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COLE��O ROMANCES

Copyright � 1999 L P Ba�an

NOTA DEZ EM AMOR

CAP�TULO 1

O �nibus chegou ao ponto final, protegendo-se nas sombras das marquises da


rodovi�ria. O calor era
grande e desconfort�vel. As pessoas transpiravam, limitando-se a abanar-se com o
que estivesse mais � m�o.
Cl�udio apanhou sua sacola de viagem do bagageiro, caminhou espremido pelo
corredor, entregou sua
passagem ao motorista e desceu na plataforma. Engraxates agarravam-no pelas pontas
da camisa. Um e outro
oferecia-lhe refrigerantes em saquinhos pl�stico.
Nada mudara. Tudo estava como antes, como a quase um ano atr�s. Por alguns
momentos sentiu-se
dominado pelo arrependimento. Talvez depois de tudo, o melhor fosse nunca mais
voltar � sua cidadezinha
natal, esquecer de sua exist�ncia de tudo que passara ali.
Desprezando os engraxates e os refrigerantes, entrou no pequeno barzinho ao
lado do p�tio.
- Uma �gua mineral, por favor - pediu ele, observando os rapazes que jogavam
sinuca numa
pequena mesa de pano verde.
- Sem g�s.
Deixou de lado o copo e come�ou a beber na boca da garrafa. Aproximou-se da
porta e ficou olhando
as terras que rodeavam a cidade, as planta��es. Tudo estava verde e bonito.
Cafezais renasciam, o trigo j�
amarelava aqui e ali, tudo era agrad�vel de se ver.
Enquanto observava, perguntava-se por que havia voltado, se prometera nunca
mais fazer aquilo.
Havia, no entanto, naquela atmosfera parada e calorenta de sua cidadezinha um mudo
apelo chamando-o,
dominando-o, penetrando por seus poros com um sabor gostoso de familiaridade. Um
vento fraco de final de
tarde varria as ruas sem refrescar, fomentando ainda mais o calor e o morma�o. Em
breve anoiteceria, talvez
isso melhorasse um pouco aquele ar quase irrespir�vel que pairava acima das ruas
asfaltadas.
Ap�s pagar a despesa, saiu � rua. Dentro em pouco, sua presen�a seria
reconhecida e um corre-corre
agitaria naquela tarde de s�bado. Caminhou vagarosamente, examinando casa por casa,
pr�dio por pr�dio,
pessoa por pessoa que encontrava pela avenida, art�ria principal da cidade. Tudo
como antes. O progresso
havia parado, o tempo havia parado. Nada se transformara naquele tempo em que
estivera fora. Sentiu-se
observado e comentado, todos deveriam estar dizendo:
- O filho do Dr. Prado voltou, como � que vai ficar agora?
Todas aquelas caras eram conhecidas, mas nenhuma parecia ser amistosa. Havia
em cada rosto uma
culpa, em cada express�o uma d�vida.
Ap�s caminhar algumas quadras rua acima, dobrou � esquerda e caminhou mais
devagar ainda.
Aquela era sua rua, a rua de sua casa. Ali crescera, brincara, vivera e sofrera.
Uma saudade parecia pingar
sobre seus passos, em cada ponto reconhecido. ali tamb�m tudo era como antes.
Chegou em frente a um pequeno muro, com intervalos de grades de ferro, e
parou. Olhou para a casa
que se erguia no outro lado e sentiu pela primeira vez, que fizera bem em ter
voltado. Apesar de em alguns
pontos o muro estar quebrado, apesar da constru��o estar desbotada e suja, com uma
apar�ncia sombria,
sentiu-se pela primeira vez desde h� muito tempo, em casa.
Os m�veis todos estavam cobertos por trapos velhos e cheios de poeira. Ele
foi arrancando todos e
atirando-os ao ch�o, � medida em que percorria correndo todos os c�modos da casa. O
�ltimo em que entrou
foi seu quarto. Nada estava mudado. Apenas a poeira se acumulara durante todo
aquele tempo. Na parede,
velhos "posters" desbotados, molduras com fotografias empoeiradas, cortinas se
desfazendo pela a��o do
tempo. Abriu a janela que dava para a rua e deixou escapar o cheiro de mofo que
havia ali. Depois continuou,
foi abrindo todas as janelas da casa. O sol penetrou ali, dando a tudo uma
apar�ncia m�gica e misteriosa,
mesclando tons amarelos e vermelhos.
Cansado, verificou o banheiro. O chuveiro deixava escorrer �gua, mas sua
instala��o el�trica n�o
funcionava. Tomou um banho frio e, vestido apenas com um cal��o, foi at� a sala,
espanou com a toalha
molhada o couro do sof�, estendendo-se nele e adormeceu em seguida.

***

Uma importante e urgente reuni�o foi convocada na casa de um dos fazendeiros


da cidade. Em poucos
minutos, cinco homens se reuniram, fechando-se � chave no escrit�rio do maior
deles, o Dr. Chaves. Era ele
quem falava:
- Mas o que ele veio fazer aqui?
- Como vamos saber? Mas isso � o de menos. porque ele veio ou porque ele n�o
veio n�o interessa.
O problema � que ele est� aqui e isso me incomoda muito. Ele n�o � uma crian�a, vai
perceber tudo que foi
feito - falou o Sr. Augusto Lobo.
- Vamos ter que devolver a fazenda a ele - argumentou Jos� dos Santos Costa.
- Devolver? Voc� est� brincando, Jos�. J� se esqueceu que foi lavrada uma
escritura, que foram
forjados recibos? - contestou em voz alta, muito nervoso, Jesus Albuquerque.
- � isso mesmo. Talvez fosse melhor buscar uma solu��o mais simples, como nos
velhos tempos.
Tenho uns empregados na minha fazenda que... - dizia Alberto Nepomuceno.
- Acalme-se voc�s. Alberto, isso vai ser impratic�vel, todo mundo vai
desconfiar. Hoje em dia as
coisas n�o funcionam como nos nossos tempos, n�o podemos nos envolver com a lei...
- discordou o Dr.
Chaves.
- Voc� se engana, Chaves. � s� uma quest�o de saber como fazer as coisas. Uma
briguinha
provocada, uma faca, voc� sabe como s�o essas coisas - continuou Alberto
Nepomuceno.
Eram todos homens de idade, obesos e grisalhos. Suavam todos, sem saber se de
calor ou nervosismo.
- N�o, definitivamente fora de quest�o, por enquanto. Precisamos descobrir
porque ele voltou aqui.
Talvez ele n�o saiba de nada, talvez possamos convenc�-lo de que a fazenda foi
realmente vendida. Afinal de
contas, pagamos um bom dinheiro para que se fizesse aqueles documentos. Temos que
confiar neles - disse
o Dr. Chaves.
- Acho melhor devolver a fazenda a ele - insistiu Jos� do Santos Costa.
- Jos�, pelo amor de Deus, voc� sabe quanto vale aquela fazenda e quanto ela
nos rende por ano? -
indagou-lhe o Dr. Chaves.
- Sei, vale mais de cinco milh�es e nos rende de quatrocentos e quinhentos
mil por ano. J� ganhamos
bastante com isso neste ano que passou, podemos fazer de conta que tudo foi um
engano...
- N�o, absolutamente n�o. Sempre cobicei aquela fazenda, sempre a quis e
agora que a tenho n�o
vou desistir dela - defendeu-se o Dr. Chaves.
- Ent�o pode ficar com a minha parte, eu pulo fora - disse o outro.
- Nada disso, Jos�. Estamos todos juntos, e juntos vamos ficar. al�m disso,
se come�armos a nos
desentender agora, s� teremos a perder.
- Eu sempre achei que esse neg�cio cheirava mal...
- Aceitou, no entanto tomar parte nele. Agora tem que ir at� o final.
- Est� bem, o que vamos fazer ent�o?
- Para isso eu os reuni aqui. Temos que pensar numa solu��o.
- Creio que o melhor a fazer, por enquanto � ver o que o rapaz pretende aqui.
Talvez esteja s� de
passagem, vamos verificar - argumentou Alberto.
- Quem se encarregar� disso? - indagou Augusto Lobo.
- Aquele que primeiro tiver a oportunidade - respondeu solene, como se
pronunciasse uma
senten�a, o Dr. Chaves.

***

M�rcia manobrou o jipe de r� e encostou-o l� no fundo da garagem. Desligou-o,


ficando algum tempo
sentada ainda, descansando. Estivera na fazenda de seu pai, fiscalizando o
trabalho, coisa que adorava fazer.
Por tr�s daquele rosto de adolescente, empoeirado, percebia-se uma beleza ainda
indefinida, meio menina,
meio mulher, travessa e sorridente.
Respirou fundo e pulou agilmente do jipe. Caminhou cantarolando, ora pulando
com um p� s� ora
com os dois, como se brincasse de amarelinha.
- "Manh�!" - gritou, assim que entrou pela porta da cozinha.
- Ela est� no quarto - informou-lhe a empregada.
A jovem se dirigiu para l�.
- M�rcia, quantas vezes preciso lhe pedir para n�o gritar dessa maneira?
- Credo, m�e, s� quero avisar que cheguei - disse a garota, debru�ando-se
para beijar a m�e.
- N�o se atreva a me sujar - gritou a mulher, esquivando-se, enquanto a
garota ria. - N�o sei
porque voc� tem que ser assim, t�o...
- T�o parecida com um moleque, n�o �?
- �, � isso mesmo. Sempre pensei que minha filha se transformasse numa mulher
feminina e
delicada...
- Sem essa. Eu? Delicada? Feminina? Cheia de trejeitos? Seria um absurdo! -
respondeu ela,
requebrando-se pelo quarto.
- Voc� � imposs�vel. Parece com seu pai.
- Falando nisso, onde est� ele?
- Est� na casa do Dr. Chaves.
- L�? Fazendo o qu�?
- Sei l�, parece que est�o fazendo uma reuni�o.
- Os cincos? - indagou ela, como se soubesse do assunto.
- Sim, eles. Seu pai parecia muito nervoso quando recebeu o telefonema
avisando da reuni�o.
- Por qu�?
- Cl�udio Prado est� na cidade.
A garota parou como que fulminada.
- Cl�udio prado? - repetiu, com do�ura e curiosidade na voz.
- N�o sei o que ele veio fazer aqui.
- Na certa veio tomar posse do que � dele.
- Nada mais � dele, a n�o ser aquela casa.
- Isso � discut�vel, m�e - respondeu a garota, sentando-se no ch�o com as
pernas cruzadas.
Aquele nome a tocava profundamente. Sabia de quem se tratava, sempre que
pensara nele, mas,
depois de um ano, n�o conseguia se lembrar de como era Cl�udio. Ela estudava a
s�tima s�rie e, em sua
escola, havia uma garota que o namorava. Ele sempre aparecia pelo Gin�sio na hora
do recreio e da sa�da.
M�rcia o fitava de longe, cheia de suspiros. Chegara, uma vez, a escrever uma carta
para ele, declarando-se,
mas n�o tivera coragem para entregar-lhe. Naquele momento, depois de um ano, a
coisa que ela mais
desejou, depois de um banho, foi rever Cl�udio.
- Ele est� sozinho, como ser� que vai se arrumar? - indagou a garota.
- Problema dele, n�o nosso.
- Nosso, m�e! N�o precisava responder assim.
- E voc� por que tem sempre que falar assim? "Manh�" daqui, "credo" dali,
"nossa" de l�, fora essa
atitude de moleque que voc� tem, onde vai parar? Quero ver como voc� vai arrumar um
noivo e casar...
- N�o penso nessas coisas.
- Vai ficar para titia?
-Titia de quem? N�o tenho irm�os.
- Titia de todas as crian�as pequenas da cidade.
- N�o precisa falar assim. Voc� sabe machucar a gente.
- Desculpe-me filha. � que voc�... Voc� � desconcertante.
- � meu jeito, n�o posso mudar.
- Est� bem, vamos esquecer isso. V� tomar um banho e esperar seu pai. Daqui a
pouco o jantar vai
ser servido.

***
A escurid�o dos aposentos era quebrada pelas luzes da rua, que penetravam
pelas janelas abertas.
Semi adormecido, Cl�udio viu a sombra abrir a porta da sala e entrar, caminhando
devagar. Sobressaltou-se.
A figura passou pelo sof�, mas trope�ou na sacola de viagem que ele havia deixado
no ch�o. Sem saber ao
certo o que temer, o rapaz atirou-se sobre aquela sombra, tentando domin�-la.
- Solte-me, seu maluco - gritou uma voz de garota, ao mesmo tempo que um
salto de sapato
estalava na cabe�a do rapaz, assim que ele se p�s em p�.
Ele gritou de dor. Trope�ou na mesa de centro e desabou no ch�o, praguejando.
- N�o tem luz nessa casa? - indagou a garota.
- Quem � voc�? - indagou ele, tentando se p�r em p�.
- Como � que se acende a luz aqui? - insistiu a voz.
- No interruptor, ora bolas, mas n�o sei se vai funcionar.
Alguns trope��es depois, a luz da casa foi acesa. Um rosto corado de menina-
mo�a olhava Cl�udio,
entre deslumbrada e surpresa.
- O que foi? Nunca me viu? - indagou ele, apanhando sua cal�a e vestindo-a.
M�rcia ficou observando-o, sem dizer nada.
- E ent�o, perdeu a l�ngua? Quem � voc�? - insistiu ele.
- M�rcia, M�rcia dos Santos Costa.
- Voc� me conhece?
- Sim, voc� � Cl�udio.
- Como voc� me conhece?
- P�, todo mundo na cidade conhece voc�. Voc� � o filho do Dr. Prado, aquele
que... - ela
interrompeu o que ia dizer, colocando a m�o sobre a boca, arrependida.
- Isso mesmo, filho do Dr. Prado, aquele que se suicidou, n�o era isso que ia
me dizer?
- Desculpe-me, n�o tive a inten��o de magoar voc�.
- Est� bem. O que quer aqui?
- Vim ver se voc� precisa de ajuda.
- Como soube que eu estava aqui?
- A cidade toda j� sabe.
- Devia imaginar mesmo. As coisas aqui, por mais secretas que sejam, s�o de
dom�nio p�blico.
- Cidade pequena...
- N�o preciso de nada, n�o. Eu me arranjo.
- J� comeu alguma coisa? N�o est� com fome?
- Olhe garota, deixe-me lhe dizer uma coisa. Sou bastante crescido para
cuidar de mim mesmo, n�o
preciso de ajuda de uma crian�a...
- N�o sou crian�a.
- N�o quero saber. Al�m disso, n�o quero nada de gra�a seja l� de quem for
desta maldita cidade -
rosnou ele, enquanto tentava p�e em ordem a sala, desarrumada pela confus�o que a
entrada de M�rcia
ocasionara ali.
A jovem encostou-se na parede, perto da porta de sa�da, e ficou olhando-o.
Havia em seu olhar uma
mistura de piedade e admira��o. Ele terminou o trabalho e erguendo os olhos, notou
que ela ainda
estava ali.
- N�o foi embora ainda?
- Voc� est� cheio de rancor e �dio contra todos. Isso n�o � bom. � preciso
deixar que o amor
comande a gente, n�o o �dio - disse ela num tom quase infantil, decorado.
- Eu n�o sei amar - respondeu ele, olhando-a num desafio.
- Eu posso lhe ensinar - disse ela, com brandura.
- Acha que eu seria um bom aluno? - perguntou ele, ir�nico.
- Todos aprendem. Umas notas baixas no come�o e depois, talvez, possa chegar
� nota m�xima.
- Quantos anos voc� tem, menina?
- Dezessete.
- Sabe quantos eu tenho?
- Vinte anos.
- Vinte e cinco. Na escola em que voc� estuda, eu j� me formei h� muito
tempo. O que voc�,
pixotinha de nada, acha que pode me ensinar sobre o amor?
- Talvez tudo.
- E o que � tudo para voc�?
- Apenas a verdade - respondeu ela, virando as costas e saindo.
Cl�udio ficou parado alguns instantes, sem poder deixar de sorrir ante o
atrevimento e a profundidade
daquelas palavras. Depois, vagarosamente, foi fechar a porta.

CAP�TULO 2

Cl�udio dirigiu-se at� a cozinha, levando sua sacola. L� chegando, examinou a


geladeira. Estava
desligada. Ligou-a e notou que ela ainda funcionava, mas necessitava de uma boa
limpeza. Verificou as
torneiras. Tudo funcionava ainda. Lavou a geladeira e depois colocou l� dentro
algumas latas e pacotes que
havia trazido.
Feito isso, encostou-se � geladeira e ficou relembrando milhares de cenas
passadas ali. A recorda��o o
enchia de tristeza. Caminhou vagarosamente at� � porta de sa�da, contornou a
varanda da casa e dirigiu-se �
garagem. A porta de metal parecia emperrada. Com um peda�o de cano que achou por
perto for�ou-a, at�
abri-la.
- Nada? Cad� os carros? O jipe? - indagou em voz alta, surpreso.
Apenas teias de aranha e p� pelas paredes. Ainda surpreso, voltou para casa.
Caminhou at� o aposento
que servia de escrit�rio para seu pai. Reteve a m�o na ma�aneta da porta, antes de
empurr�-la. J� havia
escurecido. Acendeu a luz e examinou tudo com os olhos. Depois dirigiu-se at� um
dos quadros que havia na
parede. Empurrou-o para o lado. Tudo estava intacto, mas havia ferrugem nas
dobradi�as. Voltou at� a
garagem e apanhou uma por��o de ferramentas. Tentava arrebentar a porta do cofre,
quando algu�m o
chamou � porta. Atendeu.
- Voc� de novo? - indagou aborrecido ao abrir a porta e deparar com M�rcia.
- Trouxe isso para voc� - disse ela, estendendo-lhe uma travessa coberta por
um pano.
- O que �? - perguntou ele, sem prestar aten��o � m�o que se estendia para
ele.
- Comida, est� quente. Achei que voc� ia precisar.
- N�o preciso de nada - disse, virando as costas e voltando para o escrit�rio
do pai.
M�rcia seguiu-o at� l�, sem se importar com a agressividade dele.
- O que voc� est� fazendo? - quis ela saber.
- N�o � da sua conta.
- A comida vai esfriar.
- Eu n�o pedi que trouxesse nada.
- Vai ser uma pena desperdi�ar isso.
- Escute aqui, garota - disse ele, nervoso por n�o conseguir abrir o cofre,
virando-se para ela. -
Voc� n�o tem pai, m�e, casa?
- Tenho sim, por qu�?
- Ent�o por que n�o volta para l� e me deixa em paz?
- Est� t�o nervoso. Por que n�o experimenta?
- Voc� me cansa - disse ele, atirando as ferramentas ao ch�o.
Ao inv�s de se ressentir com aquilo, a face da garota ganhou uma express�o
severa e autorit�ria.
- Voc� quer parar de agir como uma crian�a? - gritou ela. - Caramba, vim aqui
com a melhor das
inten��es, querendo ajudar e voc� me recebe com uma pedra na m�o. Que diabo de
homem � voc�? Quer
comer, coma. Se n�o quer, vou levar de volta.
Cl�udio levantou os olhos para ela, surpreso e admirado novamente. A garota
era imprevis�vel e
insistente. Aproximou-se dela e levou as m�os at� seus cabelos, acariciando-lhe o
rosto. Ela permaneceu
impess�vel, mas seu cora��o parecia querer saltar do peito.
- Gosto de voc� - disse ele, estendendo a m�o para o embrulho que ela trazia.
M�rcia sorriu em resposta, acompanhando-o at� a cozinha.
- Quer uma cerveja tamb�m? - perguntou ele, retirando uma lata da geladeira -
Ainda est� quente,
coloquei agora...
- N�o obrigada! J� jantei.
Em poucos minutos, Cl�udio devorou com apetite a comida trazida pela garota.
Depois que terminou
ficou olhando a jovem. Seu rosto perdera um pouco da dureza inicial e a fitava com
ternura.
- Desculpe-me - disse ele. - � dif�cil para mim estar aqui de novo, eu me
sinto t�o atrapalhado...
- Imagino. � uma pena que esta casa tenha ficado tanto tempo abandonada, n�o
acha? Eu me lembro
como ela era bonita.
- Voc� se lembra de muitas coisas que me dizem a respeito, mas eu ainda n�o
sei nada de voc�.
- N�o h� muita coisa para saber. Sempre morei aqui...
- Sempre morou aqui na cidade?
- Sim, nasci aqui.
- Como � mesmo o nome de seu pai?
- Jos� dos Santos Costa.
- Acho que me lembro dele, era amigo de papai. Costumavam jogar cartas aos
s�bados, n�o era isso
mesmo?
- Sim - respondeu ela, abaixando a cabe�a, preocupada.
- O que foi? - quis ele saber, percebendo.
- Nada, n�o foi nada.
- Diga-me uma coisa: onde foram parar os carros de meu pai?
- Os carros? Por qu�?
- Que eu saiba ele n�o vendeu nada antes de... nem eu tamb�m fiz isso. Eles
haviam ficado ali na
garagem, mas n�o h� nada l� agora.
- N�o sei, nunca pensei nisso. Mas l� em casa tem um jipe e eu me lembro que
voc� costumava us�-
lo...
- Na sua casa? Por que est� na sua casa?
- Eu o uso, papai o deu para mim, acho.
- Deu para voc�? Mas n�o era dele, era meu. E os outros carros?
- N�o sei, sei apenas do jipe. Se est� l�. Papai deve t�-lo apanhando para
que n�o se estragasse.
Qualquer coisa sobre isso, voc� pode conversar com ele.
- Desculpe-me perguntar. Voc� est� sendo t�o gentil. Acho que seu pai fez
isso para que ele n�o
estragasse.
- Se voc� quiser, eu o devolvo.
- Primeiro vou falar com seu pai. Outra coisa que gostaria de saber - e a
fazenda?
- A fazenda de seu pai? N�o sei tamb�m. Mas por que voc� n�o vem at� minha
casa? Meu pai
poder� ajud�-lo nesses assuntos.
- Hoje, n�o. Amanh� farei isso. Mais uma coisa que gostaria de perguntar, a
�ltima: como est�
Cidinha?
- A filha do Dr. Chaves? Por que voc� quer saber? - perguntou ela, apanhando
a travessa sobre a
mesa e indo lav�-la na torneira.
- �ramos namorados...
- Esta casa est� uma sujeira. Quer que eu o ajude a limp�-la? - perguntou
ela, tentando mudar de
assunto.
- O que houve? Perguntei-lhe da Cidinha, se n�o quer responder, n�o responda.
- Ela est� bem, muito bem, mesmo.
- Casou-se?
- N�o, ainda n�o.
- Tem namorado?
- P�, v� perguntar isso a ela! - explodiu a garota, atirando a travessa sobre
a pia, fazendo-a em
peda�os.
- O que h�? - indagou ele, aproximando-se. - Por que voc� fez isso?
- Nada, n�o foi nada - respondeu ela, recolhendo os peda�os.
Ele a ajudou a amontoar os cacos num canto da pia.
- Voc� conhece o Nestor, aquele eletricista? - perguntou ele.
- Sim, tem uma lojinha l� na avenida, por qu�?
- Preciso mandar algu�m verificar a instala��o da casa, os aparelhos, ver o
que funciona e o que n�o
funciona.
- S� segunda-feira voc� vai poder fazer isso.
- Preciso pintar essa casa, arrum�-la. Est� muito maltratada.
- Voc� pretende ficar aqui definitivamente?
- Claro. Vou cuidar da fazenda...
- N�o vai ser f�cil.
- Por que n�o? Eu fazia isso antes de ir embora.
- Muita coisa mudou durante o tempo em que esteve fora.
- Como assim?
- Voc� vai descobrir. Agora � tarde, preciso ir.
- � uma pena.
- Mudou de id�ia rapidamente - comentou ela sorrindo.
- Acho que estou aprendendo - sorriu ele, em resposta.
- Se precisar de alguma coisa, � s� me avisar. Moro tr�s casa longe da sua,
seguindo � direita.
- N�o me esquecerei. Obrigado!
***

- Onde voc� esteve? - perguntou-lhe o pai assim que chegou em casa.


- Fui levar um pouco de comida para aquele rapaz.
- Que rapaz?
- Cl�udio Prado.
- O qu�? Voc� est� ajudando aquele mo�o? - indagou o homem, segurando-a pelos
pulsos nervoso.
M�rcia olhou o pai com espanto. Nunca o vira t�o alterado.
- Pai, voc� est� me machucando.
O homem pareceu recobrar a calma.
- Desculpe-me, filha.
- Por que voc� est� agindo assim, Jos�? - indagou-lhe a esposa. - Quase
machucou a menina,
coisa que nunca fez. Depois que voltou daquela reuni�o, voc� est� tenso, nervoso,
andando de um lado para o
outro. De que assunto tratavam?
- Neg�cios, neg�cios - respondeu ele apressadamente, sentando-se.
- Pai, o que houve de errado? - indagou ela, caminhando at� ele.
- Nada, nada. O que voc� conversou com aquele rapaz?
- Uma por��o de coisas, achei t�o bacana. S� que ele est� um pouco
atrapalhado ainda...
- N�o sei como voc� n�o tem medo dele - disse o homem, baixinho.
- Medo dele? Por qu�?
- N�o sabe, n�o?
- Do que est� falando?
- Onde voc� acha que ele ficou todo esse tempo. Por que esteve fora?
- Nunca ningu�m falou nisso. Estava viajando, n�o estava?
- N�o, estava internado num sanat�rio.
- Sanat�rio? - soletrou ela surpresa.
- Ele � louco - falou-lhe o pai, num sussurro, como se a quisesse intimidar.
- N�o acredito. Ele me pareceu muito l�cido.
- Afinal de contas, o que ele veio fazer aqui?
- Disse que veio para ficar, vai tomar conta da fazenda...
- O qu�? - indagou o homem, pulando da cadeira.
- Ele tem esse direito, n�o tem?
Seu pai n�o respondeu, caminhando nervosamente pela sala, visivelmente
transtornado. Balan�ava a
cabe�a e parecia murmurar alguma coisa. M�rcia olhou para a m�e, com uma express�o
de interrogativa. A
m�e respondeu-lhe da mesma forma.
- O que mais ele falou? - perguntou o homem, continuando a caminhar.
- Perguntou pelos carros...
- E o que voc� respondeu?
- Disse que o jipe estava aqui...
- Voc� falou isso?
- E n�o � verdade? E os outros carros, que foi feito deles. Se me lembro bem,
eles tinham tr�s.
- Isso n�o interessa a voc�. Que mais ele disse, o que ele est� fazendo?
- Por que tantas perguntas?
- O que mais voc� observou? Responda, por favor - exigiu ele, parando de
caminhar e olhando a
filha ansioso.
- Achei estranho ele estar arrombando o cofre...
- Cofre? Que cofre?
- Um cofre desses de parede.
- Um cofre, ele tinha um cofre! Deve estar l� - comentou o homem.
- Pai, voc� quer me explicar o que est� acontecendo?
- N�o lhe interessa - respondeu ele, saindo.
Apanhou seu carro e pouco depois estava na casa do Dr. Chaves.
- O que houve, Jos�? Por que tanta afoba��o? - indagou-lhe o outro,
conduzindo-o ate o escrit�rio.
- Um cofre, ele tinha um cofre. Por isso nunca encontramos a escritura.
- O que voc� est� dizendo? Quer explicar direito?
O visitante sentou pesadamente numa das poltronas do aposento, enxugando a
testa com um len�o.
Respirava apressado, dif�cil.
- Acalme-se - pediu o outro, oferecendo-lhe uma bebida, que ele engoliu num
s� gole.
- Aquele rapaz veio para ficar. Minha filha esteve l�. Ele perguntou pelos
carros e disse que veio
para cuidar da fazenda...
- E o cofre, que cofre � esse?
- Minha filha o viu tentando arrombar um cofre de parede. Deve estar tudo l�.
- Puxa vida! S� falta aparecer aquela maldita escritura. � a �nica coisa que
pode nos comprometer.
- Temos que fazer alguma coisa.
- Acho que vou aceitar a id�ia do Alberto.
- O qu�! Vai tentar matar o rapaz? Eu n�o participo disso.
- Acalme-se. Que tal se dois ladr�es entrasse na casa hoje e apanhassem o
conte�do daquele cofre?
- S� isso, n�o �?
- A n�o ser que o rapaz perceba a presen�a deles e queira bancar o valente.
Ningu�m vai poder nos
acusar de nada.
- � perigoso.
- Temos que faze-lo. Vou telefonar para o Alberto agora mesmo.
- E eu vou voltar para casa. Estou muito nervoso.
- � bom mesmo. N�o se preocupe, tudo vai acabar bem.
- Maldita a hora em que aceitei tomar parte nisso - murmurou o homem,
enquanto saia.
Chaves acendeu um charuto, soltando grandes baforadas. Observou a fuma�a por
algum tempo, antes
de perceber a presen�a da filha � porta.
Cidinha era alta e morena, express�o provocante, um modo de andar feminino,
cheio de provoca��o.
- Por que tanta agita��o, pai? - indagou ela, sentando-se.
- Aborrecimentos, filha. Aborrecimentos.
- � verdade que o Cl�udio Prado voltou? - indagou, examinando as pontas das
unhas.
- Sim, � verdade.
- Ele � o aborrecimento, n�o �?
- Sim, �. Sua volta inesperada vai nos causar um monte de problemas.
- Problemas s�o feitos para serem resolvidos.
- Esses problemas s�o verdadeiras batalhas que temos que vencer para ganhar
uma guerra muito
importante para n�s.
- O advers�rio � muito forte?
- Se dispuser das armas que pensamos, sim.
- Eu ouvi o que voc�s falaram.
- E da�?
- Se o advers�rio � muito forte, por que n�o se aliar a ele? - indagou ela,
olhando o pai com uma
express�o cheia de interpreta��es.
- Acha que � poss�vel? - indagou o homem levantando-se e caminhando at� a
filha.
- N�o custa tentar.
Chaves ficou pensativo, como se observasse imagens na fuma�a do charuto.

CAP�TULO 3

Cl�udio havia examinado a casa mais uma vez, fechando as janelas. Parou no
escrit�rio do pai,
olhando o cofre na parede. Apanhou as ferramentas e continuou tentando arromb�-lo.
Ao final de muito
esfor�o, a porta cedeu. Havia l� dentro um ma�o de notas, pap�is e uma caixa de
j�ias. Fechou a pequena
caixa, contou o dinheiro, colocando-o no bolso. Apanhou os pap�is e espalhou-os
sobre a escrivaninha. Eram
documentos pessoais de seu pai, al�m das escrituras da casa e da fazenda. Tudo
passaria a ser seu, j� que era
o filho �nico do casal.
Ficou indeciso sobre onde guardar aqueles documentos todos e a caixa de
j�ias. A porta arrombada do
cofre n�o era segura. Apanhou uma chave de fenda e foi at� o televisor, retirando a
tampa traseira e
colocando ali tudo o que trouxera, com exce��o das notas que guardou no bolso.
Feito isso foi at� a geladeira e apanhou uma lata de cerveja. Foi at� a
frente da casa e sentou-se nos
degraus da varanda, observando o movimento da rua. Apenas algumas pessoas passavam
vagarosas,
oprimidas pelo calor. Um e outro carro cruzava de vez em quando a rua, quebrando a
monotonia. Um
cachorro latia ao longe, uma crian�a chorava numa casa vizinha. Sorriu, cheio de
recorda��es. Tudo aquilo
lhe era familiar. Aquela atmosfera parada, cheia de sons peculiares, pr�prio da
cidade pequena, estava dentro
dele, fazia parte de sua vida.
Um cheiro de terra e planta veio at� ele, carregados por uma refrescante
brisa passageira. Lembrou-se
da fazenda. Aquilo deveria estar abandonado, teria muito trabalho para colocar tudo
em ordem.
Terminou a cerveja e entrou. Estendeu-se no sof� e pensou um pouco em M�rcia,
antes de adormecer.
Foi acordado � noite pelo barulho na porta. Ainda sonolento, ficou de
sobreaviso. A porta estalou e
cedeu, abrindo-se. Dois vultos entraram furtivamente nos aposentos. R�pido o rapaz
rastejou para tr�s do sof�
em que dormia, observando o movimento dos visitantes inesperados. Uma pequena
lanterna foi acesa. Seu
foco de luz percorreu toda a sala.
- Onde ser� que ele est� dormindo? - sussurrou um dos ladr�es.
- Aqui n�o est�. Deve estar em algum dos quartos.
- Vamos procur�-lo?
- N�o � melhor tratarmos de ver logo aquele cofre.
- Mas o patr�o disse que...
- O patr�o disse que era para tomarmos cuidado com o rapaz. Se ele aparecer,
a� ent�o...
- Vamos ver se descobrimos onde est� esse tal cofre.
Cl�udio reteve a respira��o quando os dois passaram por ele e caminharam em
dire��o da porta do
escrit�rio. Estava muito surpreso. Que interesse havia naquele cofre? Seria o
dinheiro? As j�ias? E como os
ladr�es souberam do cofre, justo na noite em que ele chegara?
- O cofre est� arrombado. Se havia alguma coisa l�, ele retirou - disse um
dos ladr�es, voltando �
sala. - O que vamos fazer agora?
- O patr�o disse que era importante saber o que havia naquele cofre.
- Vamos procurar o rapaz e obrig�-lo a mostrar o que tinha no cofre?
- E se ele recusar a cooperar?
- Ai seremos obrigados a fazer o que o patr�o mandou.
- Cada servi�o que ele arruma para n�s, n�o? - reclamou o outro. - Por onde
come�amos?
Cl�udio percebeu a gravidade da situa��o, mas nada compreendia do interesse
que algu�m poderia ter
sobre o cofre. Assim que os dois indiv�duos sumiram pelo corredor em dire��o aos
quartos, saiu de seu
esconderijo e caminhou cuidadosamente pela sala, chegando � porta. Saiu
sorrateiramente, indo se esconder
atr�s de alguns arbustos do jardim. Dali poderia observar quando os dois sa�ssem,
sem ser visto.

***

Na manh� seguinte, M�rcia ainda dormia quando sua m�e veio acord�-la.
- A Cidinha quer conversar com voc�.
- A filha do Dr. Chaves? O que ela quer comigo?
- Sei l�. Estranhei isso. Voc�s nunca foram boas amigas. Para ela se levantar
assim t�o cedo deve ser
alguma coisa importante para ela.
- Mande-a entrar - pediu a jovem, aborrecida.
Quando Cidinha entrou, M�rcia terminava de se enrolar em seu roup�o.
- O�, M�rcia! Tudo bem?
- O que voc� quer? - respondeu a jovem, secamente.
Cidinha n�o disse de imediato. Passeou um pouco pelo quarto, examinando os
m�veis e a pintura.
- Soube que voc� falou com Cl�udio... - insinuou finalmente.
- Sim, e dai?
- Ele n�o perguntou por mim?
M�rcia sentiu vontade de mentir, mas, ao inv�s disso, sentou-se pesadamente
na cama, e disse, num
suspiro:
- Perguntou, sim.
- E como est� ele?
- Parece estar bem. Por que o seu interesse por ele?
- �ramos namorados...
- Engra�ado! Ele tamb�m disse isso.
- Isso o qu�?
- Que voc�s eram namorados.
- Que bom, n�o acha? - disse a outra, examinando um vidro de perfume sobre a
penteadeira.
- Que mais voc� quer saber?
- Acho que o que voc� me disse � o suficiente.
- Suficiente para qu�?
- Assuntos pessoais - respondeu Cidinha, virando as costas e saindo, deixando
M�rcia a ferver de
raiva.
- Sirigaita! - soletrou furiosa.
P�s-se a caminhar nervosamente pelo quarto. Suas m�os batiam impacientes uma
contra a outra.
Parou por alguns instantes, tomando uma resolu��o. Vestiu uma cal�a comprida e uma
camiseta estampada.
Escovou rapidamente os cabelos e foi at� a cozinha, tomar seu caf�.
- O que Cidinha queria com voc�, filha? - indagou-lhe o pai.
- Perguntar pelo Cl�udio.
- Pelo Cl�udio? Que interesse tem ela nisso?
- Sei l�. Acho que porque eram namorados.
- Como?
- Nada. O que fa�o com o jipe? Posso devolver a ele?
Seu pai depositou no pires a x�cara que levava aos l�bios, empalidecendo.
Tamborilou os dedos sobre
a mesa, antes de responder.
- Pode devolver, eu compro outro para voc�.
- � bom mesmo. Acho que vou fazer isso agora. Vou at� l� - disse ela,
levantando-se apressada e
quase correndo para a garagem. Retirando o veiculo, levou-o at� a rua e estacionou
em frente � casa de
Cl�udio. Desceu com as chaves na m�o. Bateu na porta. Ele atendeu.
- � voc�? - disse ele, como se n�o tivesse outra coisa para dizer.
- Esperava algu�m?
- N�o, n�o esperava.
A garota entrou. Caminhou alguns passos pela sala, parando espantada.
- O que houve aqui? Uma guerra? - indagou, notando uma desarruma��o total.
M�veis fora do
lugar, livros espalhados pelos cantos, sinais de viol�ncia por toda parte.
- Se eu contar voc� vai achar incr�vel. Dois ladr�es entraram aqui ontem �
noite.
- Voc� os viu?
- Felizmente. E, o que � mais interessante, eles vieram especialmente em
busca do conte�do do
cofre.
- Interessante, por qu�?
- Porque apenas eu e meu pai sab�amos daquele cofre, at� voc� aparecer ontem.
- Espere um pouco. O que voc� est� insinuando?
- Nada, a n�o ser que voc� tenha comentado o assunto com algu�m.
- Apenas com meu pai...
- Seu pai � fazendeiro? Tem empregados?
- Sim, mas n�o entendo a liga��o. Voc� n�o est�...
- Se n�o foi voc�, foi seu pai o mandante disso tudo.
- Espere a�. N�o admito que pense isso de meu pai. Ele � muito honesto, n�o
teria interesse nenhum
nesse maldito cofre. O que havia ali de t�o importante assim?
- Algum dinheiro, j�ias, pap�is pessoas de meu pai.
- Meu pai est� muito bem de vida para pensar em ficar mandando empregados
roubarem dinheiro ou
j�ias.
- Talvez alguma coisa importante nos pap�is...
- N�o acho. Voc� me ofende com essa suspeita.
- E o que voc� que eu pense? Voc� era a �nica que sabia disso.
- Mas eu... - tentou dizer alguma coisa, sem conseguir.
Sentou-se atrapalhado no sof�, tentando pensar direito. Seu pai agira
estranhamente na noite anterior,
com aquelas perguntas todas. Era dif�cil admitir que ele tivesse alguma coisa a ver
com o assunto.
- Levaram alguma coisa! - perguntou ela.
- Nada. Queriam mesmo o conte�do do cofre. Felizmente eu o havia escondido
num lugar seguro.
- Voc� os viu?
-Sim, mas n�o os reconheci. Quando eles come�aram a busca pela casa, eu pude
sair e me esconder
l� fora, nos arbustos do jardim. Vi quando os dois sa�ram. Eu os reconhecerei se os
vir de novo. Mas isso
tudo n�o me preocupa. O que me deixa um pouco amedrontado, � que eles tinham ordens
especiais...
- Que ordens?
Ele n�o respondeu. Apenas passou a m�o direita � frente do pesco�o, dando a
entender a inten��o dos
ladr�es.
- Verdade? - indagou ela, levantando-se vagarosamente, sempre olhando para
ele.
- Foi o que eu entendi. N�o sou nenhum valente, quase morri de medo.
Ela n�o disse nada, apenas foi se aproximando dele, com os olhos cheio de
espanto. Ficaram bem
pr�ximos um do outro. A garota respirava apressado, demonstrando sua preocupa��o
pelo rapaz. Ele n�o
entendeu a situa��o, mas compreendeu aquele corpo caminhando para ela, solid�rio.
- Voc� est� preocupada por mim? - indagou ele, docemente. - Por qu�?
- Porque... - n�o chegou a terminar. A porta da sala se escancarou e Cidinha,
surgindo � porta,
gritou:
- Cl�udio, querido. Que bom que voc� voltou!
M�rcia se afastou tremendamente chateada, sentindo-se como um p�ssaro que
fosse preso numa
gaiola, ou como uma flor que se desfizesse em suas m�os, ou uma tempestade
desabasse sobre uma fogueira
humilde.
Cl�udio olhou extasiado a figura alta e provocante de Cidinha, emoldurada
contra a claridade que
vinha de fora. Um sabor de recorda��o de dias passados cheios de despreocupa��o e
felicidade, assaltou-o,
fazendo seus olhos cravarem-se sobre aquele vulto de mulher.
- Que surpresa, Cidinha! Eu n�o esperava...
Cidinha tapou-lhe os l�bios com um beijo quente, mas for�ado, para a loucura
de M�rcia, que os
fitava, encostada � parede.
- Quando voc� saiu do... do hospital, querido? - indagou Cidinha, olhando-o
nos olhos.
- H� poucos dias...
- Por que n�o avisou?
- Pensei que...
- Ora que bobagem. Voc� sabe que seria bem recebido em casa. Nosso pais
sempre foram bons
amigos.
Em v�o Cl�udio tentava dizer alguma coisa, mas Cidinha n�o permitia.
Interrogava-o, perguntava,
circulava � sua volta como uma borboleta, apressada. Apesar de tentar ser natural,
percebia-se qu�o for�adas
eram as palavras. Cl�udio, no entanto sentia-se completamente dominado pela
presen�a marcante da jovem,
que se esfor�ava para impor-se. Num dado momento, Cidinha notou M�rcia encostada �
parede:
- Voc� est� a�? - indagou, como se a convidasse a dar o fora.
- Cheguei primeiro que voc� - respondeu M�rcia.
- J� se conhecem, n�o? - perguntou Cl�udio.
- Somos velhas amigas - disse Cidinha, agindo como se M�rcia tivesse sa�do. -
Cl�udio meu bem,
est� casa est� uma bagun�a, parece que passou um furac�o por aqui. Voc� n�o tem
condi��es de morar nela,
pelo menos por enquanto.
- E o que voc� sugere? - perguntou M�rcia.
- N�o vou admitir recusas - disse Cidinha, dirigindo-se a Cl�udio, como se
n�o tivesse ouvido as
palavras de M�rcia. - Voc� vai ficar l� em casa enquanto n�o d� um jeito nisso
aqui.
- Fico muito grato, Cidinha, mas prefiro mesmo ficar aqui - falou o rapaz.
- Pensei que ela fosse sugerir outra coisa - comentou M�rcia.
- O qu�, por exemplo, queridinha? - indagou-lhe Cidinha, fulminando-a com um
olhar mortal.
- Pensei que voc� fosse se prontificar, meu bem - respondeu M�rcia
retribuindo-lhe o olhar.
- Ora, isso � para essas empregadinhas comuns. Por que voc� n�o faz isso,
querida?
- Foi isso mesmo o que ofereci ao Cl�udio.
- Certo. Enquanto voc� faz isso, ele fica hospedado em minha casa.
- Meninas, esperem a�, voc�s est�o discutindo! O que h�? - interrompeu-as o
rapaz.
- Nada com que deva se preocupar, querido. Prometa-me que vai ficar em minha
casa - insistiu
Cidinha, enla�ando o rapaz.
M�rcia sentiu suas faces se incendiarem, seus m�sculos se retesarem. Sua
vontade era saltar sobre a
outra e arrancar-lhe os olhos. Respirou fundo, no entanto e contou mentalmente at�
dez, apoiando-se na
parede.
- E ent�o, o que resolve? - insistiu Cidinha.
- Eu agrade�o, mas h� tanta coisa a ser feita...
- Ent�o voc� vai almo�ar conosco, n�o vai?
- N�o sei...
- Est� decidido. N�s o esperaremos ao meio-dia. Sabe ainda onde eu moro? N�s
n�o mudamos de
l�...
- Sim, sei. Estarei l� ao meio-dia.
- Sem falta, viu? - concluiu ela, beijando-o mais uma vez antes de retirar-
se.
Ao chegar � porta, Cidinha virou-se e olhou para M�rcia. Seu olhar era
desafiador, mas n�o intimidou
a outra. M�rcia franziu o nariz e levantou o queixo, retribuindo na mesma medida
aquele olhar.
Assim que ela se foi, M�rcia ficou alguns instantes respirando fundo e
olhando para Cl�udio, � espera
de algum coment�rio. Como o rapaz n�o se manifestasse, deixou-se escorregar at�
sentar-se no ch�o. Sobre a
poeira do assoalho rabiscou alguma coisa, mas logo apagou, esfregando a palma da
m�o com raiva.

CAP�TULO 4

- Voc� tem certeza disso, Alberto? - indagou o Dr. Chaves, esmagando seu
charuto pela metade no
cinzeiro.
- Absoluta. Eles reviraram a casa toda e n�o encontraram nada mesmo. O cofre
estava l�, na parede,
mas vazio - explicou o outro, um tanto amedrontado.
Dos cincos que haviam tramado se apossar de todos os bens pertencentes �
fam�lia de Cl�udio, o chefe
era o doutor. De um modo ou de outro, ele tinha os outros presos em suas m�os.
Apesar de participarem em
sociedade da explora��o da fazenda, as decis�es todas eram tomadas por ele. Nada se
fazia sem sua
autoriza��o ou consentimento.
A principiou, tudo parecera f�cil. Com o falecimento do pai e o internamento
por problemas nervosos
e mentais de Cl�udio, a fam�lia, composta apenas pelo dois, n�o ficara ningu�m
respons�vel pelos neg�cios.
A�, foi f�cil falsificar documentos e formar uma sociedade para se apossar de tudo.
Fora realizada uma busca
minuciosa em todos os lugares poss�veis onde pudessem ser encontrados documentos de
propriedade. O
�nico deles a n�o ser achado, foi justamente o de propriedade da fazenda, ora nas
m�os de Cl�udio. Era
aquela a �nica prova contra toda a falcatrua.
- O que vamos fazer agora, Chaves? - indagou Alberto, servindo-se de mais uma
dose de u�sque.
- Estou pensando, estou pensando - disse o Dr. Chaves, co�ando o queixo
rec�m-barbeado. -
Talvez minha filha possa nos ajudar. Ela � muito inteligente e, como eu, n�o teme
agir, quando se trata de
dinheiro.
- E onde sua filha entra nisso?
- As mulheres t�m um jeito todo especial para resolver problemas insol�veis,
n�o acha? - disse,
sorrindo com mal�cia.
- E ela vai concordar com isso?
- J� concordou. � apenas uma quest�o de tempo.
- Tempo pode ser muito importante para n�s. Se aqueles pap�is, a escritura,
forem parar nas m�os de
um advogado esperto, estaremos perdidos. Al�m disso, como advinhar o que poderia
haver naquele cofre?
Talvez alguns outros pap�is que possam nos p�r em dificuldades.
- N�o vejo nada incriminador, al�m da escritura da fazenda. mesmo assim, se
cuidarmos bem disso,
ela n�o ter� validade nenhuma, pois, para todos os efeitos, aquele recibo que
conseguimos � verdadeiro.
Como voc� disse, o problema � aquilo ir parar nas m�os de um advogado esperto.
- Temos que pensar em tudo, agora. C� para mim, acho que minha solu��o � a
melhor...
- Matar o rapaz n�o vai adiantar. Haver� um inqu�rito e como n�o h�
herdeiros, as propriedades da
fam�lia passar�o a pertencer ao Estado, se n�o me engano. N�o adiantaria nada. Acho
que minha filha � a
melhor solu��o para n�s. Eles j� namoraram, ela saber� como domin�-lo.
- Outro problema que vem me preocupando � o Jos�. N�o o acho muito seguro.
Voc� se lembra de
como ele pensava na reuni�o? Imagine, devolver a fazenda ao rapaz. � um fraco!
- Eu saberei como tratar dele, n�o se preocupe.
Bateram na porta, nesse instante. O chefe da casa atendeu, era a filha.
- E ent�o, filha, o que conseguiu?
- Calma, meu pai. Essas coisas t�m que ser feitas com calma.
- Voc� falou com ele?
- Sim, e convidei-o para almo�ar aqui hoje.
- Boa id�ia, a gente poder� ver quais s�o os planos dele, o que pretende. E
sobre o cofre, descobriu
alguma coisa?
- N�o toquei no assunto, mas a casa estava toda de pernas para o ar...
- Foram meus homens - interrompeu Alberto. - Eles foram l� para...
- N�o precisa dizer. Eu sei para que eles foram l� - disse a garota.
- Eu n�o lhe disse que ela era uma garota muito esperta, Alberto? - comentou
orgulhoso o doutor,
abra�ando a filha.
- Creio que isso � o bastante, pai. � hora do almo�o, a gente vai poder
descobrir mais sobre as
inten��es dele.
- Certo, certo - concordou o pai, caminhando com a filha at� a porta do
escrit�rio.
Assim que Cidinha saiu, Chaves fechou a porta e voltou-se para o amigo,
esfregando uma m�o na
outra, sorrindo satisfeito.
- N�o lhe disse que tudo daria certo? � s� ter um pouquinho de calma...

***

M�rcia continuava a rabiscar palavras na poeira do assoalho, para depois


apag�-las. Sentada, de
cabe�a baixa, seus cabelos ca�am-lhe nos olhos. Ela os afastava com um gesto calmo,
prendendo-os atr�s da
orelha.
- Posso fazer uma pergunta? - disse ela, sem levantar a cabe�a.
- O que voc� quiser - respondeu ele, arrastando uma poltrona e sentando-se
perto dela.
- � verdade que voc�... Bem, que voc�...
- Vamos, continue...
- � verdade que voc� � louco?
Ao ouvir a pergunta, Cl�udio ficou alguns instantes alheio, como se revivesse
cenas esquecidas. N�o o
magoava a pergunta, pois o tom de voz dela era de uma d�vida inocente. Ele sorriu,
balan�ando a cabe�a.
- N�o, n�o dou louco. Andei um pouco transtornado, fora dos eixos, mas n�o
era louco, n�o. Por
qu�?
- Me disseram que voc� era louco...
- Quem?
- Uma pessoa.
- Voc� acredita que sou louco?
- N�o, voc� n�o me parece louco - respondeu ela, levantando a cabe�a e
examinando-o.
- O que voc� est� escrevendo a�?
- bobagens. Voc� vai aceitar mesmo o convite da Cidinha?
- E por que n�o?
- Por nada.
- Voc� n�o gosta dela, n�o � mesmo?
- Deu para notar, �?
- O papo de voc�s n�o foi muito amistoso.
- Eu n�o gosto dela. � uma fingida.
- Acha que devo recusar o convite?
- Voc� � quem sabe.
- Tem alguma sugest�o melhor?
- Se voc� pensa que vou convid�-lo para almo�ar em minha casa, n�o vou.
- E por qu� n�o?
A garota pensou no pai, no seu interesse por tudo que se relacionava a
Cl�udio. Lev�-lo l� seria o
mesmo que deix�-lo ir � casa de Cidinha.
- Voc� gosta de cachorro-quente?
Ele riu divertido.
- Voc� � crian�a de tudo, M�rcia.
- N�o sou crian�a! - protestou ela, pondo-se em p�.
- � a segunda vez que voc� me diz isso. Por que faz tanta quest�o em n�o ser
chamada de crian�a?
- Ah, sei! Entendi. Mas ainda � cedo para a gente comer cachorro-quente.
Preciso p�r isso aqui em
ordem...
- Eu ajudo...
- Ia mesmo pedir-lhe isso.
- Se me prometer uma coisa...
- O qu�?
- N�o v� � casa de Cidinha. N�o vou lhe dizer porque n�o desejo isso, mas n�o
v� - pediu ela,
torcendo a barra da camisa.
- S� se voc� me disser o que estava escrevendo no assoalho.
Ela ficou vermelha e n�o disse nada. Mudou de assunto.
- Eu trouxe seu jipe. Est� a� na porta. Meu pai estava apenas guardando para
voc�. Tome as chaves.
Ele apanhou o chaveiro e ficou balan�ando-o na m�o.
- Voc� o usava, n�o?
- Sim, ele me quebrava um galho danado. Mas n�o se incomode, meu pai vai me
comprar outro.
- Se voc� me der uma carona amanh� cedo para a fazenda, eu lhe dou o jipe de
presente - ofereceu
ele, com os olhos brilhantes.
Ao inv�s de aceitar de imediato ou responder � proposta, M�rcia ficou triste
e silenciosa. Cl�udio nada
sabia ainda sobre a fazenda. Ela julgou que era o momento de contar-lhe.
- N�o h� mais fazenda.
- Como assim? N�o entendi...
- Eu disse que n�o h� mais fazenda.
- N�o h� como? Sumiu no ar? Desapareceu? pegou fogo?
- N�o � mais sua.
- N�o? Voc� est� brincando! Ainda ontem achei a escritura. A fazenda pertence
a meu pai, est� l�.
- Voc� vai descobrir por si mesmo. N�o pertence mais a voc�, pode acreditar.
- N�o acredito. Se n�o � minha, de quem �? Que eu saiba, meu pai n�o a
vendeu, seria a �ltima coisa
no mundo que faria. Vamos, diga. A quem pertence, ent�o?
- A um grupo chefiado pelo Dr. Chaves.
- Voc� entende o que est� me dizendo? - indagou ele, abobalhado, passando as
m�os pelos cabelos.
- Entendo e me envergonho, porque meu pai faz parte desse grupo.
- Vergonha, por qu�? - perguntou ele, desconfiado, juntando as coisas.
Os ladr�es haviam entrado em sua casa a mando de algu�m, em busca de alguma
coisa definida. N�o
eram aventureiros. Se o fossem, teria, entrado antes. Por que justo no dia em que
ele chegou? Al�m disso,
segundo M�rcia, o pai dela era o �nico a saber do cofre. Por que o conte�do era t�o
importante? Pela
escritura?
- M�rcia - disse ele, puxando sua poltrona para mais perto dela. - Explique-
me tudo isso bem
direitinho.
A garota permaneceu mais algum tempo de cabe�a baixa. Depois o encarou e
disse:
- Sabe de uma coisa, Cl�udio? Acho melhor voc� ir aquele almo�o.

***

Quando M�rcia chegou em casa, pouco depois, seu pai a esperava ao port�o,
impaciente.
- Que voc� foi fazer l�? - indagou ele s�rio.
- Fui devolver o jipe.
- E o que ele achou disso?
- Agradeceu e at� queria me dar o jipe de presente, se eu o levasse � fazenda
"dele" amanh� - disse
a garota, fazendo quest�o de frisar bem a palavra "dele".
Seu pai empalideceu e pareceu vacilar, como que atingido por um choque.
- A fazenda n�o � mais dele - comentou o homem, num sussurro.
- Foi o que disse, mas ele n�o concordou. Achou a escritura dela...
- Sei disso.
- N�o vou lhe perguntar como sabe disso, pai, mas pedir explica��es al�m do
que sei, porque tenho
medo, muito medo.
- Medo, filha? Medo de qu�?
- De seu envolvimento nisso tudo. Sei que � s�cio do grupo do Dr. Chaves na
explora��o da fazenda,
n�o sei como conseguiram isso nem o que pretendem fazer agora com a volta de
Cl�udio. Sei apenas que
tenho medo, medo por voc�, por mam�e, por mim e... por Cl�udio - terminou ela,
voltando as costas para o
pai e entrando.
O homem ficou ao port�o, fitando algum ponto indistinto no horizonte. Sua
respira��o tornou-se
apressada, e suas faces foram empalidecendo. Os olhos foram perdendo o brilho e
pareciam querer saltar fora
das �rbitas. A m�o direita pousou sobre o cora��o num gesto lento e sentido,
enquanto os joelhos se
dobravam lentamente.
- Pai! - gritou M�rcia, vendo-o ca�do.
Sem saber o que fazer, correu casa adentro em busca da m�e:
- M�e, acho que o pai desmaiou.
- Apanhe o carro, vamos lev�-lo ao hospital - ordenou a mulher. - Onde est�
ele?
- No port�o - informou a garota, correndo para a garagem.

***

Algum tempo depois, na sala de espera do hospital, aguardavam alguma noticia


sobre a sa�de dele.
Tudo provocava nervosismo, o cheiro de rem�dios, o sil�ncio, �s vezes quebrado por
uma porta que se
fechava ou por passos no corredor. M�rcia olhava para a m�e, cheia de afli��o, sem
saber o que pensar.
Dentro dela, no entanto, pulsava forte o desejo inexplic�vel de que Cl�udio
estivesse ali, ao seu lado,
confortando-a.
- N�o se preocupe, filha. N�o � a primeira vez que isso acontece, seu pai vai
ficar bem. Como
aconteceu tudo? - indagou-lhe a m�e, tentando acalmar a filha, disfar�ando a
pr�pria afli��o.
- Eu estava conversando com ele, virei as costas, ouvi o gemido. quando me
voltei... Oh, mam�e,
estou com medo - solu�ou ela, indo abra�ar-se � m�e.
A senhora mordeu firme os l�bios e fechou os olhos com for�a para n�o corar.
Alisou os cabelos da
filha com carinho, enxugou uma l�grima furtiva e afastou-a um pouco, segurando-a
pelos ombros.
- Tudo est� bem, filha. N�s agimos com rapidez, tudo vai dar certo.
- Invejo sua tranq�ilidade, mam�e...
- Mas eu estou nervosa. Acontece que isso n�o adianta nada. Tudo que
fizermos, a n�o ser rezar, n�o
poder� ajudar seu pai l� dentro. Temos que ser fortes...
Um m�dico entrou na sala de espera. M�rcia e sua m�e voltaram-se para ele,
esperan�osas. O m�dico
sorriu.
- Ele vai ficar bom. Voc�s o trouxeram a tempo.
- Oh, gra�as a Deus! - exclamaram as duas mulheres, abra�ando-se.
- Podemos v�-lo? - pediu a esposa.
- � bom deix�-lo descansar. Ele se emocionou muito por algum motivo. Vai
dormir agora por algum
tempo. Devemos deix�-lo em paz...
- Mas ele est� bem mesmo? - pediu M�rcia a confirma��o.
- Sim, M�rcia, ele est� bem. Acha que eu, o m�dico da fam�lia, iria mentir a
voc�s?
- Vamos para casa, filha. Tudo passou.
- Sim, m�e. Obrigado, doutor!
- Assim que puderem visit�-lo, eu as avisarei, est� bem?
As duas agradeceram mais uma vez e caminharam para o carro. Quando M�rcia ia
dar partida, sua
m�e olhou-a e perguntou.
- Sobre o que voc�s dois conversaram, para t�-lo emocionado tanto?

CAP�TULO 5

Ap�s o almo�o, Dr. Chaves, sua filha e Cl�udio se reuniram no escrit�rio da


casa. As gentilezas
dispensadas ao rapaz o haviam quase convencido da sinceridade de todos. No entanto,
em sua cabe�a
martelavam as palavras de M�rcia. Teria mesmo o Dr. Chaves adquirido a fazenda?
- Aceita um charuto? - ofereceu o dono da casa, assim que se acomodaram
todos. Ele, por tr�s de
sua reluzente escrivaninha, Cl�udio e Cidinha sentados juntos no mesmo sof�.
A jovem esfor�ava-se ao m�ximo para reviver no rapaz aquele amor de algum
tempo atr�s, coisa que
ela n�o julgava dif�cil.
- Obrigado! - agradeceu Cl�udio. - Prefiro cigarros comuns. Nunca me dei bem
com isso.
- Seu pai gostava! �s vezes, eu passava hora e horas com ele, aqui mesmo,
fumando estes charutos.
- Sim, ele gostava - confirmou o rapaz com tristeza.
- �ramos bons amigos, por isso me julgo na obriga��o de ajud�-lo, rapaz. Voc�
est� a�, sozinho, vai
precisar de orienta��o.
- Sim, de fato. Aquela fazenda � muito grande - disse o rapaz, observando a
rea��o que suas
palavras ocasionariam.
Dr. Chaves manteve por alguns instantes o bra�o no ar, antes de levar de novo
o charuto � boca. Um
leve tremor em seus l�bios foi rapidamente substitu�do por um sorriso de pena.
- Que fazenda? - perguntou, tentando ser sincero em seu tom de voz.
- A nossa - respondeu o rapaz. - meu pai foi vendendo todas as propriedades
nos �ltimos tempos,
mas a fazenda Esperan�a era a �nica que n�o venderia por nada neste mundo.
O homem por tr�s da escrivaninha depositou seu charuto sobre o cinzeiro e
ficou escolhendo as
palavras exatas para explicar tudo ao rapaz.
- Parece que Cl�udio ainda n�o sabe de nada, pai - falou Cidinha.
- N�o sei o qu�? - perguntou o rapaz.
- A fazenda foi vendida, eu a comprei - disse o doutor.
Cl�udio suspeitava j� daquilo, mas n�o p�de deixar de se sentir chocado com a
confirma��o. A
fazenda era a �nica raz�o dele ter voltado. Era o �nico patrim�nio da fam�lia, era
a �nica coisa que poderia
lhe garantir o futuro.
- Meu pai nunca me falou nada disso...
- Ele temia desapontar voc�. Pediu-me que mantivesse segredo sobre a venda,
n�o queria que voc�
soubesse.
- Quando ele fez isso?
- Alguns meses antes de... morrer.
- Mas como pode ser isso, se eu descobri ontem a escritura da fazenda? Est�
ainda em nome de meu
pai.
- Ora, ora rapaz. As escrituras se anulam automaticamente quando s�o
substitu�das por outra. Na
certa seu pai guardou aquilo como recorda��o.
- Mas ainda h� um outro pormenor. Metade da fazenda era minha, pois me
pertencia como heran�a
de minha m�e. Ele n�o a poderia ter vendido sem minha assinatura...
O Dr. Chaves sentiu-se perdido. Esse era um ponto que n�o poderia explicar,
pois n�o fora previsto
em seus planos. O recibo da venda da fazenda fora falsificado apenas com a
assinatura do pai de Cl�udio. Era
uma formalidade legal que poderia anular tudo, a falta da assinatura do rapaz no
recibo. O homem torceu
ligeiramente os cantos da boca.
- Agora que voc� falou, noto que tem raz�o. Mas seu pai julgava que nada
disso seria preciso, queria
segredo. Compreenda-me numa coisa naquela �poca, seu pai precisava muito de
dinheiro. A transa��o foi
feita mais pela nossa amizade do que por outra coisa. N�o pensei sinceramente em
detalhes; eu queria apenas
ajudar um amigo. Veja voc�, que engra�ado. Fui ajudar um amigo e posso acabar
perdendo tudo. Se voc�
ingressar com uma a��o judicial, poder� anular tudo.
- Cl�udio n�o far� isso, papai. Afinal de contas, a venda foi concretizada
apenas porque o pai dele
precisava. Voc� n�o vai ser injusto, vai, Cl�udio?
O rapaz ficou sem rea��o. Seus pensamentos se embaralharam, tudo se misturou.
- Dr. Chaves - perguntou ele. - por que meu pai precisava tanto de dinheiro?
- Tudo come�ou com as geadas... Dividas se acumularam, a produ��o foi a zero,
n�o havia como
saldar compromissos banc�rios, financiamentos.
- Ele deve ter vendido a fazenda por um bom pre�o, n�o?
- Foi um pre�o justo.
- Um pre�o que deve ter dado para cobrir todas as d�vidas e ainda sobrado uma
boa quantia.
- Possivelmente.
- Ent�o, onde est� o restante do dinheiro?
Chaves percebeu que Cl�udio era mais esperto do que esperava. o rapaz, na
certa, cedo ou tarde
acabaria colocando-o em apuros com aquelas perguntas todas.
- Como vou saber? Talvez esteja depositado em algum banco, n�o tenho a menor
id�ia.
- �, vou ter que investigar isso.
- Investigar o qu�? - indagou secamente o dono da casa.
- Aonde foi parar esse dinheiro, Dr. Chaves.
Um pesado silencio caiu entre eles. O doutor acendeu um novo charuto,
inundando o aposento de
fuma�a. Cl�udio, confuso, tentava coordenar seus pensamentos. Apesar das respostas
que obtivera, custava-
lhe a crer que seu pai pudesse ter vendido aquela fazenda. Al�m disso o
relacionamento entre pai e filho
sempre fora sincero e honesto. Se tivesse mesmo que fazer aquilo, teria contado a
Cl�udio, pois sabia que o
rapaz compreenderia. Mas sabia, tamb�m, que depois das geadas que arruinaram
praticamente todas as
colheitas das fazendas de seu pai, ele nunca mais fora o mesmo. Vivia
constantemente nervoso, bebia um
pouco al�m da conta, trancava-se em seu escrit�rio, a fazer contas e mais contas.
Era, por�m, inadmiss�vel
que tivesse tantas dividas, porque sempre fora um homem ponderado e nunca daria um
passo maior que as
pernas.
- O senhor comprou a fazenda sozinho? - indagou Cl�udio.
- N�o, eu e mais quatro outros amigos de seu pai.
- Entendo.
- Olhe, rapaz. Sei que voc� ficou confuso com tudo isso, que esperava chegar
aqui e encontrar tudo
que lhe pertencera, mas aconteceu isso. Gosto muito de voc� e devia obriga��es a
seu pai. Isso me faz
colocar-me � sua disposi��o para ajud�-lo. Sei que entende muito de fazendas, que
tal ser meu administrador?
eu poderia lhe pagar muito bem. Al�m disso, tudo que tenho vai ser de Cidinha um
dia. De um modo ou de
outro pode acabar sendo seu, n�o � mesmo, filha?
Cl�udio entendeu a proposta e olhou para Cidinha que lhe sorria.
- Gostei do que disse, pai. Isso que dizer, Cl�udio que tudo pode voltar a
ser como antes. N�s dois
nos am�vamos...
- Agrade�o a proposta e sua sinceridade, Cidinha, mas tenho que pensar. Isso
tudo me deixou
realmente confuso.
- Entendo isso, Cl�udio. Posso pedir uma coisa? Durante o tempo que quiser,
se pretender ficar na
cidade e aceitar o que lhe oferecemos, permane�a aqui em casa. Aquela sua casa est�
muito estragada, voc�
vai ter muitos gastos para arrum�-la. Poder� vend�-la, ao inv�s disso. Meu pai se
encarregar� de fazer isso.
- Voc�s s�o muitos gentis...
- Cidinha, leve o rapaz para um passeio. Pode pegar qualquer dos carros na
garagem...
- Falando em carro, Dr. Chaves...
- N�o precisa dizer, rapaz. Sei que vai perguntar pelos carros de seu pai.
Tomei a liberdade de
vend�-los quando tudo aconteceu. Achei que se estragariam. Voc� poder� dispor do
dinheiro no momento
que quiser.
- Mais uma vez, obrigado, Dr. Chaves! O senhor � um homem honesto.
- Vamos, Cl�udio. H� algumas coisas novas na cidade que voc� precisa
conhecer.

***

Quando os dois, Alberto, s�cio do Dr. Chaves, chegava. Imediatamente foi se


reunir com o s�cio no
escrit�rio.
- Soube da �ltima? O Jos� teve outro problema de cora��o. Est� internado.

- E como � o estado dele?


- O m�dico acha que vai se recuperar.
- E quando foi isso?
- Agora de manh�. Estive pensando. Acho que isso foi at� bom para n�s. Assim,
por um bom tempo,
estaremos livres dele. Tenho medo dele, � um fraco. Pode p�r todo o nosso neg�cio a
perder.
- Sempre pensei nisso, tamb�m. Agora, por�m, estamos quase a salvo. Acho que
consegui convencer
o rapaz. H�, por�m, um pormenor que precisamos tratar imediatamente. De acordo com
o que conversei com
o rapaz, ele acredita que o pai possa ter vendido a fazenda, mas cr�, tamb�m, que
algum dinheiro deve ter
sobrado daquela venda. Assim teremos que depositar no banco uma boa quantia. Se ele
sair � procura disso,
encontrar� o dinheiro e nos deixar� em paz.
- E quanto acha que deveremos depositar?
- Na �poca a fazenda deveria valer uns tr�s milh�es. Se deposit�ssemos uns
seiscentos mil, acho que
seria suficiente.
- Seiscentos mil? Puxa!
- Pense no que vamos ganhar. Estaremos tranq�ilos sem sobressaltos. Teremos
um bom capital
investido na fazenda por um pre�o irris�rio. E tudo legalizado.
- Acho que tem raz�o. Pouco mais de cem mil cruzeiros cada um.
- J� ganhamos o triplo, s� com a safra deste ano.
- Precisamos falar com os outros, ent�o. Mas sobre o rapaz, ele vai ficar
aqui na cidade?
- Estou tentando faz�-lo vender a casa. At� lhe ofereci um emprego como
administrador da fazenda.
Com a ajuda de minha filha, poderemos futuramente iludi-lo e faz�-lo sair da
cidade, solucionando de vez
todos os nosso problemas.
- Voc� pensa em tudo, Chaves.
- O mundo � dos espertos.
- Vamos visitar o Jos�?
- Ser� que ele j� pode receber visitas?
- Veremos isso telefonando para l�.

***

Cidinha estacionou o carro ao lado de um pequeno bosque, �s margens de uma


represa. Apontou-a
para o rapaz.
- � um novo neg�cio que meu pai est� tentando. Uma esp�cie de clube
particular. Pode-se nadar,
pescar e andar de barco nesta represa. Por enquanto ela ainda est� fechada, pois
ele espera que os peixes se
reproduzem bastante antes de abri-la.
- Muito interessante. Numa cidade pequena como essa, tudo que se relacionar
com divers�o ser�
bem aceito.
Cidinha concordou com a cabe�a, olhando para ele. Cl�udio era bonito, alto,
muito atraente. Ela sentia
isso desde quando namorava. Mas da� a reconhecer que o amava, estava longe. Seu pai
sempre a influenciara,
contaminando-a com o germe do interesse por tudo que pudesse dar lucros. Cl�udio
era uma fonte de lucros
certos. Um rapaz que, de um modo ou de outro, logo estaria de posse de uma pequena
fortuna, pois ela sabia
quais as providencias que seu pai tomaria. Al�m disso, Cl�udio j� passara por um
sanat�rio. N�o seria dif�cil
mand�-lo de volta para l�, caso come�asse a aborrec�-la.
- Senti sua falta - disse ela, colocando o bra�o no encosto do estofamento,
por tr�s do rapaz.
- Eu tamb�m. Minha primeira id�ia, quando cheguei aqui, foi rev�-la.
- Verdade?
- Sim. S� que fiquei com receio de me apresentar em sua casa. Afinal, todos
me consideravam um
louco, tinham medo de mim. Achei que voc� tamb�m pudesse pensar assim.
- Que bobagem. Sempre gostei de voc�...
- Mas nunca me escreveu, visitou ou mandou recado. Por qu�?
Cidinha retirou o bra�o do estofamento e segurou firme o volante. Tinha que
pensar r�pido.
- Eu tinha medo.
- Voc�? Medo de qu�?
- Medo de escrever, visit�-lo, tudo. N�o poderia suportar se voc� n�o me
reconhecesse - explicou
ela, procurando dar um acento de sofrimento � sua voz, conseguindo comover o rapaz.
- Ei, meu caso n�o t�o s�rio assim - disse ele, rindo.
- Como eu ia saber? Todo mundo falava...
- Vamos fazer uma coisa? Esquecer tudo isso?
- Acho �timo.
- O que passou, passou. Vamos pensar no futuro.
- Podemos pensar em n�s dois - arriscou ela.
- Foram voc� e seu pai que deram a id�ia. Por que n�o?
- Oh, Cl�udio! Que bom que voc� voltou - exclamou, atirando-se nos bra�os
dele.
Entardecia, quando voltaram para casa, Cl�udio sentia-se feliz com a presen�a
de Cidinha. Esta
procurava fazer tudo para agrad�-lo e convenc�-lo de sua sinceridade. Cl�udio
significava um grande
investimento.
Assim que estacionaram o carro na garagem, Cidinha apontou para outros dois
estacionados. Um
carro esporte, pequeno, e um outro maior de luxo.
- Se voc� precisar de condu��o, pode pegar qualquer um daqueles. Meu pai n�o
se importar�.
- Obrigado mais uma vez. Parece que tirei o dia de hoje para agradecer.
- Estou fazendo o que voc� faria por mim - disse ela, beijando-o de leve.
- Vou ver com seu pai quanto ele apurou com a venda dos carros de meu pai.
Poderei dispor desse
dinheiro para comprar um novo para mim.
- Tamb�m � uma �tima id�ia. Quer falar com ele agora?
- Sim, se poss�vel.
Entraram ambos de m�os dadas pela casa dentro. O Dr. Chaves n�o estava,
segundo informou a m�e
da garota.
- Para onde ele foi, m�e?
- Fazer uma visita.
- Visita? Visita para quem? Papai nunca foi de visitas.
- Desta vez fui s�rio. O Jos� Costa teve outro ataque do cora��o.
- Jos� Costa? N�o � o pai de M�rcia? - perguntou o rapaz.
- Sim, ele mesmo - respondeu Cidinha, ponde-se na defensiva.
O fato de Cl�udio j� conhecer M�rcia, al�m de encontr�-la na casa dele quando
foi convid�-lo para
almo�ar, fez com que a garota se sentisse em perigo. M�rcia era uma bela jovem e
muito intrometida
tamb�m. Talvez fosse ci�me, uma esp�cie de ci�me por interesse, mas ela julgou
melhor n�o abrir m�o
daquele que vinha conseguindo sobre o rapaz. Teria que fiscaliz�-lo e n�o permitir
que se encontrasse muito
com M�rcia.
- Que tal jantar aqui? - convidou Cidinha.
- J� os incomodei demais por hoje. Al�m disso, creio que irei ver se M�rcia
precisa de alguma coisa.
Ela foi muito gentil comigo, quando cheguei.
- Ele n�o vai precisar de nada. Meu pai e o dela s�o muito amigos. papai
cuidar� de tudo que for
preciso.
- Mesmo assim, acho que vou at� l�.
- Vamos ao cinema hoje � noite?
- N�o sei se dar� tempo...
- Vai visit�-la mesmo?
- Acho que devo. Se der tempo, voltarei aqui � noite - disse ele, despedindo-
se e afastando-se.
Cidinha foi at� a janela e olhou-o sumir al�m do muro, cheia de raiva.

CAP�TULO 6

Cl�udio encontrou M�rcia ao port�o. A jovem estava de sa�da para o hospital.


Ao v�-lo, M�rcia sentiu
uma esp�cie de estremecimento, n�o soube se de emo��o ou de raiva. Ela j� sabia que
ele havia passado a
tarde com Cidinha, passeando pela cidade.
- Que tal aquele cachorro-quente agora? - perguntou ele.
- Agora n�o posso. Vou ao hospital ver meu pai.
- Como est� ele?
- J� soube?
- Sim, soube agora na casa da Cidinha. Se soubesse antes, teria vindo.
- Para qu�? - indagou ela, secamente.
- Ver se voc� precisava de alguma coisa.
- N�o quer vir comigo? - convidou ela, abrandando a voz.
- Sim, talvez eu possa ajud�-la em alguma coisa.
Tomaram o carro da garota e num instante estavam no hospital. O pai de M�rcia
j� se encontrava
melhor e recebeu a filha.
- M�rcia, preciso lhe contar algumas coisas... - disse ele, com voz sumida.
- Depois voc� explica, pai. Agora trate de descansar.
- Onde est� sua m�e?
- Mam�e est� em casa, vir� daqui a pouco. Voc� se sente bem?
- M�rcia, minha filha, � importante para mim que voc� traga aqui aquele
rapaz, o Cl�udio...
- Cl�udio? Por que voc� deseja v�-lo? No seu estado...
- � importante filha.
- Ele est� a� fora, veio comigo. Pensava em ajudar em alguma coisa.
- Fa�a-o entrar.
M�rcia ficou indecisa e olhou para o m�dico. Este concordou com a cabe�a, mas
quando M�rcia
chegava � porta, alcan�ou-a, sussurrando-lhe:
- M�rcia, houve um problema quando voc� esteve fora. O Dr. Chaves e o Alberto
estiveram aqui e
falaram muito com seu pai. Ele n�o ficou nervoso, mas tamb�m n�o reagiu � conversa.
N�o sei sobre o que
falaram, mas acho que preocupou demais seu pai. Diga a esse rapaz para ser
moderado, est� bem?
- Sim - concordou ela, saindo.
Cl�udio, ao v�-la, aproximou-se.
- Como est� ele? - perguntou.
- Quer ver voc�.
- Para qu�?
- Acho que sei, mas � bom voc� falar com ele. S� que o m�dico pediu para que
n�o o excitasse
muito. Ou�a apenas o que ele tem a dizer.
Cl�udio entrou e caminhou at� a cama. Cumprimentou o doente.
- Cl�udio, voc� se parece muito com seu pai - disse o Sr. Jos�. - Eu gostava
muito dele e tenho
carregado uma cruz muito pesada por tudo que foi feito a ele. Envergonho-me e creio
que nem minha morte
poder� me fazer pagar o que fiz.
- Acalme-se, Sr. Jos�. Tudo est� bem, n�o h� o que me explicar.
- Voc� ainda n�o sabe de nada. Aquela fazenda � sua, tudo foi muito bem
tramado para encobrir
isso...
- N�o diga mais nada, "seu" Jos�. Quando o senhor melhorar, n�s conversaremos
sobre isso...
- N�o, filho. Tem que ser agora. Depois poder� ser tarde demais. A fazenda
n�o foi comprada, foi
tomada. Todos os documentos s�o falsos e voc� poder� provar isso se quiser, com a
minha ajuda.
- Eu j� sabia disso - falou o rapaz, tentando acalmar o doente. - Descobri
tudo logo que cheguei,
n�o se preocupe.
- isso n�o � tudo. O pior de tudo, a cruz mais pesada que carrego, voc� ainda
n�o sabe. Seu pai... -
o homem interrompeu-se soltando um fraco gemido.
O m�dico se aproximou, examinou-o e pediu que Cl�udio e M�rcia sa�ssem.
- N�o, doutor, por favor - pediu o Sr. Jos�. - Preciso terminar de falar.
- Depois, Jos�, depois - aconselhou o m�dico.
- Agora, por favor. Agora!
O m�dico providenciou uma inje��o, enquanto Cl�udio se aproximava novamente.
- Seu pai, meu filho, fomos n�s que o matamos...
Cl�udio empalideceu e sentiu o assoalho faltar sob seus p�s. Sua boca se
entreabriu para aspirar mais
ar. Sentiu-se sufocado.
- "Seu" Jos�, o senhor est� dizendo um absurdo. Meu pai se suicidou...
- � a mesma coisa, pois n�s o obrigamos a isso. O jogo, lembra-se? lembra-se
dos jogos de baralho,
l� na sua casa? Trapa�a, tudo trapa�a. Chaves sempre teve inveja de seu pai,
daquela fazenda. Sempre a quis.
E terminou por fazer de todos n�s seus c�mplices. Seu pai n�o sabia como pagar todo
o dinheiro que perdia
com nossas trapa�as. A �nica coisa que lhe restava era a fazenda. Ele preferiu
morrer a vend�-la... -
concluiu o homem, debru�ando a cabe�a para o lado e adormecendo, sob os efeitos da
inje��o que o m�dico
lhe aplicara.
Cl�udio ficou ali, olhando para aquela fisionomia antes perturbada e agora
serena, como se a
confiss�o lhe desse a tranq�ilidade que faltava.
- Doutor! - exclamou M�rcia, olhando para o m�dico.
- N�o se preocupe. Ele est� bem, vai dormir e descansar. Quando acordar, j�
estar� melhor - falou
brandamente o homem, conduzindo-o para fora.
Cl�udio deixou-se levar tamb�m, pasmado. L� fora sentou-se numa das cadeiras
da sala de espera e
enterrou o rosto nas m�os, pensativo. Mil id�ias de vingan�a passaram por sua
cabe�a. Seus m�sculos se
retesaram, a raiva, o �dio que o dominavam.
- Cl�udio, voc� est� bem? - perguntou M�rcia, colocando-lhe a m�o no ombro,
com suavidade.
- Quanto voc� acha que vale aquela fazenda? Voc� entende disso, quanto acha
que ela vale? -
indagou ele, num fio de voz.
- Quatro milh�es, cinco, por a�, se levarmos em conta todas as culturas,
maquinaria e benfeitorias
que existem l�.
- Neste tempo que estive fora, ela produziu alguma coisa?
- Sim, j� produziu soja, trigo, arroz, feij�o, uma por��o de coisas.
- Malditos - vociferou ele.
- Cl�udio, por favor, n�o fique assim.
- N�o, n�o vou ficar assim. Vou piorar. Vou mostrar a eles de que sou capaz.
- N�o se esque�a que meu pai est� entre eles - disse ela, abaixando-se a
frente dele. - O que
pretende fazer?
- Tudo menos perdo�-los.
- E por que n�o perdo�-los? Entendo que voc� lute pelo que � seu, mas
legalmente, de cabe�a fria,
sem tomar qualquer atitude que possa compromet�-lo depois.
- Voc� est� brincando! Eles n�o perdoaram meu pai. Arruinaram-no, fizeram com
que ele cometesse
o ato mais desesperado deste mundo. Tenho que retribuir com o mesmo chumbo.
- N�o, por favor, n�o fa�a isso...
- Por que n�o? Por que seu pai � um deles? - perguntou ele, com maldade. -
Est� com medo que
aconte�a alguma coisa a ele?
- N�o, Cl�udio. Estou com medo que aconte�a alguma coisa com voc�. Por favor,
n�o se precipite.
Havia sinceridade e preocupa��o na voz da jovem. O rapaz percebeu isso e
sentiu-se emocionado.
Mas a vontade de vingan�a ainda falava alto dentro dele.
- Eu n�o posso perdo�-los, M�rcia. N�o posso.
- Voc� me disse naquele primeiro dia em que nos encontramos, que n�o sabia
amar. Est� certo,
compreendo isso. Compreendo tamb�m agora essa sua sede de vingan�a, mas est�
errado. Perdoar � um ato
de amor...
- Como amar aqueles que me prejudicaram?
- Ame-os, isso ser� sua arma mais potente e inexplic�vel para derrot�-los.
N�o pense em vingan�a,
pense na justi�a.
- Voc� est� me confundindo, M�rcia. Suas palavras s�o bonitas, mas n�o me
tocam. Voc� me pede o
imposs�vel.
- N�o, eu posso ajud�-lo. Vamos reunir provas, todas as provas que puder para
retomar aquela
fazenda.
- Voc� entende o que est� me propondo a fazer? Vai me ajudar a reunir provas
contra seu pr�prio
pai?
- E tenho certeza de que ele vai se prontificar em nos ajudar. Voc� ouviu
como ele falou. Ele deve
estar com a consci�ncia pesada, o que significa que ainda � honesto. Ele n�s
ajudar�. Pense bem, s� o
testemunho dele j� � o bastante, n�o acha? al�m disso, h� tantas coisas que
podermos fazer...
O rapaz se levantou bruscamente e caminhou at� a janela. Olhou o c�u limpo de
nuvens, o sol
derrubando calor e dorm�ncia pela cidadezinha toda. N�o havia pessoas ou carros na
rua. Apenas o calor.
- O Dr. Chaves me disse que meu pai tinha muitas dividas. Financiamentos
banc�rios,
principalmente. Isso vai ser f�cil de ser apurado. Al�m disso, meu pai tinha conta
nos bancos aqui. � uma
outra coisa que precisa ser investigado...
- E ent�o, posso ajud�-lo? - pediu ela, aproximando-se dele.
- Sim, eu vou aceitar.
- Obrigada!
Estavam frente a frente. De repente, uma luz pareceu acender-se no c�rebro do
rapaz. Ele a olhou com
curiosidade, antes de indagar.
- Escute uma coisa. Desde que cheguei aqui, voc� tem feito de tudo para me
ajudar, apesar de eu
nem me lembrar de voc�. Por qu�?
- Por qu�? Ora... Porque... - gaguejou ela, virando as costas para ele e
caminhando pela sala.
Cl�udio foi atr�s dela e a segurou pelo bra�o com suavidade.
- Por qu�?
- Eu lhe explico outra hora. O que tanto voc� conversou com a Cidinha, hoje �
tarde?
- Bobagens. Ela se esfor�ou para me agradar. N�o conseguiu porque exagerou.
Fiquei desconfiado
sei l� com o qu�. Quando uma pessoa se esfor�a demais para nos ser agrad�vel, a
gente percebe quando h� ou
n�o sinceridade...
- Como voc� classificou meu caso?
- H� uma diferen�a marcante entre voc�s duas. A diferen�a entre a sinceridade
e o interesse. Acho
que Cidinha procedeu daquele modo porque � igualzinha ao pai: sem escr�pulos.
- E o que far� a respeito disso?
- Antes de mais nada, agradecer a voc�. Eu teria perdido a cabe�a se n�o
fossem sua palavras! -
disse ele, beijando-a rapidamente nos l�bios.
M�rcia o fitou entre espantada e feliz, colocando a m�o suavemente sobre seus
pr�prios l�bios, como
se desejasse reter ali o calor e o gosto daquele beijo.
- E depois? - perguntou ela, come�ando a sorrir.
- Vou deixar que eles pensem que acredito em tudo que me disseram. Enquanto
isso, eu... quero
dizer, n�s dois, juntaremos provas para destruir toda essa trama que eles
engendraram.
Ela sorriu feliz e depois aceitou a m�o que ele lhe estendia.

***

Os quatro homens estavam reunidos, enegrecendo o aposento com a fuma�a


de seus charutos,
tragados gostosamente. Todos eles pareciam tranq�ilos ap�s as palavras do Dr.
Chaves.
- Como voc�s viram, acho que eu e minha filha j� solucionamos o caso da
melhor maneira poss�vel.
S� resta agora fazer a divis�o e cada um providenciar um cheque para ser
depositado amanh� cedo no banco,
na conta do pai do rapaz. N�o ser� dif�cil para ele levantar a import�ncia depois.
- Voc� n�o acha que � muito arriscado? E se ele notar que os dep�sitos foram
feitos recentemente,
como explicar isso a ele? - indagou o Sr. Augusto Lobo.
- � um ponto muito importante, Chaves - concordou Alberto. - N�s j� gastamos
um pouco para
tornar aquela papelada acima de qualquer suspeita, e temos que pensar nisso tamb�m.
Se por curiosidade o
rapaz perguntar por isso, vai chegar facilmente at� n�s.
- Voc�s tamb�m precisam ajudar a pensar numa solu��o. S� eu sozinho, sempre?
- desabafou ele.
- Eu ainda acho que minha solu��o � a melhor. Chumbo � barato e faz um
servi�o limpo - sugeriu
Alberto.
- Mas n�o pode ser assim, � arriscado.
- E se n�o deposit�ssemos esse tal dinheiro? O rapaz procuraria por ele e n�o
o encontraria. O que
poderia ele fazer? O pai gastou tudo - prop�s Jesus Albuquerque, o mais calado
entre eles.
- � uma hip�tese vi�vel. O rapaz nada poderia fazer mesmo - concordou Chaves.
- Mas se isso
n�o acontecer, o rapaz poder� ficar muito desconfiado. Precisamos pensar numa
solu��o.
- Eu fui s�cio do Prado, poderia dizer que o dinheiro estava comigo. Digo que
o usei e posso at�
pagar um jurinho sobre o capital. Isto �, n�s pagar�amos um juro sobre o capital.
Que acham? - solucionou
Jesus Albuquerque.
Os outros se entreolharam sorrindo.
- Brilhante id�ia, Jesus. Brilhante id�ia! - cumprimentou-o Chaves. - � isso
mesmo que vamos
fazer. Deixem-me fazer umas contas aqui e j� vejo quanto cada um ter� que dar.
Desse modo, o rapaz n�o
poder� fazer nada que possa nos incriminar, n�o acham?
Os outros concordaram, voltando a seus charutos com mais prazer do que antes.
Quando a reuni�o foi desfeita, Cidinha entrou no escrit�rio onde estava o
pai.
- Vamos jantar agora, pai?
- Sim, filha. E vou comer como nunca comi na minha vida.
- A reuni�o de hoje parece que foi proveitosa.
- Tudo ficou resolvido. Vamos jantar, ent�o - concordou o homem, saindo.
Cidinha n�o se moveu. Continuou � frente da escrivaninha, com os bra�os
cruzados, mergulhada em
pensamentos. Seu pai, j� � porta, voltou-se e segurou-a pelos ombros.
- O que foi, filha? Alguma coisa a preocupa?
- Aquela sirigaita da M�rcia, n�o sei n�o. Acho que ela pode nos
atrapalhar... Ela est� dando em
cima do Cl�udio e bem que pode convencer o pai dela a falar alguma coisa, n�o acha?
- Quanto a isso, n�o se preocupe. O Jos� ficar� um bom tempo sem poder sofrer
emo��es violentas.
E claro que a filha vai lhe poupar isso. Mas esse n�o parece o �nico problema. H�
outro, n�o h�?
- Pai, e se eu me apaixonar de novo pelo Cl�udio?
- Voc� n�o pode se apaixonar por ele, de modo algum, entendeu? Voc� pode us�-
lo, manobra-lo
como quiser, mas n�o se apaixonar por ele.
- Mas eu sou mulher, posso ceder...
- � mulher, mas isto n�o � sin�nimo de fraqueza. N�o permito que voc� se
apaixone por ele, ponha
isso na sua cabe�a.
Cidinha abaixou a cabe�a por alguns segundos e, quando a levantou, ostentava
a mesma express�o de
orgulho e cinismo de sempre, para alegria de seu pai.

CAP�TULO 7

Cl�udio jantara em casa de M�rcia. Ap�s o jantar, os dois jovens foram se


sentar no pequeno jardim
que havia em frente da casa. Um perfume agrad�vel de flores pairava no ar. A noite
era agrad�vel, apesar de
ainda estar um pouco quente. Cl�udio acendeu um cigarro e ficou fumando, olhando
para as estrelas. M�rcia,
ao seu lado, olhava para o perfil de seu rosto.
- Pago um cruzeiro - disse ela, em voz baixa.
- Para qu�? - indagou ele, sem voltar a cabe�a.
- Para saber seus pensamentos.
Ele sorriu e virou-se para ela.
- Estava olhando as estrelas. Parece que nada mudou no espa�o, esse tempo
todo. Lembro-me bem
que, quando era crian�a, gostava de olhar o c�u. Apesar dos sat�lites e do lixo
espacial nada mudou, n�o?
- � gostoso olhar as estrelas. D� uma esp�cie de tranq�ilidade para a gente.
� uma das desvantagens
grandes, isso de n�o se ver estrelas...
- Tem raz�o - concordou ele, calando-se.
Havia pouco movimento na cidade. O silencio era quebrado vez por outra pelo
ronco de um
autom�vel. Quando a brisa era um pouco mais forte, ouvia-se de algum lugar o som de
um televisor ligado.
- Como eu n�o conhecia voc�? - perguntou ele, instantes depois.
- Acho que nunca reparou em mim. Quando voc� ia buscar a Cidinha no Gin�sio,
eu costumava ficar
olhando para voc� - disse ela, arrependendo-se depois do que dissera.
- Olhando para mim? Por qu�?
M�rcia ficou embara�ada, sem saber o que dizer.
- Eu achava voc� bonito... simp�tico...
- Voc� tinha dezesseis anos, era uma garotinha ainda.
- Voc� n�o vai me chamar de crian�a outra vez, vai - indagou ela, fingindo-se
de ofendida.
- N�o, n�o vou fazer isso. Voc� me provou que n�o � crian�a. Acho-a muito
madura e muito...
- Muito o qu�?
- Muito atraente, tamb�m - afirmou ele, virando-se para ela.
A luz fraca do poste na rua iluminava o rosto da jovem. O brilho das estrelas
parecia refletir-se nos
seus olhos. Seus cabelos soltos agitavam-se levemente. Seus l�bios esbo�aram um
sorriso.
- Obrigada! - sussurrou ela.
- Voc� tem namorado, M�rcia?
- N�o, sempre esperei...
N�o concluiu o que pretendia, pois a m�o de Cl�udio segurou firme a sua. Com
o polegar, o rapaz
acariciou-lhe as costas da m�o, antes de lev�-la aos l�bios com ternura. M�rcia
levantou a outra m�o e
acariciou os cabelos dele.
- Voc� � muito atraente mesmo. Uma beleza simples, sem artificio, travessa e
marota, mas s�ria
tamb�m. Uma mistura que confunde a gente, mas agrada. N�o sei se explico direito...
- Acho que entendi - disse, acariciando-lhe o rosto, os l�bios...
Fitaram-se em silencio. Cl�udio voltou a beijar-lhe a m�o, antes de passar o
bra�o ao redor dos
ombros dela e atra�-la para si, num beijo demorado e cheio de calor.
Afastaram-se ofegantes e surpresos, como se a revela��o daquela m�tua atra��o
fosse algo inesperado,
distante.
- M�rcia, ser� que eu amo voc�? - perguntou ele, num sopro.
- N�o sei de voc�, mas sei de mim. Eu amor voc�, j� faz tempo. Sempre desejei
isso, eu e voc�,
sozinhos, trocando beijos.
- Acha que � justo? Seu pai...
- N�s, apenas n�s, agora. Esque�a a fazenda, meu pai, Cidinha, tudo. N�o
estrague esse momento.
- Desculpe-me - pediu ele, soltando-a e voltando a reclinar-se no banco e a
olhar estrelas.
M�rcia se debru�ou sobre ele, colocando a m�o em seu peito, descansando a
cabe�a no ombro do
rapaz.
- Gostaria que isso tivesse acontecido em outro tempo. Outro momento. Tanta
coisa para eu fazer e
resolver, tanta confus�o...
- � esse um dos males da humanidade. N�o h� mais tempo para o amor - comentou
ela.
Acariciando-lhe o peito.
- Apenas a gan�ncia, o interesse, o ego�smo.
- Em algum lugar, por a�, deve haver um recanto onde a gente possa viver
apenas em fun��o da vida,
aproveitando o hoje, sem se preocupar com a amanh� nem com os outros. � uma esp�cie
de ego�smo
justific�vel, a solid�o. N�o, concorda?
- Talvez. � a �nica maneira de n�o influenciar e n�o se deixar influenciar.
Quando eu voltava para
c�, de �nibus, fiquei olhando pela janela aquelas casinhas perdidas nas encostas do
morros, tudo muito
simples, cercado de matos e planta��es. A �nica coisa que destoava com o cen�rio
era o asfalto e os ve�culos.
Que tipo de vida levar� aquela gente, sem televis�o, campainha, luz el�trica e
todos os confortos de que
dispomos?
- Talvez vivam melhor que a gente, preocupados quando queima uma v�lvula do
televisor ou estraga
o r�dio, ou quebra a geladeira...
- Tudo deveria ser bem simples, n�o acha? Por que essa luta, esse corre-corre
contra o tempo, essa
busca pelo dinheiro?
- Para nada. Se todo esse tempo perdido fosse gasto na busca do amor, o mundo
seria melhor, n�o
concorda?
- Voc� ainda me deve umas li��es de amor. Vai ter que ser uma boa mestra para
me fazer um bom
aluno.
- Voc� est� aprendendo depressa.
- Qual foi mesmo a primeira li��o?
- A primeira li��o? Acho que foi perdoar, n�o foi? Perdoar tudo e todos...
- Ainda n�o sei se conseguirei. Meu pai est� morto...
- Nada que voc� fizer vai ressuscit�-lo.
- Tem raz�o. Acho que, em parte, ele foi franco. Poderia e deveria ter pedido
a minha ajuda. Eu n�o
me importaria com nada, desde que fosse para ajud�-lo. Acho que ele foi ego�sta,
tamb�m.
- Voltaremos ao assunto. Por que n�o esquecemos tudo isso por enquanto? Vamos
pensar em n�s
dois? - indagou ela, levantando a cabe�a e ro�ando seus l�bios de leve nos dele.
Cl�udio voltou a abra��-la e a beij�-la demoradamente. Depois a abra�ou com
for�a.
- Voc� � uma garota sensacional, M�rcia. Faz um homem sentir-se homem.
- � porque eu amo voc�.
- Eu quero am�-la. M�rcia. Muito. Acima de tudo que j� amei na vida, quero
amar voc�. Cada dia
mais que o anterior e como se fosse o �ltimo, com a mesma intensidade do fogo e a
mesma suavidade desse
perfume de flor que sinto agora. Quero gostar de voc� at� que doa dentro de mim
esse amor...
- Ei, calma, n�o precisa exagerar - brincou ela. - Serei toda sua...
- Eu gosto de voc�... amor - terminou ele, abra�ando-a com for�a e pondo toda
sua alma num beijo
vibrante, com sabor de coisa definitiva.

***
Na manh� seguinte, ap�s verificar no banco local. Cl�udio dirigiu-se a casa
do Dr. Chaves.
comprovara que, no banco, apenas havia um deposito de alguns milhares de cruzeiros
em nome de seu pai,
mas uma quantia bem abaixo daquela que seria de se esperar, como restante da venda
da fazenda.
Foi atendido por Cidinha.
- Entre, Cl�udio, que satisfa��o v�-lo assim t�o cedo - disse ela, ainda de
penhoar. - Desculpe-me
estar assim vestida, mas n�o tive tempo de me trocar ainda.
- Gostaria de falar com seu pai, ele est�?
- N�o, foi �s fazendas. Dever� voltar para o almo�o. N�o quer esperar pela
volta dele?
- Acho melhor passar depois. Tenho que ver uma por��o de coisas naquela casa.
Vou come�ar uma
reforma...
- N�o pretende vend�-la?
- N�o, n�o vou vend�-la. vou reform�-la, deix�-la como antes.
- Pretende mesmo ficar na cidade?
- O qu�, por exemplo?
- � justamente sobre isso que vim falar com seu pai.
Cidinha sentou-se numa poltrona em frente dele, cruzando as pernas.
Propositalmente, deixou que a
ponta do penhoar escorregasse, deixando � mostra suas coxas perfeitas e tentadoras.
O rapaz percebeu isso,
mas entendeu a esp�cie de jogo que ela realizava.
- Soube que voc� esteve no hospital ontem com a M�rcia - disse ela, mordendo
displicentemente a
unha do polegar.
- Sim, fomos visitar o pai dela.
- E como est� ele?
- Est� bem, eu at� conversei com ele.
- Conversou? - indagou ela, com espanto.
- Sim, nada de importante. O m�dico recomendou que ele n�o falasse muito...
enquanto dizia isso, uma id�ia estalou na cabe�a do rapaz. Se tudo fora uma
trapa�a do pai de Cidinha
e se ela se mostrava disposta a um jogo de interesse, por que n�o come�ar por ela?
Por que n�o lan�ar uma
semente de d�vida e apreens�o? Na certa ela contaria ao pai, o pai aos s�cios.
Talvez fosse uma forma de
precipitar as coisas.
- ... Mas ele me contou algumas coisas com respeito a meu pai e � fazenda.
N�o sei se delirava ou
falava s�rio. Era tudo muito incr�vel para ser verdade - continuou ele.
O rosto de Cidinha empalideceu e ela mordeu com mais for�a a unha do polegar,
num gesto nervoso.
A jovem levantou-se e foi at� a janela. Sem se virar, indagou:
- O que foi que ele falou de t�o incr�vel?
- N�o vou aborrec�-la com esses problemas de neg�cios. Voltarei � hora do
almo�o para falar com
seu pai.
- N�o quer tomar caf� comigo? - perguntou ela, tentando ret�-lo mais um
pouco.
Se conversassem mais um pouco, talvez pudesse descobrir o que o pai de M�rcia
havia dito a ele.
- N�o, obrigado! J� tomei caf� em casa de... M�rcia - finalizou ele, saindo
sem dar mais
satisfa��es.
Cidinha sentiu-se como se fosse explodir. M�rcia estava se intrometendo
demais, acabaria por
dificultar as coisas para que Cidinha tentasse a reconquista do amor de Cl�udio.
Pensou alguns instantes � janela, antes de ir para seu quarto e mudar de
roupa rapidamente. Pouco
depois, estava � porta da casa da rival.
- Quero falar com voc� - disse rispidamente a M�rcia.
- Ent�o entre, vamos at� o escrit�rio de meu pai. L� poderemos conversar em
paz - respondeu
M�rcia sem se intimidar com a cara feia da outra.
M�rcia sentou-se na escrivaninha do pai, apontando uma poltrona para Cidinha.
Esta, fechou a porta
primeiro e depois sentou-se.
- O que voc� quer comigo? - indagou a dona da casa.
- � uma coisa muito simples, queridinha. Sei que voc� nunca simpatizou
comigo, � reciproco, mas
at� agora n�o temos nos metido uma na vida da outra. Por enquanto houve paz...
- Aonde voc� quer chegar? Ande logo que preciso sair - pediu M�rcia, com
desinteresse, limpando
uma unha com o abridor de cartas.
- Se voc� quer falar diretamente, melhor. Em resumo, quero que suma da vida
de Cl�udio, entendeu?
- N�o, n�o entendi - murmurou a jovem, encarando a outra.
- Vou explicar melhor. Cl�udio significa muito para mim...
- Agora? Por qu�? Assim, de repente, ele ganhou significado sem mais nem
menos? quando estava
no hospital, voc� nunca se lembrou dele, n�o pensou nele, n�o escreveu para ele.
Por que agora esse
interesse? - indagou M�rcia com cinismo.
- Tenho minhas raz�es e � bom voc� n�o interferir. Sua amizade com ele n�o
vai durar muito,
porque n�o � interessante. � bom voc� cort�-la imediatamente.
- Essa � a sua opini�o. N�o quer ouvir a minha?
- Se acha que vale a pena...
- V� para o inferno!
- N�o � uma atitude bem pensada, menina... - disse Cidinha sem se abalar com
as palavras de
M�rcia. - Sua amizade com ele pode arruinar todo o neg�cio de nossos pais, e n�o se
fa�a de desentendida
porque n�s duas sabemos muito bem sobre esses neg�cios. Cl�udio poder� arruinar n�s
todos, mandar todo
mundo para a cadeia. Voc� j� pensou bem nisso? J� pensou o que aconteceria com seu
pai se ele fosse
condenado a alguns anos de pris�o? Acha que ele suportaria? Voc� n�o vai se sentir
culpada para o resto de
sua vida?
- Pare! - gritou M�rcia desorientada.
- E ent�o, o que acha agora de meu pedido? Vai deixar Cl�udio em paz, s� para
mim?
- V� embora - pediu M�rcia, lutando para n�o perder a calma.
- Sim, � o que vou fazer. Creio que j� solucionamos nossas diferen�as. De
agora em diante voc� n�o
se mete mais na minha vida, nem eu na sua.
- V� embora! - gritou desta vez M�rcia.
Cidinha olhou para ela, riu cinicamente, depois abriu a porta e saiu,
batendo-a com for�a. M�rcia
fechou os olhos para n�o chorar, mas n�o resistiu. Ficou olhando o retrato do pai
pendurado na parede, � sua
frente, deixando que as l�grimas corressem livres pelo seu rosto.
Depois se acalmou, enxugou os olhos com as costas da m�o e saiu em busca da
m�e.
- M�e, vou procurar o Cl�udio.
- Para qu�?
- Preciso resolver alguma coisa com ele.
- E seu pai, voc� n�o vai visit�-lo agora cedo?
- Sim, depois que resolver isso com Cl�udio - terminou ela, saindo.
Apanhou o carro na garagem, manobrou at� a rua e, primeiro andou alguns
metros at� a casa do rapaz
para verificar se o encontrava l�. Notou, com raiva, que o carro de Cidinha estava
estacionado ali em frente
tamb�m. Encostou a cabe�a no volante e ficou pensando no que fazer.

CAP�TULO 8

Cidinha, conversava com Cl�udio, ambos encostados no sof� da sala, contou


mentalmente os passos
que ouvia l� fora. Quando ouviu que a porta se abria, atirou-se nos bra�os do
rapaz, beijando-o com ardor.
Cl�udio, sem rea��o, deixou-se beijar, enquanto M�rcia, parada � porta, com o
cora��o na m�o,
assistia � cena. Assim que Cidinha o soltou Cl�udio olhou espantado para ela e para
a cara de surpresa de
M�rcia.
- Acho que j� conhe�o esse golpe - disse M�rcia com tranq�ilidade, fechando a
porta e
caminhando para eles.
- M�rcia, eu posso explicar - falou Cl�udio.
- Eu sei que voc� pode, Cl�udio - respondeu M�rcia sentando-se � frente dos
dois.
- Foi bom nos encontrarmos n�s tr�s aqui - falou M�rcia.
- Ainda h� pouco, Cidinha me procurou l� em casa para me dar um aviso.
ordenou-me que me
afastasse de sua vida, Cl�udio. E usou de chantagem para isso.
- Chantagem? como?
- N�s tr�s sabemos os neg�cios escusos em que meu pai e o dela se meteram.
Ela achou que poderia
me amedrontar com a est�ria de que meu pai poderia ir parar na cadeia.
- E vai - confirmou Cidinha. - Se o meu pai for preso, o seu tamb�m ir�. S�
meu pai ter� sa�de
para resistir, mas o seu n�o. Seu pai vai morrer na cadeia, M�rcia. Vai morrer
encerrado entre as grades, �
isso que voc� deseja para ele? - perguntou Cidinha com maldade.
M�rcia mordeu os l�bios e encostou a cabe�a na poltrona, como se contasse at�
dez. Cl�udio levantou-
se deu alguns passos pela sala, antes de murmurar:
- Cidinha tem raz�o, n�o podemos fazer isso a ele.
- Isso que dizer que o Dr. Chaves, o maior culpado nisso tudo, vai ficar
impune - disse M�rcia, sem
se mover.
- Eu n�o pensava nisso. N�o posso deixar que a morte de seu pai pese em mim,
pela minha sede de
vingan�a.
- E o que voc� vai fazer?
- N�o sei, agora n�o sei de nada - respondeu o rapaz, sem perceber o sorriso
de triunfo nos l�bios
de Cidinha. - Acho que eu nunca deveria ter vindo aqui, foi a id�ia mais absurda
que tive.
- Resta-me um consolo, queridinha - falou Cidinha para M�rcia. - Se perdi
Cl�udio, voc� tamb�m
n�o vai apanh�-lo.
- E por que n�o? - indagou o rapaz.
- Voc� vai ter coragem de amar a filha do assassino de seu pai? - retrucou
Cidinha, com maldade.
- Acho que voc� n�o me conhece, Cidinha - falou o rapaz. - M�rcia � diferente
de voc�, muito
diferente. Ela � honesta e sincera, n�o uma c�mplice das negociatas do pai, como
voc�. E agora, fa�a-me um
favor rua, fora desta casa!
Cidinha olhou-o surpresa. Ele ordenou de novo, quase perdendo o controle de
si mesmo. Sem outra
alternativa, Cidinha os deixou a s�s, retirando-se cheia de �dio.
Cl�udio deixou se cair pesadamente no sof� procurando relaxar o corpo.
M�rcia, � sua frente, o
imitou. Ficaram ambos a se olhar, trocando d�vidas atrav�s dos olhos.
- E agora? - perguntou o rapaz.
- Agora, o qu�?
- Como � que eu fa�o?
- Fa�a o que achar justo.
- N�o posso e n�o quero ser respons�vel, ainda que indiretamente, pela morte
de seu pai.
- E quem garante que ele vai morrer?
- Voc� est� dando a entender que pouco se importa com a vida dela.
- N�o, n�o estou dizendo isso. Sei que meu pai � um homem doente e sei que
voc� � um homem que
ainda n�o aprendeu a amar...
- Minha professora vai desistir?
- Sua professora vai fazer o primeiro teste.
- Que teste?
- Pe�a-me tudo, pe�a-me para ir embora com voc� para onde quiser, mas desista
de tudo. Deixe tudo
como est�. De um modo ou outro, cedo ou tarde, eles pagar�o pela morte de seu pai.
Eu amo voc�, mas n�o
pretendo construir nada definitivo com voc� se meu pai morrer...
- N�o entendi voc�, M�rcia. Uma hora diz uma coisa, outra diz outra...
- Cidinha me assustou. N�o quero que meu pai morra. N�o acredito que ele
possa resistir muito se
for preso, mas n�o estou garantida. Tamb�m n�o quero arriscar. Apesar de tudo, ele
� meu pai, eu gosto dele.
Deixou em suas m�os. Fa�a o que achar justo.
- Voc� entende o que me pede? Fa�a disso um problema a ser resolvido a dois e
eu aceitarei. N�o
jogue em minhas m�os esse dilema.
- Eu n�o pedi que tudo isso acontecesse. N�o tenho culpa, tamb�m. O maior
interessado � voc�, est�
em jogo seu futuro e a fortuna de sua fam�lia. Fa�a o que preferir...
- M�rcia, n�o pode ser assim...
- Vai ter que ser assim.
- Voc� est� sendo teimosa e cabe�a dura!
- Sem ofensas, v�!
- Est� bem, digamos que eu concorde com voc�, que resolva ir embora levando-a
comigo. De que
ir�amos viver? Posso vender a casa, juntar um pouco de dinheiro que tenho por a�, e
depois? Eu n�o aprendi
outra coisa a n�o ser isso, cuidar de fazendas, ser propriet�rio. Meu pai n�o quis
que eu estudasse mais do
que o Cientifico, porque achava desnecess�rio para um fazendeiro. Nesse ponto ele
sempre foi irredut�vel,
porque eu era filho �nico, tinha que me preparar para dirigir tudo quando ele
envelhecesse. E agora? Diga-
me? E agora?
M�rcia colocou as m�os na cabe�a, apertando forte, como se quisesse quebr�-
la. Tudo estava dif�cil de
ser solucionado... Amava Cl�udio e n�o queria perd�-lo, mas onde achar uma solu��o
adequada para a
situa��o?
- Perdoe-me, querido, Perdoe-me - disse ela, levantando-se.
- Aonde voc� vai?
- Vou para casa.
- � cruel de sua parte encarregar-me sozinho de solucionar esse problema.
- Eu nada posso fazer - disse ela, caminhando at� a porta.
Abriu-a e, antes de sair, virou-se para o rapaz.
- M�rcia! - disse ele, como se pedisse alguma coisa.
- Eu amo voc� - respondeu ela, fechando a porta.

***

- Pai, fa�a o que estou pedindo. Aceite a sugest�o do "seu" Alberto. Deixe-o
livrar-se de Cl�udio, � a
�nica solu��o. Ele j� sabe de tudo - pediu Cidinha, doida pelo ci�me
- Voc� est� doida!
- Ele vai nos arruinar a todos.
- � uma solu��o muito dif�cil de ser tomada, entenda-me. N�o � t�o f�cil
assim sair mandando matar
todo mundo que se intrometa em nossa vida.
- Eu tentei, pai. Fiz o que pude, mas foi in�til. Ele tem tudo nas m�os para
acabar conosco.
O homem acendeu um charuto e ficou passeando pela pequena saleta que lhe
servia de escrit�rios.
Seus passos eram longos e apressados. �s vezes parava, charuto suspenso no ar, como
se fosse dizer alguma
coisa, depois continuava a andar.
- E ent�o, pai, o que vai fazer?
- Vou reunir todo mundo aqui de novo - respondeu ele, dirigindo-se ao
telefone.
Pouco depois, chamados por ele, os outros tr�s c�mplices chegava. Estavam
todos, de certo modo,
amedrontados, pois o Dr. Chaves os havia informado da reviravolta que se lhes
apresentava. Cidinha
permaneceu no escrit�rio daquela vez.
- E ent�o, o que voc�s acham que devemos fazer? - indagou o Dr. chaves,
nervoso.
- � certo mesmo que ele sabe de tudo? - indagou Alberto.
- Sim, eu me certifiquei disso. - respondeu Cidinha.
- Ent�o, deixem-me fazer o que eu sempre sugeri. Vamos acabar com ele. -
falou Alberto.
- O suic�dio de Prado n�o pode pesar em nossas consci�ncias, porque foi
involunt�rio de nossa parte.
Nunca imagin�vamos que ele fosse chegar �quilo. Matar o rapaz, por�m, � algo muito
mais s�rio. uma faca
que vai ficar pendurada para sempre sobre nossas cabe�as, amea�ando cair. Quem vai
conseguir viver direito
depois disso, sabendo que a qualquer momento tudo poder� ser descoberto? - indagou
Augusto Lobo.
- Tem que haver um outro modo - disse Jesus Albuquerque. - � muito arriscado.
- Voc� quer acabar na cadeia? - perguntou-lhe Alberto.
- Maldito rapaz! por que teve que voltar? - vociferou Alberto, esmurrando o
bra�o da poltrona.
Nesse momento, bateram � porta. Cidinha abriu-a, era sua m�e.
- Cl�udio est� aqui, quer falar com seu pai.
- Cl�udio? - espantou-se ela, a principio. Depois, com um sorriso maldoso nos
l�bios, disse em voz
alta aos outros: - Ele est� aqui. Por que n�o resolver tudo de uma vez por todas?
Os homens se entreolharam. O Dr. Chaves ordenou.
- Augusto Lobo, Alberto Nepomuceno e Jesus Albuquerque - apresentou-os
Cidinha. - S�o os
s�cios de meu pai.
- Parece que interrompo uma reuni�o importante...
- Foi bom que viesse - disse Alberto. - Assim poderemos resolver tudo da
melhor maneira.
- J� pensei muito sobre o assunto e acho que encontrei uma solu��o - falou o
rapaz.
- Achou? Qual �? - perguntou Jesus Albuquerque.
- Voc�s querem realmente a fazenda e temem o que eu possa fazer. Por outro
lado, n�o vou d�-la de
presente aos senhores. A solu��o � muito simples. Voc�s v�o comprar a fazenda.
- Comprar? E qual � o pre�o? - indagou o Dr. chaves.
- O quanto ela valia no ano passado, quando meu pai morreu. Digamos uns tr�s
milh�es de
cruzeiros...
- E quem lhe garante que vamos lhe pagar isso - disse Augusto.
- � o �nico modo de solucionar tudo. Dou-lhe um recibo definitivo e ela de
voc�s, sem que eu possa
exigir mais nada sobre o assunto. Sairei da cidade e nunca mais ouvir�o falar de
mim. � isso que querem,
n�o?
- E se acharmos que o pre�o � demais? - arriscou o dono da casa.
- J� tomei a liberdade de ir ao banco e pedir uma avalia��o aproximada. Meu
pre�o � tr�s milh�es.
Os senhores n�o podem negar que v�o ganhar muito com isso, pois j� a exploraram por
um ano e os
rendimentos foram excelentes, segundo constatei. Seria injusto, tamb�m, de minha
parte, cobrar mais, pois
sei os gastos que fizeram para recuper�-la da geada, pagar impostos e investimentos
de um modo geral. Tr�s
milh�es � um pre�o muito bom, todos sair�o ganhando.
- E se resolvermos agir de uma outra forma? - indagou Alberto, sacando de um
rev�lver que trazia
sob o palet�.
Cl�udio sentiu-se perdido. Era uma coisa que n�o esperava acontecer, n�o ali,
naquele momento. N�o
estava preparado para enfrentar algo t�o s�rio, mas n�o podia, por�m, perder a
calma. Teve que pensar muito
r�pido.
Olhou para a m�o que segurava a arma e disse, com tranq�ilidade, rezando para
que eles acreditassem
em suas palavras:
- Vai ser uma grande loucura fazer isso. M�rcia, a filha do Sr. Jos�, est�
esperando por mim. Ela
temia que algo me acontecesse aqui. Por hora, ela vai chamar a policia e contar
tudo o que aconteceu. E n�o
adianta sa�rem � procura dela, pois ela est� num local que s� eu e ela conhecemos.
A m�o que segurava a arma vacilou.
- Voc� n�o est� falando s�rio? - disse Cidinha.
- E por que n�o? Se algu�m n�o acredita, que se arrisque, ent�o.
- O que voc�s acham? - perguntou o Dr. Chaves.
- Acho que ele est� falando s�rio - disse Augusto.
- Tamb�m acho - ajuntou Jesus Albuquerque.
- Eu disse que a gente deveria ter feito isso no come�o - resmungou Alberto,
guardando a arma.
- Acho que estamos nas m�os dele. - falou o doutor.
- Tr�s milh�es entre os cincos vai dar seiscentos mil para cada um. Acho que
todos n�s dispomos
dessa import�ncia. Vai ser a melhor maneira, e a mais honesta, de solucionar o erro
que cometemos. pagamos
ao rapaz e tudo fica acertado e esquecido.
- Vou providenciar um recibo - disse o doutor, apanhando papel e m�quina de
escrever.
Pouco depois o documento era lido e aprovado por todos. O doutor levou-o para
que Cl�udio o lesse e
o assinasse.
- Sim, parece-me muito bom - disse ele, sem prestar aten��o � caneta que o
Dr. Chaves lhe
estendia.
- N�o vai assinar?...
- N�o acham que serei t�o ing�nuo a esse ponto. Primeiro, eu quero ver o
dinheiro. Todo ele. Se os
senhores acham melhor, aceitarei cheques nominais.
- H� um problema, n�o podemos contar com a parte do Jos�, ele est� doente -
justificou-se
Augusto.
- Creio que numa sociedade t�o unida, voc�s n�o se importar�o em pagar a
parte dele, n�o �? Depois
poder�o cobrar.
O dono da casa refez suas contas e, instantes depois, Cl�udio recebia em suas
m�os os quatros
cheques, totalizando tr�s milh�es de cruzeiros.
- Vai assinar agora? - insistiu Chaves.
- N�o, ainda n�o. Primeiro, vamos ao banco. Pode ser que um desses cheques,
ou todos, n�o tenham
fundos. Vai ser muito desagrad�vel, n�o concordam?
- Voc� n�o acha que est� exagerando? - disse-lhe Cidinha, com raiva.
- Estou apenas me certificando de que nosso neg�cio vai-se concretizar da
melhor maneira poss�vel.
Agora, Dr. Chaves, o senhor poderia me acompanhar at� o banco? Se tudo estiver
certo, assinarei o recibo.
Assim, ap�s haver-se certificado de que todos os cheques eram bons, Cl�udio
os depositou em uma
conta em seu nome e s� depois disso � que assinou o recibo.
- Aqui est�, doutor. Foi um prazer negociar com pessoas t�o honestas - disse
o rapaz com ironia,
passando o recibo ao outro.
- Voc� nos pegou direitinho, n�o tivemos outra alternativa. Mas acho que foi
melhor assim. O que
pretende fazer agora?
- Acho que vou doar minha casa a uma institui��o de caridade e depois dar o
fora da cidade. N�o h�
nada que me prenda aqui - terminou o rapaz, retirando-se.
CAP�TULO 9

- Foi isso que fiz, pai. N�o sei se ele vai entender, mas eu n�o podia
decidir algo que poderia lev�-lo
� morte - disse M�rcia, ainda no hospital.
- Obrigado por se preocupar comigo, mas eu estou preparado para assumir minha
culpa. Um homem
n�o pode carregar um fardo desses a vida toda. Tenho sofrido muito neste ano,
depois que tudo aconteceu. O
rapaz tem raz�o em procurar justi�a. Voc� deveria t�-lo ajudado, apesar de tudo.
Voc� parece que gosta dele,
n�o gosta?
- Sim, pai. Eu amo aquele rapaz. Amo-o muito e j� faz tempo.
- E ele?
- Come�ava a gostar de mim. Pena que tudo tenha acontecido desta forma. Acho
que vou perd�-lo.
- Por que n�o muda de id�ia e vai procur�-lo e ajud�-lo? - sugeriu ele,
desconhecendo que Cl�udio
j� havia solucionado tudo a seu modo.
- N�o, pai. N�o vou fazer nada que possa mago�-lo depois. � demais para mim.
- � in�til, filha. Depois que eu melhorar, vou denunciar tudo.
- Voc� n�o pode fazer isso!
- E por que n�o?
A jovem apertou-lhe firme a m�o, sem saber que resposta poderia dar.
Pouco depois, M�rcia deixava o hospital e dirigia-se para casa. ao passar em
frente da casa de
Cl�udio, sentiu vontade de parar e ver se o encontrava. Estacionou o carro e
desceu. Caminhou
vagarosamente at� l�. Abriu a porta e chamou uma vez, antes de virar-se e desistir.
Ia embora quando
Cl�udio surgiu.
- �i - disse ela, timidamente.
- Estava � minha procura?
- Queria falar com voc�.
- N�o quer entrar?
- Sim, vamos - concordou ela, caminhando � frente dele.
Uma vez l� dentro, Cl�udio come�ou a reunir suas roupas espalhadas pela casa,
colocando-as dentro
de sua sacola de viagem. Apanhou uma chave de fenda e abriu a parte traseira do
aparelho de televis�o,
retirando dali o que havia escondido. Guardou a caixa de j�ias na sacola, junto com
os pap�is. Ficou apenas
com a velha escritura em suas m�os, pensativo. Folheou-a devagar, como se a olhasse
pela �ltima vez.
Depois a atirou para a garota, dizendo:
- Tome, pode ficar como recorda��o.
- O que � isso?
- A escritura da fazenda. � in�til, agora. N�o vale mais nada.
- O que voc� pretende fazer?
- Vou embora.
- Embora? Vai desistir de tudo?
M�rcia o havia submetido a um teste. O rapaz achou-se no direito de submet�-
la a outro tamb�m. Ela
ainda n�o sabia que a venda da fazenda fora acertada e que aquela casa j� havia
sido doada a uma institui��o
de caridade da cidade.
O rapaz a olhou com ternura disfar�ada. Ela era muito bonita, apesar da
tristeza que pairava em seus
olhos. Sua vontade, no momento, foi estreit�-la em seus bra�os, dizer-lhe que a
amava, que a queria para
sempre, mas, ao inv�s disso, perguntou-lhe:
- Se voc� ficar ao meu lado, eu lutarei.
- N�o posso - disse ela.
- Ent�o n�o me ama o bastante.
- Amo-o mais do que possa entender, Cl�udio.
- Mas n�o vai me ajudar.
- Voltamos ao ponto inicial.
- Leve-me com voc�. N�s poderemos ser felizes sem que o sofrimento de meu pai
paire sobre n�s,
atrapalhando tudo.
A porta da casa se abriu lentamente e Cidinha surgiu. Demonstrando cansa�o e
arrependimento. Ficou
olhando-os durante algum tempo, antes de caminhar at� uma poltrona e sentar-se.
- Soube que voc� vai embora da cidade. Meu pai me disse.
- Sim, vou embora.
- Vai sozinho? - indagou ela, olhando para M�rcia.
- Talvez.
Um sorriso de alivio passou pelos l�bios da garota. M�rcia sentiu-se
terrivelmente mal, ante a
resposta. Achou que n�o teria mais chance de convenc�-lo. Sentou-se tamb�m.
- O que pretende fazer? - indagou Cidinha ao rapaz.
- Acho que vou comprar uma outra fazenda por a�. N�o que precise. O dinheiro
que tenho poder� me
garantir o sustento para o resto da vida, mas cuidar de uma fazenda � o que sei e
gosto de fazer, tamb�m.
- Gostaria de ir com voc�.
- N�s nunca nos entender�amos.
- Poder�amos tentar...
- E nos arrependermos depois? eu acho que a conhe�o bem, Cidinha, para n�o
querer arriscar. Sei
que � interesseira...
- Posso mudar.
- Imposs�vel.
- Quer dizer que n�o h� mesmo chance para n�s?
- N�o, n�o h�.
- Ent�o, s� me resta desejar-lhe boa sorte. Se algum dia quiser, pode me
escrever. Vai ser um bom
passatempo para mim, perdida nesta miser�vel cidade pequena.
- Eu escreverei, assim que esquecer tudo.
- Adeus!
- Adeus! - respondeu o rapaz, vendo-a sair cabisbaixa.
M�rcia, intrigada, ficou olhando para ele, com uma pergunta nos olhos. O
rapaz n�o lhe deu aten��o,
terminando de juntar suas coisas.
- Sobre o que estava falando?
- Como assim?
- Essa est�ria de comprar uma fazenda por a�...
- � o que pretendo fazer.
- E dinheiro para isso? voc� disse que n�o tinha dinheiro...
- Agora tenho.
- Onde conseguiu?
- Solucionando meu problema da melhor maneira. Vendi a fazenda.
- Vendeu?
- Sim. Era isso que eles queriam. Fui l� e propus o neg�cio. eles tiveram que
aceitar.
- E a casa?
- J� a doei para uma institui��o de caridade. Foi a melhor coisa que eu
poderia fazer.
- Ent�o por que queria minha ajuda?
- Por nada, quis apenas test�-la.
- Testar-me?
- Sim, queria ver at� que ponto voc� me amava.
- N�o � assim que se faz em mat�ria de amor.
- Est� bem, professora... Errei o m�todo mas acertei no exerc�cio. isso � o
importante, n�o �?
- N�o entendi o que quis dizer.
- Voc� n�o gosta de mim o bastante para renunciar a tudo.
- Voc� n�o entendeu mesmo, n�o �?
- Gostaria mesmo de entender. Suas li��es foram complicadas demais para mim.
Acho que n�o fui
bom aluno, n�o consegui aprender.
- Talvez tenha aprendido mais do que eu pensava. Adeus!
Ap�s dizer isso, ela ainda ficou alguns instantes, esperando pela rea��o
dele. Cl�udio n�o sabia o que
pensar, o que dizer. O que fazer. Deixou a ir embora, sem uma palavra.

***

Antes de partir Cl�udio passou pelo hospital para falar com o pai de M�rcia.
Ele se encontrava
sozinho e j� estava quase recuperado. Felizmente. Fora algo de pouco gravidade.
- Vim agradecer sua gentileza em se prontificar a ajudar-me - disse o rapaz.
- Minha filha me disse que voc� vendeu a fazenda.
- Apenas regularizei o que estava mal feito. Tudo vai continuar como antes,
s� que a sociedade vai
ficar mais tranq�ila.
- E quanto a seu pai? O que pretende fazer?
- Digamos que vou fazer uma troca. A morte dele pela sua vida.
- N�o vai tomar nenhuma providencia? Havia trapa�a naquele jogo.
- A sociedade de que o senhor participa � uma sociedade de trapaceiros. Cedo
ou tarde, um vai
querer apanhar o outro pela perna. o castigo vir� de dentro mesmo...
- � sua opini�o e voc� est� certo. Eu, por�m, vou denunciar tudo.
- Mas n�o pode...
- Posso e vou faz�-lo. N�o sou fraco assim como voc� e minha filha sup�em.
Resistirei muito bem.
Talvez at� eu tenha atenuantes por confessar e denunciar os outros. Al�m do mais, o
maior culpado � o
Chaves. A ele caber� o maior castigo, pode estar certo disso.
- Se � seu desejo...
- Assim ficarei limpo de consci�ncia.
O rapaz o fitou com gratid�o. Seu pai teria justi�a. Estendeu a m�o ao
doente, mas, antes de se afastar,
Jos� lhe indagou:
- E M�rcia? Vai deix�-la? Ela o ama demais.
- N�o sei o que fazer com rela��o a M�rcia.
- Ela vai precisar muito de sua ajuda, quando eu me entregar � justi�a. Al�m
disso, precisar� de
algu�m para auxili�-la nos neg�cios da fazenda. Ela entende um pouco, mas n�o o
bastante.
- Eu n�o tenho mais nada aqui, n�o posso ficar.
- Voc� tem a ela e precisa ficar.
- Sinto muito, "seu" Jos�, mas n�o vai dar. Vou embora mesmo.
- Ent�o fale com ela antes de partir.
- Se a encontrar...

***

Os olhos de M�rcia dan�avam, do rel�gio para a mochila arrumada sobre a cama


e dali de novo para o
rel�gio. Mais quinze minutos e o �ltimo �nibus da cidade partiria. Era uma decis�o
dif�cil de ser tomada, mas
ela n�o conseguiria mais viver sem a companhia de Cl�udio. Naqueles poucos dias, o
amor que trazia dentro
de si h� muito tempo florou forte e duradouro.
Sua m�e entrou no quarto e sentou-se na cama, ao lado dela.
- Ent�o, filha. O que decidiu?
- Tenho medo de fazer uma besteira, m�e.
- Nossa vida � uma seq��ncia de erros e acertos, isso n�o � coisa que desejo
para minha filha, mas eu
nunca pude com voc� mesmo. Sempre foi muito independente, acho que porque sempre
trabalhou com seu
pai. Sei que � respons�vel e n�o vai nos decepcionar.
- N�o me ajuda em nada isso, m�e.
- O que voc� queria que eu dissesse? Quer que eu a mande correndo atr�s
daquele rapaz e que saia
pelo mundo como marido e mulher? E eu? E seu pai?
- Voc�s j� tiveram a vida de voc�s, isso n�o � argumento. E chantagem
emocional. Tamb�m, por que
aquele cabe�a-dura inventou de ir embora?
- Por que voc� n�o o convenceu a ficar? - retrucou-lhe a m�e.
- Acho que tem raz�o, m�e - disse ela, disparando pela porta.
L� fora, a tarde morria. O sol come�ava a se p�r, diminuindo um pouco o calor
do dia. O �ltimo
�nibus veio se abrigar sob as marquises da rodovi�ria. Cl�udio terminou de tomar o
refrigerante, pagou e
dirigiu-se ao veiculo. Antes de entrar, por�m, olhou para as terras ao redor da
cidade, numa muda despedida.
Depois, cabe�a erguida, entrou. Acomodou suas coisas no bagageiro e sentou-se,
esperando a partida do
�nibus. A imagem de M�rcia dan�ava ante seus olhos, machucando-o, fazendo-o duvidar
de que aquela era a
melhor solu��o para tudo. Mas, nada mais tinha ele a fazer na cidade. N�o tinha
motivos para ficar, a n�o ser
por M�rcia. Arrependi-se por n�o a haver procurado antes de embarcar. Talvez se a
tomasse nos bra�os e a
beijasse, com desculpa de despedida, resolvesse nunca mais partir. N�o o fizera,
por isso...
Quando o motorista do �nibus colocou o motor do veiculo para funcionar, um
estremecimento passou
pelo corpo do rapaz. A porta se fechou num baque surdo, encerrando todas as suas
esperan�as.
O veiculo p�s-se em movimento, andou alguns metros, mas parou para apanhar
uma passageira
retardat�ria que chegava correndo. preso em seus pensamentos, o rapaz nem notou
quem era. S� foi notar
quando sentaram-se a seu lado no banco.
- M�rcia! O que voc� est� fazendo aqui?
- Vou com voc�...
- Cad� sua bagagem? E seus pais? Voc� n�o pode fazer isso...
- Pois vou fazer. De agora em diante, sou responsabilidade sua. O rapaz
co�ou a cabe�a num
gesto nervoso, mas seus olhos brilharam felizes. Lembrou-se das palavras do pai da
garota.
- Ei, n�s n�o podemos ir embora.
- Por que n�o?
- Seu pai vai precisar de n�s.
- Isso � voc� quem resolve. Eu n�o ligo nada, vou para onde voc� for.
- Sua maluca! - falou ele, apertando a campainha de parada.
O �nibus j� estava quase na sa�da da cidade. O rapaz desculpou-se com o
motorista e desceu
apressado, carregando M�rcia pela m�o. Ficaram ambos � margem da estrada, vendo o
�nibus se afastar. Os
�ltimos raios do sol poente faziam projetar suas sombras longas pelo asfalto.
Olharam-se felizes.
- Voc� � crian�a de tudo mesmo, M�rcia - disse ele.
- Fa�a de mim uma mulher - desafiou ela.
- Voc� me ensina.
- Vejamos como voc� est� - disse ela, Beijando-o longamente.
- E ent�o, o que achou? - quis saber ele.
- Nota oito, mas tenho esperan�as de faz�-lo chegar a dez rapidamente.
Ele a olhou enternecido, antes de colocar a sacola �s costas, segurar-lhe a
m�o e sa�rem juntos,
caminhando pelo asfalto, trocando beijos e abra�os como duas crian�as felizes.

FIM

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