Você está na página 1de 5

16

n 26 - avril 2006 LATITUDES


N
a opinio de Maria Alzira
Seixo h pelo menos qua-
tro razes para reler Novas
Cartas Portuguesas. Uma delas, tal-
vez a mais importante, o confronto
dos tempos que permite vericar
como a situao para a qual o livro
apelava (a situao social da mul-
her) no foi passvel de qualquer
alterao signicativa
1
. Com efeito,
apesar de ter havido alguns pro-
gressos na condio feminina em
Portugal depois de 1974, as des-
igualdades mantm-se e o poder
patriarcal parece no ter sofrido
grandes mudanas.
A publicao em Abril de 1972,
em plena primavera marcelista, de
Novas Cartas Portuguesas
2
, livro
assinado por trs escritoras j
conhecidas no espao literrio
portugus, funcionou como um acto
poltico de alto valor simblico que
provocou uma reaco feroz por
parte da censura fascista: acusadas
de pornografia e ultrage moral
pblica, Maria Isabel Barreno, Maria
Teresa Horta e Maria Velho da Costa
viram o seu livro retirado do
mercado e descobriram-se a braos
com um processo judicial a que s
a presso dos movimentos feminis-
tas internacionais e sobretudo a
Revoluo dos Cravos permitiram
pr termo.
A mais de 30 anos de distncia,
e mesmo se hoje os cdigos morais
e as mentalidades portuguesas j
no se escandalizam com o livro
das trs Marias, parece-nos interes-
sante interrogar o discurso de insur-
reio desta obra que, a nosso ver,
ainda no perdeu de todo a actuali-
dade, mesmo se a sua reedio em
1998 passou quase despercebida.
Ao mergulhar no livro, o que o
leitor descobre antes de mais uma
escrita ousada, por vezes agressiva,
despudorada, formando um vasto
panorama sobre o estatuto das
mulheres no imenso cortejo do seu
infortnio histrico. Deparamos
assim com guras femininas marca-
das por condicionalismos de vria
ordem, maltratadas, enclausuradas,
casadas fora, enganadas, explo-
radas e, apesar de tudo, extrema-
mente pacientes. Mariana Alcoforado,
a clebre religiosa de Beja, que
serve de ponto de partida ao
discurso entrecruzado e indissoci-
vel das trs escritoras, funciona
como o smbolo de todas as mulhe-
res, como o arqutipo da alienao
e da clausura feminina no seio da
sociedade patriarcal, pois:
Que mulher no freira, ofere-
cida, abnegada, sem vida sua,
afastada do mundo? Qual a
mudana, na vida das mulheres,
ao longo dos sculos? No tempo
de tia Mariana as mulheres borda-
vam ou teciam ou fiavam ou
cozinhavam, sujeitavam-se aos
direitos de seus maridos, engravi-
davam, tinham abortos ou faziam-
nos (...) O que mudou na vida das
mulheres? J no tecem, j no
fiam, talvez porque se desenvol-
veram a indstria e o comrcio;
as mulheres bordam, cozinham,
sujeitam-se aos direitos de seus
maridos, engravidam, tm abor-
tos ou fazem-nos, tm filhos,
nados-mortos, nados-vivos, tratam
dos filhos, morrem de parto, s
vezes, em suas casas, onde
apenas mudou o feitio dos
mveis, das cadeiras e dos corti-
nados. (p.152)
Neste crculo infernal, o destino
das mulheres repete-se de gerao
em gerao, legitimado pela cultura
e pela tradio, uma vez que desde
o princpio dos tempos:
Tiveram os homens de se julgar
semideuses cados de sua graa
por obra da mulher; e logo depois
tiveram que se inventar redimi-
dos atravs do ventre de nova
me, essa santa, essa capaz de
conhecer Deus no seu ventre e
de no seu ventre encarnar o deus
salvador, depois chamado o filho
do homem - que ironia rebuscada
- na sua vida e nos seus actos
exemplares. (p.154)
O estatuto da mulher no pensa-
mento patriarcal foi sempre defi-
nido pela marginalizao, pela
estigmatizao e pela domestica-
o. Dependentes e submissas, vti-
mas do amor ou da paixo, as
mulheres foram durante sculos o
verdadeiro Outro do homem, o
continente negro que Freud assu-
mia como inacessvel. Num contexto
cultural marcadamente falogocn-
trico, como diria Derrida, a escrita
constitui para elas uma forma de
armao identitria. Durante muito
tempo, a epistolografia, gnero
considerado menor, conotado
com o feminino, revelou-se um frtil
espao de interrogao e de
reflexo. Tambm o convento
funcionou paradoxalmente como
espao de libertao, constituindo
uma forma de escapar ao casamento
imposto pela famlia.
As cinco cartas atribudas a
Mariana Alcoforado, publicadas em
Paris no sculo XVII, com o ttulo
Lettres de la Religieuse Portugaise,
contavam a paixo infeliz da freira
abandonada por um ocial francs,
o conde de Chamilly, e conhece-
ram a partir de 1669 um xito
enorme que inspirou muitas conti-
As Novas Cartas Portuguesas e
a Contestao do Poder Patriarcal
Maria Graciete Besse
Terminemos com misticaes e falsos
pudores, quebremos at ao fundo
toda gua onde nos afundamos...
Novas Cartas Portuguesas (p.261)
17
n 26 - avril 2006 LATITUDES
Amor, eu s o quereria na igual-
dade; por isso recusei marido,
recusei homem. Deixarei meu
dirio a minha sobrinha. O que
posso ser, entretanto? S me
defino pela negativa; no bordo,
no tenho filhos. Com Mariana
sobrinha me identifico: sou
mulher de palavra pesada; mulher
de silncio e dirio... (p.154)
A temtica de Novas Cartas
Portuguesas oscila assim entre dois
plos: o amor e a guerra, por vezes
intimamente relacionados, como no
discorrer da criada doente:
A minha me bem dizia: Maria
tem cuidado, isso de casamentos
nunca se sabe, s vezes mais vale
a gente car solteira... mas como
que eu podia saber que o meu
Antnio havia de vir assim das
Africas, ele que era uma pessoa,
no desfazendo, de to bom cora-
o e desde que veio das guerras
anda transtornado da cabea e me
mete medo grita noite e dia, bate-
me at se fartar e eu ficar esten-
dida. (p.175)
nas referncias me ou irm de
Mariana, amiga D.Joana de
Vasconcelos, mas encontramos
tambm discursos que nada tm a
ver com a paixo da freira de Beja,
inscrevendo-se antes num espao
social bem denido, como a emigra-
o ou a revolta juvenil e introduzi-
dos, respectivamente, pela carta de
uma mulher da aldeia do Carvalhal,
dirigida a seu marido, emigrante no
Canad, e pela carta de uma univer-
sitria de Lisboa endereada ao seu
noivo, desertor, propondo assim a
afirmao de vivncias mltiplas e
singulares.
O discurso da intimidade aban-
dona por vezes a veia epistologr-
fica para recorrer ao registo diars-
tico, com a transcrio de passagens
do dirio de D.Maria Ana, descen-
dente da religiosa de Beja, nascida
no princpio do sculo XIX, assu-
mida como mulher sozinha, a recu-
sar lucidamente a sujeio senti-
mental, o que signica que, mesmo
pela denegao, o amor continua a
ser o grande centro das atenes
das narradoras:
nuaes, respostas e imitaes.
Depois de vrias polmicas, hoje
aceite como seguro que o autor
destas Cartas foi Guilleragues, bom
conhecedor da alma feminina e da
histria de Mariana Alcoforado que
viveu efectivamente no convento
de Beja. Ao traduzir as cartas da
freira para alemo, em 1907, Rilke
salientou a sua originalidade, consi-
derando-as como as mais belas
cartas de amor da literatura ociden-
tal.
Em Novas Cartas Portuguesas as
trs Marias mobilizam justamente
este texto, sem nunca evocarem
Guilleragues, e inventam vrias
geraes de Marianas vtimas da
opresso patriarcal, da violncia
social, da injustia e da discrimina-
o, como a Mariana filsofa que
v desmoronar-se todos os seus
esforos literrios, a mulher solteira
e desprezada, que trabalha para
ganhar um salrio de misria, ou
ainda a mulher transformada em
objecto de consumo, vtima do seu
destino biolgico. Atravs de uma
rede intertextual, hbrida e frag-
mentada, as trs autoras revelam a
encruzilhada onde se encontra a
mulher, em processo de tomada de
conscincia, ou seja, de desclau-
sura (p.14). Desta forma, o livro
arma-se como um palimpsesto, na
medida em que a sua superfcie
esconde nveis de signicao mais
profundos, equacionando moderni-
dade e tradio. Com efeito, ao esta-
belecer relaes com as famosas
Cartas de Mariana Alcoforado, o
texto moderno prope uma palavra
circular onde se conjugam dois
tempos (passado-presente), dois
espaos (interior-exterior) e dois
universos (real-imaginrio), solici-
tando frequentemente a dinamiza-
o de discursos oriundos da orali-
dade, da tradio lrica, de obras
anteriores das autoras, de passa-
gens de um texto de Albertine
Sarrazin ou ainda, entre muitas
outras possibilidades, a transcrio
de um artigo do Cdigo Penal
portugus.
A pluralidade das vozes narrati-
vas desenvolve pacientemente a teia
de diversos percursos femininos,
enrazados na relao problemtica
de Mariana Alcoforado e Chamilly, Maria Teresa Horta - foto Maria Jos Palla
18
n 26 - avril 2006 LATITUDES
Ao longo da obra, a temtica
amorosa nunca ganha uma dimen-
so eufrica, j que a paixo se
relaciona, desde as suas razes
etimolgicas, com uma ideia de
sofrimento. Contudo, a partir dela
que se elabora a viso de um
espao feminino cuja passividade
neutralizada pela intensidade da
escrita, pela variedade das missivas
onde o cruzamento das vozes de
mulheres de palavra pesada,
impe uma constante afirmao de
identidade. Desta forma, a paixo
de Mariana Alcoforado pelo oficial
francs ultrapassa os limites da
histria individual para se transfor-
mar em pretexto de anlise aplic-
vel a qualquer situao amorosa e
sobretudo em exerccio que inter-
roga incansavelmente o estatuto das
mulheres atravs dos tempos, num
espao tradicionalmente fechado.
O discurso sobre o amor parece
constituir, desde sempre, o tema
preferido da escrita produzida por
mulheres. Mas, como arma Batrice
Slama, tal facto tem razes histri-
cas, pois:
Si les femmes, dans leurs textes,
parlent tant damour, cest peut-
tre aussi parce que cest le seul
discours qui leur soit concd
3
.
Outra constante da escrita femi-
nina relaciona-se com a forma epis-
tolar. Composta quase sempre por
mulheres e dirigida essencialmente
a um pblico feminino, como
observa Laurent Versini
4
, esta forma
literria permite facilmente opr
dois mundos: o convento e a socie-
dade, o espao feminino e o universo
masculino, a clausura e a aspirao
de liberdade.
Em Novas Cartas Portuguesas
encontramos um conjunto de cartas
cuidadosamente datadas (indo de 1
de Maro de 1971 a 25 de Novembro
de 1971, ou seja, produzidas simbo-
licamente durante nove meses), que
passam em revista os grandes mitos
da tradio misgina. Estas cartas
podem reunir-se em trs grupos: as
que so escritas pelas trs autoras,
as que so atribudas a Mariana
Alcoforado e s suas relaes
(Chamilly, D.Joana de Vasconcelos,
etc.) e as que so assumidas por
personagens contemporneas e
muitas vezes annimas. Assim se
constitui um jogo de espelhos, de
ambiguidades, de intercmbios que
permitem pensar de outra forma a
histria do poder, da propriedade e
da dominao masculina. Por todo
este discurso perpassa naturalmente
uma ideia de fatalismo, relacionado
com o conceito de destino ou de
natureza feminina, mas a essa
viso tradicional sobrepem-se
estruturas vivas, aprisionadas nos
limites historico-culturais que se
confundem com a cena de uma
Histria marcada pela misoginia.
Nesta perspectiva, apesar de recor-
rer a uma srie de elementos tradi-
cionais, como a temtica amorosa
ou a forma epistolar, a obra impe-
se como um texto subversivo, na
medida em que acaba por denun-
ciar especularmente o peso dessa
tradio.
A dimenso mais evidente da
subverso relaciona-se com a forma
como as autoras falam abertamente
de temas desde sempre ocultados,
como o corpo e o desejo fsico, a
sexualidade, o prazer feminino, o
fingimento enquanto forma de
alimentar as iluses masculinas, de
que exemplo a seguinte passa-
gem:
a camisa de noite levantada s
virilhas assim expostas e o ar
composto de quem cumpre um
dever vindo, herdado de nossas
mes e avs, o prazer (no Maria Isabel Barreno
19
n 26 - avril 2006 LATITUDES
de lhos e vendendo sua fora de
trabalho ao homem-patro. Esta
uma exacta e muito necessria
mas no total leitura da realidade
(...) Mas a esta leitura necess-
rio acrescentar todos os sistemas
de cristalizaes culturais que
vieram sustentando, reforando,
justificando e ampliando essa
dominao da mulher (p.90)
O discurso de Novas Cartas
Portuguesas corresponde assim a
um exerccio entendido como
instrumento poltico, como revisita-
o da ordem simblica que
governa a sociedade, atravs da
noo de resistncia feminina que
aponta para duas atitudes funda-
mentais (j identificveis de certa
forma, no incio do sculo XIX, em
Portugal, com as mulheres republi-
canas, mas que o salazarismo esma-
gar em seguida ): uma forte mobi-
lizao no sentido de conquistar
direitos cvicos e liberdade de
expresso; e uma escolha identit-
ria que tenta promover uma rela-
o feminina com o mundo, atravs
do exerccio de uma escrita ligada
condio das mulheres. A dessa-
cralizao do sistema patriarcal
passa em primeiro lugar por uma
tomada de conscincia do estatuto
da mulher e, em seguida, pela
desmontagem dos mecanismos de
dominao que persiste ainda nas
mentalidades dos nossos dias,
apesar de todas as transformaes
que conheceu a sociedade portu-
guesa:
a mulher vota, universitria,
emprega-se; a mulher bebe, a
mulher fuma, a mulher concorre
a concursos de beleza, a mulher
usa mini-maxi-saia, hot-pants,
tampax, diz estou menstruada
frente de homens, a mulher
toma a plula (...) vai para a cama
com o namorado (...) E o homem
exulta, irms, e ajuda a mulher
nesta farsa, neste engodo de,
nesta falsa e vergonhosa liberta-
o onde cada vez mais presa (e
agora de si prpria), a mulher
apanhada nas malhas de uma
sociedade que a usa, a domina, a
escraviza, a conduz, a utiliza, a
manuseia, a consome. (p.235)
A tomada de conscincia que as
relao homem-mulher, introdu-
zindo um debate sobre questes
tabu como o adultrio e o aborto,
ou propondo ironicamente uma
definio das tarefas femininas,
apresentadas sob a forma de um
exerccio escolar, como a redaco
de uma rapartiga de nome Maria
Adlia nascida no Carvalhal e
educada num asilo religioso em
Beja, de que extramos a seguinte
passagem:
As tarefas do homem so aque-
las da coragem, da fora e do
mando. Quer dizer: serem presi-
dentes, generais, serem padres,
soldados, caadores, serem
toureiros, serem futebolistas e
juzes, etc., etc. (...) Depois h as
tarefas das mulheres, que acima
de todas est a de ter filhos,
guard-los e trat-los nas doen-
as, dar-lhes a educao em casa
e o carinho; tambm tarefa da
mulher ser professora e mais
coisas, tal como costureira, cabe-
leireira, criada, enfermeira. H
tambm mulheres mdicas,
engenheiras, advogadas, etc., mas
o meu pai diz que melhor a
gente no se fiar nelas que as
mulheres foram feitas para a vida
da casa que uma tarefa muito
bonita e d muito gosto ter tudo
limpo e arrumado para quando
chegar o nosso marido ele poder
descansar do trabalho do dia que
foi tanto, a fim de arranjar
dinheiro para nos sustentar e aos
lhos. (p.238)
Neste mundo de tarefas bem
delimitadas, inscreve-se contudo
uma retrica da emancipao,
presente ao longo de todo o livro,
e capaz de conduzir a um equacio-
namento negativo do amor, enten-
dido como cristalizao cultural,
visto que:
...Todos os mitos do amor do-
no como impedido e irrealizado,
e todas as histrias de amor so
histrias de suicidas; porque
temos de remontar o curso da
dominao, desmontar suas
circunstncias histricas, para
destruir suas razes. Entendo,
pois, que no basta pensar em
relaes de produo, sendo
socialmente a mulher produtora
muito, claro) fingido, imitado
bem, a fim de se lhes dar a
constante certeza da sua vigorosa
virilidade, aura: bons na cama e
no trabalho, excelentes pais de
famlia e patres de mulher, com
ordenado certo ao fim do ms a
fim de se poder comer e ter
carro. (p.111)
ou ainda, o nojo numa relao
conjugal sem afecto, como afirma
D.Joana:
Sabes tu o que sermos toma-
das nuas por mos apressadas e
bocas moles de cuspo? O corpo
dilacerado por membro estranho,
escaldante, a magoar sobretudo a
alma? Espada leivosa a retalhar-
nos as carnes, Mariana, sabes tu
minha irm, o que calarmos, dia
aps dia, o nojo, a aflio j sem
lgrimas, nem lgrimas tendo para
nos chorarmos, nem pena conse-
guirmos arranjar mesmo por ns
prprias?, (p.147)
No entanto, o que descobrimos
em Novas Cartas Portuguesas no
apenas a histria das mulheres, mas
antes uma rede complexa de deter-
minaes culturais em que homens
e mulheres se confundem no inter-
ior de um mesmo circuito ideol-
gico pontuado pela multiplicao
de representaes, imagens, reexos,
mitos, identicaes, mesmo se este
processo passa pela definio do
mundo masculino portugus, assim
cruelmente apresentado:
Frgeis no entanto so os
homens em suas nostalgias,
medos, rogos, prepotncias, ngi-
das docilidades. Frgeis so os
homens deste pas de nostalgias
idnticas e medos e desnimos.
Fragilidade em tentativas vrias
de disfarce: o desaar touros em
praas pblicas, por exemplo, os
carros de corridas e lutas corpo-
a-corpo. meu Portugal de
machos a enganar impotncia,
cobridores, garanhes, to maus
amantes, to apressados na cama,
s atentos a mostrar picha (p.87)
Por outro lado, Novas Cartas
Portuguesas utiliza todos os recur-
sos da polifonia ao servio do
confronto de dois mundos,
evocando os problemas gerais da
inevitavelmente pela inveno de
outros modelos, pela construo
laboriosa de uma identidade, pois:
Tudo ter de ser novo, e todos
temos medo. E o problema da
mulher, no meio disto, no o de
perder ou ganhar, o da sua iden-
tidade (p.254) G
1
Maria Alzira Seixo, Outros Erros.
Ensaios de Literatura, Ed. Asa, Porto,
2001, p.179.
2
Maria Isabel Barreno, Maria Teresa
Horta, Maria Velho da Costa, Novas
Cartas Portuguesas, Estdios Cor,
Lisboa, 1972. Utilizamos neste estudo
a 7a edio, Pub. D.Quixote, Lisboa,
1998.
3
Batrice Slama, in Aron, Misrable et
glorieuse la femme du XIX
e
sicle,
Fayard, Paris, 1980, p.234
4
Laurent Versini, Le roman pistolaire,
PUF, Paris, 1979, p.60
5
Cf. Ceclia Barreira, Condncias de
Mulheres, anos 50-60, Ed. Notcias,
Lisboa, 1993, p.180.
6
Paulo de Medeiros, O som dos
bzios : feminismo, ps-moder-
nismo, simulao, in Discursos, n5,
Outubro de 1993, p.42.
Rsum
Lever le silence sur les violences
misogynes tel est le but des trois
romancires portugaises qui publient,
en 1972, Nouvelles Lettres Portugaises.
Ce livre, minemment politique,
provoque un norme scandale dans
le Portugal conservateur de Marcelo
Caetano mais il obtient lappui
inconditionnel des mouvements
fministes internationaux. Prenant
comme point de dpart les fameu-
ses lettres de la religieuse portu-
gaise, parues au XVII
e
sicle, les
trois Marias interrogent la condi-
tion fminine et dnoncent un
systme de pense patriarcal impos
et accept comme universel. Leur
parole se veut mancipatrice, sub-
versive, susceptible de nourrir une
profonde rflexion sur les fronti-
res du fminin et du masculin.
zida por mulheres, na medida em
que funda uma libertao que passa
pelo acesso conscincia e cria-
o, realizando uma armao exis-
tencial e anunciando a desmistica-
o da mulher, a reapropriao do
seu corpo, da sua sexualidade e da
sua linguagem, num movimento de
transformao um pouco maneira
de Simone de Beauvoir que afir-
mava em Le Deuxime Sexe: on ne
nat pas femme, on le devient.
Como observa Paulo de Medeiros:
Em parte, Novas Cartas Portuguesas
pode ser visto como um livro-
chave do feminismo tradicional,
se se atentar principalmente na
inverso realizada pelas autoras
da funo das Cartas, que, em
vez de serem a expresso do
desejo masculino - dissimulado
atravs do artifcio da suposta voz
de Mariana Alcoforado - para com
um objecto (a mulher) exotici-
zado (portuguesa e freira), passa-
ram a ser a restaurao do desejo
feminino boca (e ao corpo) das
mulheres. Consequentemente,
Novas Cartas Portuguesas funciona
tambm como uma revelao e
uma condenao da condio
feminina no sistema patriarcal
6
.
Ao perguntar a certa altura:
Mas o que pode a literatura? Ou
antes: o que podem as palavras?
(p.234), as trs autoras afirmam
finalmente que a escrita feminina
um fenmeno trans-histrico,
podendo constituir a emergncia
de uma voz diferente, veiculando
uma ideia de mudana que passa
trs autoras nos propem, desen-
volve-se no s atravs da denn-
cia dos estereotipos culturais rela-
cionados com o destino das
mulheres, mas tambm da incurso
num domnio tradicionalmente
reservado aos homens, como a lite-
ratura ertica. As cenas de mastur-
bao, a evocao do orgasmo ou
do incesto propem uma viso dife-
rente do feminino e perturbam
inevitavelmente os cdigos de
moralidade vigentes nos anos 7O,
ao mesmo tempo que inscrevem em
ousadia uma palavra que afirma a
presena de uma mulher-sujeito.
Notemos que a evocao dos inter-
ditos no passa todavia pelo
discurso directo no momento da
elaborao da obra, tal como o
sublinha Maria Velho da Costa numa
condncia feita a Ceclia Barreira:
Durante o trabalho de ns trs,
das trs Marias, no falvamos do
orgasmo. Acho que ainda por
tabu e desconhecimento. Coisas
que hoje toda a gente sabe no
eram faladas. Ns ramos capa-
zes de discutir violncia sexual
at, mas no essas coisas. Era um
tabu inconsciente. Nem mesmo a
Teresa, muito audaciosa, falava
disso. O tabu era to profundo
que nem ocorria. O orgasmo no
fazia parte da nossa linguagem.
Essa palavra no existia no nosso
discurso
5
.
Pelo seu militantismo, Novas
Cartas Portuguesas pode ser apon-
tado como o momento de uma vira-
gem na literatura portuguesa produ-
20
n 26 - avril 2006 LATITUDES