacerdote; o raio da conscincia divina atravessando
a conscincia humana, a i)enetra<}o do ineffavel,
Deus.
Desde que Deus um objecto de sentimento, um
objecto de amor, elle deixa de ser um objecto de scien-
cia, pois que nada mais repugnante ao amor do que
a severidade da lgica, a frieza do raciocinio. Theo-
logia ou theodica, a sciencia de Deus impossvel.
O positivismo tem razo quando julga inaccessivel
e intratvel a questo da causa primeira. E' crivei
mesmo que todos os desatinos metaphysicos e theo-
logicos sejam a fatal consequenci,a de querer-se conter
a divindade no circulo das investigaes scientificas.
Os delrios da theurgia e os disparates do atheismo
so elos extremos de uma mesma cada.
Aquelle que buscando a causa suprema tem a con-
vico de possuil-a, e aquelle que depois de a procurar
declara no havel-a descoberto, so sbios da mesma
sciencia, so irmos. Palmas a quem disse o atheo
:

um theologo ;
porque disse uma estupenda, porm pro-
funda verdade.
Quando se bastante forte para applcar a atten-
o, esse telescpio do esprito, ao foco das altas idas,

Do se deve levar a audcia a ponto de aspirar o im-


possvel.

Quando a raetaphysca, livre e soberba, como uma


hetara grega depois de longo meditar, de volta de
suas excurses pelos paramos do ceu, vem dizer-nos
Existe uma causa de tudo que Deus ; to pequena
298
descoberta, filha de to grande arrojo, faz -nos hesitar
entre a compaixo e o desdm.
A existncia de Deus uma crena instinctiva do
espirito humano, que pde tomar formas diversas, di-

versos grau de aperfeioamento, e desfarte como facto


interno pertence psychologia determinal-o e descre-
vel-o. Mas a sciencia, que no se farta de saber que
Deus existe, quer ainda saber quem elle em sua sub-
stancia, em suas qualidades e em suas relaes cora

o universo, emmerge-se no desconhecido e quando


ergue a cabea carregada de hypotheses tendo por
nica these indubitvel, que alis no descoberta
sua, esta verdade sabida Deus existe. Pobre meta-
physica !

Vem por outro lado a theologia, esse trapo de


burel monstico, essa larva dos claustros, que arroga-se
o direito de sondar e commentar a natureza divina,
embrulhando, cobrindo muitas vezes de nuvens o que
estava lirapido e sereno. E aqui temos o alvo, o ponto
principal do nosso escripto, que foi inspirado pela lei-

tura de uma theoria de S. Thomaz sobre a intelli-


gencia divina.
E' faeil comprehender o perigo a que nos arrisca-
mos com similhante empreza.
As doutrinas do anglico doutor, consagradas pelo
tampo, como que no se prestam a uma refutao. E'
esta ao menos a opinio dos seus fanticos admiradores.
Essa mesma theoria, cuja apreciao tentamos fazer,
apparece-nos arrimada ao poderoso talento de Bal-
ms, que em sua Philosophia fundamental cita- a como
specimen de metaphysica sublime. Pois bem; mesmo
299
para evitar qualquer interpretao m, que possamos
dar s palavras do tbeologo escolstico, para preve-
nir duvidas e suspeitas que vimos coUocar-nos diante
do philosopho hespanliol e sobre suas palavras estabe-
cer a nossa analyse.
Balins, agitando a questo da existncia de uma
primeira verdade, principio de todas as verdades,
admitte-a na ordem intellectual universal; no assim
na ordem intellectual humana.
Poderamos aqui de passagem objectar ao illustre

pensador que se essa verdade-principio no existe na


ordem intellectual humana, como sabemos, quem nos
diz que ella existe na ordem intellectual universal '? De
que modo podemos admittil-a como realidade, seno
admittimol-a como ida?
Essa primeira verdade, que existe na ordem dos
seres, Deus; e se no dominio physico e metaphysico
Deus com effeito uma verdade estril, d'onde nenhuma
outra pde sahir por deduco ou induco, na ordem
moral um principio fecundo e vivificante para a in-

telligencia e para o corao ;


para a intelligencia,
dissemos, porque a ida do bem, em que assenta a
moral, s se explica e melhor se esclarece diante da
ida de Deus ;
para o corao, repetimol-o, porque o
amor e respeito divindade muitas vezes um pode-
roso motivo de nobres e grandiosas aces.
Continuando, o philosopho chega a avanar que no
ha somente unidade de origem nas verdades realizadas,
ou nos seres considerados em si mesmos, porm que
essa unidade se manifesta no encandeiamento das idas
que representam os seres.
300
E' mister observar que nem todas as idas que
so concatenadas pela mo da sciencia representam
seres ; as qualidades e relaes dos entes so abstrac-
es que no tm objectividade na ordem real ; alm
de que na concatenao das idas no ha essa unidade
de que fala o philosopho ; pois que no ha uma syn-
these completa abrangendo todas as cousas que as
sciencias investigam.
Se porm a synthese imperfeita, a unidade appa-
rente que se mostra no encadeiamento scientifico, no
puramente lgica, mas representativa da mesma uni-
dade de origem das coisas ; se assim as evolues do
pensamento so adequadas s evolues do ser, mau
grado seu, Balms encontrou-se com Schelling e Hegel,
e uma palavra de mais seria bastante para fazei -os
abraarem-se e reconhecerem-se irmos.
Proseguindo notmos ainda que segundo o pensar

do philosopho, se o nosso entendimento pudesse ele-

var-se ao conhecimento de todas as verdades, veria


que, no obstante sua disperso quasi infinita, em certa
altura essas verdades vo convergindo para um centro
commum. E' a propsito desta theoria que Ba.lms cita
S. Thomaz, nos seguintes termos : Segundo o santo

doutor, medida que os puros espritos se elevam na


ordem hierarchica, sua intelligencia engrandecida se

exerce sobre um menor numero de idas ; e esta pro-

gresso vai terminar em Deus que conhece todas as


cousas em uma s ida ; esta ida nica sua essncia
mesma. Desfarte, ha no s um ser autor de todos os
seres, mas tambm uma ida nica, infinita, que abrange

todas as idas... Basta.


301
Esta doutrina , primeira vista, deslumbrante
\Mv um no sei que de grandioso e potico ;
porm
traz o seio tmido de uma profunda aspirao pan-
theistica.

Com justia poderamos attribuil-a a Spinosa, o


mpio, que facilmente reconheceria nella uma avoenga
de suas malditas, excommungadas tlieorias.

Alm do conhecimento que Deus tem de todas as


coisas, ello tambm tem conhecimento, conscincia de

si; se pois a ida do universo e a ida de Deus no


so distinctas na mesma intelligeucia divina, se ellas
fundem-se em uma s ida, que a prpria essncia
de Deus, resulta que a substancia das coisas identifi-
ca-se com a de Deus, pois que nelle a ida no uma
abstraco, porm uma realidade ; resulta que o conhe-
cimento que Deus tem de tudo. sendo assim idntico a
conscincia que elle tem de si, visto como esse conhe-

cimento sua prpria essncia, Deus e o universo, per-


ante a intelligeucia divina, constituem um s ser.
E' o maior arrojo do pantheismo, o pantheismo
do prprio Deus !

Para que similhante doutrina j tivesse recebido o

estigma de impiedade, para que contra ella j tivesse


chovido em todos os tempos a mosquetaria da lgica
sacerdotal, e trovejado, entre os modernos, do alto de
suas cadeiras, a voz dos Srs. Beautain, Maret e outros;
falta-lhe somente uma circumstancia o ser filha legi-

tima de algum eleatico, alexandrino ou hegeliano.


Lede o judeu Spinosa, esse grande espectro, essa
magestosa figura da historia philosophica. gnio fume-
gante de anathemas, que parece responder aos golpes
;

302
da ignorncia com o riso da candura e boa f ; acha-
reis que, na opinio do pliilosopho, ha necessariamente
em Deus a ida de sua essncia, bem como de tudo que
necessariamente decorre delia : essa ida uma, como
a mesma substancia divina. (Ethica, livro 3, prop. 3).

Qual a diflferena notvel entre esta e a theoria


do doutor anglico ?

J a escola da Alexandria, pelo rgo de PIotino,


partindo do principio de que a philosophia deve pro-
curar elevar-se altura em que o conhecimento e a

coisa conhecida, o sujeito e objecto so reduzidos


identidade, tinha chegado extranha concepo da uni-
dade absoluta, essncia e principio de tudo, possuindo
a viso de si mesma, porm sem reflexo, isto , sem
poder distinguir-se das coisas.
A ida nica, infinita de que fala S. Thomaz,
identificada com a essncia divina, tambm sem reflexo,

pois que a reflexo traria, pelo menos, uma nova ida,

a da differena e distinco entre Deus e o universo,


leva o espirito concepo de um Deus omnisciente,
verdade, mas inconsciente :
o qUe alguma coisa
similhante Unidade de PIotino.
E no ficamos ainda aqui.
Aquelle que possusse essa ida nica, infinita,

veria tudo nella, diz o theologo escolstico, apreciado


por Balms. Ora, essa ida, synthese absoluta do conhe-
cimento universal, como j vimos, a mesma essncia
,

divina; aquelle que a possusse, possuiria Deus. Mas


a intelligencia humana aspira o conhecimento de tudo
cada verdade pois que vai conhecendo, cada desco-
berta que faz nos domnios da sciencia, uma face
303
da grande ida que ella divisa, um f^olle do infinito
que ella sorve, uma poro de Deus que ella devora!
Que triste consequncia !

Quando a pliilosophia hegeliana diz que Deus no ,

porm vai-se fazendo, pode soccorrer-se doutrina do


anglico doutor e sustentar que esse Deus que lia

de fazer-se, a ida infinita igual prpria sub-


stancia divina: ida nica de todas as coisas, que
ainda no est demonstrado como impossvel a intelli-

gencia liumana um dia adquiril-a, e ento o homem


ser Deus !

E' assim que do fundo tenebroso da idade mdia


vem uma doutrina sombria, cujas consequncias quasi
que se confundem cora as librrimas e errneas dou-
trinas da moderna Allemanha !

E o que mais admira que essa theoria vem do


mais sbio r/os sanfos e do mais santo dos sbios ; vem
de um membro daquella classe de doutores, a que se
davam epithetos chistosos, podendo quasi todos desi-
gnar-se pelo de Doctoies sfolidi.

E o que mais espanta a coragem com que neste


sculo se desce aos subterrneos em que jaz feito cinza
o cadver da escolstica e se pretende resuscital-a para
offerecel-a ao publico.

A idade mdia no podia ter uma philosophia no


seu verdadeiro sentido como desenvolvimento da intel-
ligencia em busca das altas verdades, cujo conheci-
mento mais lhe interessa.

Quando Leibnitz dizia ter achado ouro na cisca-


Ihagem da escolstica, Leibnitz enganava-se : eram os
reflexos do seu prprio gnio projectados sobre aquelle
304
muladar que elle tomava como preciosidades daquelles
tempos.
Publicando estas consideraes, fazemos votos para
que ellas no suscitem animosidades e rancores.
Estudando e combatendo uma doutrina pliiloso-

phica, alis de subido alcance, provamos, ao menos,


que no gastamos o nosso tempo em banalidades e par-
voces que se dizem escriptos litterarios.

Se algum ha entre ns, que se julgue a encar-


nao do thomismo, e se sinta por isso ferido no in-
timo de sua religiosidade, dir-lhe-hemos que fcil

o desaggravo, dignando-se de erguer a luva que alii

fica lanada na lia do combate, (l)

Abril de 1868.

o mais antigo artigo de critica philosopliiea de T. Bar-


(1)

reto,no qual comeou a separar-se da pliilosopliia do espiritua-


lismo catholico, e deu inicio reformao espiritual entre ns.
(N. deS. R.)
XXIX

A theologia e a theodica no so sciencias

(carta a MANOEL G. A. AUTRAN)

Apresso-me em responder sua preciosa carta, ul-

timamente publicada, na qual dignou-se de me fazer


observaes sobre um escripto meu a propsito de uma
theoria de S. Thomaz de Aquino.
Menos penetrante do que o collega, que limitou-se
a ler-me com bastante prazer, eu fui forado a medital-o

com bastante atteno. Assim exigiam a importncia


do assumpto e a dignidade da pessoa.
E comquanto nunca me tivesse passado pela
mente que o coUega descesse a tomar parte em uma
questo pliilosophica, no me surprehendeu todavia
o seu apparecimento. Eminentemente catliolico, no
era possvel que o collega deixasse, por esta vez, de
fazer ouvir a sua voz que em occasies mais difficeis

tera-se erguido para rechaar os ataques por ventura


dirigidos a qualquer dos pontos religiosos, em cujo
20
306
numero natural que se considere a philosophia de
S. Thoraaz.
Notei porm que as suas observaes no roaram
sequer na superfcie da questo principal em que eu
ousara combater a doutrina do anglico doutor.
Com um golpe de sua analyse amolada e percuciente,
arrancou-me um pedao, uma phrase, uma proposio,
despredendo-a dos seus antecedentes, segregando-a dos
seus consequentes ; e sobre ella ergueu um edifcio de
conjecturas.
Demasiado modesto, para ouvir to somente os
dictames de sua conscincia que o declara inferior a

S. Thomaz; demasiado bondoso, para considerar-me


capaz de merecer palmas, o collega no deixou, entre-
tanto, de derramar um pouco de veneno na agua benta
com que me fez a preliminar asperso.

E' assim que diz com emphase que a lgica ainda


no um monoplio para aquelles que presnmem de
bem raciocinar.
Nem eu tive jamais a loucura de querer monopo-
lisar o raciocnio, nem ponto algum do meu escripto se
prestava a similhante doesto. Comtudo, devo dizer que
a lgica, se de certo no meu, monoplio de alguns,
a saber, daquelles que estudam, que meditam sobre
esta ou aquella matria, e se tornam mais ou menos
competentes para conhecer e agitar as questes.
Accresce que a lgica, desacompanhada de um certo
capital de idas, sobre que se exera, similhante a um
engenho de fogo morto : nada rende. Desculpe a rastei-
riceda comparao. No rio-me nem pretendo fazer rir;
despreso os lances de espirito; gosto de falar serio.
307
E para no tornar demasiado longo este pream-
bulo, entrarei j na apreciao de suas luminosas con-
sideraes.
Foi-lhe estranbavel. entre todas e sobre todas, esta
minha proposio : Desde que Deus um objecto de
sentimento, um objecto de amor, elle deixa de ser um
objecto de sciencia ;
pois que nada mais repugnante
ao amor do que a severidade da lgica, a frieza do
raciocinio. Theologia ou theodica, a sciencia de Deus
impossivel.

E para refutal-a diz o collega : . . . Mm o que


esse sentimento ou esse amor. . . no ser esse sentimento
ou amor um objecto de sciencia ? Parece que sim, porque
para sent7--sc necessrio conhecer-se que se sente, e no
se pode amar sem saber que se ama.

O collega no meditou bem aqui nas razes de sua


duvida ; mostrou que fialta-lhe ainda o babito da reflexo
e a leitura dos psychologos. Isso deu lugar a falsidades
e confuses. E' falso que para sentir seja necessrio
conhecer que se sente. E' um erro de psycbologia. A
conscincia d o conhecimento do que se sente ;
para
conhecer uma coisa mister que essa coisa exista,
mesmo antes de ser conhecida ; ao contrario, o conheci-
mento no seria uma representao, mas uma creao
da coisa que se conhece. O recemnascido no tem con-
scincia do que sente, mas sente a dor que o faz chorar.
A expresso do sentir inconsciente, em sua pureza na-
tiva, o grito ; a expresso do sentimento de que se
tem conscincia, a palavra.
O collega confundiu factos distinctos. O senti-
mento, o amor de que eu disse que Deus era objecto,
308
um phenomeno interno, nma modificao espiritual, como
todas as outras que a conscincia testemunha. Consi-
derado em si mesmo, apreciado isoladamente, esse amor
no objecto de sciencia. No existe a sciencia do
amor de Deus. Considerado porm como fazendo parte
dos phenomenos psychicos, deve pertencer ao dominia
de uma ;... qual ella?... A psycliologia.
Convido-o para ler commigo algumas linhas do meu
escripto que lhe passaram despercebidas, e onde eu
disse :

A existncia de Deus uma crena insfinctiva


do esjnrito humano que pode tomar formas diversas,
diversos graus de aperfeioamento, e desfarte como
facto interno pertence psycliologia determinal-o e
descrevel-o.
J v pois que levantou questo onde questo no
havia.
Ser objecto de sciencia no o mesmo que ser
objecto de conhecimento ; o coUega confundiu ; attenda.
O conhecimento particular, phenomenal, deter-
minado ; a sciencia geral, baseada em princpios.

O individual, encarado em si mesmo, no pertence


sciencia ; o que nos indivduos ella procura o que
elles tm de geral commum aos gneros, s diversas
e

classes de seres ou de factos O amor que se tem a Deus


.

um phenomeno particular do espirito ; como tal ce


sob as vistas da conscincia, mas no ainda por si

s um objecto scientifico ; o amor pertence classe


dos phenomenos sensveis, e estes por sua vez classe
dos phenomenos espirituaes em geral, sobre que' se
exerce a psychologia emprica.
309
Termina o seu primeiro pedai^o de argumentao
com o seguinte raciocnio : Se Deus objecto de sen-
timento ou amor, com maioria de razo deve sel-o da
sriencia, efe, etc.

No sei onde o coUega descobriu essa maioria


de razo. Para isso commette um sopliisma, suppondo
admittido o que se contesta, a saber, que todo objecto
de conhecimento objecto de sciencia.
Consultemos o corao; escute. Muitas vezes um
fio de cabello, um annel, uma fita,um adorno qualquer
da belleza que adoramos para ns um objecto do mais
puro amor: e sel-o-ha tambm de sciencia?... Sup-
ponhamos que o em um desses momentos de
collega,
felicidade, recebendo da mo de alguma beldade, por

exemplo, um boto de rosa, em vez de fazer desse mimo


um objecto de amor, quizesse torual-o um objecto de
sciencia, e com ares de botanista dissesse : eis aqui,
minha senhora, uma flor pertencente ao gnero tj^po da
grande famlia das rosceas, plantas dicotyledoneas po-
iypetalas, de estames perigyneos, coroUa de 4 ou 5 p-
talos, que para provar arranco um por um ; tem clice
gamosphalo, etc, etc, etc. Depois desta trovoada de
palavras, com tal fora de analyse, a pobre floriuha
estaria morta e a linda offertante fugiria espavorida.
O collega julga ter cortado a questo, quando diz
que a ida do amor traz comsigo a ida de um ser que
ama e outro que amado. . . Quid inde ? O amor um
sentimento complexo, como chamam os psychologos, entre
os quaes os nossos velhos conhecidos Barbe e Charma.
Essa complexidade est justamente em que o amor,
ao contrario dos phenomenos sensveis em geral que
310
so subjectivos, objectivo. Mas que prova isto?...
Se assim , diz o collega, como se jjode amar a Deus
se no se tem conhecimento de sua existncia ? Eis ahi
ainda a confuso de conhecimento e sciencia que no
soube distinguir. Esse conhecimento, diz o collega, s
710S dado pela sciencia ;
logo Deus objecto delia.

Isto faz pasmar. Dizer que s a sciencia nos d o


conhecimento de Deus, dizer que s os sbios e s6
elles sabem que Deus existe.

Trs quartos da humanidade, se no mais, protes-


tam contra similhante absurdo. A maioria dos homens,
que dos que no cultivam as sciencias, fica desfarte
coudemnada ao atheismo, pela fora de uma phrase im-
pensada.
Continuando, diz o hbil polemista, que ou o conhe-
cimento de ns mesmos coustitue sciencia, ou no ; no
caso afirmativo, havemos de chegar a concluir que
se Deus um objecto de amor, e se este por sua
vez o da sciencia que temos em ns mesmos, claro
que Deus objecto de sciencia.
Em primeiro logar, lhe respondo que ha com effeito
uma sciencia da alma, uma sciencia do eu ; mas
o simples conhecimento de ns mesmos no basta para
constituil-a ; esse conhecimento um facto de conscin-

cia, commum a todos os homens. O que constitue a


sciencia a reflexo, o estudo dos factos internos, sua

generalisao e classificao. O amor que se tem a Deus,


um facto do numero daquelles que a psychologia es-

tuda. O argumento do collega faz de Deus um objecto


da sciencia, de quem o sentimento tambm objecto;
logo para o collega a sciencia de Deus a psychologia;
.

311
mas a psychologia estuda os phenomenos de con-
scincia; logo Deus ura desses phenomenos, ns temos
conscincia de Deus ; elle interior ao homem, sub-
jectivo, immanente e s6 tem existncia no espirito

hu mano
Sem pensar, o collega passou aqui por cima de um
precipicio com toda singeleza de unia criana, que, sor-
rindo, se pendurasse da janella de uma torre.
Bem disse eu que ainda lhe faltava o habito da
reflexo ; se no, veria que o conhecimento do amor
que se tem a este ou aquelle objecto diverso do co-
nhecimento do mesmo objecto, no confundiria a per-
cepo externa com a percepo interna, para assim
cahir involuntariamente no subjectivismo de Fichte.
A crena na existncia de Deus, o amor que por
elle se sente, so factos psychicos, distinctos do mesmo
Deus ;
pode haver, ha de certo uma sciencia, em cujo
quadro entram as diversas classes a que esses factos
pertencem ; mas no pode haver uma sciencia de Deus.
Eis o que disse e o que ainda e sempre sustentarei.
Se verdade que s se ama aquillo de que se tem mais
ou menos conhecimento, no verdade que s se ame
aquillo cujo conhecimento nos dado pela sciencia.
A sciencia a razo, o amor o corao ; e segundo
a phrase de Pascal, le cceur a des raison que la raison

ne connait ijoint.

A sciencia procura a claridade ; o amor delicia-se


muitas vezes no obscuro e no mysterioso.
Tndagador como , o collega deve conhecer o mi-
moso mytho grego de Psych. E', como disse algum,
a encantadora imagem do que se passa n'alma, logo
!

312
que serena e descuidosa confiana do sentimento
succede a reflexo com seu triste cortejo.
A sciencia pois incompetente para elevar-se di-
vindade. Qualquer expresso de amor, um olhar, um sus-
piro que se mande ao ceu, attesta a existncia de Deus
mil vezes mais do que todos os argumentos metaphysicos
e theologicos que a critica de Kant reduziu poeira.
Causa primeira do homem e da natureza, causa
suprema de todas as causas do universo, Deus inac-

cessivel indagao e analj'se scientifica . Se me obje-


ctam que pela razo concebemos Deus, que temos delle
uma ida, e (lue sobre essa ida esclarecida que se
levanta a sciencia respectiva, direi que neste caso a
theologia ou theodica fica sendo, como a geometria,
a sciencia de um ser que se concebe, mas no existe
tal qual concebido, como realmente no existem, por
exemplo, tringulos e crculos com a perfeio que se
lhes attribue nas idas em que a geometria se firma.
E peo que vo entender-se com o illustre Renan,
para quem Deus a categoria do ideal, isto , uma
formula, sob a qual concebemos o bem, o bello, o ver-
dadeiro, etc, como o espao a categoria dos corpos,
isto , uma formula sob a qual conhecemos a exis-
tncia da matria ; e, assim como no existe realmente

o espao, realmente no existe Deus


E' este mais ou menos o resultado a que chegam
as investigaes theosophicas.
Os argumentos dos theologos que querem son-
dar e dispor do ceu trazem-me de longe o ruido do
camartello dos architectos de Babel. A theologia ou
theodica impossvel, porque impossvel a sciencia
:

313
<le um ser que por sua iufiuitude est fora de todas
as leis que as sciencias investigam.
O espectculo do universo impe a necessidade racio-
nal de conceber uma causa para este grande effeito

como essa causa? existir ella com o mesmo universo


em estado de immanencia, ou existir fora delle ?

A sciencia debate-se entre estas duas hypotheses


e nada afRrma de satisfactorio e decisivo.

O amor vem resolver a questo. Para isso seja-me


permittido referir um bello pedao de um dialogo de
Plato.
Scrates, discutindo sobre o amor diz a seu in-

terlocutor Agathon : Procura mostrar-uos se o amor


o amor de alguma coisa, ou de nada. De alguma
coisa certamente.
Repara bem no que dizes, e lembra-te de que
que o amor amor, segundo opinas. Porm aates de
ir mais longe, dize-me se o amor deseja a coisa de
que elle amor. Elle a deseja.
Mas, replica Scrates, possue elle a cousa que
deseja e ama, ou no a possue ? Provavelmente, res-
ponde Agathou, elle no a possue. Provavelmente ! V
antes se no mister necessariamente que aquelle
que deseja uma coisa, tenha falta delia, ou que a no
deseje, se delia no tem falta, etc, etc.
Eis ahi. O amor de Deus o amor de alguma
coisa, e de alguma coisa que desejamos, porque ella

nos falta. Se ella nos falta que no est em ns,


no faz parte de ns ; salvo o absurdo de desejar-
mos a ns mesmos ; como tambm no est no uni-
verso, pois que o universo no o que desejamos,
.

314
visto como no o universo que nos falta. Logo, Deus,
o objecto de nosso amor, est fora de ns e fora do
universo ; uma causa transcendente.
Peo descul(ia ao collega, por ir assim dando
minha resposta propores maiores do que devera. E'
que quando discutimos, segundo a plirase de Pelletan,
devemos cliamar-nos argumentos ; que o publico

tambm tem direito a minha resposta ;


por elle que
tenho-me alongado, visto como desejo sempre commu-
nicar meu pensamento completo, livre, natural, como
elle surge, para servir-me aqui de uma expresso de
Guizot na Gamara Franceza.
Tant pis pour votis, poder-me-ha algum dizer, como
ento liouve quem dissesse ao profundo orador, com o
qual tambm responderei Tant pis pour qui se trompe.
:

O collega, no correr do seu argumentar, diz que


o fanatismo um sentimento severo e frio, bem como
o indifferentismo !. .

O senso commura considera o fanatismo uma paixo


ardente, exaltada, exaggerada: o collega o primeiro
que lhe descobre frieza. O indifferentismo a negao,
a ausncia do sentimento ; a que propsito pois men-
cionou-o ?

Nota o collega que a theologia no uma scienca


de investigaes que procura saber se Deus um ser
ou uma ida, e o que elle faz, quaes as suas funces
na outra vida ; mas um encadeiamento de verdades
que prendem o homem a Deus.
O collega parece aqui ignorar que a theologia se
divide em moral e dogmtica ; nesta no se trata de um
encadeiamento de verdades que prendam o homem a
:.
;

315
Deus ; trata-se pelo contrario de impor, como verdades,
symbolos, mysterios, coisas que ningum comprehende
e que nada influem no destino do homem.
A theologia moral, que a sciencia dos deveres
impostos pela Igreja, no tem propriamente Deus por
objecto ; est fora da questo.
A theodica no simplesmente a sciencia que s6
trate de Deus em relao ao homem. ^oi Leibnitz
quem unicamente a comprehendeu nesse sentido, sob
o ponto de vista da providencia. A philosophia ousa
determinar na theodica os attributos e qualidades di-
vinas ; ser essa determinao exacta ?. . . sobre que
dados ella feita?

Porque o homem se conhece intelligente e livre, julga

que Deus tambm dotado de intelligencia e liberdade

mas. . . que analogia ha entre o homem e Deus ? . .

Qual o fundamento de similhante concluso ? So estas


as questes capites e insolveis que alis deveriam ser
resolvidas para que a theodica fosse o que pretende.
Deus uma individualidade, uma personalidade
do que individual e pessoal no se faz uma sciencia,

mas uma descripo no ; se descreve seno aquillo que


se percebe interna ou externamente : ora nem de uma
nem de outra forma Deus percebido; logo Deus in-

descriptivel, no se pode fazer a enumerao de suas


qualidades ;
qualquer que se faa, arbitraria, ousada
e absurda. Para que no me taxem talvez de adverso
s sagi-adas paginas vou perguntar-lhes quem Deus.
E Deus mesmo que me responde : Ego sum qui sum.
Dizei-me, philosophos e theologos, todo o valor,

todo o alcance desta phrase? Debalde ! Ningum ainda


316
a coraprehendeu . E como se quer fazer de Deus que
assim definiu-se a si mesmo, um objecto de sciencia?
Se as sciencias em geral no do o conhecimento
pleno de tudo o que procuram indagar, do o conhe-
cimento de muita coisa. Progressivas e perfectiveis
todas ellas, como j disse algum, tm uma parte de
these e uma parte de liypothese. Esse estado crepus-
cular de duvida e hypothese vai, com o tempo, tor-

nando-se claridade.
Veritas filia femporis.
A theologia no adianta uma linha do que j dantes
se sabia ; incapaz de progresso : digo que mesmo
incapaz de regresso, para apropriar-me aqui de uma
phrase de um meu intelligente amigo. E' nisso que
est a grande differena. As sciencias de observao,
como a medicina, estudam os factos e buscam desco-
brir as leis a que elles esto subordinados. Por no
dar a explicao de todos, no se segue que deixem
de dar a explicao de alguns. A theologia porm
nada instrue, nada explica.
Deus, o infinito, o absoluto, inteiramente inac-
cessivel s indagaes do espirito humano; s dado
ao corao estremecer diante dessa longnqua viso.
Na phrase do illustre Littr : Cest itn ocan qui
vient battre notre rive, et pour Jequel nois n^avons ni
barque ni voile, mais dont la daire vision est aussi
salutaire que formiaUe.
Tenho sido importuno, tenho escripto de mais.
Desde j pedindo ao collega perdo para uma
ou outra palavra que o possa molestar, devo dizer-lhe
que me sinto sem foras para resistir aos seus ataques.
817
Ciista-me muito o meditar uas questes. Se o col-

lega me tivesse atirado a luva eu a rejeitaria, tal

a conscincia de minha fraqueza. No quero, no posso


continuar a discusso, podendo alis o collega expla-
nar-se quanto quizer no terreno pbilosophico, retu-

tar-me, combater-me. No saberei mais responderlhe.


Cavalheiro, como devo ser, comprehende o col-
lega que, se o grande numero de estudantes de philo-
sophia que tem o collegio das Artes e os demais col-
legios desta capital comeasse a dirigir-me cartas
refutatorias dos meus pobres escriptos, no deveria
deixal-as sem resposta ; epara isso faltava-me o tempo,
faltavam-me as habilitaes.
Fraco e desanimado, eu poderia no ter respon-
dido a sua carta fiz porm um esforo somente para
;

pagar um tributo de respeito amizade e ao nome da


corporao a que pertencemos.
Entretanto, continuarei a combater, no que de mau
tenho encontrado, a philosophia de S. Thomaz. Tenho
para mim que o ruido do sculo, o alarido da civili-

sao no deixam mais ouvir os mugidos desse boi,

segundo a expresso de seus condiscpulos e de seu


mestre Alberto Magno.
Meu fito saber, nada mais. (1)

Recife, 16 de junho de 1868.

(1) Era ainda estudante da Faculdade do Recife o autor,


quando escreveu o artigo antecedente, que deu logar a uma critica
de M. G. Autran, que provocou esta resposta (.N. de S. R.).
XXX

Uma lucta de gigantes

O publico desculpar-nos-ha o virmos entretel-o


com assumptos que destoam dos nossos hbitos, do
nosso modo costumeiro de sentir e comprehender as
cousas religiosas.
Tendo lido na Revista dos Dons Mundos de 1 de
maro do corrente anno (1) umas cartas do padre Gralrj'
dirigidas a Vacherot, por occasio do livro que este pu-
blicara, intitulado A Religio^ bem como a resposta im-
mediata que ao grande philosopho theologo deu o grande
metaphysico francez, sobreveio-nos a ida de escrever,
como simples leitor, a nossa opinio, pois que a for-

mamos, a respeito da victoria de um ou de outro.


A respeito da victoria, dizemos, porque em taes
questes e com taes combatentes nunca se fica indeciso.
Hector e Ajax uma s vez se encontraram.

ri) Era em 1871. (N. deS. K.)


320
E' sabido que entre esse padre e esse racionalista
existe de ha muito uma guerra declarada pela causa
da religio e da sciencia.
Quando Vaclierot publicou a sua Historia critica

(la escola de Alexandria, o padre Gratry, que era ca-


pello da escola normal, da (jual Vacherot era o di-

rector, sahio-lhe frente com uma serie de escriptos


refutatorios, e de forte discusso entre elles travada
resultou que o director se demittisse, entregando-se, na
solido e no silencio, meditao profunda, donde bro-
tou a grande obra que tem por titulo : A metapliysica e
a sciencia.
Sobre esta obra que talvez o maior edifcio da
philosophia franceza contempornea, sentimo-nos aqui
bem acanhados de espao e tempo pai-a emittir um juizo
seguro.
Podemos porm dizer com Ernesto Bersot que, ou
se goste ou no de sua doutrina, foroso confessar
que alli ha uma philosophia e um philosopho.
Eis que de novo os contendores voltam lia e a
peleja digna da espectao do mundo. O livro d'^ Beli-
gio foi o signal do combate. A theologia catholica sen-
tiu-se ferida e em nome delia o padre Gratry aceitou
o desafio.
E' desculpvel este empenho, esta opiniaticidade
mesmo em defender uma causa a que se tem amarrado
o prprio destino, e cuja completa derrota motivaria a
diminuio da importncia pessoal dos seus defensores.
Aceita, de facto, como verdadeira, a these pri-

maria do livro de Vacherot, isto , que a instituio


religiosa corresponde a um estado e no a um principio
. ?

321
da natureza Inuuaua ; admittindo-se ainda que esse es-
tado vai desapparecendo na razo da influencia e do
progresso de philosophia, que tal phenomeuo se d mais
cedo ou mais tarde, pouco impcuta : desde j a so-
taina e a corna sacerdotal se turnam insignificantes, a
nuvem da indifterena ou do desprezo comea a envolver
tudo. desde a tiara pontifcia at o especifico chapo do
mais rotundo e obscuro frade.
E' pois desculpvel, repetimos, a pressa que se do
os homeus, como Gratry, em se fazerem escudos para
repellir os golpes da critica moderna. E conseguem-no
Podemos duvidar, sino negar, deante das provas.
O illustre padre do Oratrio, na sua primeira carta,
prometia mostrar que o autor d'^ Religio injusto;

que se engana contra os theologos e no s contra os


theologos, mas contra todos os philosophos, aos quaes
ha vinte annos, diz elle, Vacherot faz uma guerra iu-
tellectual digna de atteno
Assim que o mesmo autor 'AMetaj}]iijsica e a
sciejicia, no prefacio deste livro, depois de ver uma
revoluo radical do espirito humano, desde o principio
do nosso sculo, ousou dizer : Tudo o que precede esta
revoluo, jaz morto. Descartes e Leibnitz pertencem
historia, como Plato e Aristteles. Essa philosophia
de outro tempo ; ella no pde satisfazer s necessi-
dades novas do pensamento moderno. . .

Deste modo, segundo vs, diz o padre Gratry, tudo


est morto, inclusive Descartes. No vos pesa o que
tm de excessivo estas palavras? No sente-se logo
que ellas implicam algum grande erro? (Rev. de 1 de
maro, pag. 132).
322
Onde o excesso e o erro? perguntamos ns.
Quem , ao contrario, que no v naquellas phrases
a expresso da conscincia do sculo em matria phi-

losophica ? Onde o excesso e o erro era considerar Des-

cartes no mais adaptado ao espirito moderno ? Quem


hoje que se arrima ao cartesianismo para com-
prehender um s ponto das grandes questes contem-
porneas ?

Que ha mais de novo em Descartes philosopho,


se de dia em dia vai-se reconhecendo a sua esterilidade ?
E mesmo um eloquente conferenciador, o padre
Monsabr, quem nos diz que a sua reputao diminue.
O prprio Gratry, em um dos capitulos de sua L-
gica, falando dos viethodos exclusivos e a respeito da
preteno de certos espritos a descobrirem novidades,
assim se exprime: Avouons que Descartes, cet gar,
n'a ims donn le bon exemple. II ne sait pas que de
ses deux dernonstrations de Vexistenee de Dieu, Vune
Dieu demonstre par ses effets, est, aii fond, la demons-
tration d^Aristote ; et Vautre, Dieu demonstre 2)ar son
ide, est celle de Saint-Anslme. Et il ne se douta pas
de ce qu'alfirme si judicieusement Fenelon. . . qiCon re-

trouverait dans Saint-Augustin tout Descartes et plus


encore.
No havia, pois, razo para tamanho pasmo da parte
do celebre Oratoriano.
E' uma verdade que o pensamento moderno no
cabe nas estreitezas da philosophia do sculo XVII, e
as mos sacrlegas, que ainda tentam comprimir-lhe os
mpetos, comeam a no aguentar a fora que o atira
para as regies desconhecidas.
323
O livro de Vacherot, sobre que versa o debate, di-
vide-se em trs partes que chamaremos uma histrica,

outra critica e outra theorica.


Em todo o decurso da primeira parte, o autor, fa-
zendo a apreciao de varias escolas, tem em vista
provar de facto que a theologia catholica parece
no ouvir o ruido do trabaliio que tende a desmo-
ronar o seu edifcio pelos esforos da critica reli-

giosa que lhe oppe textos sobre textos e ella nada


responde.
Que diz a isto o respeitvel padre ? Limita-se a
perguntar sobre que se firmam similhantes accusaes
e accrescenta que ellas repousam na affrmao de que
os theologos no so livres, e em um exemplo citado
para fazer comprehender a cegueira ordinria da theo-
logia. (Eev., pag. 133).
Quem leu o livro de que se trata e compenetrou-se
da ida capital de seu autor, no pde admittir a faci-

lidade com que assim o padre Gratry procura reduzil-o


a uma insignificncia.
Que a theologia no tem respondido seriamente aos
ataques da critica, um facto observvel e observado,

que no precisa de outro apoio seno referil-o e mos-


tral-o real.

Foi o que fez Vacherot.


A razo, porm, dessa attitude que toma a theo-
logia, j um outro ponto que s pde ser explicado
ou pela falta de sciencia ou pela falta de liberdade. Mas
a sciencia, abundandoera muitos membros do clero, que
o mesmo Vacherot nomeadamente enumera, s acei-
tvel a segunda hypothese.
.

- 324
Admitte, pois, ou no admitte o reverendo pol-
mista a aflirmao de que os theologos no so livres?
Nenhuma palavra a respeito.
Entretanto, de que vai occupar-se ? Do exemplo e
s do exemplo no qual, por mais que diga, o autor no
quiz firmar sua assero, que j estava algures firmada.
Qual , porm, esse ponto que elle descobriu para
refugiar-se e fazer fogo ao seu adversrio? Eil-o. .

Pour ne citer qti'nn exemple, le Jesus de la theologie com-


mence, poirsuit, acheve sa mission avec une force toute
divine. Sauf un accs de defuillance au jardin des OU-
viers et un cri de desespoir sur la croix, il conserve une
foi et une esperance indomptahles jusqu'an dernier sou-
pir... N'est-ce pas seidement le Jesus de Saint Luc et

Saint Jean qiii montre cette confiance ? Dans Saint Ma-


thieu et Saint-Marc le drame de la xmssion est autre-
ment somhre et esolant ; l il n'est quesiion ni de res-
surrection ni de glorieuse ascension au ciei. . . etc.

(Yey-se Religio, pag. 134).


No era mister que o autor na resposta que deu
ao padre Gratry ( Bev. cit. pag. 149 e seguintes )

mostrasse o engano de seu contendor, no modo porque


comprebendeu o sentido de suas palavras. Elias so
claras e inaccessiveis a qualquer ambiguidade. E' um
exemplo congruente ao pensamento geral da primeira
parte do livro, isto , a demonstrao de como a
theologia no se tem sabido bem dos embaraos de
ferro que lhe ha tecido a mo dos Strauss, dos Revilles,
Havets, Renans e outros.
Ao numero das incoherencias e dubiedades que
a critica tem feito brotar dos prprios textos, quiz
325
juntar mais uma iucoherencia que os Iheologos no
explicam.
Ora, quando o mesmo sbio Oratoriano chegasse a
provar que aquelle exemplo totalmente falso, no
lhe cumpria, no lhe ficava bem fazer disso a arma
iinica para defender to importante causa e responder a
similhante adversrio ; nem poderia apagar to facil-
mente as impresses que a leitura do livro deixa em
qualquer espirito amante da verdade.
Vacherot, com a sinceridade que o caracterisa,
como escriptor, e segundo fcil de induzir, como
homem de bem, no dissimula, no cala os pontos vul-
nerveis do livro que fez mais barulho, suscitando
refutaes de theologos e mesmo de philosophos e sbios,
a Vida de Jesus de Renan. Mas no cala tambm
que a theologia deixou passar sem resposta os escriptos

de Larroque, de Bouteville e de Peyrat.


Entretanto, na Vida de Jesus deste ultimo, diz

elle, todos os factos que servem de base tradio


catholica, so discutidos e enviados ao capitulo da
lenda ; e ahi ajunta : Quand la theologie voit les

textes se dressr evant elle, passe son cliemin, mais


toujours la tfc haide, comme si elle n'avait rien vu :

palavras estas que soaram mal ao ouvido do padre


Gratry, a quem alis competia empregar outros meios
de defesa, mostrando, sobretudo, que aquellas obras
foram combatidas.
Mas, como isto lhe era impossvel, o estimvel
padre, pondo de lado tudo que no livro de Vacherot
devia merecer-lhe mais atteno, apodera-se do texto,
desvia-se do ponto de vista em que o seu adversrio
!

326
o havia citado, e parece exultar de prazer por ir

provar-lhe qi;e os evangelhos de S. Matheus e So


Marcos contm exactamente o que Vacherot diz s
existir no de S. Lucas e S. Joo, isto , o annuncio
da resurreio e a gloriosa ascenso ao co.
A descoberta do reverendo polemista no lanou
luz alguma no scio da questo. Como disse o autor
em sua defesa e como, sem que elle o dissesse, qual-

quer leitor poderia comprehender, as suas palavras no


se referem a todos os acontecimentos da historia de
Jesus, mas unicamente ao drama da paixo.
O padre Gratr}' sabia disto perfeitamente, mas
fingiu ao principio entender de outro modo, para van-
gloriar-se de increpar ao seu antagonista a ignorncia
dos textos !

Duvidando porm da efficacia de seu achado, e

como que prevenindo a resposta, aceitou o verda-


deiro sentido das palavras s relativas ao acto da
paixo, e certo de triumphar, quer ahi mesmo fazer
recuar o seu adversrio. Ouamol-o : Mais ici Von
m'assure que vous n'avez pas entenu comparer les

Evangihs entiers, qu'il sagit seulement des quatre r-


cits de la passion, et que dans cette limite votre critique

est vraie
Prenes garde^ monsieur : si telle etait votre inten-

iion, votre sort comine critique serait hien pire encore,


car parlez vous des Evangiles, vous ne vous trompez
sur eux, mais sur tous les quatre. En effct la pro-
phetie de la resurrection ne se trouve pas u tout

dans les rcits de la passion, soit de Saint Luc, soit

de Saint Jean ; mais elle se trouve dans les deux


.

327
atitres, S.iint Mathieu {Cai). 26 v. 3) et Saint Mar
(cap. 14 V. 28).
Cest Vinverse e ce que vous dites. Vous niez
le fait oii il est et Vafprmez ou il n'est pas. Telle ne
peut pas avoir t vofre intetition.

Ora, pois, o padre Gratry nos assegura que a pro-


pbecia da resurreio, que no se encontra no acto da
paixo narrado por Lucas e Joo, como aflirmara Va-
clierot, se encontra nesse mesmo acto narrada por Ma-
tieus e Marcos, onde elle havia negado.
Mas isto no exacto ; a citao errnea.
O versculo 3 do Cap. 26 de S. Matheus o se-
guinte : Tioic congregati sunt prncipes sacej-dotum et

sermones i^opidi in atrum prncipis sacerotum qui de-


cebatus Caiphaz.
Dir-nos-o que talvez um lapso ou um erro de
imprensa e que, em vez do versculo 3, deve-se ler 32,
onde se v : Postquam auteni ressurrexero, 'prcecedam

vos in Galileam ; tanto mais quanto este idntico


ao versculo 28, Cap. 14 de S. Marcos, tambm citado,
que diz: Sed postquam ressurrexero, precedam vos in
Galileam
Mas, sendo assim, perguntamos ns, a que prop-
sito vem a citao desses dois textos que exprimem pala-

vras de Jesus, proferidas antes de comear o drama


da paixo '?

Entendamo-nos sobre o valor desta ultima phrase.

Pelo drama da paixo de que fala Vacherot, natural


que se comprehendam os factos acontecidos desde a
paixo de Jesus at a sua morte. (Math. cap. 26 v. 50 a
cap. 27 v. .50, Marc. cap. 14 v. 46 a cap. 15 v. 37,
328
Luc. cap. '22 V. 54 a cap. 23 v. 46, Joo cap. 18 v.

12 a cap. 19 v. 80].
Ora, os dois textos referidos, no estando inscri-
ptos no circulo assim determinado, era intil, se no
lllogico, fazer delles meno.
O valente polemista concede ao seu adversrio res-
tringir, limitar, quanto quizer, o quadro da paixo,
pois que, se desfarte pde tirar de S. Matlieus e
S. Marcos o que elles encerram, no poder do mesmo
modo descobrir em S. Lucas e S. Joo o que elles no
contm.
Ainda assim o padre Gratry no foi feliz.

J no trata de saber se os dois primeiros evan-


gelhos, no acto da paixo, referem palavras que expre-
miam a confiana de Jesus em sua resurreio ;
quer
porm provar que, ao contrario do que diz Vacherot,
taes palavras no existem nos dois ltimos.
Entretanto,, em S. Lucas cap. 22 v. 42 e 43, a
respeito de um dos malfeitores, entre os quaes Jesus fora
crucificado, l-se : Et dicehaf ad Jesum : Domine, me-
mento mei, cuni veneris in regnum tuiim. Et dixit illi

Jesus, Anien dicofibi ; hodie mecum eris in 2'>(^'(k1^so.

Que significa esta resposta, seno a conscincia


que ainda naquelle momento extremo Jesus tinha do
seu caracter divino, do triumpho completo de sua misso
e da gloria que o esperava ?

Em S. Joo, na verdade, no se lem palavras


idnticas nem mesmo anlogas. Mas preciso no dar
demasiada importncia forma. O pensamento do
autor d' A Religio, resumido, simplificado e limitado,

como o mesmo Gratrj' concede que o seja, que


329
em S. Matlieus e S. Marcos Jesus morre como que
baldo lie fora e de esperana, ao passo que nos dois
outros evangelistas elle apresenta uma coragem, uma
coutiaua, uma grandeza divina. No ha que responder ;

a evidencia resalta dos textos.


Alli elle exclama; Deus, Deus meus, et quid ere-
liquisfis me? (Math. cap. 27 v. 46, Marc. cap. 15 v. 34)
Expresso de agonia e desanimo.
Aqui porm : Pater in manus tuas commendo
espiritum meum. (Luc. cap. 23 v. 46) Resignao e

firmeza.
Mulier, ecc filius tuus. Deinde ixit discpulo :

ecce mater tua. Post ea sciens Jesus quia omnia con-


summaretur scripttira, dixit sitio. . . Cum ergo acce-

pisset Jesus aeetum, dixit : consummatum est. Et inclinato


capite, tradidi spiritum. (Joo, cap. 19 v. 26, 27,
28 e .30).

Aqui tudo respira a serenidade e a calma da


conscincia de um Deus. Jesus morre, sem dar um
grito ou gemido, voc magna, de que falam os outros
evangelistas ;
grito ou gemido que de um certo modo
deturpa a simplicidade e, por assim dizer, a belleza
divina daquella morte.
E' por iguaes consideraes que tambm nos parece
digna de atteno a divergncia que se nota nos mesmos
textos sobre a historia dos dois ladres. Nos primei-
ros evangelhos no ha differena entre elles ; ambos
insultam a Jesus. S. Matheus, cap. 27, diz : J ipsum
autem et latrones qui crucifixi erant cum eo, imp-oin-
rabant ei. S. Marcos, cap. 1.5 v. 32, diz : Et qui cum
eo crticijixi erant, conviciahantur ei. Mas em S. Lucas,
330
como j vimos, um desses crucificados pede a Jesus
que se lembre delle. S. Joo menciona-os, porm no
lhes attribue palavra alguma.
Cremos, em face destas razes, que o padre Gratry
acudiu fora de tempo em defesa dos textos : nada
descobriu que possa abalar a importncia do livro

discutido. (1)

1871.

(1) Por esto artigo, pelas Notas sohre a Critica Beligiosa, Os


Livros Mosaicos, Moyss c Laplace, Excurso nos dominios da scien-

cia Ublica, A Historia do Povo de Israel e o Sr. Oliveira Martins^


vem-se os grandes conhecimeutos do auctor neste gnero do
estudos. (N. de S. R).
.

XXXI

o atraso da philosophia entre ns *"

o Sr. Dl-. J. Soriano de Souza tem uma preteuo


opinitica, incoercivel : reagir contra o sculo e esbofetear
a civilisao moderna. No empenho de attingir o fim su-
premo de todos os seus anhelos terrestres, o digno doutor

tem publicado algumas obras. Enganei-me: so apenas


algumas diatribes contra o estado actual da cultura
humana.
Nesses escriptos, onde a insipidez da forma rivalisa
com o vulgarismo do fundo, e dos [uaes o mais recente
vai ser objecto do presente artigo, o honrado professor
sempre o mesmo. Quero dizer, o mesmo espirito in-

canavel no combate das idas dominantes ; o mesmo

(1) Licres de plnhtopla elementar, pelo Dr. Jos Soriano do


Souza
332
homem consagrado, por uma espcie de voto monstico,

defesa de principies evidentemente mortos.


E' um trabalho esterilissimo, sem duvida, e que no
deixa de ter o seu lado burlesco. Divisa-se n'elle al-
guma cousa de anlogo aos santos esforos dos monges
da Thebaida. EUes iam ao Nilo encher cntaros, para
regar um galho de pau secco, plantado por acinte nos
areiaes do deserto.
Similhantemente, os livros do Dr. Soriano tm
todos os caracteres de uma penitencia. Involve-os o

que quer que seja capaz de abrir o co attrio,


contrio, despreso absoluto das illuses mundanas.
A isto accresce o mais completo jejum de tudo que
alimenta o espirito da poca. Dahi vem que so to
pallidos, to magros, os pobres livros do venervel
doutor.
A sciencia dos nossos dias, em qualquer de suas
ramificaes, uma vez que ella se opponha Stcmma
de S. Thoniaz, no acha graa deante do philosopho.
A ignorncia, diz Scherer, falando de L. Veuillot,
uma das condies do culto do passado. Se Veuillot con-
demna a civilisao e a sciencia moderna, tem para
isso boas razes : elle muito ignorante.
Poderei dizei -o"? taes palavras seriam de todo ap-
plicaveis ao Dr. Soriano, se no fosse a injustia de em-
parelhal-o, de um certo modo, com o beato francez. Este,

pelo menos, possue uma lingua correcta e um estylo

attrahente.
O professor do Gymnasio Pernambucano, ao que pa-
rece, cr-se destinado a uma grave misso. E' fabricar
no Recife o melhor contra-veneno das idas perigosas.
333
Depois de haver nos mimoseado com aquella compillao
indigesta da piilosophia de 8. Thoiuaz, cuja influencia
foi nulla, deii-nos ultimamente o volume intitulado
LicfS! de i)hiloA(i}ihia elementar. Sobre este livro, im-
presso em bom papel e bem encadernado, venho pedir a
atteno do leitor.
E autes de tudo importa saber que o livro

dedicado a S. M. o Sr. D. Pedro II, irrincipe no a

pelo saiiyuc, pelo sceptro, mas tambm pelas lettras.

Logo aqui o leitor desprevenido ha de achar-se em


presena de uma novidade.
O principado litterario do Sr. D. Pedro II, at nos
domnios da philosophia, a cujo estudo no consta que
tenha consagrado tempo algum de sua regia vida,
cousa que geralmente ainda se ignorava. Graas, porm,
ao Dr. Soriano, fica sendo, d'ora avante, verdade ad-
quirida, ponto de f inabalvel da orthodoxia monar-
chica. Alm disto, bem se pode de antemo ajuizar da
ordem de idas de um homem de hoje, para quem exis-

tem principes pelo sangue.


Como quer que seja, o Dr. Soriano de uma
grande actividade. Admiro que o seu nome no se

ache cercado de maior considerao. Custa mesmo


a crer que o illustre escriptor no se visse ainda
lithographado em uma lauda do Novo Mundo. Por-
quanto, este jornal, demasiado generoso, tomou a
peito fazer conhecidas do esti-angeiro, a titulo de
grandezas, as nossas ninharias politicas e littera-

rias. Mais do que ningum, o Dr. Soriano tem di-


reito de ser alli mencionado. Nem
tambm como
sei

possvel que o Sr. Pessanha Povoa, em sua lista


.

334 ~
de notabilidades ptrias, no se lembrasse do insigne
pliilosopho. (1)

(1) Refiro-me . obrinha Os lieroes da arte . No obsta que fosse


destinada ao elogio de artistas. Nella apparecem nomes de pessoas
que no o so e, mais ainda, que no tm relao com a cousa
Quem nos dera que tudo fosse isso B' sensivel que, quando !

a arrogncia dos Srs. Ramalho e Ea de Queiroz nos vestiu de


trajos ridculos, em quadros traados pela mo de dois exagerados,
viesse o Sr. Povoa prestar-lhes um documento. Esse moo, que
tido como litterato brasileiro, sob a proteco e as vistas do
Sr. Porto Alegre, que ainda mais do que isso, acaba da escrever
em Lisboa um complexo de frioleiras. A propsito de dois not-
veis artistas nossos, o escriptor sem critrio entendeu dever dizer
os maiores disparates. Entre outros, diz, por exemplo, que Carlos
Gomes para a musica o que foi Mahomet para a religio. D-se
mais claro dislate? Isto exprime cousa alguma, sinoque o escripto
insensato ? Diz ainda que Roger Bacon e Descartes foram re-
formadores do methodo E' um erro de trs sculos e meio devia
. ;

dizer Francisco Bacon.


Diz mais que Ptolomeu amesquinba Mrio, que Cicero enver-
gonlia Hermogenes . . . Que isto? Quem foi esse Mrio ames.
quinhado por Ptolomeu ? Quem esse Hermogenes envergonhado
por Cicero ?

B' mister ser idiota para no indignar-se diante de cousas


taes. O como nscio e sem espirito: eis que l
Brasil atacado
mesmo, onde o ataque se d, um moo brasileiro nao trepida em
sahir ao publico, para revelar a mais chata estolidez e isto com ;

ares de inspirado cantor das ptrias glonas ! Que saboroso pra-


Unho no deve ser para os Eas e Ortiges a produco do
Sr. Pessanha ?
O dil-as por imi modo que
joven escriptor sabe de cousas e
provoca o Por exemplo, este pedao, a respeito do autor do
riso.
Guarany Vem da nossa ptria a noticia de que o governo inglez
:

o encarregou de escrever uma opereta que ser uma epopa, cujo


assumpto Cromwell, isto , a vida de um gentil homem rebelde...
Tal noticia, enviada do Brasil para Portugal, muito interes-
sante. No seria bem ridculo se o Sr. Povoa, que est em Lisboa,
nos dissesse : Acabo de receber dos meus amigos do Brasil um
.

335
Quando disse que admirava no ver o nome do
Dr. Soriano rodeado de maior considerao, eu olvidei
um facto importante. Como deixar em silencio a carta

do papa. aqui mesmo publicada, sobre o livro de que


me occupo ?

Bem que Sua Santidade no tivesse tempo de lel-o,

alianava todavia que o livro era excellente. Isto pde


fazer as delicias de um catholico de lei ; mas no

prprio de tranquilisar a conscincia de um auctor.


No obstante o elogio papal, indeciso e ambguo,
o mrito do livro, quero dizer, o mrito do philosopbo
ainda questo aberta. Salvo se querem que a infulli-
hilidade se estenda at ao ponto de santificar os maus
escriptos, com pena de excommunbo a quem ousar
combatel-os. Devo crer que no corro este risco.
Segundo me parece, o Dr. Soriano toma por base
de suas tentativas um sentimento odioso, anachronico,
anti-scientifico : a intolerncia.
EUe julga prestar com os seus livros um certo
servio causa da igreja. E' um engano. O sublime
paradoxo evanglico da grandeza dos pequenos no tem

rico presente de vinho Ou se aqui no Recife algum


do Porto "?

fosse mimoseado por um


amigo de Page de Flores com mantas de
carne secca e latas de sardinha ? Pois no lia differena eutre Isto
e a noticia de que fala o joven escriptor
Peo desculpa ao Dr. Soriano de tiaver deturpado o artigo
sobre o seu santo livro com esta longa nota a respeito das pueri-
lidades do Sr. Pessanha. Aos amigos e companheiros deste peo
tambm que nao me tenham em conta de pessimista.
E' minha con\ieao que muito mal nos vai fazendo esse sys-
tema de elogio mutuo do qual so victimas laureadas os Pessanhas
e outi'os iguaes.
.

336
cabimeato no mundo Eu me explico. A vir-
intellectiial.

tude, qualquer virtude, por mesma grande e apre-


si

civel. Fazer o bera de qualquer modo e em qualquer


escala, sempre um mrito. Isto porm no se d
no que toca intelligencia.
No basta escrever um, dois, trs livros, para
conquistar o titulo de escriptor. No basta vir actual-

mente affirniar, por exemplo, que o thomismo a


verdadeira, a nica philosophia, para ser considerado
um espirito distincto. Eu bem sei, como se diz, que
cada um, na medida de suas foras, leva a sua jje-

rinha para o edifcio; mas, infelizmente, no se trata


de erguer, porm de sustentar o velho templo que
desaba
No basta, em uma palavra, lanar na circulao
meia dzia de idas velhas, desenterradas do jazigo
secular, para se merecer a nomeada de homem instruido.

Nem to pouco aproveita a quem quer que seja a insis-


tncia na defesa de uma causa perdida. J se v que
o Dr. Soriano, com os seus escriptos philosophicos, no
presta o menor servio s doutrinas que professa ; e,

o que mais lhe deve importar, no se faz por elles


notvel.
O digno professor, como era de esperar, commu-
nica aos leitores em um largo Prefacio o plano e o

espirito de sua obra. E' duro dizel-o, mas verdade,


que logo em principio se encontram as mais vivas
provas de muita estreiteza mental.
Naturalismo e sobrenaturalismo, diz elle, razo
independente e f humilde, taes so os termos da magna
questo debatida na sociedade moderna.
337
O illistre (ioiitor assas ingnuo. Ainda julga que
a sociedade moderna tbeatro das velhas contendas
entre a razo e a f. No lhe chegou ainda aos ouvidos
a noticia de que essa lucta no tem mais senso e que
o combate acabou-se falta de combatentes ? > No
viu um sii instante que um dos termos da questo, como
o digno doutor a entende, aquelle mesmo systema, a
cuja conta se costumam pr os homens que pensam, isto ,
o atheismo, est hoje to caduco e desacreditado como
a prpria theologia V Quem que cuida mais de pro-
curar argumentos para provar a independncia da razo ?
Seria um tolo igual aos que ainda se occupani de mostrar
com textos da Biblia que o homem no poude progredir
sem uma revelao divina.
O Dr. Soriano est muitssimo atrazado. Presen-
te-se que o seu livro uma repetio de matria velha
e inaproveitvel. Porque no meio do triumpho geral
da sciencia moderna, que chegou a transformar a prpria
religio, at no que ella tem de mais intimo e pro-

fundo, o seu conceito, a sua ida ;


porque nesse meio
ainda se levanta uma ou outra voz rouquenha para
entoar ladainhas de convento, deve-se inferir que a
lucta continua? Porque no campo de batalha, depois
de uma victoria, ouvem-se os ais dos moribundos e as
maldies dos feridos, concludente que a pugna
persiste ?

E' debalde que o nosso philosopho se esfoi-a por


fazer a arvore secca da idade media reflorir e fructi-
ficar. Essa poca morreu. Pode-se-lhe apenas applicar
o hemistichio de Lucano sobre Pompeu : Staf inugni
nominis iimhra.
22
338
Mas o Dr. Soriano no se deixa convencer. Elle
tem palavras duras para os que no se curvam ante
o velho S. Thomaz. L-se pagina X do seu prologo :

Verdade que ainda os ignorantes e bufes da scien-


cia tm algumas chanas de mau gosto e sedias rabu-

larias com que acommettem essa philosophia que igno-


ram, e da qual, segundo elles, ningum mais faz caso.

Qualquer que seja o sentimento de minha fraqueza


e a convico do pouco que valho, no me posso eximir
de pertencer categoria levantada pelo illustre es-

criptor. Mais de uma vez tenho dito o que penso dessa


philosophia, to elogiada por homens de um espirito

mesquinho ou atrazado. Como no aceitar uma parte


da honra dada pelo Dr. Soriano aos que elle chama
ignorantes e bufes da seiencia? Gosto pouco de andar
pondo em relevo a minha pessoa, a minha subjectividade,
como dizem os allemes.
Todavia, peo a permisso de recordar um facto.

Em 1867, quando se deu um concurso para provimento


da cadeira actualmente regida pelo Sr. Soriano, j me
tinha, dias antes, declarado, e em um exame publico,
inimigo do thomismo. No havia melhor occasio do que
essa em que fomos nicos candidatos, para o thomista
convencido demonstrar que o seu antagonista era um
bufo da seiencia.
No o fez, no poude fazel-o. O que ficou em do-
mnio de todos, foi que ambos ns, eu ento pobre
aeademico do 3" anno, e o Dr. Soriano, ja conhecido
at em Roma, provamos que ramos nscios, horri-
velmente nscios em matria philosophica. Desfarte,
arrisco-me a assegurar que a incompetncia do nobre
339
professor, para dirigir-me qualquer invectiva, caso
jugado.
Se eu tivesse alguma supposio de que o Dr. So-
riano se incommoda com os meus escriptos e chega a

votar-me algum dio, desistiria por certo do trabalho


emprehendido. Supplico-lhe pois que no me tenha ran-
cor. O respeito das convices alheias no consiste em
julgal-as boas e verdadeiras, mas s era tel-as por in-

timas e sinceras. Eu penso que o honrado professor tem


a mania de querer impor-nos as suas opinies, os seus
prejuzos de educao, como verdades indubitveis e
superiores a qualquer analyse.
Ha uma cousa sobretudo que me parece exque-
sita nos escriptos do illustre doutor. E' o seu modo de
ser religioso, a sua religiosidade. No comprehendo,
no me posso assimilar essa maneira de exprimir-se com
tamanha firmeza e deciso sobre os grandes objectos de
nossa eterna ignorncia. A metaphysica dos philosophos
e a theologia dos padres muito ha que fizeram iasco.

Para que ainda vir debruar-se no abysmo tenebroso dos


problemas insolveis e no reconhecer emlim que a phi-
losophia hodierna tomou outro caminho?
O Dr. Soriano cr talvez que, falando longamente
sobre Deus, sua natureza e seus attributos, bem como
sobre tudo que diz respeito igreja catholica, pe a
descoberto, para se admirar, o vigor de seu senso
religioso. E' o maior dos enganos, Lembro-me de um
bello pensamento de Frederico Schlegel : assim como
o homem so pouco fala de sade, o verdadeiro philo-
sopho o que menos fala de religio e muito menos
da sua prpria.
. ;

340
Dieser ist ein Philosoph und wird, wie der Ge^
suiide von der Gcsunheit, niclit viel von der Religion
reden, ani wenigsten von seiner eignen.
Fiquemos por emquanto aqui. No seguinte artigo
entraremos em mais funda apreciao

II

O livro do Sr. Dr. Soriano tem os defeitos com-


muns a todas as obras onde o auctor mal se deixa

lobrigar, sempre escondido por detraz de velhas auto-


ridades. E' notvel que, lendo-se o volume inteiro,

com difficuldade se possa descobrir o caracterstico do

escriptor.
A razo provm de que o Dr. Soriano no

daquelles que pensam por sua prpria conta ; um


escriptor que nunca soube tomar a attitude da duvida,
porque s lhe satisfaz a attitude da submisso.
No quero entretanto dizer que o lado subjectivo

da obra nos seja completamente occulto.


Sob o vo de algumas phrases de icnco sacer-

dotal, sorprehende-se o homem altamente catholico,

cheio de apprehenses theocraticas e fanticos ranco-


res. O fundo psychico do autor pouco visivel ; mas
o que se chega a ver interessa critica e sciencia
da alma em geral. Eis o motivo. No meio da efferves-
cencia e do bulicio das idas que surgem de dia a dia
nesta continua dilatao dos pulmes do sculo, aspi-

rando a largos sorvos os efifluvios aromticos de jardins


ignotos ;
quando todos c de baixo vemos ao longe,
;

341
no alto do monte, para onde caminhamos, erguerem-se
brilhantes, em demanda do co, a seiencia e a consci-
ncia livres, como as duas torres da igreja do futuro
no meio de tudo isso um homem da poca, irritado
contra ella, de punhos cerrados ameaando a estrella
que nos guia, no ser um phenomeno digno de estudo ?
Para falar sem imagens e mais a sabor do phi-
losopho thomista : de onde provm, como explicar a
anomalia de um leigo contemporneo, que renega
affoutamente o espirito hodierno e sente que o mundo
inteiro no se transforma em um convento ?
Bem sei que muita gente no acha difficuldade
em decifrar o enigma. Em taes casos costuma-se dizer
que a reaco motivada por vistas de interesse ; e,

desfarte, comprehende-se a razo da teima insensata.


Eu porm no penso assim. Julgo que no este o
modo mais prprio de ligar o facto sua lei. Sem
duvida, o interesse uma grande fora, a cuja in-
fluencia obedecem at os phenomenos da ordem intel-

lectual. No obstante, importa reconhecer que tudo


no se explica, nem se pde por elle explicar.

A opiniaticidade do Dr. Soriano tem raizes mais


profundas. Os seus escriptos, verdade, no pem
em clara luz as feies brilhantes de uma viva intelli-

gencia; mas tambm no so unicamente productos in-


dustriaes, sujeitos lei econmica da offerta e da pro-
cura. Antes de tudo so os fructos, bem que pecos e
tardios, de uma alma de eremita, mau grado seu, ati-
rado no vrtice do mundo.
No estylo, isto , na ausncia de estylo, na lin-

guagem, nas idas do honrado professor, como que se


342
ouve o gemido surdo de um devoto, carregando o pese
de sua cruz. Eu creio, pois, na sinceridade de convic-
es com que o Dr. Soriano escreve e publica as suas
obras.
Nem ousara censurar qualquer largueza de vistas,
podendo ao mesmo tempo abranger o co e a terra, a
coroa imperial e a tiara pontifcia... Quando o evangelho
nos diz que o homem no vive s de po, implicitamente
admitte que os interesses materiaes no so de todo des-
prezveis . Bem se pde escrever um livro da abundncia
da alma, com a mais viva dedicao a uma certa ordem
de idas, e todavia tentar, por meio delle, a soluo
de algum embarao, no estrictamente scientifico.
O volume do illustre professor do Gymnasio pouco
se recommenda pelo seu contedo. Escripto com o dog-
matismo prprio daquelles para quem a verdade est
feita e dita sobre todas as cousas, no tem problemas
a resolver.
O que a ns outros parece ainda questionvel, um
resultado do nosso desvairamento em no querermos
instruir-nos na Summa de S. Thomaz. O nobre doutor
d indcios de quem se admira de no ver abraada sem
contestao e por todos os homens de senso aquella
santa pliilosophia.
Para elle esta] sciencia no tem, siquer, uma face

obscura; tudo se acha, de antemo, resolvido pelo an/o


da escola. Em taes condies, sendo nullo o interesse dos
leitores, era natural que s restasse de p e muito sa-
liente o interesse do auctor.

A obra que comea por ser dedicada a Sica Ma-


gestae, acaba por ser submettida a Sua Santidade.
343
Ha nisto ao menos uma certa symetria. Fica portanto
n livro, a despeito de ser intil, bem apadrinhado entre
o papa e o imperador, estas duas metades de Deus,
segundo a phrase faiscante do poeta de Hernni.
O que deturpa essencialmente o volume do illustre

doutor, a falta absoluta de espirito scientilico. A sua


philosophia tem um propsito firme : desprezar, como
indignos de atteno, os achados da sciencia moderna,
maxim os que podem contrariar a theologia escols-
tica. Nota-se este phenomeno : o Dr. Soriano um me-
dico e est portanto habilitado para esclarecer o estudo
do homem com os dados de outros estudos.

Tinha -se direito de esperar do honrado filho de


Hypocrates alguma cousa nesse sentido. Completo en-
gano. Eu desafio a quem quer que seja para me apontar
uma s linha do livro, de onde, sem outro auxilio, se
possa inferir que o auctor um medico. O philosopho
segue o seu caminho j trilhado pelos santos doutores,
convencido da vaidade, da misria, do nenhum valor da
prpria matria em que graduado, desde que ella
no se presta a fortificar os annexins latinos da Summa
theohgica. O Dr. Soriano, escrevendo philosophia, no
quer graas com as sciencias medicas. Se alguma vez
se encontra com ellas, s para lanar-lhes um olhar
de desdm. Leia-se, por exemplo, o final da pagina 201
do volume. E' admirvel que Santo Agostinho e S. Tho-
maz sejam quem faa a despeza dos conhecimentos phy-
siologicos do nosso auctor.

Entretanto, convm advertir que no tenho em


vista fazer crer que o livro doDr. Soriano devia estar
cheio de anatomia e physiologia. O que me parece
344
estranharei, que o nobre philosopho, era taes circum-
stancias, no puzesse a seu servio as descobertas, as
solues mais recentes de sciencias que elle professa.
Medico e philosopho ! Que feliz coincidncia para
escrever uma obra viva, toda penetrada do espirito do

tempo, com as suas grandes conquistas, as suas vastas


aspiraes e altos presentimentos !

Eu no censuraria que o Dr. Souza se entregasse