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Revelaes

Magna Veritas um livro novo para a saga Anjo/Demnio, totalmente nico no sentido de no se tratar de um suplemento de RPG, mas sim de um romance, que ir trazer revelaes surpreendentes para praticamente todos os mistrios que permeiam Anjo/Demnio. Porm, pode a revelao trazer o pior? Originalmente, Magna Veritas foi uma aventura, Narrada por mim a meu grupo de jogadores e, na minha opinio, a melhor aventura que j mestrei em toda a vida. A histria deveria ter sido revelada em Underground Haven em meados do ano passado (2002), mas infelizmente um monte de problemas me atrapalharam e no pude seguir o plano. Agora, porm, Magna Veritas aparece como um romance, dando ainda mais profundidade histria original. Cerca de meia dzia de pessoas que me conhecem pessoalmente devem saber a histria, mas s os trs jogadores que participaram dela a conhecem a fundo.

O Fim est Prximo


H dois mil anos, um Grande Lorde foi destrudo. Graas descoberta de um Arcanjo, o lar do inimigo pde ser encontrado e o Drago foi confrontado. O Drago tombou, seus gritos de angstia nos momentos finais atravessaram a criao, ecoando nas mentes de todo o mundo. A maior das guerra teve fim, mas a que preo? O que foi sacrificado para que houvesse paz? E se Leviathan no estiver morto? H 600 anos, o Inferno invadiu o den. Guerra uma vez mais, novas mortes e horror se seguiram. Novamente, o Arcanjo ergueu-se sobre os demais e trouxe nova luz. Um selo foi criado, as tropas infernais foram expulsas. O portal que unia os dois mundos foi trancado. O que os Infernais desejavam no Paraso? Qual o preo que foi pago para que este selo fosse forjado? H 150 anos, mais uma vez uma invaso ocorre. Novo sangue derramado, um Primus destrudo, seu grito mortal ressoa como a mais amarga derrota celeste. O campo de batalha subtamente se torna vazio conforme os demnios recuam, tendo sua misso fracassada aps poucos dias. Por que o selo erguido no protegeu o den? Quais foram os motivos por trs desta guerra? E onde estava o Arcanjo quando tudo terminou. H dois anos, pesadelos mais uma vez atormentaram milhares na Terra e nos mundos alm. Um urro, um tigre, um novo mistrio forma-se na Terra. Um outro Arcanjo sente a presena de seu mestre. Para encontra-lo, desaparece. Qual a ligao destes fatos? O ano agora 2002. Nas primeiras horas deste novo ano, um novo pesadelo surge para atormentar alguns poucos escolhidos...

Hora de Encontrar a Verdade


Por muito tempo, estivemos no escuro. No sabamos nada, ramos apenas meros pees num gigantesco jogo de xadrez. Desde a morte de Leviathan, as regras deste jogo foram reescritas por algum. Algum que conhecia as regras, algum que tinha o conhecimento, a ousadia e a capacidade de inovar. Mas outro jogador pde compreender as novas regras e jogou de acordo. Magna Veritas a concluso deste jogo.

O Que Ler?
Para compreender Magna Veritas, voc precisa compreender bem Anjo: A Salvao e Demnio: O Preo do Poder. Mais do que isso, porm, voc precisa ter as pistas. Precisa buscar os mistrios, fazer-se as perguntas corretas. Se voc precisa refrescar sua memria, sugerimos que leia: Em Anjo: Captulos 2, 3 (extremamente importante), Apndice 4 e a Carta de Asphael (no final do livro). Em Demnio: Captulos 2, 3 e Apndices 3 e 4. Em Livro dos Feudos: Captulo 3 e a parte sobre os Luciferite. uma pena que eu no tenha sido capaz de fazer Cados, pois mais pistas estariam presentes naquele livro. Se uma edio de Cados algum dia puder ser feita, ela se passar APS os eventos de Magna, e no antes como eu originalmente desejava. Uma vez que voc esteja familiarizado, pelo menos um pouco, com Anjo e Demnio, prepare-se para ler Magna Veritas...

MAGNA VERITAS Captulo 1: Ecos do Passado


Datas como esta realmente provocam alegria e esperana em muitos. o smbolo da passagem, o comeo do novo, o fim do velho, a chance de evitar repetir os erros do passado e buscar um novo e melhor futuro. Embora o mundo seja divergente em tudo, h uma grande quantidade de pessoas que, sem dvida, esto comemorando hoje, nas mais diferentes culturas e fusos horrios. Posso imaginar os fogos de artifcio iluminando as metrpoles da Terra quando o relgio local atingir a meia-noite. O ano de 2001, o primeiro deste milnio, ter acabado, e as esperanas por um ano melhor e mais farto iro se acender. Faz parte da natureza humana ter esperana e expressa-la com alegria. Isso bom, algo louvvel. Embora em pocas passadas eu tambm me contagiasse com essa alegria, a idade me tornou diferente. Ainda fico alegre pelas pessoas, mas de certa forma... quando se v o passar de um sculo diante de seus olhos, como se um ano fosse algo to... irrelevante. Por isso, eu me mantive aqui, empenhado em meus estudos. Tenho certeza que milhares danam e cantam nas avenidas de Libertatis, rezam e festejam ao som dos sinos de Prstina ou se admiram com o cu iluminado por fogos em Tiaohe Damen. Mesmo entre os celestes e as almas dos mortos h essa fasca de esperana, de comemorao, provocada pela passagem de um ano e o comeo de um novo ciclo. Eles devem se perguntar. Ser 2002 melhor que seu antecessor? Mas por mais contagiante e vibrante que seja essa alegria, eu prefiro me manter no silncio esta noite. Mesmo nos dias mais tranqilos, a biblioteca de Sans Vidya, meu lar nas profundezas de Libraria, ecoa vozes e passos, vindos da atividade constante de meus companheiros Perquiratores e de outros estudiosos, tanto imortais como mortos, que tm o acesso a este centro de conhecimento. Hoje, porm, h um silncio ainda mais profundo que o normal, tornando minha percepo mais aguada e minha concentrao mais recompensadora. Hoje, as profundezas de Libraria esto esquecidas. O imenso conhecimento guardado nesta e em outras bibliotecas tornou-se, por hora, suprfluo. A alegria contagiante mais importante neste momento de mudana. O silncio no absoluto, porm, pois h pequenos sons que o perturbam. Os sons que vm do folhear de pginas e de ps cautelosos e calmos que percorrem os vastos corredores de minha biblioteca. Conforme folheio as pginas deste livro, noto quanto conhecimento pude adquirir em meu sculo de vida. Embora dos mais de dez mil livros, pergaminhos, tomos, documentos e cartas guardados neste templo de conhecimento eu no tenha lido nem um dcimo, a cada novo livro que me disponho a estudar, j conheo pelo menos o bsico sobre seu assunto. Alguns me consideram um sbio, mas fico a imaginar o quanto podem conhecer aqueles que me superam em idade e experincia. Se para mim o mundo parece claro, como os olhos de um Arcanjo milenar podem observar os acontecimentos? Se para mim, com um sculo, fcil prever o que uma pessoa pensa ou como reagir a cada situao, o que podem predizer os senhores de meu Clero, que dedicam-se eternamente busca do conhecimento? em meio a essas indagaes que os tmidos ps que percorrem Sans Vidya chegam a mim. Ergo o rosto e recebo com um sorriso um de meus ajudantes. Nicholas foi um cientista canadense em vida e, como eu, dedicou-se ao conhecimento por toda a vida e at mesmo aps ela. Ele no se tornou Celestial, porm, mas contentemente se disps a estudar todo o conhecimento que pudesse ter em mos. Foi por isso que aceitei que se tornasse um dos bibliotecrios de Sans Vidya. Senhor Nicodemus, no vai comemorar o ano-novo? Estou velho para isso, Nick, velho demais, respondo enquanto fecho o livro, devidamente marcando a pgina na qual parei. Fico alegre pela data e estou comemorando minha maneira, porm. Levanto-me da cadeira, ainda sorridente, enquanto coo meu queixo e meus dedos encontram minha barba curta, porm grossa. Pego o livro que lia em mos e me aproximo de Nicholas, tocando seu ombro e continuando a conversa. E voc? jovem, tem bastante a comemorar. Por que no subiu a Prstina ou Libertatis e se uniu multido festiva?. Eu no acho que esteja velho para isso, Philipe. Ele sorri, sabendo que estou sendo sarcstico. Minha aparncia de meia idade sim, mas tambm emana vigor. Ainda tem vigor e muita fora... Mas eu... Bem, eu no sei. meu primeiro ano-novo depois do acidente. Ainda ... estranho... pensar em comemorao. Fico pensando em minha esposa e meu filho, sabe? Ainda sinto muita, muita saudade.... Meu sorriso logo desaparece, meu rosto assume uma feio mais sria, porm compreensiva. No tem sonhado com eles? No tem orado por eles, Nicholas?. Sim, eu tenho. Ento confie em seus sonhos, acredite em suas oraes. Enquanto voc os amar voc saber se esto bem. E se algo acontecer, lembre-se de onde voc est. Sempre haver algum a quem pedir ajuda. Nicholas sorri de leve, meio envergonhado. verdade, desculpe-me pela choradeira. Novamente sorrio, um pouco mais entusiasmado: Desculpar-se por se preocupar com algum que ficou para trs? No se culpe por isso. Venha, j que est aqui em busca de conhecimento, vamos conversar e fazer nosso prprio anonovo! Incrvel como uma simples conversa pode melhorar nossos nimos. Mesmo com misses to rduas e deveres to gigantescos, ainda podemos sorrir simplesmente por termos companhia. Puxo uma cadeira para Nicholas e, mesmo

antes que precise pedir, ele senta-se. Enquanto volto cadeira na qual estava originalmente sentado, ele se dispe a perguntar: Se no for me intrometer, senhor, posso perguntar que livro este que est lendo?. um velho manuscrito, respondo. Fiquei extremamente surpreso ao encontra-lo. um dirio antigo escrito por um dos combatentes da Primeira Grande Guerra, um Anjo chamado Neb-seshet, na poca um Trono dos Veritatis Perquiratores. J me explicaram sobre essas guerras, as Quatro Grandes Guerras. Mas no as compreendo. Fico imaginando a viso de anjos e demnios lutando, mas simplesmente no consigo visualizar algo assim. Como poderiam guerrear? So como as guerras humanas?. Eu infelizmente posso me apoiar apenas nos relatos, Nicholas, pois sou jovem demais para ter participado de qualquer uma delas... Mas tais batalhas mais pareceriam gigantescas guerras medievais. Os relatos de Neb-seshet so impressionantes, suas descries so vvidas... Estar numa destas batalhas como estar em um turbilho de caos. Nebseshet participou da guerra por mais de 700 anos. No comeo, eram pequenas guerrilhas, depois foram crescendo, at o clmax, a grande batalha que ps fim a tudo. A morte de Leviathan. Sim, este foi o marco que finalizou a guerra. Estou no momento lendo as passagens que precedem a batalha de Dur Sharrukin, onde tudo terminou. Neb-seshet descreve vividamente... Penso naqueles momentos. Como seria saber que, em 30 dias, voc estaria arriscando sua vida para eliminar um mal ancestral?. Leviathan era to poderoso assim? Eu no entendo ao certo o que significa esse poder. Fito os olhos de Nicholas por um breve instante... De fato, a palavra poder parece to efmera. As pessoas pensam em poder e imaginam dinheiro e influncia. Para algum que nunca viu um milagre ou uma manifestao de poder celeste, a idia do poder mstico, da centelha divina, pode parecer inacreditvel. Estendo a mo sobre a mesa, abro-a com a palma voltada para cima, e luzes e imagens comeam a se formar, mostrando tempestades e tormentas. Ento, fechando meus olhos, respondo a Nicholas: verdade, voc nunca viu uma demonstrao real do poder que mesmo o menor dos Celestiais pode possuir. Imagine as grandes lendas, Gabriel, Rafael, Fanuel... Imagine cada conto bblico em que fogo caiu dos cus ou os mares se abriram. Imagine tempestades torrenciais, terremotos e batalhas que podem nivelar montanhas. Esse o poder que possumos. Cada poder divino das mais diversas lendas de certa forma possudo por ns, em menor ou maior grau. Agora pense nos Primi, que possuem esse poder, essa centelha de divindade, to imensa que ofusca qualquer um de ns. Sequer podemos compreender as capacidades de um Primus. Leviathan, o Lorde do Sangue, Senhor da Guerra, o Grande Drago... Ele era como um Primus para o Inferno. Voc pode imaginar quanta destruio um nico ser destes pode causar? Ao abrir os olhos, noto Nicholas impressionado e pensativo. E como enfrentaram tal ser?. Ele mal conseguiu gaguejar a perguntar. Imagine a poca, Nicholas. Era cerca de 330 antes de Cristo. Roma mal engatinhava, os Persas dominavam o Egito e a Mesopotmia. As antigas glrias do passado haviam decado. Estvamos em guerra h 1500 anos, o mundo estava coberto de sangue, tanto celeste como demonaco. Ns fizemos a Babilnia decair para destruir os cultos infernais, os demnios contaminavam a Prsia e corrompiam nossa influncia sobre as grandes religies. Geraes aps geraes de Celestiais renasceram neste tempo, e nunca tinham conhecido nada alm de guerra, caos, morte. Numa tentativa de trazer nova luz ao mundo, o den influenciou e fortaleceu os Macednios, que ento, atravs da conquista, trouxeram um pouco de unio e paz no mundo. Nicholas nada falou, continuou apenas a ouvir minha histria. Eu puxo as palavras da memria, tentando lembrar da lio que meu prprio mentor me deu h cerca de um sculo. Estranhamente, as palavras so claras na memria, e meus lbios no tm dificuldades em emiti-las: Foi nesta poca que Uriel-chamado-Veritatis retornou de uma de suas longas viagens, trazendo uma vez mais seu conhecimento para ns. Foi ele quem desvendou os mistrios acerca dos pesadelos que todos tiveram sculos antes. Foi ento revelado que Leviathan, Lorde do Sangue, estava no reino dos mortais e ocupava o corpo de Nabucodonosor. Ele estava escondido nos subterrneos mais profundos de Dur Sharrukin, na antiga Assria, e ali reunia um exrcito de demnios, servos mortais e magos, para realizar um rito que abriria as portas da Terra para o Inferno. Paro por um instante. Novamente observo a expresso de Nicholas, cuja ateno est voltada inteiramente para mim. Continue, ele pede. Um plano ento se formou. Eu pego o livro e abro algumas pginas antes de onde parei de l-lo e, ento, repito as palavras do Anjo Neb-seshet, ento Trono dos Veritatis Perquiratores: Desde que surgi no den, esta loucura tem acontecido. Guerra, batalhas, luta, sangue, morte, dor... Eles dizem que isso perdura por 1500 anos, quando os infernais comearam a tomar toda a regio entre o Tigre e o Eufrates. Em vida, sempre disseram que minha nova vida seria de paz, mas no . Eu tenho lutado h 700 anos contra cultos demonacos e imperadores guiados pelas mos infernais. Por isso, acima de meus desejos pessoais, de meu sonho em saber e descobrir mais sobre o mundo, tive de aprender a lutar e desenvolver habilidades em combate, pois nunca saberia quando precisaria delas. Os mais antigos, aqueles que respeito por demonstrarem estar acima de tudo, pela fasca de esperana que tm em seus olhos, pela sua sabedoria e seu imenso poder, dizem que nem sempre foi assim. Houve uma poca de relativa paz, em que as disputas entre Paraso e Submundo eram poucas, quando o objetivo no era matar o inimigo,

mas guiar os homens. Os Antigos sonham com o retorno desses tempos, com o fim desta guerra insana que ocorre nas sombras do mundo. Alguns se recordam dos pesadelos. Eu mesmo no consigo esquece-los. Pesadelos que nos atormentaram h tanto tempo atrs, mas nunca deixaram minha memria. Sonhos de sangue e dor e gritos. Diziam que algo estava caminhando entre os homens. Algo antigo e maligno, terrivelmente poderoso, algo que nunca tnhamos enfrentado antes. A guerra j ocorria naquela poca, mas se intensificou, conforme Trevas cobriram o mundo. Os cultos infernais proliferaram por Babel. E houve ainda mais sangue derramado. Muitos anos se passaram. Quantos? Duzentos? Trezentos anos? No consigo me lembrar. O fim de Babel no havia tambm terminado com os cultos? Por que as guerras continuaram? E tudo tem sido assim. Sangue, morte, dor, num ciclo interminvel. Precisamos eliminar o Grande Mal que caminha entre os homens. H pouco mais de um ms, porm, ele retornou, ou assim dizem. O dcimo Primus, Grande Uriel guiado pelas asas da sabedoria, senhor dAqueles que Procuram a Verdade, finalmente voltou, trazendo consigo ventos de esperana e sussurros de paz. Ele trouxe o nome deste mal que contamina o mundo e inspira guerra. O nome deste mal, deste Senhor do Sangue, Leviathan, e ele se esconde nas catacumbas de Dur Sharrukin, onde antes o povo de Ashur tentou criar sua capital. Pulo algumas passagens, para ir mais diretamente ao assunto: Ento, finalmente, as notcias comearam a chegar a nossos ouvidos. Seja em Prstina, em Tiaohe Damen, em Sancta Turrim ou nas incontveis vilas e vilarejos, a grande notcia se espalha. Haver 30 dias de silncio, e ento as Trombetas tocaro. Nestes 30 dias, cada um que se voluntariar deve se preparar. Em breve, despedirei-me de meus entes queridos e resolverei minhas questes pendentes, pois talvez eu jamais retorne. O Portal est sendo criado, os preparativos esto sendo feitos. Dizem que todos os Primi se reuniram, algo que s ocorreu quando o den foi formado e quando o Amaldioado Decaiu. Sero 30 longos dias. Ao fim deles, as Trombetas tocaro. E quando isso acontecer, vir uma grande chuva, uma tempestade de gua e troves, sangue e o som do choque de metal contra metal, lavando Dur Sharrukin e o mal que est l. Esta ser a batalha que terminar com todas as guerras. E, para os sobreviventes, comear uma nova era de paz. H um silncio prolongado, incmodo, assim que termino de ler. Nicholas quer saber mais, enquanto eu fico pensativo... Como se imagens do passado inundassem minha imaginao e tomassem todos os meus pensamentos. O que seria saber que, em trinta dias, tudo mudaria? Eu me viro para Nicholas, voltando a conversar: O plano celeste consistia num ataque repentino, ao mesmo tempo em que a Macednia atacaria Perspolis, capital da Prsia, assim dividindo as foras infernais e pegando seu lder de surpresa. E como foi a batalha? Ningum foi obrigado a ir, Nicholas. Mas, segundo Neb-seshet, dezenas de milhares compareceram ao final dos 30 dias. Eles se reuniram em Prstina, na Cpula Sancti, e ali foi aberto, ao som das sete trombetas, um portal para os cus sobre Dur Sharrukin. Segundo o relato, uma grande tempestade encobriu o portal, dando passagem livre para que o exrcito divino o atravessasse. Logo em seguida, o exrcito descendeu dos cus, em meio tempestade... Nas palavras dele: como se chovesse luz, fria e gritos de guerra, ns descemos em direo a uma grande montanha. Uma montanha? Mas Dur Sharrukin no era uma cidade?. Parece que a entrada para as catacumbas sob a cidade estava no sop desta montanha. Pelo menos o que indica a passagem... Nicholas parece entusiasmado, impressionado, como se ouvisse um conto pico. No se contendo, ele me apressa em continuar: E o que ocorreu depois?. Eu ainda no terminei de ler o relato, respondo, folheando as pginas que faltam do livro, cerca de um quarto do mesmo. Mas sei que eles confrontaram um exrcito demonaco nas profundezas e, enquanto as foras do den e do Inferno chocavam-se, Gabriel confrontou o drago, Leviathan, num embate que fez a terra tremer. O drago foi decapitado e seu grito ecoou... Dizem que, por semanas, pesadelos a respeito do ocorrido se repetiram, atormentando mortais e imortais, mortos e vivos. Os urros do Leviathan morto demoraram a cessar, mas no fim, o den prevaleceu. Nicholas leva mo ao rosto, um tanto descrente. Isso inacreditvel... Parece... to irreal. Conte isso queles que lutaram. Voc ainda pensa como um mortal, ainda quer respostas e solues racionais para tudo. A idia de um exrcito se mobilizando e descendo dos cus para confrontar monstros nos subterrneos da Terra pode parecer absurda, mas para mim assustadora. Eu no sei se teria coragem de lutar numa guerra como esta. Nicholas se levanta, lentamente. Voc tem razo... assustador. Ser que, aps voc ler esse livro, eu poderia toma-lo emprestado?. Com um leve sorriso, respondo-o: Esse o tipo de livro que abre muitas perspectivas novas. Ser um prazer empresta-lo!. Obrigado, senhor. Com licena, irei procurar algo para ler. Sabe, por um momento, tinha me esquecido que ano-novo.... verdade! Eu tambm tinha me esquecido! Rio um pouco. Bem, v l... voltarei minha leitura.

Nicholas se afasta, enquanto meus olhos voltam a percorrer as pginas do livro, buscando o ponto em que parei. Reinicio minha leitura, atentamente acompanhando as passagens que narram o vasto salo subterrneo em que o primeiro choque entre Cu e Inferno se deu naquele dia. Fico a imaginar dezenas de milhares lutando nas profundezas da terra, num salo to gigantesco. Prossigo lentamente, leio os relatos das hordas de mortos, demnios e monstros, chocando-se contra a tropa celeste, a queda de companheiros e o avano das tropas pela escurido. Ento, aps algumas pginas de leitura, finalmente as tropas alcanam os limites do salo, o imenso porto que leva a nveis ainda mais profundos da imensido negra de Dur Sharrukin. Ali, as tropas encontram mais uma horda inimiga e Neb-seshet descreve como um nico demnio, um cavaleiro negro, montado sobre uma besta de olhos de fogo, chama-lhe a ateno. Atrs da coluna adversria, meus olhos encontraram um nico infernal, apenas observando o grande conflito. Um cavaleiro de armadura negra, armado com uma poderosa espada to comprida quanto a altura de poderoso Gabriel, e portando um imenso escudo coberto por espinhos pontiagudos, seu rosto escondido por um pesado elmo de osso e metal, montado sobre um cavalo baio to escuro quanto a noite, cujos olhos emanam fogos que s podem vir do Inferno. Porm, mal a batalha comea, ele recua, atravessando os grandes portes adiante. Ningum o segue, mas a horda sob seu comando avana urrando furiosamente. Mal termino essa passagem, sinto um cansao repentino. Tento ler adiante, mas minha concentrao some por um instante. Os olhos piscam e de repente, sinto-me chamado por algum. Minha conscincia some e ento noto que, mesmo estando consciente, no h mais corpo. Estou sonhando? Ento, na escurido, eu tenho uma revelao. Um raio atrai minha ateno, eu olho e vejo uma grande tempestade. Seus raios iluminam um deserto rido. Uma voz de trovo ecoa: Olhe o passado e o futuro. Ento, diante de meus olhos, as nuvens da tempestade se abrem, e o exrcito celeste desce rumo montanha adiante, como uma chuva de luz que ilumina a noite e afasta as trevas. Ouo tambores invisveis de batalha e vejo, no topo da montanha, o Cavaleiro Negro montado na besta de olhos de fogo, observando silenciosamente o avano do exrcito de luz. Mas ento, ouo gemidos de dor e gritos de dio. Olho em outra direo e vejo dois anjos aprisionados num deserto. Um acorrentado pelas mos, sua corrente prendendo-o a um teto invisvel. Ele no tem foras para sequer manter-se em p, sendo mantido erguido apenas pela corrente que o segura. Suas asas esto dilaceradas, seu corpo inteiro sangra por grandes marcas de tortura. Seu rosto cabisbaixo fita o solo, sem foras para erguer-se, embora ele deseje falar algo. Ento olho o outro anjo, e o deserto sob seus ps agora alto como uma montanha. Suas asas negras e ptridas abrem-se e ele debate-se contra as vrias correntes que prendem sua cintura, braos e pernas ao cho. Ele grita de raiva e frustrao, mas ouo apenas urros animalescos. Ento, por fim, blasfmias ecoam, trazidas pelo vento. Volto minha viso para uma nova pessoa, um homem velho e cansado, vestindo trapos, gritando em desespero. Eu no pedi por isso, ele repete. Trevas o cercam, mas vejo-o claramente como se ele emanasse luz. Ouo ento um novo rugido e viro-me uma vez mais. Sobre uma montanha, um tigre urra furiosamente, trazendo consigo nuvens e troves. Ele fita o velho indefeso, que se contorce no cho, gritando novas blasfmias. O tigre ento avana, pronto para devorar o velho. Eu grito para impedi-lo, mas no tenho corpo. No tenho braos para segura-lo, nem pernas para correr em auxlio do homem indefeso. Nada posso fazer a no ser gritar... Gritos que se perdem em meio aos troves da tempestade. Em desespero, vejo finalmente a ltima revelao. Em meio a fogo e dor, anjos e demnios lutando, o sangue divino e profano caindo e lavando a terra. E, neste momento, ouo mais um urro. Um urro de drago, que faz a Terra tremer e meu sangue ferver. um urro de agonia e dor, clamando por vingana, pedindo por guerra. O urro do Leviathan. Acordo gritando. Noto que estou cado no cho, dezenas de livros sobre mim. Luto para sair dali, removendo os livros com toda a fora que posso reunir. Levanto-me ofegante. Sinto agonia, desespero, como nunca senti antes. Olho ao redor, as luzes emanadas pelas rochas de Sans Vidya ajudam a minha viso. As prateleiras esto cadas, os livros espalhados, as paredes esto rachadas. Estou sonhando? Ouo Nicholas pedir por auxlio e corro em sua direo. Ele est soterrado por livros, preso por uma estante que caiu. Mesmo no tendo as habilidades fsicas de Celestiais mais guerreiros, esforo-me para erguer a estante tempo o suficiente para que Nicholas saia. Felizmente, ele no est ferido. Nicholas, o que aconteceu aqui?. Eu no sei, senhor... Ouvi um urro e ento o cho tremeu. Tudo comeou a desabar de repente. Quando menos percebi, estava cado. O que pode ter acontecido? Seria o livro? No, no h magia alguma nele. Eu teria percebido. O livro apenas uma coincidncia. Alguma coisa despertou. Sinto que h alguma coisa... em Libraria.

Captulo 2: Os Sete
Ela entrou timidamente, olhando ao redor minha procura. Ao invs de me encontrar, porm, seus olhos apenas viam a confuso causada pelos tremores horas antes. Meus assistentes, chamados no ltimo minuto, tinham

acabado de deixar as festividades de Ano Novo, e j estavam aqui, reerguendo as estantes cadas e tentando organizar as centenas de livros espalhados pelos corredores de Sans Vidya. Acenei, da passarela que leva a meu escritrio, um nvel acima dos corredores, onde costumo ficar para observar o movimento na biblioteca. Os olhos verdes de Karina perceberam rapidamente, e ela acenou em resposta, com um sorriso. Ela apressou o passo, percorrendo o mais rpido possvel os corredores, em direo ao escritrio. Ao mesmo tempo, desci as escadas que levam passarela, para encontra-la ainda no corredor. Philipe, ela disse, assim que estava prxima a mim, o que aconteceu aqui? Novamente, seus olhos voltamse para as pilhas de livros cados, as paredes rachadas e estantes quebradas. Tremores de terra, respondo, enquanto pego em sua mo e vou subindo novamente a escada, fazendo-a vir comigo. Seis tremores, para dizer a verdade. O primeiro foi o mais violento e nos pegou desprevenidos. Pelo que andei vendo, a situao est parecida em toda a regio inferior de Libraria... Mas as pores superiores e a superfcie nada sofreram. Mas no isso que voc veio fazer aqui, no ?. . Aconteceu algo muito estranho esta noite. Um sonho. Olhei-a seriamente. Eu sabia o que ela falaria em seguida, ento preferi tomar a iniciativa: Os anjos invadindo a montanha, os dois Celestiais aprisionados, o tigre e o velho louco. O urro do drago. Eu tive o mesmo sonho, Karina, apenas o final foi diferente. Karina assustou-se. Como sabia que eu tinha sonhado a mesma coisa, Philipe?. Voc no a primeira a me procurar hoje. Assim que chegamos passarela, abro a porta para o escritrio, onde um homem espera sentado mesa, lendo um livro. Assim que entramos, o homem fita silenciosamente Karina. Karina, este o Anjo Lo Wang, Virtuoso dos Kage. Wang, esta a Anjo Karina Ariel, Ofanim Supervivente. Wang levantou-se, ainda silencioso, e aproximou-se. Seu olhar era frio, sua expresso, um tanto sria. Ele um homem baixo, no mais alto do que Karina, e de constituio gil. Seus cabelos e olhos negros combinam com a roupa negra que veste: trajes de cores escuras, um misto de quimono e capuz. Ento, abaixou a cabea, em sinal de cumprimento recm-chegada. um prazer conhece-la, srta. Ariel. Karina retribuiu com um sorriso. Pedi que os dois se sentassem, e ento virei-me para Karina: Wang chegou h algumas horas, relatou o mesmo sonho que eu e voc tivemos, mas o sonho dele terminava diferente do meu. Aps o urro do drago, Metatron apareceu num cu escuro, diante da imagem de Cristo de braos abertos. E o Guardio pediu que Wang me procurasse. Karina balanou positivamente a cabea enquanto se sentava. Sim, isso mesmo. Era um Guardio diferente dos outros. Tinha asas de fogo e uma coroa sobre a cabea, e sua voz era indescritvel. Acho que era Metatron. No sei com certeza, pois s tinha ouvido falar dele, nunca o tinha visto. Wang, j sentado, abaixou a cabea. Apoiando os cotovelos na mesa, colocou as mos unidas diante do rosto, sussurrando. Eu tambm jamais vira Ele em meus sonhos. Mas pude reconhece-lo como o Rei dos Cheng-huang. Eu sabia que precisava procurar Philipe Nicodemus. Demorei a chegar aqui, pois nunca tinha ouvido o seu nome antes, Arcanjo. E nisso h algo interessante, respondi. Voc diz que demorou a me encontrar, mas chegou aqui menos de meia hora aps eu ter o sonho. Karina provavelmente veio imediatamente, mas chegou uma hora aps voc. Karina no parecia entender meu raciocnio. Bem, sim, eu vim imediatamente. Apenas arrumei minhas coisas, pus tudo na mochila e vim correndo para c. Eu estava numa vila prxima a Nairbi, no Qunia. Acabei caindo no sono, acordei meia-noite por causa do sonho. Imagino que outros viro me procurar, disse. Os sonhos esto ocorrendo na passagem do ano, mas isso est acontecendo em momentos diferentes, de acordo com os vrios fusos horrios. Acredito que Wang teve o sonho antes mesmo de mim. Wang, sem me fitar diretamente, perguntou, novamente falando baixo e friamente: O que acha que isso significa?. Algo grande. O qu exatamente, ns temos que descobrir. Mas estes tremores de terra no so coincidncia. Karina tirou a mochila das costas e a colocou sobre a mesa. J sabe o que faremos agora?. melhor esperarmos que outros cheguem. Tenho certeza de que viro mais. Eu acho que deveramos encontrar a fonte dos tremores, Wang murmurou, ainda de cabea baixa. Prefiro esperar que pelo menos mais dois ou trs cheguem, respondi. Se no Qunia o ano novo acabou de ocorrer, ento faltam cerca de 14 horas para que ano novo ocorra em todo o mundo. Vamos esperar 18 horas para que os outros tenham tempo de me encontrar. Faam o que quiserem neste perodo e ento retornem aqui. Assim que todos estiverem reunidos, vamos procurar a origem dos tremores. D-me algo para ler, disse Lo Wang, levantando-se. No tenho nada a fazer neste tempo. Karina tambm se levantou. Tambm no tenho muito o que fazer. Queria tomar um banho e trocar minhas roupas, depois devo ficar aqui na biblioteca, talvez dormir um pouco... Apontei para a porta dos fundos do escritrio. Ali ficam meus aposentos, mas acho que voc j conhece bem o lugar, no? Sinta-se em casa, Karina. Karina sorriu e se afastou, enquanto Lo Wang se afastou, descendo de volta biblioteca. Eu mesmo me sentei, tentando juntar as peas deste quebra-cabeas, mas a verdade que sequer tinha pistas suficientes para monta-lo. Algo tinha causado os sonhos. Algo perigoso o suficiente para fazer Metatron, Rei dos Guardies, se manifestar nos sonhos

de muitos, para que me procurassem. Por que eu? Serei eu o centro disso tudo? E aquilo que causou os sonhos... Seria a mesma presena que senti em Libraria, no momento do tremor? As horas foram passando e novas faces adentraram minha biblioteca, todas trazidas pelo sonho. Alguns eram antigos conhecidos, como a doce e cheia de vida Karina, outros eram desconhecidos, que chegaram a mim graas minha fama entre os Perquiratores. O primeiro surgiu menos de uma hora aps Karina me procurar. Um homem forte e vigoroso, de barba grossa e cabelos negros como a noite. Seus olhos brilhavam com sabedoria e suas roupas, num claro estilo rabe, denunciavam sua filiao aos Malaki. Malaki Adb Al-Malik, Hashmal Bin BaytNamus Allah, como ele se apresentou, ou Anjo Abd Al-Malik, Trono dos Cuique Suum, como ns o chamaramos na Corte Ocidental. Um homem de f, no qual pude sentir uma fora que ia alm de seu poder fsico. Al-Malik descreveu seu sonho, idntico aos dos demais, e sua certeza de que uma grande tragdia se aproximava. Oferecendo sua sabedoria e fora, ele concordou em esperar que outros viessem at mim antes que agssemos. Horas mais tarde, um homem jovem, saudvel, de cabelos louros e olhos azuis, adentrou Sans Vidya, vestindo roupas ocidentais. Anjo Achille Absolon, Abenoado entre os Princeps, foi como ele se apresentou. Notei certo receio nele, talvez devido a ser to jovem, mas tambm pude perceber o desejo de desvendar aquele mistrio. Como os que vieram antes dele, Achille ofereceu sua ajuda incondicional. Ele revelou seus medos e sua incerteza quanto a seu papel, mas disse que precisava saber o que estava acontecendo, e me seguiria aonde quer que fosse preciso. Ento, um velho conhecido adentrou. Mestre Nicodemus, uma vez nos encontramos, disse meu velho amigo, ajoelhando-se em posio de respeito. O Anjo Armin Ansgar, Elohim dos Venatores, ento ergueu-se, empunhando sua espada, e oferecendo-a a mim para a jornada que iramos percorrer juntos. O imenso lutador, de cabelos ruivos de tonalidade escura e barba, ento ps-se a esperar, como os demais. Por fim, uma mulher de aparncia jovem, bela como Karina, mas com cabelos negros e pele morena, vestindo roupas simples ocidentais, adentrou Sans Vidya, quase no fim do prazo. Fabrizia, Filha Virtuosa de Ilyapa. Logo reconheci o nome como sendo uma das muitas alcunhas que os Xams carregam. Apesar de jovem, notei uma determinao fora do normal naquela moa. Por mais algumas horas esperamos. Ningum mais veio e, por fim, determinamos que era hora de comear a fazer as perguntas e procurar respostas. Os sete se reuniram em meu lar em Sans Vidya, em torno de uma grande mesa. Ali buscamos finalmente um sentido para tudo aquilo. Caros amigos, eu disse, j com todos reunidos mesa. J conversei individualmente com cada um de vocs, conforme vieram me procurar. fato que todos tivemos o mesmo pesadelo, as mesmas vises. A diferena que Metatron, a Voz do Lorde Sbio, pediu a vocs para me procurar. Sei que muitos vieram aqui para me pedir respostas, mas infelizmente no as tenho. Acredito que isso uma busca a que estamos destinados. Eles se entreolharam. Tanto o jovem Absolon como a silencioso Lo Wang permaneceram calados e pensativos, enquanto os demais se arriscaram a falar. Ansgar, o Venator, ergueu a voz para se destacar: Ser que fomos apenas ns sete que realmente tivemos esse sonho?. Talvez no, mas no podemos esperar mais. Enquanto espervamos, procurei alguns amigos em Libraria. Parece que muitos outros tiveram sonhos esta noite, pedaos das vises que tivemos, mas aparentemente s ns tivemos todas as vises. Somente vocs foram avisados para me procurar. Talvez haja outros, mas no chegaram ainda e no podemos esperar mais. Karina baixou a cabea, pensou um pouco, ento fitou-me: O que voc acha que pode ser tudo isso? Voltando-se para Karina, Al-Malik respondeu por mim: Segundo os Antigos, sonhos ocorreram antes de cada grande evento. Al envia sua voz, porm, apenas quando algo terrvel est por acontecer. As vises possuem significados que ns devemos desvendar para nos prepararmos para o pior. Temos uma misso. Eu complementei: Se outros tiveram fragmentos do sonho, significa que isso afetar a todos. Porm, ns estaremos no centro de tudo. Karina pareceu assustada. Ela nunca foi uma guerreira, dedicou seus dez anos como Celestial apenas a viajar e a ajudar as pessoas de forma pacfica. Ela baixa a cabea, murmurando: No devamos procurar os Primi e os Arcanjos?. Eles tambm devem ter sido avisados de alguma forma, respondi. Alm do mais, no sou eu um Arcanjo? Sei que sou jovem demais para ter tal Coro e tanto destaque, e temo que minhas decises venham a pesar tanto, mas no podemos procurar os Primi ou os grandes Arcanjos, sem antes termos pelo menos algo a mostrar a eles. No sabemos o que vir daqui em diante. Precisamos descobrir, e s ento buscar ajuda. Al-Malik mais uma vez falou: Se fomos escolhidos por Al, ento porque nossas habilidades sero as mais indicadas. Tambm tenho medo, mas Al estar conosco e ir nos proteger nesta busca. Provavelmente, cada um foi escolhido por ter um papel nesta misso, refletiu Ansgar. Minha espada e minha fora estar a sua disposio, pois lutar o que sei fazer melhor. E temos uma guia na forma de voc, Supervivente, disse, pela primeira vez em voz alta, Lo Wang, erguendo a cabea e fitando Karina. por isso que voc est aqui. Provavelmente, seu papel ser fundamental, como o de cada um aqui reunido.

Karina engoliu em seco, ento calou-se. Mas o que pode significar o sonho? A pergunta veio de Absolon. Temos que pensar nos fragmentos. Cada um deve ter um sentido, respondi. Lembro-me de ver um exrcito de anjos descendo rumo a uma grande montanha, em um dia tempestuoso. A tempestade no era natural, mas criada para protege-los, disse Fabrizia, a Xam. Todos a olharam. Sei disso porque pude sentir. Era to real, que pude perceber isso. Um exrcito de Celestiais..., murmurou Al-Malik. A primeira Grande Guerra. A batalha de Dur Sharrukin, eu disse. Quando o den desceu das nuvens tempestuosas, rumo ao templo subterrneo onde Leviathan, Lorde do Sangue, se encontrava. Li nos livros, vi dirios de guerreiros do passado e pude compreender claramente quando vi a cena. A voz que anunciou o sonho disse que iramos ver o passado e o futuro, lembrou Achille Absolon, falando baixo. Provavelmente, voc est certo, Nicodemus. Ainda cedo para dizer, interrompeu Al-Malik, Mas nossa melhor pista. E tambm tinha um cavaleiro, todo em negro, montado sobre um cavalo cujos olhos eram fogo, disse Ansgar. Quem poderia ser ele?. Nenhum de ns soube responder. Ainda cedo para dizer, respondi. Vamos nos concentrar naquilo que sabemos. E depois os dois anjos acorrentados, murmurou Karina, baixando a cabea, e cobrindo os olhos com a mo direita. A dor e o desespero eram to reais que eu quase pude sentir. Foi assustador. Lembro-me que o segundo urrava como um animal e se debatia, como se estivesse furioso, fora de controle, e no ferido, Lo Wang acrescentou. As asas dele no eram asas de Tenshi, mas de Gakido. Ele no era um anjo. A cena foi rpida, mas pude perceber claramente. Isso me lembra Azazel, eu disse. Todos me olharam. Fabrizia pediu que eu explicasse, ento eu continuei: um lenda. O primeiro entre os Luciferite. Foi um traidor que tentou matar o Arcanjo Rafael, mas foi aprisionado no Inferno por sua afronta. Se tivssemos um Sancti entre ns, ele poderia explicar melhor. Mais uma vez, isso apenas uma suposio, interrompeu Al-Malik. E no explica sobre o primeiro aprisionado. E havia um velho depois. E ele gritava coisas sem sentido, Ansgar disse, sendo complementado por Karina: Ele estava desesperado, fora de si. Tive d dele. Era como se sofresse. Lo Wang me fitou, dizendo: Lembro claramente: tudo ficou escuro de repente, mas era como se ele prprio se destacasse nas trevas. Talvez ele seja um Abdal, revelou Al-Malik. Um homem santo, e o objetivo de nosso inimigo encontralo. Um tigre veio busca-lo, quando caa uma tempestade. O tigre no era um tigre, disse Karina, falando muito baixo, como se sentisse medo. E a tempestade no era natural, era algo maligno, completou Fabrizia, observando Karina. Nos entreolhamos. Alguns Perquiratores, eu inclusive, sonharam, em meados de 1999, com um tigre. Havia uma tempestade de fogo. O tigre surgiu das chamas. Foi um pesadelo proftico, mas jamais encontramos um sentido para ele. E, por fim, houve guerra, respondeu Ansgar. Eu lutei na Quarta Grande Guerra, e aquele conflito no sonho me lembra as batalhas pelas quais passei. Foi o nico momento do sonho em que tive medo. Para mim, nada me assustou mais do que o urro, Absolon. Lo Wang, eu e Fabrizia concordamos com Absolon. Ento, eu disse: Esse no foi um urro qualquer. Eu tenho certeza... era o urro de um drago. O urro de Leviathan. Todos me observaram. Al-Malik perguntou: Como pode ter certeza?. Mesma forma que Fabrizia pde sentir algo na tempestade e Karina soube que o tigre no era um tigre. Eu simplesmente sei. Para vocs, o urro pode ter ecoado no sonho, mas para mim como se Leviathan estivesse ao meu lado enquanto eu dormia. Imagens da primeira guerra, imagens de sangue derramado e o uivo. Tudo nos leva a Leviathan. Ansgar perguntou: E a imagem de Cristo?. No sei, respondi, apenas vocs tiveram essa viso, eu no. Talvez seja outra pista que ainda tenhamos que encontrar. Mas no momento, acho que precisamos investigar Libraria. Al-Malik me interrompeu novamente. Por que acha isso?. No ouviu o que eu disse? Para mim, era como se o urro viesse de algo ao meu lado, algo to prximo que eu pude sentir sua respirao. E, quando aquilo urrou, Libraria tremeu. Todos novamente me olharam. Eu completei meu discurso: Conversei com outros Perquiratores. As profundezas de Libraria sofreram mais com os tremores. E eu pude sentir, por um instante, enquanto dormia. H algo l. Algo vivo e pulsante, urrando com tanta fora que fez o cho tremer. Ento, o que faremos?, perguntou Absolon, um tanto preocupado. Vamos descer s profundezas de Libraria, respondi. Vamos encontrar a fonte dos nossos pesadelos.

Captulo 3: As Entranhas de Libraria


Talvez fosse a primeira vez em sculos que o som de tantos passos ecoava por aqueles corredores. Ao contrrio das passagens superiores, as profundezas de Libraria possuem corredores mais estreitos e grosseiros, pouco iluminados e mal ventilados. Ns sete descamos aquelas profundezas, que pouco a pouco pareciam mais cavernosas. A luminosidade tornava-se mnima. No demorou para que Karina pegasse uma lanterna, enquanto os olhos dos demais, com exceo de Fabrizia e Absolon, brilhavam sutilmente, demonstrando que viam perfeitamente mesmo na escurido. Voc pode ver na escurido, Karina, disso eu sei. Por que usar uma lanterna?, perguntei. No me sinto confortvel, no natural. Prefiro uma luz de verdade. Confio mais assim. Fabrizia, ouvindo aquilo, imediatamente concordou. Ainda que a lanterna pudesse nos denunciar para o que quer que pudesse habitar aquelas profundezas, resolvi no contraria-la. Sua pureza de alguma forma me era confortvel. Lo Wang ia frente, alguns metros adiante do resto do grupo. O resto do grupo mantinha-se unido, mas na frente iam Ansgar e Al-Malik. Eu, Karina e Fabrizia estvamos no meio, enquanto Absolon permaneceu atrs. Seus olhos sem brilho indicavam que era o que menos percebia as coisas na escurido, tendo que se guiar pela lanterna de Karina. Por isso, ele manteve-se sempre prximo a ela. Tem certeza que aqui que devemos comear a busca?, perguntou Al-Malik. Libraria um reino gigantesco, cujas profundezas no devem ter fim. Por que comear por aqui?. Instinto, meu caro Malaki, respondi, Pois o urro estava prximo de mim, e apenas atravs da biblioteca de Sans Vidya poderamos chegar a esta parte das catacumbas. Se vocs todos foram enviados a mim, ento imaginei que a soluo seria o caminho ao qual leva Sans Vidya. Um pensamento perspicaz, murmurou Al-Malik. Pude notar que ele estava um tanto ansioso. Quase uma hora tinha se passado desde que deixamos meu lar para trs. No sabia o quanto tnhamos descido nas profundezas de Libraria, mas finalmente chegvamos s pores mais grosseiras da Cidade de Rocha. Os ladrilhos e corredores bem talhados tinham ficado para trs, o que estava nossa frente era apenas um vasto complexo de cavernas e tneis escuros. E, naquele ambiente, eu pude sentir algo pulsar. Algo fraco, distante, mas que trazia calafrios minha espinha. Eu no gosto deste lugar, murmurou Absolon, cruzando seus braos, nervoso, isto faz mesmo parte de Libraria?. Tecnicamente no, respondi, Sans Vidya uma das bibliotecas mais profundas. Os corredores que atravessamos so considerados o fim de Libraria. Estas cavernas, dizem, espalham-se pelas profundezas de toda Libraria, mas no fazem parte dela. Ansgar, com sua espada em mos, riscou a parede, talvez para aliviar um pouco a tenso distraindo-se com algo. Por que Veritatis criaria este lugar?, ele perguntou. Talvez estas cavernas sejam os restos de Libraria que jamais foram aproveitados. Ou talvez elas sustentem toda a cidade., respondeu Ansgar. Ou talvez estas cavernas tenham sido construdas para abrigar algo, disse Fabrizia, alertando para uma possibilidade que eu mesmo no gostaria de considerar. Ela olhava ao redor, seus olhos comearam a brilhar num tmido tom azulado, para tambm ver na escurido. H algo aqui embaixo. No sei o que, mas me sinto... desconfortvel. Olhvamos ao redor, caminhando lentamente. Os caminhos se dividiam, tornando mais difcil a busca. Volteime para Karina: Voc pode indicar o caminho?. Eu nem sei o que estamos procurando, Ela me fitou por um instante, incerta de sua habilidade. Mas acho que por ali, disse, apontando uma das muitas cavernas. Por ali prosseguimos. Lo Wang prosseguiu na frente. Estvamos em silncio, pude sentir minhas mos frias devido tenso. Caminhamos por um longo corredor de rocha que descia ainda mais nas entranhas da terra quando, por um instante, pude ouvir o eco de um rosnado, um som muito baixo, mas inconfundvel. Naquele instante, Wang, frente de todos sacou a espada, uma lmina negra e curva que carregava em sua cintura, abaixou-se e olhou ao redor, murmurando: Ouvi o som de passos. Ansgar tambm ergueu sua espada, incendiando-a em Chamas Celestiais. A forte luz azulada inundou o tnel em seguida. Al-Malik puxou sua arma, uma cimitarra, mas se contentou em permanecer atrs do Venator. Karina e Absolon estavam nervosos e assustados, permanecendo prximos a mim. Eu mesmo estava hesitante. Fabrizia, tambm nervosa, parecia concentrar sua energia celestial. Permanecemos parados, silenciosos, esperando que algo surgisse nossa frente. O rosnado repetiu-se. Como antes, era um som extremamente baixo, abafado como se tivesse sido emitido a quilmetros de distncia. Mas ento, ouvimos em seguida passos tmidos e calmos. Sons de sapatos tocando o cho de pedra, ecoando pelos tneis subterrneos. Ento, adiante, vimos uma luz, inicialmente tmida, mas cuja intensidade aumentava pouco a pouco, conforme os passos pareciam mais prximos. Vindo da escurido e portando um lampio, notamos um homem. Ele vestia um manto cinzento, de barba curta e cabelos lisos e compridos, totalmente brancos. O rosto, ofuscado pelas sombras do formadas da luz do lampio, me era familiar, mas no pude reconhece-lo de imediato. Quem voc?, Ansgar, o

Venator, interrogou gritando, enquanto Lo Wang apenas permanecia imvel, empunhando a arma como um animal prximo a dar seu bote. Eu mal pude notar devido a meu prprio nervosismo, mas o homem era um Celestial, maior do que qualquer um de ns ali presentes. Al-Malik, porm, notou o Coro do recm-chegado e, imediatamente, ajoelhou-se no cho, guardando sua arma. Senhor, pedimos desculpas por termos erguidos nossas armas a voc. No se preocupem, vocs tm razo por estarem to assustados, ele disse enquanto se aproximava. Sua voz era calma e at mesmo reconfortante. Eu mesmo estou assustado, ele completou. Quando se aproximou o suficiente, passando por Lo Wang, que ainda o olhava desconfiadamente, pude finalmente ter a certeza de quem era. No contendo minha surpresa, apenas deixei escapar seu nome: Senhor Urias!. Todos se voltaram a mim, mas foi Absolon quem primeiro indagou: Voc o conhece, Senhor Nicodemus?. Sim, eu o conheo. Ele um Antigo que vive prximo a Sans Vidya, mas ainda mais profundamente em Libraria do que minha prpria biblioteca. Seu lar tambm pode ser usado para chegar a estes tneis. Eu sou o Arcanjo Urias, Serafim Primordial, e amigo pessoal de alguns dos membros do Conselho Veritas. Conheo o Arcanjo Nicodemus h alguns anos. Meu lar est nos limites de Libraria, prximo a estas cavernas. Depois dos tremores, no pude deixar de tentar descobrir o que houve. Perdoem-me, no era meu desejo assusta-los. No h problema algum, disse Karina. Sinto-me mais tranqila com mais um Arcanjo nos acompanhando. Absolon e Ansgar concordaram. Lo Wang aproximou-se, guardando sua espada, e abaixando a cabea em sinal de respeito, perguntou: Com todo o perdo, honrado ancestral, mas h algo que tenha encontrado nestas profundezas?. Venham comigo, disse Urias, tomando a frente do grupo. Seu lampio iluminando o caminho, continuamos a percorrer as cavernas. Conforme a presena e a sensao de medo aumentavam, Urias falava: Tenho sentido isto h anos, at mesmo relatei isto a um amigo entre os Veritas. Sempre houve algo oculto nas profundezas de Libraria... mas nunca foi to forte. Tem idia do que seja?, perguntei. No, respondeu Urias, mas s vezes ouvia seus rosnados ou urros distantes, atormentando meus momentos de sono ou meditao. Mas sempre foram sons distantes demais. Um dos motivos pelos quais permaneci nessas profundezas foi para vigia-las. Sempre tive medo do dia em que isto poderia escapar. Escapar?, perguntei. No nota? Os urros so de frustrao, desespero. O que quer que exista nessas profundezas est sofrendo muito. Eu notei isso tambm, disse Karina, timidamente. Mas ainda assim tenho medo. No algo natural. No, no . Venham, aqui, Urias disse, quando chegamos a uma cmara um pouco mais espaosa, com paredes de rocha slida, na mais absoluta escurido. As luzes da lanterna e do lampio criavam sombras assustadoras e eram um alvio neste lugar de trevas. Ali, diante de ns, a parede estava rachada, revelando uma abertura. Diversas rochas espalhavam-se pelo cho, como se algo tivesse explodido, abrindo a rachadura e expelindo pedaos de rocha para a cmara. Urias continuou: Por muitos anos, eu percorri essas cavernas, sei me guiar perfeitamente por elas. Mas esta cmara nova. A presena mais forte ali. Tentei adentrar mais, mas labirntico, temi me perder. Estava retornando, quando os encontrei. Karina, ainda que assustada, tomou um passo frente. Eu acho que posso guiar-nos. Ela me olhou, insegura, mas Absolon ento tocou seu ombro, dizendo: No se preocupe, voc ir conseguir. Aonde disser que precisamos ir, ns iremos. Ansgar e Al-Malik confirmaram. Ela sorriu agradecida, mas sem esconder seu nervosismo. Ansgar, AlMalik e Wang uma vez mais desembainharam suas armas. Novamente, Fogo Celestial iluminou a lmina do Venator, adicionando uma luz pura ao local. Timidamente, Karina adentrou a fenda, seguida de perto pelos trs guerreiros, enquanto os demais foram logo em seguida, junto comigo. Passo a passo, caminhvamos agora por terreno totalmente desconhecido, passagens apertadas que, muitas vezes, permitiam que apenas um passasse por vez. O terreno era ainda mais irregular, descendo constantemente, dando voltas. Agora, at mesmo Urias permanecia silencioso. E, ao conforme descamos ainda mais nas profundezas, eu podia sentir aquilo se tornar mais forte. O ar tornava-se mais seco e mais denso. Sentamos oprimidos, como se as paredes e o prprio ar nos pressionassem. Minha respirao parecia mais pesada, e a viso era obscurecida, como se as trevas se recusassem a recuar diante das luzes. Mesmo meus poderes no podiam penetrar profundamente na escurido. O som de nossos passos ecoava, mas ento foi abruptamente interrompido por um rosnado baixo mas duradouro. Por um instante, podamos ouvir o som de respirao. Eu suava frio, notei que Karina tremia e Absolon olhava nervosamente para tudo ao redor. Al-Malik murmurava oraes de proteo, enquanto Lo Wang permanecia sempre prximo a Karina, empunhando a arma para protege-la como se a qualquer momento algo pudesse ataca-los. Fabrizia permanecia prxima a mim, como se buscasse proteo, e Urias constante e lentamente mudava a posio do lampio, para que a luz pudesse alcanar todos os pontos ao redor. Ento ocorreu um leve tremor. Sentimos p cair do teto, mas era como se ele desabasse. Karina gritou naquele instante, quando, junto ao tremor, ouvimos o urro, mais alto do que jamais tnhamos ouvido-o antes. E um calor anormal, junto a uma presena claramente infernal, inundou os tneis. O ar que veio das profundezas, impulsionado pelo urro, apagou as chamas celestes. Me sentia apavorado, pude sentir meu corao disparar, uma sensao que h dcadas no experimentava.

Karina olhou para trs. Estava quase ao ponto do desespero, seus olhos lacrimejavam. Fabrizia correu at ela e a abraou. Calma, ela disse, tenha calma. Absolon tambm se aproximou delas. Melhor vocs ficarem atrs da coluna, junto a Urias e Nicodemus. Ele tambm estava amedrontado, mas esforava-se para manter o controle. Ansgar tomou a dianteira, reacendendo as chamas celestes. Se me atacarem e for algo grande demais para que possamos parar, no hesitem em me abandonar aqui. Ele estava ofegante, mas sua bravura vencia o medo. Ele continuou o caminho. Al-Malik no hesitou em segui-lo de perto, mas tambm sussurrou: Que Al nos proteja. Lo Wang chamou-nos para prosseguirmos. Com os trs bravos guerreiros nossa frente, sabamos que deveramos continuar. E, a cada passo, o ar opressivo parecia tornar-se mais forte. Pude ouvir novamente aquela respirao. Olhei ento para o lado espiritual, e notei uma nvoa densa e negra nos cercando. Trevas espirituais, que se dissipavam nas proximidades da espada flamejante de Ansgar. Ento, o estreito corredor de rocha encontrou uma cmara, menor do que a anterior, mas grande o suficiente para que o grupo pudesse adentra-la. Karina, Absolon e Fabrizia permaneceram na entrada da cmara, enquanto os demais comearam a observa-la. As luzes da lanterna, das chamas e do lampio iluminaram suas paredes e pudemos escritos fabulricos. No centro do cmara, um pequeno altar, sobre o mesmo um antigo jarro de barro, um pouco rachado. E aquela presena inconfundvel se tornava mais forte do que nunca. No havia mais caminho algum a seguir, mas podamos sentir aquela respirao, aquele rosnar. Um rosnar no fsico, mas espiritual, emanado do jarro. Intrigados, caminhamos pela cmara. Eu observei as paredes, preenchidas por palavras fabulricas de poder, formando um cntico: um rito de aprisionamento. Urias parecia espantado. Ento, Al-Malik se aproximou do jarro, lendo uma inscrio no altar em que ele se encontrava: Aquele que aqui chegar, peo humildemente que no mova esta jarra, pois as essncias do sangue, da guerra e da morte nela esto guardadas. Observei o reino dos espritos, e vi a nvoa negra escapar pelas rachaduras do jarro. Nas proximidades do mesmo, a nvoa s vezes tomava formas e se retorcia, s vezes formando bocas e olhos. Olhos que nos observavam. Bocas que respiravam e rosnavam. To perturbadora era a viso, que decidi voltar a ver apenas a regio fsica do local. Aproximei-me do jarro, corajosamente tocando-o. Ouvi Urias tentar me impedir, mas era tarde. Algo invadiu meus pensamentos. Gritei. Frustrao, dor, urros. Senti minha pele queimar por um instante e afastei imediatamente minha mo daquele objeto profano. E todos ouvimos o urro ecoar novamente. Ca de joelhos, respirando ofegante, e abri os olhos, apavorado. Urias e Al-Malik correram at mim. Todos os demais voltaram suas atenes para mim. O que houve?, perguntou Urias. ele, respondi, tendo respostas inundarem minha mente. Ele quem?, perguntou Al-Malik, enquanto Urias calou-se imediatamente, como se soubesse de quem eu falava. Sempre me disseram que Libraria foi inspirada em Alexandria, na grande biblioteca. Isto uma mentira, respondi. No estou entendendo, Al-Malik disse. Explique isso melhor, pediu Ansgar. Urias foi quem respondeu: Libraria foi criada aps a Primeira Grande Guerra. Ento, completei: Libraria foi criada para ser uma priso, disse, levantando-me e fitando aquele jarro. A priso de Leviathan.

Captulo 4:O Conselho Veritas


Retornar aos corredores iluminados de Libraria era como uma beno, aps aqueles momentos na escurido. Ainda abalados pela experincia, ns agora buscvamos o conforto de Sans Vidya. As faces de todos demonstravam preocupao. At mesmo o sempre calmo olhar do Arcanjo Urias estava diferente, distante. Estvamos silenciosos, cada um perdido em seus prprios pensamentos. Eu mesmo me perguntava o que fazer a seguir. Gostaria que permanecessem em Sans Vidya um pouco mais, meus amigos, eu disse, assim que chegamos biblioteca. Eu preciso conversar com meus superiores. As descobertas que fizemos hoje foram graves. Por favor, descansem e tentem relaxar. Vai conversar com o Conselho Veritas, Nicodemus?, perguntou Urias. Eu balancei a cabea positivamente. Ento, esperarei aqui, pois quero muito saber qual ser a deciso deles, continuou. Karina sentou-se numa cadeira assim que chegamos a meu escritrio. Olhando-me, ainda abalada pelo medo que sentira nas entranhas de Libraria, perguntou-me: O que esse Conselho Veritas, Philipe?. So os lderes dos Veritatis Perquiratores, moa, respondeu Ansgar, que tambm parecia um tanto abalado. Eu continuei a explicao de Ansgar: So quatro dos aprendizes de Grande Veritatis em pessoa. Cada um representa uma estao do ano, e so os homens e mulheres mais sbios que conheci em toda a minha vida. Eles sabero nos guiar. Ento, voltando-me a todos, disse: Por isso, esperem-me aqui. Sintam-se em casa, tentem relaxar. Devo demorar um pouco para voltar. Adentrei meus aposentos em Sans Vidya, caminhando pelos sales subterrneos, ricamente adornados e amplamente iluminados. Em comparao claustrofbica escurido das profundezas, estar aqui era como estar seguro e protegido. As rachaduras e objetos quebrados pelos tremores, porm, eram um anncio de que talvez essa escurido possa vir a engolir at mesmo meu refgio.

Ento, ao chegar a meu quarto, abri a arca na qual guardo meus pertences mais valiosos. Ali, peguei uma tnica cinzenta, adornada com smbolos fabulricos de conhecimento e sabedoria. Vestindo-a e cobrindo-me tambm com uma capa e capuz negros, dirigi-me sala escura, que normalmente mantenho trancada. A sala de ritos. Fechando a porta atrs de mim, permaneci na escurido. Como uma beno divina, que afasta as trevas e invoca a luz, invoco a chama do conhecimento. Eterno e sagrado protetor, guiai-me os passos que me levaro divindade, proclamei, ento com o dedo indicador da mo direita, fiz o smbolo do fogo, para que as velas do crculo se acendessem, e foi o que fizeram. O crculo de transporte foi exposto nas trevas, revelando suas formas e smbolos. Cautelosamente, para que as chamas no tocassem a tnica, adentrei o crculo. Fechando meus olhos, proclamei: Leve-me queles que me mostraro o caminho. Ao abrir os olhos, vi-me novamente no crculo delimitado por chamas, mas este era maior, quatro ou cinco vezes maior do que aquele em meu lar. As chamas iluminavam grandes esttuas de anjos com suas asas abertas. Suas faces rochosas, obscurecidas por mantos pesados, fitavam o centro do crculo. Diante de mim, estava o caminho e o grande porto. Caminhei, passo a passo, rumo a ele, e ento, segurando a argola de metal na boca do grgula ali esculpido, bati na porta trs vezes. Os sons das batidas ecoaram. Apresente-se, disse a voz que ecoou. Sou o Arcanjo Philipe Nicodemus, Guardio e Administrador da Biblioteca do Conhecimento Cristalino de Sans Vidya, Querubim entre os Veritatis Perquiratores, respondi em voz alta e com firmeza. Os portes se abriram e, alm dos mesmos, um Arcanjo me esperava, vestindo uma tnica dourada e negra. O grande corredor adiante era iluminado por milhares de velas, presas s paredes e s grandes colunas. Pude notar as sombras de vrios outros encapuzados caminhando por aqueles corredores, alguns carregando pilhas de livros, entrando e saindo pelas vrias portas laterais. Eu sou o Arcanjo Evaniel Onsofos, Guardio da Biblioteca de Cristal, Serafim entre os Veritatis Perquiratores, apresentou-se o Arcanjo. O que desejas aqui, Philipe Nicodemus?, perguntou. Vim falar com o Conselho Veritas ou com pelo menos um dos Veritas, pois trago notcias das mais graves, respondi. Os Veritas esto de fato reunidos, prezado irmo, mas no desejam receber ningum. Diga-lhes, pois, que encontrei aquilo que fez Libraria tremer. Os olhos do Arcanjo Evaniel arregalaram-se. Venha, Philipe Nicodemus, ele disse, eles esto esperando voc. Dando as costas para mim, Evaniel prosseguiu pelo longo corredor. Eu o segui de perto e, pelo caminho, pude notar que projetvamos centenas de sombras, devido s mltiplas velas. Caminhvamos pelo corredor das trevas da dvida e da luz do conhecimento, at alcanarmos o portal cinzento. Dois guardas, trajando armaduras negras e grandes lanas, que se cruzavam nossa frente e barravam nosso caminho. Quem deseja encontrar o Conselho?, perguntou um dos guardas. Ele Philipe Nicodemus. Helammelak o espera, respondeu Evaniel. Os guardas ergueram suas lanas, permitindo a minha passagem. Assim que me aproximei do portal cinzento, o mesmo abriu-se. Evaniel permaneceu onde estava. Adentrei na sala obscurecida do Conselho. Ali, apenas duas velas eram fontes de luz. Permaneci entre as mesmas, tentando fitar, a olhos nus, os limites do aposento. Nada havia seno escurido eterna, representando todos os mistrios que precisam ser compreendidos. Ento, ouvi passos, e mais velas acenderam-se, iluminando um altar adiante, e sobre o altar uma bancada. A pouca luz fazia parecer que eu e o altar estvamos flutuando num vazio eterno de escurido. Sentados bancada, diante de mim, fitando-me, estavam os quatro conselheiros, em suas Formas Angelicais. Quatro seres de aparncia frgil e idosa, mas cujas Formas Angelicais emanavam luz com vigor e intensidade. Eles vestiam mantos brancos, e a luz que emitiam os destacava nas trevas. Primeira entre eles era Melkel, Arcanjo da Primavera e da Sabedoria, sorrindo gentilmente, seus olhos cheios de vida, contrastando com a aparncia idosa. O segundo dos Veritas era Helammelak, Arcanjo do Vero e das Profecias. Com as mos unidas, os cotovelos apoiados na bancada, e um olhar srio, que parecia analisar-me. Em terceiro, vi Meleyal, Arcanjo do Outono e das Lembranas. Em seus olhos, vi preocupao, e notei que se perdia em pensamentos distantes. Por ltimo, fitei Narel, Arcanjo do Inverno e da Comunho. A nica que no me fitava diretamente, Narel ao invs disso mantinha-se cabisbaixa. Helammelak levantou-se, abrindo suas asas. Arcanjo Philipe Nicodemus, ele disse, tu vieste a ns para trazer-nos uma notcia. Humildemente peo, por favor, que compartilhe seu conhecimento conosco. E assim comecei a descrever tudo: o sonho, o tremor, as sensaes de medo e angstia nas profundezas, o encontro com Urias e, finalmente, a cmara nas entranhas de Libraria e o mal que havamos encontrado ali. E, enquanto relatava tudo, os quatro Veritas fitavam-me e analisavam-me. Eu estou certo do que vi ali, quando toquei o jarro. O drago, Leviathan, est aprisionado l. Por algum motivo, Veritatis o trouxe para o den, e construiu Libraria para aprisiona-lo, revelei. ainda cedo para chegar a tal concluso, discordou Meleyal, continuando: O que voc sentiu no pode ser Leviathan. O Lorde do Sangue est morto. O demnio foi destrudo h dois milnios, vtima de Gabriel em pessoa. Eu tenho certeza do que senti, Senhor Meleyal, respondi.

E voc j viu Leviathan antes, Arcanjo Nicodemus?, perguntou Narel. Como pode ter certeza, se sequer conhece Leviathan, a no ser atravs de seus sonhos? Como pode afirmar algo que no sabe? ainda cedo para tirar concluses. Poderoso Gabriel afirma ter destrudo a essncia de Leviathan, como podemos negar a afirmao de um Primus?. Percebendo minha prpria tolice, abaixei minha cabea. Eles estavam certos: eu fui precipitado em minhas concluses. Pelos sonhos, liguei o rugido e a imagem do drago a Leviathan. Mas se no for ele? Ento, Helammelak uma vez mais falou: Acredito estarmos diante de um momento crucial de nossa histria, caro Nicodemus. Teus sonhos e teu destino podem vir a decidir o destino de todos ns. Por isso, tambm no sejas to rpido em abandonar suas afirmaes. Embora no possamos crer que seja Leviathan a presena que encontraste, no podemos afirmar que no haja uma ligao entre o Lorde do Sangue e este jarro. Isto algo que ainda precisamos investigar. Erguendo novamente minha face e fitando-os, vi Narel levantar-se. Nicodemus, precisamos de tempo para investigar os acontecimentos. D-nos sete dias. Dentro de sete dias, retorne aqui e traga todos os seus companheiros, pois apresentaremos uma concluso. Sim, minha senhora. Ficarei honrado se puderem nos revelar o que quer que descubram. Estamos todos ansiosos para compreender esses acontecimentos, respondi. Ateno, porm, Nicodemus, disse Narel, com uma voz preocupada, Talvez ns apenas no cheguemos verdade. Avise seus companheiros que, provavelmente, a misso de vocs ainda no chegou ao fim. E pea-lhes que mantenham segredo sobre tudo o que viram, por favor, pelo menos at que tenhamos chegado a uma concluso, acrescentou Meleyal. Sim, senhores. Que o conhecimento de Veritatis ilumine nossos caminhos, respondi, e pus-me a sair dali. Com a mente cheia de dvidas, agora tentando descobrir o que realmente estava aprisionado naquele jarro, retornei pelo corredor de luz e sombras, rumo ao crculo de transporte. Assim que retornei a Sans Vidya, trouxe aos demais o pedido dos Conselheiros. Pedi que nos reunssemos dali a sete dias. Urias, porm, disse que no poderia vir, pois no havia sido escolhido pelos Guardies. Ele disse que estaria conosco, mas que no visitaria o Conselho. Por outro lado, todos os demais concordaram em voltar em uma semana. E assim passaram-se os dias. Sem ver nenhum dos outros seis por este perodo, eu ainda tentava decifrar os sonhos e responder as questes. Procurei por livros que pudessem iluminar minhas idias, mas infelizmente nada pude encontrar. Nenhum sbio e nenhum tomo puderam elucidar essas questes. Nada jamais trazia a possibilidade de que algo estava aprisionado nas profundezas de Libraria. E, da mesma forma, nada poderia tirar de minha mente a idia de que Grande Veritatis em pessoa construiu essa cidade para ser uma priso. Ao fim do sexto dia, embora meu corpo celestial ainda estivesse cheio de vigor, minha mente estava cansada. Seis dias sem dormir, buscando respostas e convivendo com as lembranas dos sonhos que vivenciei e das sensaes que senti nas profundezas, haviam deixado-me exausto. Sabendo do importante encontro que se seguiria no dia seguinte, dei-me o luxo de descansar pela primeira vez desde que tudo isso comeou. Meus sonhos, porm, no me trouxeram conforto. No momento de inconscincia, uma vez mais senti algo tocar minha mente. Vi uma grande praa, em uma imensa cidade cheia de mesquitas e esplendor. E ecoaram, trazidos pelo vento, gritos de dor. Pessoas estavam sofrendo. Um rosnado inconfundvel se seguiu, um rosnar de tigre. E vi paredes de pedra manchadas com sangue. Um tigre feroz matando pessoas, uma a uma; suas garras e presas dilacerando carne e partindo ossos; gritos de morte e horror. Ento, o tigre correu por um imenso deserto, raios e troves o seguiam, e sua sombra projetava uma escurido ilimitada. A passos rpidos, o animal atravessou a vastido rida, rumo a uma grande montanha. Como se visse atravs dos olhos do animal, o vi escalar aquela montanha, sem que nenhum obstculo pudesse desacelerar seu progresso. E, do alto da montanha, contemplei uma cidade cujas glrias do passado j haviam se extinguido, em cujas ruas dois irmos atacavam-se com paus e pedras. E senti pulsar nos subterrneos daquela cidade um mal muito grande, que inspirava a violncia nas ruas. E vi ali uma via manchada com sangue. E vi sombras do passado percorrendo-a, homens carregando cruzes nas costas e espinhos na cabea, sob a viglia de oficiais romanos e diante de uma multido feroz, que se deliciava e se horrorizava com a viso dos condenados crucificao. Raios e troves seguiram-se, conforme a cidade de antigas glrias foi encoberta por nuvens escuras. E o tigre rugiu, fitando o horizonte. E vi, alm do horizonte, alm do mar, Cristo de braos abertos, sob seus ps um velho cado e fraco, o mesmo velho insano e desesperado de meu primeiro sonho. Ele gritava, pedia para que afastassem dele aquele animal. O tigre urrou novamente. O velho gritou em desespero. Ento, Cristo ardeu em chamas, das chamas nasceu Metatron, em sua forma dourada, com suas asas flamejantes abertas e seus braos estendidos como se desejasse proteger aquele homem. E sua voz ecoou em minha mente uma centena de vezes: Este homem possui todas as respostas. Este homem deve ser protegido. Despertei. Com a mensagem de Metatron ainda repetindo-se em minha mente, levantei-me da cama, ofegante. Eu conheo aquelas cidades. J estive em ambas. O que esse tigre? Quem ele? Porque ele procura o velho? E que respostas aquele velho pode nos dar?

Foi com esses pensamentos em mente que passei as horas enquanto esperava que os demais chegassem. Lo Wang. Karina Ariel. Adb Al-Malik. Achille Absolon. Armin Ansgar. Fabrizia. Um a um, todos vieram. Nas faces de todos, pude notar o misto de curiosidade e medo, desejo de encontrar respostas e temor do que pode estar acontecendo. Nisso, as angstias e desejos deles se misturavam aos meus. Levei-os aos meus aposentos, onde lhes entreguei tnicas e mantos como os que eu usara para encontrar o Conselho. Vistam isso, por favor, eu pedi, os Veritas prezam formalidade. Fabrizia e Karina deixaram o quarto para vestirem-se em outro cmodo, enquanto o resto de trocou de roupa ali mesmo. Quando todos estvamos prontos, encaminhei-os sala escura, onde repeti todo o ritual para que fssemos levados ao Conselho. preciso mesmo isso tudo?, perguntou Fabrizia, enquanto eu recitava as palavras no crculo de transporte. No o desconcentre, pediu Absolon. No entendo nada de magia, mas se ele acha preciso, ento preciso. Fechem os olhos, pedi ao fim das palavras, e assim todos os fizeram. Abram-nos, pedi novamente, e, ao olharem em volta, todos estranharam surgir s portas da Biblioteca de Cristal, entre as esttuas encapuzadas, diante do grande porto. Pus-me frente do grupo e bati porta. Desta vez, esta abriu-se sem que fosse preciso me identificar. Arcanjo Evaniel Onsofos nos esperava. Caminhamos uma vez mais pelo corredor do conhecimento e da dvida, que estava estranhamente silencioso naquele dia. Guiados por Evaniel, ns sete caminhvamos silenciosamente. O silencio fora quebrado pelo sussurro de Ansgar: Que tipo de lugar esse?. Os corredores da dvida e do conhecimento, respondi. O centro da Grande Biblioteca de Cristal. Alm desses corredores, esto as maiores bibliotecas conhecidas. So centros de luz e conhecimento, mas os corredores que as envolvem representam a dvida. Pois pela dvida que se busca respostas. Aqueles do BaytUmma Al-Shabah sempre gostaram de simbologia, comentou Al-Malik, referindo-se faco Malaki dos Perquiratores. Eles acreditam que os smbolos so uma forma fcil de se compreender as criaes de Al. A escrita e a linguagem so formados por smbolos, acrescentou Evaniel, at ento calado, e da mesma forma, toda magia e toda crena se baseiam em smbolos. Nossa prpria viso simboliza a realidade de forma que possamos compreende-la. Por isso, Grande Veritatis valorizava o simbolismo. Tudo que no possui um significado no tem razo de existir, dizia ele, segundo os velhos escritos. Ento, diante do porto cinzento, Evaniel parou. aqui, ele disse aos demais. Os guardas j estavam preparados para nossa vinda e deram-nos passagem. Os portes cinzentos abriram-se conforme caminhamos em direo aos mesmos. Conforme entrvamos no salo de trevas do conselho, ouvi os comentrios de meus companheiros. Desta vez, j sentados nossa espera, estavam os quatro Veritas, em suas formas celestiais, adiante. Os portes cinzentos fecharam-se atrs de ns e nos posicionamos em meio a um conjunto de 14 velas. Frente a frente com o Conselho, tomei a iniciativa de apresenta-los a meus companheiros: Meus amigos, estes so o Conselho Veritas, aprendizes de Grande Veritatis e coordenadores dos esforos de meu Clero. um grande prazer e uma grande honra, disse Ansgar, ajoelhando-se. Al-Malik tambm se ps de joelhos, sussurrando: Agradeo a Al pela oportunidade de conhecer Arcanjos de to grande sabedoria. Lo Wang abaixou a cabea em sinal de respeito e tambm preparou-se para ajoelhar-se. Os demais se entreolharam e estavam prestes a repetir o ato, porm Meleyal os interrompeu: No precisam se ajoelhar, aqui, embora nos coloquemos num altar, apenas simbolizamos guias, no mestres ou senhores. Coloquem-se em p, e falem conosco de igual para igual. Imediatamente os trs se levantaram, e os demais passaram a fitar o Conselho de cabea erguida. Dei um passo frente, questionando os Veritas: Quais foram as descobertas que fizeram? Foi elucidada a natureza daquilo que est preso em Libraria?. Terrveis descobertas fizemos, caro Nicodemus, respondeu Helammelak, pois seus instintos mostraram-se verdadeiros, ao menos em parte. Senti um frio percorrendo minha espinha e fitei os demais. Todos demonstravam preocupao em suas faces. Voltando-me ao Conselho, perguntei: Ento, mesmo Leviathan que est aprisionado naquele jarro?. Nada se encontra aprisionado naquele jarro, Nicodemus, nem sequer trata-se de Leviathan, respondeu Helammelak, Como nossas suspeitas indicavam, Leviathan est morto, tendo encontrado a Obliterao nas mos do Arcanjo Gabriel. Por isso, torna-se ainda mais grave a nossa descoberta. No entendi, disse Al-Malik, a princpio timidamente, mas ento erguendo a voz para falar de igual para igual com os conselheiros: Se no Leviathan, ento o que ? O que foram os urros, idnticos aos que ouvimos em nossos sonhos? O que significa tudo isso?. A anci Melkel levantou-se, fitando Al-Malik. Assim como o sangue percorre a corpo e nutre a carne, a essncia percorre o esprito e nutre a alma. Narel completou o que sua companheira comeou a explicar: No se trata da alma de Leviathan, mas de parte de sua essncia. Como se o jarro tivesse coletado o sangue de sua alma. Esto ali lembranas e as ltimas sensaes de Leviathan. Todo o dio, angstia e dor que ele sentiu ao ser destrudo esto naquele jarro, mas ali tambm est uma grande parcela de seu poder. E isso pode ser uma ameaa?, perguntou Ansgar.

No, respondeu Narel, no h conscincia ou malcia naquela forma. Porm, algo de fato despertou a essncia dormente, fazendo-a reagir e explodir em fria, causando os tremores. Acreditamos que ela est reagindo a acontecimentos no reino dos vivos. Mas, se essa poro de Leviathan no pode fazer nada, porque est aprisionada no jarro?, perguntou Lo Wang. Porque aprisionar algo que no representa ameaa?. O jarro a morada dessa essncia, respondeu Melkel, continuando: a nica coisa que d unidade a ela. Sem o jarro, ela se dissiparia. Mas graas a ele, essa essncia se dissipa e retorna, emitindo partculas de alma que depois se reagrupam no jarro. O jarro a razo dessa essncia ainda existir, ao invs de tocar e contaminar formas no plano fsico. Mas eu h um rito de aprisionamento ali!, interrompi, Eu vi as inscries nas paredes. H algo aprisionado, no apenas mantido ali!, Sim, h, confirmou Helammelak, mas estudamos com afinco a natureza desse rito. E l dizia: que aqueles que ferem com o fogo sejam feridos com o fogo, que a arma de seu irmo seja voltada contra eles, que nesta cmara esteja a chave e o selo da priso, que os ossos de um morto sejam as armas pelos quais sero abatidos os reis das trevas. H de fato um rito, Nicodemus, mas este no afeta o jarro, nem nada que esteja naquela cmara. Ento, o jarro uma arma?, perguntou Karina. No, um selo, respondeu Helammelak. No compreendo, disse Fabrizia. Nem ns, acrescentou mais uma vez Helammelak. Mas algo compreendemos: durante a Quarta Guerra, as foras do Inferno tentaram invadir Libraria. At ento, jamais pudemos compreender a razo. Agora, estamos convencidos de que desejavam este jarro. O Arcanjo ento se virou para mim: Libraria no uma priso, caro Nicodemus, e sim um cofre. Ela foi erguida para proteger o contedo deste jarro e o selo que ele representa. Resta agora saber o sentido disso tudo: o significado do selo. E como saberemos?, perguntei. Vocs descobriro, disse Melkel. Nos entreolhamos, notei que Karina, Absolon e at mesmo Ansgar estranharam aquela resposta. Ento, Melkel continuou: hora de voltarmos origem de tudo. Tudo isso comeou nas profundezas de Dur Sharrukin, quando Gabriel, Veritatis e Miguel estiveram face a face com o Lorde do Sangue e o derrotaram. em Dur Sharrukin que encontraremos as respostas. l que vocs devem procura-las. Ns?, perguntou Al-Malik. Somos simples Celestiais, de todos ns apenas um um Arcanjo! O que somos ns para entrarmos naquele lugar?. Notei pavor em sua voz, nunca o vira to abalado, nem mesmo nas profundezas de Libraria. Eu no venho daquela regio, mas j ouvi as histrias das maldies e perigos que naquele lugar! No seria melhor que Arcanjos ou mesmo os Primi tomassem a dianteira?. Ansgar disse ento: Talvez possamos ir, mas precisamos de ajuda de algum maior, algum mais experiente, por favor!. Os quatro Veritas levantaram-se em conjunto, mas Helammelak foi o nico que falou algo: Ns Perquiratores acreditamos nos smbolos, nos sentidos ocultos em cada movimento da tapearia que forma a criao. Vocs foram escolhidos e, mesmo que no paream, so os mais adequados a esta misso. O que Dur Sharrukin exatamente?, perguntou Karina, assustada aps ver a reao dos demais membros do grupo. A fortaleza de Leviathan, aonde as tropas do den e do Inferno chocaram-se na Primeira Grande Guerra. H lendas que contam que algo ainda existe l, o fantasma de Leviathan, que ainda assombra aquelas runas subterrneas, respondi, tambm perturbado com a grandiosidade de nossa misso. As lendas sobre o fantasma podem ser mais do que lendas, revelou Meleyal. Embora suas aparies sejam contos exagerados, acreditamos que algo de fato sobrevive l. Se for verdade, o fantasma a chave do mistrio. Fabrizia e Lo Wang permaneceram calados, mas notei que tinham medo, muito medo. Mesmo o to frio Tenshi mostrava-se introspectivo demais, preocupado. Ele fitava o cho, como se tentasse reunir foras para aceitar seu destino. Absolon falou por eles: No acho que sejamos assim to capazes quanto vocs dizem. No?, perguntou Helammelak. No o que vejo. Vocs tm medo porque no conhecem o que h de grandioso dentro de vocs, disse Melkel, sorrindo e estendendo a mo na direo de Karina. Karina Ariel, por mais que tema se ferir e por mais que se julgue um peso para os demais, voc quem poder guia-los quando estiverem perdidos. Ento, voltando-se a Absolon, Melkel continuou: Achille Absolon, voc no se julga capaz de liderar ou mesmo acompanhar Celestiais mais velhos e poderosos do que voc, mas no final, sua coragem e seu senso de dever podero vir a destaca-lo sobre todos os do grupo. Quando o momento decisivo vier, voc vai descobrir sua verdadeira fora. Helammelak tomou a palavra, voltando-se para Al-Malik: Servo do Rei, tua capacidade em ver atravs das mentiras e iluses necessria nesta jornada. Busca a verdade, pois apenas ti pode v-la. Fitando Ansgar, Helammelak ento disse: Armin Ansgar, tu s movido pela tua honra e teu respeito pelos demais. Em ti estars a chama que ir fortalecer a todos ao seu redor. No o poder de um Primus que ir definir uma batalha, mas a coragem de um homem. Meleyal voltou-se para os demais: Fabrizia, Filha de Ilyapa, no o poder de criar tempestades ou manipular os ventos que ir leva-los vitria, mas sim aquilo que voc no acredita ter: a fora para mudar o mundo. Tem estado

calada at agora, hora de agir. Ento, os olhos azuis de Meleyal se encontraram com os frios e negros olhos de Lo Wang: Lo Wang, voc sabe qual a fora que tem dentro de voc, e foi capaz de ensinar lies mesmo queles que estavam acima de voc. No subestime sua habilidade, lute com todas as foras, e isto ser suficiente. Por fim, Narel me observou, tambm sorrindo: Philipe Nicodemus, j no a primeira vez que vemos grandeza em voc. um dos mais jovens entre os aqui reunidos, e ainda assim, de todos os seus companheiros est em mais elevado Coro. No o tornamos Arcanjo e Querubim por compaixo ou simpatia, mas por sua capacidade. Confie em seus instintos e guie todos eles rumo verdade. No podemos obriga-los, disse Helammelak, por isso gostaramos que aceitassem sua misso. Dei um passo frente. Eu irei, disse, e chegarei s respostas para tudo isso. Karina tocou meu ombro. Acho melhor eu ir tambm, ou voc pode acabar se perdendo naquele lugar. Podem precisar de proteo, disse Ansgar, ento minha espada estar a seu servio. Se iro entrar na escurido, ento melhor que eu os acompanhe. No quero ter a conscincia pesada depois, disse Lo Wang, estranhamente sorrindo. No pensem que iro sem mim, murmurou Fabrizia. Al-Malik fechou seus punhos e falou em voz alta: E eu estarei l tambm. Al estar conosco. Ento, olhamos todos para Absolon, que ainda estava pensativo. Voc ir?, perguntei. Claro que irei, ele disse, ainda receoso, jamais abandonaria meus companheiros. Sentando-se, os Veritas sorriam. Voltem em duas horas, quando ser noite densa naquela regio. Venham vestidos para guerra, disse Helammelak. Enquanto saamos, Narel chamou-me. Paramos e nos viramos para os conselheiros, e ela me disse: Mas ouam, talvez Dur Sharrukin seja apenas o comeo. Por algum motivo, acreditamos que o tigre em seus sonhos tenha mais importncia do que Leviathan. Eu sonhei com o tigre esta noite, revelei, e vi duas cidades. Ento, Philipe Nicodemus, siga seus sonhos. Eu esperava que os Veritas me perguntassem mais sobre o sonho, mas ao invs disso levantaram-se e saram. Ento, eu e meus companheiros continuamos a andar, de volta ao corredor da dvida e do conhecimento. Apesar da sbita coragem que nos contagiou, estvamos novamente temerosos. Venham vestidos para guerra, Helammelak disse, indicando que no seria uma tarefa fcil ou inofensiva. Foi com este medo nos incomodando que retornamos a meus aposentos, em Sans Vidya. Assim que retornamos, nos despedimos novamente. Cada um partiu para se preparar, tanto fsica como psicologicamente, para o que estava por vir. Tomei um banho e, em seguida, apenas vesti roupas mortais: uma cala marrom, botas e uma camisa branca, de manga curta. Coloquei um sobretudo e um chapu, tambm marrons. O resultado pareceu uma roupa de detetive, bem diferente dos mantos que costumo vestir no den. Embora eu prefira minhas roupas celestes, achava que aquele traje mortal seria til, pois Dur Sharrukin seria apenas nossa primeira parada naquela noite. Ento, esperei pelos demais em meu escritrio. Karina foi a primeira a chegar. Estava de cabelo preso em um rabo de cavalo, vestindo calas jeans e camiseta branca, com uma jaqueta negra por cima, notei que surpreendentemente carregava uma pistola num coldre sob a jaqueta, e levava uma mochila nas costas. Nunca a vi armada antes, Karina, eu comentei. S sei usar armas de fogo, e sou muito ruim mesmo nisso. S usarei se achar que realmente preciso, ela disse. E o que tem na mochila?, perguntei. Roupas e outras coisas que sempre carrego. Sou uma eterna viajante, lembra?, ela respondeu, sentando-se ao meu lado. No vai se armar, Philipe?, perguntou, fitando-me nos olhos. Este velho no sabe usar armas, minha querida. Porm, os espritos obedecem meu chamado e os elementos erguem-se para me proteger. Nunca fui um combatente, ento eles sero minhas nicas armas, se que precisarei usalos. Espero que no precisemos, confessou. Eu tambm, Karina... eu tambm..., desabafei, murmurando. Ansgar chegou em seguida, silencioso e pensativo. Vestindo camiseta negra, botas e cala militar, ele carregava sua espada embainhada na cintura. Tambm carregava uma sacola nas costas. Absolon veio depois, vestindo-se de forma parecida com Karina, vestindo tnis, cala jeans e camiseta negra de alguma banda de heavy metal. Quando perguntei que armas trouxera, ele respondeu-me: Na mochila, tenho uma espingarda, uma bela calibre 12. No sei o que mais vou precisar. S sei que no sou guerreiro. Fabrizia, tambm de sobretudo, vestindo roupas negras por baixo, tinha prendido o longo cabelo escuro numa trana nica. Tambm usava uma bandana branca na cabea, portava uma longa faca de combate na cintura e uma espingarda nas costas, presa mochila que portava. Lo Wang veio em seguida, usando roupas totalmente negras, incluindo luvas e um capuz. Sua espada negra estava embainhada s suas costas. No cinto e pela roupa, notei vrios bolsos, quase imperceptveis, que sem dvida portariam mais armas. Por fim, sobre o brao direito, ele porta uma sacola, cuja ala passa pelo ombro esquerdo. Silenciosamente, ele une-se ao grupo.

Abd Al-Malik foi o ltimo. A cabea estava enfaixada em panos, formando um turbante branco, e ele vestia roupas pesadas rabes, em tom pastel, lembrando as figuras de bedunos, com o corpo todo, salvo mos e rosto, cobertos pela roupa. Uma cimitarra, maior e mais bela que a sua arma original, est em sua cintura, e s costas traz uma sacola. Estamos todos prontos?, perguntei. Todos disseram que sim. Ento, resolvi dar um ltimo alerta: Estamos indo a um lugar em que nenhum outro Celestial pisou em dois mil anos. H lendas e boatos sobre Dur Sharrukin, todos envolvendo sombras do passado. Grande Veritatis em pessoa proibiu que qualquer um voltasse quele lugar e as entradas conhecidas foram lacradas. Uma vez l, estaremos sozinhos. Esta a ltima chance, para quem quiser desistir. Nos entreolhamos, notei que alguns hesitavam. Ento, vinda da porta do escritrio, veio uma voz: No os assuste tanto, Nicodemus. Senhor Urias estava entrando, vestindo um manto branco. Apenas estou dizendo a verdade, Senhor Urias. Jamais iria querer que um deles me acompanhasse sem conscincia dos perigos que podemos encontrar. Ainda bem que os encontrei antes que forrem a Dur Sharrukin. Precisava falar algo a vocs, Urias disse. Absolon ento falou Ir conosco, senhor? Seria uma honra. Mas como sabia que amos a este lugar?. Eu conheo bem dois dos Veritas e ajudei-os a chegar cmara onde est o jarro. E no, caro Absolon, eu no irei com vocs, embora deposite minhas esperanas em sua busca. Infelizmente, permanecerei aqui. Com as descobertas feitas, sinto-me mais do que nunca na obrigao de vigiar os tneis, e preciso avisar alguns companheiros sobre os acontecimentos. Ao notarem que o Arcanjo recusara-se a nos acompanhar, notei que meus companheiros novamente perdiam a esperana e se entreolhavam, temerosos. Mas ento Urias pediu nossa ateno. Sei que esto com medo, disse o Arcanjo, sei o que sentem e o que pensam. Como podem os Arcanjos nos abandonar agora?, no ? Pois h algo que vim dizer a vocs. Urias aproximou-se antes de continuar. Vocs foram escolhidos para uma misso. E se um Guardio os escolheu, porque esta um peso que devem carregar por si mesmos. Por outro lado, saibam: assim que nascem os heris e as lendas. Vocs esto destinados a grandes feitos. Pensem bem... Um dia, cada grande Arcanjo foi como vocs. Eles se tornaram lendas enfrentando o desconhecido. No so os grandes Arcanjos que definem o rumo da histria, mas vocs. Os Primi no ganhariam nenhuma guerra se no houvesse milhares de Celestiais lutando por eles. Enquanto vocs relacionam poder a importncia, lembrem-se sobre quem est o verdadeiro peso das decises: os humanos. Ns apenas os guiamos. Da mesma forma, os Arcanjos apenas esto guiando vocs, mas sero vocs quem definiro os resultados de sua misso. No vou mentir: talvez vocs enfrentem situaes duras. Mas no pensem que esto sozinhos. Se vocs foram escolhidos, ento quem os escolheu estar olhando por vocs. Vocs, mais do que ningum, deveriam saber que milagres de fato acontecem. Por isso, eu irei passar apenas uma mensagem, e quero que a lembrem quando chegar o momento. Ento, Urias afastou-se um pouco, olhou cada um de ns, vendo todos os nossos medos, e disse: Quando chegar o mais desesperador dos momentos, acontecero maravilhas. E, neste momento, vocs vero que no esto sozinhos. Um silncio seguiu-se. Urias ento saiu, calmamente, da sala. Antes de fechar a porta, desejou-nos boa sorte. Ento, nos olhamos novamente. Era hora de encontrar o Conselho. Ele nos indicaria o caminho para Dur Sharrukin, e l espervamos encontrar todas as respostas.

Captulo 5: Sombras do Passado


Quando as lendas comeam? no momento em que seus protagonistas aceitaram sua misso? Se sim, nossa histria comeou naquele momento em que estvamos diante do Conselho Veritas pela ltima vez? Ali ns sete estvamos, ouvindo as palavras de Narel Veritas. Vocs iro agora para Dur Sharrukin, a Fortaleza de Sargon. Mas antes, precisam entender a localizao de seu destino. A verdadeira Dur Sharrukin foi uma cidade erguida pelos Assrios em tempos antigos. Dur Sharrukin se localiza na vila de Khorsabad, 20 quilmetros ao nordeste de Mossul, no Iraque. Porm, o templo de Dur Sharrukin, que foi o local da batalha final da Primeira Grande Guerra, se localiza sob a cidade assria. Suas nicas entradas conhecidas se davam pelas montanhas prximas, mas estas entradas foram fechadas. E como entraremos?, perguntei. Narel continuou: Apenas os mais poderosos ritos podem levar ao interior do templo, mas tais ritos so evitados, pois no se sabe quais efeitos colaterais podem causar naquele lugar. Por isso, vocs entraro por uma passagem h muito escondida. Em meados de 1850 da Era Crist, uma expedio francesa foi enviada s runas da cidade assria de Dur Sharrukin para realizar escavaes. Os Malaki no julgaram que a expedio fosse capaz de encontrar o templo subterrneo, visto que est a mais de cem metros sob o solo. Porm, para a nossa surpresa, haviam galerias de cavernas naturais no solo entre o templo e a cidade. Uma vez mais a interrompi com uma pergunta: Ento, os franceses encontraram uma passagem?.

Houve um desabamento nessas cavernas, abrindo uma passagem sob a cidade assria. Em 1855, investigaram essas cavernas. Para nosso desespero, abriram uma passagem para o templo. Nenhum dos exploradores que adentrou aquele lugar conseguiu retornar. Como medida de segurana, tomamos o cuidado de selar a entrada para as cavernas e enviamos Arcanjos, que se revezavam anualmente, para vigiar o local e impedir que a humanidade encontrasse aquele lugar infernal. Assim, mantivemos o templo de Dur Sharrukin oculto pelos ltimos 150 anos. Helammelak tomou a palavra ento, levantando-se: O Arcanjo guardio de Dur Sharrukin deste ano ir levarvos a esta passagem oculta. Porm, ele ir acompanhar-vos apenas at a entrada das cavernas. Uma vez l, vs estareis por sua prpria conta. As palavras de Helammelak no ajudavam a nos tranqilizar. Eu buscava no pensar muito nisso, tentava acreditar que tudo ficaria bem. Narel tomou novamente a palavra: Dur Sharrukin, o templo infernal, uma fortaleza subterrnea dividida em trs grandes nveis. Acreditem em mim quando lhes digo que aquele lugar uma vastido subterrnea como nenhum de vocs jamais viu. Construda com arquitetura e magia infernal, h uma escurido densa ali, e as dimenses daquele lugar o fazem parecer infinito. O primeiro nvel um imenso salo, com quilmetros e quilmetros de extenso, mantido por milhares de colunas macias. Foi ali o primeiro campo de batalha naquele dia.... Narel pigarreou antes de continuar. O segundo nvel um gigantesco labirinto, no qual se instalavam as tropas mortais e demonacas de Leviathan. Quando a batalha chegou quele lugar, o labirinto foi usado para dividir as tropas celestes. Naqueles corredores, centenas caram vtimas de armadilhas mortais. Por fim, o terceiro nvel leva a um salo semelhante ao do primeiro nvel. Ali ocorreu a maior das batalhas naquele dia, quando finalmente a elite de Leviathan chocou-se com nossas tropas. Alm do grande salo, est a cmara em que ocorreu a batalha entre Gabriel e o Lorde do Sangue. Esta cmara est selada e ela o objetivo de vocs. Esto preparados?. Que tipo de perigos poderemos encontrar ali?, Ansgar perguntou. No possvel dizer, respondeu Meleyal, mas a princpio aquele lugar est abandonado e deserto. Por milnios ele foi lacrado. Porm, um local impregnado de memrias de dor e violncia, e certamente vocs iro confrontar imagens do passado ali. por isso que acreditamos que l encontraro respostas. Observei meus companheiros, um a um. Ansgar, Karina, Wang, Al-Malik, Absolon, Fabrizia. Ento, retruquei: Estamos prontos para ir. O porto cinzento atrs de ns abriu-se e um Arcanjo silencioso entrou, vestindo um manto cinzento, com um capuz que cobria-lhe a cabea. Ao aproximar-se, o Arcanjo baixou o capuz, revelando um rosto de pele escura e cabelos negros. Eu sou o Arcanjo Adonijah, Serafim dos Veritatis Perquiratores, disse ele. Eu os guiarei aos portes de Dur Sharrukin. Estamos prontos, eu disse. O Arcanjo me fitou, ento virou seu olhar para um espao vazio. Ali, o ar tremeu e ondulou, assumindo um leve brilho azulado. Eu pude sentir o poder celeste manifestando-se na forma de um portal. Ento, as costas das roupas do Arcanjo rasgaram-se, liberando suas grandes asas. Seu corpo emitia uma leve luz azulada. Venham em Forma Celeste, pois o portal leva aos cus do Iraque, ele disse, adentrando a passagem que abrira. Como que por medo, hesitamos todos a princpio, mas ento, para minha surpresa, Absolon tomou a frente. Segurando nas mos a mochila que carregava, sua camisa rasgou-se nas costas, seu corpo emitiu um brilho dourado, de forma que seus cabelos louros brilhavam como se fossem chamas celestes. Seis pares de faixas luminosas, as asas de Princeps, nasceram de suas costas. Seus olhos azuis tambm brilhavam intensamente. Silenciosamente, ele atravessou o portal. Lo Wang foi o segundo. De suas costas, nasceram duas asas negras e ligeiramente vtreas, como se fossem de pura obsidiana. Ao invs de luz, ele parecia emitir sombras, pois a luz das velas pareceu enfraquecer-se ao seu redor. Seu rosto tornara-se assustador, encoberto por sombras que disfaravam um pouco suas feies. Al-Malik ento liberou suas asas, que nasceram violentamente. Seu corpo brilhava intensamente, emitindo luz branca, mas a luz era to forte nas asas que se dava impresso que elas eram feitas puramente de luz. Ento, a passos firmes e decididos, ele transps o portal. Ansgar deu alguns passos em direo ao portal. Suas asas nasceram lentamente, rasgando as costas de sua roupa. As asas prateadas, de penas pontiagudas, liberavam uma aura levemente azul. Seus olhos, brilhando com a mesma cor, nos fitaram brevemente antes que ele prosseguisse atravs do portal. Karina deu um passo frente, ento me observou, como se esperasse por mim. Notei que ainda estava receosa, ento esforcei-me para sorrir. Retirando o sobretudo para que no se rasgasse, deixei que minhas asas se abrissem. Meu corpo emitiu um brilho levemente azul. Karina, ento, retirou a mochila e a jaqueta e liberou suas asas. Seu corpo brilhava dourado. Demos as mos e atravessamos juntos. Por um instante, era como se transpusssemos uma cachoeira. Ento, perdemos a sensao de estarmos nos apoiando no solo. Um vento gelado soprava e estvamos encobertos por uma grande nuvem. Era noite, e a lua e as estrelas brilhavam forte acima. Abaixo, vimos poucas luzes, numa vastido negra. Estvamos no cu, lado a lado com nossos companheiros, todos nossa espera. Larguei a mo de Karina e ambos nos afastamos do portal, dando passagem Fabrizia, que veio logo depois, suas asas marrons e seu corpo emitiam um brilho vermelho, e em Forma Angelical Fabrizia parecia mais forte e decidida. Na verdade, todos ns parecamos.

O Arcanjo Adonijah, cobrindo o rosto com o capuz novamente, ento disse: Dur Sharrukin est adiante. Voemos baixo, pois esta uma regio perigosa, e se radares americanos nos captarem, podemos criar uma crise internacional na Terra. Ento, o portal fechou-se, e o Arcanjo mergulhou em direo ao solo. Ns sete o seguimos, alcanando grande velocidade. Com o vento glido em meu rosto, aquela sensao de voar pelos cus, aps tanto tempo estudando no confinamento de Libraria, era para mim como sentir de novo toda a minha capacidade. Ento, com os poderes celestes, pude ver na escurido da noite, as vastides que percorramos, naquela velocidade, at ver, adiante um vilarejo: Khorsabad. Estvamos prximos. Elevamos a altitude, para evitar sermos vistos, mas sem perder velocidade. Ainda rasgando a noite, no descansamos at que Adonijah parasse. Ento, descemos lentamente rumo ao solo. Conforme descamos, pude ver a fortaleza construda por Sargon h 2700 anos: Dur Sharrukin. As runas eram de fato impressionantes. Cercada por muralhas macias, cujas sete entradas eram guardadas por esttuas de touros alados com rostos humanos. Sua glria hoje extinta, da cidade assria de Dur Sharrukin s restavam runas de antigos prdios e casas. Ainda flutuando no ar, Adonijah dirigiu-se aos restos de uma cidadela fortificada na muralha noroeste da cidade. Ento, quando nossos ps finalmente tocaram o solo, recolhemos todos nossas asas, assumindo o aspecto mortal. Coloquei novamente meu sobretudo, enquanto os que portavam mochilas colocaram-nas em suas costas. Adonijah nos olhou, pedindo que o segussemos. Adentramos nas runas da cidadela, percorrendo alguns poucos corredores at chegarmos a uma escada que levava a uma espcie de poro. Tanto Karina quanto Absolon pegaram lanternas que traziam em suas mochilas, ajudando a iluminar o caminho. Os demais, porm, viam perfeitamente na escurido. Caminhamos por um corredor apertado, at chegarmos a um ponto em que Adonijah parou. aqui, ele disse, tocando uma parede, que empurrou com fora. Esta deslocou-se, mas havia apenas rocha slida na passagem que abrira-se. Adonijah fez um sinal, e a rocha dissipou-se, revelando ser uma iluso. Alm da falsa rocha, estendia-se uma caverna. Daqui em diante, prosseguiro sozinhos, o Arcanjo disse. Desejo-lhes sorte e sucesso. Agradeci e, como lder do grupo, tomei a dianteira. Um a um, atravessamos a passagem. O caminho era nico, e descia abruptamente, exigindo calma e cuidado para prosseguirmos. Infelizmente, era apertado demais para que simplesmente assumssemos a Forma Angelical e planssemos at as profundezas. Cuidadosamente, descemos por aquela caverna, o caminho ento se dividia, mas antes que eu precisasse perguntar, Karina apontou-me a direo a seguir. Estava um silencio perturbador, mas pelo menos eu no pressentia nada. Era como se fssemos os nicos naquele local, e isso me deixava tranqilo. Prosseguimos, e fomos descendo mais e mais nas profundezas. O tempo todo, tudo estava silencioso. Ento, aps descermos nas profundezas, chegamos a uma passagem no cho, onde acabava a caverna. Imediatamente, senti um arrepio na espinha. Abaixei-me, olhando o pequeno buraco adiante. E, mais de oito metros abaixo, notei que o cho era pavimentado, com rochas cuidadosamente lascadas. No pude precisar as dimenses, mas notei que a cmara abaixo era gigantesca. Meu corao disparou, ento murmurei: Chegamos. Fora os murmrios de meus companheiros, estava silencioso. O solo est distante e o buraco pequeno demais para que usemos a Forma Angelical, sussurrei. Precisamos, um de cada vez, saltar, e assumir a Forma Angelical durante a queda para amortecermos o impacto. Lo Wang tocou meu ombro. Eu serei o arauto. Vou me certificar de que seguro descermos, ele disse. Eu concordei. Wang abaixou-se, na borda da passagem. Seus olhos, emitindo um leve brilho vermelho, fitaram o solo abaixo, to distante. Ento, sem temor, jogou-se pela passagem. Em plena queda, suas asas abriram. O ar movido fez um som fraco, mas que ecoou pela vastido da cmara abaixo. Ento, suavemente, Wang tocou o solo, abaixando-se e retornando Forma Humana imediatamente. Ele permaneceu ali, olhando ao redor em silencio, por alguns instantes. Ento, olhou-me, fazendo sinal para que eu descesse. Fechei os olhos, me concentrando. Precisaria me transformar rpido, ou iria me machucar na queda. Dando um passo frente, deixei-me cair, mas felizmente, a transformao foi imediata. Conforme minhas asas abriamse e meu brilho inundava de luz o cho abaixo, pude ver ento o lugar aonde chegvamos: o primeiro nvel de Dur Sharrukin. Conforme os outros desciam, um a um, eu comecei a analisar o ambiente ao redor. Fora o teto, a nove metros de altura, e o solo, no haviam outros limites at onde minha viso, mesmo aumentada com meus poderes, alcanava. Como se a cmara tivesse quilmetros e quilmetros de extenso. O teto era sustentado por centenas, talvez milhares de colunas, cada uma com cinco ou mais metros de espessura, e separadas no mnimo quinze metros umas das outras. Os sons de nossos passos e at de nossa respirao ecoavam. O ar estava frio. Estvamos totalmente sozinhos naquela imensido tenebrosa. Mas a mais impressionante viso, sem dvida, era a da quantidade de objetos no cho: armas, ossadas e restos de armaduras espalhados, demonstrando a magnitude da batalha que ocorrera aqui h tanto tempo atrs. Entre as ossadas, muitas delas eram totalmente inumanas. Meu Deus do cu!, Karina murmurou. Sua voz ecoou, forando Wang a repreende-la, sussurrando: Fale baixo! Qualquer som aqui ecoar centenas de vezes antes que desaparea. Todos estvamos impressionados com aquela vastido. Como tal obra pde ser erguida nas profundezas da Terra? Eu olhei para o mundo dos espritos,

tentando descobrir que influncias espirituais poderiam existir neste lugar. Para minha surpresa, o reino espiritual estava totalmente vazio, encoberto por uma nvoa negra ainda mais densa que as trevas do mundo fsico. Ansgar, afastando-se um pouco do grupo, abaixou-se para tocar uma espada no cho. Dezenas de ossadas pequenas e monstruosas de criaturas aladas estavam prximas. No consigo imaginar como seria estar aqui naquela poca, ele sussurrou para si mesmo. Por onde devemos seguir?, perguntou Al-Malik, enrolando os panos em sua cabea tambm em torno da boca, deixando apenas os olhos brilhantes expostos. Karina olhou ao redor, ainda boquiaberta com as dimenses do local. A luz de sua lanterna se perdia na imensido escura, sem nunca alcanar uma parede. Ento, ela voltou-se para o lado oposto ao qual o grupo fitava, apontando para o infinito adiante. Por ali. Al-Malik e Ansgar sacaram suas espadas, e Absolon pegou a espingarda que levava na mochila. Ento, prosseguimos, com Karina e Wang frente. Mesmo pisando cautelosamente e desviando dos objetos no cho, o som dos passos ecoava mais e mais. Foi ento que vi surgir adiante uma rea que sofreu desmoronamento, como se uma das colunas tivesse sido derrubada. Conforme nos aproximvamos daquele ponto, pude notar mais e mais ossadas e restos de armas, bem como partes do solo quebradas por exploses e colunas rachadas. De repente, ouvimos um som distante. Minha espinha sentiu um calafrio repentino e tive a ntida sensao de que algo nos observava. Paramos, formando um crculo. O que foi isso?, perguntou Absolon. Passos, respondeu Fabrizia. Mas no so poucos, alertou Wang, conforme o som tornava-se mais forte. ... um exrcito marchando. O som estava se aproximando. Olhando ao redor, notamos luzes na direo de onde viemos, perfurando o vu de escurido. O que isso?, Karina perguntou. O que est acontecendo. Olhem ao redor, disse Al-Malik. Foi ento que percebi. As ossadas e restos no cho tinham desaparecido, a coluna derrubada estava em p uma vez mais. E o som de passos tambm comeou a vir da direo para a qual originalmente seguamos. Estamos cercados?, indagou ferozmente Ansgar, empunhando sua arma e iluminando-a com a luz azulada intensa dos Fogos Celestiais. Imediatamente, ele assumiu a Forma Angelical, liberando suas asas cortantes. Acalmem-se todos!, pedi em voz alta, conforme as luzes dream lugar a um exrcito marchando, empunhando armas, escudos e tochas. Um exrcito de Celestiais, alguns em sua Forma Angelical, que ento parou a uns vinte metros de ns. So imagens! Imagens do passado!, eu disse, conforme, vindo da outra dimenso, caminhando sem a ajuda de luz nas trevas, veio um segundo exrcito, desta vez de abominaes. Mortos que andam, diabretes e outros seres indescritveis junto a demnios usando armaduras grosseiras e empunhando armas com mltiplas lminas e pontas. Dois exrcitos, um de trevas, um de luz, totalizando dezenas de milhares de guerreiros, encarando-se nas profundezas da Terra. E, entre eles, estvamos ns. Meu Deus, exclamou Ansgar, mal acreditando em seus olhos. Fiquem todos juntos!, pediu Absolon em voz alta. Ento, por alguns segundos, houve um silencio mortal, quebrado apenas pela respirao de meus companheiros. Notei o vapor no ar formado pela respirao, devido ao frio que fazia. Ento, rosnados ecoaram, vindos do exrcito demonaco nossa frente. E um grito solitrio na tropa celeste foi ento seguido por um coro de guerra, gritando, enquanto o exrcito celeste avanava, correndo, em direo ao grupo inimigo. A legio monstruosa urrou, tambm avanando. E ento, luz e trevas chocaram-se violentamente. Juntos! Fiquem juntos!, repetiu aos gritos Absolon, puxando a mim e Karina. Um Celestial caa, coberto por dezenas diabretes, cujos dentes e garras afiadas rasgavam-lhe a pele. Atrs de mim, ouvi um estrondo, conforme a espada de um Arcanjo cortou um demnio ao meio, como se sua armadura de metal no oferecesse resistncia ao poderoso golpe. Acima, chamas celestes e infernais cortavam o ar, caindo e incendiando dezenas ao redor. Precisamos avanar!, gritei. Absolon e Al-Malik ouviram-me, e comearam a puxar os demais. Vamos, vamos!, gritava Absolon. E o caos ao redor aumentava, conforme ouvamos troves ecoarem e o som interminvel de metal contra metal e gritos de dor. Guerreiros celestes e infernais caam s dezenas, mas as foras infernais eram menores, compostas principalmente por mortos-vivos e criaturas infernais menores. Avanamos. Atrs de ns, ouvi uma exploso e me virei para ver o que tinha ocorrido. O verde das chamas infernais brilhava, conforme a coluna rachava-se e caa, derrubando toneladas de terra e rocha sobre dezenas de combatentes. Ento, Al-Malik me puxou. Venha, Senhor Nicodemus, no percamos tempo!. Ento, conforme avanvamos, mais e mais adentrvamos no exrcito demonaco. Para minha surpresa, alguns grupos de Celestiais, liderados por Arcanjos, conseguiam penetrar entre as foras adversrias, atacando-os e avanando sem pausa. No meio de um desses grupos, notei um jovem cuja face me era estranhamente familiar. Sua espada brilhando em chamas celestes, lutando lado a lado com outros dois companheiros, ele avanava com dificuldade, mas pouco a pouco derrubava dezenas de inimigos. Mas quem era ele? Como seu rosto poderia ser to familiar para mim? Foi ento que, adiante, finalmente pudemos ver algo alm de trevas. Vimos pela primeira vez uma parede, cheia de esttuas, faces e figuras demonacas esculpidas em sua superfcie. E tambm vi um grande porto, com pelo menos 7 metros de altura e dez de largura, feito de pura rocha. Para o porto! Para o porto!, eu repetia. Karina, AlMalik e Absolon estavam minha frente, enquanto Fabrizia, Ansgar e Wang estavam atrs. Ento, o exrcito demonaco ficou para trs e restava apenas o porto frente. Podamos ouvir o som da batalha, ocorrendo to perto de ns, mas fitvamos apenas o porto e aquele que o guardava. Ali, diante da passagem,

estava um cavaleiro, montado num corcel negro com olhos flamejantes, vestindo uma armadura de metal to escuro quanto a noite, numa mo empunhando um gigantesco escudo com a imagem da face de um drago, e na outra levava uma espada longa de quase dois metros de comprimento. O animal sobre o qual montava relinchava monstruosamente, e das frestas do elmo negro, o brilho vermelho de seus olhos fitava a batalha que ocorria diante dele. O cavaleiro do sonho!, exclamou Ansgar. Ento, notei uma forma tnue ao redor do cavaleiro, uma forma gasosa e serpentina, imensa, cuja ponta ento se moveu como se fosse uma boca, sussurrando nos ouvidos do cavaleiro. Os outros pareciam no poder v-la, mas ento todos ouvimos o que ela sussurrava. E sua voz era como um trovo que fazia nossos coraes arderem, como se fossem penetrados por lanas. Khral-Harshek, a voz disse, eu preciso de voc em meu aposento. O cavaleiro imediatamente fez sua montaria dar meia-volta, e ento partiu para a escurido alm dos portes. Logo em seguida, tudo ficou silencioso. Olhamos ao redor. Estvamos sozinhos. Atrs de ns, apenas os esplios da batalha. ? nossa frente, o porto ainda estava l, aberto, esperando por nossa passagem. Estvamos ofegantes, todos de olhos arregalados, sentindo os coraes apertados por causa daquela voz. Ansgar retornou ao Aspecto Humano e me olhou. Meu Deus, Nicodemus. Eu jamais pude imaginar algo assim. Os outros ainda se recuperavam da experincia, quando eu ordenei em voz alta: Vamos continuar, rpido! O porto nos levar ao segundo nvel de Dur Sharrukin!. Minha voz ecoou e, mais uma vez, reparei no vapor que se formou devido minha respirao. Estava frio... Frio demais. Calma, Philipe, pediu Karina, precisamos de mais tempo. Os demais concordaram. Vocs no entendem, no ?, eu retruquei em voz alta, claramente demonstrando meu nervosismo. Memrias no surgem assim. No este lugar que as est gerando! Sintam o frio! No percebem?. Eles me olharam sem entender, com exceo de Wang e Al-Malik, que demonstraram compreender o que eu queria dizer. Ento, resolvi esclarecer tudo: Imagens do passado no surgem do nada. Este lugar assombrado. Vamos, rpido!. Eles imediatamente vieram comigo, apressando o passo. Ento, conforme eu atravessei aquele grande porto, ouvimos ecoar o som de cascos batendo na rocha, num galopar lento e distante. Todos olharam para a escurido pela qual havamos passado e, mais uma vez, no conseguimos ver nada alm de trevas. Mas em seguida ecoou um relinchar, certamente emitido por um cavalo infernal. Estes sons no so ecos do passado, murmurou Al-Malik. Que Al nos proteja. Vamos logo, por favor, eu retruquei. Ento, juntos continuamos alm do porto, rumo s regies mais profundas de Dur Sharrukin.

Captulo 6: O Fantasma de Leviathan


O som de nossos passos ecoava conforme descamos aquelas gigantescas escadarias em espiral, de degraus grandes o suficiente para que mesmo criaturas imensas pudessem subi-las ou desce-las. Os sinais de batalha desapareceram. Os Infernais no seriam tolos de lutar aqui, disse Lo Wang, fitando a escurido abaixo, para a qual nos dirigamos, pois quem quer que viesse por cima teria vantagem na batalha. Devamos estar descendo aquelas escadas h uns cinco minutos. O silncio s era quebrado por nossos passos e por um comentrio ou outro. O ar estava estagnado, incrivelmente frio. Nossa respirao emitia nuvens de vapor, que se dissipavam rapidamente. O que acha que h ali embaixo?, perguntou-me Fabrizia. O segundo nvel de Dur Sharrukin, como os Veritas nos disseram, respondi. Este lugar me inconcebvel. Jamais senti tanto medo em toda a minha vida, confessou Ansgar. Pensei que j estivesse acostumado a situaes assim. um guerreiro, no ?, perguntou Fabrizia. No me entenda mal, respondeu o ruivo. Lutei em muitas batalhas, tanto em vida como na morte. Defendi o den na Terceira e na Quarta Guerras. Batalhei contra muitos na Terra e nos reinos dos mortos. Mas a batalha que vi agora h pouco... foi diferente de tudo o que j vi. Tambm eu lutei na Quarta Guerra. E realmente foi diferente. L, lutvamos para proteger nosso lar. Mas aqui, estamos no lar do inimigo. Avanar como... buscar a prpria morte. Por isso oro para que Al esteja conosco, mesmo nessa escurido esquecida pelo Criador, disse Al-Malik. Lutou nas ltimas duas Grandes Guerras?, perguntou Karina a Ansgar, com bastante interesse. Tenho um amigo que tambm lutou. Seu nome Samuel. Qual a sua histria, Armin?. Houve um breve silncio antes que Ansgar respondesse. Ele fitou Karina, notou o interesse em seus olhos verdes, ento respondeu: Em vida, eu servi o Imperador Henry V do Sacro Imprio Romano Germnico. Eu morri lutando na Saxnia, por volta de nove sculos atrs. Fui um homem leal a meu rei e minhas obrigaes, e ainda me recordo dos rostos de minha famlia, com a qual no tive mais contato desde ento. Eles no renasceram no den?, perguntou Karina, tocando o ombro de Ansgar. Sim, minha mulher e um de meus filhos sim. O outro, jamais, mas pelo que soube, ele jamais foi um homem correto. Mas eu no tive a coragem de encarar minha famlia. Parti para estudar sozinho os caminhos da guerra.

No entendo, Karina murmurou. O que leva algum a querer lutar assim?. O que a leva a querer viajar, Karina?, perguntei, interrompendo a conversa. No sei. o que gosto de fazer. Quero me sentir livre, conhecer pessoas e lugares, aprender cada dia mais, acho, ela respondeu. Continuei a argi-la: Pois cada pessoa tem um desejo. Voc julga que um guerreiro quer apenas ser forte e lutar, mas nunca estudou as filosofias da guerra, no ?. Tem razo, Karina admitiu. Ser um guerreiro mais do que participar de batalhas, eu disse. Acha que luto para me sentir forte, para provar minhas habilidades?, perguntou Ansgar a Karina. Antes que ela pudesse responder, o Venator prosseguiu: No. Eu luto pelas pessoas, no por mim. Quando morri, descobri que minha vida tinha sido vazia, impulsionada por objetivos polticos e por uma moral duvidosa. Como homem, fui um nobre sanguinrio, que achava que podia matar em nome de Cristo e de meu Rei. Eu justificava cada ato brbaro que cometi me convencendo de que seguia a vontade de Deus. E depois, ao renascer, era como ver o quanto de minha vida desperdicei. Tudo o que eu sabia fazer era lutar e nada mais. Ento, meu Mentor me ensinou o que realmente ser um guerreiro. Esta histria... realmente lembra a de Samuel, murmurou Karina. Sacando sua espada e fitando-a, Ansgar parou. H os sbios que ensinam caminhos melhores e os corajosos que ajudam diretamente as pessoas, mas tambm h inimigos que pensam apenas em violncia, morte e dor. Eu existo para proteger, para poder servir, com a minha vida e a minha espada, queles que no podem se defender sozinhos. isso o que sou, o que tenho de fazer. isso que significa ser um guerreiro. Eu tambm compreendo bem o que ser guerreiro, murmurou Wang, que caminhava frente do grupo. querer morrer pelos outros. E por isso que nada me assustou mais do que o que vi ali em cima, murmurou Ansgar, ento elevando seu tom de voz. Eles lutavam desesperadamente, sabendo que provavelmente no retornariam para o Paraso intactos. No haviam inocentes l, e frente no havia nada a no ser a chance de morrer. o extremo da ideologia de um guerreiro. Eu no tenho certeza se teria a coragem de prosseguir, se estivesse no meio daqueles guerreiros. Por isso tive medo. Medo de falhar, disse Al-Malik. Todos ns temos esse medo. No sou guerreiro, mas porto uma espada, e conheo os perigos de empunha-la. Se soubssemos que enfrentaramos um Grande Lorde, teramos a coragem de puxar nossas espadas e avanar, sem medo da morte?. Acho que eu no teria coragem de enfrentar algo maior do que eu. Acho que no sirvo para guerreiro, Absolon murmurou para si mesmo. Espero no ter de fazer esta escolha, sussurrou Ansgar. Al-Malik concordou, mas Wang apenas permaneceu calado. Entendi, disse Karina. Me desculpe por questionar tanto. Apenas quem no questiona deve pedir desculpas, pois quem no busca respostas jamais ir t-las, eu disse. um velho provrbio entre os Perquiratores. Foi ento que deparamos com o segundo porto, to grande quanto o primeiro, indicando o fim da grande escadaria. Finalmente, murmurou Absolon. E, quando, atravessamos o porto, nos deparamos com o que nos esperava. como os Veritas disseram, eu disse aos demais, ao fitar um salo do qual partiam seis grandes corredores, cada um com cerca de trs metros de altura e dois de largura. Daqui em diante, h um nmero inimaginvel de corredores, formando um imenso labirinto. Wang, aproximando-se de um dos corredores e analisando-o, acrescentou: Estes so corredores da morte. No primeiro nvel, os infernais prepararam uma batalha para enfraquecer as foras celestes. Mas aqui, eles quiseram dividilas. Os corredores so pequenos demais em largura para ocorrerem grandes batalhas, e h buracos na parte superior das paredes, que levam a pequenos tneis nos quais criaturas infernais poderiam se esconder para atacar de surpresa os grupos separados de Celestiais. Creio que h armadilhas em toda parte neste labirinto. Acha que essas armadilhas ainda podem funcionar?, Fabrizia perguntou, aproximando-se de Wang. No sei. A ruiva pode nos guiar, mas eu precisarei tomar a dianteira do grupo, para tentar encontrar sinais de armadilhas, disse Wang. Karina tambm se aproximou do Kage, prontificando-se a guiar o grupo. Qual dos corredores?, perguntei a Karina. Este, ela disse, apontando o segundo corredor, da esquerda para a direita. Wang foi frente, Karina e Fabrizia em seguida, e os demais logo aps. Absolon apressou o passo para ficar prximo s garotas. ?amos a passos lentos, pois Wang precisava verificar o caminho. Novamente, os sinais de batalha comeavam a surgir. Armas cadas, ossadas, corpos h muito apodrecidos empalados nas paredes ou em lanas que saltavam do cho, paredes manchadas com sangue h muito ressequido. Nenhuma das armadilhas parecia funcionar mais. Conforme chegvamos a bifurcaes ou cruzamentos entre corredores, Karina apontava o caminho a seguir. Eu me mantinha atento, tanto ao mundo fsico quanto ao mundo dos espritos. Ambos mantinham-se extremamente silenciosos. O frio continuava intenso. Por mais que tentasse, no sentia nenhuma presena alm de nossas prprias. Por mais de uma hora caminhamos naquela escurido, sempre acompanhados por nada mais do que restos de batalhas sangrentas espalhados pelo cho ou presos por lanas s paredes.

Foi ento que Wang parou repentinamente. Silncio!, ele pediu, sussurrando. Todos paramos. Sem os sons de nossos passos, o ambiente tornou-se absolutamente silencioso. Esperamos, por quase um minuto, sem nada ouvir. Ento, perguntei, em voz baixa: O que houve, Wang?. Pensei ter visto algo, ele respondeu. O qu?, perguntei. Algo serpentino, movendo-se na escurido no salo adiante, Wang disse. Seu tom de voz parecia estranhamente assustado para algum normalmente to frio. Fitei o salo e no pude ver nada anormal no mesmo. Foi quando ouvi o som de metal deslizar rapidamente. Virei-me e vi Al-Malik, o ltimo do grupo, removendo sua cimitarra e olhando assustado para trs. No ouviram isso?, o Malaki perguntou. No, disse Ansgar. O que voc ouviu?. Era como se algo respirasse logo atrs de ns. Pude at mesmo sentir um bafo quente tocar minha nuca, AlMalik respondeu. H algo aqui, conosco. Foi ento que minha espinha tremeu. Karina cruzou os braos, como se quisesse se aquecer. impresso minha, ou est mais frio?, ela disse. No impresso, eu disse, olhando ao redor, podendo sentir claramente que algo que nos observava. Permanecemos ali parados naquele corredor por mais uns instante, todos assustados. Ento, olhando para trs, pude tambm notar algo serpentino, como uma cauda, mover-se na escurido, logo alm de onde minha viso alcanava. Sussurrei, ofegante: Vamos em frente. Quando demos os primeiros passos, porm, ouvimos um rosnado baixo e calmo ecoar, vindo aparentemente de toda parte, fazendo com que poeira casse do teto e das paredes. Oh, meu Deus!, Karina exclamou, mostrando-se extremamente assustada. Eu no sei quanto a vocs, disse Absolon, tambm assustado, mas eu voto por correr. Ansgar puxou Al-Malik para trs de si, ficando por ltimo na fila. Empunhando sua espada, o Venator ento ordenou, ainda que disfarando muito mal o seu medo: Vo em frente. Eu vou logo em seguida!. Foi o que fizemos. Corremos atravs do corredor, e o Venator nos seguiu, mantendo-se sempre por ltimo. Mas, quando apressamos o passo, ouvimos ento um rugido ecoar pelos corredores, fazendo tudo tremer: o urro do Leviathan. Karina gritou de susto, mas no parou de correr. Nenhum de ns parou. Sentimos passos pesados nos seguir, mas por mais que eu olhasse para trs, nada via, a no ser formas indistintas logo alm de onde o olho alcana. Ento, mesmo tentando controlar-me, acabo liberando um apelo desesperado: Corram! Por favor, corram e no parem!. Ento, deixando o corredor, chegamos a um grande salo. Assim que entrou no local, porm, Al-Malik tropeou em uma pea de armadura cada no cho, tombando. Al-Malik!, gritou Absolon, que parou e voltou para ajuda-lo. Ao ouvir o grito do Princeps, eu mesmo parei e me virei. Foi quando vi Ansgar chegar ao salo que fitei aquilo que nos perseguia... Nada. Os demais pararam, quando notaram que eu, Absolon, Al-Malik e Ansgar ficamos para trs. Todos, ofegantes e assustados, olhvamos ao redor, tentando entender o que acontecera. Quase chorando, Karina perguntou: O que foi isso?. Uma iluso, eu acho, respondeu Wang. No, eu discordei, isso bem real. Foi ouvimos uma respirao pesada ecoar pelos tneis que chegavam ao salo no qual nos encontrvamos. Um rosnado seguiu-se. A sala era vasta, de formato quadricular, com talvez dez ou doze metros de comprimento em cada uma das quatro paredes. Cada parede possua uma nica passagem, que levava a corredores como aquele pelo qual chegamos. Por onde iremos agora?, perguntou Wang, tentando acalmar-se. Karina apontou a passagem. Pela direita, disse. Quando fitei o corredor, notei novamente algo indistinto passar pela escurido densa numa outra sala adiante. Algo grande, descomunal, maior do que qualquer coisa que caberia nesses tneis e corredores. Ele est l, eu disse. Um rosnado ecoou pela passagem. O que isso?, disse, tremendo, Absolon. Um fantasma, respondeu Al-Malik. O fantasma de Leviathan, completei. Demnios no deixam fantasmas ao serem Obliterados, disse Lo Wang. E reencarnam caso no tenham a alma consumida. No pode ser Leviathan. Ento, tudo ficou silencioso. Parece ter sumido, resmungou Fabrizia. No, murmurei, ainda sentindo que estava sendo observado. Senti um novo calafrio e fiquei paralisado de medo. Ele est aqui, disse, vendo no mundo espiritual uma forma indistinta, gasosa, percorrer o salo em que estvamos, seus olhos provavelmente fitando minhas costas. Pude senti seu respirar quente. CORRAM!, gritei em desespero. Todos comearam a correr, em direo ao tnel que Karina indicara. Eu mesmo tentei dar todo o impulso possvel s minhas pernas que mal me obedecia. Foi quando novamente o urro ecoou, vindo de poucos centmetros atrs de mim. Enquanto corria, nada podia tirar e minha mente a idia de que iria morrer ali. Mas se eu precisasse morrer, ento no deixaria que meus companheiros ficassem merc daquele esprito. Enquanto sentia aquela essncia negra me tocar, continuei a correr, e busquei me concentrar. O desespero atrapalhava, mas eu precisava tentar, canalizando as energias divinas que percorriam meu corpo. Ento, parando

repentinamente, liberei todo o poder que pude acumular, e virei-me para fitar o esprito. A forma gasosa parou repentinamente, diante da barreira espiritual que ergui. Pude sentir sua ferocidade, enquanto rugia e rosnava, forando a barreira. Eu tentava vence-lo com minha fora de vontade, mas era como se eu tentasse parar uma locomotiva com minhas prprias mos. Foi quando senti uma mo tocar minhas costas, agarrando-me pelo sobretudo, e puxando-me com fora. Era Wang. Vamos!. Continuamos a correr, at chegarmos sala adiante, desta vez um salo redondo, com dez passagens. Karina j indicava o caminho, gritando: Por aqui, rpido!. Ansgar esperava ao lado dela, para protege-la. Os outros j prosseguiam na frente, correndo. Pegamos o corredor que Karina indicara. Mas eu notei que o esprito j no estava mais no corredor anterior. Fora nossas respiraes desesperadas e nossos passos apressados, novamente o silncio reinava naqueles tneis. Foi quando chegamos a mais um salo, mas este era diferente. Desta vez, este salo levava a outros, os quais pareciam alojamentos. Armas penduradas em paredes, crculos ritualsticos, camas, tochas agora apagadas... Aparentemente, aqui seriam os aposentos dos magos negros e Infernalistas a servio de Leviathan. Segundo os velhos tomos, esses feiticeiros ajudaram a unir Terra e Inferno, e a passagem entre os reinos estaria nas profundezas de Dur Sharrukin. No fundo, eu queria investigar mais aqueles aposentos, mas Karina, quase tomada pelo desespero, insistia para que prossegussemos. Tomamos ento um novo corredor, de volta ao labirinto. Voltamos a andar com mais cuidado, mas nenhum de ns estava calmo ou tranqilo. Este novo corredor era excepcionalmente longo. Quando estvamos nos aproximando de mais um salo, porm, ouvimos novamente os rosnados ecoando do caminho adiante. Estamos perdidos, murmurou Ansgar. Novamente, senti que estvamos sendo observados. Corram, eu murmurei, ofegante. Corram sem olhar, sem hesitar. Ansgar questionou-me: O qu? Voc enlouqueceu, Nicodemus?. Confiem em mim, eu disse, tomando a dianteira, mesmo com todo o medo que sentia. Eu suava frio, como se ainda fosse mortal. Se pensar bem, eu de fato contemplava a morte naquele momento. Ento, corri. Os demais tambm apressaram o passo, mesmo hesitando. O urro seguinte ecoou com fora, fazendo as paredes tremerem. Assim que adentrei aquele salo, parei, gritando aos demais: Vo, vo!. Eles continuaram correndo. Karina gritou para pegarem a primeira passagem esquerda. Mesmo no podendo ver, senti os olhos de Leviathan me encararem e pude perceber sua mandbula se abrindo. Os demais continuaram correr, mas Absolon, o ltimo da fila, parou assim que chegou entrada do prximo corredor. Nicodemus!, ele gritou. Eu tentei correr, mas ento parei. Absolon gritou por mim novamente, esperando que eu corresse em direo a ele. Ao invs disso, senti a mandbula de Leviathan fechar-se ao meu redor. Por um instante, senti uma dor agonizante e perdi minhas foras, caindo no cho. Em seguida, tudo ficou silencioso... Ouvi passos apressados. Absolon corria, no para fugir, mas em minha direo. Pude senti-lo tocar meu ombro. Eu tremia de medo, sentia muito frio, mas tudo estava silencioso. Ouvi um rosnado distante, ecoando pelos tneis pelos quais viemos. Ento, apoiei minhas mos no solo frio de pedra e me levantei, com a ajuda de Absolon. Senhor Nicodemus, voc est bem?, ele repetia sem parar. Assim que me levantei, fitei o tnel adiante. Estou bem, Achille, eu respondi a Absolon, muito obrigado. Voc mais corajoso que parece. Eu no sou, ele disse, repetindo logo em seguida: no sou. Ento, Absolon gritou para os outros: Estamos bem! Esperem por ns!. Eu ainda estava meio zonzo, meu corpo ainda doa devido experincia e, por isso, precisei da ajuda de Absolon para prosseguir. Os demais nos esperavam no salo seguinte. Assim que nos viram, correram em nossa direo. O urro do Leviathan ecoou forte, emitido de corredores distantes, mas ainda assim fez com que poeira se levantasse. O que aconteceu?, perguntou Al-Malik. Um pouco melhor, dispensei a ajuda de Absolon e disse: Vamos prosseguir, vou explicar no caminho. E assim prosseguimos, constantemente ouvindo os rosnados, passos e uivos distantes. E pelo caminho, expliquei aquilo que pude concluir: Como Wang disse, um demnio... ou um Celestial... ou Obliterado ou reencarna. Isso verdade, no h o que discutir. Porm, Leviathan no um caso tpico. Por ser poderoso demais?, perguntou Wang. No. No notaram que este esprito no possui inteligncia? Esta coisa puro instinto. Ns, Perquiratores, graas a Grande Veritatis, somos estudiosos do reino dos espritos. A alma contm todas as nossas essncias... Inteligncia, instinto, poder, vontade, moral e at nossos pensamentos mais sombrios. Aonde quer chegar?, perguntou Al-Malik. Por milnios, pensamos que Gabriel Obliterou Leviathan. Mas agora encontramos parte de sua essncia no den. E encontramos este fantasma. Isto no uma alma. E o que ?, o Malaki questionou novamente. Um fragmento. No passado, a conscincia de Leviathan vigiou esses tneis. Aps a morte, este fragmento continuou a percorrer os tneis que guardava. E tambm so essas memrias de Leviathan que se manifestaram na forma das vises que tivemos antes. Absolon arriscou ento uma teoria: Quer dizer que a alma de Leviathan se fragmentou em duas partes? Uma est em Libraria, a outra aqui? E o que acontece se juntarmos as duas?.

Eu no sei. As respostas esto adiante. Precisamos continuar.... Absolon, porm, me interrompeu: Mas como voc sobreviveu ao fantasma?. Ele tentou me possuir, mas, por eu ser Celestial, pude resistir. Essa criatura no tem inteligncia, apenas segue instintivamente o propsito de vigiar estes tneis. Ele no tem poder real, apenas um fragmento. Foi loucura voc se sacrificar daquela forma, Karina disse. Eu sentia que devia fazer aquilo. Como o Arcanjo deste grupo, era meu dever, respondi. Vamos continuar, por favor. E assim, por algum tempo continuamos a percorrer aquele labirinto. Urros e rosnados nos acompanhavam distncia, e s vezes eu podia sentir o olhar de Leviathan nos focalizando, deixando nossos nervos flor da pele. Aps muito caminhar, no frio e na escurido, a lanterna de Karina apontou para um novo grande porto. ? frente, uma nova escadaria. Finalmente, resmungou Ansgar, eu ficaria louco se continussemos a caminhar por estes tneis por mais tempo. Vamos descer, por favor. Notava-se a ansiedade e o medo em sua voz. Caminhamos em direo s escadas. Os ltimos rosnados pareciam cada vez mais distantes, sendo deixados para trs naquele labirinto. Porm, quando comeamos a descer as escadas, Wang parou e olhou para trs. O que foi, Wang?, perguntou Al-Malik. Silncio! Ouam isso, ele respondeu. Ficamos em silncio. Ento, alm dos rosnados distantes, pudemos discernir um outro som ecoando. Baixo, tambm distante, mas contnuo. O som de cascos de cavalo batendo em rocha. O que isso?, perguntou Ansgar. H mais algum aqui alm de ns, respondeu Wang. Devemos ficar para descobrir o que ?, Ansgar novamente questionou. No, eu disse. Vamos continuar. Ansgar no escondia o medo. Concordou imediatamente comigo. Ento, prosseguimos, descendo as novas escadarias, que tambm se dispunham em espiral, com grandes degraus. Os sinais de batalha pareciam desaparecer. Passo a passo, continuamos rumo ao centro de Dur Sharrukin, onde provavelmente encontraramos o local em que Gabriel e Leviathan travaram uma batalha de vida ou morte, dois mil anos atrs.

Captulo 7: Khral-Harshek
O prximo porto est logo adiante, murmurou Wang, cuja voz ecoou pelas escadarias. Ele ia frente do grupo, seguido de perto por Absolon e Karina. Eu e Fabrizia permanecamos no meio, e Al-Malik e Ansgar guardavam nossa retaguarda. Finalmente, aps vrios minutos descendo aquelas escadarias, alcanvamos o terceiro e ltimo nvel de Dur Sharrukin. As respostas que buscvamos certamente estavam adiante. Continua frio, murmurou Karina, soprando as prprias mos para ver o vapor de gua formando-se. Acha que o fantasma de Leviathan ainda est prximo, Philipe?. A essncia de Leviathan impregna toda essa fortaleza, Karina. No importa onde estejamos, ele estar perto. Porm, em cada nvel, ele parece manifestar-se de forma diferente. E quanto aos sons de cavalo?, perguntou Ansgar, sempre atento caso algo venha descendo as escadas atrs de ns. Eu ainda no sei. Mas tanto no sonho quanto nas memrias deste lugar, vimos um cavaleiro, respondi. Seria ele, depois de mais de dois mil anos?, Al-Malik resmungou. No creio nisto. Ainda cedo demais para concluirmos qualquer coisa, mas voc tem de concordar que o cavaleiro dos sonhos e das vises nossa nica pista, argumentei. Silncio, pediu Wang, enquanto forava o grande porto frente, o primeiro que encontramos fechado. Ansgar e Al-Malik dispuseram-se a ajuda-lo a empurrar as pesadas portas de pedra. Lentamente, o porto se abriu, fazendo um forte barulho que ecoou pela imensido de Dur Sharrukin. Ento, eu fitei a cmara adiante, e nada consegui ver. Trevas. Embora uma treva sobrenatural percorra toda Dur Sharrukin, limitando o alcance de nossa viso mesmo com a ajuda de Poderes Celestiais, a cmara adiante era impregnada por uma essncia negra. O ar estava ainda mais frio e mesmo as luzes das lanternas de Karina e Absolon pouco conseguiam penetrar naquele ambiente negro. Que lugar esse?, murmurou Fabrizia. Wang, frente, deu alguns passos na escurido. No h um piso ou paredes trabalhados aqui. uma caverna, pura e simplesmente. At o cho irregular. No se afaste, Wang, pediu Karina. Ou vamos nos perder uns dos outros. Wang retornou. Se o segundo nvel foi feito para dividir o exrcito celeste em muitos grupos, esta passagem tenebrosa foi feita para dividir os grupos. Talvez, eu disse. Ansgar, incendeie sua espada local com Fogo Celestial. Assim ele o fez e, para a surpresa de todos, a luz das chamas celestes espantava, ainda que de forma limitada, a escurido. Como pensei. A energia

celeste nega a escurido infernal, murmurei, ento erguendo a voz: Karina, Ansgar e Wang, vocs iro frente. Os demais ficam juntos de mim e do-se as mos. Nos guiaremos pela luz de Ansgar. Boa idia, murmurou Al-Malik. E assim, comeamos a percorrer aquela caverna de paredes irregulares e grandes dimenses. Prosseguimos lentamente, com cuidado para no tropearmos nos diversos obstculos pelo caminho. Aps um ou dois minutos percorrendo aquelas cmaras, Karina assustou-se com algo. Ansgar ento disse em voz alta: Venham aqui! Encontramos algo. Aproximamo-nos de nossos companheiros e vi Wang abaixado, analisando uma ossada no cho. Ossos de pessoas e animais. Este seria um local de sacrifcios?, perguntou Al-Malik. No, as ossadas no esto completas, disse Wang. Na verdade, acho que esses so os ossos do guardio deste local, eu interrompi. Karina, assustada, perguntou: Como assim, Philipe?. Eles usaram restos humanos e animais para construir mortos-vivos. Veja como as ossadas se completam, formando criaturas com mltiplas cabeas e membros. J ouvi falar sobre essas... coisas... mas nunca tinha visto algo assim. Golens de Carne. Golens de Carne?, perguntou Absolon. Sim. Agora sua carne j desapareceu, mas so mortos-vivos. So incrivelmente fortes, dizem. Acredito que deviam haver dezenas, talvez centenas deles defendendo essas cavernas. Provavelmente, serviam para atrasar e ferir ainda mais os guerreiros que chegavam a este local, disse Wang. Pode ainda haver mais dessas abominaes aqui?, perguntou, assustada, Fabrizia. No, respondi. Aps a guerra, Dur Sharrukin foi expurgado. Qualquer demnio ou ser infernal que no tenha fugido foi destrudo. Protees foram criadas para impedir que voltassem. Pelo menos, o que os livros contam. Ouvimos ento um relinchar distante, vindo das escadas que h algum tempo tnhamos deixado para trs. Vamos sair logo daqui, pediu Karina. Todos concordaram, ento prosseguimos. Aps mais alguns minutos caminhando naquela densa escurido, notamos um novo porto frente, desta vez aberto. ali, avisou Karina. Alm do porto, as trevas densas dissipavam, de forma que pudemos apressar o passo para deixar aquelas cmaras escuras. Assim que atravessamos o segundo porto, chegamos a um novo salo, novamente com piso, teto e paredes trabalhados. O ambiente era praticamente idntico ao primeiro nvel de Dur Sharrukin: um salo gigantesco, suspenso por grandes colunas, e de dimenses to grandes que no podamos ver seus limites. Basta seguirmos em frente, disse Karina. Ento, prosseguimos, olhando o ambiente to familiar. Porque repetir a estrutura do primeiro nvel?, perguntou Absolon, enquanto analisava o ambiente ao redor. Novamente, notvamos as marcas de batalha, desta vez muito mais violentas: cho rachado, armaduras cadas, ossadas, muralhas desabadas... Para que aqui pudesse ocorrer uma grande batalha, sussurrou Wang. No entendeu? O primeiro nvel era uma distrao, para forar os Celestiais a usarem suas energias. O segundo, para separa-los e feri-los. A cmara negra, para que os que chegassem a esse nvel demorassem a alcanar as tropas que estivessem mais avanadas. Tenho certeza de que aqui, esperando pelos Celestiais cansados e divididos, estava o verdadeiro exrcito infernal. Ento, aqui ocorreu a verdadeira batalha, murmurou Ansgar. Foi quando ouvimos um som forte ecoar. O mesmo som que foi emitido pelo primeiro porto ao ser aberto. Olhamos para trs, e vimos o porto pelo qual acabramos de passar sendo aberto. Mas o porto no estava aberto quando chegamos?, perguntou Karina. Estamos vendo o passado novamente, disse Al-Malik. Assim que o porto se abriu, adentraram vrios Celestiais, todos sujos de sangue e suor, com as faces cansadas, mostrando todo o medo e, ainda assim, toda a determinao de alcanar o centro de Dur Sharrukin. Era um grupo de quinze ou vinte, sua frente estava o Arcanjo que vi antes, de face incrivelmente familiar, empunhando uma espada que brilhava com chamas celestiais. Lentamente, mesmo cheios de temores, eles avanaram. Aos poucos, outros Celestiais, em duplas ou trios, conseguiam atravessar a cmara escura e se juntavam ao grupo que tomava a dianteira. Vamos acompanha-los, gritei aos meus companheiros, referindo-me aos Celestiais que avanavam. Eles avanavam, sempre cautelosamente, todos armados e vestindo couraas que lhes protegiam o peito. Alguns portavam elmos. Todos, sem exceo, tinham feridas ou marcas de sangue no corpo. Ento, mal o porto de entrada sumiu nas trevas atrs de ns, a pequena tropa de Celestiais, na maioria Arcanjos, parou. Na escurido alm, via-se acender chamas demonacas, tanto o Fogo Negro como o Infernal. E ento, comeou a ecoar o som de um exrcito marchando. Vrias centenas, talvez milhares marchando, gritando e urrando, em direo a uma tropa que no tinha nem cinqenta guerreiros celestiais. Ento, das trevas adiante, comearam a surgir os demnios. Alguns confiavam em sua armadura e armas naturais, enquanto outros se protegiam com metal e espadas. Alguns montavam grandes drages, outros abriam suas asas de couro para voar por sobre o exrcito demonaco. As primeiras chamas negras saltavam do exrcito inimigo, explodindo nas proximidades de onde o pequeno grupo de Celestiais estava. Mas era como se um mar de demnios avanasse.

O lder dos Celestiais abriu suas asas, grandes e metlicas, levemente enegrecidas, mas ainda refletindo a poderosa luz azul que seu corpo emitia. Preparem-se! Protejam-se!, ele gritou, batendo sua espada no cho e criando uma grande muralha de chamas celestiais frente. Ao mesmo tempo, um outro Arcanjo do grupo emitiu um grito, e o cho tremeu. A rocha sob o solo ergueu-se, criando um muro por trs das chamas celestes. Tal muro, com cerca de quatro metros de altura e ligando duas colunas, foraria os Infernais a darem a volta para atacar pelo cho. Erguendo-se no ar, um terceiro Arcanjo empunhou sua espada para lutar contra as dezenas de demnios que vinham voando. Os demais Celestiais do grupo comearam a preparar-se, empunhando armas, erguendo barreiras de chamas celestiais, concentrando suas energias para ganharem fora e velocidade, ou simplesmente orando. E, ento, Cu e Inferno chocaram-se. O Arcanjo lder lutava bravamente, usando tanto espada quanto asas para atacar seus oponentes e mant-los distncia. Demnios menores foram os primeiros a chegar. Podamos ver demnios serem decapitados, mas tambm Celestiais caam, um a um, diante da horda demonaca. Karina gritou ao ver um demnio gigantesco derrubar um Arcanjo, arrancando-lhe a cabea. Recuem!, repetia aos gritos o lder. As tropas Celestiais comeavam a recuar, incapazes de segurar um exrcito to numeroso. Da escurido atrs, de repente, mais Celestiais comearam a avanar, fazendo Fogo Celestial explodir e o cho se rachar e se abrir. Os drages desferiam golpes com as caudas e patas que incapacitavam dezenas de ambos os lados sem distino. Relmpagos, fogo e luz eram usados para tentar conter o avano dos demnios, e mais e mais Celestiais juntavam-se batalha, conforme chegavam ao grande salo. Porm, conforme mais chegavam, mais Celestiais caam. Em maior nmero, os Infernais avanavam, como se cada baixa entre os demnios de nada significasse. Foi ento que senti uma fora como nunca senti antes, mesmo estando apenas observando o passado. Pude sentir uma aura majestosa, de coragem e fora, contagiando a cada Celestial ali presente. Ento, veio uma luz, to forte e majestosa que removeu toda a escurido de Dur Sharrukin, iluminando todo o campo de batalha. Gritos de guerra ecoaram, conforme centenas de Celestiais agora se juntavam batalha, tornando-a mais igual. Mas nada se comparava viso daquele que flutuava sobre o exrcito Celestial. Brilhando dourado como um sol, estendendo suas faixas de luz por dezenas de metros, o Arcanjo Miguel fitava a horda infernal adiante. Em sua mo direita, uma espada de fogo. Em seu corpo, uma armadura dourada, que ampliava ainda mais o brilho de seu corpo. E bastou aquela presena para que os rumos da batalha fossem mudados. Os infernais comeavam a recuar, conforme centenas de Arcanjos derrotavam suas foras. Foi ento que vimos duas figuras aladas sobrevoarem o campo de batalha, passando por Miguel e prosseguindo. Alguns Celestiais, incluindo o lder do pequeno grupo que resistiu bravamente ao exrcito Infernal, tambm ergueram vo para acompanhar aqueles dois Primi, um de grandes asas metlicas e prateadas, outro com asas cinzentas: Gabriel e Veritatis. Ento, a viso terminou. Olhvamos ao redor, tudo estava silencioso novamente. ? frente, vamos os restos destrudos da muralha que um dos Arcanjos tinha elevado. Estvamos paralisados de medo e admirao. Absolon balbuciava: Era Miguel. O Arcanjo. Meu Primus. Isso algo que nunca imaginei que veria em minha vida, sussurrou Ansgar. Algo ainda mais grandioso e terrvel do que a batalha que vimos no primeiro nvel desta fortaleza. Mas... por que a viso parou?, perguntou Fabrizia, ainda boquiaberta. Talvez porque Leviathan deixou de observar quando os Primi interferiram, sups Al-Malik. Vamos em frente, pedi, me recompondo. Estamos muito prximos agora. Tomei a frente, os demais me seguiram. Ainda assim, comentavam os eventos que acabramos de ver. Eu mesmo estava totalmente impressionado com a coragem daqueles Celestiais e maravilhado com a presena de um Primus em uma batalha. Assim, continuamos a caminhar por aquele gigantesco salo, indo sempre em frente, usando as colunas para nos guiarmos. Ento, aps cerca de vinte minutos de caminhada, chegamos a um ltimo porto fechado. Novamente, Al-Malik, Ansgar e Wang foraram-no para abri-lo. O som do porto de pedra sendo aberto ecoou pela imensido subterrnea. ? frente, um corredor, pelo qual prosseguimos. No havia mais mltiplos caminhos, apenas um nico a seguir. Chegamos ento a um salo, no qual encontramos os restos de uma pequena batalha. Uma armadura negra estava cada, partida por golpes poderosos de espada. Porm, ao analisa-la, notei que no era a mesma armadura que o cavaleiro usava em nossos sonhos. Vejam isso, disse Karina, apontando para a passagem adiante: uma caverna, com cerca de trs metros e meio de altura por dois de largura. As paredes eram naturais, sem o acabamento do resto do templo. Porm, mal este caminho comeava, ele era abruptamente interrompido por uma barreira de rocha. Chegamos, finalmente, murmurei, sentindo um arrepio percorrer minha espinha. Eu j li relatos. Adiante, estava a cmara de Leviathan e a passagem para o Inferno. Este local foi lacrado depois que a passagem para o Inferno se fechou. Precisamos arrumar um meio de abrir a passagem. Ansgar se prontificou a tentar remover as rochas. Porm, mesmo com a fora dele, o esforo era grande e levaria muito tempo. No corre o risco do tnel desabar se removermos as pedras?, perguntou Absolon. No. As pedras foram colocadas para tampar o tnel e no sustenta-lo. O tnel no desabou, e sim foi tapado. Por isso, se as removermos, no haver risco algum, respondi. Afastem-se, pediu Fabrizia. Vou tentar algo. Obedecemos e samos do tnel. Ento, Fabrizia concentrouse. Pude sentir sua energia divina manifestar-se e, ento, pouco a pouco, o solo sob as rochas abria-se para engoli-las.

Muito bem!, eu murmurei. O esforo para ela era grande e levaria tempo at que todo o tnel fosse desobstrudo, ento Ansgar e Al-Malik comearam a ajuda-la removendo parte das pedras, assim reduzindo o trabalho de Fabrizia. Pouco a pouco, avanamos, at que, cerca de trinta minutos depois, a passagem estava aberta. Por ela continuamos, at finalmente chegarmos ao centro de Dur Sharrukin. E ali estvamos. Era uma gigantesca cmara, provavelmente com mais de vinte metros de altura e cinqenta ou mais de largura, de forma irregular, escavada em rocha macia. A cerca de setenta metros de distncia, estava a parede oposta da entrada, na qual vamos um outro tnel que foi tapado por um desabamento. A passagem para o Inferno era ali!, murmurei. Absolon chamou-me: Nicodemus, veja isso!. Ento apontou para as paredes, que estavam totalmente preenchidas por escritas fabulricas. Tentei ler, mas o texto estava desorganizado e deformado. Os demais permaneceram prximos entrada, eu me aproximei das paredes, toquei aquela escrita. O que isso?, indaguei-me. Notava que havia grandes buracos e rachaduras nas paredes, causados por impactos muito fortes. Ainda assim, a escrita preenchia at mesmo estes buracos e ignorava as rachaduras. No cho da cmara, haviam canais, preenchidos por rocha enegrecida. O que aconteceu aqui?, perguntei. Foi quando um som distante ecoou, vindo do tnel de entrada. Sons de uma batalha distante. Com o susto, todos se viraram para a entrada. Eu, porm, reparei que a escrita havia desaparecido. Um calor repentino e uma luz avermelhada inundaram o local. Karina gritou assustada. Voltamo-nos para o centro da grande cmara, e ali, parado, em p, um homem nos observava, calado, imvel. Ele vestia um manto negro, com um capuz que lhe cobria a cabea. O ar crepitava ao seu redor, e os canais que atravessavam a cmara agora eram preenchidos por rios de magma fervente. Pontes de rocha permitiam atravessar os rios em segurana. O rosto do homem era cinzento, seus olhos pareciam sem vida, sua face era envelhecida e ressequida. Atrs dele, a passagem para o Inferno estava aberta, levando a tneis iluminados pela luz vermelha do magma. Ansgar sacou sua espada, gritando ao homem: Quem voc? O que quer?. Al-Malik, porm, o segurou, dizendo: outra viso. Foi ento que entendi aquele momento. Veramos a batalha final. Estvamos diante de Leviathan, que possua o corpo de Nabucodonosor II, filho de Nabopolassar, rei da Babilnia. Eu podia sentir as energias infernais flurem dos tneis adiante, preenchendo a cmara com a essncia do prprio Inferno. Por alguns minutos, aquele homem permaneceu absolutamente imvel, enquanto os rios de magma da cmara emitiam estrondos e furiosos jatos incandescentes. Ento, destacando-se dos sons da batalha que crescia feroz distncia, ouvimos os sons de um cavalo em corrida, cujos cascos batiam furiosamente contra a rocha. Mal nos viramos para ver quem vinha, o cavaleiro negro emergiu do tnel, passando, como se fosse um fantasma, diretamente por ns. Seu corcel demonaco parou um pouco adiante do homem no centro da cmara, emitindo um feroz rosnado em seguido. Meu Senhor, disse o cavaleiro com uma voz demonaca, nossos inimigos atravessaram todos os nveis de vossa fortaleza e agora confrontam seu mais leal e poderoso exrcito. Eles em breve estaro diante de seus portes. O que deve ser feito?. O homem, sem mudar a expresso fria de seu rosto, fitou o cavaleiro. Sua voz ecoou em seguida, inundando tanto nossos ouvidos como mentes. Era como um trovo e fazia com que nossos coraes ardessem em desespero. Khral-Harshek, o Caador, Marechal de ?ternus Ignis, tu foste meu mais fiel cavaleiro. Desde teu renascimento, serviste-me como a teu pai, e seguiste minhas palavras no importasse os riscos. Por muitos sculos, preparei-te para este dia. Agora, a hora do acerto de contas entre trevas e luz. Em breve, o inimigo invadir este santurio, e ento comear minha mais difcil contenda. Sim, meu Senhor, respondeu o cavaleiro, estou agora pronto para morrer por ti. No, tu no ests, disse o Grande Lorde, erguendo a voz. Tamanha foi a fora de sua voz que perdi o equilbrio e as dores em meu peito aumentaram. Apoiei-me na parede, enquanto Karina e Absolon no suportaram e caram de joelhos. Os demais conseguiram manter seu equilbrio. Ento, Leviathan prosseguiu: Retorna ao nosso lar e aguarda minha volta, meu fiel servo. Porm, caso eu caia perante o inimigo, saibas que ters uma ltima misso a realizar em meu nome. Sim, meu senhor, respondeu o cavaleiro, sua voz infernal abafada pelo elmo negro. Diga-me o que deve ser feito. Novamente, ouvimos a terrvel voz do Lorde do Sangue: Caso ouas meu grito de morte, deixa ?ternus Ignis e parte para Gehenna. Ento, segue para o sul, para alm das terras infrteis. Siga as sombras de meu pai, atravs das montanhas de fogo e das estradas esquecidas. Siga a voz que ecoar em tua mente. Cavalgue por sessenta anos e saiba que, quando encontrar o vale no qual a nica caverna guardada por um drago, ters encontrado o lar de meu irmo. Procura a sombra, pois o Primognito. E, feito isso, ter cumprido tua ltima misso. Em pagamento, recebers vida eterna. O que significaria isso? Que tipo de misso era essa? Eu no conseguia entender. Porm, o cavaleiro, sem hesitar, ps-se a cavalgar, atravessando as pontes sobre o magma, rumo aos tneis que o levariam ao Inferno. Ento, o Lorde do Sangue esperou, uma vez mais imvel, no centro daquela cmara. Ouvimos ento um som e, de repente, veio pelo tnel de entrada uma criatura baixa e esguia, de pele escamosa e pequenas asas vestigiais, vestindo trapos. Era um demnio e, em sua face, mostrava pavor. Ele buscava fugir de algo ou algum e, em desespero, adentrara a cmara. Ento, pela ltima vez, ouvimos a voz de Leviathan: Covarde tolo. Tu

sers privilegiado. Fique. Veja. Assista a Histria sendo feita. Quase nocauteado pela voz de Leviathan, o pequeno demnio parou por um instante, mas em seguida voltou a correr, passando pelo Grande Lorde e prosseguindo em direo s cavernas que levavam ao Inferno. Mal a criatura alcanava os tneis alm, meus companheiros arregalaram os olhos, vendo aqueles que em seguida pelo tnel de entrada. Sentimos suas presenas e, instintivamente, demos passagem para eles, mesmo sendo apenas imagens do passado. Primeiro Gabriel, com seus dois metros de altura, trajando uma armadura peitoral de couro negra, por baixo da mesma vestia trajes brancos, e na mo direita, segurava uma grande espada de larga lmina, cujo comprimento rivalizava o do prprio Primus. Em seguida, adentrou Veritatis. Embora eu jamais o tenha visto em minha vida, pude reconhece-lo de imediato. Ele era baixo, com cabelos castanhos e barba grossa, mas no comprida. Em seus olhos negros e serenos, refletia-se a imagem do oponente frente. Ele vestia uma armadura semelhante de Gabriel, mas por baixo vestia um longo manto cinzento. Mal adentraram a cmara, os dois Primi tomaram direes diferentes. Gabriel parou um pouco frente da entrada, fitando o adversrio, enquanto Veritatis virou esquerda da entrada, caminhou alguns metros e ento ajoelhou-se, comeando a orar algo que eu no podia compreender. As asas cinzentas de Veritatis abriram-se, rasgando seu manto, mas sem danificar a armadura devido abertura que ela possua nas costas. Ento, as asas fecharam-se em volta do Primus, como se fossem protege-lo. Ento, houve um silncio perturbador. Gabriel empunhou sua arma com ambas as mos e, passo a passo, lentamente, caminhou em direo ao inimigo. Suas asas surgiram, como grandes lminas prateadas, e seu corpo brilhou. E ento Leviathan urrou, liberando um rugido de raiva mais poderoso do que todos os rugidos que j tnhamos ouvido desde que comeamos esta busca. As paredes tremeram e o magma agitou-se, e ento a pele do corpo mortal que Leviathan usava rachou-se, sangrando. Seu corpo cresceu, rasgando o corpo mortal e roupas, e ele caiu de quatro, crescendo, arrebentando numa exploso de sangue a casca mortal que usava.Assumindo a forma de um grande drago, com mais de quinze metros de comprimento, sem contar a longa cauda, ele abriu as imensas asas, e urrou mais uma vez, mostrando suas grandes presas e vomitando sangue ftido. Seus olhos ardiam em chamas, fitando o inimigo frente: Gabriel. Ento, a espada e as asas de Gabriel arderam em chamas celestiais. Em minha mente, pude ouvi-lo murmurar, assim que pisou na ponte sobre o primeiro rio de magma: Lorde Sbio, dai-me proteo. Ento, comeou. Como se seu tamanho descomunal nada fosse, Leviathan avanou, atacando com as garras da pata dianteira. Gabriel voou para o alto, enquanto a ponte foi destroada pelo golpe. Leviathan urrou, vomitando chamas negras sobre o Primus, mas este atacou com a espada, gerando uma onda de chamas celestiais para protege-lo. Num movimento to rpido que mal pude acompanhar, Leviathan jogou o corpo para o lado , atingindo Gabriel em cheio com sua asa, arremessando o Primus contra a parede com tamanha fora que o impacto pareceu uma exploso, abrindo uma grande cratera e erguendo poeira. Novamente, mal o impacto ocorrera, o grande drago j avanava em direo poeira erguida, urrando, deixando pequenas crateras a cada passo. O Lorde do Sangue atacou em meio poeira, mas Gabriel saltou, tambm numa velocidade incrvel, escapando da mordida letal do monstro, e usando a asa cortante para rasgar o pescoo do demnio. Antes que Gabriel reagisse, porm, a cauda de Leviathan acertou-lhe um golpe certeiro. O corpo do Primus foi arremessado como um boneco de pano, e pude ver suas asas sumirem, conforme ele retornava ao Aspecto Humano. Mal Gabriel cara, rolando pelo cho, Leviathan j avanava rapidamente, suas passadas fazendo a terra tremer. Gabriel, num movimento rpido, ergueu-se, mas a mandbula do drago j estava sobre ele. As mandbulas j fechavam-se, obrigando o Primus a largar sua espada para segurar as mandbulas com as mos, impedindo-as de fecharem-se. As mos do Primus sangravam, penetradas pelas presas pontiagudas do monstro, e eu podia sentir Gabriel fraquejar, frente fora de Leviathan. Mas ento, Gabriel gritou, liberando chamas celestes, incendiando toda a cabea do Lorde do Sangue. O demnio urrou e balanou com fria a cabea. Gabriel largou as mandbulas sendo jogado distncia. O Primus caiu violentamente no cho, rolando no mesmo, rumo borda da vala pela qual passava um dos rios de magma. Enquanto isso, todo o Leviathan incendiou-se em chamas negras, apagando os fogos de Gabriel, e procurou seu adversrio, tendo perdido-o de vista por um instante. Gabriel despencou pela borda da vala, mas conseguiu agarrarse, impedindo a queda sobre o magma. Leviathan avanou urrando, deixando um rastro de chamas profanas, preparado para abocanhar o Primus. Assim que Leviathan estava prestes a alcanar Gabriel, este impulsionou-se para a frente, escalando a borda na qual se segurava e, no exato instante em que o drago deu seu bote, o Primus rolou pelo cho, logo abaixo da mandbula do monstro. Ficando sob o pescoo de Leviathan e fitando sua espada uns dez metros atrs do monstro, Gabriel correu, por entre as patas e por sob o ventre do demnio. Assim que passava sob o peito da criatura, o Arcanjo liberou suas asas, que saram de suas costas como lminas afiadas, rasgando a barriga do demnio. Urros de dor se seguiram, conforme as tripas de Leviathan caam, jorrando seu sangue ftido. Mas, assim que passou pelas patas traseiras do demnio, Gabriel tentou erguer vo, apenas para ser atingido num golpe certeiro da cauda. Espantados diante de uma batalha que fazia a terra tremer, olhvamos impotentes, sentindo-nos minsculos diante daquilo. Ainda assim, eu notava que Leviathan estava em constante vantagem, devido s energias que fluam do Inferno e inundavam aquela cmara. Nos milsimos de segundo nos quais Gabriel estava sendo arremessado pelo golpe da cauda, eu me virei para fitar Veritatis.

E ali, como se a batalha no o afetasse, Grande Veritatis mantinha-se orando. Foi quando percebi, com espanto, o jarro entre suas mos, e nas paredes formavam-se runas fabulricas, que a partir de Veritatis iam surgindo, aos poucos se espalhando por toda a cmara. Um ritual. Veritatis fazia ali um ritual! Ento, os estrondos que se sucederam me foraram a olhar novamente a batalha. O primeiro estrondo fora causado pelo impacto de Gabriel contra uma parede. Os demais, pelos passos do Leviathan. Quando meu olhar encontrou os combatentes, Leviathan desferia um golpe com a pata dianteira, tentando esmagar Gabriel contra a parede. O Primus recolheu suas asas, provavelmente para no danifica-las, e ento amorteceu o impacto usando ambos os braos e uma das pernas. O corpo de Gabriel iluminou-se com chamas celestiais, para que no fosse queimado pelo Fogo Negro que Leviathan emitia. O demnio pressionava-o mais e mais, fazendo a parede rachar, mas sem conseguir esmagar o Arcanjo. A presso tornou-se tamanha que a rachadura chegou ao teto, fazendo parte da parede ruir, e o teto desabou sobre ambos, soterrando-os sob toneladas de rocha. Por alguns segundos, houve silncio. Notei que magma corria por entre as fendas do desabamento. Ento, Gabriel ergueu-se voando, removendo rocha em sua passagem. Ele brilhava, totalmente coberto por chamas celestes, em sua Forma Angelical. Uma exploso seguiu-se, anunciando Leviathan, que saa violentamente dos escombros, coberto de magma, mas sem as chamas negras que antes o protegiam. Os dois combatentes encararam-se. Leviathan seguia o Primus, que flutuava, ardendo em chamas celestiais, vrios metros acima. Gabriel estava ferido e sentia dores, era possvel notar. J Leviathan, mesmo tendo recebido golpes cortantes, no parecia sentir qualquer um de seus ferimentos. Ainda assim, o Primus, fez com que as chamas de seu corpo migrassem para suas mos, formando duas grandes lminas de Fogo Celestial. Ele ento avanou, mergulhando contra o demnio, desferindo um golpe com uma das lminas de fogo, atingindo a face do demnio, que se incendiava. Enquanto Leviathan urrava, Gabriel pousou, tentando degolar o infernal com um golpe de sua asa esquerda. A asa cortou a traquia do drago, mas este ento atacou rapidamente, mordendo a asa, penetrando suas mandbulas na mesma. Gabriel gritou de dor, e suas espadas flamejantes desapareceram. Segurando o Arcanjo pela asa, o Grande Lorde ergue a cabea e comeou a balana-la, dilacerando ainda mais a asa do Primus. Ento, a asa rasgou-se, arremessando Gabriel mais uma vez a uma grande distncia. O Arcanjo caiu violentamente no cho, e Leviathan avanou. O Primus se levantou a tempo de, mais uma vez, escapar de uma mordida certeira. Num golpe poderoso, a mandbula de Leviathan perfurou e esmagou a rocha do solo, enquanto Gabriel escapava com um salto. Gabriel notou ento sua espada, cada a alguns metros de distncia. Porm, Leviathan ergueu a cabea, cuspindo a terra em sua boca, e fitou o Primus. Ambos se encararam, como se o prximo golpe fosse o ltimo. Mas Gabriel estava em desvantagem. Foi quando senti novamente aquela aura de vigor que sentira antes, no campo de batalha. Uma luz dourada inundou o tnel de entrada cmara. Por um instante, Leviathan distraiu-se, e Gabriel correu em direo sua espada. Ao mesmo tempo, o Arcanjo Miguel adentrava, trazendo consigo a fora que igualaria a batalha. Outros o acompanhavam, entre eles, novamente aquele Arcanjo que liderou bravamente os Celestiais, e que eu achava to familiar. Mas Leviathan ento comeou a perseguir Gabriel, fazendo uma vez mais a terra tremer. Seu urro ecoou e, num salto, o Primus dos Venatores agarrou sua espada, rolou no cho, parando abaixado, de costas para o adversrio. Leviathan abriu sua boca, saltando no ar, pronto para o golpe final. E o Arcanjo Gabriel ento abriu por completo suas asas, deixou seu corpo brilhar intensamente em luz branca e, impulsionando-se com as pernas saltou na direo do Grande Lorde. Com a ajuda das asas, Gabriel virou-se no ar, encarando seu adversrio, e a bocarra de Leviathan fechou-se sobre a segunda asa de Gabriel, mas era tarde demais para o demnio. Tudo o que vi em seguida foi o rastro de chamas de celestiais deixadas pela espada do Arcanjo atravessando o pescoo do Grande Lorde. A asa do Arcanjo estava arrebentada, tendo sido arrancada pelo golpe do demnio, mas ento jorrou o sangue ftido, e a cabea decapitada de Leviathan caiu, seu corpo tombando em seguida. Gabriel caiu de joelhos assim que pousou no cho, aps aquele ltimo salto. Seu corpo estava ferido, uma asa mutilada, a outra arrancada, e o sangue divino escorria de seus ferimentos. Mas ele ergueu-se triunfante, enquanto o urro de agonia de Leviathan comeou a ecoar. Todos fitavam Gabriel, que ento se concentrou. E pudemos sentir o poder de Leviathan escoar, seus urros repetindo-se, seu esprito tentando possuir aqueles que ali estavam presentes. Podamos perceber o poder daquela criatura, que parecia ilimitada, invulnervel, rosnando e tentando sobreviver. Mas a fora de vontade de Gabriel lutava para conter aquela monstruosidade. Mas eu me lembrei de minha viso, e naquele momento fitei o reino espiritual. E vi a essncia de Leviathan lutar, debatendo-se, mas tambm vi os escritos fabulricos nas paredes brilharem, formando uma rede que segurava o demnio. Ento, sendo puxado por duas fontes, a essncia do Grande Lorde. Senti uma exploso no mundo espiritual e fechei os olhos. Assim que os abri, notei apenas uma fumaa negra, que se dissipava, como se absorvida pelas paredes de Dur Sharrukin. Veritatis ento levantou-se, e os Celestiais ali presentes correram para acudir Gabriel. Fitei Veritatis, por um instante vi o jarro, mas ento o mesmo desaparecera. Ningum mais o vira naquele dia. As vises por fim terminaram. Estvamos uma vez mais ali, solitrios, na cmara agora fria. Ficamos em silncio. Al-Malik caiu de joelhos e ps-se a orar. Ansgar sentou-se no cho, maravilhado com a viso daquela batalha. Karina apoiou-se na parede, respirando ofegante, quase chorando. Fabrizia abraou Absolon. Wang permaneceu em silncio. E eu fiquei ali parado, fitando o local em que Veritatis permanecera realizando o ritual.

Gabriel de fato Obliterou Leviathan, murmurou Ansgar. Ento, como pode existir o jarro ou o fantasma?. A alma de Leviathan partiu-se em trs, respondi. Veritatis interferiu na Obliterao. A maior parte foi de fato destruda por Gabriel. Mas no tudo: sua essncia, contendo parte de seu poder e memrias, foi aprisionada no jarro por Veritatis. O pouco que escapou impregnou-se em Dur Sharrukin, dando origem ao fantasma. Como sabe?, perguntou Al-Malik. Eu vi. Era o que eu vim ver, nosso propsito aqui. E eu vi. Foi ento que ouvimos o som do galopar de um cavalo, vindo atravs do tnel de entrada da cmara. Ansgar levantou-se imediatamente, sacando sua espada. O mesmo fizeram Al-Malik e Lo Wang. Os demais se afastaram, mas todos estavam preparados para lutar. Karina, Fabrizia e Absolon pegaram suas armas de fogo. Ento, pelo tnel, entrou o cavaleiro negro, montado em sua montaria infernal. Atravs de seu elmo negro, pude fitar seus olhos vermelhos, que brilhavam intensamente. O cavalo, cuja boca exibia presas afiadas, relinchou. Eu, notando que o demnio manteve sua espada embainhada e ficou distncia, dei um passo frente, chamando-lhe a ateno: Khral-Harshek, eu presumo. Ele consentiu com a cabea. O que deseja?, perguntei. Eu sou o Guardio de Leviathan, mesmo aps sua morte continuo leal a meu Senhor. Vocs vieram em busca de respostas, eu permiti que as tivessem, para que soubessem que o ser que tanto idolatram, Uriel-chamado-Veritatis, mentiu, e nisso no s prolongou o sofrimento de meu senhor, como trouxe graves conseqncias a vocs. Agora, saiam. Espere, eu interrompi. Ainda quero algumas respostas. Que misso Leviathan lhe deu? O que significa cavalgar sessenta anos para o sul?. O Lorde do Sangue escolheu Khral-Harshek para guardar seu legado. Assim, Khral-Harshek seguiu a busca que Leviathan lhe incumbira. Por sessenta anos, Khral-Harshek viajou pelos Reinos Infernais, e onde seu mestre dissera, ele encontrou a Sombra. A Sombra?, sussurrou Karina. O primognito, primeiro entre as Crias de Ialdabaoth. Ali, as memrias que Leviathan dera a Khral-Harshek despertaram. Ali, Khral-Harshek mudou, se tornou algo mais e algo menos do que era. Os limites de Khral-Harshek desapareceram, mas tambm sua mente mudou, e, assim, Khral-Harshek foi chamado pela sombra de irmo e proclamado o 13o. Filho. Mas voc no Khral-Harshek? Por que se refere a ele como outra pessoa?, perguntei. No, eu sou Khral-Harshek. O 13o. Filho ainda tinha as memrias de sua antiga vida e, como recompensa pela minha lealdade, deu a essas lembranas forma fsica. Como prometido, sou imortal, visto que o 13o. Filho pode me recriar caso minha morte venha. Assim, retornei a Dur Sharrukin, para novamente servir meu senhor. Tenho sido seu guardio desde ento. Eu no conseguia compreender totalmente. Ele falava de Khral-Harshek como se fosse outra pessoa... outra vida, mesmo sendo ele prprio. Desejando pensar nisto mais tarde, fiz uma nova pergunta: Por que essas coisas esto acontecendo agora? Por que s agora a essncia de Leviathan parece ter despertado no den?. Seus irmos o chamam. Ele ouviu seu chamado, o cavaleiro respondeu. Eu no entendo. Qual o sentido disso tudo? Qual a razo do vazo existir?, perguntou Al-Malik. O cavaleiro ento deu meia-volta. Antes de partir, disse: Eu no sei. Tudo o que sei, que os Filhos de Ialdabaoth esto se erguendo. Pergunte ao causador disso tudo, aquele que chamam de verdade, mas criou apenas mentiras. Encontrem a verdade, se quiserem respostas. Ento, o cavaleiro ps-se a cavalgar, desaparecendo na escurido alm do tnel. Eu e meus companheiros nos observamos. Acho que nossa misso terminou, no?, disse Absolon. Descobrimos o que aconteceu a Leviathan. Eu, porm, apenas disse: Vamos sair daqui. E assim, retornamos. Uma vez mais atravessamos o grande salo, a cmara negra, as escadarias, o labirinto e o primeiro nvel. Por todo o caminho, estvamos em silncio, e eu permaneci pensando, tentando ligar os fatos e encontrar as respostas. Alcanamos finalmente as cavernas que nos levariam superfcie. Ento conforme chegamos s runas da cidade Assria de Dur Sharrukin, encontramos o Arcanjo Adonijah, que nos esperava ansioso. Eu estava preocupado com vocs, disse Adonijah. Felizmente, noto que nada sofreram, pelo menos fisicamente. Encontraram as respostas que procuravam?. Sim, disse Fabrizia. No, interrompi. Encontramos peas do quebra-cabea, mas ainda no pudemos monta-lo. Os outros me olharam, confusos. melhor falarem com o Conselho, Nicodemus, disse o Arcanjo. No, eu no irei, eu respondi seriamente. Diga-lhes que de fato parte de Leviathan que est no jarro. Diga que nosso Primus, Grande Veritatis, impediu que a alma do Grande Lorde fosse totalmente destruda. Diga-lhes que ele planejou isso tudo. Adonijah arregalou os olhos como se eu tivesse falado uma heresia. Na posio dele, eu faria o mesmo. Ento, acrescentei: Porm, ainda no sabemos o porqu. Ainda no sabemos qual o propsito do jarro, nem o que realmente est acontecendo. Virei-me ento para meus companheiros, mostrando-me determinado. Ainda no sabemos quem so os anjos aprisionados, nem encontramos o sentido para o velho louco que grita em desespero. E no sabemos o que o tigre

significa. Nossa misso no acabou. Ns passamos por muito, e acho que isso apenas o comeo. De certa forma, tudo o que vimos... acho que foi para nos preparar. Isso significa que ser perigoso, e por isso cada um pode escolher desistir, mas eu quero continuar. Gostaria que tomassem a deciso que fosse mais segura para vocs. Est brincando, certo?, perguntou Absolon. Comeamos isso juntos, vamos terminar juntos. Os demais concordaram. Acabei esboando um sorriso. Por onde continuaro essa busca?, perguntou Adonijah. Calei-me por um instante, lembrando-me do pesadelo que tivera na noite anterior. Lembrei-me do tigre e dos locais mostrados na viso. Ento, respondi: Em meu ltimo sonho, vi o tigre matando inocentes em uma cidade e depois se dirigir para outra. Na primeira cidade, tive a viso de um local no qual eu j estive. Tenho certeza de que sei qual essa cidade. l que iremos comear. Que lugar esse que voc viu?, perguntou Al-Malik. Uma praa belssima... Eu a reconheci como Maidan-i-Shah, respondi. Al-Malik imediatamente arregalou os olhos. Eu sabia que ele conheceria o local. A praa real de Isfahan!, exclamou. Isfahan?, perguntou Absolon. Eu tambm j estive l!, disse Karina, a segunda maior cidade do Ir! um lugar lindo. Virei-me ento para Adonijah: Por favor, Senhor Adonijah, v e avise o Conselho de nossa deciso. O Arcanjo concordou e deixou nossa presena. Voltando-me a meus companheiros, disse-lhes: Vamos a Isfahan. Quero descobrir mais sobre esse tigre.

Captulo 8: As Chamas de Zoroastro


O cu estava coberto por nuvens negras e pesadas, mas chuva alguma caa. No horizonte distante, a oeste, podamos ver pesados raios, e o vento frio soprava do leste. Mesmo podendo ver perfeitamente na escurido da noite, as nuvens se estendiam de horizonte a horizonte, enegrecendo o cu por completo, impedindo que a Lua ou as estrelas iluminassem a noite. Prosseguamos, voando baixo, rumo ao norte, rumo a Isfahan. Por que no abriu seu portal j na cidade?, perguntou Ansgar, falando em voz alta por causa do uivo forte do vento. Abaixo, nuvens de areia erguiam-se. Era como se um vendaval se aproximasse. Faz anos que no a visito, no pude pensar em nenhum lugar bom para abrir o portal sem que ningum pudesse nos ver, respondi. Por isso, abri o portal alguns quilmetros ao sul da cidade. Voando, chegaremos l em poucos minutos. Espero chegar logo, gritou Fabrizia. Essa tempestade no natural. Ela estava certa... Na verdade, apesar da imensido das nuvens negras, estvamos distantes do centro da tormenta. Mas ainda assim, havia uma presena estranha no ambiente, algo que me deixava ansioso e assustado. Quando a luzes da cidade de Isfahan surgiram adiante, eu gritei aos demais: Temos que ocultar nossa presena! As pessoas podem nos ver! Contenham a sua aura!. Assim foi feito, uma a uma, as auras luminosas de nossas formas celestes foram se apagando. Menos de um minuto depois, sobrevovamos a grande cidade de Isfahan. Parece que houve um vendaval forte, o que atpico, murmurou Al-Malik, assim que diminuamos nossa velocidade, planando por sobre a cidade. No houve chuva alguma, apenas vento e trovo, disse Fabrizia. E h algo neste lugar que me d medo, completa Ansgar. No o local, isto eu garanto, disse Al-Malik. Isfahan um local de f e conhecimento. Mas algo esteve aqui hoje, falei em voz alta. Precisamos seguir ao local que vi em meu sonho. Maidan-iShah, a Praa Real. Por ali, apontou Karina, tomando a dianteira. Seguindo-a, passamos por rios e magnficas pontes, sobrevoamos grandes mesquitas e, finalmente, aps passarmos pela mesquita real de Masjid-i-Shah, chegamos grande praa, uma das maiores do mundo. Era madrugada, provavelmente ainda restariam cerca de trs horas antes que o Sol nascesse, e no vamos ningum nas ruas. Ainda assim, pedi: Seria melhor que nos ocultssemos para descer. Eu posso ocultar a mim mesmo, mas e quanto a vocs?. No se preocupe, murmurou Wang, fitando-me. Cuidarei para ningum possa ver o grupo. Agradeci, ento descemos. E ento meus companheiros puderam melhor fitar a beleza da Praa Real. Cercada por bazares e galerias de lojas, a imensa praa tinha 500 metros de comprimento por 150 de largura. Ao sul, estava a belssima mesquita real, imponente. Pousamos prximos a um grande chafariz, no centro da praa. Falem baixo, murmurou Wang assim que tocamos o cho e retornamos a nossas formas humanas, e no faam nada brusco, ou a iluso que nos cobre ser quebrada. Concordamos. Ansgar, Fabrizia e Absolon observavam maravilhados o local ao redor, enquanto Karina e Al-Malik permaneceram quietos, visto que j conheciam o local. Wang continuou com sua fachada de aparente indiferena. Me afastei um pouco do grupo, olhando ao redor. O local estava calmo, desrtico. Provavelmente, guardas o vigiavam dos bazares ou mesquitas. Era como se nada tivesse ocorrido ali. Mas ainda assim, eu sentia uma presena

vestigial, como se algo tivesse passado por esta cidade. Algo negro, maior do que qualquer outra coisa que eu sentira em toda a minha vida. Al-Malik aproximou-se: Encontrou algo, Nicodemus?. No, respondi. Algo ocorreu nesta cidade, mas no aqui, neste lugar. Provavelmente, os Guardies me mostraram a Praa porque assim eu poderia reconhecer a cidade em meus sonhos. E o que faremos?, perguntou Wang, sentado prximo ao chafariz, mas prestando ateno em nossa conversa. Eu sou um Perquirator. Os espritos me diro. Esperem-me aqui. Tendo dito aquilo, fechei os olhos e concentrei-me. Esquecer o material e sentir a essncia, buscar o fluir da vida e o vcuo da morte, encontrar a prpria alma: esse o caminho para o mundo espiritual. E, tendo feito isso, abri meus olhos para vislumbrar a essncia de Maidan-i-Shah. E aqui, sua beleza brilhava, iluminando a noite. A vegetao decorativa brilhava e pulsava com vida, tamanha era o poder da f islmica, que raios de luz penetravam as nuvens negras acima e iluminavam toda a extenso da praa, das mesquitas e dos bazares ao meu redor. Ento, dei meus primeiros passos naquela paisagem espiritual, assumindo minha Forma Angelical. Levantando vo, elevei-me nos cus turbulentos e pude ver que pouco restava da tempestade no mundo espiritual. Porm, fitando para o horizonte a oeste, notei-o vermelho sangue, e uma tempestade, to furiosa quanto um furaco, parecia estar se formando l. Seja o que for que passou por Isfahan, agora estava distante e se dirigia para o ocidente, trazendo consigo uma tormenta de energias infernais. Por um instante, perguntei-me se realmente queria seguir esse rastro de destruio, mas sabia que havia apenas uma atitude a tomar. Ento, abrindo meus braos, gritei: Guardies dos ventos, espritos do ar, crias da tempestade, venham! Vossa ajuda requisitada!. Imediatamente, pressenti a presena dos mesmos. Senti um sopro gentil, seguido de sussurros, e correntes de vento espiralavam ao meu redor, carregando folhas e poeira. E um murmrio gentil ecoou em meus ouvidos: Em que podemos ser teis?. Vim para descobrir as causas da tempestade que traz caos a seus protetorados, falei em voz alta aos elementais que me cercavam. Pois sei que uma presena negra percorre o mundo dos vivos. Vi em meus sonhos que esta presena derramou sangue nestas terras. Gostaria que me dissessem o que este ser que deixa pegadas de tempestade, e onde tal criatura derramou o sangue do homem. Os espritos conversaram entre si, mas tudo o que eu podia ouvir era o soprar do vento. Ento, as correntes de ar se espalharam, formando uma forte ventania, poderosa e cheia de vida. O tigre traz tempestade, sussurraram os ventos. O tigre a morte. Ento, fitei novamente o horizonte vermelho a oeste. Vermelho fogo. Vermelho sangue. Por algum motivo que desconheo, uma citao bblica veio-me mente: Olhei e vi um cavalo baio e quem nele montava tinha por nome Morte e o inferno o seguia. E quem foram suas vtimas? Aonde o sangue foi derramado?, perguntei aos elementais. No sabemos, responderam. Ento, perguntem para a terra e as guas, por favor. Digam-lhes que cao esta criatura que veio para trazer destruio. Os ventos atenderam meu pedido: pude sentir a ventania desaparecer, conforme os elementais ao meu redor se separavam e se afastavam. Ali permaneci, esperando uma resposta e fitando aquele distante cu vermelho. Aps cerca de quinze ou vinte minutos de espera, percebi um ponto em especial no oeste. Mesmo estando a vrios quilmetros de distncia, pude discernir uma aglomerao de vultos enegrecidos e uma nvoa cinzenta sobre uma colina. Olhando aquele ponto, tive uma sensao de tristeza e senti um frio repentino... Um sinal de morte. Fiquei fitando aquele ponto, quando os ventos sussurraram novamente: a terra bebeu sangue de homens a noite passada. Onde?, perguntei. Atashgah, o local do fogo, eles responderam. Era o ponto que eu fitava. Agradeci aos espritos e pousei. Ento, recolhendo minhas asas, concentrei-me para retornar ao mundo da carne. Assim que meus companheiros me fitaram, no pude esconder minha expresso de preocupao. O que descobriu, Nicodemus?, perguntaram-me. Abram suas asas, temos que nos apressar, respondi, imediatamente assumindo a Forma Angelical. Confusos, os demais me imitaram, e parti na frente, em direo aos cus. O grupo estava logo atrs de mim. Notando meu estado, Karina aproximou-se. O que est havendo, Philipe?, ela me perguntou. Estamos indo para o oeste. Sete quilmetros alm da cidade, na verdade. O local se chama Atashgah, o Local do Fogo. um local em que os antigos zorostricos adoravam a Deus. Eu j estive em Atashgah. H uma vista linda de Isfahan de l. Mas o que aconteceu ali?, ela perguntou. H cmaras secretas no local, construdas pelos antigos magos zorostricos. Este local um dos mais importantes templos do Crculo de Uriel. Foi l que ocorreram as mortes que vi em meus sonhos. No demorou para que alcanssemos o topo da colina na qual estava Atashgah. Fui o primeiro a pousar, prximo pira na qual um dia as chamas de Zoroastro foram mantidas constantemente acessas. As runas de antigas muralhas nos cercavam e, frente, estavam os restos, ainda em p, de uma estrutura circular. A leste, vamos as luzes de Isfahan. A oeste, notvamos a tempestade se distanciando mais e mais. O que viemos fazer aqui?, perguntou Absolon. Este lugar Atashgah, no ?, perguntou Al-Malik. Foi um templo zorostrico no passado. Foi aqui que ocorreram as mortes que Nicodemus viu no sonho, respondeu-lhes Karina.

Temos de descer. A entrada est mais abaixo na colina, eu disse a todos. Como ainda estvamos na Forma Angelical, ergui-me no ar e, tomei a frente, flutuando enquanto descia a colina. Os demais me seguiram. Foi quando revolvi contar-lhes um pouco mais sobre a importncia deste lugar. Algum de vocs j ouviu falar no Crculo de Uriel?, perguntei. Eu sim, respondeu Al-Malik. No uma ordem cabalstica dedicada a estudar as criaturas da noite?. Sim. Embora eu no conhea suas origens, dito que o fundador do Crculo teve uma visita de Grande Veritatis em pessoa. Desde seu comeo, o Crculo tem sido protegido pelos Veritatis Perquiratores, e os mais altos membros da ordem so Aclitos que conhecem a nossa existncia. O Crculo tem o papel de estudar o sobrenatural e vigiar quaisquer eventos que tenham alguma importncia mstica. So nossos olhos entre os mortais. H alguma relao entre o Crculo de Uriel e este local?, perguntou Absolon. Sim, respondi. Nesta colina, h sculos, magos zorostricos criaram um templo subterrneo. Aps o fim da ordem, o Crculo de Uriel redescobriu as runas subterrneas e as ocultou, tornando-as uma de suas bibliotecas e centros. Como Isfahan era o centro da Prsia naquela poca, este se tornou um dos mais importantes templos urielitas na ?sia. Foi quando chegamos face da colina na qual estava a entrada do templo. Escondida atrs de uma grande rocha, havia uma passagem pela qual um ser humano poderia passar, abaixado. aqui, avisei, retornando forma humana. Os demais fizeram o mesmo. Deixe-me tomar a frente, pediu Wang, cobrindo a cabea com o capuz. Abaixando-se e esgueirando-se pelo buraco, ele adentrou primeiro. Fui em seguida. ? frente, um pequeno tnel escavado na rocha, no qual podamos ficar em p. Ansgar veio logo atrs de mim. Nossos olhares brilhavam na escurido, e pude perceber que porta frente, camuflada para se parecer com a rocha, estava aberta. Alm da porta adiante, estavam corredores antiqssimos escavados na rocha. Senti um cheio ruim, uma mistura de queimado e sangue. Karina, que vinha aps Ansgar, ligou a lanterna, iluminando o salo frente. Caminhamos pelos sales, todos pequenos com alguns mveis, sem luxo algum. As velas que iluminavam o local estavam todas totalmente consumidas. Wang retrucou: Esse cheiro... eu sugiro que no avancem. Eu preciso, respondi. Tomando a frente, caminhei em direo sala adiante. O cheiro era de carnia e se tornava mais forte a cada passo. Quando cheguei entrada da sala, parei para observar uma cena grotesca. Karina estava logo atrs de mim, e assustou-se quando sua lanterna iluminou aquele lugar. Pelo amor de Deus, ela murmurou. ? nossa frente, estavam uma grande mesa quebrada, diversas cadeiras destrudas e, mais impressionante, os restos mortais de um homem espalhados pela sala. Marcas de sangue manchavam as paredes, o cho e todo o teto, e o corpo estava to mutilado e despedaado que mal lembrava um ser humano. Karina no agentou fitar aquela cena por muito tempo, fechando os olhos e virando o rosto. Absolon, que entrara por ltimo do grupo, foi at ela e, segurando sua mo, pediu que ela voltasse. Eu, porm, caminhei frente. O cheiro forte e ptrido da morte me deixava enjoado, sentia meu estmago revirar, mas comecei a avaliar o local. Wang adentrou tambm, assim como Al-Malik. Pegadas, apontou Wang. Observei as marcas deixadas no sangue: pegadas de um felino. Vamos para a prxima sala, pea aos outros que permaneam na entrada, pedi aos dois que me acompanhavam. Wang permaneceu comigo, enquanto Al-Malik foi avisar os demais, para em seguida retornar. Juntos, os trs prosseguimos, apenas para ver mais carnificina. As salas adiante tinham sido consumidas por chamas, e encontrvamos corpos carbonizados e mutilados. Eu pude contar pelo menos oito corpos. Provavelmente, eles estavam reunindo-se quando o ataque aconteceu. A biblioteca foi totalmente destruda. E, por toda parte, marcas de garras que rasgavam a rocha ou sinais e patas no sangue seco que incrustava o cho. No houve qualquer piedade aqui, murmurou Wang. A criatura adentrou sem hesitar. H anos no via algo assim. Pude notar que Wang no parecia mais to frio, estava desconfortvel naquele lugar. Por qu este lugar?, perguntou Al-Malik, observando um corpo carbonizado. O que o demnio buscava aqui?. Eu no sei, sussurrei. Ento, parei no meio da biblioteca, fitando as paredes manchadas de fumaa e sangue. Talvez eu veja as respostas no passado. Tentarei o mesmo, disse Al-Malik. Fechei os olhos assim que vi Al-Malik concentrar-se. Desejei ver aquele momento, canalizei minhas energias e, ento, ao ouvir gritos de dor e rosnados furiosos, abri meus olhos e encarei o passado. E, naquele momento do passado, as luzes eltricas, alimentadas por um gerador movido a querosene, estavam acesas, e vi trs homens, desesperados, tentando refugiar-se na biblioteca. Eles tentavam barrar a porta, mas as batidas violentas da criatura os empurraram, derrubando dois. O terceiro correu para os fundos. Antes que um deles levantasse, o tigre avanou, mordendo com fora sua cabea. O outro levantou-se e tambm correu para os fundos. A sala anterior estava em chamas. Balanando o homem que segurava com as mandbulas, o tigre o decapitou esmagando o crnio com as mandbulas. O rosnado do tigre seguiu-se, e bastou aquele som para que os livros todos se incendiassem. As luzes estouraram e algumas prateleiras desabaram, espalhando chamas por toda a parte. Um dos homens fora soterrado sob os destroos flamejantes. O tigre avanou sobre o terceiro, que se encontrava encurralado contra a parede. O que voc

quer?, repetia aos prantos o homem. Nenhuma resposta. O tigre avanou sobre ele, derrubando-o e dilacerando-o com as garras. O sangue espalhava-se pela parede, enquanto o fogo estendia-se sobre os dois, consumindo apenas o homem. Diante daquela crueldade, sufocado pelo cheiro de fumaa, eu desejava parar de observar. Mas esforcei-me para manter minha viglia. O fogo e fumaa tomavam todo o salo. O tigre rosnou novamente, e ento correu em direo porta pela qual tinha entrado. Despertei de meu transe. Al-Malik j estava minha frente, esperando que eu terminasse de ver aquela cena. O tigre no queria nada nesta biblioteca, ele disse. Realmente, murmurei. Vamos observar mais. E assim fizemos. Porm, logo tnhamos investigado todos os quartos, sales e corredores daquele pequeno templo. Tudo fora destrudo. Dez corpos, nenhuma pista que nos levasse ao motivo pelo qual o tigre fizera aquilo. Ento, ns trs samos daquele local e encontramos nossos companheiros na sada. Ali, sob aquelas nuvens pesadas, sentei-me sobre uma rocha, pensativo. Os demais perguntavam o que tnhamos descoberto. Nada, respondeu Wang. O tigre de nossos sonhos esteve aqui, mas no sabemos porqu, nem sabemos nada sobre ele. Seja o que for, este tigre de alguma forma est relacionado a Leviathan, seno ele no estaria em nossos sonhos, disse Al-Malik. Como os eventos se encaixam, eu no tenho idia. Ento, o que temos?, perguntou Fabrizia. Absolon disps-se a responder: Leviathan, Veritatis, o Crculo de Uriel, o tigre. Se encontrarmos o que os liga, talvez saibamos o que fazer. Veritatis aprisiona, por motivos desconhecidos, parte de Leviathan num jarro, eu murmuro, continuando: E agora, um tigre... ou melhor, um demnio em forma de tigre surge destruindo um templo da ordem de estudiosos que Veritatis fundou. O tigre persegue o velho, disse Karina. Pelo menos foi assim em nossos sonhos. verdade... mas no sabemos nada sobre o velho, eu falei. Talvez devamos investigar o Crculo de Uriel, ento, sugeriu Al-Malik. O tigre no pode ter vindo aqui por nada. Ouvindo a sugesto de Al-Malik, imagens comearam a vir em minha mente. O segundo sonho! Agora me lembro da segunda cidade! Al-Malik, talvez voc tenha razo!, disse em voz alta, enquanto me levantava. Eu me lembro de meu segundo sonho! A cidade na qual dois irmos se apunhalavam! O caminho pelo qual homens carregaram cruzes sob o olhar de romanos!. Al-Malik parecia compreender. A Via Crucis em Jerusalm?. Sim. Outro dos importantes centros dos urielitas est na velha cidade de Jerusalm! Aps a chacina em Isfahan, o tigre se dirigia para l! Mas havia ainda um segundo mal, que pulsava sob a cidade. Ento, vamos a Jerusalm?, perguntou Absolon. No, respondi e, sem seguida, fitei o oeste, vendo a tormenta alm. O tigre ainda deve demorar a chegar l. Quero aproveitar o tempo e saber qual a ligao do Crculo de Uriel com isso. Ns vamos a Chak-chak. Assim que falei, assumi novamente o Aspecto Celeste, liberando toda a minha aura luminosa. Chak-chak?, perguntaram, quase juntos, Ansgar e Absolon. um dos mais antigos templos zorostricos ainda ativos. dito que as chamas do templo esto acesas continuamente h mais de dois milnios. Espero que aquele local ainda esteja inteiro, que o tigre no tenha passado por l, mas l est um dos mais sbios e antigos magos urielitas. Fitei ento meus companheiros. Vamos nos apressar. Temos que prosseguir para o leste. Temos que atravessar o deserto de Lut antes que amanhea. Se voc diz, sorriu Absolon, abrindo suas asas em forma de faixas de luz, quero conhecer este local. Os demais tambm assumiram suas formas celestes e, finalmente, partimos. E assim voamos pelos cus do Ir, atravessando regies montanhosas, passando por cidades e vilas. Pouco a pouco, as nuvens sobre ns dissipavam-se e o cu tornava-se claro, conforme prosseguamos para o leste em grande velocidade. Logo, o grande Deserto de Lut estendia-se sobre ns. A oeste, vamos o horizonte negro, adiante, o horizonte era vermelho, indicando que o Sol nasceria em breve. Singrvamos a escurido do cu, como se fssemos sete estrelas cadentes. Provavelmente viajantes ou habitantes de vilarejos nos viam e teriam histrias para contar sobre objetos estranhos no cu, mas aquilo no importava. O que importava era que chegssemos antes que o Sol escaldante subisse aos cus. Horas tinham se passado desde que deixamos Atashgah, em Isfahan. O Sol finalmente nascera, mas estvamos prximos. Logo alm daquele vale, gritei, vamos descer!. Assim fizemos. Este um lugar sagrado para zorostricos de todo o mundo. um lugar de peregrinao, perdido no meio do deserto no Ir. Podamos sentir a aura de paz prxima, vinda do poderoso Nodo Celeste que estava logo alm do vale, alimentado pela f de milhares. Continuamos a caminhar pelo vale, eu coloquei novamente meu sobretudo, enquanto os outros guardavam ou escondiam suas armas. Karina e Fabrizia soltaram seus cabelos, enquanto Al-Malik desenrolou os panos que envolviam sua face. E ento, ao fitar aquele local, Absolon, Fabrizia, Ansgar e at mesmo Wang ficaram maravilhados. O templo construdo nas paredes de uma montanha, num lugar isolado do mundo. E, do templo, seus guardies e os fiis ali localizados fitavam aquele estranho grupo... Sete pessoas: cinco homens e duas mulheres, das mais diversas nacionalidades, sem meio algum de transporte, vindo caminhando sob o

Sol da manh. O vento soprava com intensidade, e o cu estava claro. Conforme nos aproximvamos, era como estarmos retornando ao den, tamanha era a aura de paz que aquele local emanava. Felizmente, o tigre no se atreveu a atacar este lugar. Alguns homens vieram ao nosso encontro quando chegamos s escadas de Chak-chak. Perguntavam se estvamos bem, preocupados com o fato de no termos veculos. Absolon e Karina trataram de acalma-los. Enquanto subamos as escadas, meus companheiros observavam o deserto pelo qual viemos. O silncio era quebrado apenas pelo vento e pelo som de oraes. Um guardio aproximou-se de ns, pediu que lavssemos nossas mos e retirssemos nossos calados. Assim fizemos. Ento, adentramos aquele local sagrado. Caminhamos por um corredor e, logo adiante, um homem, um senhor de idade, com uma longa barba e usando roupas tpicas. Eu estava esperando por vocs, o senhor disse. Eu sou Jamshed, e h muito no via aqueles como vocs. Jamshed!, eu murmurei, voc um urielita. voc quem viemos ver. A mim? No, h algum esperando por vocs, amigos, o homem disse sorrindo. Lgrimas escorriam por seu rosto. Perdoem-me pelas lgrimas, mas para mim especial conversar com vocs. Nunca vira tantos reunidos! Algo excepcional deve est ocorrendo. Por favor, h algum que quer v-los, sigam at a pira, na sala adiante!. Ento, Jamshed deu passagem. Meio confuso, resolvi obedecer e prossegui, os outros vieram logo atrs de mim. E adentramos num salo escuro, iluminado apenas por dezenas, talvez centenas de velas e pela pira que exibia o fogo sagrado, aceso h mais de dois mil anos por Zoroastro em pessoa. E ali, em meio a sombras e luzes, um homem rezava ajoelhado, dizendo palavras na lngua farsi. E olhei aquele homem, vestindo um manto cinzento, com o topo da cabea careca, e seus cabelos que restavam eram grisalhos. Deus, o que quer de ns?, ele orava. Louvor ou venerao? Fale e declare se haver recompensa a quem ouvir. Ora, j sabemos que s o que quer de ns justia e a autonomia da Boa Mente e essa a prpria recompensa. Deus, esse o caminho da Boa Mente que Voc tem me mostrado. a religio do bem fazer, do que, quando justo, leva felicidade. Essa a recompensa prometida, vinda s do Sbio. A recompensa de fato, Sbio, fazer a escolha de servir verdadeiramente comunidade de todos os seres, com aes de boa mente, e promover seu plano de sabedoria atravs do bem-estar comum. Ento, ao terminar aquela orao, o homem nos fitou com seus olhos negros e levantou-se, mostrando-se ter cerca de 1,70 metros de altura. Porm, foi ao levantar-se que pude realmente perceber a grandeza daquele homem, pois era o maior homem que eu podia fitar e, embora fosse apenas um senhor de idade, irradiava poder que superava qualquer outro ali presente. E seus passos em nossa direo eram como passos de gigante, tamanha era a presena daquele homem. E, aproximando-se de ns, deixando-nos paralisados de admirao pela sua poderosa aura, o homem ajoelhouse, abaixando humildemente sua cabea e saudando-nos: Eu sou o Arcanjo Asphael Veritas, Serafim dos Veritatis Perquiratores. Eu estava a sua espera, jovens, e agora estou sua disposio.

Captulo 9: Reflexes
Vocs passaram por muita coisa, disse o Arcanjo Asphael, pensativo, aps ouvir toda a nossa histria. A luz do Sol da manh entrava pelas janelas da sala em que nos encontrvamos. Estvamos ajoelhados ou sentados sobre almofadas no cho. Ao centro, velas. Tnhamos contado tudo a ele: as profundezas de Libraria, o jarro, as palavras do Conselho Veritas e as revelaes em Dur Sharrukin. Ento, o grande Arcanjo fitou-nos um a um, dizendo: Sem dvida, sobre seus ombros est um grande peso. Foi muito bom encontra-los, pois eu tambm carrego um grande fardo, e sinto que vocs sero aqueles que concluiro minha misso. Senhor Asphael, eu me intrometi enquanto ele falava, como sabia que viramos aqui? Quando chegamos, Jamshed, o Guardio, nos disse que nos esperava. Porque os vi em meus sonhos, jovem Nicodemus, ele respondeu, fitando-me com aqueles olhos negros, que pareciam analisar minha alma. E, em meus sonhos, Metatron surgiu e disse-me: v e guie esses jovens. Por isso vim. E agora vejo que vocs sero de maior importncia do que eu poderia imaginar. Perdo por intrometer-me, Senhor, disse Al-Malik educadamente. Mas voc disse algo sobre sua misso. Que misso esta?. Encontrar meu mestre, jovem. Por muitos anos, eu estive ao lado de Uriel-chamado-Veritatis, mas nem mesmo eu podia compreender todo o conhecimento dele. Sempre fui fascinado pelos mistrios que meu mestre representava. Como podia um homem to simples ser to grande? Eu aspiro ser como ele, mesmo sabendo que nunca o serei. Quando desapareceu, jurei encontra-lo. Por isso abandonou o den?, perguntei. No, jovem. Por mais de um sculo e meio eu o procurei, mas ainda chamava o den de lar. H trs anos, algo mudou. Tive sonhos, sempre relacionados a meu mestre. Estes sonhos mais traziam perguntas do que respostas, mas eram as primeiras pistas que eu tive desde que Grande Veritatis desapareceu. H um ano, porm, um sonho me levou a deixar meu lar, pois podia sentir que meu mestre estava prximo a mim. Eu sabia que ele estava entre os

mortais, caminhava entre os vivos. Mas, acima de tudo, eu tinha certeza de que ele sofria. Por isso deixei o den, pois sabia que precisava encontra-lo o quanto antes. Sonhos, voc disse?, perguntou Absolon. Sim... Dem-se as mos, e os mostrarei a vocs, respondeu Asphael. Ento, nos entreolhamos. Estendi minhas mos para Karina e Ansgar, que estavam ao meu lado. A partir de ento, um a um, juntamos nossas mos, formando uma corrente, na qual Asphael, no lado oposto ao meu no crculo, estava includo. Fechem os olhos, pediu Asphael. Assim o fizemos. E ento vimos os pesadelos que levaram o Arcanjo Asphael a exilar-se do den. E o silncio que se seguiu foi quebrado por um trovo. E a escurido que vi provinha de uma grande tempestade que cobria os cus, de horizonte a horizonte. E veio um claro, to forte quanto o Sol, em meio quele turbilho de ventos e chuva. Eu pude sentir uma escurido como nunca senti antes, uma fora irresistvel e implacvel, cujo rugido ecoava na tempestade. O rugido de um tigre. E a viso tornou-se dbia, conforme vamos imagens de um homem vigoroso e determinado caminhando entre chamas e escurido. E vi algo que eu no pude compreender. Senti um olhar terrvel e infinito, e uma sombra cuja forma indescritvel. As trevas cercaram o homem, mas no puderam toca-lo. E um grito desesperado seguiu-se, conforme as trevas desapareciam e um velho, cado, nu e em posio fetal, gritava de dor e sofrimento. Os urros do tigre, agora distantes, anunciavam que a escurido agora buscava aquele velho. Mas ento, as imagens partiram-se e transformaram-se. Um novo sonho, uma nova viso, surgiu diante de mim. E agora, o Sol brilhava alto no cu, e pssaros cantavam. E vi novamente o homem vigoroso caminhando pelos campos verdejantes. Havia paz e uma sensao confortvel de calor. A brisa soprava gentil. E ento reconheci o homem vigoroso. Grande Veritatis. Uriel. O Anjo dos Mistrios e da Morte. A Luz Divina. Magna Veritas. E ele fitou o nada, onde pude sentir um mal pulsar. E num gesto e algumas palavras, ele fez o solo rachar-se, deformando o smbolo ali feito sculos antes e partindo o selo que separava den e Inferno. E dos lbios do Grande Arcanjo, ouvi um murmrio: Perdoem-me pelo que eu precisarei fazer. Escurido inundou toda a minha viso, anunciando um novo sonho de Asphael. E ouvi passos ecoando por uma caverna h mais de dois mil anos atrs. E, empunhando um lampio que emitia uma poderosa luz branca, o Arcanjo Uriel, Grande Veritatis, caminhava pelas profundezas de recm-criada Libraria. Sob seu brao, o jarro. Seguindo seus passos, urros nfimos. Os urros de Leviathan. Mais um sonho invadiu minha mente. Os cus tornaram-se vermelhos, anunciando uma chuva de fogo. E vi os Campos Elseos queimando, e as hostes celestes voando para enfrentar um exrcito de pesadelos. E prdios de Prstina caam, suas ruas eram consumidas por chamas. Demnios e anjos confrontavam-se no Paraso. E mais uma vez, Grande Uriel caminhou por aqueles campos, agora cheios de chamas e fumaa sufocante, e fitou o gigantesco portal vermelho que levava ao Inferno. E, fitando o Abismo, Veritatis viu o Abismo fita-lo em retorno. Os olhos do Grande Arcanjo encontraram-se com as rbitas vazias de um velho raqutico, trajando mantos negros. E, ao sorrir, o velho mostrou sua mandbula cheia de presas afiadas, rindo em seguida. E aquela risada apertou meu corao. Ao ver aquelas rbitas vazias, eu pude ver o Abismo, a danao em sua mais pura forma. As imagens desapareceram. Abri meus olhos, fitei Asphael, que permanecia calmo, porm mais srio do que antes. Os demais, espantados com as vises, ficaram calados quando Asphael comeou a falar: Foi ento que senti meu mestre. Como ignorar sonhos como estes? Eu precisei deixar o den e procura-lo. Mas agora, com a vinda de vocs, descubro que este tigre, que esteve adormecido por trs anos, finalmente despertou. E, de alguma forma, este tigre a chave para encontrarmos meu mestre. O que o tigre?, perguntou Ansgar, um tanto assustado. Uma sombra de pura escurido, respondeu Asphael, criada para um propsito que ainda desconhecemos. Por que ele atacou o Crculo de Uriel em Isfahan?, perguntei. No apenas em Isfahan, respondeu Asphael. Eu investiguei... Ele tem causado o mesmo no Paquisto, na ? ndia e onde surgiu, em Bangladesh. Embora esteja neste mundo h pelo menos trs anos, parece que s agora comeou esse massacre. Jamshed me informou que, no ltimo ms, quatro outros captulos de extrema importncia para o Crculo foram destrudos desta forma. Cada local foi atacado em espaos de tempo cada vez menores. O tigre agora avana para seu prximo alvo. Jerusalm, murmurei. Exatamente, concordou Asphael. Precisamos ir para l imediatamente, ento, disse Ansgar. Eu concordei. Antes que nos levantssemos, porm, Asphael nos impediu: No. No se preocupem. Vocs precisam descansar antes. Eu interferi: Senhor, com todo o respeito, mas se no corrermos.... Asphael me interrompeu: Est estampado em suas faces o impacto de tudo aquilo pelo que passaram. Vocs adentraram em Dur Sharrukin, vivenciaram imagens de um passado que chocaria a qualquer um, seja um jovem Celestial ou um antigo Arcanjo. Esto cansados, inquietos, impacientes e vulnerveis. Precisam descansar suas mentes e se preparar, de corpo e alma, para o que vir. Asphael estava certo. Desde que tudo comeou, estamos cada vez mais calados e assustados, tomados por stress e medo. No se preocupem, ele continuou, o tigre no chegar to cedo a Jerusalm. Ele viaja encoberto pela

tormenta, correndo numa velocidade demonaca, mas mesmo ele levar tempo para chegar a seu destino. At l, descansemos. Precisam relaxar a mente e preparar seus corpos. Ainda que tivesse certeza de que Asphael estava totalmente certo, eu olhava com insegurana para meus companheiros. Seus olhares demonstravam que sentiam o mesmo. Ento, no tive outra opo a no ser concordar: Est certo, vamos descansar. Permaneam aqui esta tarde, Asphael pediu, Vocs partiro algumas horas aps o anoitecer, quando a noite j estiver caindo sobre Jerusalm. Chegaro l ainda antes do tigre, isso posso afirmar com absoluta certeza. Concordamos. Talvez fosse realmente bom descansar antes que prossegussemos em nossa jornada. Desta forma, cada um decidiu dedicar-se a alguma atividade para passar o tempo que nos restava. Ficamos ali por um minuto ou dois, em silncio, enquanto cada um esperava que o outro tomasse a iniciativa de sair. Absolon, cansado de esperar pela atitude alheia, ento se levantou, pediu licena e saiu. Feito isso, os demais perderam a desconfiana e foram deixando a sala, at que restaram apenas eu e Asphael ali. Deseja ainda falar comigo, Mestre Nicodemus?, perguntou Asphael. Eu, meio acanhado por ter sido chamado de mestre por um Serafim to antigo, respondi: No sei, senhor. No tenho nada a perguntar nem a dizer, mas por algum motivo acho que ainda h algo a ser dito. No momento, nada h a ser dito, Nicodemus. Se meditar e pensar no assunto, ter as respostas que quer. Mais tarde nos falaremos, no momento eu tambm vou descansar, disse Asphael, levantando-se e deixando a sala logo depois. Permaneci ali sozinho, pensativo. O que me atormentava? Medo? De qu? Talvez de encontrar o tigre? Talvez de encontrar Veritatis? Talvez medo de falhar. Sim, eu tinha medo. A presena de Asphael fez-me sentir pequeno. Na verdade, todos os eventos, desde o princpio, fizeram-me pequeno. Eu me sentia num conflito de deuses. Mistrios que duraram milnios sem respostas estavam diante de mim. Por que fui escolhido para esta tarefa? Foi ento que percebi que no era diferente dos outros... Absolon, Fabrizia, Karina, Ansgar, Al-Malik, Wang ou eu, todos tnhamos dvidas de nossa capacidade. E ainda assim, todos adentramos Dur Sharrukin e superamos seus desafios. Cada um teve um papel, seja grande ou pequeno, e juntos superamos as dificuldades. Talvez este seja o segredo. Se assim, vou aproveitar o tempo que tenho para me preparar para os novos desafios que viro. Talvez eu no seja capaz de supera-los, mas preciso tentar, no importa o quo grande seja esse medo que sinto. Se meditar e pensar no assunto, ter as respostas que quer, foi o que disse Asphael a mim. isso que farei. Ainda sentado sobre minha almofada, fechei meus olhos e me concentrei, tentando ouvir os sussurros dos espritos ao meu redor. E, ao me ligar ao reino dos espritos, pude sentir novamente aquela presena... A princpio, houve silncio. Eu estava ali sozinho, tentando ouvir os lamentos e sussurros dos espritos. Mas ento, ouvi troves. Os ventos sussurravam, indicando que um grande mal se afastava em grande velocidade. A terra gemia com seus passos, enquanto a criatura se deslocava em grande velocidade, rumo ao ocidente. Ele estava h milhares de quilmetros de Chak-chak e se afastando rapidamente, mas eu podia sentir sua respirao, como se ela criasse ondas que se alastravam por todo o mundo, ecoando e fazendo o reino dos espritos tremer. E as dvidas repetiam-se em minha mente: Quem voc? O que voc quer?. Para minha surpresa, uma voz masculina e forte ecoou, trazida pelos ventos. Liberdade, ela dizia. Mas no fora o tigre quem respondera. A voz veio dos troves acima. Algo cavalgava a tempestade. Abri meus olhos, perdendo o contato com o reino espiritual. Olhei ao redor, e o silncio tinha voltado. Alm da janela, estava apenas o deserto, e uma brisa soprava. Ouvia vozes distantes, vindas do templo. E nada mais. Levantei-me lentamente, ainda pensativo. O que significava liberdade? O que est aprisionado? Leviathan? O tigre de alguma forma tem alguma relao com Leviathan? Foi quando a porta abriu-se. Jamshed, o guardio urielita de Chak-chak, adentrava. Perdo, ele disse, fazendo sinal que iria se retirar, no sabia que voc estava aqui, senhor. No se preocupe, Jamshed, respondi, aproximando-me dele. Pode conseguir um quarto para eu descansar? Gostaria de dormir um pouco. Sim, senhor, seria uma honra, respondeu Jamshed. Venha comigo. Ele ento me levou a um pequeno quarto, no qual estavam um colcho, alguns lenis e uma estante de madeira, cheia de papis e livros velhos. Este meu aposento, senhor. Descanse bem. Obrigado, Jamshed, respondi sorrindo. Ento, toquei seu ombro e fitei seus olhos: um homem muito bom, e tenho certeza de que Deus admira sua retido. Jamshed sorriu, agradecendo, ento saiu fechando a porta do quarto. Caminhei at a janela e, pensativo, observei o deserto alm. Fechei ento a janela de madeira, deixando o quarto s escuras, e, aps retirar o chapu, o sobretudo e os sapatos, deitei-me. Um sono confortante e tranqilo se seguiu... Na escurido e silncio daquele quarto, consegui finalmente descansar, aps tantas horas desperto. Melhor ainda, nada surgiu para incomodar meus sonhos. Nenhuma viso, nenhuma voz, nenhuma mensagem. Como se me desligasse do mundo, pude finalmente recompor minha mente. Finalmente, um merecido descanso. O tempo correu, as horas passaram. Renovado, abri meus olhos lentamente. O quarto ainda escuro, o vento ainda soprando no deserto l fora. Estava mais quente do que antes. Abri a janela e vi que j era tarde, e o sol estava alto no cu. Coloquei novamente os sapatos e sobretudo, peguei meu chapu, abri a porta e sa, procurando pelos

demais. Minha mente estava limpa e tranqila, embora ainda tivesse memrias de tudo. Asphael tinha razo, precisvamos descansar. Eu estava tenso, com idias fixas. Aquele descanso no s me deu energias novas, como me fez pensar com mais clareza. Caminhei pelo corredor que levava para fora do templo. Conforme descia a escada externa, vi Jamshed, que cumprimentou-me com um aceno. Ao seu lado, estava Asphael Veritas, que ao ver-me caminhou em minha direo. Est melhor, Mestre Nicodemus?, perguntou Asphael. Disse-lhe que sim, e o Arcanjo sorriu satisfeito. Por mais dura que seja a misso de um Celestial, no podemos deixar o descanso de lado. Por mais resistente que seja o corpo, a alma ainda frgil. Concordei, sorridente, e ento perguntei onde estavam os outros. Cada um est passando o tempo como melhor convm, respondeu Asphael. Logo aps descansar um pouco, a jovem chamada Karina disse que gostaria de visitar Perspolis e voou para o oeste. Ela uma senhorita encantadora, no? Parece-me muito forte de esprito, embora frgil em corpo. Perspolis... as runas da antiga capital Persa, destruda por Alexandre, o Grande. Coincidentemente, a destruio da cidade ocorreu na mesma poca em que Leviathan foi derrotado. Karina um esprito livre, nada a prende, eu disse. Ela tem viajado de lugar a lugar, conhecendo as pessoas mais diferentes. Incrvel como ela est sempre sorridente, apesar de todas os males que j presenciou. Mas ela ainda jovem, Mestre Nicodemus, respondeu Asphael. Ela deve conhecer a fome, a morte e a guerra, mas estes so males humanos. No duvido que, com a fora do esprito, ela traga um pouco de alvio para as pessoas. Mas no acho que esteja preparada para a guerra. De fato, Lorde Asphael, ela no est. Apesar de poder se defender, ela no est pronta para a crueldade dos infernais ou mesmo dos homens. De todos que me acompanham, eu temo que ela quem mais poder ser marcada pelas dificuldades pelas quais possamos passar. Chamou-me Lorde Asphael?, estranhou o Arcanjo. No necessito de tais formalidades, Mestre Nicodemus. No sou mais um membro do Conselho, embora ainda mantenha, com orgulho, o ttulo de Veritas. Aqui, somos todos iguais. Ento, pare de chamar-me de Mestre, pedi-lhe. Chamo-o assim pois ir me mostrar o caminho, por isso meu mestre, disse Asphael, deixando-me confuso. Ento, retornou ao assunto anterior: Mas sobre a jovem, acredito que esta tenha sido exatamente a razo dos Guardies ao escolherem-na: est na hora dela acordar para o verdadeiro mal do mundo. At hoje, ela lutou para curar as conseqncias, no para impedir as causas. No acho que Karina deva perder sua inocncia, Lorde... digo, senhor Asphael, disse-lhe. Asphael fitou meus olhos, seriamente. Todos devemos crescer, Mestre Nicodemus. duro, mas o caminho da vida e da sobrevivncia. Todo jovem se torna adulto. Todo Anjo se torna Arcanjo. Sabedoria vem atravs de experincia e das agruras da vida. Karina, em seu ntimo, no mudar. Ela continuar sendo Karina, a menos que se corrompa. Porm, ela precisa entender melhor o mundo e se preparar para ele. Entendo, respondi, virando o rosto e fitando o deserto adiante. E quanto aos demais? Onde esto?. Acredito que a jovem Fabrizia precise desabafar. Ela est naquela montanha, disse Asphael, apontando. Parece ainda muito tensa. J os homens estavam conversando quando os vi, num local sombreado no vale frente. Obrigado, senhor Asphael, vou procurar Fabrizia, respondi. Em seguida, continuei descendo a escada, cumprimentei Jamshed, e caminhei em direo ao vale. Devido presena de fiis e viajantes em Chak-chak, seria melhor eu me afastar antes de assumir a Forma Angelical em pleno dia. Assim, caminhei por alguns minutos sob aquele forte Sol, at me afastar o suficiente de Chak-chak para que as montanhas e rochas pudessem ocultar minha transformao. Retirando o sobretudo, toquei minhas costas, sentindo a roupa rasgada ali atrs. Fechei os olhos e deixei minhas asas sarem e se abrirem. Meu corpo tornou-se leve e, um instante aps, eu j me dirigia para os cus. Voei baixo o suficiente para poder identificar silhuetas no solo, mas no alto o bastante para que algum observador distante pudesse me ver. No havia qualquer viajante pelo deserto, de forma que no precisei me preocupar demais em manter-me oculto. Segurando meu chapu para que o vento no o levasse, acelerei. Abaixo, sob a sombra de uma grande rocha, vi meus companheiros: Ansgar, Wang, Al-Malik e Absolon. O Malaki e o Princeps estavam sentados sobre uma toalha na areia, enquanto Ansgar e Wang empunhavam suas espadas e duelavam amistosamente. Tive vontade de descer e conversar, mas preferi continuar a procurar Fabrizia. Assim, continuei em direo montanha que Asphael indicara. Elevei meu vo, buscando a mulher. No precisei procurar muito, pois logo vi uma mulher solitria, sentada sob a sombra de uma rocha. Fabrizia fitava o horizonte a leste, alm de Chak-chak. Aproximei-me, pousando ao seu lado. Ela desviou o olhar para mim, enquanto minhas asas recolhiam-se e desapareciam. Posso me sentar?, perguntei, sorrindo discretamente. Ela afastou-se um pouco, dando lugar para mim sob a sombra. Ali sentei. Est preocupada, Fabrizia?. Estou, ela sussurrou. Todos estamos, disse-lhe. por isso mesmo que precisamos relaxar e nos preparar. Mas preparar-nos para qu?, ela perguntou. Sinto-me intil perto dos outros! Al-Malik e Wang possuem mais de uma centena de anos. Ansgar me disse ter uns oito sculos de vida! E voc to antigo e sbio... Me sinto to.... Pequena?, perguntei, completando sua frase.

, ela respondeu, fitando o horizonte. Sabe, eu fazia parte de uma Falange no Mxico. Eram jovens como eu, nos dvamos bem. Era bom viajar com eles, conversar com eles, mas aqui... me sinto to deslocada. E voc acha que os demais no se sentem assim? J parou para pensar em Absolon e Karina?. diferente. Todos vocs j passaram por tanta coisa, ela disse. Sim, mas nenhum de ns se sente preparado para a tarefa que foi confiada a ns. Acho que todos ns estamos aqui para descobrir nossa capacidade. E se eu for uma intil? E se s atrapalhar os que so mais capazes?, ela perguntou, abraando as prprias pernas, ainda olhando para o alm ao leste. Quando estvamos diante do Conselho, voc disse: no pensem que iro sem mim. Quando eu disse que iria a Isfahan, voc no hesitou em me seguir. Por que ento fez isso, se tem tanto medo?. Eu no sei, ela disse. Achei que estaria sendo covarde se s abandonasse o grupo. Fitei-a: Se voc se sente to inferior, porque veio?. Ela calou-se. Eu sei porque veio, Fabrizia, continuei, voc est aqui para provar a si mesma que capaz. Voc no quer ficar para trs. No quer ser inferior a ningum. Ela me olhou, s ento notei que olhava o horizonte para que eu no a visse chorando. Agora, porm, pude notar as lgrimas percorrendo seu rosto. Voc no pior ou melhor do que nenhum de ns. Pode ser menos experiente, mas isso no importa. Enquanto quiser nos acompanhar, vai estar dando o melhor de si. Experincia e sabedoria no vm com a idade, mas com as dificuldades que enfrentamos. No desista agora, ou vai continuar se sentindo inferior. Tenho medo, senhor, ela confessou. Eu tambm, eu disse. Ainda me fitando, Fabrizia desabafou: No Mxico, meus companheiros foram morto, Nicodemus. Aquela coisa que enfrentamos... era muito poderosa... Eu nunca me senti to intil quanto naquele momento. At ento, ser Celestial era um sonho. Mas vi o quanto eu era pequena. Tenho medo que isso acontea de novo... que eu seja incapaz de fazer a diferena desta vez tambm. Toquei seu ombro, segurando-o com firmeza, e fitei seus olhos seriamente: No se preocupe, Fabrizia. Nenhum de ns vai morrer. Como sabe disso, senhor?, perguntou Fabrizia. Sorri, lembrando-me das palavras do senhor Urias, e disse a Fabrizia: Por que no estamos sozinhos. Levantei-me em seguida, fitando o horizonte que antes Fabrizia observava. Vamos at os outros?. Est bem, ela respondeu, ainda segura. Levantou-se em seguida. As asas de ambos abriram-se, e descemos graciosa e lentamente a montanha, flutuando em direo ao deserto abaixo. Sente-se melhor?, perguntei, enquanto descamos. No muito, mas voc est certo, ela confessou. nestas horas que eu gostaria que um Lber nos acompanhasse... Eles sempre so capazes de elevar os nimos dos outros. Tudo o que eu podia fazer era dizer palavras de encorajamento, mas sei que nem sempre elas so suficientes para superar o medo e a insegurana. Assim que tocamos o cho, recolhi minhas asas e coloquei novamente o sobretudo. O Sol escaldante com certeza poderia debilitar uma pessoa, mas felizmente ele no incomoda muito a um Celestial. Fabrizia, que vestia naquele momento blusa, bermuda e tnis, deixando os cabelos soltos, estaria totalmente vulnervel ao sol se fosse uma mortal. Caminhamos por alguns minutos, conversando. Ela me contou um pouco mais sobre seus companheiros e sobre o demnio que atacaram, embora no desse nenhum grande detalhe. Aps pouco tempo, j vamos nossos companheiros na sombra frente. Ansgar ergueu o brao, acenando para nos cumprimentar. Al-Malik, sentado sobre a toalha no cho, sorriu quando nos aproximamos. Wang nos acompanhava com o olhar, enquanto Absolon, segurando a grande espada de Ansgar, pediu que nos juntssemos ao grupo. Fabrizia sentou-se sobre uma das toalhas que estavam no cho, enquanto eu preferi permanecer em p. O que esto fazendo?, perguntei. Absolon, sorridente, juntando foras para empunhar, com ambas as mos, a espada de Ansgar, respondeu: Ansgar e Wang estavam treinando. Resolvi aproveitar para aprender a manusear uma espada. Cruzando os braos e sorrindo, perguntei: E como est se saindo?. Ainda nem comecei. Essa espada do Ansgar pesa demais, respondeu Absolon, esforando-se para manter a espada erguida. A arma, com quase dois metros de comprimento, lmina com dois gumes e cabo de metal e couro, ao estilo medieval europeu, parecia desajeitada nas mos do Princeps. Aprenda uma coisa, Absolon, interrompeu Ansgar. Embora tanto a minha arma como a de Wang sejam espadas, elas so usadas de forma bem diferente. A lmina de Wang curva, mais curta e leve, com um nico golpe, permitindo ataques rpidos e mobilidade. Minha arma mais pesada, dificulta a mobilidade e, se um ataque falha, voc perder muito tempo para colocar novamente a espada na posio de ataque, deixando sua defesa aberta. Wang sorriu. Com uma arma assim, voc tem que se concentrar em atingir no primeiro golpe. Se errar, voc perde. Wang em seguida colocou sua espada negra frente do corpo, empunhando-a usando ambas as mos. Est pronto?, perguntou. Estou, respondeu Absolon, mantendo a espada frente do corpo, pendendo levemente para a direita. Ento ataque!, disse Wang, permanecendo parado.

Absolon emitiu um grito, ento se arremeteu na direo de Wang. Ansgar deu um riso discreto, balanando a cabea negativamente. Absolon primeiro jogou os braos para a sua direita, e ento deu um golpe horizontal para a esquerda. Wang pde escapar simplesmente recuando, e ento ergueu sua arma acima da cabea, avanou e desferiu um golpe que atingiria o ombro direito, totalmente exposto, de Absolon. A espada de Wang parou pouco antes de atingir o Princeps, que no tivera sequer tempo para reagir. Ofegante, Absolon fitou Wang. Ansgar riu, dizendo: No ouviu nada do que eu disse? Sua arma lenta, se errar, voc perde. Mas para piorar, voc atacou antes de estar pronto!. No entendi, disse Absolon, virando-se para Ansgar e baixando a espada. Achei que j estava pronto para atacar. Voc atacou sem estar preparado, elucidou Ansgar. Tanto que manteve a arma frente do corpo e s no instante do ataque preparou o golpe horizontal. Isso deu tempo a Wang de escapar facilmente. Voc s deveria atirar-se contra o oponente quando o golpe j estivesse pronto, quando nada mais a fazer a no ser atingi-lo. S mantenha a espada frente do corpo caso queira se defender, entendeu?. Tudo bem, desculpe, disse Absolon, erguendo novamente a espada, desta vez j colocando os braos para a direita, deixando a espada pendendo horizontalmente, pronto para desferir um golpe semelhante ao original. Podemos ir novamente?, o Princeps perguntou. Wang se preparou tambm e confirmou que sim, balanando a cabea. Absolon emitiu o grito novamente, avanando contra Wang. Ento, quando aproximou-se o suficiente, desferiu o golpe para a esquerda. Porm, antes que sua espada pudesse atingir o Tenshi, este jogou-se para a frente, atingindo com o ombro o peito de Absolon, fazendo-o perder o equilbrio e cair, largando a espada. Ansgar riu novamente. Wang, sorrindo discretamente, estendeu a mo ao seu oponente cado, ajudando-o a se levantar. O que fiz errado desta vez?, perguntou. Wang respondeu: Sua arma longa, voc deveria ter desferido o golpe antes. Foi bem melhor que o primeiro, se tivesse feito corretamente, seria difcil escapar. Mas voc se aproximou muito, me permitiu avanar para ataca-lo. Entrei no seu espao de ataque e desferi o golpe antes de voc. Se fosse uma luta de verdade, teria perfurando seu peito com minha espada. A arma to grande por um motivo, Achille, disse Ansgar a Absolon. Ela serve para atacar mantendo o oponente longe. Toda arma tem esse objetivo. Se voc deixa o oponente entrar num espao menor ao do seu ataque, ele conseguir atacar mais rpido. Entendi, disse Absolon, pegando a arma cada. Posso usar meus poderes desta vez?, perguntou. Fique vontade, disse Wang. Mas usarei os meus se achar que est com vantagem demais. Novamente, os dois se afastaram e se fitaram. Desta vez, Absolon ergueu a espada acima de sua cabea. Seu brao a princpio tremia, devido fora necessria para erguer aquela arma, mas em seguida senti sua energia fluir. Uma brisa fresca soprou em pleno deserto, e a espada parou de tremer, conforme Absolon tornava-se mais forte. Olhei sua aura e vi um brilho amarelado circundar o Princeps. O olhar de Absolon parecia mais determinado. Os dois oponentes fitaram-se. Wang, sorrindo levemente, parecia ansioso pelo embate com o inexperiente Celestial. Absolon avanou. Embora no estivesse mais rpido, pude perceber que estava mais atento e preciso. O Princeps deferiu um golpe vertical, de cima para baixo, parando a espada quando esta estava perpendicular ao corpo, forando Wang a jogar-se para a esquerda para escapar. O Kage ento desferiu um golpe horizontal, na altura do ombro de Absolon. Por incrvel que parea, o Princeps reagiu a tempo, girando o corpo para a esquerda e recolhendo a espada, de forma que ambas as lminas se chocaram. Ambos em seguida recuaram, afastando-se e fitando-se. Wang sorria. Muito bom, comentou Ansgar. Ele reagiu rpido, e a fora adicional o ajudou a manipular a espada com mais preciso. Absolon estava ofegante, sorridente por ter feito um movimento to surpreendente. Wang sorria ainda mais, satisfeito com o resultado. Ento, a face do Kage tornou-se sria, ele fitou seu oponente, e arremeteu-se em sua direo. Absolon ps a espada verticalmente frente do corpo para defender-se, mas Wang foi mais rpido, atacando o ombro esquerdo do Princeps com um golpe de perfurao, forando-o a jogar-se para a direita. O golpe do Kage erra, dando ao Princeps a chance de atingir as costas do oponente. Assim que prepara o golpe, jogando os braos para a direita, porm, Absolon cai no cho, perdendo o equilbrio. Conforme Absolon tenta se levantar, amaldioando-se por ser to desajeitado, o Kage gira o corpo, desferindo um golpe horizontal que pra pouco adiante da cabea do oponente cado. Voc esqueceu que sua arma grande e pesada, Absolon, disse seriamente o Kage, fitando os olhos do Princeps. Ao se jogar para o lado, j tinha perdido parte do seu equilbrio. Ao tentar atacar to rpido, nem sua fora foi suficiente para manter-se de p. A espada serviu como um peso, tirou todo o seu equilbrio. Ansgar aproximou-se, pegando a espada que Absolon deixara cair. Com esta arma, voc precisa dar ataques precisos e com segurana. Ela no serve para contra-ataques rpidos. Se usasse uma arma leve e menor, como a cimitarra de Al-Malik ou a espada de Wang, talvez tivesse se sado bem. Mas neste caso eu no teria feito o mesmo ataque, disse Wang, sorrindo sarcasticamente. Bom, desisto, riu Absolon, levantando-se. Eu ri um pouco, vendo todo aquele treino e pensando que eu no tinha a menor aptido para combate. Aproximei-me dos duelistas, congratulando Absolon pela performance. Absolon agradeceu, e ento virou-se para Wang, perguntando: Voc usou seus poderes ao me atacar?.

No, respondeu Wang. No achei necessrio. Absolon riu. Assim voc me humilha. Ainda tenho muito a aprender. "Ele tem idade, experincia e percia maiores, dificilmente voc ia vence-los, a menos que seus poderes ofensivos fossem mais desenvolvidos", comentei. Uma vez veio por trs de ns: Lutou bem, Achille. Era Karina, que chegava, sorridente. Tinha uma bandana na cabea, vestia jaqueta, cala e blusa, e levava sua mochila nas costas. Oi, Karina, cumprimentei-a. Absolon aproximou-se tambm, perguntando como foi o passeio dela a Perspolis. ?timo, Achille. Voc devia ter vindo. Que tal continuarmos o nosso treino?, perguntou Ansgar. No quer aprender a usar espada, Karina?. Karina riu. No, obrigada, no preciso disso. No quero aprender a usar. Sei me defender, acho. Sabe lutar, Karina?, perguntou Al-Malik. No sabia. Bom, sei me defender um pouco. Quer dizer. No sou boa em nada relacionado a violncia, mas sei defesa pessoal. Um pouco, pelo menos. Entendo, respondeu Al-Malik. Ansgar dirigiu-se ao Malaki ento: E quanto a voc, Al-Malik? Por que no treina conosco?. Estou aprendendo ao observa-los, Ansgar, respondeu Al-Malik. Talvez mais tarde eu participe. Por que agora no tenta empatar com Lo Wang?, perguntou. Empatar?, questionei. Sim, Lo Wang e Armin Ansgar j duelaram trs vezes hoje. O Tenshi teve duas vitrias, respondeu AlMalik, rindo. Ansgar empunhou sua espada e fitou Wang, que sorria discretamente. Por mim, tudo bem, disse o Kage. Ansgar ento aceitou o desafio. Os dois se afastaram e ento se fitaram. Ansgar, empunhando sua espada com ambas as mos, a ergueu um pouco acima do ombro direito. Wang empunhou a espada frente do corpo, em posio defensiva, mas pendendo-a levemente para a direita, o que lhe permitiria armar um ataque rapidamente, se necessrio. Ambos permaneceram parados por alguns instantes, cada um analisando seu oponente. Ento, num movimento rpido, Ansgar avanou, emitindo um urro de batalha. Ento, assim que chegara a uma distncia adequada do oponente, Ansgar atacou, desferindo um golpe em diagonal, da esquerda para a direita e de cima para baixo. Wang reagiu rapidamente, dando um passo para trs e curvando o corpo para evitar a lmina do oponente. Ansgar lanou seu ataque a uma distncia exagerada, permitindo ao oponente recuar. Wang lanou-se ao contra-ataque, mas ento Ansgar sorriu, tambm recuando e, ao mesmo tempo, desferindo um golpe contrrio ao original, da direita para a esquerda e de baixo para cima, contra o oponente que acabara de entrar no alcance de sua lmina. Notando que cara na armadilha do adversrio, Wang tentou bloquear o ataque, e as lminas chocaram-se. Foi quando Lo Wang foi derrubado. A espada leve e gil de Lo Wang no conseguiu conter a fora do golpe de Ansgar, fazendo com que o Tenshi perdesse o equilbrio e casse. Ansgar recolheu a espada para a esquerda de seu corpo, apontando-a para o adversrio cado. Ento, quando Lo Wang se levantou, num salto, Ansgar avanou, deixando a ponta de sua espada prxima garganta do Tenshi. Karina aplaudiu, e Absolon, Fabrizia, Al-Malik e eu o fizemos em seguida. Incrvel, disse Absolon. Ataquei-o a uma grande distncia sabendo que o foraria a recuar para no ser atacado, disse Ansgar. Planejava exatamente atingi-lo no contra-ataque. Minha espada maior e mais pesada, e minha fora tambm supera a de Wang. Ento, foi fcil derruba-lo. Wang estava srio, fitando o Venator mas logo comeou a rir. Parabns, voc realmente me pegou, disse Ansgar ao estender a mo ao Tenshi, que o cumprimentou. Ento, ouvi um aplauso lento e solitrio. Viramos e fitamos Lorde Asphael, que se aproximava, caminhando pelo deserto. Estranho como ningum tinha visto o Arcanjo aproximar-se e, de repente, ele estava ao nosso lado. Foi uma bela demonstrao, disse Asphael. Obrigado, senhor, disse Ansgar, abaixando a cabea. Wang fez o mesmo. Vim avisa-los que partiro meia-noite, disse Asphael. Ser cerca de onze horas em Jerusalm. Acredito que ainda assim chegaro antes do tigre. Agradeci pela informao. Ainda tnhamos vrias horas pela frente, o que era bom. Estava divertido passarmos este tempo juntos. No tivemos tempo antes para nos conhecermos melhor e adquirirmos qualquer lao mais forte de companheirismo. Essas horas seriam fundamentais para que eu e meus companheiros nos enturmssemos melhor. Ento, quando pensei que Asphael iria se retirar, ele aproximou-se de Ansgar e Wang. Gostaria de tambm participar deste treinamento, disse o Arcanjo. Todos o olharam espantados. Posso?, ele perguntou, sorrindo gentilmente. Claro, senhor, hesitantemente respondeu Ansgar. Asphael voltou-se para Al-Malik: Pode me emprestar sua cimitarra, Mestre Al-Malik?, perguntou. Claro, respondeu o Malaki, meio sem jeito, que ento levantou-se, sacou sua espada e entregou-a ao Arcanjo. Asphael afastou-se dos outros dois guerreiros, virou-se para eles e empunhou a cimitarra com ambas as mos, ereta diante do corpo. Ansgar perguntou-lhe: Com quem gostaria de duelar primeiro, senhor? Eu ou Wang?.

Ambos, respondeu Asphael. Gostaria de saber se ambos so capazes de agir em conjunto, pois j sei que so excelentes guerreiros. Todos os espectadores se entreolharam. Sendo um Arcanjo de to avanada idade, eu tinha certeza que este no era um blefe nem um sinal de arrogncia. Porm, Asphael Veritas sempre foi um grande estudioso, nunca um guerreiro. Eu, como Perquirator, jamais vi a mim ou outros de meu Clero como grandes lutadores. Talvez observar Asphael pudesse ajudar-me a mudar esta viso limitada de meu Clero. Ansgar e Wang se fitaram, ento Wang deu um passo frente, segurou com ambas as mos sua arma negra e comeou a se aproximar lentamente do Arcanjo frente. Ansgar ergueu sua arma, tambm com ambas as mos, acima da cabea, preparando-se para um poderoso golpe. Pude notar tenso nos olhos de ambos, mas a face calma de Asphael transmitia uma serenidade sem igual. Passo a passo, Wang avanava, cautelosamente. Ansgar mantinha-se a certa distncia, mas tambm deu alguns passos frente. Ento, todos pararam repentinamente. Um duelo silncio se seguiu, tanto Wang como Asphael se encarando, cada um analisando seu oponente. Ansgar deu mais passos frente, buscando dar a volta pela esquerda de Asphael. No momento em que o olhar de Asphael desviou-se para o Venator, Wang avanou, silenciosa e repentinamente. As espadas chocaram-se, e Wang recuou um passo, ento atacou novamente. E mais uma vez as espadas chocaram-se. Um novo recuo do oriental. Ao mesmo tempo, a cada defesa que realizava, Asphael movia-se um pouco para a direita, de forma a deixar sempre Wang frente de Ansgar, impedindo um ataque do Venator. Asphael ento recuou, direcionou a espada direita de seu corpo, e avanou, desferindo um golpe horizontal, da direita para a esquerda. Wang tentou bloquear o ataque, mas as lminas chocaram-se com tamanha fora que Wang foi empurrado para a esquerda de Asphael, perdendo o equilbrio, cambaleando e caindo. Com Wang cado, Ansgar avanou, atacando repentinamente, desferindo, com toda a fora, um golpe vertical contra o ombro esquerdo de Asphael. O Arcanjo, porm, ergueu sua espada, segurando-a horizontalmente acima de sua cabea, e apoiando as costas da lmina com sua mo esquerda. O estrondo do choque de metal com metal foi forte, e notei que a lmina da cimitarra estava danificada, quase se partindo, mas Asphael bloqueara o golpe com sucesso, mesmo usando uma espada mais leve e frgil. Wang se levantou num salto, enquanto Ansgar e Asphael permaneceram na mesma posio. O Venator tentava forar sua espada contra a lmina de Asphael, para mant-lo um alvo fcil. Ento, no momento em que Wang preparou seu ataque, Asphael ergueu ainda mais a mo direita, que empunhava a arma, e abaixou a mo esquerda, que apoiava a lmina, jogando o corpo para a direita. A prpria fora que a espada de Ansgar exercia serviu para faze-la deslizar pela lmina curva de Asphael, permitindo que no s Asphael escapasse da armadilha, como tambm que a lmina de Ansgar entrasse no caminho do ataque de Wang, forando o oriental a adiar seu golpe. A lmina de Ansgar bateu violentamente contra o solo do deserto. No tendo tempo para ergue-la novamente, Ansgar foi surpreendido por um ataque de Asphael, que girou o corpo e a lmina, parando-a prxima ao pescoo do Venator. Ansgar observou o Arcanjo, ainda sereno, e ento caiu de joelhos, sabendo que tinha sido derrotado. Asphael ento voltou sua ateno a Wang. Lo Wang permaneceu imvel, nervosamente observando o adversrio. A serenidade de Asphael ainda era a mesma, o Arcanjo parecia intocvel, como se tivesse pleno controle da situao. Wang por um instante observou os espectadores. Foi quando Asphael avanou, saltando por cima da lmina cada de Ansgar. As espadas chocaram-se. Wang tentou recuar, mas Asphael atacou novamente. A cada ataque, o Arcanjo parecia exercer mais fora e se mover mais veloz, forando Wang a reagir apenas recuando e bloqueando os golpes incessantes. No durou at que Wang perdesse o equilbrio e casse no cho, aps bloquear um golpe extremamente forte. Asphael apontou sua lmina para Wang, ainda sereno. O Tenshi sabia que tinha perdido. Vocs se saram muito bem, disse Asphael, sorrindo amistosamente. Em seguida, ele deu meia-volta e caminhou em direo a Al-Malik. Enquanto se aproximava, o Arcanjo deslizou sua mo pela lmina da cimitarra, restaurando-a por completo, como se a arma tivesse sido forjada h poucas horas. Ento, entregou-a ao Malaki, agradecendo. Wang e Ansgar levantaram-se e se aproximaram do resto do grupo. Absolon comentou: Gostei de usar a espada. Acho que vou tentar treinar mais quando tiver a chance. uma boa escolha, disse Asphael, Mas no apenas a espada, vocs devem todos expandir seus horizontes. Os guerreiros precisam adquirir conhecimento, os sbios precisam se defender. Embora cada um aqui tenha sua especialidade, preciso estar preparado para tudo. Eu no sou guerreiro, sou apenas um estudioso, mas a necessidade me fez aprender muito sobre a arte da guerra. Mas, interrompeu Fabrizia, e se precisarmos lutar agora? Eu no sei nada sobre espadas... Tenho uma arma, mas duvido que seja to eficiente. O que vamos fazer?. Asphael a fitou seriamente. Hoje tivemos um duelo de espadas, mas isso no significa que espadas ou machados sejam armas reais. Elas so apenas utenslios. Ento, um vento forte soprou, erguendo colunas de areia, e os olhos de Asphael Veritas brilharam como o Sol. Vocs so armas. Cada uma de suas habilidades pode ser usada a favor do grupo. Danificar o oponente no sempre necessrio. O que se busca a vitria, no obrigatoriamente morte. Voc, jovem Fabrizia, tem toda a natureza como arma. Eu jamais consideraria voc como inofensiva, e voc jamais deveria se considerar desarmada. O vento ento cessou, Asphael fechou seus olhos. Agora, tudo o que precisam fazer

esperar. Conversem, riam, treinem, discutam, conheam-se, pois a unio de vocs vai ser fundamental se desejam agir em conjunto. Sorri, agradecendo pelos conselhos. Asphael ento pediu licena e retornou a Chak-chak. Pelas horas seguintes, permanecemos juntos. Contamos histrias, assistimos a mais duelos e treinamos. As horas passaram-se, o Sol se ps. Ento, cada um tomou seu rumo, para preparar a retomada de nossa misso. Encontramo-nos mais tarde, cada um j preparado. Cada um novamente vestido para guerra. Armin Ansgar, Achille Absolon, Karina Ariel, Fabrizia, Lo Wang, Abd Al-Malik e eu, Philipe Nicodemus, nos reunimos ao redor do fogo sagrado e ali oramos, pedindo proteo e boa sorte em nossa jornada. Por fim, quando caiu a meia-noite, descemos pelas escadarias de Chak-chak. Todos srios, mas mais tranqilos do que quando tudo comeou. Ali, na base da escadaria, dois homens nos esperavam: Jamshed e Asphael. Quando chegamos a eles, Asphael deu alguns passos frente, aproximando-se de mim. Notei que vestia um manto cinzento, parecido com um sobretudo, e por baixo roupas rabes, de cores claras. Na mo, portava uma grande espada, menor que a de Ansgar, com dois gumes, lmina firme e pesada e cabo prateado. Senhor Asphael, viemos agradecer-lhe por tudo o que fez por ns, eu disse em nome do grupo. Agradecer-me? Eu que os agradeo, ele respondeu, cravando a espada no cho, logo minha frente. Gostaria de fazer-lhes um pedido. Sim, seria uma honra atender a um pedido seu, disse-lhe. Ento, Asphael Veritas ajoelhou-se, abaixando a cabea e segurando o cabo da espada com ambas as mos: Mestre Nicodemus, eu humildemente peo a honra de acompanhar-lhes em sua misso. Este servo se pe a seu dispor. Por um instante, fitei meus companheiros, ento olhei o Arcanjo Asphael Veritas, Serafim entre os Veritatis Perquiratores, e respondi-lhe: Ser uma honra lutar ao seu lado. Desta forma, Asphael Veritas uniu-se a nossa Falange.

Captulo 10: Via Crucis


Assim que atravessei o portal de Asphael, um trovo saudou minha chegada. O cho desapareceu sob meus ps e minhas asas me sustentaram. Ento, vendo o Arcanjo minha frente distanciar-se, acelerei, planando em sua direo. Um a um, nossos demais companheiros atravessaram o portal e puseram-se a nos seguir pelos cus turbulentos. Assim que o ltimo, Al-Malik, atravessou a passagem, esta se fechou. O Arcanjo aumentou a velocidade seu vo, sua aura ampliou-se, tornando-se um brilho dourado to intenso que deixava um rastro de fogo espectral pelos cus de Jerusalm. Prosseguamos por entre nuvens negras, sendo atingidos por rajadas de vento intensas e ouvindo o som de milhares de troves. No chovia, mas era como se uma tempestade de propores catastrficas se aproximasse da cidade santa. Abaixo, vamos as luzes da cidade, to distantes. Acima, apenas a negritude da noite. E, frente, eu podia sentir algo se aproximar. Algo negro e ptrido como nunca sentira antes. Apesar de estar a quilmetros de distncia, aproximava-se rpido. Chegaria esta noite, acompanhando a tormenta. O tigre estava vindo. Eu podia ouvir seu rosnar ecoando pelos reinos espirituais. Ento, Asphael elevou-se em vo vertical, abrindo os braos e girando. Senti um vento quente e poderoso formar-se, ento girando e ascendendo ao nosso redor, acompanhando o movimento do Arcanjo. Quando Asphael parou, de braos abertos, a coluna de ar formada continuou, abrindo um vo nas nuvens, uma rea de calmaria em meio ao cu tempestuoso. Fitando-me, Asphael falou tanto em nossos ouvidos como mentes, com voz de trovo: Meus amigos, chegamos agora a um ponto crtico em nossa jornada. Ainda que eu tenha me juntado a vocs h apenas algumas horas, posso afirmar que nada do que presenciaram pode se comparar ao que talvez iremos ver agora. O Serafim apontou para o leste. S agora possvel perceber que h mais nesta criatura do que podamos imaginar. Nenhuma manifestao infernal teria tanto poder, a menos que estivesse envolvida em uma misso de extrema importncia. Quando decidi me unir a vocs, eu sabia que algo de grandes dimenses estava para ocorrer. Agora vejo que meu julgamento estava certo. O que faremos?, perguntou Karina, gritando para se fazer ouvir em meio ao vento e aos troves. Asphael respondeu: Estamos sobre a velha Jerusalm, a cidade sagrada para trs religies, sobre cujas ruas foi derramado tanto o sangue de um Messias como o de centenas de milhares de fiis. O tigre busca algo aqui, neste templo de f. Acredito que uma pista importante para encontrarmos o significado de seus sonhos est em algum lugar nesta cidade. Precisamos impedir que o tigre chegue. Iremos ao seu encontro. Espere!, gritei. Meus sonhos mostravam mais do que apenas o tigre! Quando vi Jerusalm, tambm senti algo escondido aqui. Um mal que alimentava a violncia desta terra!. Os demais me olharam, e Asphael disse-me: verdade. E no descarto que este mal seja exatamente a pista que procuramos. O tigre procura o velho de seus sonhos, e este o nosso objetivo tambm. Talvez este mal tenha as respostas que desejamos. Nem ns nem o tigre fomos atrados para Jerusalm toa. Ento iremos caar o tigre e depois buscar esse mal?, perguntou, tambm aos gritos, Ansgar.

No, disse-lhe Asphael. Ento, sua voz tornou-se ainda mais poderosa e seu brilho intensificou-se: Eu proponho nos dividirmos. Eu irei para o leste e procurarei pelo tigre. Vocs descero cidade sagrada e buscaro o mal que permeia este templo. No pode nos deixar sozinhos agora!, gritou Fabrizia. Precisamos de sua ajuda. Vocs no estaro sozinhos, jovem Fabrizia, respondeu Asphael. Estarei com vocs a cada instante. Retornarei assim que encontrar o tigre. E, se vocs encontrarem o que buscam, eu tambm saberei. Confiem em mim. Vamos descer, gritei aos demais. Ento, pus-me frente do grupo, percorrendo o cu negro e reduzindo minha aura para no ser visto por mortais. Os demais me seguiram. E, conforme descamos rumo ao solo, vi a redoma de tranqilidade ser engolida pelas nuvens trovejantes, e o Arcanjo Asphael rumou para o leste, deixando para trs apenas um grande rastro luminoso. As luzes abaixo nos guiavam. Cercada por muralhas seculares de quase 12 metros de altura, exibindo arquitetura e construes que sobreviveram ao tempo, estava nosso destino: Antiga Jerusalm, cidade sagrada para as trs grandes religies monotestas do mundo. Conforme descamos, pude sentir uma aura estranha, um resqucio de santidade. O mesmo sentimento de santurio que temos quando em um Nodo Celeste, mas aqui algo contaminava tal pureza. O sangue derramado e o dio racial contaminam este local sagrado, assim como uma aura negra de violncia. Fui o primeiro a tocar o cho de pedra de uma das apertadas ruas da cidade sagrada. Recolhi minhas asas e pus meu sobretudo e chapu, enquanto meus companheiros, um a um pousavam ali. Assim que pousou, Al-Malik ajoelhouse e beijou o solo, ento se levantou e fitou-me. H muito tempo no venho a Jerusalm, ele disse a mim. Estvamos numa ruela de pedra, estreita, sem caladas. Diversas lojas se dispunham pela extenso da rua, dando-lhe a aparncia de uma galeria comercial. Os prdios antigos e baixos faziam parecer que havamos voltado no tempo. Estamos no Bairro Armnio, disse a meus companheiros. Daqui, precisamos decidir aonde iremos e o que buscaremos. Troves ecoaram, mostrando que o centro da tempestade estava cada vez mais prximo. No temos muito tempo a perder, acrescentei. Esta cidade no segura, disse Al-Malik, fitando-me. Israel est em estado de alerta. O nmero de atentados terroristas tem aumentado, as foras de segurana israelenses esto paranicas. Aos olhos deles, ns seramos apenas estrangeiros ilegais, sem identificao e armados. Tem razo, concordei. Estamos prximos a uma biblioteca do Crculo de Uriel. Tudo indica que este lugar ser o alvo do tigre. Seria melhor que fssemos para l e, aps conversarmos com seus guardies, tomarmos as decises do que precisamos fazer. Sim, respondeu-me Al-Malik. Mas devo tambm alerta-los de outra ameaa, muito maior do que as foras israelenses. Como assim?, perguntou Ansgar, tocando o ombro do Malaki. Al-Malik virou-se para Ansgar. Esta a terra de ?blis Al-Qadim, respondeu. Quando o Profeta trouxe unio, paz e f a estas terras, os demnios e falsos deuses que antes eram adorados pelas tribos rabes revoltaram-se, iniciando uma guerra. Os exrcitos de Al-Jannah, liderados por Gabriel-chamado-Jibril, desceram Terra e lutaram com os demnios, que foram expulsos. Assim, nasceu a Corte Malaki, para proteger estas terras da ameaa dos Djinni, Ifriti, Shaitani e Maridi. O qu significam estes nomes?, perguntou Wang. Al-Malik respondeu-lhe: Djinni so os seres da noite, tanto aqueles que mudam de forma como os que sugam o sangue do vivo, bem como os monstros que espreitam nos desertos. Os Maridi so aqueles que provm do Inferno e buscam a corrupo de almas. Shaitani so os Decados que posavam de deuses e abusavam dos mortais que seguiam as velhas crenas. E Ifriti so os Decados que se venderam ao Inferno. Entendo, disse Wang. Al-Malik em seguida deu uma pausa, fitou pensativo os cus turbulentos acima, e continuou: Porm, os demnios e falsos deuses, que antes lutavam entre si, foram reunidos pela maior das sombras: ?blis Al-Qadim, Grande Lorde da Tirania. O demnio tornou-se um deus negro para essas criaturas da noite, formando um exrcito de trevas para combater os seguidores do Profeta. Acrescentei aquilo que eu conhecia: As Cruzadas, a ocupao Europia, as crises entre Judeus e Palestinos, o terrorismo alimentado pelo fundamentalismo, os ditadores sanginrios, as ocupaes e conflitos... Tudo isso alimentado por ?blis, no ?. Exato, Nicodemus, respondeu-me Al-Malik. O deus negro dos Shaitani no pode agir diretamente, ento envia seus demnios e falsos deuses para semear discrdia e conflito. E ele no o nico. Como assim?, perguntei. Tambm a Corte Negra de Lcifer tem interesses nesta terra, Nicodemus, o Malaki acrescentou. Por sculos, enviados de Lcifer tm combatido os Shaitani e Maridi, buscando estender a influncia da Corte Negra para o Oriente Mdio. Ento, o que devemos fazer, sabendo de tudo isso?, perguntou Fabrizia. Vamos tentar passar despercebidos neste conflito, respondi. No quero que nos envolvamos nessas polticas conturbadas dos Impuros. Vamos o quanto antes encontrar a biblioteca dos Urielitas. Talvez seja melhor procurarmos o Principado de Jerusalm, Nicodemus, disse Al-Malik. Eu o conheo h muitos anos Ele um bom homem, temente a Deus. Ele poder nos dar informaes mais precisas sobre a cidade.

Iremos primeiro aos Urielitas, insisti. Precisamos nos reunir num local seguro para decidir o que fazer. Depois procuraremos o Principado. Acho melhor no envolvermos os Celestiais dessa terra em nossa misso, pelo menos at termos uma idia do que procuramos nesta cidade. Al-Malik concordou. Onde fica a biblioteca?, perguntou Karina. prxima Igreja do Santo Sepulcro, no bairro cristo, respondi. Ento, por curiosidade, perguntei: J esteve em Jerusalm, Karina?. Sim, j, ela disse, mas faz muito tempo.... Assim, percorremos as ruelas de Jerusalm, evitando as vias principais. A cidade adormecida estava silenciosa, embora o som do vento uivando percorria as ruas e becos. Os troves acima davam-me a impresso de que os raios da tormenta caam todos nas proximidades da Cidade Velha. Enquanto caminhvamos, Al-Malik parecia saudoso. Ansgar aproximou-se do Malaki, perguntando: Voc nasceu nessas terras, Al-Malik?. No, Ansgar. Venho de Medina, mas Jerusalm uma terra importante para mim. Na verdade, seja no Iraque, na Palestina ou na Arbia Saudita, eu me sinto em casa e lembro-me, ao ver os seguidores do Profeta, de minha vida passada, respondeu o Malaki. Eu j fui um Im em Medina e tenho muitas memrias daquela poca. Quando voc viveu, Al-Malik?, perguntou Fabrizia, interessando-se pela conversa. Eu j sou um pouco velho, jovem Fabrizia, Al-Malik disse. Ele ento coou sua barba, calculando sua idade, e continuou: Morri h um sculo e trinta e trs anos. Sou jovem demais para ter presenciado a Quarta Grande Guerra, mas velho o suficiente para ter vivenciado muitos fatos e muitas tristezas. Deve ser incrvel ter vivido tantas pocas, comentou Fabrizia. Fico imaginando como deve ser viver tanto, aprender tanto.... Realmente, incrvel. Aprendi tanto sobre as pessoas, os povos e as religies, que me sinto privilegiado, respondeu Al-Malik, mas ainda sinto que h tanto diante de mim que no consigo perceber. No fundo, sou to inseguro quanto vocs mais jovens. Sempre h algum acima de ns... mais experiente, mais sbio, mais confiante e mais justo. Devemos nos inspirar nestas pessoas. Como os Primi?, perguntou Absolon. Houve silncio logo em seguida, visto que ningum realmente sabia como continuar a conversa. Continuamos a percorrer as ruas de Jerusalm. Foi quando Absolon continuou: Fico imaginando... Os Primi podem tudo, so to superiores, to poderosos... Por que ento ns somos necessrios? Digo... um Arcanjo ou um Primi poderia resolver os problemas com muito mais facilidade do que qualquer um de ns. Porque ns tambm precisamos evoluir e atingir a grandeza, respondi. isso que percebo, visto que sou tambm um Arcanjo, ainda que um tanto jovem e inseguro. Eu j sei muito, j conheo muito, j vivi muito. E por isso mesmo, acho melhor que os mais jovens tambm experimentem muito para evolurem. Cada um precisa aprender a caminhar com as prprias pernas, ao invs de ter de ser constantemente protegido e guiado. No por isso que mantemos o Segredo? Os que ainda vivem precisam evoluir por si mesmos, ao invs de ficarem esperando milagres ou ajuda divina. Absolon, porm, ainda tinha uma dvida: Mas h certas dificuldades que s eles podem vencer. Ainda assim, eles parecem jamais se envolver diretamente com nada. Foi neste instante que senti um calafrio percorrendo minha espinha. Fiz um sinal para que Absolon ficasse em silncio por um instante. O que foi?, sussurrou Wang. Senti algo estranho, respondi, olhando ao redor, tentando identificar formas invisveis ou auras nas proximidades. No havia nenhum esprito notvel, nem pude perceber qualquer ser oculto, porm. H perigo por perto, acrescentei. Ficamos sem silncio. Ansgar, Wang e Al-Malik sacaram suas respectivas lminas e cercaram o grupo, enquanto Fabrizia, Karina e Absolon permaneceram no centro. Tomei a dianteira, cuidadosamente analisando o ambiente ao redor. Nada, mas a sensao de perigo permanecia. Era um mal estar sutil, como se algo nos observasse ou nos espreitasse. Vamos prosseguir com cuidado, sugeri, a biblioteca dos Urielitas est logo na prxima rua. Dobrei a esquina, sendo seguido de perto por meus companheiros. A rua frente era estreita, com cerca de trs metros e meio de largura. As construes eram todas antigas, construdas em pedra h sculos atrs. Os prdios, todos com dois a quatro andares, faziam com que a rua parecesse um longo e alto corredor. A rua era irregular, feita em vrios nveis, com escadas de pequenos degraus ligando-os. Estava escuro e silencioso. Minha viso percebeu uma forma humana frente, escondida numa sombra. Um relmpago revelou ali um homem, vestindo um longo sobretudo e chapu, bem frente da porta do local ao qual nos dirigamos. Encarei aquele homem, que permaneceu imvel, mesmo sabendo que tinha sido visto. Wang fez sinal de que iria avanar, mas eu pus o brao frente dele, forando-o a ficar. Ansgar gritou, perguntando quem era ele, exigindo que sasse das sombras. Eu pude sentir seu Coro. Era um Celestial? Pude perceber ser bem poderoso, quase tanto quanto eu, mas havia algo estranho... Algo podre. Foi quando a informao mais importante foi-me dada por Al-Malik: um Cado. Posso ver a marca em sua testa brilhando como se fosse fogo. Fiquem preparados para tudo, pedi, caminhando em direo quele homem, sabendo que aquilo poderia ser uma emboscada. O homem, vendo que me aproximava, tambm caminhou em minha direo, com as mos nos bolsos do sobretudo. Caminhava to perfeitamente em sincronia comigo que suas roupas quase faziam parecer que eu olhava um espelho. Ento, quando ele estava prximo, fiz um movimento rpido com minha mo esquerda, traando um arco

ascendente no ar, e um globo de luz intensa surgiu entre ns. O homem, cegado pelo evento inesperado, virou o rosto e cobriu os olhos. Quem voc e o que quer?, perguntei serenamente, mas fitando-o seriamente. Estranhamente, eu no sentia medo algum, mas uma confiana em minhas aes que era quase incomum. Ansgar, com espada em punhos, aproximou-se, assim como Al-Malik e Absolon. Os demais permaneceram um pouco mais atrs. No sou seu inimigo aqui, disse o homem, recuperando-se da cegueira temporria. Era um homem alto, de cabelos compridos, negros, e olhos verdes. Sua barba era mal feita, ele tinha um aspecto sujo. Sua face mostrava certo desprezo por ns. Eu sou Onesimus e, acredite se quiser, vim em seu benefcio. E como podemos confiar em voc, Impuro?, perguntou Ansgar, de forma claramente hostil. Ele diz a verdade, murmurou Al-Malik. Bah, disse o homem, no me importo se acreditam em mim ou no. O que importa que eu entregue a mensagem a vocs. Vocs precisam sair desta cidade imediatamente. E por qu?, perguntei. Vocs no vieram aqui toa. Esto sendo manipulados e nem se do conta, disse Onesimus. Talvez no imaginam o que est acontecendo, mas foram atrados para c. uma armadilha, e vo perecer aqui. Fitei Al-Malik, que fez um sinal positivo com a cabea, olhando-me seriamente, indicando que o Cado falava a verdade. Explique, pedi a Onesimus. Aquele que me enviou no me deu detalhes, mas ele deseja encontrar vocs. Eu preciso levar vocs a ele imediatamente, ele disse. Levar a quem?, perguntou Ansgar, mais uma vez hostil. No devo revelar, respondeu o Cado. Mas ele me deu a palavra de que no iria machuca-los. Ele sabe muito sobre o que est acontecendo e est disposto a compartilhar tal conhecimento. E voc acha que iramos abandonar nossa misso para nos encontrarmos com algum que sequer sabemos quem ?, perguntou Ansgar. Voc s deve estar louco ou tramando algo. Nem uma mentira escapou-lhe da boca, disse Al-Malik, interrompendo o Venator. No pensem que estou fazendo isso por simpatia a vocs, disse Onesimus, com um tom de desdm. Eu preferiria deixa-los aqui para morrer nas mos dos Shaitani, mas tenho ordens expressas para alerta-los e leva-los ao meu senhor. No iremos, eu disse. O qu?, perguntou ofendido Onesimus. Deixe-me explicar algo a voc, Arcanjo. A Corte dos Shaitani foi alertada que vocs viriam, eles esto espera de vocs e viro ao seu encontro. Voc sequer imagina o quanto os Shaitani esto preocupados. A vinda de vocs foi mencionada em uma profecia na qual eles acreditam. Como sabe de tudo isso?, perguntou Al-Malik. Meu senhor possui relaes com os Shaitani, mas tambm os tm como inimigos. Ele sabe muito, inclusive sabe que algum vrios pastores de ?blis esto espalhando boatos a respeito de vocs. A prova cabal de que eu falo a verdade o fato de que estou aqui, sua espera. Venham comigo. J disse que no iremos, afirmei a ele. Ento, fitei seus olhos e ergui o tom de voz: No vamos abandonar uma misso em um momento crtico como este. Se seu mestre deseja o nosso bem-estar, ento que mande anjos da guarda para nos ajudar, mas ns no iremos abandonar esta misso. Ento espero que morram todos quando os Shaitani chegarem a vocs, disse Onesimus, dando-me as costas e se afastando. Vocs so Celestiais imbecis, que seguem sonhos obscuros e se sacrificam por coisas que sequer compreendem. Espero que se arrependam dessa tolice quando estiverem s portas da morte. Vendo-o se afastar, disse em voz alta. No vamos morrer. O Cado parou, virou-se lentamente e me fitou. Olhem para o cu e me digam se podem enfrentar o que est se aproximando desta cidade. Tm certeza de que no iro morrer?, ele perguntou. Sim, pois no estamos sozinhos, respondi. Muito bem, Onesimus retrucou, meu trabalho aqui era leva-los a meu mestre. Se sobreviverem, com certeza vocs tero diversas perguntas que ele pode responder. Se vocs se arrependerem de sua tolice e mudarem de idia, ou se conseguirem sobreviver esta noite, vo a este local. Em seguida, ele retirou um carto do bolso do sobretudo e o jogou no cho, afastando-se logo aps, at virar a esquina e sumir de nossa vista. Aproximei-me do carto deixado e, utilizando o globo de luz que criei anteriormente, olhei seu contedo: um carto postal. Li em voz alta uma legenda presente sob a foto de uma runa romana: Domus Aurea, Roma. Atrs do carto, escritas mo, em Fabulare, estavam runas que diziam Passagem segura permitida pelo senhor desta casa. O que significa isso?, perguntou Al-Malik, aproximando-se de mim. Significa que algum muito poderoso entre os Cados tem interesses em nos ajudar... ou quer nos fazer desistir de nossa misso, respondi. Mas, segundo Al-Malik, o tal Onesimus disse a verdade o tempo todo, disse Ansgar. Ento, no poderia ser uma ajuda?. O emissrio apenas disse aquilo que acredita, interrompeu Al-Malik. Isso no significa que seu mestre contou-lhe a verdade. Absolon fez um sinal para que os demais se aproximassem. Logo em seguida, o Princeps voltou-se para mim: O que faremos agora?.

Virei-me para a porta adiante. Vamos seguir o plano original, respondi. Ento, bati na porta. Enquanto no vinha resposta, pedi que todos guardassem suas armas e fui prontamente atendido. Bati uma vez mais na porta, com mais fora. O visor na porta abriu-se, revelando um par de olhos negros e cansados de um rosto envelhecido, com sobrancelhas brancas. Quem est a?, perguntou o homem atrs da porta. Meu nome Philipe Nicodemus, respondi. Sou um viajante que segue as asas negras do Arcanjo Uriel. E o que o traz a esta humilde casa?, o homem indagou. Busco o conhecimento dos sculos e os mistrios do mundo, como nosso guia, Magna Veritas, respondi. A porta se abriu. Atrs dela, um homem velho e cansado, com cara de sono, barba grossa, j branca, e o topo da cabea careca. Seja bem-vindo, irmo. Eu sou Avram Ben Baruch, o mantenedor desta casa. Ele ento deu passagem para que entrssemos. A sala adiante era pequena, tinha um televisor, dois sofs e alguns quadros, e adiante estava um corredor que continha duas portas: uma em seu fim, outra em sua extenso. De que Captulo vem, Philipe Nicodemus?, perguntou Avram. Sou um mensageiro dos Veritatis Perquiratores, respondi. Imediatamente, Avram arregalou os olhos. Senhor! uma honra, uma sincera honra, t-lo nesta casa! Deus com certeza abenoou-me no dia em que o enviou a mim. O que deseja deste humilde servo?. Informao, apenas, caro Avram. Gostaria de conversar sobre os acontecimentos nesta cidade, disse-lhe. Sim, senhor, disse Avram, enquanto trancava a porta. Venha comigo. Vou leva-lo nossa biblioteca, no subsolo. Os demais, se quiserem descansar, fiquem vontade. Avram ento se dirigiu ao corredor adiante. Notei que Karina sentou-se para descansar, enquanto Absolon e Al-Malik me seguiram, pedindo para ir comigo. Todos os demais ficaram para trs. Assim que Avram abriu uma das portas no corredor, virei-me para meus companheiros: Permaneam alertas. Ansgar, que ficara na sala, fez um sinal positivo com a cabea. Assim que passamos a porta, Avram a fechou. Ns entramos numa outra sala, uma espcie de escritrio. Havia uma escada para o andar superior, onde provavelmente ficavam os quartos, assim como outra para o andar subterrneo. H outros Urielitas acordados?, perguntei. No, respondeu Avram. Esto todos descansando. Em seguida, o senhor de idade, comeou a descer as escadas para o subsolo. Tem acontecido algum evento estranho na cidade ultimamente, Avram?, perguntei. No, senhor, tem havido uma estranha calma, apesar de ser difcil dizer com certeza. A Intifada tem deixado as foras de Israel em estado de alerta, ento est difcil separar a violncia causada pelo conflito entre palestinos e israelenses dos atos dos Djinni. Avram ento chegou base da escada, onde se localizava uma porta de metal. Pegou uma chave de seu bolso e a abriu, adentrando e acendendo as luzes. Naquele instante, aquela sensao de perigo iminente voltou a me incomodar. No momento em que a porta se abriu, senti-me ansioso, olhei ao redor, buscando sentir alguma presena... Avram deu alguns passos frente na sala seguinte, pediu que o segussemos. Foi quando a sensao tornou-se insuportvel. Absolon e Al-Malik prosseguiram, mas ento Al-Malik parou, me fitando. Ouvi em minha mente sua voz. Algo errado?. Fiz sinal positivo com a cabea. Absolon, porm, prosseguiu, adentrando a sala adiante. Eu corri at ele. Absolon, espere!, gritei, tocando em seu ombro. Porm, ambos j estvamos dentro da sala. O que foi?, perguntou Absolon, enquanto Avram parou repentinamente, olhando-me sem entender. A sala j era a biblioteca, tinha provavelmente uns quinze metros de comprimento por dez de largura, mas no era possvel ter certeza, visto que as estantes enfileiradas impediam ter uma idia exata de toda a sua extenso. H algo errado aqui, disse a Absolon. Nesse momento, a face de Avram passou de uma expresso de surpresa para raiva, e o velho avanou contra mim. Antes que eu reagisse, ele agarrou meu brao direito e meu pescoo, puxando-me e jogando-me contra a estante frente. Minhas costas se chocaram contra a mesma com tamanha fora que os livros nela dispostos caram sobre mim. Absolon ficou imvel, indeciso quanto ao que fazer. Demorou demais para sacar a espingarda que levava nas costas, dando tempo a Avram para agarrar a arma antes que fosse disparada, retira-la das mos do Princeps e empurralo com violncia, derrubando-o no cho. Com a espingarda em mos, Avram a apontou para Al-Malik, que sacara sua cimitarra, mas ainda estava nas escadas e no dentro da biblioteca. Entre, disse o velho. Atire, se tiver coragem, discpulo de ?blis, respondeu Al-Malik. Percebi movimento na biblioteca, atrs de ns. Outros trs homens surgiram correndo, antes ocultos pelas estantes, todos com aparncia idosa ou de meia-idade. Dois deles se aproximaram de Absolon, agarrando-o pelos braos e erguendo-o. Um deles retirou a mochila de Absolon, o outro o algemou, com as mos nas costas, e o imobilizou para que no se mexesse. O terceiro dos homens aproximou-se de mim e tambm me imobilizou, algemando-me. Apenas pude notar que a fora dele no era humana, embora o corpo fosse, ento preferi no reagir. Shaitani, disse Al-Malik, ainda encarando Avram. Mesmo quando tomam os corpos de homens inocentes, as marcas incandescentes em suas testas me so muito bem visveis.

por isso mesmo que eu fui enviado para recepciona-los, disse Avram. Como Ifrit, voc no poderia me perceber dentro deste corpo. Ento Avram ergueu a voz, ordenando: Agora entre, Malaki, ou vai querer ferir o corpo de um homem inocente?. Como sempre, os vermes de ?blis utilizam estratagemas covardes para atingir seus objetivos, disse Al-Malik, adentrando a sala. Ora, que eu saiba, os covardes no seriam os seguidores do Profeta, que vestem bombas no corpo e se suicidam matando pessoas inocentes?, devolveu, num tom sarcstico, o monstro que controlava Avram, ainda apontando a espingarda para o Malaki. Enquanto isso, um dos homens forou Al-Malik a largar a cimitarra, e em seguida tambm o algemou com as mos nas costas. Avram fechou a porta de metal, trancando-a em seguida. Cada um de ns trs estava imobilizado por um dos homens possudos. Fitei Avram, indagando-o: Se esto nos algemando e nos desarmando, porque nos querem vivos, no? Por qu?. Apenas voc, Arcanjo, deveria permanecer vivo. H algum que deseja v-lo, e fui incumbido de leva-lo a ele. S voc deveria me seguir. Esses outros dois so lixo, s esto vivos por enquanto, respondeu Avram, afastandose um pouco. Sua vinda estava em nossas profecias. Quando as trevas cobrirem os cus da cidade sagrada, quando a serpente despertar de seu sono, ser a hora do rei erguer-se. Ns queremos saber o que voc sabe, o que os sonhos contaram a voc. E voc dir!. Eu jamais diria algo a vocs, respondi. Em ira, Avram ergueu a mo, cujos dedos tornaram-se garras peludas e quitinosas. Ele acertou-me a face, rasgando meu rosto. O sangue escorreu, incomodando a viso de meu olho esquerdo. No dir a mim, nem precisa dizer. Mas no h nada que meu senhor no possa descobrir. Nicodemus, ouvi em minha mente, mais uma vez, a voz de Al-Malik. Temos de fazer algo. Espere, respondi, aproveitando o elo espiritual que o Malaki havia criado. Avise Absolon para esperar meu sinal, disse-lhe. Ele concordou. O que vai fazer com os estudiosos deste lugar?, perguntei a Avram. Eles morrero, assim como vocs, quando no tiverem mais utilidade. Esses tolos tomaram muito de nosso tempo para descobrirmos onde se escondiam, respondeu Avram. Avram aproximou-se de mim, agarrando-me pelo pescoo e me erguendo. A sensao de estar sendo sufocado, conforme ele me enforcava, era insuportavelmente dolorosa, mas graas minha natureza Celestial, no era nada mais do que uma impresso, no danos reais. Voc vir comigo. Os demais no tm valor, ele disse. Acha que no sei porque no quis mata-los ainda?, disse, com dificuldade devido falta de ar. Voc est com medo de atrair ateno dos outros que esto l em cima!. Errado, respondeu Avram. Estou apenas esperando os outros chegarem. O exrcito de ?blis est solto esta noite, e quer beber sangue divino. Droga. Tnhamos pouco tempo para sair dali. Se h uma hora para agir, a hora esta. E, infelizmente, eu teria de ferir um homem inocente para isso... Que Deus me perdoe... Fechei meus olhos, esqueci a dor. Apenas concentrei todo o poder da minha alma. E liberei, para que os bastardos soubessem que este Arcanjo no cairia facilmente em seu ardil. Avram gritou de dor e recuou, me largando, ao sofrer o choque causado por meu corpo, que brilhava como se a energia da tempestade nos cus estivesse contida em mim. O outro que antes me segurava sofrera o mesmo efeito, recuando. Naquele exato momento, Al-Malik partiu as algemas que prendiam seus pulsos. O homem que o segurava reagiu, golpeando-lhe a nuca e fazendo-o cair no cho. Absolon, porm, ainda estava indefeso. Aquele que o segurava jogou-o contra o cho e correu para chutar AlMalik, que estava indefeso. O Princeps caiu, ainda incapaz de escapar das algemas. J Al-Malik rolou no cho com o impacto do chute. Idiotas, o que acham que conseguiro agindo assim?, disse o monstro no corpo de Avram. Empunhando a espingarda como se fosse um basto, ele desferiu um golpe em minha cabea, me derrubando. Mesmo atordoado, meu corpo ainda brilhava com fascas eltricas da armadura cintilante que eu gerara. Ele pretendia me deixar inconsciente para me levar, e isso eu no poderia permitir. Quando ele preparou-se para me golpear novamente, deixei mais uma vez a energia fluir. Tornei-me como ar, uma forma fantasmagrica, deixando para trs as algemas e escapando ileso do novo golpe. Ento, flutuei no ar, atravessando a estante e materializando-me, em p, atrs dela, num corredor formado entre a estante original e outra, tambm cheia de livros. Avram praguejou. Pelos vos entre os livros, vi que Al-Malik estava sendo golpeado pelos trs homens. Avram fitou-me atravs dos livros, e notei uma nvoa surgir de sua boca e olhos, atravessando a prateleira e tomando forma minha frente, revelando a verdadeira forma do meu inimigo. O corpo inocente de Avram caiu inconsciente, agora livre do demnio que o possua. O monstro me fitou. Embora sua forma fosse humana, suas feies eram monstruosas. Seu corpo, encoberto por couro grosso, peludo e negro, bem como seus membros finos e longos, davam-lhe uma aparncia insectide. As mos e ps possuam garras longas e quitinosas, e a face tinha seis olhos, bem como grandes presas, como as de um

animal carnvoro. Ele possua asas, parecidas com as de morcego, que nasciam de suas costas, e vestia uma tnica cinzenta, toda rasgada. Voc no ir escapar, disse, aproximando-se. Foi quando uma treva repentina inundou a biblioteca, sufocando as luzes, tornando-as globos fracos que deixavam tudo em penumbra. Foi quando, silenciosa e precisa, uma sombra saltou por sobre a prateleira e, antes que pousasse suavemente minha frente, arremessou uma adaga contra a testa do demnio. A sombra pousou, enquanto a criatura urrou de dor, recuando alguns passos. Era Wang, com suas vestes negras e seu o capuz cobrindo-lhe a cabea. E, quando o demnio arrancou a adaga que penetrava seu crnio, Wang avanou. Wang!, gritei, enquanto o Kage perfurava sua lmina no peito do demnio, Como chegou aqui?. O demnio urrou novamente de dor, mas ento chamas espalharam-se a partir de seu corpo, formando um crculo de fogo que atingiu o Kage em cheio. Wang, em chamas, recuou, arrancando a espada que cravara no corao do inimigo. As chamas infernais, que brilhavam num tom avermelhado, comearam a espalhar-se pelas estantes e livros. Wang, arrancando o manto em chamas, retrucou: Vim por um portal. Os outros j esto chegando. Foi quando ouvi um impacto na porta de metal da biblioteca. No deixem que entrem aqui!, ordenou o demnio aos trs homens. Pelos espaos entre os livros, vi que os trs largaram Al-Malik, ferido e cado e correro para segurar a porta. Um outro impacto forte se seguiu, arrebentando a tranca, mas os trs foravam a porta, para que no se abrisse. O demnio avanou rapidamente, deixando o crculo de chamas, e agarrou o pescoo de Wang, batendo-o ferozmente contra a segunda estante que formava o corredor em que estvamos. A estante caiu, derrubando as que estavam atrs da mesma, numa reao em cadeia at a ltima estante no fim da biblioteca. Pare!, gritei, erguendo a mo, fazendo com que uma rajada de vento atingisse com grande fora o monstro, forando-o a recuar, mas ele continuava a segurar Wang pelo pescoo. Foi quando houve o terceiro impacto na porta de metal, desta vez causando um estrondo. Quando me virei para fitar a porta, vi os trs homens sendo arremessados pelo ar, e a porta abrindo-se, distorcida pela fora com que fora golpeada. Por ali entrava Ansgar, com sua grande espada em punhos. Os trs homens caram violentamente no cho, um pouco afastados um do outro. Enquanto isso, o demnio pressionava o pescoo de Wang, fazendo-o sangrar enquanto as garras de sua mo direita cortavam-lhe a pele. Ento Wang tornou-se uma sombra imaterial e disforme, escapando das mos letais do monstro e descendo rapidamente ao solo, onde se materializou. O demnio preparou-se para atacar com as garras da mo esquerda, mas um tentculo negro, quase invisvel na penumbra da biblioteca, agarrou o pulso do demnio, vindo da escurido atrs do monstro. Outro tentculo surgiu em seguida, tambm vindo das sombras alm, agarrando o outro pulso. Ambos puxaram os braos do demnio para trs, deixando seu peito desprotegido. Wang preparou-se para atacar, mas o demnio vomitou chamas infernais, formando um cone de fogo to comprido que me forou a jogar-me no cho para escapar. Wang, porm, foi pego em cheio pela rajada de fogo. Entrementes, Ansgar aproximou-se de um dos homens cados. Um outro, atrs de Ansgar, ergueu a cabea, e uma nvoa saiu de sua boca e olhos. Sem que o Venator percebesse, uma forma humana se materializava atrs dele, a partir da nvoa. Um homem de tnica negra, armado com uma espada longa e pesada, semelhante a, porm maior que, uma cimitarra, e com uma pintura facial sob os olhos e boca, dando-lhe um aspecto sombrio. O homem ergueu a arma, pronto para atingir Ansgar pelas costas. Mas ento um trovo ecoou, no vindo da tempestade l fora, mas de dentro da prpria biblioteca. Fabrizia adentrava, alvejando o homem Anjo Cado armado com um raio. Ansgar, alertado pelo disparo, virou-se, desferindo um golpe horizontal contra o pescoo do Cado, decapitando-o. Seu corpo tornou-se p antes mesmo que atingisse o solo. Wang ergueu-se, mesmo com suas roupas em chamas. As chamas porm, cessavam rapidamente. O demnio arrebentou os tentculos que o prendiam, fazendo-os se desmaterializar. Wang estava seriamente ferido, eu podia perceber que se mantinha em p com dificuldade. Por isso, ergui-me tambm. O demnio me fitou: Esta batalha intil, Arcanjo. Em breve, outros estaro aqui, no perderei mais meu tempo com vocs. Ento, seu corpo comeou a se distorcer, rapidamente assumindo uma forma humana, de um homem forte e sadio, com feies egpcias e barba e cabelos negros, compridos, ainda vestindo os mesmos trajes rasgados. Eu sou Hail-Kanzab, o Devorador de Sonhos. Guarde meu nome, pois ainda esta noite virei mata-los. Ento, sua forma tornou-se p, que rodopiou como num redemoinho, desaparecendo por completo. Ansgar agarrou um dos homens cados. Voc vai ferir o corpo de um homem inocente para me matar, Celestial?, provocava o homem. No, respondeu Ansgar. Ento o que far?, perguntou o homem, rindo, Pois no sairei deste corpo. Pois quero que fique a mesmo, disse Ansgar, incendiando o corpo do homem em Fogo Celestial. O homem gritou de dor e pnico, desmaiando pouco depois. As chamas apagaram-se, seu corpo estava intacto, porm livre do esprito do Anjo Cado que h pouco lhe possua. O homem, agora com a mente livre, olhou ao redor, vendo a biblioteca em chamas. O que aconteceu aqui?, perguntou em desespero. Eu me aproximava, ajudando Wang a caminhar. Sugiro que saiam deste lugar, ele no mais seguro. Ansgar colocou o homem no cho. Pedi que pegasse Avram, que ainda estava inconsciente, bem como o outro que antes tinha um esprito maligno controlando seus atos. Foi quando lembrei-me do terceiro homem, que ainda restava. Fitei-o: estava inconsciente. Havia batido a cabea ao cair no cho. Ali perto, apoiado em uma parede, Al-

Malik curava suas feridas. Al-Malik, chamei-o, pegue este homem. Se ele caiu inconsciente antes que o possessor escapasse do corpo, significa que o esprito est preso nele at que desperte. Al-Malik concordou. Fitei ento a biblioteca atrs de ns, e levei a mo ao rosto, que ainda sangrava graas s garras do Ifrit. Com certa tristeza, olhei os livros sendo consumidos pelo fogo, que se espalhava rapidamente. Ansgar, chamei, pegue os outros dois homens inconscientes e vamos sair daqui antes que o fogo se alastre ainda mais. Absolon, at h pouco cado ali perto, se levantou e aproximou-se. Nicodemus, me desculpe, pediu. Me desculpe mesmo, eu no consegui fazer nada. No se preocupe, Absolon, voc fez o que podia, disse-lhe, apoiando minha mo em seu ombro. O Princeps abaixou a cabea, sem nimo e com o orgulho ferido. Ainda com as algemas prendendo seus pulsos, eu as toquei e invoquei um encantamento simples para abri-las. Ento, pedi a Absolon: Leve Wang l para cima enquanto ele se recupera. Ento, virei-me s chamas que se espalhavam rapidamente pelos livros. Saiam daqui e levem essas pessoas, pedi aos demais, e chamei Fabrizia. Fabrizia, crie uma nvoa neste local, o mais mida possvel. Tente ento baixar a temperatura rapidamente. Vou tentar, Fabrizia disse, concentrando-se. Enquanto isso, os outros saam. Absolon, indo por ltimo, pegou os objetos que os Cados haviam tomado de ns: sua mochila e espingarda, e a cimitarra de Al-Malik. Assim que Absolon saiu, uma nvoa densa e fria comeou a tomar o local. Continue assim, Fabrizia, pedi. A temperatura cada mais e mais, forando as chamas a recuarem e molhando os livros que ainda no estavam em combusto. Procurei extintores de incndio nas paredes e, como eu previa, os Urielitas tiveram o cuidado de deixa-los bem vista. Peguei ento um dos extintores e procurei focos em que o fogo estava mais forte, para apaga-lo. A temperatura continuava a cair. Aps alguns minutos, o fogo havia sido controlado. Obrigado, agradeci a Fabrizia. Ela sorriu e logo aps subimos as escadas. Voltamos sala onde estavam os sofs. Ali estavam os dois homens inconscientes, incluindo Avram. O outro homem, ainda possudo por um Anjo Cado, estava inconsciente, no ombro de Ansgar. Karina, que permanecera na sala durante o combate, sorriu aliviada ao me ver. Wang curava-se de suas feridas, lentamente. Al-Malik estava plenamente recuperado. Porm, notei na face de Absolon uma frustrao sem igual. Aproximei-me do homem desperto e perguntei seu nome. Sou Yosef, um dos estudiosos deste lugar. Seus companheiros me contaram o que se passou aqui, senhor Nicodemus. Teremos de nos mudar. Sei que difcil abandonar tudo para trs, mas a vida de vocs corre perigo, disse-lhe. Sim, eu sei. Assim que Avram e Amos despertarem, sairemos daqui. Mas e quanto a Micah? Me disseram que um esprito ainda habita seu corpo, disse Yosef. No se preocupe, ns iremos purifica-lo, disse-lhe. Yosef agradeceu. Ento chamei meus companheiros: Vamos para o terrao deste prdio. Tomei a frente, mas ao ver que Wang ainda tinha queimaduras terrveis na face e andava com certa dificuldade, pedi que fossem na frente. Caminhei at Wang, toquei-o e fiz fluir atravs de mim as energias do mundo espiritual, para que curassem seu corpo. Embora o dispndio de energia fosse grande, eu me esforcei para deixar seu corpo plenamente curado. Yosef, vendo aquela cena, fez o sinal da cruz. Obrigado, Nicodemus, agradeceu Wang, murmurando. Aquele demnio era mais poderoso do que fazia parecer. Eu sei, disse-lhe, voc aplicou-lhe dois golpes mortais, mas ele pde continuar lutando como se nada tivesse acontecido. Normalmente, demnios a servio de mestres so bem mais fracos. Fico imaginando quem pode ser o senhor daquele ser. Em seguida, deixamos Yosef e subimos as escadas do prdio, at chegarmos ao terrao, a quatro andares de altura. Ali, os demais esperavam. Eu pedi: Ansgar, segure nosso prisioneiro. Al-Malik, por favor, fique por perto. Os demais se afastem e fiquem preparados para qualquer espcie de resistncia. Ansgar segurou o homem, que segundo Yosef chamava-se Micah. Ento, toquei sua testa, fechei meus olhos e invoquei um encantamento, dando-lhe conscincia. Seus olhos abriram-se repentinamente, assustado. Temos perguntas a fazer, Shaitan, disse Al-Malik. Eu posso escapar, ele resmungou. No, disse Al-Malik. Agora que conheo a marca em sua testa, posso encontra-lo aonde quer que seja. Queremos saber quem o enviou, eu disse. O Cado comeou a rir. Quem me enviou? s isso? O Ifrit que os atacou chama-se Hail-Kanzab. Foi quem me deu a ordem de captura-los. Ele um dos grandes Sacerdotes de ?blis, seu poder nestas terras inquestionvel. Dizem que a profecia est prestes a se concretizar e que precisamos de voc, Arcanjo, para que se torne verdade. Que profecia?, perguntei. O momento de nossa ascenso se aproxima!, respondeu o Shaitan. Quando o Arcanjo da Verdade for capturado, a profecia se concretizar! Vocs so a chave para encontrarmos o Arcanjo. por isso que Hail-Kanzab deseja vocs. Ele disse que desejava me levar a algum. Quem?, perguntei. Eu no sei, mas o Sacerdote nos disse que, caso ele fosse derrotado, deveramos leva-lo a seu templo, respondeu.

Onde?, perguntou Al-Malik. Eu no sei..., respondeu, mas antes que terminasse de falar, sua boca calou-se. Ele tentava dizer, mas no conseguia, como se fizesse um esforo sobre-humano para falar. De sua boca sairo apenas verdades, exilado, disse Al-Malik. Eu sou um filho da Casa da Lei Divina, sou um Anjo da Verdade. A mim, nenhuma mentira pode enganar. Fale!. No direi!, gritou o Cado. Ento, por possuir o corpo de um homem de bem, eu o condeno, disse Al-Malik. O homem gritou em agonia, como se sua alma fosse ferida pelas palavras do Malaki. Fale, ou cada crime que j cometeu se voltar contra voc. Eu no vou falar!, insistiu o Cado. Ento, por tentar nos matar, eu o condeno, disse Al-Malik. O Cado gritou em agonia novamente. E por servir a demnios, eu o condeno. O homem contorcia-se em dores. Foi ento que recordei-me mais uma vez do sonho que tive, dos sinais que vi. Homens carregando cruzes e o mal que emanava do solo. Este lugar, fica sob a Via Crucis, no ?, perguntei. O Cado arregalou os olhos, notando que eu sabia. Tentou mentir, negando, mas sua boca no conseguiu falar. Onde, exatamente?, perguntei. Malditos, o Cado resmungou. Ento, abriu a boca, e dela e de seus olhos saiu nvoa. O Shaitan pretendia escapar, provavelmente materializando-se o mais longe possvel. Porm, concentrando meus poderes sobre o mundo espiritual, eu golpeei a linha formada pela nvoa com meu punho, e era como se o atingisse em cheio. Ele materializou-se diante de mim, sendo nocauteado pelo golpe. O Cado era um homem magro, de pele escura e traos rabes. Eu sou Philipe Nicodemus, Querubim dos Veritatis Perquiratores. Seus truques no so nada para mim, ameacei. Agora fale. Ansgar entregou o desacordado Micah nas mos de Al-Malik, e ento agarrou o brao do Cado, puxando-o e imobilizando-o. O Cado me fitou nos olhos. Voc pretende entrar l esta noite?, perguntou. Sim, respondi. Vo para a Via Dolorosa. Procurem o Mosteiro da Flagelao. Com certeza encontraro mais Shaitani. Muitos esto se reunindo ali. Eles os levaro ao templo. o plano deles. o que desejam. Eles querem que voc adentre no templo, ele disse. J est bom?, Al-Malik perguntou a mim. Sim, respondi. Iremos ao Mosteiro da Flagelao. Ento, hora de dar a este renegado sua sentena, disse Al-Malik. Shaitan, por agir contra o povo desta terra, por trazer violncia e morte, eu o condeno morte. Os demais olharam Al-Malik, estranhando sua frieza. O Cado debateu-se, mas Ansgar pde cont-lo facilmente, mantendo-o imobilizado. O Shaitan comeou a gritar: Quem voc acredita ser para me julgar? Seu covarde hipcrita! Voc e sua laia de puros se julgam defensores desta terra, mas abandonou o nosso povo para sofrer e se humilhar nas mos de estrangeiros!. Al-Malik no deu ateno s palavras do Cado. Erguendo sua cimitarra, o Malaki cortou a cabea do Cado e em seguida se afastou, dando-lhe as costas enquanto o corpo do Cado caiu em seguida, tornando-se p e deixando apenas suas roupas. Ansgar perguntou a Al-Malik: Por que no o Obliterou?. Tive pena dele, respondeu o Malaki. Ele apenas um peo, um servo de demnios, cego por seu dio. Estou dando a ele meses para a reflexo, enquanto sua carne e sangue se refazem. Levei a mo ao meu rosto, j curado, mas ainda ensangentado. Temos de nos apressar. Iremos ao Mosteiro da Flagelao e encontraremos respostas. H outros Shaitani nesta cidade, disse Wang. Tem certeza disso?. Sim. Iremos com cuidado. De uma forma ou de outra, eles viro atrs de ns, ento melhor que ns estejamos na ofensiva desta vez, respondi. Acha que devo ir?, perguntou Absolon, aproximando-se. Eu... no fui til aqui. Na verdade, apenas atrapalhei. Achille Absolon, se quiser continuar sendo intil, fique aqui, respondi seriamente. Ele olhou-me, esperando uma resposta mais gentil, mas eu apenas complementei: Coragem eu sei que tem, seno no teria nos acompanhado at este ponto. Vontade eu sei que tem, seno j teria ido embora. O nico que pode julga-lo intil ou no apenas voc mesmo. Se quiser continuar sendo intil, fique aqui. Se quer nos ajudar, saiba no h ningum aqui o julgando. Queremos a sua companhia. Agora decida se vem ou no. Estamos todos arriscando nossas vidas. Absolon suspirou. Est bem, eu vou. Vou tentar mais uma vez. Al-Malik falou a Absolon: Seu problema, jovem Absolon, que no entende que preciso sacrificar-se cada vez que se empunha uma arma. Entenda uma nica coisa: todos ns estamos arriscando nossas vidas. Se no arriscar a sua, nunca ir se superar. Se no estiver disposto a tudo, no alcanar nada. Observei meus companheiros. Esto prontos?, perguntei a eles. Como sempre, disse Ansgar. Os demais ficaram calados. Ento, empunhem suas armas. Mais do que nunca, preparem-se para uma guerra....

Captulo 11: Ha'il-Kanzab


Voc est certo de que isto que devemos fazer?, indagou Ansgar. Sua voz mal podia ser ouvida, to diminuta era diante do uivo dos ventos e dos estrondos dos troves, que se tornavam cada vez mais fortes. Sim, nosso tempo curto, respondi, fitando o horizonte e sentindo o mal que se aproximava. O tigre est cada vez mais prximo. Precisamos indagar Hail-Kanzab antes que o monstro chegue. Seno, talvez nossos problemas se somem. arriscado, disse Ansgar, nervosamente segurando sua espada. Estaremos adentrando nos domnios dos Shaitani. O que sabemos sobre eles?. Todos os presentes estavam com medo. Karina me olhava apreensiva, assustada, com medo do que estava por vir. Seus longos cabelos ruivos, mesmo presos num rabo de cavalo, eram erguidos pelo vento. Seus olhos me evitavam, talvez para esconder seu medo. Atrs, calada, sentada e cabisbaixa, estava Fabrizia, pensativa. Ainda perturbado por sua derrota, Absolon permanecia calado, mas se mantinha em p, ao meu lado, buscando reunir foras e coragem. Ento, Al-Malik, que estava minha direita, deu um passo frente. Se vamos enfrentar os Shaitani em seu territrio, ento lhes contarei o que sei sobre eles. Pois, como Malaki, h geraes luto contra esses Impuros. Ansgar e eu fitamos o Malaki. Al-Malik coou sua barba, fitou os cus furiosos, e comeou: Quando ?blis AlQadim reuniu os seus seguidores, fossem eles Shaitan, Marid, Ifrit ou Djinn, ele os instigou ao fanatismo. De todos, os Shaitani, com seu orgulho ferido e seu prestgio perdido, foram aqueles que mais caram nas garras do Deus Negro. Disso, surgiu um fervor religioso, que logo se tornou um culto entre os amaldioados. Assim, os Shaitani formaram uma vaga estrutura religiosa. Aqueles que mais estavam prximos dos Maridi se tornaram sacerdotes. Os mais jovens e fracos buscaram esses sacerdotes em busca de apoio, tutela e aliados. Desta forma, os infernais e os Impuros tornaram-se mais ligados do que no ocidente. Onde antes havia grande rivalidade, surgia cooperao. E disto, nasceu uma fora poderosa e fantica, que incitou a violncia no Oriente Mdio por sculos. Hoje, portanto, h dois tipos de Shaitani que podemos esperar encontrar: os que agem solitariamente e os que pertencem a um culto. Os solitrios so mais sutis e at mesmo mais perigosos, pois se escondem facilmente. Os cultos, porm, possuem fora em nmeros. A maioria dos cultistas so Shaitani mais jovens e fracos, mas seus sacerdotes costumam ser excepcionalmente poderosos, graas a favores infernais e a sculos de experincia como Impuros. E hoje, enfrentaremos um destes sacerdotes, disse Ansgar. isso que quer dizer, no Al-Malik? Ha'ilKanzab lidera os Shaitani da Velha Jerusalm. Pelo menos, aquele Shaitan que interrogamos o chamou de sacerdote.... Verdade, disse Al-Malik. Porm, a idia de um culto nos faz pensar que so muitos Impuros juntos, mas isto no verdade. Impuros so raros, Shaitani mais ainda. J destrumos trs deles, no me admiraria se os que sobram forem menos do que ns sete. Todos olhvamos Al-Malik, nos esforando para discernir suas palavras, abafadas pelos sons da tormenta. Foi quando uma voz ergueu-se atrs de ns, pegando-nos de surpresa. A voz falou alto, mas sem gritar, num tom frio e direto: Encontrei mais dois que vigiam a Via Dolorosa. Viramos de repente e vimos uma sombra vagamente humanide diante de ns. Abaixado, apoiando suas mos no cho, com as pernas encolhidas, e suas grandes asas negras abertas. No havia face ou traos distintos. Na forma de trevas, Lo Wang dava vida ao nome de seu Clero: Kage, a Sombra. Onde esto?, perguntei, aproximando-me do mesmo. Como aquele Cado nos disse, vigiam o Mosteiro da Flagelao. Tomam o corpo de guardas, mas seus espritos os denunciam. No parecem ser melhores do que aqueles que enfrentamos aqui h pouco, respondeu o anjo das trevas. E o que recomenda?, perguntei. Temos duas escolhas... Podemos captura-los e descobrir seu esconderijo... Ou extermina-los e atrair os demais para fora, disse Wang. Eu tentava fitar seus olhos, mas era impossvel discerni-los na massa negra que estava diante de mim. De qualquer forma, ele continuou, precisamos agir agora. Foi quando um brilho intenso foi emitido atrs de mim. Virando-me, observei as grandes asas prateadas de Ansgar abrirem-se, enquanto sua aura azul brilhava intensamente. Vamos, ele disse, erguendo sua espada com ambas as mos. Observei os demais, cada um deles assumindo sua Forma Angelical. Alguns realizaram rituais particulares para se preparar psicologicamente para a batalha: Al-Malik cobriu a face com os panos de seu turbante, deixando apenas os olhos expostos, enquanto Absolon empunhou sua espingarda. Apenas Karina hesitou, mas Fabrizia estendeu-lhe a mo, encorajando-a. Mesmo com medo, ela abriu suas asas, logo aps retirar o sobretudo, e deu um passo a frente para aproximar-se de ns. Ento, em unssono, erguemos vo, em direo aos cus negros, cobertos por nuvens pesadas. Antes que pudssemos elevarmo-nos demais no cu, porm, Lo Wang disparou para o leste. Com dificuldade, tentvamos seguir

a forma negra, que parecia ser absorvida pela escurido da noite, apenas revelando-se quando a luz dos relmpagos iluminava a noite. Um a um, abafamos nossas auras, tentando singrar imperceptveis pelo ar. Abaixo, seguamos a Via Dolorosa, o caminho de dor que o Cristo supostamente percorrera dois mil anos atrs. Vamos casas e ruas, discernveis apenas pela fraca iluminao da milenar cidade. Eu algumas raras pessoas na rua, talvez guardas israelenses, mas minha impresso era de que a cidade estava morta. A tempestade expulsou a vida das ruas... Mesmo havendo um nmero incontvel de pessoas abaixo de ns, em suas casas, era como se esta noite esta cidade fosse s nossa. Nossa e do inimigo. Foi ento que, nossa frente, o Anjo Sombrio rodopiou no ar e desceu, desaparecendo de nossa vista. Abaixo, estava a Segunda Estao da Via Dolorosa... e o Mosteiro da Flagelao. Sob um arco da Via Crucis, percebi duas pessoas. Ouvi o grito de Al-Malik: Vejo a luz de fogo em suas testas!. Eram Cados: Shaitani sob a carne de oficiais do exrcito israelense. Mas onde estava Lo Wang? Foi quando o inesperado ocorreu. Absolon, desceu repentinamente, separando-se do grupo. Na metade do caminho, acendeu sua aura com toda a intensidade e abriu seus braos, iluminando a noite com um brilho dourado. To intensa era sua aura, que suas faixas de luz pareciam estar em chamas. E, de braos abertos e pernas unidas, ele desceu suavemente, na direo dos dois guardas abaixo. Os dois correram em direo ao Celestial, deixando o abrigo que o arco lhes proporcionava e apontando fuzis na direo do jovem Princeps. Por um instante, os dois guardas encararam o jovem, que permanecia imvel, majestoso, suas faixas de luz ondulando suavemente pelo ar, seus ps tocando levemente o cho. Porm, nenhum deles podia mover-se. Absolon estava a apenas uns seis metros dos guardas, mas eles no atiravam, e pareciam hesitar a aproximao. Foi quando um trovo ensurdecedor atordou-me, e a luz intensa de um relmpago ofuscou minha viso. Senti uma manifestao celestial intensa, e virei-me para fitar Fabrizia, a nica do grupo no surpreendida pelo raio que cara sobre o arco, pouco atrs dos dois guardas. Ento, Ansgar e Al-Malik desceram imediatamente. Novamente fitei a Via Crucis, e vi Absolon aproximar-se dos dois guardas cados. Apesar de estarem sendo conduzidos por Anjos Cados, seus corpos humanos, atingidos em cheio pelo estrondo de um trovo to prximo, no puderam resistir ao atordoamento causado pelo forte som. Absolon agarrou um deles pela roupa, e com uma fora anormal forou-o a levantar-se e jogou-o contra o muro de pedra que limitava aquela parte da Via Dolorosa. Ento, o Princeps segurou sua vtima pelo colarinho e encostou o cano de sua espingarda na cabea do guarda. Enquanto isso, o segundo guarda se esforava para levantar-se. Tonto, o Cado que conduzia seu corpo no estava acostumado com a sbita vulnerabilidade de sua condio. Ele tentou pegar seu fuzil e apontar para as costas de Absolon, mas neste momento Ansgar alcanou o cho, atingindo a arma com sua espada. O impacto do golpe desarmou o guarda. Imediatamente, com uma velocidade surpreendente, o Venator agarrou o guarda pelo pescoo, e o corpo do homem incendiou-se em chamas azuladas. O Cado no interior gritou, escorchado pela chama celestial. Em seguida, o guarda caiu, inconsciente, sem ferimentos, j livre da presena profana que controlava sua alma. Voltei a fitar Fabrizia, que sorria alegremente. Vocs planejaram isso?, gritei para que os ventos fortes no abafassem minha voz, indagando-a. Ela apenas balanou a cabea negativamente, ainda sorrindo. Karina, logo atrs, estava to surpresa quanto eu. Liberei minha aura e desci. As duas me seguiram. Quando me aproximei do campo de batalha, tocando meus ps no caminho santo percorrido por Jesus, pude ouvir Ansgar gritar nervosamente para Absolon: No que diabos voc estava pensando? E se eles atirassem em voc?. Eles no atirariam, Absolon respondeu, sem deixar de fitar o guarda rendido com seus olhos brilhantes. Sua face estava sria. Ele no sorria, mas no parecia ter medo tambm. Eu sou um Princeps, tambm tenho poderes, e sei que eles hesitariam antes de me ferir, pois tenho a Beno de Miguel. E sabia que vocs iriam interceder por mim, dei a vocs a distrao necessria. Tive medo sim, mas no quero mais ser um intil. Al-Malik riu, congratulando o jovem Princeps, e em seguida aproximando-se do guarda que Absolon rendia. Onde est Ha'il-Kanzab, Shaitan?, perguntou o Malaki. Eu no tenho motivos para contar, gritou nosso refm. Essa arma pode matar meu hospedeiro antes de conseguir me eliminar, ele disse, referindo-se espingarda de Absolon, e vocs so fracos demais, incapazes de exterminar uma vida para alcanar seus objetivos. Pois eu o condeno..., disse Al-Malik, mas antes que terminasse a frase, Ansgar tocou seu ombro, pedindo passagem, e dizendo: Eu cuido disso. Ento, aproximou-se do guarda, tocando o dedo indicador de sua mo esquerda no pescoo do homem. Uma leve fasca azulada emitiu-se do dedo, e o homem gritou. O corpo do guarda nada sofrera, porm. No preciso ferir o israelense para te matar. O guarda olhou assustado para o Venator, que exibia uma feio fria. Ento, fitou Absolon, o nico de ns que se mantinha em Forma Angelical, mas encontrou apenas os olhos flamejantes do Princeps fitando-o com determinao. Por fim, fitou a mim, e a Fabrizia, que estava ao meu lado, com os braos cruzados. Com certeza meu rosto velho e calmo no o assustou, mas o sorriso perverso de Fabrizia sim. Riam enquanto podem, porcos, pois conseguiram o que desejam!, gritou o guarda, sua voz alterada pelo esprito que o dominava. Porque esta vitria ser vazia diante da grande derrota que vir! Eu os levarei ao meu senhor, mas vero que isso ser a sua perdio. O que quer dizer?, perguntou Absolon, pressionando a espingarda contra a tmpora do guarda.

O momento da Revelao se aproxima! Os exrcitos do Inferno comearam a se mover! Hordas empunham armas e marcham sobre o solo infernal, esperando o momento. Ser em breve!, ele continuou a gritar. Absolon jogou o homem no cho, para a direita, ao alcance de Ansgar. O Venator ento o levantou, retirando as armas que o guarda ainda portava no corpo, e, agarrando-o pelo brao, disse: Leve-nos aonde queremos chegar. Eu apressei meu passo e tomei a frente, pronto para intervir caso o Cado tentasse abandonar o corpo que possua. H uma priso, disse o Cado, que leva a catacumbas, continuou, pausando por um instante. E as catacumbas levam a tneis, criados a ferro e fogo. Os arquelogos descobriram as catacumbas, mas ns isolamos os tneis, e ali fizemos nosso santurio, onde o Bom Deus no pode ver ou ouvir. l que Ha'il-Kanzab diz a vontade do Deus Negro a ns. Quantos mais esto l?, perguntou Absolon, finalmente retornando sua forma humana. A luz dourada desapareceu, assim como as majestosas faixas luminosas que nasciam de suas costas. O sacerdote e dois servos, seus mais fiis agentes. Muitos Maridi vinham freqentemente para nos trazer notcias, mas agora eles desapareceram. ?blis os chamou para se unirem ao exrcito que marcha no Inferno. Virei-me para Al-Malik. Ele diz a verdade?, perguntei. Nada alm da verdade, disse Al-Malik, em tom de preocupao. E isso o que mais me assusta. O guarda sorriu, rindo discretamente. Saiba que uma guerra se aproxima. Suas aes aqui pouco significaro. Minha mente se encheu de perguntas. Por um instante, um mar de dvidas inundou meus pensamentos. Mas um trovo ecoou, trazendo minha mente de volta realidade. Olhei o cu e senti o tigre prximo, sua respirao ofegante mais forte, seus passos mais rpidos, seu rosnar mais alto. Precisamos nos apressar, lembrei a todos. Nos leve aos tneis, ordenei ao Cado. Havia duas passagens originais. Uma pela priso, outra pelos tneis arqueolgicos. A priso tornou-se quase inacessvel quando o mosteiro foi construdo sobre ela. Os tneis tornaram-se perigosos quando o governo Israelense comeou a protege-los. Portanto, tivemos de construir nossa prpria entrada. Sigam-me, ele disse. Novamente, fitei Al-Malik, que fez um sinal positivo com a cabea, indicando que devamos acreditar no Cado. Aonde iremos?, perguntou Karina. No distante daqui h um bazar, e ali h uma antiga residncia, revelou o Cado, h um grande poro na velha casa, onde escavamos passagens para os tneis. Usamos nossa influncia para impedir que essa passagem clandestina fosse descoberta. Seguindo o Cado, deixamos a Via Crucis e adentramos uma pequena passagem, que nos levou a ruas milenares, apertadas, cheias de escadarias, por entre prdios e casas antigas. Desconfiado, fechei meus olhos e concentrei minhas energias, me sintonizando com o ambiente ao redor. Uma emboscada poderia ocorrer a qualquer momento, e melhor seria se eu estivesse preparado. Porm, no pressenti perigo algum, a no ser o tigre. Eu podia ouvir seus passos, a centenas de quilmetros... Mas sabia que ele chegaria a Jerusalm em pouco mais de uma hora... E quanto a Wang?, perguntou Fabrizia, ele desapareceu depois que nos trouxe aqui. Ele assim... Tambm desapareceu quando estvamos na casa dos Urielitas, disse Ansgar, enquanto ns corramos para ajudar Nicodemus, no se lembra? Quando chegamos biblioteca, ele foi o primeiro a chegar. Esse o caminho dos Kage, eu disse. Eles caminham na sombra e ns na luz. Continuamos a caminhar por entre becos e ruelas. Ao contrrio de mim, Al-Malik no conseguia eliminar de sua mente as dvidas geradas pelas palavras do Shaitan que nos guiava. Voltando-se ao Decado, ele perguntou: O que quis dizer com um exrcito marchando no Inferno?. Est com medo, Malaki?, perguntou o Cado, num tom zombador. Um trovo ecoou, e o relmpago iluminou as ruas de Velha Jerusalm. Dezenas de milhares neste instante, reunindo-se e preparando-se para o que est por vir. E o que est por vir?, perguntei. Vocs querem respostas? Perguntem a Ha'il-Kanzab, no ele que procuram? Pois ele o nico que foi digno de ter toda a revelao, respondeu o Shaitan, em seguida apontando para mim: E por isso que ele deseja voc, Arcanjo, pois voc tambm teve uma revelao. Qual a minha importncia nisto tudo?, perguntei. Voc sabe onde est a chave do Inferno, ele respondeu. Mais perguntas inundaram minha mente... A chave do Inferno? A que se refeririam? Seria o velho? Seria Veritatis? Ou seria... O jarro? Meus olhos arregalaram-se com uma sbita revelao. Seria esse o significado do jarro? Mais um trovo urrou nos cus, assim que chegamos frente de uma pequena construo de dois andares. Esta rua, durante o dia, era um bazar, onde comerciantes vendiam bijuterias, arte, comida e artigos locais, principalmente para turistas. O andar de baixo servia de loja e ficaria aberto durante o dia. Agora, porm, estava totalmente fechado. Fitei a porta, tentando pressentir qualquer mal ou presena sobrenatural em seu interior. Nada pude sentir... Talvez no houvesse nada. Mas talvez a presena cada vez mais forte do tigre, simbolizada pela tempestade, estivesse distraindo meus sentidos. Eu tenho a chave, disse o Cado, mas preciso deixar este corpo, pois a carrego em minha forma verdadeira. No, respondi, proibindo-o de deixar aquele corpo. Eu no podia permiti-lo abandonar o corpo, pois ele poderia aproveitar a forma etrea para escapar de ns. Ento, aproximei-me da porta, toquei sua tranca e balbuciei certas palavras. Minha energia celeste fluiu pelo meu brao, passando por meu dedo e tocando a porta. E, usando uma

imagem mental, forcei a tranca a abrir-se. Mais uma vez, meus conhecimentos nas formas mais simples de Spiritus Magica mostraram-se teis. Assim que adentramos a loja, a escurido tornou-se forte demais para que olhos comuns pudessem ver claramente. Em instantes, nossos olhos comearam a brilhar. Absolon pegou sua mochila e procurou por sua lanterna, mas intervi: No use luzes, Achille. Fabrizia aproximou-se de Absolon, segurando sua mo. Vem, eu te guio, ela disse, sorrindo. Est sorridente hoje, Fabrizia, comentei, murmurando. Estive pensando no que conversamos em Chak-chak, e no que Al-Malik disse a Achille, ela respondeu. Estou sorrindo pra disfarar o medo. Mas tambm porque estou me sentindo til ao grupo. Ajudei a derrubar trs Shaitani. O guarda olhou nervosamente ao ouvir isso. H outros mais perigosos frente, disse Ansgar. Voc no devia sorrir ainda, completou, antes que se voltar ao Cado, fitando-o com seus olhos que brilhavam em tom azulado: Agora, indique o caminho, estou sem pacincia com voc. Pois bem, disse o Shaitani, nos levando aos fundos da loja, caminhando com certa dificuldade devido escurido. Ali, abriu um grande alapo no cho de madeira, abaixo estando uma escada de pedra. por aqui. AlMalik tomou a frente, seguido por Absolon e Fabrizia. Eu e Ansgar, que acompanhvamos nosso refm, fomos em seguida, e por fim desceu Karina. Ainda no havia um sinal sequer de Wang. Abaixo encontramos um depsito, onde artesanato, tanto pronto como incompleto, e ferramentas e matriaprima estavam organizados em velhas prateleiras de madeira que se apoiavam nas paredes de pedra. Era uma cmara retangular, com cerca de 10x15 metros quadrados. Apenas uma pequena poro da parede no era preenchida com prateleiras. Foi naquela direo que o Cado, no corpo do guarda, caminhou. aqui, ele disse. Construmos um tnel rudimentar que nos leva aos subterrneos. Em seguida, ele agarrou uma pedra retangular que compunha a parede e a removeu, fazendo um pouco de fora. A pedra, embora larga, no possua muita espessura. Logo atrs da mesma, estavam trs buracos e, logo alm, a escurido de um tnel. Veja por si mesmo. Aproximei meus olhos de um dos buracos, e minha viso pde perceber alm um tnel rudimentar, de cerca de dois metros de altura por um e meio de largura, descendo obliquamente, como uma rampa, para profundezas que eu no conseguia ver. O tnel era mantido por alicerces de pedra e madeira, dispostos nas paredes do mesmo. Como abrimos a passagem?, perguntei. Ali, ele respondeu, apontando para a parede oposta. Empurrando aquela prateleira, vero que h um vo na parede, e nele uma alavanca. Girando-a, vocs podem acionar o mecanismo de correntes que abre a porta, mas preciso muita fora para tal. Somente um mortal extremamente forte conseguiria. Observei a parede que o Cado indicara. Al-Malik comeou a caminhar em direo da mesma. Foi ento que tive uma sensao repentina. Voltei-me ao guarda e, para minha surpresa, vi uma nvoa densa sair de sua boca e olhos, adentrando os buracos que levam ao tnel alm. Ansgar!, gritei, alertando-o. O Venator tambm havia se voltado para a parede apontada pelo Cado e, por um breve momento, distraiu-se, possibilitando ao Shaitan a chance de escapar. Tentei impedir que o esprito do Cado escapasse, mas era tarde: quando meus dedos tocaram o guarda, a nvoa j tinha se dissipado no tnel alm. A risada do Shaitan ecoou, seguida pelo som de passos apressados que se afastavam rapidamente. Merda, amaldioou Ansgar. Ele vai alertar o Ifrit, disse Al-Malik. Porm, minha preocupao era outra... Sem o esprito do Cado no corpo, a conscincia do guarda retornava. Assustado e atordoado, ele gritou: Quem so vocs?, e tentava escapar da potente mo de Ansgar, que segurava seu brao. Naquela escurido, ele via apenas vultos e nossos olhos brilhantes, o que certamente era assustador. Ele tentou pegar alguma arma, mas no portava nenhuma. Absolon tentou acalmar o homem, mas era intil. Ele lutava futilmente para se livrar de Ansgar, que buscou cont-lo. A fora do homem no era preo para a do Venator, felizmente. Meus olhos se encontraram com os dele ento, e brilharam ainda mais fortes. Um raio atingiu o arco em que voc e seu companheiro estavam para se protegerem da tempestade, eu disse, com voz alta e firme. Voc estava procurando ajuda, pois seu companheiro desmaiou. Volte e lembre-se que voc no viu nada estranho aqui. A mente dele, hipnotizada pelo brilho, deixou-o por um instante fora de si. Ento, pedi que Karina o levasse para fora e depois retornasse. Ela atendeu prontamente, segurando o guarda pela mo e guiando-o. Ele, atordoado pelo meu Domnio, se deixou levar sem resistncia. Como vamos atravessar a parede?, perguntou Fabrizia, analisando-a. O Shaitan disse a verdade quanto a uma alavanca na parede oposta, respondeu Al-Malik, continuando em direo parede citada. No h tempo, disse Ansgar, elevando sua voz. Afastem-se. Afastei-me da parede, enquanto Fabrizia puxou Absolon. Foi quando Ansgar comeou a empurra-la, fazendo um grande esforo. Senti sua energia explodir, conforme ele a canalizava por seu corpo e a parede comeou a ceder, os blocos de pedra se desfazendo. Mais energia celestial fluiu, conforme Al-Malik aproximou-se e somou sua fora do Venator. Ento, a parede cedeu, caindo no tnel frente. Nesse momento, Karina retornava.

Vamos, ordenei. Ansgar empunhou sua arma, seus olhos brilhando na escurido emitiram uma leve luz azulada que a lmina refletia. Tambm Al-Malik sacou sua cimitarra. Ambos tomaram a dianteira. Eu e Karina fomos sem seguida, enquanto Fabrizia, atrasada por Absolon, ficou na retaguarda. O tnel adiante descia suavemente para as profundezas. Havia muita poeira, que irritava meu nariz, e nenhum som alm de nossos passos nervosos. Eu queria apressar o grupo, mas sabia o risco que tal ao representava, ainda mais lembrando que Absolon estava praticamente cego naquela escurido. Karina segurou minha mo, dizendo: Aquele guarda... o Domnio que voc exerceu sobre ele... Acho que precisava ser mais refinado. Eu sei, respondi. Mas estamos sem tempo... A mente dele certamente vai se lembrar do lugar onde estava e at mesmo vai se lembrar de estar num local escuro e ser conduzido para fora, mas agora no tenho tempo para pensar nisso. Infelizmente, corremos um risco muito maior do que as memrias do guarda representam. E, tendo dito isso, chegamos a um corredor, mais antigo, mais trabalhado. Uma catacumba, com paredes de pedra, construda nas profundezas da Velha Cidade. Qual caminho seguir, Karina? Direita ou esquerda?. Karina parou por um instante. Ento, aps uma breve concentrao, disse: Direita. Quem procuramos est ainda mais profundo no solo. Al-Malik e Ansgar apressaram o passo. Eu e Karina tentamos acompanha-los, mas precisvamos esperar por Absolon e Fabrizia. A Xam ainda conduzia o Princeps pela escurido. Eu podia sentir um pressentimento ruim, uma sensao de estar sendo vigiado, e tambm podia perceber uma aura de medo ao nosso redor, como se estivssemos por adentrar terreno profano. Que tipo de tneis so esses?, perguntou em voz alta Fabrizia, que se esforava para acompanhar o resto de ns. Sem diminuir o passo, respondi: Acredito que guardavam os mortos em compartimentos nas paredes... e que se escondiam aqui quando a cidade era atacada, talvez. No tenho idia de quo antigos so esses tneis, mas podem muito bem ter mais de dois milnios. Peguem o caminho da direita!, avisou Karina. Pouco depois, o caminho dividiu-se, e os que estavam frente seguiram as instrues dela. O caminho comeou a tornar-se mais irregular. Eu podia ouvir o som de gua ecoar. Foi ento que vimos uma fraca luz adiante. ali, onde esto as luzes, avisou Karina. Ansgar aproximou-se da entrada do corredor iluminado... e permaneceu ali parado. O grupo todo se reuniu diante da passagem seguinte: uma caverna. No imaginava que um lugar assim existisse sob Jerusalm, comentou Karina. Presas nas paredes da caverna, algumas tochas iluminavam a passagem, mas a luz do fogo tambm gerava sombras tremulantes. Algumas gotas d?gua caam do teto e, ao tocarem o cho, emitiam um som que ecoava pelos tneis. Ansgar tomou a frente, caminhando cautelosamente. Logo em seguida prosseguiu Al-Malik. Absolon, no mais limitado pela falta de viso, aproximou-se de mim, e Fabrizia continuou na retaguarda do grupo. Ambos empunhavam suas espingardas. Mesmo Karina sacou uma de suas pistolas. Cuidadosamente, prosseguimos, pisando com cuidado para no gerar sons demais. A caverna se dividia em mltiplos caminhos, mas seguamos o caminho traado pelas tochas nas paredes. Uma sensao crescente de medo e angstia me tomava... Mais ainda, eu sentia uma inconfundvel presena infernal permear as paredes daquele lugar. Finalmente, nosso destino chegava, conforme avistei adiante uma grande cmara. E, quando aproximamo-nos mais, nada pde nos preparar para a surpresa que nos esperava. ? frente, estava a grande cmara arredondada, com cerca de seis metros de altura e uns vinte e cinco metros de dimetro. As paredes irregulares abrigavam pequenas piras, cujas chamas traziam luzes e sombras tremulantes a todo o local. O cho era regular, como se moldado por uma fora no natural, gerando um piso slido e quase liso, mas no escorregadio. Mltiplas estalactites pendiam do teto, ajudando a criar mais sombras tremulantes. Do outro lado, os tneis continuavam, descendo ainda mais nas trevas da terra. E, aproximadamente no centro da cmara, uma formao de rocha formava um trono rudimentar, cercado por estalagmites que reforavam o destaque daquele local. Ali, um homem esperava por ns. Pude imediatamente reconhecer aquele homem de barba e longos cabelos negros, com pele morena e feies inconfundveis, ainda vestindo os trapos que vestia em nosso primeiro encontro. Ha'il-Kanzab era o homem sentado no trono. Ansgar tomou a frente, a lmina de sua espada incendiando-se em chamas celestes, adicionando a forte luz azul iluminao tremulante da cmara. Cria de ?blis Al-Qadim!, gritou Al-Malik, colocando sua cimitarra esquerda do corpo, em posio de ataque, renda-se nossa vontade!. Ento, pela cmara ecoou um som de passos... Cascos batendo no cho rochoso. De trs do trono surgiu um animal pequeno e negro, com grandes chifres. Um bode, que caminhou calmamente at que sua cabea chegou ao alcance da mo esquerda de Ha'il, que comeou a acaricia-lo suavemente. Ha'il gritou: Vocs entram em minha casa para ameaar-me? Que tipo de tolo acham que sou? Vocs esto aqui porque permiti que viessem, mas tenho assuntos a tratar apenas com voc, Arcanjo. Sua voz ecoou pela cmara, mas eu no conseguia deixar de observar o animal, praticamente ignorando as palavras do Luciferite. A criatura possua plos oleosos, negros e eriados, e seus olhos brilhavam num tom avermelhado. Olhei sua aura, mas ela parecia to inocente quanto a alma de um beb. Senti um calafrio percorrer minha espinha quando a criatura berrou, e aquele som do animal tambm ecoou, tanto na cmara como em minha alma.

Ansgar comeou a caminhar, avanando a passos lentos na direo de Hail. Se deseja falar com Nicodemus, ter primeiro de passar por mim, disse, empunhando a espada flamejante adiante do corpo. Ento, MORRA, gritou Ha'il. Al-Malik gritou para alertar Ansgar, conforme um assassino caiu do alto, vindo de uma pequena plataforma no teto, impossvel de ser vista pelo tnel que levava cmara. Eu mal pude notar o vulto descendente, que caa sobre Ansgar, mas percebi o brilho da lmina que carregava, pronta para atingir a cabea do Venator. Ento, numa velocidade que meus olhos no podiam acompanhar, Ansgar virou-se, girando o corpo para a direita, emitindo um urro de batalha, e traando um arco ascendente com sua lmina, deixando um rastro de chamas celestes. O choque das lminas ocorreu logo acima da cabea de Ansgar, emitindo um som forte como um trovo. Tamanha foi a fora do golpe do Venator, que seu atacante foi jogado para o alto e para a direita, e sua lmina partiu-se. O atacante, um Shaitan vestindo um manto negro, caiu violentamente no cho, uns trs metros de distncia do Venator. Um tiro de fuzil, ento, veio do tnel atrs de ns, atingindo Fabrizia pelas costas. A fora do disparo abriu um buraco em sua barriga e a fez cair de joelhos com dores. Absolon virou-se, gritando o nome da moa. Antes que eu pudesse reagir, senti um vento formar-se atrs de mim, conforme braos fantasmagricos me abraavam e se materializavam. Karina gritou com o susto, e em seguida meus braos estavam imobilizados, conforme uma pessoa enorme e tremendamente forte me segurava. Al-Malik avanou contra ele, tentando cortar suas costas com a cimitarra, mas ele ento saltou uns trs metros de altura, em direo ao centro da cmara, no s escapando do ataque do Malaki, como tambm pousando na metade do caminho entre a entrada do local e o trono de Hail. Ento, me jogou violentamente no cho, e virou-se para os meus demais companheiros, sacando uma grande lmina que portava nas costas. Cado, fitei-o, e vi que era um homem enorme, sem camisa, apenas cala, descalo, cabea raspada e sem barba. Sua pele era negra, bem escura, e sua lmina parecia com uma cimitarra, mas com curvatura menos acentuada, e mais grossa, longa e pesada. Nas costas dele, vi grandes cicatrizes, deixadas pela extrao de suas asas. No tnel, ecoaram os sons de tiros, conforme Karina e Absolon disparavam contra o Cado que atingiu Fabrizia. A forma do Cado desapareceu na escurido, porm. O grande Cado avanou, sua lmina erguida sobre a cabea, atacando Ansgar. Ambos os combatentes urraram quando suas lminas se chocaram. As lminas se prendiam, cada guerreiro forando o seu oponente a recuar. O primeiro que fraquejasse seria o primeiro a ter seu sangue derramado. O Shaitan de negro, antes derrubado por Ansgar, levantou-se, avanando contra as costas do Venator, que ainda estava no confronto de fora. Seus dedos tornaram-se garras cortantes e pontiagudas, mas antes que chegasse ao Venator, a Al-Malik desferiu-lhe um golpe vertical com sua cimitarra. Para minha surpresa, o homem de manto escapou do golpe, girando seu corpo com facilidade. Al-Malik repetiu o ataque de novo e de novo, mas o homem parecia escapar dos ataques com tremenda facilidade, ainda que no contra-atacasse em momento algum. E, enquanto Ansgar fitava seu oponente, ainda tentando vence-lo em fora, enquanto Al-Malik tentava atingir em vo seu adversrio, e enquanto Karina e Absolon buscavam o vulto do Cado que os atacou, ouvi os passos de Hail, cada vez mais prximo. No tenho tempo a perder aqui, Arcanjo, ele disse, nem desejo ver o fim desta contenda. O que quero voc. Iremos embora deste lugar. Ainda cado, me virei para encarar aquele homem. Ele estava prximo de mim, e caminhando cautelosamente. Asas nasciam em suas costas, e sua boca tornava-se uma grande mandbula. Quatro novos olhos surgiram em sua testa, e seus braos afinavam-se e alongavam-se, nascendo grandes plos sobre a pele que tornava-se cada vez mais negra e resistente. Abaixando-se sutilmente, suas garras quitinosas estavam prestes a tocar meu rosto. Foi quando uma sombra silenciosa comeou a erguer-se atrs de Hail-Kanzab, nascendo das trevas tremulantes da cmara, abrindo suas asas negras, que mais pareciam mantos tremulantes de trevas. A sombra moveu-se silenciosa e mortalmente, fazendo sua lmina negra cortar as costas do demnio, causando-lhe um rasgo mortal pelo qual fluiu seu sangue ftido, e at mesmo cortando uma das asas da monstruosidade. O urro de dor do Cado foi extremamente alto. No fosse sua armadura quitinosa, Ha'il poderia estar incapacitado com aquele nico golpe. O demnio cambaleou para a frente, para minha direo. Eu me arrastei, tentando afastar-me, e ento Hail virou-se para encarar seu atacante. A sombra deu lugar a roupas negras, e a face de Lo Wang surgiu das trevas. O que surgiu no foi sua face mortal, porm, e sim uma mscara cinzenta, com feies monstruosas, incluindo uma grande boca com presas. Por trs da falsa boca da mscara era possvel ver a real boca do Celestial. O adorno tornava o Kage to monstruoso quanto o prprio ser que ele combatia. Porm, a batalha ainda continua furiosa na entrada da cmara. O Cado que Karina e Absolon procuravam de repente surgiu atrs deles, desfazendo sua invisibilidade no instante em que disparou no trax de Absolon. O sangue voou por seu peito, seu corao perfurado, dando-lhe uma sbita sensao de fraqueza. Absolon perdeu as foras, mas apoiou-se na parede rochosa para no tombar no cho. Karina gritou, tentou virar-se para atirar no atacante, mas foi mais rpido, empurrando-a contra Fabrizia, ainda ajoelhada. Ambas caram. O Cado voltou-se para Absolon, dando um, dois, trs, quatro outros disparos a queima-roupa. Voc no me parece mais to poderoso agora, no mesmo?, gritou o Shaitan, um homem que vestia um sobretudo marrom e tinha cabelos curtos e nenhuma barba, tendo uma aparncia mais ocidental do que seus outros companheiros. A cada disparo sofrido, o sangue de Absolon se espalhava mais e mais pelas paredes, pintando-as de rubro. Karina, cada, apontou sua pistola, e disparou contra o ombro do Cado. O maldito no gritou diante do ferimento sofrido, que parecia bem menor do que o esperado, e ento se voltou para a jovem, fitando-a raivosamente. Ela disparou novamente, atingindo-lhe no peito. Mas ele apenas avanou contra

ela, chutando a pistola. Enquanto isso, Absolon caa quase inconsciente, sua barriga e peito severamente feridos, seu sangue escorrendo pelas paredes. Tambm Al-Malik enfrentava dificuldades. Seu oponente movia-se como vento, escapando dos golpes de cimitarra com grande facilidade. O Shaitan de manto negro recuava, em direo parede, tentando manter certa distncia do Malaki. Quando o Cado tocou a parede, Al-Malik teve a certeza de que ele no teria por onde escapar. A cimitarra veio da esquerda para a direita, num golpe certeiro contra o pescoo do homem de negro. Mas ento, o brao do homem parou a lmina, emitindo o som de metal batendo contra rocha. Por trs do capuz, podia-se notar a boca sorridente do Cado, que havia atrado Al-Malik para a sua armadilha. Sua pele tornava-se como rocha, e mesmo a espada no podia feri-lo. Com o brao impedindo que Al-Malik avanasse com a espada, e vendo o pescoo do Malaki desprotegido, o Shaitan negro desferiu um golpe com as garras da mo esquerda, que estava livre. Para a sua surpresa, porm, o Malaki, numa velocidade incrvel, largou a cimitarra, que empunhava com ambas as mos, e com a mo direita agarrou o pulso do atacante antes que suas garras pudessem cortar a garganta de Al-Malik. O Cado, surpreso, tentou atacar, com a mo direita agora livre, uma vez mais o Malaki. Mas este, novamente mais veloz, usou a mo esquerda para agarrar seu pulso. Segurando ambos os pulsos do Shaitan, Al-Malik fitou-lhe a face e, em voz alta, condenou-lhe: Por tentar derramar sangue divino e por ser um assassino vil, eu o castigo. O homem de negro gritou de dor, contorcendo-se. Foi quando Al-Malik jogou-o ao cho. Suas artimanhas no so nada perto de quem pode ver a verdade. Sua pele de rocha no nada alm de uma armadura que restringe sua velocidade. Ento, o Malaki ergueu as mos, e as puxou para baixo, traando dois arcos de fogo descendentes diante do corpo. O fogo ento projetou-se contra o Cado, incendiando tanto a ele como a suas roupas. E mesmo a pele de rocha no resiste a fogo purificador, completou Al-Malik, diante dos gritos de dor do Shaitan em chamas. J Ansgar permanecia em seu duelo de fora, sua espada tentando forar a lmina do gigante a recuar. Foi quando o Shaitan tornou-se um espectro de vento. A fora que Ansgar exercia agora voltava-se contra ele, jogando-o para frente, uma vez que no havia mais a lmina do adversrio para segura-lo. Ansgar perdeu o equilbrio, cambaleando, quase caindo. Quando, neste movimento, Ansgar atravessou o espectro, este se materializou, girando o corpo para a esquerda, sua lmina certeiramente atingindo o ombro direito de Ansgar, cortando-lhe carne e msculos, resvalando no osso. Ansgar gritou de dor e, combinado o golpe sofrido com o seu desequilbrio, caiu no cho, largando sua espada, que deixou de iluminar-se em chamas celestes. ? minha frente, demnio Hail encarava o Kage mascarado. Desgraado!, gritou o anjo infernal, avanando com fria, suas mos incendiando-se em chamas avermelhadas, que traavam desenhos conforme suas garras avanavam contra Lo Wang. O Kage, com suas asas negras ainda abertas, voou para trs, afastando-se antes que as garras o atingissem. Com apenas uma asa intacta, o demnio foi incapaz de segui-lo, tendo de correr em sua direo. Em pleno ar, Wang recolheu suas asas, caindo suavemente sobre o trono de pedra. Hail, avanando furiosamente, desferiu um golpe potente com a mo direita, mas o Kage saltou para trs, numa cambalhota, e a mo do demnio encontrou em seu caminho apenas a resistncia do encosto do trono de rocha, que partiu-se em vrios pedaos. Wang pousou uma vez mais, suavemente, atrs do trono, mas Hail j saltava sobre o mesmo. Surpreso com a velocidade do atacante, Wang saltou contra ele, preparando um golpe contra seu peito. Mas os braos longos de Hail tinham um maior alcance que a lmina do Kage. Quando ambos estavam em pleno ar, num golpe poderoso de seu brao direito, Ha'il arremessou o guerreiro celeste para a sua esquerda. Tamanha foi a violncia do golpe que o Kage caiu no cho como um boneco sem vida, rachando o solo rochoso e quebrando vrios de seus ossos. A lmina negra do Kage caiu ainda mais distante. Vocs no so melhores do que simples mortais, que se escondem atrs de armas de metal, gritou o demnio. Chamas de mltiplas cores surgiram ao seu redor, num crculo, precipitando para o alto da cmara, iluminando-a intensamente. E, ao lado esquerdo do trono semi-destrudo, ainda estava o bode, intocado, sentado, tranqilamente me fitando com seus olhos vermelhos, como se nada ocorresse ao seu redor. Atrs, o Cado de sobretudo, aquele que antes possua o guarda e havia agora derrotado Absolon, erguia Karina pelos cabelos, usando sua mo livre, enquanto a outra mo ainda empunhava o fuzil. A moa gritou, e o Cado foroua contra a parede. Me largue!, gritava Karina. O maldito ria e, com a mo livre, tocou o peito de Karina, apertando seus seios. Voc uma mulher muito idiota por ter vindo aqui, ele dizia rindo. Naquele momento, Fabrizia, cada logo ao lado dos dois, j recuperada do ferimento sofrido, estendeu sua mo esquerda, agarrando a perna do homem, que se voltou para olhar quem o tocara. Fascas e um grito de dor e surpresa se seguiram, conforme o toque de Fabrizia transmitia um poderoso choque eltrico. O choque tambm afetou Karina, mas com menor intensidade, pois o homem retirou seu toque assim que comeou a dor. E, ferido, o homem virou-se. Cadela!, gritou, preparando para disparar com seu fuzil. Fabrizia rapidamente ergueu sua espingarda, apontando a queima-roupa para o cotovelo do brao que empunhava o fuzil, e disparou, partindo o brao em dois e desarmando o inimigo. V se foder!, devolveu Fabrizia. O Cado recuou, segurando o ferimento com seu brao ainda bom. Um grito feminino se seguiu. Karina urrava como um animal, seus olhos tornavam-se vidrados como os de uma fera selvagem. Sua forma no se alterou, mas sua beleza parecia assustadora. Tendo finalmente liberado seus poderes e o Instinto que carrega, a jovem avanou contra o Cado sem brao, rasgando-lhe a garganta com as prprias unhas da mo. O Cado caiu, Karina sobre ele, ela atacando-o com as unhas, rasgando-lhe o rosto e os olhos. Fabrizia levantou-se, correndo em direo aos dois, e teve de retira-la fora de cima do homem, mas a fora de Karina parecia maior que o normal, e ela estava fora de si. Assim que Fabrizia puxou a companheira, ela voltou a si. O homem, cado, cego e ferido, no resistiu quando Fabrizia aproximou-se,

apontou com raiva a espingarda para a sua cabea e, com um ltimo tiro, destruiu sua forma fsica. Seu corpo tornou-se p pouco depois, deixando apenas ossos frgeis, roupas e o sangue derramado por seus ferimentos. Enquanto esses confrontos prosseguiam, o grande Cado, de pele negra e poderosa lmina, ergueu a mesma sobre a cabea, pronto para desferir um golpe fatal contra a cabea desprotegida de Ansgar, cado sua frente e com as costas totalmente indefesas. Em nome de ?blis, nosso Deus!, gritou o Shaitan. Porm, assim que avanou para o ataque, o Cado ouviu um grito de guerra de um atacante que vinha por trs, e suas costas, na altura da cintura, foram rasgadas pela cimitarra de Al-Malik, que deixava o homem de manto para trs, ardendo em chamas. O corte da cimitarra no atingiu a coluna do Shaitan, mas rasgou-lhe carne e rgos vitais, at que a lmina surgiu atravs da barriga. Corte fora lateral, horizontal, e tamanha foi a fora do impulso de Al-Malik ao realiza-lo, que o Malaki foi parar um pouco frente de seu alvo. O Shaitan desabou de joelhos, largando a lmina e levando as mos ao ferimento, conforme suas tripas teimavam em tentar escapar pela imensa fenda em seu abdome. No h Deus a no ser Deus, gritou Al-Malik, decepando a cabea do gigante, e Maom seu profeta!. Obrigado, agradeceu Ansgar, erguendo-se e pegando sua espada. O ferimento no ombro do Venator comeava a se fechar, mas ainda levaria algum tempo para se curar por completo. No me agradea, respondeu AlMalik, apontando sua cimitarra ao Cado de manto, que agora erguia-se, ainda com as roupas em chamas. V ajudar o Kage, completou o Malaki. Ansgar nada disse, apenas novamente banhou suas lminas em chamas celestes, empunhou-a com ambas as mos, e correu em direo ao demnio Hail. O Ifrit ainda concentrava suas chamas, que se espalhavam pela pedra como se esta fosse inflamvel. O Kage tentava erguer-se, mas tanto uma perna como um ombro estavam quebrados. Ha'il avanou, rosnando em fria e bufando chamas, deixando um rastro de fogo infernal por onde passava. Porm, neste instante, Ansgar gritou seu nome. Incrivelmente, o demnio teve a agilidade e a velocidade suficientes para escapar do golpe da espada incandescente de Ansgar. O eco do som de metal contra rocha foi refletido pela cmara, conforme o cho se partia diante do golpe que Ansgar desferiu. O demnio recuou, cuspindo chamas infernais, mas Ansgar balanou sua lmina, intensificando as chamas na mesma, criando um rastro de luz celeste que barrou o avano do Fogo Infernal. Ansgar avanou, elevando sua espada para cima da cabea, na tentativa de atingir a barriga do demnio durante o movimento. O demnio recuou, uma vez mais escapando. Agora com a arma sobre a cabea, Ansgar novamente golpeou, de cima para baixo e da esquerda para a direita, tentando atingir a cabea de seu adversrio. Porm, novamente Ha'il-Kanzab escapou do golpe, curvando o corpo para a esquerda. Antes que Ansgar pudesse preparar um novo ataque, Hail deu um passo a frente, e com a mo direita golpeou o rosto do Venator, rasgando-lhe com as garras e queimando-lhe com o fogo. Ansgar recuou trs passos. Foi quando lembrei das lies de combate em Chak-chak, e percebi porque Ansgar no conseguia atingir o inimigo: os braos do demnio eram longos demais, impedindo que Ansgar se aproximasse o suficiente para desferir golpes certeiros. Aps o recuo do Venator, o anjo infernal urrou, abrindo seus braos e preparando suas garras para seu prximo ataque. outro que se esconde atrs de metal. Um a um, vocs todos morrero, no importa que armas usem, provocou o demnio, sua boca sendo iluminada por chamas infernais que dela saltavam conforme ele falava. No tnel de entrada, Karina, de joelhos, chorava, olhando suas unhas quebradas e cheias de sangue. Eu odeio usar aquela habilidade, ela revelou, aos prantos, Fabrizia abraada a ela, tentando conforta-la. Perco o controle por completo, Karina continuava. Calma, Karina, Fabrizia dizia. O desgraado mereceu. Absolon, sentado no cho, apoiado na parede, sujo com seu prprio sangue, observava o que acontecia na cmara. Ele respirava com dificuldade, conforme usava suas energias para curar-se dos mltiplos ferimentos. Sem olhar para as duas moas, ele falou, com dificuldade: Todos fizemos o que podamos... Agora com eles, disse, fitando aqueles que ainda batalhavam. Al-Malik avanou, cimitarra em punhos, contra o Shaitan de manto. Com o manto em pedaos, era possvel ver o homem que o vestia: magro e baixo, com longos cabelos encaracolados, mas sem plos no rosto. Sua pele no mais era feita de rocha. Os vestgios de fogo no mais o incomodavam, como se ele tivesse se tornado imune s chamas aps o ataque inicial. Antes que Al-Malik avanasse, o homem balanou a mo, e uma forte rajada de vento atingiu o Malaki. Perdendo o equilbrio, Al-Malik caiu, mas logo se levantou. O homem tinha desaparecido, mas atravs de meus poderes eu ainda podia v-lo. Oculto por sombras e artimanhas sobrenaturais, ele movia-se com dificuldade, mancando, devido a seus ferimentos. Al-Malik tentava procura-lo, mas no o encontrava, mesmo com ele estando bem diante de seus olhos. O Shaitan deu a volta, evitando o Malaki, posicionando-se alguns metros atrs do mesmo. Ento, ergueu as garras, pronto para um ataque... Pensei em gritar para alerta-lo, mas lembrei de algo que certamente o Shaitan tolo no sabia. E, certeiramente, no momento de seu silencioso ataque, o pulso que atacava foi cortado pela cimitarra de Al-Malik, que virou-se girando o corpo, desferindo o golpe certeiro. Um Cuique Suum sempre v a verdade, sempre. Revelado por seu ataque, sem sua mo direita, o Cado recuou. Sem piedade ou hesitao, Al-Malik avanou... Seu primeiro golpe cortou o peito do Cado, fazendo-o tombar. O segundo golpe atingiu seu pescoo, cortando-lhe traquia, artria e veias. Em seguida, mal o sangue comeou a ser derramado, seu corpo desmanchou-se em p. Al-Malik abriu os braos, fechou os olhos e concentrou-se: que a alma daquele ser impuro jamais retornasse para atormentar os vivos. E, feito isso, o juiz condenou o Shaitan Obliterao. Restava apenas um oponente em p. Hail-Kanzab e Ansgar se encaravam, os mltiplos olhos do demnio fitando sua presa. O corte no rosto de Ansgar no sangrava devido cauterizao causada pelo Fogo Infernal, mas

estava prximo o suficiente do olho de Ansgar para prejudicar sua viso. Uma parede de chamas infernais surgiu repentinamente, entre os dois, ascendendo do solo explosivamente. Ansgar recuou, parcialmente cego pelo brilho das chamas, mas ento o demnio emergiu do fogo profano, suas garras quase alcanando o pescoo do Venator. Ansgar escapou, tentou desferir um golpe contra o ventre do demnio, mas novamente foi incapaz de atingir a criatura, pois precisava se manter distante das garras. Ha'il ria e rosnava ao mesmo tempo, pois aps o golpe mal sucedido do Venator, o mesmo precisava posicionar a pesada espada novamente para atacar. Ao invs de atacar diretamente o Celestial, porm, Hail agarrou a lmina da arma com ambas as mos. Fogo Celestial da lmina e Fogo Infernal das mos se tocavam e se anulavam, e ento o anjo maldito girou o corpo para a esquerda, puxando a lmina sem se cortar na mesma. Pego desprevenido, Ansgar largou a espada, vendo-a ser arremessada a dezenas de metros. Ansgar recuou. Sem armas de metal para se protegerem, sua coragem desaparece?, provocou o demnio, que avanou contra o Venator, atacando o rosto com uma das garras. Ansgar jogou o corpo para trs, escapando do ataque. Hail gargalhou, conforme Ansgar recuava lentamente, e ergueu a outra mo, mostrando as potentes e compridas garras. O demnio avanou, num urro, pronto para desferir outro golpe, mas o grito de dor que se seguiu era dele prprio, conforme uma sombra saltava silenciosamente, materializando-se em pleno ar para ganhar substncia e, empunhando uma adaga negra como a noite, feita da prpria essncia das trevas, golpeou a mo de Hail, cortando-lhe os dedos e garras. Wang caiu logo atrs do Cado, os dedos do demnio caram inertes no cho, desfazendo-se ao baterem no solo. Sangue ftido escorreu, e o demnio recuou. No mais tendo insubstancialidade, Wang sentiu o peso do corpo sobre a perna quebrada, mas teve fora o suficiente para jogar-se no cho, saindo do caminho do demnio que recuava. Ansgar, num impulso, avanou contra o Cado. O Venator agarrou o pulso da mo boa de Hail, tirando seu brao do caminho, e ento desferiu um soco certeiro no queixo do demnio, quebrando-lhe a mandbula. Quem no tem suas armas agora?, provocou o Venator, desferindo um segundo golpe no rosto do infernal. Agora que tinha ultrapassado o alcance das garras do demnio, os braos compridos do mesmo eram uma desvantagem para o mesmo. Ele tentou recuar, mas Ansgar agarrou sua cabea com ambas as mos, ento girou o corpo, voltando-se para trs, usando o movimento para adicionar fora aos braos e erguer o pesado infernal por sobre a sua cabea, arremessando-o violentamente no cho. O cho rachou com o impacto. Hail, ferido, tentou mover-se, mas Ansgar pisou violentamente em seu pescoo, pressionando-o contra o cho. Est acabado, disse, suas mos agora irradiando chamas celestes, formando duas espadas de puro fogo purificador. Corri em direo a Ansgar, passando pelo trono de pedra. O bode que ali estava tinha desaparecido. Al-Malik e Fabrizia, enquanto isso, ajudavam Absolon a se levantar. Logo depois, os trs mais Karina tambm seguiram em direo a Ansgar. Atrs de Ansgar, Wang se erguia, com dificuldade, enquanto sua perna comeava a recuperar-se. O Kage retirou sua mscara, aproximando-se mancando de mim. Por que a mscara?, perguntei. Quando caa nas trevas, um Kage deve ser como os monstros que nelas vivem, uma velha tradio, respondeu. Malditos seres que se julgam abenoados, praguejou, com voz enfraquecida, o demnio. Julgam-se melhores, acham-se os protetores da inocncia, mas destroem no uma, mas duas vezes a vida daqueles que querem o melhor para os homens. Al-Malik, mais prximo e ainda ajudando Absolon, respondeu: Quem voc para julgar-nos, cria das trevas? Vendeu seu corpo e sua alma a um falso Deus, traiu tudo o que acreditava em nome de poder! Quem pensa que para saber o que melhor para os homens?. HIP?CRITAS, Hail-Kanzab gritou com as foras que lhe restavam. isso o que so! Arrancaram minhas asas e minha dignidade por amar os homens mais do que vocs! Destruram meu orgulho por eu ter ousado dar-lhes conhecimento para afasta-los do mal! Expurgaram-me do Paraso por eu ser melhor do que vocs! Mas no era o suficiente, no? Vocs no queriam apenas me expulsar, queriam me destruir ainda mais!. Cale-se, ordenou Ansgar. Hail, porm, prosseguiu: Eu conquistei minha tribo, me tornei um deus bondoso e forte. Ensinei meu povo a temer-me e, em meu nome, eles iriam crescer e prosperar, longe de pecados e da falsidade do mundo. Mas ento vocs enviaram seu falso profeta, cujas palavras enganaram meu povo e levou os ltimos fiis a serem perseguidos e mortos brutalmente. Depois disso, eu sabia que no descansariam enquanto no me destrussem. Por isso, jurei destru-los antes, e dei minha alma ao nico que estendeu sua mo para mim. ?blis Al-Qadim, murmurou Al-Malik. Me matem, ordenou o demnio, pois no direi nada alm de minha histria! Me matem, sabendo que vocs so traidores, monstros sem piedade que buscam nada alm de domnio sobre os homens, atravs da ignorncia e falsos profetas! Me destruam, pois nada mais direi. Morrerei sabendo que servi meu mestre e meus propsitos por todos esses sculos. Faam-no, pediu Al-Malik. Dem a ele esse ltimo pedido. Irei Oblitera-lo, disse Ansgar, e assim teremos todas as informaes que precisamos. Mesmo tendo de agentar os pensamentos desta coisa em minha cabea pelos prximos minutos, precisamos fazer isso para termos respostas. Concordei. Naquele momento, Ansgar pressionou ainda mais seu p contra o pescoo do demnio, quebrandolhe a espinha e esmagando-lhe a garganta. A criatura comeou a desfazer-se, e o Venator fechou os olhos,

concentrando-se. Eu podia sentir a alma do Venator atrair a do demnio, prestes a devora-la e destru-lo de uma vez por todas, mas antes que a Obliterao se conclusse, as paredes tremeram, e senti uma sensao como nunca sentira antes. Medo. Trevas. ?dio. Dor. Todos num s, permeando o ambiente como se o Inferno em si estivesse se abrindo naquele lugar. Ento, uma voz ecoou. Uma voz humana e bela, calma, mas forte, como um lder que grita a seus seguidores. E a voz disse: J chega!. Ansgar perdeu a concentrao, recuando. Karina gritou: Quem est a?. E, do trono, desceu o bode, silenciosamente. O que esse animal?, perguntou Ansgar, empunhando defensivamente suas lminas de chamas. Vocs no o viram antes?, perguntei. No, respondeu Al-Malik. No o tinha visto antes. Meu corao pareceu ser pressionado pelo medo, minha garganta ficou seca. Nem mesmo Al-Malik pde ver a criatura antes, apenas eu. Por qu? Mas ento, o bode abriu sua boca, que durante o movimento parecia ganhar lbios humanos. Este um bom servo, disse a criatura, vocs o entregaram a mim, no permitirei que o tomem de volta. Sua voz era bela, calma, estranhamente humana. Nada de vozes trovoantes, nada de sussurros e ecos em nossas mentes, nada de tremores de terra que a acompanhavam. Era apenas... uma voz. E, de repente, a face do bode parecia estranhamente humana. Sua pata dianteira abria-se, revelando dedos humanos, e ele crescia em tamanho, lentamente erguendo-se em duas patas. Quem voc?, perguntou gritando Al-Malik. Quem sou eu?, a criatura disse, sua essncia espalhando-se pelo local. No mundo espiritual, uma negritude impermevel se formava e os espritos que restavam fugiam ou eram contaminados pela mesma. Agora ele tinha um metro e oitenta de altura, apoiando-se nas patas traseiras, que ainda eram como as de um bode, com plos negros e densos. Os plos do resto do corpo, salvo a longa cabeleira negra, desapareciam, revelando uma pele negra e lustrosa. Suas mos e rosto, porm, tinham a cor de pele humana, bem clara. Suas mos eram totalmente humanas, sem garras ou qualquer outra ferramenta demonaca. Tambm sua face era humana e belssima, mas sua gengiva sangrava, e seus dentes eram pontiagudos. Os olhos possuam um tom avermelhado, e sobre a cabea, os chifres de bode ainda permaneciam, maiores e mais majestosos. Grandes asas de morcego nasciam, abrindo-se at atingirem mais de quinze metros de envergadura. Tambm a cauda do bode permanecia, mas crescia, tornando-se extremamente longa, e serpenteava atrs do corpo, movendo-se suavemente. O que querem de mim? Um nome?, perguntou. Diga logo, desgraado!, ameaou Ansgar, mostrando suas armas flamejantes. Notei que Al-Malik tremia, e eu mesmo permanecia paralisado de medo. A criatura, porm, apenas balanou a mo, calmamente, e as chamas celestes nas mos de Ansgar tornaram-se esverdeadas. O Venator caiu de joelhos, gritando de dor, mas ento o Fogo Negro apagou-se, levando consigo as armas flamejantes do Celestial. Cale-se, pequena criatura, disse o ser, pois no sabem o que pedem. Nomes so apenas designaes mortais, nenhum nome me limita ou pode me definir. Al-Malik murmurou: O que voc?. Essa sim uma pergunta vlida, disse a criatura, dando alguns passos em nossa direo. Os cascos de suas patas batiam no cho, fazendo um barulho que ecoava pela cmara. Pois nomes pouco dizem, a no ser aquilo que eu quero mostrar. O que eu sou? Eu sou o Oitavo Filho. Quem eu sou? Vocs podem me chamar de muitos nomes. Pois de Azazel roubei o nome, e na forma de um bode o usei para ouvir os pecados do homem. Pois antes de Hades assim se chamar, eu mesmo Hades era, e manipulava deuses e deusas de acordo com minha vontade. Tambm os romanos e os cristos sussurravam Rex Mundi, o senhor deste mundo, pois sabiam que minha vontade no devia ser contestada, e que meu real nome deveria ser temido. Pela Idade das Trevas, Nbyrus, Senhor do Profano, fui chamado, e sussurrava nos ouvidos de reis e lordes. Tambm Mamon foi minha alcunha, e me chamavam de Mestre da Usura, pois pela ganncia os homens a mim encontravam, e a mim se entregavam. Nu, eu comparecia aos Sabs com o nome de Leonardo, e a minhas feiticeiras milhares temiam. Para muitos, eu sou Nebiros, mas nesta terra, me chamam ?blis AlQadim, e por este nome que mais me temero. A criatura se aproximava, calma e seriamente. Al-Malik orava a Deus. Ansgar se levantava, recuando cautelosamente. Calado, Absolon apenas observava, ainda apoiado a Fabrizia, e Karina levou a mo boca, o medo aflorando em sua pele. Atrs, Wang permanecia em silncio, mas sua face demonstrava claro medo. Restou a mim perguntar: O que veio fazer aqui?. Vim trazer as respostas que tanto quer, Philipe Nicodemus. Respostas eu trago, mas garanto que um preo ser pago por elas. Direi a vocs o destino de seu precioso Arcanjo, Uriel-chamado-Veritatis, a mentira encarnada. Mas saibam que esta revelao os levar perdio. Tolos so vocs, que no compreendem sonhos ou avisos de perigo, e no perceberam que a presena sombria desta terra no era outro a no ser eu. Tolos so aqueles que, mesmo vendo a caveira da morte, adentram onde anjos deveriam temer se aproximar. Destruio se aproxima nas patas de um tigre, mas ainda assim desviam-se de seu caminho para me procurar. So tolos, pois uma vez que tenham as respostas, eu no permitirei que saiam daqui vivos. Esta a minha vontade, e minha vontade no pode ser contestada. E, assim diante do Grande Lorde ?blis Al-Qadim, oitavo entre os Filhos de Ialdabaoth, finalmente teramos as respostas... Porm, da mesma forma, nossas esperanas ali terminariam...

Captulo 12: Shiva, o Destruidor

E ali estvamos, diante de nosso destino, cada um ferido em corpo ou alma, diante de algo maior que ns. Minha mente divagava, no conseguindo compreender a sensao de escurido que tomava aquele lugar. No eram as sombras tremulantes geradas por piras que me assustavam, nem as trevas que tomaram o reino espiritual, mas aquela sensao que percorria meu corpo, que me fazia suar frio e tremer. Aquela sensao de estar diante de algo alm de minha compreenso, frente a frente com um destino inevitvel e cruel. Metaforicamente, estvamos sendo enolidos por trevas, e mesmo com toda a nossa glria e todo o nosso poder, no ramos mais do que fracas velas numa noite escura. Ao meu redor, meus companheiros tambm se mostravam surpresos. Ansgar estava de joelhos, suas mos inutilizadas por terrveis queimaduras, sua face cortada pelas garras do demnio Ha'il. Seus olhos no acreditavam no que viam, e seu corpo parecia frgil. Ele finalmente sabia que estava indefeso naquela situao. Um pouco atrs, Wang lutava para permanecer de p, tentando recuperar-se da fratura em sua perna quebrada. Sua face demonstrava surpresa e medo, assim como revolta por se sentir to pequeno. Ele que se orgulhava por caminhar livremente nas trevas agora se via perdido nelas. Tambm Al-Malik, at ento mostrando toda a sua majestade, agora parecia pequeno. O nico que no fora ferido pelo terrvel combate que h pouco ocorrera na cmara agora se via catatnico, paralisado diante de seu maior medo e daquele que seria seu maior inimigo. Absolon ainda curava-se dos tiros que sofrera. Seu semblante sujo de sangue, suas roupas rubras pelo lquido derramado por seu prprio corpo. Ajudando-o a permanecer em p estava Fabrizia, tambm com as roupas sujas. Ele nada fazia a no ser olhar, incapaz de sequer mover-se, enquanto ela futilmente apontava sua espingarda na direo daquele mal que estava diante de ns. Sua mo tremia, incapaz de conseguir mirar precisamente a arma. Karina tambm estava sem esperanas. Suas mos sujas com sangue impuro, sua mente tentando conciliar o fato de que se perdeu para a raiva e a violncia. E, como se no bastasse, eu ainda podia sentir a tempestade acima, ainda que estivssemos a dezenas de metros sob o solo. Eu ainda podia ouvir os passos e a respirao do tigre, cada vez mais prximo. Desta vez, estvamos realmente sozinhos. Diante de ns, ?blis Al-Qadim, Oitavo entre as Crias de Ialdabaoth, balanava suas asas, gerando um poderoso vento que rodopiava e percorria a cmara. Ele caminhava lentamente, os cascos em suas patas inferiores criando um som repetitivo ao bater na rocha, como se fossem os ponteiros de um relgio que indicava o tempo que ainda tnhamos de vida. Mais prximo ele estava, e seu corpo continuava a transformar-se. Pouco a pouco, sua pele negra tornava-se alva, e seus olhos vermelhos tornavam-se azuis. A monstruosidade se tornava humana, seus cascos mudavam em ps, suas pernas de cabra contorciam-se at terem um aspecto de humanidade. Os chifres diminuam at sumir, e as asas mudavam, diminuindo, ganhando penas negras. Seus cabelos negros continuavam, porm, longos e lisos. Nu, ele se tornava um belo homem, com asas negras de anjo, porm ainda doentias, cujas penas mal-formadas caam uma a uma em intervalos irregulares. Nada mais tm a dizer ou perguntar?, questionou o Grande Lorde, aproximando-se ainda mais. Nada mais tm a fazer?, indagou. Eu comecei a recuar, conforme mais prximo ele chegava. Ento, quando estava a menos de dois metros de ns, o demnio parou. Pois ento, aceitem o destino, ele disse. O demnio me fitou, seus olhos azuis encontraram-se com os meus. Ele ento falou em voz alta: Ento, chegada a hora da revelao, Arcanjo Nicodemus, Querubim entre os Veritatis Perquiratores. hora de contar a verdade sobre aquele que buscam, o Senhor da Mentira, Uriel-chamado-Veritatis, e sua histria de traio, bem como seu miservel destino. Seu destino?, perguntei, sem querer, como se meus lbios se movessem contra minha vontade. Voc tem perguntas, ele disse. Faa-as. Quero que morra sabendo todas as respostas. Quero que tenha tempo para descobrir todas as mentiras. Quero que sinta o quo pequenos so, o quo insignificantes foram, e o quo pouco suas aes influenciam o futuro deste mundo. Quero que morram com o desgosto de terem sido usados e que tudo o que acreditaram nada mais era do que uma mentira. Dei um passo para trs. Ento, murmurei minha primeira pergunta: O que o jarro?. Uma afronta, ele disse, uma humilhao que ser retribuda, e pela qual Uriel pagou e ainda pagar. Silncio. Vocs realmente no sabem, no ?, perguntou ?blis, que ento balanou o brao direito, suavemente, como se jogasse areia para o alto. Imagens ondularam ao nosso redor, ouvimos gritos de guerra e sons de batalha, e ento Leviathan surgiu por um instante, urrando furioso e desaparecendo em seguida, engolido pelas trevas da cmara. Mas Uriel sabia. Por uma eternidade houve equilbrio, uma tnue linha intransponvel que nenhum dos lados podia ultrapassar. Pois poderes iguais podiam agir neste reino, tanto pelas trevas como pela luz. Este era um jogo, uma disputa que, pelas regras, manteria o homem em seu lugar e impediria que a humanidade se pusesse acima da Criao. Porm, ele ousou quebrar as regras e, ao faze-lo, destruiu a linha que separava trevas e luz, trazendo o brilho ofuscante ao Inferno, um ultraje pelo qual ele pagaria. Por qu? O que ele fez?, perguntei, minha voz fraca, tomada pelo medo. Ento, a voz de ?blis rugiu como um trovo, fazendo a terra tremer e meu corao se apertar. ELE OUSOU NOS TRANCAR NUMA PRIS?O!, sua voz divina disse, ferindo nossas almas e ecoando em nossas mentes. Karina e

Al-Malik tombaram de joelhos, e eu mesmo me esforcei para manter-me em p. Absolon e Fabrizia recuaram, mas Wang permaneceu onde estava, ainda que no intocado pela fria do Grande Lorde. Eu no podia compreender. A voz de ?blis uma vez mais se tornou humana, mas era como se o fogo do dio a contaminasse. Com convico e raiva, ele revelou: Pois, no sangue da alma de meu irmo, ele encontrou a chave para quebrar o tnue equilbrio. Nas entranhas do Paraso, ele ergueu uma fortaleza de rocha e falsa sabedoria, e ali colocou a tranca dos portes do Inferno. Ele selou com palavras arcanas e direcionou a fria de Leviathan contra seus prprios irmos. Os ltimos vestgios do Primeiro Filho espalharam-se, criando ventos cortantes, dilacerando aqueles que, entre ns, ousasse ultrapassar os portes do Inferno. E, por dois mil anos, estivemos presos em nossos prprios lares, incapazes de tocar diretamente o reino dos homens, reduzindo o poder de Ialdabaoth neste reino, dando a vocs, tristes tolos, a chance de moldarem este mundo sua imagem e semelhana. Aprisionados?, perguntei, ento erguendo timidamente minha voz, tentando impor meu ponto de vista: Uma mentira, pois Hades e Mephistus se manifestaram e ergueram-se contra o den, e em momento algum tivemos um nico segundo de tranqilidade nos dois ltimos milnios. ?blis ento suavemente ergueu sua mo esquerda, e sons de milhares de vozes orando inundaram nossos ouvidos. Pedidos de f, choros inocentes, cnticos gregorianos, sinos eram ouvidos s centenas, mas pouco a pouco se tornavam blasfmias, palavras de dio, gritos de dor e sons de guerra. Em sua tolice, Grande Uriel se esqueceu que ns ainda podamos sussurrar atravs das paredes de nossa priso. Pois, se nossos corpos no podiam abandonar a priso, ento nossos espritos criariam cascas para nos manifestarmos alm dos portes do Inferno. Todas as vitrias que seus preciosos Primi tiveram foram sobre cascas vazias e sem valor, facilmente substituveis, enquanto nossos reais corpos e nossos reais poderes permaneciam trancados em nossos reinos. Mas no a que est a maior das tolices de Uriel. No, sua maior tolice foi dar poder aos homens. Eu no podia compreender o significado daquela afirmao. Antes que eu perguntasse algo, porm, o Grande Lorde ergueu os braos e o rosto, dizendo em voz alta: Pois o homem guarda em si a essncia divina e, se no guiado, torna-se o agente que destruiria a criao. Uma vez que o Inferno perdeu poder, a humanidade cresceu para tomar o vazio deixado para si. Sem Inferno e den para criar um equilbrio, o homem cresceu, saiu do controle. Veja o que a humanidade criou em dois mil anos, quanto poder adquiriu, o quanto moldou esse mundo. E encare a nica e irrefutvel verdade: o homem est levando a criao divina runa. Isso no verdade!, disse Karina, chorando de joelhos. Voc est mentindo, eu gritei, mesmo no tendo argumentos para contraria-lo. Em minha mente, vinham apenas verdades: a humanidade divorciando-se da espiritualidade, voltando-se para o egosmo e tornando-se maior do que o mundo que a sustenta. E no pude deixar de pensar que, com ou sem den, com ou sem Inferno, a humanidade cresceria at um ponto em que a criao no mais pudesse cont-la e sustenta-la, e naquele momento, a prpria humanidade se destruiria, deixando uma criao estril. bem verdade que sussurramos nos ouvidos do homem, disse ?blis, uma vez mais me fitando. bem verdade que o incitamos a tornar-se o que . Pois, se nosso poder no mais nos servia, iramos nos vingar usando o poder do homem. Mas isto no o que realmente importa aqui, pois nossa vingana no est ainda completa. Pois queramos o retorno de nossa glria. Nosso poder seria nosso uma vez mais. E ento, vocs tentaram destruir o jarro, eu disse, entendendo o que ele queria dizer. Exato!, ?blis sorriu. Pois o mesmo rito de Leviathan que abriu os portes do Inferno na Terra poderia ser usado no Paraso. Um de ns, Astaroth, terceiro entre os Filhos, Senhor da Dor, reuniu os ritos. Com a ajuda de outros, ele abriu um porto entre den e Inferno, e nossos servos foram ento enviados para trazer dor e sofrimento ao Paraso. Assim, comeou a Terceira Grande Guerra. Mas no conseguiram o que desejavam, murmurei. Sim, ns conseguimos, sorriu o Grande Lorde. Pois Fleuretti, meu quarto irmo e mais fiel aliado, mesmo sendo inimigo de Astaroth, tambm contribuiu secretamente com o rito. Uma vez criado, o porto no mais podia ser fechado, a menos que fosse constantemente mantido trancado. E fizemos questo de que o selo do portal pudesse ser facilmente descoberto. Meus conhecimentos sobre a Terceira Guerra vinham mente... Lembranas de ter lido sobre a grande batalha em torno do portal, quando Veritatis Perquiratores e Mors Sancta, sob o comando de Grande Veritatis em pessoa, fizeram um poderoso rito para tranca-lo. E O TOLO CAIU EM NOSSA ARMADILHA, gritou ?blis, sua voz fazendo a terra tremer uma vez mais. Pois, ao selar o portal, ele criou um paradoxo. O den estava protegido contra as foras do Inferno... Mas e a Terra?. No entendo, respondi. Foi minha sugesto e o gnio de Fleuretti que permitiram a concretizao de nossa mais irnica vingana. Os dois ritos se anulam, jovem Arcanjo. Ao selarem o den, vocs impediram que a tranca de nossa priso continuasse a agir por muito tempo. A essncia de nosso Irmo foi aprisionada no Paraso, impedida de continuar os ventos cortantes que nos dilaceravam. Lenta, mas inexoravelmente, os ventos cessariam, e uma vez mais seramos livres. Porm, esse processo levaria alguns sculos, pois poderosas eram as protees que Veritatis originalmente ergueu sobre o jarro. Fleuretti e eu sabamos que em algum momento, a Selo que fechava o den deveria ser aberto, ou seno nossa priso ruiria. E, quando Veritatis percebeu que estvamos prestes a ser livres uma vez mais....

Ele desfez o Selo, conclu, e uma segunda invaso comeou. A Quarta Grande Guerra, Ansgar murmurou, ainda de joelhos. Eu me lembro. Culpa de seu precioso Primus. Ele sabia que viramos. Para continuar a esconder a verdade, deixou que vissemos e, em troca, fizemos o den provar de seu prprio veneno, revelou o Grande Lorde. Enquanto nossa destruio alastrou-se sobre suas cintilantes cidades sagradas, tentamos alcanar os restos de nosso irmo, em vo. Pois as protees da fortaleza subterrnea se mostraram mais poderosas do que prevamos, e nenhum de ns poderia ali adentrar pessoalmente. Mas o prprio Uriel estava em sua encruzilhada particular. Pois ele sabia que aquilo se repetiria, de novo e de novo, at que em algum momento ns alcanssemos nosso objetivo. Ento, ele buscou a nica sada possvel. O que ele fez?, perguntei. Era o momento da verdade, a revelao do destino de Veritatis. Finalmente, eu saberia a resposta, o que aconteceu a ele aps a Quarta Guerra. Ele veio a ns, respondeu calmamente o Grande Lorde, seus olhos ento comeando a brilhar vermelhos. E encontrou um de ns. ?blis ergueu a cabea e abriu os braos, gritando. O grito de repente parecia o som de uma batalha distante, e imagens se formaram. Imagens assustadoramente familiares ao que vi nos pesadelos de Asphael. E vimos diante de ns o den, e o grande portal vermelho nossa frente, diante de um cu vermelho fogo. Os Campos Elsios ardiam em chamas, e o um Arcanjo solitrio e sombrio caminhava pela vastido fumegante. Veritatis. E ele aproximou-se do portal, tocando-o. Alm das ondulaes e do brilho vermelho, uma plancie devastada o esperava. E, logo adiante, ele viu o vulto de uma pessoa. Ali estava um velho careca e de barba branca, vestindo trapos e magro como se h dias definhasse. Ele no tinha olhos, apenas rbitas vazias pelas quais escorria sangue, e seus dentes eram como os de um tubaro. Seus dedos eram magros e compridos, com unhas longas e quebradias, manchadas em sangue. Sua pele era plida, cheia de feridas e tumores. Aquela viso me enchia de nojo e me fazia me sentir fraco, como se meu corpo fosse tomado pelo peso da idade. E o velho sorriu quando Veritatis atravessou o portal em sua direo. A imagem ento se distorceu, mudando para uma batalha. Veritatis, com suas asas negras abertas, lutava contra o velho nas plancies infernais. O cho tremia e os cus urravam no Inferno, e os dois se combatiam diante de uma fortaleza. Ao toque do velho, a carne de Veritatis rachava-se e sangrava, e vermes surgiam para devorar-lhe os rgos. Ao toque de Veritatis, o velho queimava, mas lutava como se dor alguma o afetasse. As paredes daquela poderosa fortaleza rachavam-se diante da batalha violenta, e Veritatis aos poucos tombava, seu corpo sendo debilitado pelo poder da morte que aquele velho possua. Foi ento que Veritatis caiu, sobre as muralhas derrubadas na batalha. O velho aproximava-se... Veritatis foi destrudo!, murmurei, com olhos arregalados, meu corao apertado. Eu sentia um grande vazio, conforme via o velho aproximar-se, sangrando, ferido, mas incansvel, do corpo quase morto do poderoso Primus. No, ?blis disse sorrindo. Ele sobreviveu, vitorioso, batalha. Ento, naquele momento, Veritatis ergueu a mo, e o cho tremeu e os cus sopraram. Uma ventania poderosa se formou, enquanto o cho em si rachava e erguiase sob o velho. E, num movimento, Veritatis ergueu-se no ar, abrindo suas asas, ignorando toda a debilidade de seu corpo, e gritou. As nuvens negras do Inferno abriram-se, revelando o cu vermelho acima, e uma exploso se seguiu, derrubando mais muralhas e comprometendo toda a fortaleza. O velho foi jogado, gritando em fria, mas ainda sem nenhuma dor, contra o portal, que estava a centenas de metros de distncia. Os demnios e Condenados ali presentes fugiram diante da viso radiante de Veritatis, seu corpo incapacitado mas seu esprito intocado, sua aura de luz iluminando o Inferno a centenas de quilmetros de distncia, ofuscando todos os que o viam. E ento, a luz, e o poderoso Arcanjo, desapareceram em seguida. As imagens sumiram. ?blis continuou: Uriel-chamado-Veritatis usou todas as suas foras para escapar da morte. Mais do que isso, quase foi bem sucedido em destruir permanentemente Astaroth, Lorde da Dor e terceiro dos Irmos. O ar ondulou e as imagens voltaram, agora no den, alm do portal, onde o velho agora se erguia. Mas mal ele se erguia, aps o terrvel golpe de Veritatis, sua carne comeava a se cortar. Ele urrou de dor, pela primeira vez sentindo seus ferimentos, conforme sua carne queimava e se desfazia, e seu sangue caa, contaminando o solo do Paraso. Ele cambaleava, totalmente enfraquecido, tentando alcanar o portal e retornar segurana do Inferno, conforme os Ventos Cortantes gerados pelo Jarro o destruam rapidamente. Mas ento, diante dele, o portal se fechou, selado mais uma vez. O velho tombou, restando apenas ossos e poucos msculos. Urrou mais uma vez, e desapareceu, antes que fosse completamente despedaado. Ento, ?blis revelou: Por poucos segundos, Astaroth escapou da morte, transportando-se para as catacumbas de sua fortaleza. Trs dias demorou para ele ter foras para erguer-se. Mais cinqenta anos se passaram antes que ele estivesse totalmente recuperado. Por aquela afronta, Astaroth caaria Uriel at os confins da Criao. E Veritatis?, perguntei. Naquele momento, Uriel j entendia o significado e a futilidade de seus atos. Ele entendia que seus atos no atingiram os objetivos desejados. Ao nos enfraquecer, ao invs de terminar a Guerra Eterna, ele apenas tinha condenado o den e a humanidade perdio. Ns retornaramos, o curso natural da criao, e nem mesmo ele podia mudar as regras do jogo. Ele percebeu que era uma das peas do tabuleiro, que apenas se julgava um dos jogadores. Ele no podia mais compreender o significado daquilo tudo. Como voc, ele buscou a nica coisa que poderia conforta-lo e lhe permitiria corrigir seus erros... a verdade.

Novamente, minha viso ficou turva, e o ar ondulou. Vi a imagem de uma vastido vermelha, sob um Sol enegrecido e o cu vermelho. Ventos fortes sopravam, erguendo uma tempestade de areia, e um homem de manto, caminhando com a ajuda de um cajado, atravessava um vasto deserto que antes fora uma grande floresta. Seus ps eram espetados por espinhos, e ele fracamente se esforava para atravessar aquela floresta morta. Ele ento seguiu a nica indicao que poderia leva-lo a algum que saberia o significado de tudo. E por mais de um sculo e meio, Uriel caminhou do Reino de Gehenna, domnio de Astaroth, para o sul.... O sul! Lembrei-me das palavras de Leviathan a Khral-Harshek: Ento, segue para o sul, para alm das terras infrteis. Siga as sombras de meu pai, atravs das montanhas de fogo e das estradas esquecidas. Siga a voz que ecoar em tua mente. Cavalgue por sessenta anos e saiba que, quando encontrar o vale no qual a nica caverna guardada por um drago, ters encontrado o lar de meu irmo. Procura a sombra, pois o Primognito. E, feito isso, ter cumprido tua ltima misso. ?blis riu: L, Uriel-chamado-Veritatis encontrou seu destino. Logo em seguida, a risada se tornou uma gargalhada. O que aconteceu a ele?, perguntei. Os olhos de ?blis encararam os meus, brilhando intensamente. Apesar da forma humana, seu rosto agora era demonaco, com feies angulares, pele avermelhada e escamada, nariz pontiagudo e dentes disformes, Como vocs, ele encontrou respostas que no esperava. E meu irmo mais velho ali estava sua espera. Finalmente, Uriel-chamadoVeritatis, como vocs agora, encontrou sua prpria insignificncia. E, exaurido de suas foras, finalmente as hordas de Astaroth o alcanaram. Astaroth o alcanou?, perguntei apreensivo. Astaroth ou Duriel, Balberith ou Olivier, o nome no importa, mas sua Maldio sim. Pois ele o Senhor da Dor, e seu toque definha. Sua fria fora alimentada por quase dois sculos, e finalmente ele encontrava sua presa. Como previsto, Astaroth esperava vingar-se lentamente, e assim Uriel-chamado-Veritatis foi levado de volta ao Coliseu Ashtar, fortaleza de Astaroth e Pilar Central de Gehenna, para ali ser torturado por uma eternidade. O silncio que se seguiu foi to perturbador quanto aquela revelao. Observei cada um de meus companheiros, todos imveis diante das palavras de ?blis. Sim, disse ?blis, seu precioso Primus est no Inferno, sua carne sendo constantemente dilacerada pelas presas de meu irmo. Por trs das muralhas do Coliseu Ashtar, Uriel-chamado-Veritatis nada mais do que um boneco nas mos de um mestre da dor. Ou, pelo menos, ele foi. Pois nem mesmo Astaroth poderia conter o poder e a sabedoria de Uriel para sempre. Ergui minha cabea, uma vez mais encontrando os olhos de ?blis. Sua face era agora novamente humana, seus olhos azuis friamente me observando. Ento, sem nada perguntar, esperei que ele me desse a resposta que eu desejava: ?blis prontamente respondeu: Uriel-chamado-Veritatis supremo no plano espiritual. No foi difcil para ele descobrir o truque que por milnios utilizamos para fazer a nossa vontade no mundo dos homens. Se seu corpo era vulnervel, seu esprito poderia ser livre. E assim, h dois anos e meio, ele criou uma casca mortal para si no reino dos homens, e sua alma ali se refugiou. Dois anos e meio? Durante o ano de 1999? Foi quando Asphael abandonou o den, quando ele pressentiu que Veritatis estava prximo. bvio que a fuga de Uriel no poderia ocorrer impunemente. Astaroth enviou suas legies ao plano mortal, procura da casca mortal do Primus. Qualquer um de ns ou qualquer um de seus Primi poderia pressentir a presena de um ser do nvel de Uriel. Porm, para escapar de seus perseguidores, uma vez mais Uriel demonstrou sua genialidade... e sua tolice. ?blis deu uma pausa, observou cada um de ns, esperando uma pergunta. Era bvio o que desejvamos saber... Antes que qualquer um falasse algo, ele prosseguiu: Ele suprimiu seu prprio poder, sua prpria personalidade. Deu casca mortal vida e mente prpria, ainda que no tivesse alma. No interior daquele homem, a alma de Uriel adormeceu, suas memrias vindo apenas para atormentar os pesadelos da casca mortal. Um estratagema perfeito para no ser detectado, mas que ao mesmo tempo essencialmente significaria que Uriel-chamado-Veritatis no mais existia, at que sua alma fosse resgatada e libertada daquela priso auto-imposta. De repente, tudo pareceu claro: o velho do sonho! A imagem de Metatron pedindo-me para protege-lo! O homem que gritava blasfmias, enlouquecido por seus sonhos, que lhe mostravam o Cu e o Inferno e as faces dos Filhos de Ialdabaoth. Ele era Veritatis! No! Ele possua a alma de Veritatis! Mas Astaroth, Senhor da Dor, foi tambm um tolo. Por todos esses sculos, ele se considerava o realizador de faanhas... Ele no sabia a origem da priso que nos mantinha no Inferno, nem sequer imaginava que o portal que criou foi a chave para atrair Uriel. Ele tambm foi um idiota ao imaginar que conseguiria manter em segredo o aprisionamento do Primus ou sua fuga... Outros entre ns tambm desejamos ter a alma de Veritatis em nossas mos. Afinal, nossa vingana ainda no est plena. Por isso, Fleuretti, tambm chamado Baal-phegor, uma vez mais usou seus conhecimentos para interferir em nossa vingana... Ele criou um poderoso agente e o libertou neste mundo para encontrar a alma de Uriel. O tigre, eu murmurei, sentindo que a tempestade acima se intensificava. Shiva, o Destruidor, revelou ?blis. Porm, mesmo Shiva no sabia por onde comear sua busca. Ento, deilhe a dica... Elimine o Crculo de Uriel, venha a Jerusalm. E assim, atrai vocs para c. Pois o seu sonho, Arcanjo,

contm a localizao de Uriel-chamado-Veritatis, e eu agora a conheo. Eu sei onde encontrar seu precioso Primus. Ele o nico que sabe que, se o Selo entre Inferno e den permanecer fechado, logo poderemos retornar a este mundo. Tendo ele em nossas mos, ns no precisamos mais destruir o jarro para conseguir a liberdade, nossa priso de dois milnios ter um fim. Ento, mais uma vez a voz de ?blis estremeceu as fundaes do plano fsico: E IREMOS RECLAMAR NOSSO REAL PODER!. A cmara tremeu com a voz de ?blis, pequenas lascas de pedra e poeira fina caam sobre nossas cabeas. Protegi minha cabea com as mos. Foi quando ?blis nos condenou: E agora que sabem tudo isso, chegada a hora de encontrarem seus destinos!. N?O!, gritou Ansgar, num impulso erguendo-se e saltando em direo a ?blis. Suas mos ainda estavam queimadas, mas ainda assim ele fechou o punho para golpear com toda a sua fora, gritando como um guerreiro furioso. SIL?NCIO, gritou ?blis, fazendo um leve movimento com as asas. O vento poderoso gerado repeliu Ansgar como se ele fosse uma pedra levada por um furaco. O Venator voou por metros, batendo violentamente contra a parede da cmara, rachando a rocha, e em seguida caindo como uma boneca de pano. Ele ainda se mantinha consciente, porm. ?blis ainda fitava o Venator, quando Wang avanou, silenciosamente, as trevas formando uma espada de pura escurido em suas mos. Porm, sem ao menos olhar para seu atacante, o Grande Lorde fez com que as sombras formassem uma dezena de poderosos tentculos, que nasceram das fendas no cho. Os tentculos envolveram o Kage, prendendo suas mos e pernas, enrolando-o, entrando em sua boca e enrolando-se em torno de sua cabea. Ento, os tentculos o puxaram contra o cho, prendendo-o ao solo, e espinhos comearam a nascer naqueles tentculos tenebrosos, perfurando sua pele. Por fim, os tentculos retornaram ao solo, rasgando a pele do Kage por onde os espinhos de escurido deslizavam, deixando-o ali s portas da morte, tambm consciente, mas mortalmente ferido, suas roupas rasgadas e seu corpo debilitado. Mesmo cheia de medo, Fabrizia ento atirou, o disparo da espingarda ecoando na cmara. Mas ?blis nada sofreu. Fitou-a como ela fosse um ser sem importncia. Voc pode jogar os cus e a terra contra mim, mas prefere usar aparatos de mortais?, ele provocou. Ento, Fabrizia gritou de dor, conforme seu corpo se contorcia e queimava com choques internos. Absolon, que se apoiava nela, tambm foi atingido pelo choque, causando uma grande fasca. Em seguida, ambos caram. Ambos ainda se mantinham conscientes. Al-Malik, Karina e eu ali permanecemos, sem nada poder fazer. ?blis nos olhou um a um. Aqueles que ousaram erguer a mo contra mim sero os ltimos a morrer. Eles testemunharo suas mortes, mas sofrero muito antes que eu os abenoe com o mesmo destino. Ento, diante daquela noite escura que era ?blis, senti surgir uma poderosa luz. Passos calmos ecoaram pela cmara, e notei o semblante de ?blis mostrar surpresa. ?blis se virou para trs, gritando em fria e fazendo a terra tremer: QUEM VOC??. A passos calmos, e com seriedade na face, Asphael adentrava, arrastando sua espada, ento ergueu-a, empunhando-a com ambas as mos. A lmina brilhou em tom azul, e ento as asas de Asphael surgiram, sua aura dourada irradiando-se como fogo, enchendo aquela cmara de luz. Eu sou o Arcanjo Asphael Veritas, Serafim entre os Veritatis Perquiratores. Metatron me tornou guardio destes bravos Celestiais. Enquanto eu viver, nenhum deles morrer!. Idiota!, provocou ?blis, caminhando na direo de Asphael. Pequena criatura rastejante. VOC? SABE QUEM SOU?. To poderosa era a voz de ?blis, que no a suportei mais, caindo de joelhos. Sim, disse Asphael, caminhando em direo a ?blis, lentamente. Eu ouvi toda a conversa, completou. As patas de ?blis uma vez mais eram como as de bode, e suas asas tornavam-se como as de um morcego, chifres nasciam em sua cabea. Ele retornava sua forma monstruosa, mas agora suas mos tinham garras vermelhas, e sua face tambm era rubra, mostrando as feies monstruosas que h pouco vi. COMO VOC? OUSA...?. O Grande Lorde avanou, chamas negras formando-se em seu rastro, o cho tremendo diante de seus passos. Era como se a cmara fosse desabar sobre ns. Asphael tambm avanou, mas majestosamente, flutuando logo acima do cho. Sua espada se iluminou, banhada em poderosa luz branca. No meio do turbilho que ?blis representava, Asphael avanava como se intocado pelo caos. Ento, ?blis parou na metade do caminho, erguendo as mos, fechando-as, e baixando-as, e o cho abaixo de Asphael partiu-se e chamas negras ergueram-se, enquanto o teto acima ruiu e grandes blocos de pedra caram sobre o Arcanjo. As trevas intensificaram, e centenas, talvez milhares de tentculos de escurido se formaram, avanando contra o Arcanjo. E, ento, as pedras de caram desabaram sobre o Arcanjo, e as chamas o consumiram. Os tentculos serpenteavam ao redor da armadilha. Mas ento, as pedras foram erguidas por mos poderosas, e o Arcanjo emergiu do oceano de chamas intocado, danando por entre os tentculos, destruindo-os com os golpes poderosos de sua espada. Os tentculos que o envolviam no conseguiam para-lo, rompendo-se conforme o Arcanjo avanava velozmente, deixando um rastro luminoso dourado. N?O!, urrou ?blis. Asphael o alcanou, desferindo um golpe contra a sua cabea, no com a lmina, mas com a ponta da empunhadura de sua espada, como se fosse um soco feito com ambas as mos contra a tmpora do demnio. O impacto fora tanto que o Grande Lorde foi arremessado para a direita de Asphael, tombando violentamente no cho. Ainda flutuando, o Arcanjo segurou a espada com apenas a mo direita, apontando sua lmina para o demnio cado, e ordenando: Cale-se, impostor!.

Eu estava boquiaberto, vendo ?blis ser derrubado com um nico golpe. Meu corao batia forte, Asphael, ainda com semblante pacfico, era agora como um gigante de luz. ?blis se erguia lentamente, e o Arcanjo ento falou, tambm em voz de trovo, mas ao invs de terror, sua voz nos trazia fora: uma iluso, casca de ?blis. Pelo medo e pelas suas armadilhas voc manipula a mente e nubla seu raciocnio, mas eu tenho a mente clara e posso ver o que realmente . Furioso, ?blis avanou, sua boca espumava veneno, suas garras deixavam traados de fogo. Majestosamente, Asphael golpeou o ar frente, pouco antes de ?blis alcana-lo, fazendo com que o demnio interrompesse o ataque. Porm, ao mesmo tempo em que atacava, Asphael avanava e, quando sua espada completou um semi-crculo e seu brao direito estava esticado ao lado do corpo, ele golpeou a face de ?blis com o punho esquerdo. ?blis novamente tombou. Acha que no posso ver atravs de suas iluses?, perguntou Asphael, continuando: A essncia de Leviathan ainda dorme em Libraria, e sua priso ainda se mantm em p. Sua real forma est presa em seu reino, e diante de mim est apenas uma criatura digna de pena, que engana atravs de truques de nvoa, sombra e medo. ?blis, cado, urrou de frustrao, tentando erguer-se. Mas assim que ergueu sua cabea, Asphael avanou, chutando-a. Ento, o Arcanjo parou, flutuando acima da barriga de ?blis, e apontou sua espada para o pescoo do demnio, tocando sua garganta. Agora, hora de dissipar as iluses que criou. O demnio rosnou em fria, mas logo em seguida comeou a gargalhar. Corri para me aproximar, e assim AlMalik tambm o fez. O demnio ria, mas o semblante srio de Asphael no se alterava. Ento, o infernal disse, numa voz inumana, mas no mais poderosa: Tolos, sua vitria aqui vazia! Esto numa encruzilhada como a que Urielchamado-Veritatis estava. Tm duas escolhas, igualmente dolorosas. Pois Shiva agora perseguir a alma de Veritatis e no podero simplesmente ignora-la. Mas se conseguirem-na, o que faro? Podero proteger um homem louco e mortal para sempre, e nunca mais ter seu precioso Arcanjo? Ou tentaro libertar sua alma, assim fazendo-a retornar ao real corpo, que est nos domnios de Astaroth, governante de Gehenna? Faam sua escolha, de uma maneira ou de outra, eu terei vencido no fim. Cale-se, disse Asphael, sem se sensibilizar com as palavras do infernal. Em seguida, a cabea do demnio foi separada do corpo por um golpe poderoso da lmina do Arcanjo. Conforme o corpo tornou-se p, deixando apenas seus ossos quebradios e restos de sangue ptrido espalhados no cho, ouvimos um urro espiritual que tardou a desaparecer. Al-Malik e eu nos aproximamos de Asphael. Minha voz estava fraca, minhas mos trmulas, meus olhos arregalados. Senhor, agradeo, foi a nica coisa que fui capaz de dizer. Temos de ajudar os outros, disse Al-Malik, seu estado no muito diferente do meu. Asphael Veritas nos observou, suas asas desapareceram e sua poderosa aura se dissipou. Ele caiu lentamente, em p, sobre os ossos quebradios de ?blis, esfarelando-os. Ento, caminhou em direo aos outros. Ns temos pouco tempo, Mestre Nicodemus, a Destruio se aproxima. Shiva! Voc o encontrou?, perguntei. Sim, est mais distante do que imaginvamos, logo alm do Mar Morto, mas chegar aqui em uma hora na velocidade em que se encontra. Como o falso ?blis, trata-se de um Avatar, uma casca criada pelos Grandes Lordes para se manifestarem. Shiva no como o farsante, porm. H muitos nveis de Avatares. O farsante foi criado para enganalos, mas Shiva uma criao mais antiga e poderosa. Quando me aproximei dele, senti algo que s pude sentir uma nica vez. O que sentiu?, perguntou Al-Malik. Sem nos olhar, Asphael continuou a caminhar. O mesmo que pressenti quando Mephistus adentrou o den. O mesmo que senti quando os cus de Prstina choraram fogo. Mas no apenas isso. Senti que Shiva no est sozinho. Algo cavalga a tempestade, algo que no consegui identificar, nem tem forma fsica, nem uma aura, mas eu podia sentir. Algo que deseja liberdade, murmurei, lembrando daquilo que senti em Chak-chak. ? nossa frente, Wang se erguia, sua roupa no mais destruda, nenhum ferimento em sua carne a no ser pequenas escoriaes. Fabrizia agora era ajudada por Absolon a se levantar. Tambm Ansgar se levantava, sua face mostrava confuso. O Venator olhava suas mos, no mais queimadas, e os nicos ferimentos em seu corpo eram escoriaes e a marca das garras de Hail em sua face. Iluses e truques da mente!, disse Al-Malik, mas como eu no pude perceber?. Por que, embora fosse uma casca limitada, o falso ?blis tinha poderes imensos, respondeu Asphael. No se enganem, ele poderia destru-los, pois suas iluses confundem-se com realidade. Apenas com a viso clara e o poder que adquiri em milnios de existncia me permitiram ver atravs das enganaes do demnio. Karina ainda estava muito abalada. Aproximei-me dela, ajudando-a a se levantar, e a abracei. Ela chorava e eu sentia vontade de fazer o mesmo, mas tentei demonstrar uma fora que no tinha. Eu estava aterrorizado. Todos ns estvamos, nossos coraes ainda batendo fortes, nossas mentes incapazes de se livrarem das memrias do que aconteceu aqui, e do que nos foi revelado. Curem-se de seus ferimentos, disse-nos Asphael, esta noite ainda no terminou. Sei o que sentem, mas a verdadeira batalha est nossa frente. No queria pedir isso de vocs, mas somos os nicos que podem parar a Destruio que est vindo.

Asphael ento ergueu sua voz, que mais uma vez era como um trovo. Bravos companheiros, chegada a hora. Sei muito bem o medo que sentem e o terror que enfrentaremos, e eu digo que tambm sinto medo. Mas eu prometo a vocs, que morrerei antes que qualquer um de vocs. Minha vida aqui existe apenas para proteger vocs. Por me darem as respostas que eu procurava, agora posso morrer feliz. Mas ainda nossa busca continua, pois precisamos separar verdades de mentiras. Companheiros, continuou Asphael, erguendo sua espada, o segredo para vencermos termos nosso propsito em mente. O medo ofuscou seu julgamento e permitiu a um mestre das trapaas engana-los. No mais! Tenham convico! Enquanto tiverem coragem e sabedoria, tero a fora necessria para transpor seus limites. Agora, precisamos ir, para encontrar a destruio personificada, o tigre de nossos pesadelos. Eu no posso obriga-los a virem comigo, mas sozinho no conseguirei derrota-lo. Por isso, humildemente peo que me acompanhem. Me ajudem. Lo Wang olhou ao redor, ento caminhou para longe, dando-nos as costas. Olhei-o, imaginando que desistiria, mas ento ele ps novamente a sua mscara, virou-se para Asphael, e disse: Irei pegar minha espada. Ansgar tocou os ferimentos em sua face, tentando cura-los. Estou com medo, ele disse, mas sei que prometi ir at o fim disso. Ele ento caminhou em direo sua espada, jogada por Hail a vrios metros de distncia. Eu no tenho a menor idia do que farei l, disse Absolon, se aproximando de Asphael, mas eu vou. Eu quero me tornar melhor do que sou. Fabrizia, abraada a ele, concordou. Karina?, perguntei, olhando-a. Ela ergueu a cabea, seus olhos se encontraram com os meus. No sei, Philipe... o que farei l?. Est na hora de acordar, jovem Supervivente, disse Asphael. At quando vai se esconder?. Absolon afastou-se de Fabrizia e tocou o ombro de Karina. Sei como se sente, mas tambm no se sente intil? Eu, Fabrizia e voc... somos jovens entre Anjos seculares. Mas voc no deseja ser como eles?. Karina abaixou a cabea. Eu vou, murmurou. Absolon tocou a mo de Karina, segurando-a e puxou-a para seu lado. Fabrizia se aproximou dos dois. Notei por um instante a Xam observando fixamente, um tanto cabisbaixa, as mos dadas de Karina e Absolon. Voltei-me para Asphael: Vamos. Asphael deu-nos as costas, comeando a caminhar lentamente para a sada. Um a um, seguamos o Arcanjo. Todos caminhavam lentamente, com medo e incerteza. Seguamos o caminho pelo qual viemos. Enquanto andvamos, eu ouvia os sussurros de meus companheiros. O que acha que vai acontecer, Achille?, perguntou Fabrizia a Absolon, aproximando-se dele enquanto ele ainda puxava Karina pela mo. No sei, respondeu o Princeps. Mas eu quero ver o que acontecer. Ainda que no possa fazer nada, eu quero ver. E se morrermos?, Fabrizia perguntou gaguejando, entrando na frente de Absolon e fitando seus olhos. Ento morreremos, mas eu prefiro no pensar nisso. Quanto mais pensar nisso, maior a chance de acontecer. Estou indo l para viver, no para morrer, Absolon disse. Belas palavras, Absolon, interrompeu Al-Malik. Eu tambm tenho medo de ir at o tigre, mas o que ocorreu h pouco me deu nova perspectiva. Ns sobrevivemos ao impossvel, ento eu nunca mais desistirei, no importa quo grande for a barreira que estiver diante de mim. Terei em mente meu Deus e os ensinamentos do Profeta, e irei me agarrar vida mesmo que no tenha mais esperana. E agora estamos indo ao encontro do maior desafio de minha vida, disse Ansgar. Se eu morrer, morrerei com a glria de no ter fugido diante do inimigo. Ento, chegamos s ruas de Velha Jerusalm, deixando para trs as profundezas tenebrosas da cidade. Ensangentados, sujos, feridos em alma, mas com mais um desafio diante de ns. Asphael abriu suas asas, liberando toda a sua aura, ento se ergueu aos cus, deixando um rastro dourado. O segundo erguer-se aos cus foi Absolon, seguido por mim, Fabrizia e Al-Malik. Ansgar hesitou, mas agarrou firmemente sua espada e ascendeu rumo tormenta. Wang silenciosamente o seguiu. A ltima a partir, ainda cabisbaixa e silenciosa, olhos manchados por lgrimas, foi Karina. Escutem!, a voz de Asphael ecoou, fazendo-se mais forte do que a prpria tempestade. Naquele momento, adentrvamos as nuvens bravias, atravessando os cus contra a vontade dos poderosos ventos. Pois o inimigo agora est nas montanhas de Moab. Sob motivo algum podemos deixa-lo chegar cidade. Ento, Asphael desceu abaixo das nuvens negras. Em grande velocidade seguamos seu rastro de luz. Ao descermos, prosseguamos em frente, rumo ao leste. Abaixo, a cidade j desaparecia de nossa vista, sendo deixada para trs. ? frente, vimos um turbilho de poeira, gigantesco em extenso, subindo at os cus. Ali, raios caam freqentemente, iluminando a noite tempestuosa. Porm, como na cidade, nenhuma gota de chuva precipitava-se sobre a terra. Nas montanhas frente, eu podia sentir o tigre, e sua presena era uma escurido que ofuscava at mesmo a do falso ?blis. Porm, nas nuvens acima, eu sentia algo mais... Embora no pudesse sentir o qu, eu sabia que olhos tenebrosos nos observavam. Adentramos o turbilho de poeira, minha viso ali tornou-se turva, to fortes eram os ventos, e a poeira atingindo nossa pele parecia cortar-nos. Mas ento, abaixo, percebi um rastro de poeira que era erguido e ento varrido pelos ventos, espalhando a areia por todo o cu. E, embora minha viso estivesse comprometida demais para ver com clareza, eu sabia que frente daquele rastro estava o tigre, prosseguindo incansavelmente em velocidade feroz. Era chegada a hora da batalha.

Ento, a voz de Asphael ecoou nos ventos, quando ele ergueu sua espada, orando para todos ns: Venha a mim, Lorde Sbio, ser presena real atravs de felicidade e bons pensamentos, assim serei ouvido alm da irmandade e seremos, atravs de nossas aes, oferta de vida para o mundo. Ser firme como a Imortalidade, ser substancial como a Integridade, a minha inteno, o que busco pelos bons pensamentos. essa a palavra e esse o cntico que queremos oferecer a Voc, a vida de acordo com a felicidade. O Arcanjo ento nos disse: Choremos depois pelas perdas, mas lutemos agora em nome de nosso futuro. E, num grito que se confundiu com um trovo, Asphael avanou, reduzindo altitude, empunhando sua arma com ambas as mos, e seguiram a ele Ansgar e Lo Wang. Eu, AlMalik e Absolon fomos logo depois, e por ltimo seguiu-nos Karina. O tigre prosseguia, suas patas atingindo como pistes o cho, causando estrondos, numa velocidade que superava qualquer animal terrestre. Os ventos convergiam sobre ele, ascendendo e carregando poeira. Ento, a forma brilhante de Asphael surgiu dos cus, descendo em direo ao tigre e, em pleno vo, o Arcanjo golpeou o monstro com sua espada, atingindo-o pelo lado, jogando-o violentamente a vrias dezenas de metros de distncia. O tigre caiu violentamente no cho, rolando. Asphael pousou, avanando correndo, mas ento Shiva se ergueu, e urrou. Naquele instante, Asphael Veritas parou, fitando o demnio, a cerca de dez metros sua frente. Ansgar sobrevoou o campo de batalha, sua espada iluminada em chamas celestiais. Ento, desceu direita do animal, a cerca de seis metros de distncia do mesmo. Lo Wang fez o mesmo, mas esquerda. As trevas ergueram-se ao redor do Kage, suas asas desapareceram, e sua espada foi engolida pelas trevas, tornando-se uma lmina de pura escurido, ganhando um corte muito mais poderoso e letal do que qualquer arma comum poderia possuir. Eu e AlMalik tambm pousamos, ambos retornando forma humana, cerca de quinze metros atrs do tigre. Karina, Fabrizia e Absolon permaneceram sobrevoando o campo de batalha. Shiva permaneceu parado, apenas sua cabea movendo-se para fitar aqueles ao seu redor. Ele rosnava como um animal acuado. Por um instante, era como se nem o vento nem os troves fizerem barulho. Houve um silncio repentino, absoluto, ou talvez fosse apenas eu que estava concentrado demais na batalha nossa frente. Al-Malik empunhou sua arma, pronto para avanar caso necessrio, enquanto eu tentava me recordar de cada truque que conheo, caso fosse necessrio me envolver. Por alguns instantes que pareciam uma eternidade, a posio dos combatentes no cho no se alterou. Todos estavam com medo de avanar, e mesmo Shiva permanecia em seu lugar, cercado por todos os lados. Shiva fitou Asphael, poderoso Arcanjo erguendo sua espada em posio de ataque. Sua face serena, suas asas abertas, sua aura irradiando-se poderosa. Ento, fitou o sombrio Kage, cercado por uma nuvem negra de sombras tremulantes, empunhando uma arma negra como a noite. Por fim, olhou Ansgar de asas tambm abertas, cuja espada, ardendo em chamas azuis, era mantida em posio defensiva, frente do corpo. Ento, os olhos do tigre brilharam vermelhos, e o animal urrou. Poeira e pedras foram jogadas ao ar numa exploso, e os ventos convergiram sobre o local, como se um vcuo se formasse. Da exploso de poeira, o tigre avanou contra o Venator. Shiva saltou, urrando, mostrando suas garras e presas, pronto para cair sobre o Venator. Ento, poeira ergueuse conforme Ansgar, em grande velocidade, voou, para o alto e para trs, abrindo braos e asas, deixando a mo esquerda livre enquanto a direita ainda segurava a espada. Shiva caiu onde Ansgar antes estava, erguendo ainda mais poeira. Ento, quando os olhos vermelhos do monstro fitaram o Venator se afastando, a mo esquerda de Ansgar brilhou azul, gerando um globo de chamas celestiais, que foi arremessado contra o tigre. Ao atingir seu alvo, o globo explodiu, levantando ainda mais poeira e emitindo uma poderosa luz azul. Poeira cobria o campo de batalha, tornando impossvel ver precisamente o que acontecia. Ansgar j estava a oito metros de altura, quando ento Shiva emergiu da nuvem de poeira, saltando contra o Venator. To rpido foi o tigre que Ansgar no conseguiu reagir. As garras do tigre penetraram nos ombros de Ansgar, e o impacto fez o Venator perder o controle de seu vo. Na nuvem de poeira erguida Ansgar caiu, suas costas bateram violentamente contra o cho. Shiva estava sobre ele. Ansgar gritou de dor e o tigre freneticamente rasgava-lhe a carne do peito com suas garras. Eu corri em direo nuvem de poeira, seguido por Al-Malik, tentando ver o que acontecia em seu interior. Os troves me impediam de ouvir os gritos de dor de Ansgar. Adentrei na poeira e pude ver a forma do tigre, ainda sobre Ansgar, erguendo sua cabea e abrindo sua boca, preparando-se para abocanhar a cabea do Venator. Mas ento, duas formas tenebrosas ergueram-se do cho. Os dois tentculos de trevas se enrolaram no pescoo do tigre, empurrando-o para trs. Ansgar, ainda empunhando sua espada flamejante, aproveitou a deixa para erguer seu brao direito, atingindo em cheio o pescoo do demnio. O tigre caiu para a esquerda de Ansgar, livrando o Venator, mas, para nossa surpresa, nenhum corte foi feito em seu pescoo. Ansgar se afastou, retornando forma humana e arrastando-se no cho, sem nunca largar sua arma. Ele gemia de dor, e seu sangue pintava o solo de vermelho. Corri em sua direo. Shiva se ergueu, os tentculos ainda tentando mant-lo cado, mas a fora deles no era preo para a de Shiva. O tigre urrou para mim, conforme eu me abaixava para ajudar Ansgar, e se preparou para o bote. Mas ento, a voz de Al-Malik foi ouvida. Pelos Urielitas de Atashgah, eu o puno!, ele gritou. Para nossa surpresa, o tigre recuou, algumas pores de sua pele rasgavam-se, revelando feridas abertas. Porm, aquela pequena distrao no foi o suficiente para parar o monstro. Shiva fitou Al-Malik, mesmo eu e Ansgar estando mais prximos, e avanou contra ele, partindo os tentculos que o prendiam. As formas tenebrosas desintegraram-se logo em seguida. Al-Malik se preparou, correndo contra o tigre, gritando, pronto para desferir um ataque suicida. Antes que ambos se encontrassem, porm, a terra tremeu e rachou, e as rochas se ergueram formando uma barreira entre os dois. Al-Malik parou diante do obstculo, fitando sua

criadora: Fabrizia, que flutuava vinte metros acima do campo de batalha. O tigre, ao contrrio, no hesitou, nem parou seu avano, atingindo a barreira em grande velocidade. A parede desmoronou diante daquele golpe, e o tigre a transps sem se ferir, mas o impacto o fez parar por um instante. Com o impacto, as rochas que formavam a parede foram arremessadas como se atingidas por uma exploso. Um bloco de pedra atingiu em cheio a cabea de Al-Malik, que caiu, largando sua arma. Shiva urrou, mas seu urro foi interrompido por um poderoso trovo. Um raio atingiu o tigre, fazendo-o recuar um passo, mas no o ferindo. Fabrizia, acima, gesticulava com as mos, e gritava, enviando um segundo e um terceiro raio contra o tigre. O som ensurdecedor dos troves me atordoava, mas eu ainda tentava ajudar Ansgar a se levantar. Assim que o quarto raio atingiu Shiva, este ergueu a cabea, fitando sua agressora. O monstro urrou uma vez mais, e os ventos convergiram contra Fabrizia, formando ondas de poeira que a atingiram com fora. A Celestial foi arremessada mais de vinte metros para o alto, e ento caiu descontroladamente, precipitando-se contra as rochas abaixo. Antes que atingisse o cho, porm, Absolon a alcanou, e conseguiu agarra-la. Fabrizia abraou forte o Princeps, e suas asas desapareceram logo em seguida, retornando forma humana, enquanto Absolon a levava para o cho. De volta ao campo de batalha, eu tentava me recuperar do atordoamento causado pelos troves. Pode se levantar?, gritei a Ansgar. Ele fez sinal que no. Agarrei seu brao esquerdo e tentei puxa-lo, para que o Venator se apoiasse em mim. Sem largar a espada flamejante, Ansgar levantava-se com dificuldade. Tambm Al-Malik tentava erguer-se, mas o tigre estava muito prximo. Shiva caminhou lentamente em direo ao Malaki cado. Foi quando, atrs de Shiva, Lo Wang saltou silenciosamente, em meio poeira, pousando sobre os restos do muro de rocha erguido por Fabrizia. Enquanto Shiva fitava Al-Malik, Wang segurou firmemente sua lmina negra, revestida com trevas. Ento, ergueu-a sobre a cabea, a lmina apontando para a frente, e saltou, caindo sobre as costas do tigre, a lmina penetrando-lhe no pescoo, emergindo atravs da garganta do animal. Shiva rosnou em fria, e imediatamente Wang saltou, retirando a lmina. Mal Wang saiu das costas do animal, uma coluna de chamas negras saltou do mesmo. Wang girou no ar, caindo frente do tigre, de frente para o mesmo. Shiva avanou num salto, garras prontas para rasgar a carne do Kage. Wang saltou uma vez mais, dando uma cambalhota para trs. O tigre caiu no local em que Wang se encontrava originalmente, e ento prosseguiu avanando contra o Kage. Este, no meio da cambalhota, apoiava os braos no cho, e se impulsionou novamente para trs quando a tigre estava preste a atingi-lo. O tigre parou, e Wang, assim que pousou os ps no cho, recuou um passo, apontando defensivamente sua lmina para o adversrio. Os dois permaneceram se fitando por alguns segundos. O tigre rosnava, furioso, sujo tanto com o sangue de Ansgar como o seu prprio. A tempestade se intensificou, os raios pareciam mais fortes e o uivo do vento se tornava mais alto. O tigre vomitou uma onda de chamas negras, mas esta se dissipou antes de atingir Wang. Das chamas, porm, emergiram seis formas flamejantes, que pareciam fantasmas esverdeados incorpreos, apenas com tronco, cabea e braos, e uivavam ferozmente. Os fantasmas, compostos por Fogo Negro, ascenderam aos cus, urrando, e ento se separaram, cada um tomando uma direo. Logo em seguida, todos convergiram contra Wang. Wang recuou para escapar do primeiro fantasma, que lhe atacou pelo flanco esquerdo. O segundo, o Kage golpeou com sua arma, fazendo-o explodir ao contato. A arma de Wang se incendiou em chamas negras, que dissolveram o revestimento de trevas que a protegia. Wang girou o corpo para a direita para escapar do terceiro, e usou esse mesmo movimento para atingir o quarto, que tambm explodiu ao contato. Era como em uma dana, o Kage rodopiando, saltando e recuando para impedir que os espritos de chamas o tocassem. Enquanto isso, Al-Malik se ergueu e pegou sua cimitarra cada. Sua cabea sangrava, manchando o turbante branco, mas o Malaki parecia no sentir dor. O Cuique Suum avanou para atacar o tigre, que permanecia parado, observando Wang esquivar-se dos espritos. Antes que Al-Malik atingisse Shiva, porm, este se virou para o Malaki, abrindo sua boca e urrando. Imediatamente, o Malaki, a trs metros de distncia, foi engolido por chamas negras, e o urro o tigre o arremessou para trs. Al-Malik caiu rolando no cho, inconsciente. As chamas negras em seu corpo se apagaram logo em seguida. Al-Malik!, gritou Ansgar, tentando reunir foras para avanar, mas mal se agentando em p, ainda se apoiando em mim. Foi quando Absolon pousou diante de ns. Me d a arma, pediu, referindo-se espada de Ansgar. Voc no tem chance, disse o Venator. ME D? A ARMA, ordenou Absolon, estendendo a mo. Ansgar entregou a arma flamejante ao Princeps. Tome cuidado, disse o Venator. Ento, Absolon a empunhou com ambas as mos. No pretendo ter cuidado, disse Absolon, mas pretendo sobreviver. Wang continuava a escapar dos espritos. O primeiro esprito o atacou por trs, mas ele abaixou para escapar. Em seguida, quando o sexto esprito veio de cima, ele rolou para a direita. O esprito atingiu o cho, explodindo em chamas. Dois espritos convergiram contra o Kage, mas este saltou, dando uma cambalhota para trs. Os espritos se atingiram, mas no se explodiram, um atravessando o outro sem nada sofrerem. Mal o Kage terminou sua cambalhota, o terceiro esprito veio por trs, urrando, e ento o Kage girou o corpo, virando-se e atingindo em cheio o atacante com sua espada. O esprito explodiu sem causar ferimentos. Naquele instante, quando Wang deu as costas a Shiva, o tigre avanou. Wang se virou, mas o tigre j o alcanava. As garras do tigre estavam prontas para atingir o peito do Celestial, mas este assumiu sua forma de sombras. Shiva atravessou a forma incorprea de Wang, suas garras passando atravs do trax do Celestial. Porm, mas Shiva pousou, Wang cambaleou, retornando forma humana. Pela boca de sua

mscara, Wang cuspiu sangue, e um ferimento gravssimo de garras cortava seu peito, rasgando at mesmo suas costelas. Wang caiu no cho, inerte. LO WANG!, gritou Absolon, avanando em forma angelical, flutuando rente ao solo. As faixas de luz que formavam suas asas tremulavam, e as chamas celestes em sua espada deixavam um rastro azulado traando seu caminho. O tigre se virou para Absolon, e correu em sua direo. Antes que os dois se encontrassem, um raio atingiu Shiva, no vindo dos cus, mas das mos de Fabrizia, que estava onde Absolon a deixara, observando a luta. Shiva se distraiu com o ataque parando por um instante, e ento Absolon atingiu a face do tigre com a espada flamejante, o golpe traava um arco de fogo no ar. Shiva recuou, ainda sem nenhum ferimento, a no ser poucas queimaduras onde Ansgar e Absolon o atingiram, alguns cortes na pele causados por Al-Malik, e o pescoo perfurado pela lmina de Wang. Shiva fitou Absolon. Os dois espritos flamejantes restantes ergueram-se nos cus, e convergiram contra Absolon uivando de dor e fria. Ento, eu ergui minha mo. CHEGA!, gritei, gesticulando com a mo livre, e ento a apontei para os espritos. Um deles explodiu. O outro continuou a avanar, mas Karina, desceu dos cus, entrando em sua frente. O esprito atingiu Karina, seu corpo incendiou-se e caiu no cho. Aproveitando a deixa, Absolon avanou com raiva, desferindo outro golpe na cabea de Shiva. A espada atingiu-o em cheio, mas nada mais fez do que queimar seus plos. Shiva recuou. Eu gesticulei novamente, invocando o poder que eu tinha sobre os espritos daquele lugar, e convergindo toda a fria espiritual contra o tigre. Shiva urrou em dor, sua carne recebia novos ferimentos, ainda que pequenos. Porm, mesmo que consegussemos derramar seu sangue, era como se nada pudesse para-lo. Furioso, Shiva urrou novamente. A partir do tigre, rachaduras comearam a se espalhar pelo cho, em padres aleatrios, cuspindo chamas negras explosivamente. Absolon foi engolido pelas chamas e, em seguida, arremessado ao ar. A espada de Ansgar caiu no cho pouco antes de Absolon. Sua faixas de luz perderam parte do brilho e caram como trapos inertes sobre ele, conforme Absolon perdia suas foras. O tigre se aproximava lentamente do Princeps cado... Mas ento, meus olhos se desviaram para um brilho repentino que vinha do meio das nuvens de poeira que eram erguidas pelo vento. Shiva tambm fitou aquela luz, e urrou furiosamente. E, ali, vi Asphael, parado, ainda na mesma posio em que estava desde o comeo do combate. Suas asas estavam em chamas, seus olhos brilhavam com o Sol. Sua espada era envolvida por luz branca intensa, e de sua lmina saltavam raios que envolviam o Celestial. O cho sob ele rachava-se e tremia, conforme Asphael absorvia toda a resistncia do solo para si mesmo. Asphael avanou, emitindo um grito furioso. Shiva urrou, tambm avanando contra o adversrio. Mas, quando ambos se encontraram, foi a espada de Asphael que prevaleceu. O golpe atingiu o pescoo do demnio, de baixo para cima, emitindo um claro intenso e jogando o tigre para o alto e para trs, como um boneco de pano. O tigre caiu violentamente no cho, rolando. Para a minha surpresa, seu pescoo sangrava intensamente, e queimaduras estendiam-se por todo o lado do corpo atingido pelo golpe, que possua a fora da terra, do fogo, do relmpago e da luz combinados. A espada de Asphael se partiu com o golpe, incapaz de agentar tamanho golpe. O tigre se levantou, cambaleando em dor. Asphael deu um passo frente, ainda empunhando a espada. A lmina da mesma crescia, reconstituindo-se. Os dois se encaravam, conforme a carne de Shiva tambm se regenerava, e o tigre urrava em fria. Os troves urravam e os raios se intensificavam. Eu podia notar que, mesmo com Asphael ali, Shiva ainda no tinha sido ferido o suficiente para termos uma luta equilibrada, e as foras que Asphael concentrou em seu primeiro golpe tinham sido dispersadas quando a lmina da espada se quebrou e precisavam ser reunidas novamente. Ento, inesperadamente, Shiva urrou uma ltima vez, e um torvelinho de poeira envolveu o tigre, este prprio se tornando p e ascendendo aos cus, carregado pelo vento. Imediatamente aps a poeira se dissipar, os troves pararam e a ventania diminuiu. A presena de Shiva desaparecera por completo. Ele ainda pode nos atacar, disse Ansgar, esforando-se para falar. Tenham cuidado. No, respondi. Ele no est mais aqui. Nem a fora na tempestade eu sinto mais. Asphael retornou forma humana, abaixou sua espada e caminhou em nossa direo. Ele agora parecia cansado, no mais to calmo quanto antes. Sua face mostrava preocupao, temor. Ao mesmo tempo, Fabrizia corria em nossa direo. Acabou?, perguntei a Asphael. No, ele disse, ofegante. Isto no o fim. Acho que est apenas comeando. No possvel!, Ansgar retrucou. Fabrizia, enquanto isso, ia ajudar Absolon. Achille, voc est bem?. Absolon murmurou, parte de sua pele queimada, mas ele prprio sorridente: No muito. Me ajuda a levantar?. Fabrizia respirou aliviada e ajudou o Princeps a se levantar. Asphael fitou o horizonte. Shiva se escondeu. Est em algum lugar. Sabe que ter oposio e tentar cumprir sua misso agora. Precisamos encontrar a alma de Mestre Veritatis antes do tigre. Mas onde procurar?, perguntou Ansgar. Ao mesmo tempo, Fabrizia e Absolon caminhavam em direo a Karina, tambm cada. Karina, voc est bem?, perguntou Absolon. No, disse Karina, tambm parcialmente queimada, especialmente no brao direito, o ponto em que o esprito de chamas a atingiu.

O que voc fez foi loucura, Absolon comentou. E da?, Karina disse, sua voz fraca e trmula. Eu no ia servir pra mais nada. Se voc se defendesse do fantasma, o tigre iria mata-lo. Asphael, respondendo a Ansgar, comentou: Eu no sei onde encontraremos meu mestre. Mas voc, Mestre Nicodemus, tem em seus sonhos a resposta. Asphael me fitou seriamente. Eu tentei pensar, tentei me lembrar dos detalhes de meus sonhos, mas estava nervoso. Minha cabea no conseguia decifrar o significado das imagens que eu vi. Onde? Onde est a pessoa que possui a alma de Uriel? Onde est o velho dos meus sonhos, protegido sob os braos de Cristo? Eu no sei, respondi. Ali perto, Absolon se ajoelhou para ajudar Karina. V ver se Al-Malik e Wang esto bem, ele pediu a Fabrizia, que correu em direo aos outros dois. Asphael ento olhou o cu. A tempestade no possui mais um poder que a mantm, ir se dissipar, e o rastro de Shiva ser perdido. Ele est nossa frente. ?blis ir informa-lo de tudo o que descobriu em sua mente, Mestre Nicodemus. Precisamos continuar, mas para isso precisamos de um lugar aonde iremos continuar a busca. Observei nosso grupo. Ouvi Fabrizia gritar: Eles esto bem! Esto s inconscientes!, referindo-se a Al-Malik e Lo Wang. Olhei para Ansgar ao meu lado, seus ferimentos profundos ainda sangrando. Olhei Absolon e Karina, juntos, ambos queimados pelas chamas do inferno. Ento, voltei-me a Asphael: Nosso grupo precisa se recuperar. Eu irei ajuda-los, disse Asphael, caminhando em direo a Karina e Absolon. Ajude Ansgar enquanto isso, e pense. Pense aonde iremos agora. Concordei. Abaixei-me logo depois, para deitar Ansgar. Assim que o Venator se deitou no cho do deserto, toquei seus ferimentos e fechei meus olhos, concentrando o que restava de minhas energias para chamar os espritos e pedir suas foras vitais. Pouco a pouco, os ferimentos de Ansgar se fechavam, ao custo de minhas prprias foras. Quando abri meus olhos, o peito de Ansgar estava quase recuperado. Eu mesmo posso curar o que resta, disse Ansgar. Poupe suas foras, Nicodemus. Eu me sentei ao lado do Venator, observando Asphael curar Karina, enquanto Absolon recusava a ajuda para curar-se sozinho. Pensei, mas no conseguia concluir nenhum pensamento. Ento, lembrei-me de palavras que me foram ditas nesta mesma noite: Meu trabalho aqui era leva-los a meu mestre. Se sobreviverem, com certeza vocs tero diversas perguntas que ele pode responder. Se vocs se arrependerem de sua tolice e mudarem de idia, ou se conseguirem sobreviver esta noite, vo a este local. Ento, levei minha mo a um dos bolsos internos do sobretudo, e retirei o carto postal que Onesimus, o Anjo Cado, me entregara em Jerusalm. A primeira face do carto que vi foi o verso, no qual runas fabulricas diziam: Passagem segura permitida pelo senhor desta casa. Ento virei a face do carto, onde vi uma figura, e sua respectiva legenda: Domus Aurea, Roma.

Captulo 13: A Cidade Eterna


Senti gua tocar meu rosto, mas sem me molhar. Num instante, os sons da tormenta sumiram. No havia mais troves, nem raios, nem ventos poderosos. No havia mais fria, mas ainda permanecia o medo. O incerto estava nossa frente e eu no tive coragem de atravessar o portal de Asphael de olhos abertos. Dei mais passos frente, deixando a sensao de atravessar gua para trs. E ouvi algo que imaginei nunca mais ouvir: serenidade. Uma brisa suave e gelada tocou meu rosto. O frio trouxe-me calafrios, mas estes, comparados com os calafrios do medo e do desespero que senti h poucos minutos, eram uma bno. O frio no incomodava, nem sequer o silncio era inoportuno. Eu ouvi o som de passos, conforme meus companheiros atravessavam o portal atrs de mim, mas o som mais alto era o de galhos de rvores balanando ao vento, suas folhas emitindo uma cacofonia suave e, para minha mente tensa, estranhamente relaxante. Ento, abri meus olhos para ver aquilo que me cercava. Meus olhos primeiro viram um bosque, no qual estava a clareira em que nos encontrvamos. Olhei para o cu, e vi poucas nuvens flutuarem no vazio distante, estrelas brilhando majestosamente na escurido. Virei-me ao sentir o portal atrs de mim fechar-se, conforme Asphael o atravessava. Ali estvamos os oito, feridos em esprito e sujos com poeira, sangue e cinzas. Nenhum de ns conseguia esconder a tenso ou o medo, nem nenhum poderia jamais esquecer aquilo que vimos e ouvimos nesta noite interminvel. Mesmo poderoso Asphael agora parecia cansado e duvidoso, ainda que tentasse exalar uma presena confiante. Eu sentia que seu grande poder havia diminudo, exaurido pela batalha com Shiva. Onde estamos?, perguntou Fabrizia, que se aproximava de Absolon e tocava-lhe o ombro. Absolon virou-se para a jovem, sua mo tocou a mo dela, sobre seu ombro, mas ele no sorriu. O cansao do Princeps era claro, bem como seus temores. Villa Borghese, murmurou Karina, que se afastava timidamente do grupo. Seu olhar fitava o cho, suas mos ensangentadas tocavam seus prprios braos, que ela pressionava contra o peito, como se estivesse se abraando para se confortar. Fosse ela mortal, eu imaginaria que estava com frio, mas eu sabia que ela estava insegura, sentindo-se a mais baixa entre ns, a nica que no foi capaz de pegar uma arma e lutar. Sim, disse Asphael. Sua voz agora mais baixa, menos grandiosa. A jovem Supervivente tem razo... Sem dvida, j esteve aqui para reconhecer este lugar to facilmente. Estamos em Roma, uma cidade que j foi tanto de trevas como de luz. Eu amo e odeio esta cidade.

Por qu?, perguntou Al-Malik, que retirava o turbante sujo, deixando seu rosto mostra. Seus longos cabelos negros e encaracolados caram sobre os ombros. Ao seu lado, Lo Wang removia sua mscara. Silenciosamente, o Kage fitava a face demonaca que at h pouco usava. Aos meus olhos, esta cidade representa a humanidade, jovem Al-Malik, respondeu o Arcanjo. Ela representa glria, beleza, iluminao e conhecimento, mas tambm representa a corrupo, a farsa e as mentiras do ser humano. Aqui nasceram imprios, tanto de luz como de trevas. O que faremos agora?, perguntou Ansgar. O poderoso Venator segurava o cabo de sua espada com a mo direita, mas no a erguia. Ao contrrio, a mantinha apoiada ao cho, arrastando-a como se ela tivesse grande peso. Iremos a Domus Aurea, respondi, olhando o carto postal em minhas mos. nossa nica pista, talvez nossa nica esperana. ?blis disse que meus sonhos eram a chave para encontrarmos Veritatis, mas eu no consigo decifrar minhas vises. Quanto mais penso nelas, menos claras se tornam, mas ainda assim acho que os Guardies esto nublando meus pensamentos, pois algo me mim me diz que estou ignorando aquilo que mais bvio. Enquanto eu no conseguir desvendar meus sonhos, tudo o que temos este carto postal. E, infelizmente, no temos tempo, murmurou Absolon. Eu queria que tivssemos todo o tempo do mundo, resmunguei. Minha voz tornou-se rouca e fraca. Eu queria dar a vocs tempo para descansar, tempo para pensar. Eu queria poder pensar num curso de ao melhor... Mas se ?blis realmente invadiu minha mente e roubou meus sonhos, ento talvez j seja tarde demais. Olhei para meus companheiros, observando cada um. Vamos orar ao Lorde Sbio para que encontremos respostas, Mestre Nicodemus, Asphael disse, assim que meus olhos se encontraram com os dele. Mas tenhamos cuidado, eu disse enquanto minhas asas se abriam, sem encontrar resistncia em minhas roupas j rasgadas nas costas. Eu sei que Roma, embora longe de conflitos tnicos, no muito diferente de Jerusalm. Aqui tambm lar de povos antigos e uma cidade que j foi um centro de f. Aqui tambm Anjos Cados detm grande poder. Vamos torcer para que a Corte Negra nos seja amigvel, pois certamente ela deseja algo conosco esta noite. Ergui vo, suprimindo minha aura para que nenhum mortal me visse. Meus companheiros fizeram o mesmo. Em conjunto, elevamo-nos aos cus. Assim que estvamos a grande altura, eu olhei para as luzes da cidade abaixo. Esta noite parecia interminvel, mas no era de se surpreender... Primeiro do Ir para Israel, depois de Israel para a Itlia, avanvamos junto com a noite... Certamente, mesmo tendo passado diversas horas desde que samos de Chakchak, o horrio em Roma deveria ser aproximadamente o mesmo em que chegamos a Israel... Era como se o tempo no passasse. Fiquei algum tempo observando, perdido, para as luzes abaixo, sem saber o que era norte ou sul, ou para onde seguir. Karina percebeu minha confuso, e ento apontou para o horizonte alm. Para l, ela disse, sua voz baixa e sem foras. Agradeci, e ento pedi que ela tomasse a frente. Ela passou ento a guiar o grupo pelos cus, mas seu nimo no se alterou. Prosseguamos atravs dos cus. O vento frio atingia nossos rostos, e as luzes da cidade se moviam abaixo de ns. A noite plcida parecia to silenciosa e to diferente da tempestade que h pouco enfrentvamos. Fechei meus olhos por um instante, lembrando-me de tudo o que nos atormentava... Abri os olhos, fitando a escurido do horizonte. Em algum lugar deste mundo estava um velho homem assustado, atormentado por memrias de uma vida que no era a sua. Um ser sem alma nem passado, mas pensamentos distintos, carregando a alma dormente do Arcanjo que admirei por toda a minha existncia celeste. Uriel-chamadoVeritatis, Primus dos Veritatis Perquiratores e dos Mors Sancta, Arcanjo da sabedoria e da vida alm da morte. Eu sempre o imaginei como um ser divino, infalvel, inigualvel. Mas ento, ele era apenas um homem, um homem falho, que errou, e em seu erro criou um pesadelo que afetou e ainda afetaria toda a humanidade. E, assim como o velho, tambm em algum local estava seu algoz, caminhando com patas de tigre. Fechei meus olhos uma vez mais, e senti uma estranha escurido distante, que vinha de leste, oeste, norte e sul. Algo maior at mesmo do que o tigre. Aquele que cavalgava a tempestade parecia mais forte agora que a tempestade tinha se dissipado. E ns oito ramos aqueles destinados a impedir que essa escurido se apossasse do velho e da alma do poderoso Arcanjo. Seramos capazes? O que o destino realmente nos reservava? Minha mente deixou de divagar quando Karina descendeu ao solo. Nosso grupo logo a seguiu. Fitei Roma abaixo, conforme as luzes da cidade tornavam-se mais prximas, e lembrei uma vez mais do homem que nos atraiu aqui: o Cado, Onesimus. O que seu povo poderia desejar conosco? Que respostas poderiam nos dar? Abaixo, estava uma antiga colina. Pousamos numa rea deserta do parque, em meio a ciprestes. O vento frio e suave balanava suas folhas suavemente. Assim que Karina tocou seus ps no cho, suas asas desapareceram. Ela deu alguns passos frente, cabisbaixa. O segundo a descer foi Asphael, seguido de perto por Absolon e Fabrizia. Os demais os seguiram, e por ltimo vim eu. Todos, um a um, retornamos s nossas formas humanas. Estamos prximos das Termas de Trajano, disse Karina, suspirando. um lugar lindo. A Domus Aurea tambm est prxima.... Eu me lembro quando a casa dourada de Nero ainda era um gigantesco palcio, construdo sobre as cinzas de Roma, disse Asphael. Nero foi um ser desprezvel, um homem vil e covarde, assombrado por demnios e espritos. Ele era cruel e traioeiro, matando por prazer e por poder. Muitos acreditam que ele incendiou Roma apenas para construir seu palcio, e eu no duvidaria disto.

Observei Asphael. ?s vezes esqueo-me o quanto viveu e o quanto vivenciou, Lorde Asphael, comentei. H muitas memrias que tenho, Mestre Nicodemus, ele respondeu, fitando o horizonte, mas no hora de lembrar do passado. Karina, pode nos guiar?, pedi-lhe, lanando a ela um olhar preocupado. Ela concordou com a cabea e tomou a frente. Karina nos conduziu pelo parque, por entre rvores e grandes jardins, e esttuas e construes de mrmore. Caminhvamos em silncio, e eu aproveitei o momento para novamente observar as faces cansadas de meus companheiros. Cansados, mas determinados, apenas Karina demonstrando vontade de desistir. O que faremos quando encontrarmos Onesimus?, perguntou Ansgar. No sei, respondi. Vamos ouvir o que eles tm a dizer primeiro. De repente, Karina parou, fazendo sinal para ficarmos quietos. Ela parecia assustada. O que houve?, perguntou Fabrizia, que caminhava ao lado de Absolon. Ouvi algo, disse a Supervivente, que olhava atentamente ao redor. Vozes sussurrantes e passos prximos. Ansgar ergueu sua espada, empunhando-a com ambas as mos. Seu movimento foi acompanhado por Asphael, Al-Malik e Wang, que tambm empunharam suas lminas. Karina recuou para perto do grupo, e eu comecei a observar o ambiente ao redor, buscando por qualquer presena oculta. Ali, ouvi Al-Malik murmurar, fitando uma esttua a cerca de vinte metros de distncia, fracamente iluminada. Observei e notei uma sombra, um homem jovem e forte, vestindo um sobretudo cinzento. Sua forma era quase indistinta, oculta por alguma forma de iluso. Ele se movia lentamente, cuidadosamente. Voc!, gritou Al-Malik, tomando a frente e apontando sua cimitarra na direo da esttua. Mostre-se!. O homem se surpreendeu por ter sido encontrado e, num salto, afastou-se, em seguida correndo pela escurido da mata. Al-Malik se preparou para segui-lo, mas ento Wang saltou sua frente. Em meio ao salto, o Kage se tornou sombra, e, num instante, desapareceu nas trevas da noite. Wang!, gritei, precisamos permanecer juntos!. O que era aquele homem?, perguntou Karina, assustada. Um Anjo Cado, respondeu Al-Malik. Pude ver a marca flamejante em sua testa, indicando seus pecados. H outros mais, disse Asphael, olhando ao redor. Acompanhei seu olhar, e vi outros dois vultos atravessarem o bosque dando a volta por ns a uma distncia segura. Esto nos cercando, eu disse. Temos que ter cuidado. Ao mesmo tempo, vi outro homem aproximar-se pela frente. Este, tambm oculto por iluses, portava uma foice negra de metal. Seus olhos me fitavam friamente. O que faremos?, perguntou Absolon. Ao seu lado, Fabrizia sacava sua espingarda. Vamos mostrar a eles a luz, disse Asphael, erguendo a mo esquerda para o cu. Um brilho intenso se seguiu, iluminando em luz branca tudo ao nosso redor. Tocados pela luz, os vultos se revelavam, suas iluses sendo quebradas pelo poder do Arcanjo. Alguns tampavam os olhos, cegados pelo brilho intenso. Eu mesmo mal pude enxergar a princpio, mas ento a luz sumiu, e todos ao nosso redor agora se mostravam descobertos. Para minha surpresa, eram mais de dez pessoas. Eu mesmo no pude ver atravs das iluses de todos... Com certeza, eram poderosos ou, no mnimo, habilidosos. Alguns portavam espadas, outros escopetas ou submetralhadoras. Um possua uma foice, e outro um grande machado. Todos vestiam roupas modernas, fossem sobretudos, jaquetas ou palets, mas todos usavam cores escuras. Alguns cobriam o rosto, outros no. Havia homens e mulheres. Eu podia sentir grande poder em alguns deles. Ao lado do homem de foice surgiram outros dois Anjos Cados: um homem e uma mulher. Com suas iluses desfeitas, o homem, o nico desarmado do grupo, fitou-me. O que desejam aqui, Celestiais?, ele disse. Eu no conseguia tirar os olhos da mulher, porm, que portava duas maas negras, e trajava um vestido negro. Ela sorria, seus olhos negros demonstrando um desejo por sangue. Seus longos cabelos negros eram erguidos pelo vento frio. Estamos indo para a Domus Aurea, disse Absolon, ao notar que eu nada respondi. Procuramos um homem chamado Onesimus. Onesimus, voc diz?, o homem perguntou intrigado. Seus olhos azuis fitaram Absolon. O que querem com ele, vestidos com trapos e sujos de sangue? Quem os enviou?. O prprio Onesimus, respondi. Ele me deu este carto, disse em seguida, erguendo o carto postal. O homem se aproximou, cuidadosamente, e pegou o carto. Ansgar e Al-Malik fitavam o homem, analisando cada movimento do mesmo. O homem leu a mensagem no carto, e ento olhou em meus olhos. Ento, vocs so aqueles que espervamos. Mas Onesimus nos disse que eram sete, e no oito. Ele no encontrou todos ns quando nos entregou o carto, eu respondi. O homem olhou cada um de ns, liberou um suspiro, e falou, calmamente: Muito bem. Eu sou Millard, Dominao entre os Veritatis Alliatos. Fui enviado para esperar por sua vinda. Millard ento afastou-se, dando um sinal para os demais baixarem a guarda. Vocs so convidados de honra. O nosso senhor garantiu a vocs passagem segura e, por mais que alguns de ns discordem de sua presena aqui, somos obrigados a cooperar. A mulher nossa frente virou o rosto em claro sinal de desprezo, e nos deu as costas. Os demais Cados se afastaram e, neste momento, Wang surgiu das sombras, aproximando-se de ns. Ele estava mais prximo do que eu imaginava. Venham comigo, pediu Millard. E perdoem os modos de meus companheiros. Eles esto guardando a regio esta noite. H algo muito importante aqui.

O qu?, perguntei. Vocs vero, respondeu Millard, repetindo a frase em seguida num tom mais baixo: vocs vero. Millard caminhou pelo bosque. Ns o seguamos de perto, e com ele iam a mulher e o homem de foice. Perdoem minha falta de educao, disse Millard, continuando: mas estes so os encarregados de guardar esta regio por esta noite. Este Surial, um Trono, e ela Azubah, uma Serafim. Ambos pertencem ordem dos Angelus Destructores. A mulher, Azubah, virou-se para olhar-nos novamente. Seu olhar era frio, sua expresso demonstrava incmodo. Ela era incrivelmente bela, seus cabelos negros pareciam refletir a fraca luz das entrelas, e seu rosto era perfeito, sem qualquer falha ou cicatriz. A pele era alva, quase plida. Ela vestia um longo vestido negro, sem mangas e com grandes fendas nas laterais da saia, indicando que poderia mover-se agilmente apesar da roupa. Em suas mos, as maas negras de metal pareciam possuir alguma propriedade sobrenatural. Eu imaginava que tipo de guerreira ela seria, e no podia deixar de pensar que ela seria uma oponente mortal. J Surial caminhava sem nos fitar. A foice de metal prateado era ricamente adornada com detalhes e inscries na lmina e no cabo. Ele vestia uma capa de chuva negra, seus cabelos eram loiros, e seus olhos azuis. Sua pele, como a de Azubah, era alva. Sua face, porm, era feia, esguia, com um nariz fino e comprido e olhos profundos. Os cabelos eram longos, caindo desarrumados sobre o rosto. Conforme caminhvamos, eu percebia que outros Cados passavam por ns, nos observando, alguns nos acompanhando distncia. Nunca vi tantos Anjos Cados em um nico lugar, murmurei. Normalmente, uma cidade grande tpica no tem mais do que trs ou quatro Anjos Cados, mas aqui eu via cada vez mais. Esta uma data especial, disse Millard. Muitos dignitrios foram convocados. Shemhazai, Abdiel, Ramuel, Sarakmyal, Turial, Urakabarameel, Armen e muitos outros vieram. Com eles, trouxeram suas comitivas. Eu diria que, pela primeira vez, mais de metade de toda a Corte Negra em todo o mundo se rene em um nico local. Se rene?, perguntou Asphael, sua voz demonstrava medo. Se renem para qu?. Eu ainda no sei, Arcanjo, o Cado respondeu, calmamente, mas algo est para acontecer. Correm boatos que um exrcito marcha no Inferno. Nossos contatos infernais confirmam que, neste exato momento, batalhes se renem entre os reinos de Gehenna e Necrpolis. No est falando demais, Dominao Millard?, perguntou Azubah, num tom spero. Eles no merecem saber de tudo isso. Me perdoe, minha senhora, respondeu Millard, mas tenho um fraco por repartir conhecimento. Alm do mais, Onesimus disse que estes Celestiais tm uma grande importncia para um dos dignitrios. Quem enviou Onesimus para nos procurar?, perguntou Absolon. Eu no sei, respondeu Millard, mas logo saberemos. Aps algum tempo de caminhada, sempre acompanhados por olhares de Anjos Cados, chegamos entrada da Domus Aurea. Uma pista de asfalto levava entrada, ricamente arborizada e gradeada. Normalmente, turistas s podem visitar a Domus em horas marcadas e grupos pequenos e controlados, mas esta noite, o que vamos era um pequeno grupo de Anjos Cados guardarem a entrada. O porto estava aberto. Logo atrs das rvores, eu vi o topo das runas da Domus. A maior parte do palcio, porm, se encontrava soterrada na colina. Conforme nos aproximvamos, os olhares dos Cados se fixavam em ns. ? frente do porto, estava parado, em p, um rosto conhecido. Os mesmos cabelos compridos e negros, e olhos verdes que me fitavam friamente. Ele ainda vestia o mesmo sobretudo que usava em Jerusalm. Assim que nos viu, Onesimus disse, em voz alta: Estou impressionado que tenham sobrevivido, Arcanjo. Nisroch!, murmurou Asphael, ao fitar Onesimus. Ento pelo nome de Onesimus que atende agora?. Onesimus pareceu surpreso. Asphael Veritas! Ento, no de se surpreender que os tolos tenham sobrevivido esta noite. Eu no esperava v-lo. Asphael Veritas?, perguntou Millard, tambm surpreso. Bem que eu o achei familiar. Outros Cados ao redor tambm demonstravam surpresa. Murmrios se seguiram, tanto de admirao como de dio. No comum algum como voc ter acesso Cidade Eterna, disse Onesimus. Azubah protestou: Voc ir leva-los Cidade Eterna? Isso loucura!. Os murmrios dos Cados elevaramse, alguns questionando a deciso de Onesimus. uma questo de segurana. No podemos permitir Celestiais na Cidade Eterna!, disse Surial, finalmente quebrando seu silncio. Eu tambm no gosto dessa deciso, disse Onesimus, elevando a voz, mas como senhor dos exrcitos de Oostegor, eu tenho que cumprir com as ordens que recebo. Os outros ainda protestaram. Onesimus perdeu a pacincia, e ergueu ainda mais a voz: E no cabe a vocs questionar a vontade da Estrela da Manh!. Um silncio repentino e perturbador se seguiu. No pude deixar de demonstrar surpresa, e meus companheiros estavam boquiabertos. Notei nervosismo em Asphael. Ele?, perguntou Millard, gaguejando. Onesimus no se preocupou em responder. Venham, ele pediu a ns. Eu os levarei Cidade Eterna. Onesimus nos deu as costas, adentrando a Domus Aurea, a Casa Dourada de Nero. Nosso grupo o seguiu, e atrs de ns vinham Millard, Azubah e Surial. De onde conhece Onesimus?, perguntei a Asphael, conforme atravessvamos os portes da antiga runa.

Asphael murmurou: Ele era conhecido como Nisroch em minha poca, um grande general dos Princeps. Eu era jovem quando ele j era um Arcanjo, mas por ser o companheiro e fiel aprendiz de Lorde Veritatis, eu pude conhecer Nisroch pessoalmente antes de sua queda. Ele era de meu Clero! Por qu ele caiu?, perguntou Absolon. Por amar os mortais mais do que vocs, disse Onesimus, que ouvia a conversa. Ele mantinha-se de costas para ns, guiando-nos atravs dos sales e corredores escuros da Domus Aurea. Sua voz spera e cheia de ressentimentos continuou: Eu acreditei que era melhor nos revelarmos, no como Lcifer fez, no para domina-los, mas para convivermos com eles, para tornar o mundo como era o den. Nos tornaramos exemplos e protetores da humanidade. E, por isso, seguiu a loucura de Shemhazai-chamado-Samyaza, completou Asphael. Minhas memrias tentavam lembrar do que li sobre Shemhazai. Ele fora o lder da segunda grande rebelio, tomado por seus desejos obsessivos e seu excesso de zelo. Duzentos Celestiais decaram na rebelio, e nisso fortaleceram as legies de Lcifer. Para onde estamos indo?, perguntou Karina. Ela se mantinha prxima a mim. Onesimus nada respondeu. Os corredores da Domus Aurea eram largos o suficiente para permitir ao grupo atravessa-los sem problemas. Porm, a escurido era incmoda, nos forando a usar nossos poderes para melhor ver. Os olhos de todo o grupo brilhavam, menos os de Absolon, que era guiado por Fabrizia. Ambos caminhavam de mos dadas e, embora Absolon no notasse, ela parecia sorrir ao estar com ele. Estava frio e muito mido, nossa respirao liberava pequenas nuvens de vapor. As paredes continham motivos decorativos da antiga Roma. No demorou para que chegssemos a um corredor no qual a escurido era ainda mais densa. Esta no uma escurido natural, murmurou Lo Wang. Eu concordei, vendo que nossos poderes no conseguiam penetrar na nuvem negra frente. Venham, insistiu Onesimus, atravessando a escurido. Ansgar foi em seguida, e depois Absolon e Fabrizia. Os demais ento tomaram coragem para segui-los. Assim que atravessamos a escurido, eu senti vertigem. Fechei meus olhos por um instante e, ao abri-los, notei que estvamos no mais no corredor da Domus Aurea, mas sim numa caverna. Olhei para trs e, embora o grupo estivesse todo ali, no vi mais a nuvem de escurido, e sim que a caverna continuava at onde a vista alcanava. Estamos a quilmetros de onde estvamos, Karina revelou. No podamos mostrar a vocs a entrada real de nosso lar, disse Onesimus, que continuava a caminhar. Por isso, criamos uma entrada temporria. Venham. O Cado prosseguiu. A caverna era larga, com espao suficiente para dez pessoas caminharem por ela lado a lado, e o teto estava a mais de trs metros de altura. O solo era macio, sem grandes reentrncias ou irregularidades notveis, o que permitiria at mesmo que veculos a atravessassem. No era uma caverna natural, provavelmente feita por magia. E meus sentidos podiam sentir uma tnue fora ao nosso redor, algo bloqueando o acesso ao mundo dos espritos e, ao mesmo tempo, fortalecendo o espao da caverna. Nenhum portal poderia ser aberto aqui. No tnhamos como escapar se precisssemos. Azubah, Surial e Millard permaneciam atrs de ns, seguindo-nos em silncio. A mulher mostrava desgosto, at mesmo dio, por estarmos ali. Procurei ignorar seu olhar e me concentrar no caminho. Ento, logo frente, notei uma passagem. Onesimus a atravessou, abriu os braos, e disse: Bem-vindos sejam, Celestiais. Bem-vindos Cidade Eterna. E, conforme atravessvamos a passagem, ficvamos estupefatos com a viso que tnhamos. A entrada da caverna era adornada por um arco de mrmore, e o cho frente era ladrilhado com rochas negras, perfeitamente esculpidas. Um vale frente continha a cidade, uma imensa maravilha construda em estilo romano, cortada por rios subterrneos e preenchida por templos, praas e palcios. Suas ruas eram largas, iluminadas por tochas que ardiam em chamas espirituais que jamais paravam de arder, sem no entanto queimar a tocha e o leo que as mantinham. Acima, a caverna era to imensa, to infinita, que eu via apenas escurido, mesmo com meus poderes especiais. Era como se aqui fosse eternamente noite. O ar era puro, como se estivssemos no alto de um planalto sob o cu, e rvores cheias de vida embelezavam toda a cidade, mesmo sem jamais terem visto as luzes do Sol. Havia movimento, conforme centenas de pessoas andavam, solitrias ou em pares, pelas vastas avenidas, e esttuas gigantescas, to altas quanto os prprios templos, demonstravam a imponncia dos Anjos Cados. Mas nada adiante se comparava com a construo que tomava o centro exato da grande cidade. Uma imensa torre, em forma ligeiramente cnica, feita de mrmore negro e a mais pura obsidiana, mais alta do que qualquer arranha-cu que eu tenha visto na Terra, podendo ser vista de qualquer ponto da Cidade Eterna. O palcio negro se misturava escurido, tornando-se quase invisvel, mas milhares de tochas o circundavam, dando-lhe uma forma distinta, como se fosse uma coluna de escurido cercada por fracas luzes que a limitavam. Al-Malik, surpreendido, murmurou: Tamanha beleza... No imaginei que seria assim. E o que pensava, Malaki?, perguntou Millard. Uma cidade demonaca cheia de apologias violncia que sofremos? Um reino de dor e caos? Queremos paz, no destruio. Onesimus continuou a caminhar, descendo uma grande escadaria que nos levaria cidade. Vamos Fortaleza Oostegor, disse, se referindo grande torre. Logo ao fim da escadaria, um arco indicava a entrada da cidade. ? frente, a avenida era ladrilhada por pedras bem esculpidas. Em ambos os lados do arco de entrada estavam grandes esttuas de

dois metros de altura, uma feminina e outra masculina, nuas, dispondo-se como dessem boas-vindas aos que chegavam. A cidade tinha uma beleza inigualvel, mas emanava um ar de silncio e tristeza, como se fosse um lugar morto. Embora muitos caminhavam nas ruas, estavam sempre em pequenos grupos, ou mesmo solitrios. Seus olhares acusadores se voltavam sobre ns, observando conforme prosseguamos rumo ao castelo negro frente. A admirao inicial deu lugar a uma sensao de frieza, de morte, de extrema tristeza... A Cidade Eterna era calma e quieta, o mais perfeito local para a contemplao e a meditao, mas tambm no tinha vida. Eu sentia solido enquanto caminhava silenciosamente por aquela avenida. Logo aps uma ponte, que atravessava um rio subterrneo, estava uma grande muralha negra. Quando estvamos na metade da ponte, os portes de ferro se abriram, rangendo. Adiante estava um estranho jardim. Meu Deus!, exclamou Al-Malik. O jardim do castelo no tinha plantas ou vida, mas sim centenas de esttuas negras representando uma grande batalha. Eram imagens de celestiais aoitando pessoas de joelhos, de heris do passado lutando entre si, de figuras ameaadoras apontando para pessoas cadas, pedindo clemncia. O jardim das memrias, disse Millard. Eu sou novo demais para lembrar-me desta poca. A grande revolta. Uma viso distorcida do passado, disse Al-Malik. Ou simplesmente uma perspectiva diferente da sua, Celestial, respondeu Onesimus, ou talvez seja a sua viso que esteja distorcida. Al-Malik, ofendido, devolveu: Crueldade um defeito que aprendi a evitar, Anjo Cado, e no acredito que meus companheiros sejam tolos de abraarem tal barbrie. Eu no vejo verdade alguma neste jardim. Tome o cuidado com o que diz, Malaki, ameaou Azubah, erguendo suas duas maas negras. Por qu?, Al-Malik perguntou, virando-se para encara-la. Quem no concorda com sua verdade deve ser calado?. coragem ou tolice o que o faz erguer sua voz contra ns aqui?, perguntou Millard, seus olhos brilhando em cor dourada. Isso uma ameaa?, perguntou Ansgar, dando um passo em direo a Millard, fitando seus olhos. Chega!, ordenou Onesimus. Azubah, Millard, calem-se! Suas provocaes no valem nada aqui, sabem que estes Celestiais no devem ser tocados! E quanto a vocs, Celestiais, respeitem os senhores da casa que os acolhe. Sim, senhor Onesimus, disse Al-Malik, baixando a voz. Venham, Onesimus ordenou impacientemente, em seguida dirigindo-se ao imenso castelo. Por alguns minutos, atravessamos o jardim de esttuas negras, at chegarmos ao portal de entrada. O portal era ricamente adornado, com formas belamente esculpidas, e se encontrava aberto, revelando um interior bem iluminado, de paredes brancas como o marfim do interior da fortaleza. Esperando-nos porta estava um velho, que vestia um manto cinzento e tinha uma longa barba branca. O senhor exclamou ao nos ver, falando serenamente: Saudaes, Nisroch-chamado-Onesimus, bom ver que tua misso foi bem sucedida. Ele colocou as mos atrs do corpo, caminhando calmamente em nossa direo. Saudaes, Lorde Amazarak, respondeu Onesimus, dando passagem ao velho. O velho fitou-nos serenamente, abriu um sorriso amistoso, e se apresentou: Eu sou Amazarak, Serafim Decado entre os Primordiais Impuros. Meu Senhor pediu que os recebesse. Ento, virando-se para os Cados que nos acompanhavam, pediu: Onesimus, Azubah, Surial e Millard, deixe-nos a ss. Os quatro Cados obedeceram a Amazarak sem questionar. Sorridente e ainda calmamente, o velho pediu que o acompanhssemos, e caminhou em direo do interior de Oostegor. A presena de Amazarak me deixava mais tranqilo, seu sorriso era estranhamente amigvel, seu olhar calmo era muito diferente dos olhares cheios de incmodo e dio dos demais. Adentramos um grande salo, iluminado por diversas tochas douradas e grandes lustres. O teto do salo tinha a forma do interior de uma abbada, e suas paredes eram puramente brancas. Vitrais, que no exterior pareciam apenas janelas de vidro negro, pelo interior eram belos vitrais, mostrando imagens gloriosas do passado, ricamente coloridas. Assim que entramos, o portal de Oostegor fechou-se atrs de ns. O salo era imenso, provavelmente reservado para grandes reunies. Nas paredes, alm de mais vitrais, estavam grandes quadros ou imagens em alto-relevo, tambm mostrando a Rebelio, mas menos trgicas e mais hericas. O salo era mantido por grandes e grossas colunas, que se erguiam at o teto. As colunas estavam dispostas em duas linhas, entre elas um imenso tapete vermelho-sangue, que levava do portal de entrada a um segundo portal a mais de uma centena de metros frente. Fora esse segundo portal, no haviam portas neste andar. Ao invs disso, diversas escadarias adentravam as paredes, levando a um segundo andar, que nada mais era do que uma espcie de sobreloja, da era possvel ver todo o salo abaixo, e se tinha acesso a inmeros outros portais bem trabalhados, que provavelmente levariam aos interiores da fortaleza. Alguns Cados caminhavam por este segundo pavimento, observando-nos conforme cruzvamos o grande salo abaixo. A viso daquele local era inspiradora, quase sagrada. Se o exterior de Oostegor indicava escurido e vergonha, o interior era luz e glria. Porm, o clima de tristeza e silencio permanecia. Nossos passos ecoavam, conforme nos dirigamos para o outro lado do salo, de onde partiam duas escadas para um segundo andar, e entre as mesmas um outro grande portal. Amazarak parou no meio do salo, virando-se para ns. O que acham da Cidade Eterna, meus amigos?. linda, disse Fabrizia.

Surpreendente, acrescentou Ansgar. Mas falta vida nela, completei, fitando o velho diante de ns. De alguma forma, sua presena me acalmava, ele parecia amigvel, respeitvel, um Celestial to pleno quanto ns. Essa a maneira como somos, caro Arcanjo, respondeu Amazarak. Tentamos ser belos, majestosos, tentamos ser o que podermos ser de melhor. Mas no fundo, sentimos que falta algo, algo que perdemos h muito tempo. Esta tristeza, esse silncio, est em ns. E, embora o silncio incomode, nos inspira reflexo. ? reflexo do qu?, perguntei. Para encontrar um caminho preciso refletir, jovem Arcanjo, disse Amazarak. Oostegor leva a muitos caminhos, tanto fsica como espiritualmente. Estamos sob Roma, mas Oostegor leva a todos os cantos do mundo, e aqui cada Cado encontra o caminho a trilhar, seja um caminho iluminado ou obscuro. No para encontrar seu destino que vieram aqui esta noite?. Quando chegamos ao segundo portal, Amazarak parou e nos fitou: Eu ainda no os conheo, meus amigos, gostaria que se apresentassem. Nos apresentamos, um a um, primeiro eu, ento Asphael, seguido por Ansgar, Absolon, Fabrizia e Lo Wang. Finalmente, Al-Malik e Karina se apresentaram. Amazarak sorriu: um prazer conhece-los. Devem estar cansados, pelo que vejo em suas faces. Tambm noto que passaram por grandes provaes. Meu senhor deseja falar-lhes mais tarde, mas gostaria que estivessem com a mente limpa e os corpos descansados, para que melhor pudessem analisar suas palavras. No acredito que tenhamos tempo para descansar, respondi, tentando ser o mais gentil possvel para no ofender o Serafim Decado. Amazarak sorriu: Por qu? E o que faro sem ns? Quanto tempo perdero at encontrarem o caminho? Acredite em mim, Philipe Nicodemus, que o tempo que usufruiro aqui ser compensado pelas respostas que tero. O inimigo que enfrentam mente, e quer que no tenham tempo para refletir estas mentiras. Olhei para meus companheiros. Ansgar e Lo Wang permaneciam quietos, evitavam me olhar, talvez para no demonstrar fraqueza, mas Absolon, Karina e Fabrizia pediam por descanso. Al-Malik balanou positivamente a cabea. Amazarak fala com sabedoria, disse o Malaki. Virei-me para Asphael, que concordou: Precisamos repor nossas foras e fortalecer nosso esprito. Amazarak sorriu gentilmente, e ento se virou de costas, abrindo o portal adiante. As grandes portas de metal dourado se abriram, emitindo um som caracterstico. Em seguida, mais uma vez nos vimos maravilhados, conforme o som de gua corrente inundou nossos ouvidos e ecoou pelo grande salo. Vapor dgua atravessou o portal aberto, bem como grande umidade. A grande porta levava a uma escadaria, e frente da mesma vimos um ambiente surreal. Fontes jorravam gua aquecida para o alto, enquanto das paredes caam pequenas cachoeiras. A gua corria por canais, e se acumulava em diversas piscinas no muito profundas. Por cima dos canais passavam pontes ricamente ornadas, e entre as vrias piscinas haviam praas, preenchidas por esculturas e esttuas ricamente ornadas. O som da gua ecoava pelo imenso salo, criando uma sinfonia calmante. Alguns Cados caminhavam pelas pontes e praas, enquanto outros banhavam, nus ou seminus, nas piscinas. Alguns se sentavam beira dgua ou em plataformas nos cantos das piscinas, enquanto outros limpavam o corpo, a gua profunda o suficiente para tocar-lhes o peito. O que este local?, perguntou Al-Malik, observando enquanto Amazarak caminhava frente, fazendo sinal para que o segussemos. Este um local de purificao, o chamamos de Termas de Lucibel, disse o velho Cado, que atravessava uma das pontes por sobre os canais, dirigindo-se uma praa adiante, que se ligava a outras iguais atravs de mais pontes. Este o local aonde vamos quando precisamos limpar o corpo e a alma, como vocs. No imaginava um lugar assim, comentou Absolon. Amazarak sorriu: Admito que este local no uma obra de Lcifer, mas de outros sbios, que viram que ns, por mais resistentes que tentemos ser, tambm precisamos liberar nossas tenses. Reparei num casal de Cados, ambos nus, se beijando numa piscina abaixo da ponte pela qual passvamos. Por onde passvamos, eu via mais Cados, alguns meditando, outros se limpando, e outros simplesmente passeando pelas Termas. De repente, a voz de Amazarak se tornou mais rspida. Ns estamos entre trevas e luz, no fazemos parte de nenhum, mas tomamos parte no conflito entre ambos. Estamos sozinhos e s podemos contar conosco. fcil cair em desespero. Ento, quando atravessava uma outra ponte, sua voz novamente se tornou amigvel e confortante: Meu senhor j reservou um local para vocs descansarem, bem como toalhas e roupas se assim desejarem. Que tipo de roupas?, perguntou Absolon. O que desejarem, iremos providenciar, at mesmo equipamento que tenham perdido em sua jornada. uma prova de nossa boa vontade para com vocs, e de que meu senhor os tem como hspedes importantes, respondeu Amazarak, neste instante descendo uma escada, rumo a uma plataforma mais baixa. Ali, adiante, estava uma grande piscina, no centro da mesma uma pequena ilha de mrmore, com esttuas que erguiam potes, dos quais jorrava gua sobre a piscina, formando pequenas quedas dgua. Eu tenho um conjunto de roupas extras em minha mochila, disse Absolon, mas eu gostaria que me conseguisse uma espada. Amazarak se mostrou surpreso. Tambm Al-Malik e Ansgar olharam Absolon com certa descrena, mas notei Lo Wang sorrir sutilmente. Uma espada, Anjo Achille?, perguntou o Cado.

Sim. Uma menor e mais leve do que a de Ansgar, se possvel, respondeu o Princeps. Amazarak concordou com a cabea, ento se virou aos demais: E o que vocs desejariam?. No preciso de nada, disse Fabrizia, tambm tenho roupas extras comigo. Outros concordaram. Parecia que apenas eu precisaria de roupas novas, visto que no trouxe nenhuma mochila comigo. Ento, resolvi pedir: Poderiam conseguir roupas como as que uso agora?. Amazarak sorriu. Sim, claro. Se no precisaro de mais nada, vou me retirar. Retornarei em breve. Descansem agora e reflitam sobre sua misso. H toalhas sobre o balco prximo quela esttua. No se preocupem, pois ningum alm de mim vir aqui. Mas, quando eu retornar, ser a hora de seu encontro com meu senhor. Sim, obrigado, eu respondi. Amazarak se retirou logo em seguida. Assim que o Cado sumiu e vista, olhei a redor, notando que estvamos sozinhos naquela parte das Termas de Lucibel. Que situao estranha, comentou Ansgar, ser que devemos confiar neles?. Uma vez que estamos dentro do territrio deles, no temos mais escolha, disse Wang, que se afastava do grupo, removendo sua sacola e a camisa negra. Suas costas nuas mostravam uma bela tatuagem, de um grande drago chins, cujo corpo enrolava-se em uma montanha, e cujas garras eram mostradas ameaadoramente. Lo Wang est correto, disse Asphael, que se sentou no cho, cruzando suas pernas, e colocou a espada ao lado do corpo, deitada. Se isto uma armadilha, ento estamos mortos. Ns adentramos na Cidade Eterna. Se as palavras de Millard forem corretas, ento h dezenas de Cados cuja idade, sabedoria e poder superam todas as minhas capacidades. Notei Karina afastar-se do grupo, ainda em silncio, dirigindo-se para um canto mais distante da piscina. Observei-a tirar os sapatos e puxar as pernas da cala, sentando-se beira da piscina e mergulhando os ps na gua quente. Ela parecia pensativa, distante, desanimada. Porm, a voz de Fabrizia chamou minha ateno em seguida: Melhor ento jogarmos o jogo deles, no ?, ela disse. Qualquer ofensa que fizermos pode se tornar um pretexto para agirem contra ns. Tem toda a razo, disse Al-Malik, que retornava, trazendo uma toalha branca para si. Estamos diante daqueles que foram julgados por ns. Muitos deles nos odeiam. Sinceramente, algo me diz que Amazarak no deseja nosso mal, mas os olhares de Azubah e Onesimus no me deixam confortvel. Se os mestres no nos desejam mal, no posso dizer o mesmo de seus servos. Ento, tomemos cuidado, disse Ansgar. No acho que cuidado apenas nos salvar, completou Absolon. Ainda assim, no temos escolha, disse Al-Malik, a no ser ter cuidado. Em seguida, o Malaki se afastou. Com licena, vou me limpar. No estou acostumado a presenciar a nudez de outros, prefiro limpar-me sozinho. , disse Fabrizia, caminhando em direo s toalhas. Acho que farei companhia a Karina, e os homens podem permanecer aqui, juntos. Um momento, Fabrizia, pedi, vou falar com Karina. Espere um pouco antes de ir at l. Est bem, Nicodemus, ela respondeu, sorrindo. Vou ficar aqui, vendo os rapazes tomarem banho, ela disse brincando, descontrada, mas notei que direcionou o olhar a Absolon. Sorri, concordando, e me direcionei a Karina. Dei a volta na piscina, at que encontrei Karina ali, ainda mais distante do que antes, num ponto que no era visvel do local em que o grupo estava. Ela estava na piscina, refrescando-se sob uma pequena queda dgua. Fiquei um pouco sem graa por surpreende-la nua, mas por outro lado, no era a primeira vez que a via assim. Karina jamais teve vergonha de mostrar seu corpo, embora jamais tenha sido vulgar. Ela sempre agiu com naturalidade, e eu sabia que ela se afastou do grupo no por vergonha de mostrar-se, mas sim por vergonha de suas aes. Karina me notou, e ento nadou em minha direo, chegando borda da piscina, mas manteve o corpo submerso. Quer falar comigo, Philipe?. Sentei-me no cho e me virei de costas, por respeito a ela. Embora seu corpo fosse uma viso agradvel e acendesse em mim atrao, eu no sentia nada a no ser amizade por Karina, algo que eu no desejaria, de maneira alguma, profanar. Ela sempre foi uma protegida minha, uma quase filha, e jamais pensei nela de outra forma. De certa forma, olha-la assim era mais incmodo do que prazeroso. Sim, Karina. Sei o quanto est sofrendo, o quanto sente medo da situao em que est. Mas por que a vergonha?. O que posso fazer, Philipe? Eu no sei, no consigo acompanhar vocs... Me sinto intil, to pequena... Eu no sirvo para isso, ela respondeu. No serve para qu, Karina?, perguntei. Para lutar. Me desculpe, mas verdade. Eu sou intil, nunca desenvolvi nenhuma habilidade voltada para isso. Mal sei portar uma arma, ela respondeu, e vendo vocs... me sinto pequena... incapaz de ajudar. Do que adianta acompanha-los se me torno um peso que vocs so forados a carregar?. Notei tristeza na voz, que se tornava rouca. Ela segurava o choro. No sabe portar uma arma? Sei muito bem que Samuel ensinou voc a se defender, que voc sabe tanto portar uma arma de fogo como qualquer arma improvisada, eu disse. Meu desejo era olha-la em seus olhos verdes e fora-la a ver a verdade, mas continuei evitando virar-me para ela. Sei me defender contra pessoas, ela disse, mas e contra o que encontramos? O que eu pude fazer? No mximo, servi de escudo para Absolon, e ainda assim, do que adiantou?.

Karina, eu entendo como se sente... Sei que muito boa em tudo aquilo que gosta de fazer. Sei que conhece os caminhos do mundo como ningum, que j ajudou pobres, famintos e desesperados. Me lembro de cada conto seu, de cada aventura que me contou, at dos perigos que j enfrentou. Mas voc como eu, dedicada naquilo que gosta, mas inepta naquilo que teme. Ela nada disse. Um silncio desconfortvel se seguiu, e ento eu decidi revelar: Acho que hora de pegarmos em armas e aprendermos a usa-las. O qu?, Karina perguntou, no surpresa, mas descrente de minhas palavras. Em parte, decidi isso quando vi Lorde Asphael lutar. Ele mesmo disse que preciso aprender a arte da guerra, mesmo que no seja para usa-la. Tambm um incentivo ver a fora de vontade de Absolon. Ele no diferente de ns, mas ao mesmo tempo est decidido em fazer o que for preciso fazer. Mas o que realmente me fez pensar nisso esse sentimento que compartilho com voc: a sensao de que no somos realmente teis. Voc til, Philipe, sabe muitas coisas, ela respondeu. Mas no sei pegar numa arma, nem sei usa-la quando for preciso. Karina, eu no queria ter de aprender isso, mas cem anos j se passaram, e no vejo mais como evitar esse conhecimento. Al-Malik disse que preciso estarmos dispostos a nos sacrificar, e a isso tanto eu quanto voc estamos dispostos. Mas no podemos nos sacrificar em vo. Precisamos saber lutar, mesmo que tentemos evitar isso a todo custo. Eu no queria ter de pegar em uma arma, Karina murmurou. Nem eu, Karina. Eu no quero, mas s vezes preciso. Se for para defendermos algo precioso, ns precisamos. De repente, uma terceira voz interrompeu nossa conversa. Ora, ento isso que veio falar com ela?. Vireime para encarar Fabrizia, que se aproximava, seus cabelos negros soltos e seu corpo escondido apenas pela toalha branca. Pedi que esperasse, Fabrizia, eu disse, um tanto chateado por ela ter desobedecido. Me desculpe, mas vocs estavam demorando tanto que achei que estava rolando alguma sacanagem. Ela sorriu, piscando. Ok, ok, na verdade, eu quero tomar um banho, e voc estava demorando muito. J estou de sada ento, eu disse, me levantando. Pode deixar que irei continuar sua conversa com Karina, Nick, disse Fabrizia, sentando-se beira da piscina, mergulhando seus ps na gua. Eu entendo tambm o que sentem, mas acho que se eu falar de mulher para mulher, ela pode compreender um pouco melhor. Obrigado, eu respondi. Notei que Fabrizia parecia mais confiante do que no comeo... Talvez ela estivesse recuperando sua fora de vontade, descobrindo a si mesma... talvez por ter encontrado algum como ela e por quem eu acho que ela sentia algo, mas ela estava diferente. No s mais confiante, como menos sria, mais descontrada, mesmo face dos perigos que enfrentvamos. Mas tambm porque no comeo ramos todos estranhos e, aps tudo o que passamos, agora Fabrizia confiasse o suficiente em ns para revelar sua verdadeira face. Caminhei, seguindo a borda da piscina, at o local onde os outros estavam, deixando Karina e Fabrizia para trs. Wang, vestido apenas com roupa de baixo, estava sentado sob uma queda dgua, observando Absolon e Ansgar, ambos sem camisa, treinarem. Absolon empunhava a espada de Asphael, enquanto Ansgar, com movimentos lentos, o ensinava a portar e mover a espada. Ambos conversavam enquanto treinavam, e eu notava satisfao no olhar de Absolon. J Asphael permanecia ali, na mesma posio em que estava quando sa, sentado, as pernas cruzadas, orando ou meditando. Talvez por efeito de magia, ele parecia estar limpo, como se sua meditao o purificasse em corpo e alma. Eu notava sua roupa limpa, sua pele perfeita, e a poeira do deserto e o sangue derramado espalhando-se ao redor do local em que ele estava. Tirei meus sapatos e tambm sentei-me beira da piscina. As guas lmpidas emanavam vapor e eu fiquei fitando o fundo branco da piscina. Os sons de gua e de metal se chocando gentilmente se repetiam e eu pensava em tudo o que passamos. Nossa jornada ia continuar... Notei que meus companheiros agora pareciam mais calmos, suas foras parcialmente recuperadas por pouco menos de meia hora de descanso. Talvez fosse bom eu tambm relaxar. Tendo isso em mente, decidi tirar minha roupa e mergulhar, deixando a gua levar para longe os medos que me atormentavam... E, mal mergulhei nas guas das termas, minha mente pde pensar claramente. O que tnhamos passado at agora? Ns desafiamos a vontade dos governantes do Inferno. O que ns oito poderamos fazer diante dos poderes que agora estariam comprometendo nossa misso? Talvez Lcifer e os Cados de Oostegor pudessem se tornar poderosos aliados... se que esse o objetivo de Lcifer. O tempo passou rpido. Amazarak enviou um servo, que me trouxe roupas novas. Um a um, cada um de ns foi se preparando. Me senti como no comeo, quando estvamos prestes a adentrar em Dur Sharrukin. Mas agora, cada um de meus companheiros originais parecia um pouco maior, um pouco mais preparado do que no comeo. Assim que terminei de me vestir, fui at eles, e pude fit-los um a um. O primeiro que vi foi Absolon, que agora parecia mais adulto. Seu tnis era o mesmo, bem como sua cala, ainda suja de areia, mas agora, por cima de uma camiseta negra, passava no s as alas de sua mochila, mas tambm a tira de couro que prendia s suas costas a bainha de sua nova espada, uma lmina com dois gumes, de tamanho mdio e sem curvatura, com uma empunhadura prateada ricamente ornada. Seus olhos azuis agora brilhavam com determinao e no medo, e ele parecia emanar uma aura de poder que antes no o acompanhava.

Ao lado de Absolon, estava Fabrizia. Mais uma vez, ela tinha uma bandana, desta vez negra, na cabea, e seus cabelos estavam presos numa nica longa trana que caa quase at sua cintura. Ela tambm vestia o mesmo sobretudo que usou durante nossa jornada, cujas costas j estavam rasgadas devido s muitas vezes que suas asas se abriram. Notei que ela ainda levava a espingarda nas costas, mas desta vez deixava a faca de combate mais vista. Ansgar vestia uma jaqueta negra por sobre uma camisa branca, e ainda usava calas militares e botas. Agora, porm, ele deixara a mochila para trs, assim como as roupas usadas. Seu nico pertence agora era a espada, que levava com orgulho na cintura. Al-Malik usava uma roupa parecida com a original. Porm, seus trajes, tipicamente rabes e de cores claras, agora eram acompanhadas por uma mistura de sobretudo e capa, sem mangas, e de cor marrom escura. Mais uma vez, ele enrolou panos na cabea, formando um turbante que escondia seus longos cabelos. Sob a capa-sobretudo, ele escondia sua fiel cimitarra. Karina parecia mais calma agora. Vestia uma camiseta vermelha e cala cinza escura. Levava a pistola num coldre no peito, e prendia os cabelos vermelhos em um rabo-de-cavalo. J Lo Wang permanecia com roupas negras, idnticas s que originalmente usava. Ele apenas trocara as roupas rasgadas por outras novas. Sua lmina negra permanecia embainhada em sua cintura. Por fim, estava Asphael que finalmente levantava-se de sua meditao. Suas roupas estavam restauradas, e seu aspecto emanava sade e confiana. Sua face serena era apenas a de um homem de idade, mas mostrava que carregava uma grande fora dentro de si. Pouco conversamos depois, mas no demorou para que Amazarak viesse nos buscar. Ao seu lado, vinham Azubah e Onesimus. Esto prontos?, perguntou Amazarak, sua voz ainda serena e sua face calma. Os olhares de Azubah e Onesimus, porm, mostravam descontentamento. Sim, estamos, respondi. Venham, Amazarak disse, sorrindo. Quando deixamos as Termas, adentramos novamente o grande salo de entrada de Oostegor. Detsa vez, porm, o longo salo era preenchido por atividade, conforme dezenas de Cados caminhavam por ele. Subimos as escadas laterais at a sobreloja do salo, e ento adentramos por um grande porto. Uma longa escadaria, que subia espiralando pela grande torre de Oostegor, estava nossa frente. As escadas de Oostegor so longas e dolorosas, como o caminho de cada Decado, disse Amazarak, este o preo que Lcifer cobra daqueles que o procuram. Mas desconcentrem suas mentes, no pensem nos degraus frente, e a jornada ser curta. A escadaria de fato parecia interminvel, embora nossos corpos imortais no se cansassem. Ela era escura, e Amazarak ergueu uma tocha, que brilhava em fogo espiritual, de cor prateada. A escadaria passava por vrias janelas e vitrais, atravs dos quais podamos ver a extenso da Cidade Eterna ali fora. Tambm passava por diversos portes, os quais Amazarak nomeava um a um. O porto da morte, o porto do renascimento, o porto da glria, o porto da perda, o porto da queda... Era como se cada porto levasse a uma parte diferente de Oostegor, e conforme ascendamos em Oostegor, nos aprofundvamos nos caminhos dos Impuros. Quando a jornada parecia interminvel, e a Cidade Eterna l fora parecia se perder na escurido da caverna, salvo por algumas fracas luzes l embaixo, Amazarak parou diante de um porto dourado. O porto da realizao, disse, conforme a luz do fogo espiritual iluminou o porto. Reparei, porm, que a escadaria negra ainda continuava adiante, mesmo que nossa caminhada terminasse ali. O porto da realizao se abriu, iluminando a escura escadaria com a forte luz do salo adiante. Era uma grande antesala, o teto estava a mais de quatro metros de altura. Millard e Surial nos aguardavam ali. Um belo vitral decorava toda a face leste da sala, expondo a imagem de um anjo e um homem batalhando. Millard nos cumprimentou, e Amazarak continuou a caminhada, at o portal que se localizava no lado oposto do corredor. Daqui em diante, vocs caminharo sozinhos, disse Amazarak. O qu? Sozinhos?, perguntou Azubah, claramente contrariada, No temos sequer o direito de saber o que o Mestre deseja com eles?. No, no tm, respondeu Amazarak, calmamente, abrindo o portal. Ali adiante estava um grande salo escuro. Entrem, caros amigos, disse Amazarak a ns, e encontraro respostas. Assim que os oito atravessaram o portal, Amazarak fechou a pesada porta atrs de ns. O som ecoou na sala. A escurido era densa, sobrenatural, mas no centro estava uma mesa iluminada por velas, dispostas em belos castiais, tambm ricamente esculpidos. Caminhamos at ela. O silncio era tanto que nossos passos emitiam ecos. Havia nove cadeiras ao redor da grande mesa, que tinha um formato retangular. Quatro cadeiras se dispunham em cada uma das duas bordas maiores da mesa, e numa das menores estava uma cadeira maior e mais suntuosa, quase um trono. Olhvamos uns aos outros, em silncio, sem saber se devamos nos sentar. Foi ento que o senti. No como um grande sol iluminado, nem como uma treva eterna, mas como uma grande, infinita penumbra. No senti nem glria, nem terror, mas uma profunda melancolia, acompanhada de uma espcie de silncio espiritual que no consigo definir bem com palavras. Um porto se abriu, do lado oposto ao do porto pelo qual entramos, trazendo um pouco de luz escurido. E ali, vimos o vulto de um homem. Ele. O porto se fechou, ecoando. Os sons seguintes eram de seus passos. E eu sentia aquele ser, que caminhava como homem, mas tinha passos de gigante, se aproximar, sua presena quase nos esmagando, nos forando a baixar nossas cabeas. E ainda que houvesse um resto de glria naquela

presena, uma luz fraca em meio penumbra, eu tambm podia sentir uma pequena treva, ocultando algo que eu no podia decifrar. Ele se sentou em seu trono, diante de ns, e as luzes das velas o iluminaram por completo. Ali, eu vislumbrei, pela primeira vez, a face do Mais Belo dos Anjos. E a Estrela da Manh era como uma forma perfeita, seu rosto impecvel, sem marcas ou falhas, e seus olhos, negros, brilhavam com sabedoria e poder. Seus longos cabelos negros caam at a altura dos ombros, perfeitamente penteados. Sua face era mscula, viril, mas ainda assim suave, bela. Sua pele, levemente morena, no era maculada por barba ou plos faciais, salvo as sobrancelhas. Ele vestia um manto negro com detalhes brancos. Porm, sua beleza e perfeio era maculada pelas sombras tremulantes geradas pelas velas. Aquela escurido, porm, apenas o tornava mais divino, mais misterioso. Assim que se sentou, Lcifer apoiou os cotovelos nos braos de seu trono, e uniu as pontas dos dedos das mos, abaixando um pouco a face para observar suas prprias mos. Ento, disse Lcifer, sua voz soando ao mesmo tempo divina e humana, poderosa e suave, vocs so os campees que Metatron escolheu. Vocs so aqueles destinados a encontrar uma resposta, um sentido. So os que foram escolhidos para impedir que os planos de um jogador insano se concretizem. Silncio se seguiu. Lcifer ergueu a cabea, continuando: Mas o que sabem sobre os atos daqueles que tm manipulado vocs? O que sabem sobre verdades e mentiras, ou sobre os reais perigos que os cercam?. Se voc sabe as respostas, eu interrompi, diga-nos. Lcifer me fitou. Sua feio no mudou. Ele no parecia nem contente, nem raivoso, no demonstrava nada a no ser frieza. So as respostas que iro destru-los, jovens Celestiais. a misso que significa seu fim. Vocs esto numa jornada suicida. Pois contaram mentiras a vocs. Continuem em seu caminho, e ocorrero calamidades. Eu no os trouxe aqui por compaixo, mas porque o futuro deste mundo depende de suas aes. Conte-nos o que sabe, eu pedi novamente. Que assim seja, Lcifer disse, mas uma vez que tenham ouvido minhas palavras, espero que estejam preparados para fazer uma escolha. Pois, para salvarem este mundo, vocs no podem salvar seu querido Primus. Para que este mundo viva, Uriel-chamado-Veritatis no deve ser salvo!.

Captulo 14: A Estrela da Manh


Perguntas subiram minha mente. Dvidas, indagaes, era tudo o que eu podia pensar. Ainda assim, eu mal tinha coragem de diz-las. ? frente, eu via apenas o olhar de determinao da Estrela da Manh. Seu rosto ainda era frio. As sombras tremulantes o tornavam quase demonaco, mas ainda assim um ar divino o cercava. E sua presena era tamanha, a ponto de quase me forar a manter-me calado. Mas eu ento arrisquei indagar: Por qu?. O Prncipe dos Cados abaixou a cabea por um instante, escondendo seus olhos sob os cabelos que caram-lhe face. Suas mos permaneciam unidas, frente da cabea, os cotovelos ainda apoiados nos braos de seu trono. Ento, ele ergueu o rosto, fitando-me. Seus olhos negros pareciam brilhar como fogo, mas o brilho logo desapareceu. Ento, Lcifer disse: Vocs esto entrando em um jogo perigoso, controlado por criaturas cuja natureza vocs no podem compreender. Esto mantendo-nos constantemente sob presso, sob tenso, exigindo que corram contra o prprio tempo rumo a seu objetivo, sem tempo para indagar ou para questionar suas motivaes, seus propsitos. Vocs esto sendo enganados. E que tempo temos para gastar com charadas?, perguntei, continuando: Enquanto descansamos ou conversamos, Shiva avana, sem que ningum o impea. Viemos aqui atrs de respostas, para continuarmos em nossa misso.... Vocs foram enganados, interrompeu-me Lcifer. E sua misso est fadada ao fracasso. Digam-me, pequenos benfeitores, porque acreditam que sua sobrevivncia, at este ponto, se deve s suas prprias habilidades?. Calei-me, e ento comecei a compreender a revelao de Lcifer. Outros, porm, ainda no podiam compreender. Absolon a princpio gaguejou, mas ento ergueu a voz, tentando demonstrar determinao: Aonde quer chegar? Quer dizer que no sobrevivemos graas a nossos prprios esforos?. Lcifer voltou-se para o jovem Princeps. Seu olhar parecia agora preencher-se de dio, no por Absolon, mas talvez pelo seu Clero, o Clero fundado pelo maior dos inimigos do Prncipe dos Cados. Em parte, jovem Princeps, seus esforos foram suficientes para mant-los todos vivos. Enfrentaram inimigos poderosos, e surpreendente que todos tenham sobrevivido at aqui. Mas agora os questiono. E, se pensarem profundamente nas respostas, sabero que estou correto. Lcifer se ergueu do trono, e sua voz se intensificou: Vocs acham realmente que poderiam derrotar ?blis AlQadim? Vocs acreditam cegamente que Shiva, o Destruidor, fugiu por medo?. Lcifer ento apontou para mim, seus olhos brilhando como fogo, seu corpo iluminando-se fracamente, como um distante sol poente vermelho-sangue. Eles o querem vivo, Veritatis Perquirator. Por que, sem voc, no alcanaro seus objetivos. Esta a nica verdade. Dentro de voc esto as respostas que todos queremos. A localizao de Veritatis?, perguntei. Sim, Lcifer respondeu. Mas ?blis entrou em minha mente, roubou a resposta de mim, respondi. E agora, eles tm a informao que eu no consigo encontrar.

Mentiras, jovem Arcanjo, disse Lcifer, sua voz voltando a um tom calmo, sua aura desaparecendo, conforme ele se sentava em seu trono, retornando posio original. Mentiras fortalecidas por verdades. Pois ?blis revelou a verdade a vocs, exceto quando disse a razo de ter atrado-os a seu templo. Desde que entrei neste recinto, pequeno Arcanjo, eu estive observando sua mente, lendo seus pensamentos, conhecendo seu passado e seu futuro. Sei agora seus sonhos e foras, suas vontades e desejos, suas fraquezas e temores. Mas h algo que no posso ler, no importa o quanto eu tente. Algo que supera todo o meu poder, e diante disso no sou nada. Arregalei meus olhos. O que h dentro de mim?, perguntei. A vontade de Metatron! Ao tentar ver o que ele te mostrou, senti apenas dor e fogo, e a chama divina tocou minha alma, me forando a desistir. impossvel roubar de voc aquilo que Metatron revelou. Arrisquei revelar minha concluso: Ento, o nico que pode encontrar Veritatis.... voc, Lcifer completou, mas esta uma resposta que voc no deve buscar. Por qu?, perguntei. Por que esto todos os olhos do Inferno agora se voltam sobre voc, Arcanjo. Sinta! Feche os olhos e sinta quantos olhares se voltam a Oostegor agora! O tigre e o bode o observam, esperam o momento certo, a revelao final. Todos querem a resposta que apenas voc tem. Um segredo um segredo apenas enquanto no puder ser decifrado. No momento em que outros souber a resposta, eles tambm podero saber, e tiraro esse segredo de voc. Absolon, porm, tentou contestar a Estrela da Manh. Mas, se ns pudermos alcanar o velho antes de nossos inimigos? E se pudermos leva-lo ao den antes que Shiva o alcance?, ele disse, esforando-se para erguer a voz diante de Lcifer. Uma tola esperana, Lcifer respondeu. Vocs acham que eles no planejaram seus movimentos? Vocs esperam superar a astcia e os dons dos Grandes Lordes do Inferno? Essa esperana a arma deles, e essa ingenuidade ser a sua perdio. Devemos desistir?, perguntei a mim mesmo, em voz baixa e, em seguida, repetindo a pergunta mais alto, a meus companheiros. Por que acreditar nele?, perguntou Ansgar. O que nos garante que ele nos diz a verdade? O que nos garante que ele no est ao lado do Inferno?. Lcifer ergueu sua voz, mas no se mostrou ofendido: Eu fao muitas barganhas com o Cu e com o Inferno, Venator, mas no perteno a nenhum deles. Sou minha prpria sombra, e ningum a no ser eu dita meus atos. No nego que negocio com os Infernais, mas tambm o fao com seu prprio povo. No perteno nem s trevas nem luz, e abomino ambos igualmente. Mas, para meu povo sobreviver, para a Corte Negra se manter, precisamos manter diplomacia com ambos os lados, ou seramos massacrados por um deles. Tentem julgar minhas palavras no porque vm de mim, mas porque digo a verdade. Eu sei de muitas coisas porque tenho meus elos infernais, mas acredite, o que fao aqui se volta contra os interesses infernais. Arrisco meu prprio povo ajudando vocs, mas como eu disse, no o fao por compaixo, mas para sobrevivermos. Ns temos uma misso a cumprir, eu disse, no podemos desistir dela. Ns iremos encontrar a alma de meu Primus. Lcifer balanou a cabea negativamente. Por que se recusam a ouvir minhas palavras? O que acha que podero fazer, quando os Grandes Lordes conseguirem o que querem? O que os leva a cometer essa loucura?. F, respondi, um amigo disse que passaramos por grandes provaes, mas que no estaramos sozinhos. Voc disse que Metatron protege aquilo que sei, e acho que isso basta para mim ter f que, no final, seremos bemsucedidos. No vamos estar sozinhos quando precisarmos. Asphael sorriu com satisfao diante de minhas palavras. Meus companheiros mostraram reaes diversas. Notei apreenso nos rostos de Karina e Wang, mas satisfao em Absolon e Ansgar. Fabrizia estava receosa, mas ao notar a reao de Absolon, tambm sorriu. Al-Malik, porm, continuou srio e calado. Vocs nunca mudam, nunca crescem, disse Lcifer, resmungando a si mesmo. So como mortais... cegos, tolos, vivendo de crenas infundadas. Vocs esto sozinhos. Onde esto seus brilhantes Primi? Onde esto seus poderosos Arcanjos? Por que Metatron escolheu vocs e no outros mais capazes?. Voc no tem o direito de critica-los, Ansgar ergueu a voz. Al-Malik, ainda srio e quieto, disse a Lcifer: Quem voc para criticar a maneira como agimos? No mais um de ns, caiu por ser incapaz de nos compreender, porque se deixou cegar por poder. Sei que disse a verdade at aqui, mas apenas a sua verdade, aquilo em que acredita. Voc no tem o direito de condenar nossas crenas e atitudes. O olhar de Lcifer ardeu em dio. Eu sempre agi em prol de uma causa maior. E suas palavras so a prova de que minhas atitudes sempre foram corretas. Eu sei daquilo que no sabem, reparto esse conhecimento com vocs, dou um alerta, e o ignoram por completo?. Agradecemos sua preocupao, respondi, mas no somos obrigados a cumprir com sua vontade. Temos o direito de escolher nosso caminho. A voz de Lcifer se elevou, ele se ergueu de sua cadeira, novamente iluminando-se em vermelho-sangue. Eu no vou permitir que ponham todos os meus esforos a perder por causa dessa cegueira. Asphael se ergueu, jogando sua cadeira para trs e sacando sua espada, e fitando o Prncipe dos Cados: Eu posso morrer aqui, Lcifer Estrela da Manh, mas no vou permitir que sequer toque em meus companheiros!.

Isto no coragem, mas tolice, respondeu Lcifer, fitando Asphael. E eu percebia que todo o poder do Arcanjo no era nada agora... Se antes ele era uma grande luz, agora a penumbra o ofuscava at quase se perder. Enquanto desejarem continuar sua misso, eu os probo de deixar Oostegor. Nenhuma porta se abrir a vocs, e nenhuma janela poder ser atravessada. Nenhum homem ou mulher neste reino jamais ir ajuda-los, e nenhum pedido de socorro ser ouvido fora destas paredes. Vocs no deixaro este lugar,enquanto no tiverem o desejo sincero de abandonar sua obrigao. Voc no pode nos obrigar a isso!, respondeu Absolon, tambm se erguendo. Eu os estou protegendo, jovem Princeps, respondeu Lcifer, calmamente. O que vocs fariam em meu lugar? O que fariam se soubessem que iriam falhar, mas ainda assim se recusassem a acreditar nisso? Vocs Celestiais falam em fazer algo maior em troca de sacrifcio pessoal, mas agora se mostram incapazes de abandonar um Celestial para proteger todo este mundo. No vem que esto fazendo a vontade dos Grandes Lordes? Eu posso ser chamado de vilo, posso ser odiado, mas tenho firme crena naquilo que preciso fazer. Quer acreditem em mim... ou no. Far conosco o que quis fazer com a humanidade?, perguntou Asphael, ainda empunhando sua espada. Nos privar da escolha? Nos forar sua vontade?. E eu por acaso estava errado naquela poca, Asphael Veritas?, perguntou Lcifer. Ou vocs se tornaram to cegos por sua preciosa luz, que so agora incapazes de ver o mundo dos homens? O que o homem se tornou quando deixado para viver suas prprias decises? Este mundo est morrendo, Asphael Veritas, e culpa do homem. ?blis bem disse uma grande verdade, ao dizer que o homem est crescendo fora de controle, at sufocar toda a Criao. Mas ele no cresceu em grandeza interior, apenas em poder. E poder corrompe. A humanidade uma abominao, que poderia gerar maravilhas, mas planta apenas guerras, fome e morte. Eu queria tornar este mundo um segundo den. Tentei faz-lo pela fora sim, mas os fins justificam os meios, e eu no me importava de sacrificar meu nome em troca desse objetivo maior. A humanidade cresceu corrupta porque o Inferno a manipulou, respondeu Absolon. No, o homem cresceu corrupto porque, ao invs de lidera-lo, vocs decidiram encher-lhe de parbolas e restries. Resolveram contar-lhe histrias e ficaram protegendo-o das agruras do mundo. Deram-lhe profetas e mandamentos, mas nunca as respostas que eles realmente desejavam. S cresce aquele que aprende por si mesmo, contestou Asphael, nenhum destes jovens Celestiais se tornar grande se no enfrentar o mundo e conseguir suas respostas com seu prprio esforo. Eles jamais se tornaro grandes Arcanjos se os grandes Arcanjos estiverem sempre presentes para fazer o trabalho por eles. Assim tambm ocorre com a humanidade. O homem deve se tornar grande com o nosso exemplo, no por causa de nossa vontade. Lcifer ergueu a voz, mas ainda se mantinha controlado. Eu conheo bem a filosofia celeste, Arcanjo Asphael, mas pela prtica sei que ela no funciona com a humanidade. O homem, se no for controlado, no segue a ningum a no ser a si mesmo.... Ento, de repente, ele parou, olhando para trs, sua face demonstrou surpresa. Imediatamente, percebi que havia algo errado. O que houve?, perguntei. Lcifer olhou para os lados, mexendo a cabea lentamente. Ele fechou os olhos, e sua face demonstrou raiva. H uma sombra esgueirando-se em Oostegor. O qu?, perguntei, surpreso, mesmo compreendendo o significado. Eles vieram atrs de vocs, disse Lcifer, ento, ele ergueu a voz: Fiquem aqui! Pensem sobre tudo o que conversamos! Reflitam! Eu invocarei os exrcitos de Oostegor e expulsarei esta sombra de minha cidade!. Ento, Lcifer nos deu as costas. Seu manto branco agora se erguia como uma capa conforme, a passos rpidos, ele se afastava. A porta adiante abriu-se, trazendo luz ao salo escuro, e assim que Lcifer atravessou-a, ela se fechou, emitindo um som ecoante. E ali, nos vimos sozinhos novamente, ao redor da mesa, cercados por escurido, iluminados por velas. O que acham de tudo isso?, perguntei a meus companheiros. Vamos sair daqui, disse Ansgar. No temos porqu ficar aqui. No podemos, respondi, as palavras de Lcifer no foram apenas vento, mas uma maldio. No seremos capazes de deixar Oostegor, por mais que tentemos. Somente a vontade de Lcifer ou um poder igual ou maior poderia nos libertar agora, respondeu Asphael, que baixava finalmente a sua arma. A questo no essa, disse Al-Malik, ainda srio, pensativo. Ele no havia se levantado da cadeira, e agora punha as mos diante do rosto, apoiando os cotovelos sobre a mesa. O que mais me assusta que Lcifer no mentiu. Quando ?blis nos falou, senti um terror no-natural... algo to profundo que no pude separar verdades de mentiras, mas Lcifer no parecia me manipular. Ele queria realmente nos convencer, e disse apenas verdades. Apenas verdades, ou apenas aquilo em que ele prprio acredita?, perguntou Asphael. Talvez um, talvez outro, mas no podemos negar que Lucibel um ser de grande conhecimento, disse AlMalik. Ele pediu que julgssemos suas palavras, no que o julgssemos. Ele estava certo. Me sinto estranho por concordar com ele, mas a penso em julgar apenas as palavras e no quem as conta... E realmente ele parecia sincero. Mas no podemos desistir, disse Absolon. No pretendo desistir, disse Asphael. Nem eu, respondeu Ansgar.

O som de portas se abrindo ecoou em seguida. No o portal pelo qual Lcifer deixou a sala, mas aquele pelo qual originalmente entramos. Luz inundou o salo, conforme vimos silhuetas de pessoas entrando... No uma ou duas pessoas, mas sim dzias. Seus passos ecoavam, fazendo parecer que um exrcito se aproximava. Viramo-nos para os recm-chegados, e aqueles que ainda estavam sentados se levantaram. Ansgar, Absolon, Wang e Al-Malik sacaram suas espadas, preparando-se para se defenderem, enquanto Asphael mais uma vez ergueu sua lmina, empunhando-a firmemente. At mesmo Fabrizia puxou sua faca de combate, at agora mantida guardada. Silncio se seguiu por alguns segundos, conforme os recm-chegados se organizavam. Uma voz ecoou, murmurando em Fabulare arcaico: Faa-se luz. Em seguida, tochas iluminaram-se nas paredes, uma a uma, rapidamente revelando a verdadeira extenso do salo antes escuro. As paredes no continham janelas, mas eram adornadas por desenhos de figuras poderosas empunhando espadas e lanas, usando elmos e armaduras, feitas em autorelevo. Ali, em frente multido, estava Millard, o autor do feitio, uma de suas mos erguida. Mil perdes pela intromisso, disse Millard, mas recebemos ordens. Neste momento, a mo feminina de Azubah tocou seu ombro, e Millard deu licena para que ela tomasse a frente. Tambm Surial, empunhando sua foice metlica, ps-se frente do grupo, ao lado de Azubah. Arcanjo Philipe Nicodemus e sua Falange, disse Azubah, seus olhos queimando em dio, suas palavras firmes e decididas, vocs nos ofendem com sua presena aqui. Meu senhor Lcifer ofereceu-lhes respostas, deu-lhes a nossa hospitalidade. E sua resposta foi negar a sabedoria de suas palavras. Por decreto da Estrela da Manh, vocs no sairo daqui com vida!. Os trs frente so poderosos, murmurou Asphael para ns, mas os que os seguem so jovens. H algo mais aqui, porm, no compreendo. Ento, Asphael ergueu a voz, respondendo a Azubah: Seu senhor nos garantiu passagem segura por sua casa! Voc no o direito de nos ameaar, Impura! Suma de nossa frente, antes que seu mestre retorne e descubra a sua traio. O dio em Azubah cresceu. Como ousa falar comigo assim?. A multido atrs dela, composta de cerca de trinta Anjos Cados, ergueu armas, gritando com raiva. E imediatamente, tive uma revelao, conforme ouvi sussurros ecoando na sala. Sussurros inumanos, monstruosos, quase incompreensveis, mas que emitiam uma mensagem de dio que apenas eu podia ouvir. Ele os ridiculariza!, diziam os sussurros, e a voz de Azubah os repetia: Eles nos ridiculariza! Os Puros se imaginam superiores a ns, nos expulsaram, nos humilharam! Aqui temos a chance de destruir dois grandes Arcanjos e toda a escria que os protege!. A multido gritou, brandindo armas. Mas deixem aquele vivo, a Estrela da Manh deseja algo que somente ele possui, ela completou, apontando para mim. Azubah deu um passo frente. Entreguem-se a seus destinos, rendam-se, e morrero rapidamente. Asphael tomou a frente, colocando sua lmina diante do corpo, firmemente segurando a espada com ambas as mos. Tero de passar por mim antes de tocarem em um deles, disse o Arcanjo. Azubah riu, caminhando em direo a Asphael. O Arcanjo, a passos lentos, se aproximava da mulher. Que assim seja, respondeu Azubah. Ela abriu bem os braos, mostrando suas maas negras, que em seguida incendiaram-se em chamas negras. Senti um vento frio soprar, mas ao mesmo tempo notei o poder de Asphael crescer e, com ele, um brisa quente. Os poderes dos dois de ambos pareciam quase iguais... quase. Antes que eu pudesse avaliar direito o poder de ambos, ouvi novamente os sussurros. Matem a todos, a voz monstruosa ecoou em minha mente. Trs dezenas de Cados urraram gritos de batalha, empunhando lanas, espadas e machados. ? frente, Surial deu o primeiro passo, empunhando sua foice prateada, smbolo da morte. Seu manto negro ergueu-se devido velocidade com que corria. Atrs dele, a horda de Cados o seguida. In nomine Veritas!, gritou Asphael, jogando-se para a frente, traando um arco horizontal com sua lmina. Azubah saltou para trs, escapando por poucos milmetros da espada do Arcanjo. A multido passava pelos dois combatentes, avanando furiosa, mas sem perturba-los. Quando a lmina de Asphael passou por Azubah, a mulher avanou, erguendo a maa da mo direita, mirando contra a cabea do Arcanjo. Cubram-me, disse Ansgar, vendo a multido se aproximar furiosa. Ento, notei algo se manifestar... Uma aura tmida, mas que nos fortalecia, me senti mais atento e menos hesitante, mais corajoso, e percebi que aquilo vinha de Absolon. Ele estava usando o poder de seu Clero. Ser uma honra, respondeu Absolon. Ansgar avanou e, com ele, fomos todos ns. Os Cados tambm avanaram, seus gritos ecoando, formando uma cacofonia infernal. Surial ergueu sua foice, saltando frente do grupo, pronto para atingir o Venator que avanava. Porm, sua foice foi atingida em pleno ar pela lmina de Wang, que saltou para interceptar o ataque do Cado. O impacto das armas fez um estrondo, e, em seguida, ambos foram lanados violentamente contra o cho, caindo desajeitadamente. O Venator no parou, continuando seu avano. Ele segurou sua arma com ambas as mos, colocando-a esquerda do corpo. Sua lmina banhou-se em Fogo Celestial. Um relmpago percorreu a sala em seguida, vindo das mos de Fabrizia, atingindo a multido frente. Alguns caram diante da fria eltrica, mas aquela ltima distrao foi suficiente para que Ansgar alcanasse o bando furioso. Um Cado ergueu sua espada para atingir Ansgar, mas o Venator foi mais rpido. Um arco de chamas celestes traou o golpe de Ansgar, que percorreu a barriga de um Cado, cortou ao meio aquele que tentava ataca-lo e ainda rasgou o peito de um terceiro. A maa de Azubah errou a cabea de Asphael por pouco, deixando um rastro de chamas negras em pleno ar. O Arcanjo, aps o golpe horizontal que dera, recuou, mas continuou a girar o corpo, num movimento incrivelmente

rpido. Sua lmina brilhou em luz branca e, conforme o movimento de seu corpo completava 180 graus, Azubah teve de abaixar-se para impedir que sua cabea fosse decepado pelo segundo golpe de Asphael. Enquanto isso, Wang levantava-se do tombo que sofrera. Surial, porm, fora mais rpido, erguendo-se num pulo e preparando a foice para um novo ataque. A lmina de Surial avanou contra a cabea de Wang, mas Al-Malik interviu, barrando o caminho da lmina com sua espada. O impacto das armas fez com Al-Malik recuasse, porm deu tempo o suficiente para que Wang recuperasse seu equilbrio e se preparasse para o combate que viria. E ento comeou. Um estrondo foi emitido quando a espada de Absolon interceptou a lmina de um Cado, prestes a atingir Ansgar pelas costas. Por sua vez, Absolon era protegido por Fabrizia, que rasgou a barriga de um outro oponente que tentava se aproximar do jovem Princeps pelo flanco. Um Cado, avanou contra Ansgar, erguendo um grande machado sobre a cabea. Antes que alcanasse o Venator, este avanou com a espada diante do corpo, largando-a assim que sentiu a lmina penetrar a frgil carne do oponente. A lmina atravessou o peito do Cado, o Fogo Celestial cauterizou suas entranhas, e o inimigo tombou sobre outro Impuro que vinha logo atrs, a lmina da espada penetrando no ombro do segundo. A espada de Absolon bloqueou outra lmina, desta vez dirigida ao prprio Princeps. A fora do Cado, porm, fez com que o Absolon recuasse, perdendo o equilbrio por instantes. O Cado avanou, erguendo a lmina, mas Fabrizia intercedeu novamente. A faca da Xam rasgou a garganta do Cado, forando-o a recuar. Porm, mais e mais Impuros surgiam para cercar o trio. Forada a se abaixar para escapar do segundo ataque de Asphael, Azubah atacou as pernas desprotegidas do Arcanjo. Asphael saltou, escapando do ataque, mas Azubah contra-atacou, tambm saltando. O movimento circular da lmina de Asphael fez com que seu corpo pende-se para a direita no ar, deixando seu ombro esquerdo totalmente desprotegido. A maa de Azubah atingiu o brao esquerdo de Asphael. O Arcanjo perdeu o controle do salto, caindo desajeitadamente, logo aps ter o osso do brao esmagado pelo impacto sofrido. Azubah pousou suavamente no cho, seus olhos fixamente voltados para o Arcanjo que caa violentamente. O impacto da queda, mais o brao quebrado, fez com que a espada de Asphael escapasse de suas mos, deslizando em direo ao caos de Anjos Cados que avanavam contra ns. Um Cado se aproximou se mim, tendo uma espada de cabo vermelho-sangue e dupla lmina em mos. Ele ergueu a arma para me atacar, mas encontrou minha palma aberta no caminho. Antes que pudesse me atingir, o Cado foi arremessado ferozmente por uma corrente de ar que gerei, derrubando ainda outro Cado que corria em direo a Al-Malik. Foi quando ouvi um grito. Wang avanou gritando contra Surial, enquanto Al-Malik preocupava-se em se desviar do caminho da lmina de uma lana de combate, empunhada por outro Cado. A lmina negra do Tenshi se chocou com o cabo prateado da foice de Surial, e o Cado negro empurrou a arma contra a lmina de Wang, fazendo-o recuar. A lmina da foice atacou em seguida, com velocidade e preciso surpreendentes. Wang reagiu rpido, jogando-se para trs, mas ainda assim a lmina penetrou em sua barriga, cortando-a superficialmente de lado a lado. O sangue celeste caiu sobre o piso branco. A cimitarra de Al-Malik bloqueou o caminho cortante da lana que o atacava. Ainda assim, o comprimento da arma o impossibilitava de se aproximar para contra-atacar. Eu ergui a mo esquerda e comecei a gesticular. No limiar dos meus sentidos, ouvi os urros furiosos dos espritos da terra e do ar. Concentrei toda aquela fria e liberei, terminando os gestos necessrios. O Cado puxou sua arma novamente, pronto para atacar com um golpe perfurante, mas em seguida urrou de dor. Sua pele rompia-se e sangrava. Al-Malik, confuso, me olhou, e me encontrou apenas apontando os dedos indicador e mdio da mo esquerda para o Impuro. Dilacerado pelos espritos sob meu comando, o Cado tombou. Al-Malik voltou suas atenes para Wang, ento... Wang cambaleou, levando uma das mos ao ferimento em sua barriga. Surial avanou, mas Al-Malik, agora livre de oponentes, preparou para ataca-lo pelo flanco esquerdo. Para a minha surpresa, Surial girou o corpo para a esquerda, numa velocidade impressionante. A lmina da foice serviu como um gancho, atingindo a cimitarra de AlMalik e removendo-a facilmente das mos do Malaki. A direita do Cado negro ficou vulnervel, e Wang avanou, aproveitando a brecha, mas ento Surial mais uma vez se moveu to rpido quanto um pensamento, retornando sua arma para golpear como se fosse um basto a cabea do Kage. Lo Wang foi jogado pelo impacto, caindo violentamente no cho. Sua lmina negra caiu de suas mos. Eu ergui minha mo esquerda, pronto para repetir em Surial o feitio espiritual que usara antes. Antes que pudesse completar os gestos, porm, senti uma fora me arremessar no ar, derrubando-me. Millard caminhava em minha direo, suas mos j preparando algum outro feitio cuja natureza eu era incapaz de decifrar. Desista, Nicodemus. No tenho nada contra voc, mas ordens so ordens. E, em meio ao turbilho, Asphael e Azubah se encaravam, intocados pelo caos ao redor. O Arcanjo fitava sua oponente com respeito, cado diante. A Cada, porm, mostrava com orgulho seu par de maas negras, um sorriso cruel nos lbios. isso o melhor guerreiro que o den pode me oferecer? Lorde Lcifer os teme sem motivo, ento!, ela provocou. Levante-se!. Asphael se ergueu, lentamente, e ento encarou sua oponente, fitando-a seriamente, e levando a mo direito ao ferimento no brao esquerdo. Ah, no ir se curar, maldito!, ela gritou, avanando. Uma seqncia de golpes se seguiu, conforme Azubah avanava cada vez mais, girando o corpo e usando uma maa aps a outra para atacar. Os rastros de Fogo Negro de seus ataques formavam uma espiral interminvel, um turbilho de chamas rodopiantes, forando Asphael a recuar.

Uma espada medieval perfurou o ombro esquerdo de Ansgar. O atacante sorriu, arrancando a espada violentamente, fazendo o sangue de Ansgar escorrer. Antes que atacasse novamente, o punho do Venator atingiu sua face. O nariz do Cado se partiu. Antes que Cado casse atordoado pelo golpe, Ansgar agarrou-o pela roupa, puxandoo e jogando-o contra outro que vinha pela direita. Uma lmina rasgou-lhe as costas, mas ele ainda avanava... Cada vez se colocando mais e mais no meio da multido de Cados. Absolon caiu. Ele tinha derrubado um oponente, mas sua inexperincia e falta de treinamento com a espada no o tornava preo para enfrentar tantos oponentes. Na tentativa de ao mesmo tempo bloquear os ataques incessantes e recuar, ele perdeu o equilbrio e tombou. Um dos oponentes ergueu sua lana, pronto para atravessar o corpo do Princeps, mas ento um grito feminino o distraiu. Karina foi de encontro ao atacante, atingindo-o com o ombro. O atacante perdeu o equilbrio e caiu, enquanto Karina recuou, cambaleante. Um dos atacantes de Absolon observou a Supervivente, voltando-se contra ela. Antes que se aproximasse o suficiente para corta-la com a espada, Karina ergueu sua pistola. O estrondo do tiro ecoou, a bala atingindo a cabea do adversrio, que tombou. Karina parecia assustada mas ainda assim decidida. Ela tentava se manter sria, conforme mirava num terceiro atacante que se aproximava. O som do tiro se repetiu, o disparo atingindo o peito do guerreiro que se aproximava, mas isso no parecia diminuir sua velocidade ou determinao. Karina se jogou para o lado para escapar do golpe da lmina do oponente. Ento, para sua surpresa, a arma brilhou em Fogo Negro. Karina recuou, tentando um segundo disparo... Cado no cho por causa do truque de Millard, Apontei a mo para o Cado que se preparava para atingir Karina. Antes que pudesse liberar meu poder, porm, senti meu corpo arder, dor me tomando como se eu fosse queimado, mas no havia chama alguma. Esta uma batalha perdida, disse Millard, colocando-se minha frente, gesticulando como se amarrasse uma corda imaginria sua frente. Eu sentia meu corpo pesado, incapaz de me mover. Vocs no tm a menor condio de vitria, ele murmurou. Um novo relmpago iluminou a sala. O Cado que atacava Karina tombou diante do disparo de Fabrizia. Infelizmente, para salvar a companheira, Fabrizia deu as costas a um outro Cado, que conseguiu agarra-la, prendendo seus braos. O prprio atacante, porm, gritou de dor, conforme uma chuva de fascas saltou de seu corpo. Fabrizia conseguiu se livrar, mas no a tempo de desviar de mais um ataque, vindo de outro Cado. Uma lana perfurou o peito de Fabrizia, a lmina emergiu atravs de suas costas. A jovem gritou, agarrando o cabo metlico da arma. Seu atacante urrou em seguida, mais uma vtima dos ataques eltricos da Xam. A moa e seu atacante caram juntos no cho, ambos muito feridos. Tentei gritar o nome de Fabrizia, mas consegui emitir apenas um grito de dor, conforme os grilhes invisveis de Millard me apertavam. Wang se esforava para levantar, seu rosto sangrando devido ao impacto da pancada que sofrera. Ele virou-se para Surial a tempo de v-lo empalar Al-Malik com um ataque certeiro. Desarmado, Al-Malik se tornou um alvo fcil. A lmina penetrou por sua barriga, arrebentando a coluna vertebral e emergindo em suas costas. Surial recolheu a arma em seguida, puxando-a com fora. Livre da lmina, Al-Malik tombou. Millard mantinha-me preso em seu feitio. Meu corpo no se movia, e ardia como se estivesse em chamas. A boca de Millard pronunciava palavras que eu mal compreendia. Ele parecia srio, no parecia sentir prazer e sim incmodo naquela situao. Olhei os olhos de Millard por um instante... e, de repente, ouvi novamente os sussurros monstruosos. Sua busca termina aqui, Philipe Nicodemus, a voz demonaca dizia. Meu corpo ardia em dor, mas pensei em Fabrizia. Ouvi um tiro, seguido de um grito de dor. Karina caa, sua barriga trespassada por uma lmina. Ansgar caiu de joelhos quando uma espada perfurou suas costas. Os inimigos o cercavam por todos os lados. E, em minha mente, vi uma figura de fogo se formar... Em seguida, vi o velho. Abri bem meus olhos, fitei Millard, e contra a dor, contra toda a fora de seu feitio, apontei minha mo contra ele. Millard se surpreendeu com minha resistncia repentina, mas no teve tempo de reagir. Senti minha energia explodir atravs de minha mos, e um relmpago saltou de mim. A corrente eltrica atingiu Millard, mas ento saltou sobre outro Cado, e mais outro. E um quarto e um quinto tambm. Millard recuou, ferido, enquanto eu sentia seu poder sobre mim diminuir. Tendo liberado um poder que at o momento eu desconhecia possuir, eu me levantei, e fitei o caos novamente. Eu no ia deixar meus companheiros morrerem. Teriam de me matar primeiro. Os golpes incessantes de Azubah prosseguiam. Finalmente, a mulher atingiu o rosto de Asphael. Senti os ossos do crnio do Arcanjo se partirem, enquanto seu olho direito era cauterizado pelas chamas negras. Asphael cambaleou, sua face sangrando, mas para minha surpresa no caiu. Azubah parou, confiante, rindo. Voc um guerreiro pattico, ela provocou, e ento atacou, com toda a fora e fria que tinha, direcionando a maa ao brao de Asphael. Um estrondo poderoso se seguiu. Metal se chocou com rocha, conforme Asphael golpeou, com o brao nu, a maa que vinha em sua direo. A arma se partiu em milhares de pedaos, e os olhos de Azubah se arregalaram, indicando sua surpresa. Antes que ela reagisse, os dedos da mo esquerda de Asphael penetraram em sua garganta, tamanha a fora com que o Arcanjo apertava seu pescoo. Eu no sou guerreiro, disse Asphael Veritas, assumindo sua Forma Angelical, seus olhos transbordando em luz dourada. eu sou um sbio. Absolon se ergueu, tentando escapar do caos, conforme vrios Cados avanavam contra ele. O Princeps tentava alcanar Fabrizia, que estava cada inconsciente, a lmina da lana ainda atravessando seu peito. Um machado atacou as costas de Absolon, mas o jovem Celestial conseguiu escapar, virando-se para encarar seu oponente. Outros dois se aproximavam do Princeps pelas costas. Foi quando o corpo de Azubah atingiu o Cado que empunhava o machado. Arremessada por Asphael, a mulher derrubou facilmente o Cado, e ainda atingiu violentamente a parede a mais de dez metros de distncia, rachando-a. Absolon e os outros dois Cados fitaram Asphael.

Surial atacava Wang ferozmente. O Kage se esforava para se manter longe do oponente, mas a foice tinha um alcance muito grande. A lmina avanou, atingindo certeiramente o brao de Wang. Porm, ao invs de decepar o membro do Celestial, a lmina o atravessou sem causar danos. Tornando-se uma sombra imaterial, Wang avanou, conforme o ataque do oponente passava atravs de seu corpo. Em seguida, retornando forma material, o Kage atingiu o peito do oponente com o cotovelo. Surial, porm, nem recuou. Pelo contrrio, avanou, como se o golpe de Wang sequer o tivesse atingido. Surial atingiu Wang com o ombro, jogando-o no cho, e ento ergueu a foice para o golpe final. Foi ento que uma voz ecoou, sobressaindo-se em meio ao caos. J? CHEGA!, exigiu Lcifer Estrela da Manh, que adentrava pelo portal deixado aberto pelos invasores. Agora, ele portava consigo uma grande lana prateada, ornada com uma lmina negra e comprida. Como vocs ousam profanar minha casa e desobedecer a minha vontade?. ? direita de Lcifer estava Onesimus, esquerda, Amazarak. Os trs adentraram o salo a passos rpidos, seus rostos srios. Quem o responsvel por esta traio?, exigiu saber o furioso Onesimus. A estes Celestiais foi garantida a passagem segura por esta casa, disse Amazarak. Ns exigimos uma explicao. Surial recuou de seu ataque imediatamente, fitando os recm-chegados: Meu senhor, mil perdes!, ele repetia, sua voz claramente demonstrando medo. Azubah nos comandou at aqui, disse estar obedecendo sua vontade. E vocs acreditaram?, Onesimus disse erguendo a voz. Sua face mostrava fria, e ele ergueu a mo. A foice de Surial se partiu ao meio, tambm explodindo nos cabos em que Surial a empunhava. Farpas de metal penetraram nas mos de Surial, que caiu de joelhos, suas mos sangrando inutilizadas. Os outros Cados recuavam com medo, alguns caindo de joelhos. E quanto a vocs?, gritou Onesimus, voltando-se queles que ainda cercavam Ansgar, que estava cado no cho, lutando para se levantar, ferido por diversas lminas mas ainda consciente. Os Cados ao redor de Ansgar arderam em chamas negras, gritando de dor, e caindo de joelhos. Como ousam acreditar nas palavras daqueles que dizem fazer a vontade da Estrela da Manh, ainda que tenham ouvido dos prprios lbios de nosso senhor que estes Celestiais no devem ser feridos?. Chega, Onesimus, disse Amazarak, calmamente segurando o brao do companheiro. Deixe que nosso senhor os julgue como for sua vontade. Quanto a ns, devemos apenas oferecer cura, descanso e desculpas a nossos convidados. Ajuda-los?, disse Onesimus, raiva em sua voz, mas ento seus olhos se encontraram com o olhar decidido de Amazarak. Imediatamente, Onesimus baixou a voz e a cabea. Sim, senhor. Onesimus caminhou em direo a Ansgar, Karina, Fabrizia e Absolon, enquanto Amazarak se aproximou de Al-Malik e Lo Wang. Asphael permaneceu aonde estava, em p, seus ferimentos j se curando, seus olhos dourados fitando a Estrela da Manh. Prximo de mim, Millard, apoiando-se na parede, olhava com terror aos recm-chegados. Lcifer o fitou, o que apenas aumentou seu medo. Explique suas aes, Dominao Millard, dos Veritatis Alliatos, pediu a Estrela da Manh. Meu senhor, ele disse, Azubah nos trouxe aqui, nos disse que foste trado por seus convidados e que exigiu suas mortes, menos a do Arcanjo Nicodemus. Eu tentei argumentar, mas as palavras dela foram persuasivas. Mas, agora que est aqui, eu sinto que minha mente estava sendo nublada por um poder maior. Uma risada se seguiu. Os presentes imediatamente fitaram Azubah, que se erguia, rindo. Seu pescoo e sua boca sangravam, e seu corpo estava ferido pelo impacto contra a parede, mas ela ria, gargalhava. A gargalhada ecoava, se tornava mais poderosa, menos feminina, at se tornar a voz que ouvi em minha mente, os sussurros que acompanhavam a voz da mulher. Quem voc?, perguntou Onesimus, claramente assustado agora. Ansgar, sendo curado pelo Cado, se levantava com dificuldade, mas sussurrou: Mais um deles. No possvel.... Pela Estrela da Manh!, murmurou Millard, ainda mais nervoso e assustado. Lcifer deu um passo frente, empunhando sua lana com ambas as mos, apontando a lmina negra para a mulher. Eu sabia que um de vocs estaria aqui, disse a Estrela da Manh, seu olhar emitindo uma poderosa luz vermelho-sangue. A voz monstruosa de Azubah disse: Estou grato por v-lo novamente, irmo. J faz um bom tempo. No fique nervoso com minha presena, afinal eu fui convidado a entrar. Afinal, eu estive caminhando por este mundo, atendendo os desejos tanto de mortais como de imortais. Eu pude ouvir os desejos de muitos aqui, milhares desejando vingana, dezenas de milhares desejando retribuir a dor que sofreram. Eu vim atender seus desejos. A voz de Lcifer no se alterou, continuou sria, firme. Lorde Agliareth, voc veio aqui apenas para impedir que minhas aes atrapalhassem seus planos... Mas estes Celestiais agora so MEUS. Eles no sairo de Oostegor, nem sero feridos por voc e seus irmos. Agora, abandone minha casa. Um rosnado ecoou, conforme os olhos de Azubah brilharam em cor amarela e sua boca se abriu, exibindo dentes pontiagudos. Uma lngua comprida, grossa, gelatinosa se estendeu para fora da boca, balanando como uma serpente pendendo da boca da mulher. Por que no conta toda a verdade a eles, irmo? Porque no revela que estou aqui para que cumpra a sua parte no pacto? Acha que impedindo que as condies ocorram estar livre de sua obrigao?.

Asphael fitou Lcifer, o olho cauterizado se abriu, agora curado. Ao mesmo tempo, Al-Malik se erguia, tambm olhando Lcifer, sua mo tocando a barriga, h pouco transpassada pela lmina de Surial, agora curada por Amazarak. Novamente, minha mente se enchia de perguntas e dvidas. Que pacto seria esse? Lcifer nada disse, apenas continuou a fitar a mulher, que agora no mais parecia uma mulher. Sua pele se tornava como escamas de um rptil, seus olhos eram como os de uma cobra, e grandes asas de drago nasciam de suas costas, rasgando-as. Sua altura j alcanava trs metros, e suas mos agora tinham garras com trinta centmetros ou mais de comprimento. No tem nada a dizer, irmo?, provocou a mulher-coisa. Nada a dizer sobre seus crimes? Nada a dizer de minhas provocaes? Sua pequena serva se entregou a mim, pois eu podia dar a ela o que ela tanto queria! E, atravs das mos dela, eu irei puni-lo por sua tentativa v de fugir ao pacto! Esta noite, sua preciosa Oostegor no existir mais, e sem Oostegor, a priso destes tolos Celestiais no mais existir. Eles sero nossos, de uma forma... ou de outra. O monstro urrou, e o cho tremeu. Rachaduras comearam a se formar sob os ps da criatura. A torre de Oostegor rangia, conforme seus ltimos momentos se aproximavam...

Captulo 15: Verdade seja Dita


Rachaduras se espalharam pelas paredes e pelo teto do salo. Pequenas quantidades de poeira caram, e eu sentia a torre de Oostegor tremer, como se estivesse sendo lentamente espremida por gigantescas mos invisveis. Eu sentia a torre resistir, mas lentamente e inexoravelmente o aperto dessas mos parecia se tornar mais e mais forte, aos poucos vencendo a resistncia sobrenatural da torre. Ansgar se erguia enquanto as rachaduras aumentavam. Ele ficou de joelhos, mos apoiando no cho, e observou aquilo que h pouco era Azubah. A silhueta era vagamente feminina, mas no mais havia a beleza de antes. Agora, em seu lugar estava uma monstruosidade escamada, seus olhos de cobra fixados em Lcifer. O Prncipe dos Cados, porm, permanecia parado, sua mo direita empunhando a lana de batalha ao lado do corpo. Ele nada dizia, nada fazia, a no ser observar o demnio adiante, que ria enquanto proclamava vitria. Como possvel?, perguntou a si mesmo Asphael. Mesmo uma Cada no poderia ser possuda por um demnio! Como ele a tomou? Isso no faz sentido. Amazarak, que acabara de curar Ansgar e agora corria em direo de Karina, cada ali perto. Ele a tomou porque ela se ofereceu a ele!, o ancio decado disse. Asphael se virou para Amazarak, surpreso, mas ento voltou-se novamente para o demnio que espremia Oostegor. Amazarak murmurou: Sem que soubssemos, em algum momento o dio de Azubah cresceu a ponto dela desejar se entregar ao Inferno. Ela se tornou uma Luciferite, mas no sabamos disso. O demnio riu, conforme os tremores aumentaram. Foi muito fcil traz-la a mim, o demnio disse. Pois eu sou aquele que realiza desejos. Eu sou o Senhor dos Pecados, e ouvi os clamores de vingana desta jovem. Sua posio na Corte Negra foi apenas uma pequena vantagem, perto dos poderes que ela adquiriu ao longo de oito milnios. Eu sabia que ela seria til, e finalmente foi! Ela se tornou uma comigo. Absolon enquanto isso estava de joelhos, segurando a mo de Fabrizia. A Xam abriu os olhos, e murmurou o nome dele, fracamente. Absolon tinha removido a lana que atravessava o peito da mulher, mas ela ainda estava gravemente ferida. Calma, Fabi... Voc vai ficar bem, o Princeps disse, ento voltando seu olhar para o demnio. Este o verdadeiro propsito de cada Luciferite, continuou o demnio. Eles se vendem em troca de poder e aceitao, se entregam por dio ou em nome de vingana. E aceitam que ns os fortaleamos com nossa prpria essncia. No damos poder a eles, pobres tolos, ns os tornamos nossos Avatares. Eles acreditam ser livres, mas ns falamos em suas mentes, e seus corpos so nossos. Ns os deixamos ser livres, at o momento em que achamos necessrio nos manifestar. Esta a terceira vez na histria que um de ns faz isso. Ento, voltando-se mais uma vez para Lcifer, o demnio proclamou: Mas em breve, no mais necessitaremos deles. No mais iremos precisar desses bonecos de carne, desse Povo de Lcifer. Ouvi um estrondo, causado por um pequeno bloco de pedra que caa do teto, partindo-se ao atingir o cho. Eles no so meu povo, so traidores, respondeu Lcifer. Sua face ainda estava inalterada e sua voz no demonstrava medo, apenas raiva. E estou cansado de ouvir voc, disse a Estrela da Manh, erguendo lentamente o brao esquerdo diante do corpo, e mostrando a palma da mo ao inimigo. As tochas do local se enfraqueceram, sua luz sendo consumida pela presena do Prncipe dos Cados. Uma penumbra sobrenatural obscureceu a sala, e em seguida, uma aura vermelha circundou Lcifer, emanando como chamas, mas a luz que emitiam no se refletia no ambiente ao redor. Imediatamente, os tremores cessaram e o ranger da torre parou. Voc est em meus domnios, Lorde Agliareth, Senhor dos Pecados, e eu ordeno que saia imeadiatamente. O monstro abriu os braos, mostrando suas garras, curvando o corpo para a frente. Uma cauda longa e fina, que s agora eu percebia, serpenteava atrs dele, e suas asas abriam-se por completo. Ele urrou, seus olhos emitindo uma luz amarela, e ento provocou: Se quer me ver fora de seu domnio, me expulse, irmo!. O demnio permaneceu onde estava, sua lngua pegajosa serpenteava para fora da boca, salivando uma espcie de veneno. Lcifer deu o primeiro passo, caminhando lentamente em direo ao oponente, agora colocando a lana adiante do corpo, empunhando-a com ambas as mos.

Amazarak pegou Karina, j curada e consciente, mas ainda atordoada e fraca, nos braos, e ento gritou ao resto dos presentes: Se afastem, rpido!. Absolon tambm se apressou para erguer Fabrizia e correu para um dos portes do salo. Onesimus ajudava Al-Malik, j curado, a se levantar, enquanto, para minha surpresa, Millard agarrou os braos de Wang, ainda inconsciente, e comeou a arrasta-lo para longe. Surial se afastou rapidamente, e eu segurei Asphael pelo brao, pedindo para apressar-se. Os passos lentos de Lcifer eram como uma contagem regressiva, conforme ele se aproximava do oponente. Os Cados presentes se esforavam para se afastar, uns ajudando os outros. Ainda que todos se afastassem, tambm a curiosidade nos forava a manter os combatentes em nossas linhas de viso. Como se h pouco no tivssemos nos enfrentado, Cados e meus companheiros agora permaneciam juntos, reunindo-se nos dois portes do salo. Apenas os mais poderosos, Onesimus, Amazarak e Asphael, ousaram permanecer no interior do salo, ainda que a uma distncia considervel. Cinco passos separavam Lcifer e Agliareth. Entrei na sala, mesmo tomado pelo medo, e me apoiei contra a parede, logo ao lado do porto. Quatro. A mo esquerda de Lcifer segurou a lana na ponta do cabo, enquanto a direita a segurava na metade. A grande lmina, com dois gumes, foi apontada na direo do oponente. Trs. O demnio gargalhou, provocante. Dois. Senti trevas e penumbra se tocarem no mundo dos espritos. Um. O demnio rugiu, e ento a batalha comeou. Lcifer arremeteu-se frente, libertando a lana de uma das mos, segurando-a apenas pela ponta do cabo, numa tentativa de perfurar o peito do oponente. O demnio recuou um passo, e girou o corpo para a direita, fazendo com que a lmina da lana atravessasse o ar logo sua frente. O cho rachou com o passo da criatura, que ento avanou, sua mo veio por cima, caindo sobre Lcifer, mas o Cado tambm recuou. As garras do demnio atingiram o cho, partindo a rocha, lanando lascas para todos os lados. Assim que o brao atingiu o cho, o demnio se apoiou nele, girando o corpo na tentativa de atingir o Prncipe dos Cados com sua cauda. Lcifer tambm girou o corpo, abrindo sua mo livre. Cauda e mo se atingiram, emitindo um estrondo. A mo de Lcifer agarrou a cauda e, continuando o movimento circular do corpo, puxou o brao, arremessando o demnio contra a parede do outro lado do salo. A parede ruiu, erguendo uma nuvem de poeira. O impacto foi suficiente para o demnio atravessar a parede e cair na sala adjacente. Lcifer mais uma vez empunhou a lana com ambas as mos, e ento curvou o corpo, lmina apontada para a frente, e correu em direo do imenso buraco que foi aberto na parede. Um urro furioso ecoou, vindo do buraco, e da nuvem de poeira emergiu Agliareth, saltando furiosamente. Assim que os ps do demnio tocaram o cho, este rachou. Lcifer avanava, mas antes que alcanasse o Grande Lorde, ambas as mos do demnio atingiram o cho, ruindo-o. O cho sob Lcifer, com mais de trs metros de espessura, ruiu como se fosse barro seco. Os Cados e Celestiais que estavam nos portes do salo lutavam para se afastar, conforme as rachaduras se espalhavam e se aproximavam. Na confuso, alguns caam e eram pisoteados. O Lcifer caiu mais de seis metros, atingindo o solo do salo abaixo. O Decado rolou aps atingir o cho, parando de joelhos. O demnio saltou, seu impulso destroando ainda mais o cho, e precipitou-se sobre Lcifer. Antes que a imensa forma da criatura esmagasse o Prncipe dos Cados, porm, a pequena forma de Lcifer rolou para a direita. Assim que o demnio atingiu o cho, este novamente ruiu. Ambos os combatentes caram no salo logo abaixo. Corri para me aproximar da borda do buraco formado no salo, a fim de ver a luta. Outros entre os expectadores se tambm aproximaram, cautelosamente. O novo impacto de Agliareth com o cho criou mais rachaduras, mas desta vez o piso resistiu e no ruiu. Lcifer tentou se levantar aps a queda, mas o demnio, que cara em p, atacou antes. As costas da mo do demnio atingiram o rosto de Lcifer, jogando-o longe. As costas da Estrela da Manh atingiram uma parede, rachando-a, mas no arrebentando-a. O demnio avanou contra Lcifer. Para verem melhor o combate, Asphael, Onesimus e Amazarak saltaram para o andar abaixo. Resolvi segui-los, mas inseguro quanto minha capacidade de suportar uma queda de nove metros sem ferimentos, assumi minha Forma Angelical, descendo suavemente. Em seu avano furioso, o demnio deixava suas pegadas na rocha, emitindo seguidos estrondos. Seu urro se fortaleceu conforme suas garras se aproximavam de Lcifer, mas ento o Cado ergueu sua mo esquerda. Mesmo sem ser tocado pelo movimento de Lcifer, Agliareth foi atingido por um impacto fora do comum, to poderoso que reverberou pelos sales, rachando ainda mais as paredes. O corpo do demnio foi jogado pelo impacto como se fosse uma folha ao vento. O pesado corpo do infernal atingiu o cho com fora, rolando em seguida. Os ossos de suas asas quebravam conforme o pesado corpo rolava por cima delas. O demnio s parou de rolar quando suas garras fincaram no cho e, num movimento rpido, ele se ps em p novamente. Mal o demnio se punha em p, Lcifer j avanava, erguendo sua lana sobre a cabea, empunhando-a apenas com a mo direita, na metade do cabo. A escurido e as chamas vermelhas da aura de Lcifer se concentravam na lmina, que brilhava num vermelho intenso, cuja intensidade se comparava apenas ao brilho vermelho dos olhos do Cado. Num movimento rpido, o Prncipe dos Cados arremessou a lana, que traou uma linha vermelha pelo ar obscurecido. A lmina perfurou o peito do demnio, que ento urrou de dor, recuando dois passos. Lcifer, porm, continuou a avanar. Assim que estava prximo o suficiente, o Cado saltou contra o inimigo, punhos abertos, emitindo um grito de guerra. O punho esquerdo de Lcifer se fechou em meio ao salto, conforme sua trajetria se aproximava da face do inimigo. Esperava ouvir um estrondo emitido pelo impacto seguinte, mas a mo do demnio se fechou ao redor do

brao direito da Estrela da Manh. Em seguida, o demnio puxou seu brao, parando bruscamente a trajetria do salto do Cado. Podia jurar que tal movimento quebraria o brao de Lcifer, mas aparentemente o Cado nada sofrera. O imenso demnio ergueu Lcifer no ar pelo brao, e ento bateu-o, como se fosse um boneco inerte, contra o cho, ruindo-o. Antes que ambos cassem novamente num andar inferior, porm, o demnio saltou, conforme o cho sumia sob seus ps, e abriu suas asas. Mesmo quebradas e abrindo distorcidas, asas bateram, emitindo poderosas rajadas de vento. O infernal ergueu vo, passando por ns e continuando a subir. Ainda com Lcifer em suas mos, o demnio agarrou tambm o outro brao do Cado, e ergueu-o acima de sua cabea. O vo do demnio prosseguiu, usando o corpo de Lcifer para atingir o teto acima, atravessando-o. No bastando isso, o teto do outro andar tambm foi atravessado, e de um terceiro andar tambm, sempre usando Lcifer para absorver o impacto. Tentando manter meus olhos na batalha, ergui vo, seguindo a trajetria de Agliareth. Asphael abriu suas poderosas asas, sua aura dourada emanando forte, e fez o mesmo. A ns se juntou Ansgar, que empunhava sua espada. Amazarak gritou para o esperarmos, mas no ouvimos. Prosseguimos, eu usando meus braos para me proteger dos destroos que caam. Conforme o corpo de Lcifer atravessava o teto de um stimo andar, Agliareth urrava sadicamente, seu urro parecendo uma gargalhada monstruosa. Com ambos os braos presos, o Prncipe dos Cados puxou suas pernas encostando seus joelhos em seu peito, e ento chutou com toda a fora a face do demnio. O impacto reverberou pela torre, o pescoo de Agliareth se quebrou, e o demnio, atordoado, largou seu inimigo, caindo. Ambos precipitaram sobre ns, mas Lcifer conseguiu se agarrar borda de um dos rombos abertos pelo oponente. Agliareth caiu como um cometa, mal nos dando tempo de desviar. As asas de Ansgar quase foram atingidas pelo demnio. Abaixo, o demnio atingiu com fora o cho, quebrando mais um andar da torre. Ele continuou a cair, mas antes que destrusse o piso de outro andar, sua queda parou bruscamente. Olhei para cima, e vi a Estrela da Manh brilhando com intensidade. Uma das mos segurava firmemente na borda do buraco no teto, impedindo que ele casse. A outra parecia agarrar seu oponente, impedindo-o de continuar a destruio da torre. Em seguida, Lcifer abriu a mo, e Agliareth caiu sobre o piso, rachando-o, mas no o destruindo. Agliareth sabe que, como um Avatar, no pode vencer Lcifer diretamente, murmurou Asphael, conforme ns pousvamos num dos andares atravessados pelos combatentes. Por isso, est usando a batalha para destruir Oostegor. Abaixo, Agliareth se erguia, sempre fitando o oponente. Acima, a Estrela da Manh intensificou seu brilho e se jogou pelos vos abertos, caindo rumo ao inimigo. Agliareth preparou suas garras para interceptar a queda do oponente, antes que o Cado o atingisse. O punho de Lcifer se fechou novamente, conforme ele caa pelos andares destrudos. As garras de Agliareth traaram o ar, atravessando em cheio a cabea do Cado. Porm, ao invs de penetrarem na carne e crnio do oponente, as garras passaram diretamente, sem nada tocar. Tornando-se uma forma indistinta, quase uma nuvem de brilho avermelhado, Lcifer passou ileso pelo ataque de Agliareth, pousando suavemente no cho logo frente do inimigo. Ento, o punho de Lcifer avanou, tornando-se material, e atingindo em cheio o estmago do demnio. A criatura recuou com o impacto. Suas passadas pesadas rachavam o piso. A Estrela da Manh ergueu a mo direita, e novamente um impacto poderoso atingiu o demnio, jogando-o longe. Ouvi um segundo estrondo, provavelmente causado pelo impacto de Agliareth contra uma parede. Amazarak e Onesimus saltaram para baixo, assim que Lcifer sumiu de vista, correndo na direo em que arremessou o oponente. Eu, Asphael e Ansgar descemos o mais rpido que pudemos. Alguns dos Cados que observavam a luta correram na direo das escadarias para tambm descer. Assim que alcanamos o piso do andar em que a batalha prosseguia, eu vi um buraco na parede prxima. Do salo adjacente, vinham os sons da batalha. Ns e os Cados corremos em direo ao buraco, e vislumbramos o combate continuar. Desta vez, Lcifer recuava, conforme o inimigo avanava, suas garras iluminando-se em chamas negras, seus movimentos ainda mais rpidos do que antes. Desarmado, o Cado tentava se manter longe do alcance dos longos braos do inimigo. Numa dana violenta, com movimentos rpidos e precisos, ambos os combatentes lutavam naquela penumbra. O demnio cuspiu uma rajada de chamas negras, fazendo Lcifer recuar ainda mais. Em seguida, Agliareth urrou, curvando o corpo para a frente, e abrindo bem os braos. O urro atingiu Lcifer como facas cortantes, criando rasgos em suas vestes e cortes em sua carne, partindo a rocha do cho e do teto. Lcifer, arremessado pelo impacto, atingiu a parede atrs de si, atravessando-a. O demnio avanou, deixando um rastro de pegadas flamejantes atrs de si. Corremos atrs de Agliareth, conforme sua imensa forma atingiu a parede, aumentando o buraco formado pelo impacto de Lcifer. Adiante estava uma cmara menor, mais escura, por onde passam as escadarias que circunda Oostegor. Lcifer se erguia, mas as garras flamejantes do oponente penetraram seu peito. Mesmo atingindo o inimigo, Agliareth continuou avanando, fazendo o Cado, empalado pelas garras, atingir a parede logo atrs. Esta parede se quebrou, e ambos os oponentes caram no vazio alm, deixando a torre de Oostegor. Corri em direo ao rombo. Cados vinham pela escada, parando nos vitrais para ver a batalha que transcorria ali fora. Um rastro de fogo negro erguia-se no espao negro acima da Cidade Eterna. Abaixo, eu via multides se movimentarem, tentando ver o espetculo. O demnio voava para o alto, Lcifer ainda preso s suas garras. O demnio fez um movimento rpido com a mo, traando um arco para o alto. Com este movimento, Lcifer foi arremessado a dezenas de metros para o alto, seu corpo girando desgovernado no espao negro.

O urro do demnio ecoou por toda a Cidade Eterna. Chamas se formaram ao redor do Infernal, que ento voou em grande velocidade na direo do indefeso inimigo. As garras de Agliareth atingiram a Estrela da Manh, interrompendo sua queda e arremessando o Cado ainda mais para o alto. Asphael gritou: Lcifer no tem chance fora do solo. Onesimus, porm, agarrou o ombro do Arcanjo, interrompendo-o. Ele est longe de estar indefeso. De fato, enquanto o Infernal fazia um loop no ar para aumentar a velocidade e atacar novamente o Cado, Lcifer parou de repente, interrompendo sua trajetria desgovernada. A aura da Estrela da Manh intensificou e, para minha surpresa, asas luminosas se formavam nas costas do Cado. Como possvel?, indaguei a mim mesmo, meus olhos arregalados. No era uma asa de carne e penas, mas sua aura criando uma asa de trevas, circundada de luz vermelho-sangue. Os olhos de Lcifer brilharam quando Agliareth ascendeu em sua direo, e o Cado levou a mo direita para a esquerda de seu corpo, em seguida tranando um arco de luz vermelha diante de si, conforme puxava a mo de volta para a direita. O demnio gritou em dor, sua ascendncia parando bruscamente, conforme um arco de luz idntico surgiu diante de seu peito. A lana de Lcifer, at ento presa ao peito do demnio, arrancou-se, sendo puxada pelo arco de luz, rasgando ainda mais a carne do demnio. Imediatamente, a lana surgia na mo de Lcifer, puxada por ele. O arco era um portal. O infernal comeou a cair aps o ltimo ferimento. Agora que o inimigo no mais est em Oostegor, continuou Onesimus, meu mestre no precisa mais se preocupar com a destruio de sua casa. Lcifer avanou contra o corpo decadente do inimigo, a lmina da lana frente de seu corpo. Os dois oponentes se chocaram em pleno ar, e o demnio urrou conforme a lana penetrava seu pescoo. Mais ainda, o urro prosseguiu, conforme ambos, impulsionados pela Estrela da Manh, caram sobre a Cidade Eterna, deixando um rastro vermelho no espao negro. Os dois inimigos caram sobre um domo, causando uma onda de choque poderosa. O domo ruiu, erguendo uma nuvem de poeira e lanando escombros a centenas de metros de distncia. A poeira nem tinha comeado a baixar quando vi uma forma, provavelmente o demnio, ser arremessada para fora da nuvem, atravessando diversas casas e um prdio, que ruiu com o impacto. Tentei me jogar pelo buraco na parede da torre, a fim de voar em direo batalha. Porm, senti uma fora me impedir. Como se atingisse uma parede invisvel, meu corpo recuou atordoado. Asphael me segurou, impedindo que eu perdesse o equilbrio e casse. No podemos deixar Oostegor, Asphael murmurou, enquanto Lcifer no nos liberar. Um outro estrondo ecoou, vindo da Cidade Eterna. Porm, no olhei para a batalha, e sim para trs, conforme senti algo se formar atrs de ns. Meu corao parou e senti um calafrio. No mundo dos espritos, pressenti uma grande escurido. E, sem me surpreender, uma voz monstruosa ecoou nas mentes de todos que estavam prximos a mim. exatamente isso que eu esperava que ocorresse, a voz disse. Era a voz de Agliareth. Em terror, eu, meus companheiros que estavam presentes e os Cados prximos fitamos a criatura que nos observava da sala adjacente, atravs dos buracos formados na batalha. A criatura movia-se sem emitir som algum, e mesmo sua voz ecoava apenas em nossas mentes. Sua forma era vaga, era como um ser transparente, a luz refratava ao atravessa-lo, dando-lhe um contorno luminoso como se ele fosse feito de gs ou lquido. Sua forma era indistinta, mas semelhante forma demonaca que lutava com Lcifer naquele exato momento. Agora que a Estrela da Manh pensa que est me derrotando, mantendo-me longe de sua fortaleza, eu posso conseguir aquilo que realmente vim buscar. A criatura avanou, estendendo o brao frente do corpo, mostrando a mo aberta, seus dedos com garras pontiagudas. Ansgar emitiu um grito, sua espada iluminando-se em chamas celestes. Num salto, o Venator alcanou o demnio, desferindo um golpe que atravessou o pescoo da criatura. O demnio, porm, nada sofrera, e continuou a avanar. Sua mo se aproximava de minha face, conforme o corpo translcido do demnio passava atravs dos muitos Anjos Cados em seu caminho, sem feri-los. Asphael tentou agarrar o pulso do demnio antes que sua palma me alcanasse, porm tambm a mo de Asphael atravessou o demnio sem poder toca-lo. Assim que a palma da mo do infernal alcanou meu rosto, sues dedos cortantes envolveram minha cabea. Embora ningum pudesse tocar Agliareth, para mim ele era to slido quanto rocha. Embora at ento a criatura fosse transparente, minha viso foi bloqueada quando sua mo agarrou minha cabea. Senti o monstro me puxar com fora, me erguendo do solo. Senti como se meu corpo batesse com violncia contra uma superfcie d?gua. Porm, meus sentidos me diziam que na verdade eu tinha atravessado a barreira que separa matria e esprito. Pude perceber as emanaes do mundo espiritual, obscurecidas pela presena do demnio. Oostegor emanava tristeza e solido, seus espritos murmuravam parcialmente insanos, abandonados e sozinhos. Assim que fui puxado para o mundo dos espritos, senti a mo de Agliareth me libertar, conforme fui jogado violentamente contra o cho. Instintivamente, retornei Forma Humana, fazendo desaparecer minhas asas, antes que eu atingisse o piso. Meu corpo rolou com o impacto, sofrendo mltiplas escoriaes. Meus olhos se abriram assim que parei de rolar, e fitei as paredes decrpitas da verso espiritual de Oostegor. Dentro de voc, disse Agliareth em minha mente, est a chave para libertar a todos ns. Fitei o demnio, agora um pouco mais slido, como se fosse semimaterial. Sua forma era slida, claramente discernvel, mas levemente transparente, indicando que o que estava minha frente era apenas seu esprito, no seu corpo. Ele era ligeiramente diferente da forma de Azubah, seu corpo claramente masculino, sua face parecendo com uma mistura de rosto humano e crocodilo. Ao contrrio da forma de Azubah, ele tinha chifres, e era menor, tendo pouco mais de dois metros de altura.

Lcifer tinha razo, murmurei. Vocs no tm como encontrar Veritatis sem mim?. O demnio se aproximou. Lcifer um mentiroso, sua voz surgiu em meus pensamentos. Sua face no se movia. Um mentiroso que acredita nas prprias mentiras que conta, um ser incapaz de falar a verdade. Por acaso, teria ele contado a respeito do pacto que fez?. Tentei escapar da mo de Agliareth, que se aproximava de mim. Que pacto?, perguntei. Neste momento, a mo do demnio agarrou meu pescoo, pressionando-o firmemente. Quando a hora chegar, Lcifer far a parte dele. Este o pacto do qual ele tentou escapar. Este o destino que ele tenta evitar. Ele no deseja o melhor para vocs, nem a salvao de seu precioso Primus desaparecido. Ele um tolo que faz acordos por poder, pensando que pode escapar de suas obrigaes. Os olhos do demnio se encontraram com os meus. Fiquei em silncio, pensando no que poderia fazer. No canto de minha viso, vi uma forma materilizar-se. Uma forma masculina, poderosa, que avanou contra o demnio. Unindo ambas as mos unidas, Asphael, agora tambm no plano dos espritos, atingiu com violncia o ombro de Agliareth. A criatura cambaleou para a direita, mas no perdeu o equilbrio nem me soltou. O demnio se virou para Asphael. Pobre criatura, disse o Grande Lorde, eu no tenho a inteno de lidar com voc. O cho tremeu, conforme escurido parecia brotar de rachaduras, crescendo rapidamente na forma de tentculos. Antes que Asphael pudesse reagir, um tentculo o atacou por trs, envolvendo sua cabea, tapando sua boca. Outros envolveram seus braos e pernas. Pouco a pouco, a escurido crescia sobre Asphael. Das trevas, criaturas parecidas com aranhas se formavam. Suas centenas de olhos vermelhos fitavam o arcanjo. Enquanto Asphael lutava para escapar dos tentculos de trevas, Agliareth me fitou novamente. Dentro de voc esto as respostas que procuro. Onde meus irmos falharam, eu clamo vitria!. Senti algo estranho, uma sensao de estar me afogando. O olhar de Agliareth brilhou com intensidade e senti o aperto em meu pescoo diminuir. Foi quando percebi que uma nvoa densa emanava da boca do Grande Lorde. Essa nvoa me envolvia e adentrava pela minha boca, preenchia meus pulmes. Meu corpo todo doa, e sentia meus sentidos lentamente se apagarem. Asphael gritou quando conseguiu livrar a boca da massa densa de trevas. Com fora, ele arrancava os tentculos, arrebentando-os. Suas asas se abriram, seu corpo emanou luz dourada. Aos poucos, as trevas iam queimando, tornando-se fumaa. Diante de mim, Agliareth se tornava mais e mais translcido. De repente, a presso em meu pescoo desapareceu por completo, e ca no cho. Sem foras, tombei de joelhos. As aranhas atacavam Asphael vorazmente, conforme mais e mais tentculos surgiam para impedir seu avano. Asphael caiu, mas continuava lutando, tentando me alcanar. De repente, seu corpo brilhou ainda mais. O Arcanjo gritou meu nome: MESTRE NICODEMUS!. Ento, houve uma exploso, e um claro to intenso que perdi minha viso. A exploso no me feriu, nem senti qualquer impacto. Porm, com ou sem ela, eu j no tinha mais foras, e tombei, meu peito batendo contra o cho frio. Conforme o claro desaparecia, eu via Asphael correr at mim. As trevas e criaturas tinham sumido. Porm, quando o Arcanjo tocou minha cabea e tentou me erguer, as ltimas foras deixaram meu corpo. Houve apenas escurido. At mesmo os gritos de Asphael desapareceram, conforme se tornavam cada vez mais distantes. Em seguida, no senti nada. No havia mos me segurando, nem um cho para me apoiar. No estava quente nem frio, nem havia luz ou sombra. Ouvi uma gargalhada infantil e vozes de alegria, que logo em seguida se tornaram choros desesperados e gritos de dio. Algum, uma criana, orava a Deus, pedindo que seu anjo da guarda a protegesse esta noite. Ao mesmo tempo, um homem reclamava por j ser manh e ter de acordar. Senti medo e felicidade, tristeza e pesar. Um casal de namorados declarava seu amor, enquanto uma mulher chorava ao apanhar de seu marido. Algum sonhava com o presente que ganharia em seu aniversrio, enquanto outra pessoa se preocupava com a perda de seu emprego. Teorias cientficas e ritos mgicos eram pronunciados ao meu redor. No era uma voz, nem duas, nem uma dezena ou uma centena. Eram milhes de vozes, bilhes, formando uma cacofonia ensurdecedora, enlouquecedora. Abri meus olhos, vendo apenas uma paisagem branca, sem solo ou cu, infinita. Ao meu redor, imagens se formavam. Eram sonhos, pesadelos e desejos. E vi rostos conhecidos e desconhecidos, ouvi palavras de preocupao. Eu j tinha ouvido falar deste lugar. Enquanto flutuava sem rumo no vazio eterno, tentava desesperadamente tapar meus ouvidos para no ouvir as milhes de vozes. O plano das idias. O mundo astral. Sim, j ouvi falar deste reino. Aqui, cada pensamento da humanidade ecoava. Aqui se formam sonhos e pesadelos. Aqui est toda a memria da criao. Alguns msticos podem acessar esses pensamentos para adquirir conhecimento, mas ningum a no ser o mais insano dos magos ousa tocar este plano por mais do que alguns segundos. Nada pode sobreviver em meio aos pensamentos de bilhes de seres humanos. Foi quando adiante de mim vi meu reflexo. Ao contrrio de mim, ele estava calmo, controlado, seus olhos fechados. Por um instante, as vozes cessaram, e perguntei: Quem voc?. Meu reflexo agarrou-me pelo colarinho, seus olhos abriram-se, emanando chamas. E ento, as milhes de vozes falaram como se fossem uma s voz: Eu sou Agliareth, Senhor dos Pecados, e estamos no limite da criao. Este o reino das idias, a ltima camada entre a criao de o Nada Alm. um plano etreo, sem forma, sem matria. Nada que possa existir no mundo da carne pode existir aqui, e mesmo as criaturas que aqui nascem no podem interagir a no ser em sonhos e pesadelos com os vivos. Este o limiar entre o ser e o no ser, uma camada mal formada que separa Tudo e Nada.

Porque estamos aqui?, pensei. A barreira que Uriel ergueu no se estende a este semi-plano. Aqui, meus poderes so quase to plenos quanto em meu Reino. Por milnios percorri este plano, ouvindo os pensamentos e desejos da humanidade. Mesmo antes da barreira, eu vinha aqui para encontrar aqueles que me serviriam. A partir deste plano, seus sonhos e pesadelos eram meus, e a partir deste conhecimento, pude compreender a verdadeira natureza do homem. Aqui, Arcanjo Nicodemus, eu sou supremo. Aqui, entre o Tudo e o Nada, eu sou rei! E voc agora meu brinquedo. No, pensei em desespero, lutando para me livrar do toque do demnio. Assim que as mos da criatura me soltaram, a cacofonia de bilhes de vozes voltou a invadir minha cabea. Eu gritei em desespero, incapaz de suportar aquela invaso. Minha alma parecia tremer e queimar, tamanha era a fora emitida pelos pensamentos da humanidade. Eu flutuava desgovernado, girando sem rumo pela eternidade. Meu vo desgovernado foi impedido, porm, quando senti algo me envolver. Eu estava sobre uma palma de uma mo gigantesca. ? minha frente, Agliareth, agora na forma de um imenso drago, olhava para mim. As bilhes de vozes novamente falaram como um s ser: Aqui, voc no nada, Celestial. Aqui, sua mente um livro aberto para mim, escrito na mais clara e direta linguagem. H apenas uma nica informao que desejo, porm. O drago fechou sua mo, me envolvendo em escurido. Quando a escurido desapareceu, estava novamente minha frente meu reflexo, segurando-me pelo colarinho. Seus olhos flamejantes fitaram os meus e ento por um instante me largou. Antes que eu pudesse me afastar, voltando enlouquecedora cacofonia, porm, suas mos envolveram minha cabea. Os polegares tocaram as minhas bochechas, enquanto as pontas dos demais dedos encostaram-se a meu rosto. E ento, senti os dedos do Grande Lorde penetrarem minha carne e crnio. Eu tentei gritar de dor, mas no conseguia. Sequer podia me debater. Conforme a dor se tornava mais forte, ouvi troves e o rugido do tigre. Minha mente voltou no tempo, trazendo flashes de um passado distante. Revi, por um segundo, minhas experincias arcanas em vida e, em seguida, me vi morrer novamente, vtima dos meus prprios atos tolos. Vi-me na escurido, cercado por seres de luz, e uma voz me dizia que eu era especial. Vi-me renascer. E, um a um, vi os desafios que superei durante meu sculo de existncia celeste. Ouvi novamente os troves. Com as foras que me restavam, eu tentava impedir que o demnio alcanasse meu sonho. Eu tentava esquecer o sonho, mas quanto mais me esforava, mais claramente a viso surgia em minha mente. O sonho veio. A dor impediu que eu pudesse resistir mais. O demnio finalmente tocou aquilo que estava guardado dentro de mim... E vi uma grande praa, em uma imensa cidade cheia de mesquitas e esplendor. E ecoaram, trazidos pelo vento, gritos de dor. Pessoas estavam sofrendo. Um rosnado inconfundvel se seguiu, um rosnar de tigre. E vi paredes de pedra manchadas com sangue. Um tigre feroz matando pessoas, uma a uma; suas garras e presas dilacerando carne e partindo ossos; gritos de morte e horror. Ento, o tigre correu por um imenso deserto, raios e troves o seguiam, e sua sombra projetava uma escurido ilimitada. A passos rpidos, o animal atravessou a vastido rida, rumo a uma grande montanha. Como se visse atravs dos olhos do animal, o vi escalar aquela montanha, sem que nenhum obstculo pudesse desacelerar seu progresso. E, do alto da montanha, contemplei uma cidade cujas glrias do passado j haviam se extinguido, em cujas ruas dois irmos atacavam-se com paus e pedras. E senti pulsar nos subterrneos daquela cidade um mal muito grande, que inspirava a violncia nas ruas. E vi ali uma via manchada com sangue. E vi sombras do passado percorrendo-a, homens carregando cruzes nas costas e espinhos na cabea, sob a viglia de oficiais romanos e diante de uma multido feroz, que se deliciava e se horrorizava com a viso dos condenados crucificao. Raios e troves seguiram-se, conforme a cidade de antigas glrias foi encoberta por nuvens escuras. E o tigre rugiu, fitando o horizonte. E vi, alm do horizonte, alm do mar... eu vi... fogo. Senti meu corpo queimar por dentro, por inteiro, como se minha alma estivesse sendo destruda. Gritei. Um som de desespero foi emitido pelo minha boca, conforme sentia meu corpo inchar, como se algo insuportavelmente causticante surgisse em mim. Meu grito foi to forte que o Grande Lorde me soltou, afastando-se em confuso, seus dedos saindo de minha carne como se eu fosse feito de argila. Abri meus olhos, e fitei meu corpo queimar. Eu estava envolto em chamas. Meu grito atormentado tomou todo o plano astral, ecoando infinitamente. Senti algo entalar em minha garganta, engasguei. Mas ento, conforme a necessidade de vomitar me tomou, liberei aquilo que estava dentro de mim. E, com o horror, o demnio, usando minha face, recuou. No, milhes de vozes gritaram, no permitido que voc esteja aqui!. As chamas saltaram de minha boca, expandindo e tomando forma. E, entre eu e o demnio, surgiu um colosso gigantesco, que fazia minscula mesmo a forma dracnica que o demnio usara h pouco. Sua luz emanava por todo o vazio infinito, suas asas imensas eram puro fogo, e sobre a cabea estava sua coroa. ? mo estava uma espada de chamas, que ele usou para apontar para a forma diminuta do demnio. Metatron nada disse, apenas fitou o inimigo. Voc no pode proteg-los sempre! Voc no tem poder dentro da criao! Avise ao seu Criador, se que ele ainda vive, que no importa o que faam, nosso momento ainda chegar!. Metatron ergueu a espada, mas antes que pudesse atacar, Agliareth urrou, sua forma tornando-se uma multitude de morcegos e insetos, espalhando-se pelo infinito, desaparecendo segundos depois. Eu flutuava inerte pelo infinito, minha alma ardendo em dor. Meus olhos se fechavam, lentamente, conforme a cacofonia voltava a me atacar. Metatron virou-se para mim, estendendo sua mo. Eu ca em sua palma. E, conforme a dor sumia e a mo de Metatron se fechava, ouvi sua voz: sussurrando como uma brisa suave, podendo ser ouvida

apenas no meu subconsciente. Sinto muito por tudo o que voc tem de passar. Sinto muito por ter de colocar tamanho fardo em suas mos. Mas saiba que voc no est sozinho. Nenhum de vocs nunca est sozinho. Escurido se seguiu. E um confortvel silncio. Ouvi um som de gua corrente... Meus olhos se abriram lentamente. Uma luminosidade fraca os atingiu, fazendo-os piscar. Senti meu corpo fraco, meus braos caam sem fora ao meu lado. Eu estava nos braos de Asphael. ? minha frente, estavam os meus companheiros, todos eles. Meu olhar os percorreu, um a um, todos expressando preocupao. Millard estava com eles, assim como Onesimus e Amazarak. Ali perto, estava Surial. Estvamos novamente no salo principal de Oostegor, o som de gua vinha do porto das termas, que estava aberto. Outros Cados estavam por perto. Voc est bem, Mestre Nicodemus?, perguntou Asphael, pondo-me no cho. Minhas pernas fraquejaram, mas Asphael me ajudou a manter-me em p. Sim, eu disse, minha voz ainda fraca. Minha mente deixou meu corpo, estive merc do demnio, mas fui salvo. um homem especial, Philipe Nicodemus, a voz de Lcifer ecoou pelo salo. Virei-me para o Prncipe dos Cados, que adentrava. Suas roupas tinham vrios rasgos e seu sangue manchava o tecido. Sua lana tambm pingava sangue, mas a Estrela da Manh em si parecia intocada, seu cabelo perfeito, seu rosto limpo, sua face inalterada pela batalha que acabara de enfrentar. de fato um ser que tem mais do que mostra e mais do que sabe, Lcifer murmurou. Encarei a Estrela da Manh. O salo estava bem iluminado, a aura vermelha do Prncipe dos Cados j tinha desaparecido. Lucibel, voc precisa nos dar permisso para deixar Oostegor. Depois de tudo o que ocorreu?, perguntou Lcifer. Ser que vocs so incapazes de entender que, se continuarem, daro a eles o que desejam?. Sim, eu entendo, respondi. Mesmo fraco, me esforava para erguer a cabea e encarar os olhos frios de Lcifer. Entendo que apenas eu tenho o conhecimento que eles desejam. Entendo que a nica forma de conseguirem tal conhecimento mantendo-me sob vigilncia. Entendo que, se deixar Oostegor, serei uma presa fcil para o tigre. E ainda assim, quer continuar em sua misso? O que o faz acreditar que pode supera-los? O que carrega em si para ter tamanha confiana?, a Estrela da Manh indagou. Eu sei que no estarei sozinho, respondi, sem desviar meu olhar. Lcifer parou, sua expresso mudou de frieza para desgosto. F, ele disse, S a f o mantm nessa busca. A mesma f que ensinam aos mortais. A mesma crena infundada, baseada no impossvel, facilmente corruptvel. Ainda assim, acreditam nessa besteira. Eu no entendo como um Primus pode dizer isso, respondi. Voc com certeza viu muitas maravilhas em sua existncia. Viu e acreditou. Ser trado abriu meus olhos, respondeu Lcifer, com rancor. Mas verdade seja dita, o que me pede uma tolice. Voc como uma criana que deseja contrariar o pai por pura inocncia. Vocs prprios sabem que, por mais que tentem guiar os mortais, eles os ignoram simplesmente por ignorncia. Por acreditarem que so donos de si, por pensarem que so livres, preferem sacrifcios e dor proteo daqueles que so mais sbios e mais experientes. Vocs so para mim como os mortais so para vocs. Vocs so para mim o que uma criana para um pai. Eu no permitirei que deixem este lugar para sacrificarem tudo. Eu no vou deixar que esta f cega, esta ignorncia traga morte e destruio. Assim como quis fazer com os mortais? Conduzi-los pela fora, pelo medo, por ser mais forte?, indaguei. Os olhos de Lcifer Estrela da Manh brilharam vermelhos. assim que deve ser. Pelo futuro, preciso conduzi-los, impedi-los de tomar as decises que os feriro. E assim ser com vocs. Vocs no tm a menor chance de serem vitoriosos. Argumentos escapavam de minha mente. Embora minha convico me dizia que Lcifer estava cego pelo orgulho, pela crena que conhecia o nico caminho correto, eu no sabia como convenc-lo, como vencer essa barreira entre mim e ele. Antes que eu pudesse falar algo, porm, a voz feminina de Karina se ergueu: Mas voc pode!. O brilho nos olhos de Lcifer desapareceu imediatamente. Ele se voltou para Karina, ainda olhando com frieza. A jovem se aproximou, a passos lentos, um pouco temerosa. Voc pode enfrenta-los. Voc sabe o que eles querem. Voc os entende melhor do que ns. Uma lgrima caiu pela face da Supervivente. O que est dizendo?, perguntou Lcifer, demonstrando surpresa. Por favor, nos ajude!, Karina pediu. Venha conosco. Voc j foi um de ns, j foi um dos maiores entre ns! Mesmo que no queira estar com os outros no den, por favor, nos ajude!. Lcifer recuou, esperando tudo, menos uma splica. Por qu...?, ele murmurou, ento erguendo a voz: Por que eu os ajudaria?. Voc fala em ajudar, disse Karina, fala em se preocupar com o futuro, em nos guiar. Ento nos guie! Voc fala em ser como um pai, ento nos acompanhe como um pai faria! Um pai que ama seus filhos saberia estar ao lado deles quando eles precisassem. A Supervivente falava quase chorando, talvez pela emoo de suas palavras, talvez pela tenso que se formou ao longo desta noite infernal. Suas lgrimas escorriam, seus olhos fitavam Lcifer Estrela da Manh, deixando-o surpreso, sem resposta. Se no somos grandes o suficiente para caminharmos sozinhos, caminhe conosco. Por favor, nos ajude!.

Lcifer virou as costas para Karina, talvez por ser incapaz de fita-la, talvez por sua mente se lembrar de um tempo h muito esquecido, quando ele jamais negaria um clamor como este. Ento, para minha surpresa, as palavras de Lcifer vieram fracas, murmurantes: H certas decises que no tm volta, h certos erros que no podem ser corrigidos. Vocs esto livres para ir. Mesmo que falhem, esta foi a escolha de vocs, lembrem-se disso. E me perdoem pelo que terei de fazer em breve. Dito isso, Lcifer se afastou, diante dos olhares perplexos dos Cados presentes. O Prncipe dos Cados saiu silenciosamente, subindo as escadas que levavam ao andar superior do salo. Amazarak sorriu, murmurando: J faz muito tempo que algum conseguiu tocar Lucibel. O ancio pediu que Onesimus cuidasse de Oostegor, ento se voltou a ns: Venham, meus amigos, eu os levarei at a sada. Deixamos os portes de Oostegor, atravessando o jardim de esttuas. A escurido acima envolvia a Cidade Eterna, novamente silenciosa e plcida. Pelas ruas, multides de Anjos Cados observavam a destruio causada pela batalha. Prdios ruram, casas foram destrudas, monumentos foram irreparavelmente danificados. Deixvamos para trs a torre negra de Oostegor, um monumento solitrio, delineado por milhares de tochas, como se fosse um atestado ao ar depressivo e solitrio do lar dos Anjos Cados. No meio do caminho, Absolon perguntou a Amazarak: Senhor Amazarak, posso fazer uma pergunta a voc?. Claro, jovem Princeps, disse Amazarak. Voc no como os outros, parece mais um de ns, disse Absolon, porque ainda um Anjo Cado?. No tenho certeza se posso voltar ao den, nem se quero, jovem Princeps, disse Amazarak. Talvez me aceitem, mas meu medo est sempre me dizendo que no. De qualquer forma, no acho que devo abandonar a Corte Negra. Eles precisam de mim. Asphael concordou. Ento, Al-Malik disse: Pode se considerar um Puro, Amazarak, pois a marca em sua testa sumiu h muito tempo. Me surpreendi quando pela primeira vez vi voc. Amazarak olhou surpreso para Al-Malik. Ento, ainda mais importante que eu fique, para ajudar os meus irmos a encontrarem paz. Um dia, Al-Malik, eu fui como Azubah, me vendi. Por milnios, fui consumido por orgulho e dio, at que, em um momento, senti que no restava mais nada em mim. Como lenha, tudo o que eu tinha foi queimado pelo meu dio, pelo meu senso de vingana. Foi ento que decidi expurgar os demnios dentro de mim. Foi um Luciferite?, perguntei, surpreso. Pensei que eles no tinham mais salvao. Mesmo demnios tm salvao, Philipe Nicodemus, mas nem todos eles. Eu fui uma exceo... Sinto, bem no fundo, que desde o comeo no era meu destino ser um deles, houve uma hora que percebi que estar com eles era como ser nada. Naquele momento, subamos as escadarias que levavam s cavernas para fora da Cidade Eterna. Assim que subimos a escadaria, chegando ao topo, eu me virei para fitar aquele lugar pela ltima vez. Nuvens de poeira e fumaa ainda se erguiam, resqucios da batalha recente. Ento eu disse a Amazarak: Realmente, acho que voc tem que guialos. Amazarak retrucou, como se murmurasse a si mesmo: Digo-lhes que s me sentirei pleno quando tiver expurgado os demnios de Lcifer tambm. Meu mestre um bom homem, eu o acompanho desde o comeo, sei o quanto sofre com as decises que tomou. Ento, ele se virou para a caverna, esticando o brao esquerdo frente do corpo. hora de vocs irem... Boa sorte em sua misso. Ao alcance da mo de Amazarak, o ar ondulou como se fosse uma superfcie aquosa. O portal emanava um leve brilho dourado, perceptvel apenas nas ondulaes que se formavam. Obrigado, agradeci, apertando a mo de Amazarak. Um a um, meus companheiros fizeram o mesmo. Ento, logo depois adentramos o portal. Primeiro Absolon, ao lado de Fabrizia. Em seguida Ansgar, depois Lo Wang e AlMalik. Karina segurou minha mo, pedindo para me apressar. Ambos atravessamos o portal, deixando apenas Asphael para trs. O Arcanjo viria logo depois. Quando senti a superfcie aquosa do portal me tocar, foi como atravessar suavemente uma pequena queda dgua. Fechei meus olhos ao ter aquela sensao... Mas ento, ouvi uma voz ecoar. Philipe Nicodemus, ouvi. Estava escuro, eu flutuava no vazio. Abaixo, notei as luzes de uma cidade distante. Um vento frio tocou meu rosto, mas ento senti o calor de fogo. Os perigos ficaram para trs, estamos um passo sua frente, disse Metatron, se formando diante de meus olhos. Tamanha era sua magnitude que seus ps tocavam no cho, quilmetros abaixo, e sua cabea estava quilmetros acima. Suas asas flamejantes encobriam todo o horizonte atrs dele. Ele apontou sua espada de fogo, e ento minha viso se distanciou na direo em que a espada apontava. Como se eu voasse em alta velocidade, percorri o Mar Mediterrneo e sobrevoei parte do noroeste africano, alcancei o Oceano Atlntico e prossegui, sempre na direo que Metatron apontara. Foi quando vi, alm do oceano, uma baa, e uma cidade iluminada, uma cidade maravilhosa. E, no alto de uma montanha, um segundo gigante me esperava: Cristo, de braos abertos me saudando. Agora, temos que alcanar o Arcanjo da Verdade antes de nossos inimigos. Abri meus olhos, levando minha mo cabea, meio tonto. Notei meus companheiros me cercando. A brisa fria da noite tocava meu rosto, e o portal de Amazarak j tinha se fechado. Philipe, est tudo bem?, perguntou Karina. Olhei ao redor. Estvamos no parque aonde encontramos os Cados pela primeira vez. Estvamos prximos a Domus Aurea. Provavelmente, o portal para a Cidade Eterna por onde entramos originalmente j no mais existia. Sorri, ao ver o rosto de Karina, e ento olhei cada um dos meus companheiros.

Eu sei aonde devemos ir agora, respondi. Tive uma ltima viso, uma ltima revelao! Agora que nossos inimigos falharam ao tomar a frente da busca, ns estamos em vantagem, e finalmente eu pude entender qual o local em que est Veritatis. Aonde?, perguntou Al-Malik. No um lugar sagrado, tampouco um local que eu esperava, respondi, abrindo um portal diante de mim. Minhas energias estavam fracas aps tantas provaes, e tenho certeza que meus companheiros tambm j estavam exauridos aps tantos combates, mas me dei o luxo de poder criar este ltimo portal. Vamos, pedi, indicando que fossem em frente, Cristo nos aguarda de braos abertos.

Captulo 16: Sob os Braos de Cristo


Aquela foi a mais longa das noites, quando o vu negro do cu nos acompanhou por mais horas do que o normal. Do Ir a Israel, de Israel Itlia, e agora da Itlia ao Brasil, por horas e horas estivemos combatendo, fugindo, questionando. Quanto tempo foi? Oito horas de escurido? Ou mais? Eu nem sei. Eu me lembro de quando deixamos Chak-chak para trs, mas parece fazer tanto tempo... como se fosse outro dia, e de fato era. Agora que mais uma vez atravessvamos um portal, que nos levou ao oeste, irnico lembrar que regressamos pelo menos quatro horas no tempo, e que esta maldita, interminvel noite estava apenas comeando de novo. De fato, se era madrugada de um novo dia em Chak-chak h horas atrs, agora estvamos no dia foi ontem, e o novo dia em Chak-chak s chegar ao Rio de Janeiro dentro de algumas horas. Estava exaurido, e uma frase se repetia em minha mente: Eu estou cansado, muito cansado. Eu sabia que meus sete companheiros pensavam o mesmo. O que presenciamos naquela noite interminvel estava alm de tudo o que presenciamos em todas as nossas vidas. Contemplar o poder de trs Grandes Lordes sendo manifestos na Terra era algo impensvel, imprevisvel. Presenciar a fora do Prncipe dos Cados tambm foi uma experincia impressionante. Mas agora tnhamos a sensao de que os males tinham ficado para trs, que nossa longa jornada se aproximava do fim. Agora, enquanto atravessvamos os cus do Rio de Janeiro, Cristo nos saudava de braos abertos. E agora?, perguntou Absolon, sua voz obviamente cansada e fraca, Qual o prximo passo que devemos seguir?. Eu fitei o jovem Princeps, observando a fraca aura dourada que circundava seu corpo e as faixas luminosas que formavam suas asas. Apesar de meus poderes nos ocultarem dos mortais que poderiam nos ver do solo, ns podamos nos perceber sem dificuldades. E eu podia claramente notar que no apenas Absolon, mas todos s outros tambm tinham auras fracas, um reflexo de seu estado de esprito. Todos estavam exaustos, no de corpo mas de alma. Todos se mantinham na busca apenas por determinao, por fora de vontade. Apenas um de ns ainda brilhava com intensidade, enquanto ia frente, seu corpo brilhando como fogo dourado. O Arcanjo Asphael Veritas se mostrava um pilar de confiana e devoo, sua fora tendo apenas crescido desde que as vrias provaes comearam. Eu no sei Absolon, respondi, Metatron apenas me mostrou o nosso ltimo destino, mas ainda precisamos descobrir onde procurar. Por algum lugar precisamos comear, disse Al-Malik, parando em pleno ar. No podemos simplesmente procurar em todos os cantos desta cidade. O Velho est a em algum lugar, mas onde? Deve haver alguma pista!. Todos paramos, formando um crculo luminoso nos cus. Asphael, que tomava a frente, retornou para reunirse com o grupo. Eu no sei nada sobre esta cidade, disse Armin Ansgar. E nem eu, murmurou Al-Malik. Confesso eu tambm no compreender esta terra, nem o Novo Mundo, disse Asphael Veritas, meu tempo e meu povo eram outros. Conheo as velhas terras que um dia foram a Sumria ou a Persa, conheo as areias onde se construram pirmides, e sou familiar com os locais onde Roma e Grcia se estabeleceram. Mas aqui... aqui uma terra nova que s conheci atravs de contos, ou pelas quais passei apenas ligeiramente. Temos pouco tempo, eu disse, em minha viso, Metatron me disse que estvamos finalmente frente de nossos inimigos. Mas ainda assim eles podem nos alcanar a qualquer momento. O que decidirmos fazer, precisamos fazer logo. Talvez..., sussurrou Karina. Talvez devssemos descansar um pouco. Certamente a jornada se prova rdua, respondeu-lhe Asphael, mas podemos nos dar este luxo?. No podemos, respondi, mesmo sabendo que no seria uma resposta agradvel. Eu ainda sinto ele se aproximar, disse, fechando meus olhos. E num local distante, ouvi o rugido do tigre, a milhares de quilmetros de distncia, seguido de troves e o uivo de uma ventania. Ele vir at ns. E se algum puder procurar por ns?, Karina questionou, sua voz demonstrando um pouco mais de nimo, seus olhos brilhando com intensidade, enquanto sua prpria aura se intensificava. E se procurssemos o Samuel?. Fulmen?, perguntei, mesmo sabendo exatamente a quem ela se referia. No arriscado envolvermos mais pessoas em nossa busca?, perguntou Al-Malik. Desde o comeo, estivemos sob constante perigo. No acho seguro colocarmos mais pessoas em risco.

Fitei Al-Malik, e ento fitei a cidade abaixo de ns, pensando na proposta de Karina. Fitei as luzes do Rio de Janeiro, e ento o Cristo to prximo, e ento voltei-me a Karina: Vamos procura-lo. Antes que pudessem contestar minha deciso, mergulhei em direo cidade, ento novamente ganhando altitude e tomando a frente. Talvez fosse o cansao que me fez cometer tal ato, pois s depois percebi que no esperei qualquer opinio de meus companheiros. Em silncio, eles tomaram formao nos cus, me seguindo. O vento da noite batia em meu rosto conforme cruzvamos os cus, em meio a poucas nuvens e sob um cu estrelado. Minha cabea estava cheia demais para pensar direito. Tudo o que eu conseguia me concentrar era no Velho, a chave para chegarmos a Veritatis e concluir nossa busca. Ele estava em algum lugar l em baixo, em meio s luzes do Rio de Janeiro. Ele estava prximo, mas onde? Por onde comearamos? Quem procuraramos? Perdido em pensamentos, s vezes vozes desconexas do Plano das Idias se repetiam em minha mente, lembrando-me da traumtica experincia que Lorde Agliareth me imps. Eu tentava evitar as vozes, me manter concentrado, mas o cansao me impedia. Philipe! Philipe!, uma voz feminina se repetia. S aps ecoar na minha mente pela terceira vez que percebi que no era um devaneio ou uma lembrana desagradvel. Karina me chamava. Aonde est indo? Samuel mora em algum lugar abaixo. Parei imediatamente, fitando-a, notando que por um momento minha mente tinha se perdido no mar de pensamentos. Voc est bem, Philipe?, ela perguntou, me fitando, assim que parei. Estou bem, Karina, apenas cansado, respondi, primeiro observando-a, ento olhando os companheiros que nos seguiam. Precisamos descer mais, ela pediu. Daqui no conseguirei reconhecer o prdio de Samuel. Quer que eu tome a frente?. Movi a cabea positivamente. Karina sorriu, talvez por desejar se reencontrar com Fulmen, talvez por eu ter dado a ela a posio de lder do grupo, nem que fosse apenas para mostrar o caminho... Ento, minha mente se lembrou do que Melkel Veritas disse a ela, quando nossa misso nos foi revelada: Karina Ariel, por mais que tema se ferir e por mais que se julgue um peso para os demais, voc quem poder guia-los quando estiverem perdidos. Finalmente comeo a ver que o Conselho estava certo sobre todos ns. Estvamos perdidos, sem saber nosso rumo. Encontrar Fulmen era o melhor que poderamos fazer. Karina deu meia-volta, fiz um sinal para que os outros a seguissem. Ela olhou o horizonte a leste, onde o mar e o cu negro da noite se tocavam, e ento fitou as luzes da cidade abaixo. Ento, disparou, sua aura azul tornando-se mais forte. Aceleramos, conforme a jovem se direcionava a nosso destino. Logo as luzes abaixo se tornavam mais prximas. Se no fosse pelos poderes ilusrios de Lo Wang, certamente os mortais abaixo notariam nossas oito formas luminosas sobrevoando logo acima de seus edifcios de concreto. Abaixo, os carros percorriam as mltiplas avenidas, e era difcil distinguir sobre que parte da cidade sobrevovamos. O mar preenchia o horizonte ao leste, sendo difcil perceber onde as guas escuras tocavam o cu negro. A noroeste, o corcovado despontava, e eu por um momento novamente fitei a figura distante de Cristo, iluminada em meio escurido do cu e da montanha. Onde estvamos? Sobre o bairro de Laranjeiras? Ou sobre Botafogo? Faz tanto tempo que eu passei por aqui pela ltima vez que at mesmo difcil saber como posso me lembrar dos nomes. De qualquer forma, esta no era uma noite comum, e as vozes em minha cabea a todo momento me lembravam do passado, mesmo aquele que deveria ser esquecido. Karina prosseguia sem hesitao, seus poderes de Supervivente guiando-a com preciso impressionante. Enquanto para mim todos os prdios pareciam iguais e as ruas abaixo apenas se repetiam, ela sabia exatamente qual seria nosso destino. Ento, de repente, ela mergulhou, nosso grupo acompanhando-a de perto. Um prdio menor do que os demais que o cercavam estava logo ao nosso lado, e mesmo eu pude reconhece-lo. Quanto tempo faz que estive aqui? Cinco anos? Oito anos? Talvez mais. No me recordo exatamente quando, s sei que fui eu quem apresentou a Samuel o apartamento. De repente, minhas palavras naquele dia retornaram em minha mente: Um lar como outro qualquer na grande metrpole, num bairro de classe mdia, mas prximo riqueza e pobreza, um local perfeito para se deslocar, pelas ruas ou pelos cus, a qualquer regio da cidade. O cho estava mais prximo agora, e nossas auras irradiavam luz que tocava a lateral do prdio. Graas a Lo Wang, mesmo tal luz era ignorada pelos mortais que poderiam estar observando. Karina foi a primeira a ter seus ps tocando o cho. Ela pousou logo j dentro do prdio, ao lado de um pequeno jardim, no caminho que passava ao lado do posto do vigia do prdio, e que levava do porto, vigiado com cmeras, ao hall de entrada. O vigia, vendo alguma novela ou srie na minscula televiso que possua, no percebeu nada, e nem poderia, a no ser que seus sentidos superassem as Iluses de nosso Kage. Imediatamente, as asas de Karina desapareceram, recolhendo-se para alm dos rasgos em suas roupas, e a jovem Supervivente adentrou o Hall, dando espao para que, um a um, ns tambm pousssemos. As portas de vidro que levavam para o hall de entrada estavam abertas, e ao adentrar Karina acabou acionando as luzes, que ligaram ao sentirem movimento no local. Lo Wang podia enganar mentes, mas no mquinas. Assim que pousei, tratei de verificar a presena de cmeras. Felizmente, nenhuma vista, a no ser no porto, observando a rua. Ento, olhei o vigia, que ainda se mantinha entretido pelo programa de TV e no percebeu a luz acender. Sorte, pois se sua ateno se voltasse para ns, o vu mstico que nos protegia poderia ser descoberto, e seria difcil no s explicar nosso surgimento ali, como explicar nossas roupas rasgadas e ensangentadas pelo conflito com os Cados em Oostegor. Segui Karina, ento, enquanto Absolon e Fabrizia pousavam praticamente juntos e lado a lado. Asphael veio em seguida, e ento Ansgar e Lo Wang. O ltimo a descer foi Al-Malik.

Ansiosa, Karina pressionou o boto do elevador. Eu tinha minhas dvidas se oito pessoas caberiam ali. Antes que as portas se abrissem, porm, Absolon perguntou: Como este tal Samuel?. Ao mesmo tempo, por precauo, eu apertava o boto para chamar o segundo elevador. Ele um Sancti, respondeu Karina, e um grande amigo meu. Na verdade, uma das melhores pessoas que j conheci. Ele um Elohim, um grande guerreiro... e tem muitos sculos de experincia. No muito diferente de mim, disse Ansgar, pelo que me lembro que voc comentou sobre ele, em Dur Sharrukin. O meu elevador tinha chegado, mas nem sinal do elevador de Karina. Segurei a porta, esperando que ela terminasse de descrever Samuel. Ele foi um cruzado, ela disse, e a histria dele no muito diferente da sua, Armin. O segundo elevador chegara, e Karina adentrou-o. Vendo que parte do grupo entrava no primeiro elevador, ela avisou: no oitavo andar. Apoiei-me na parede oposta porta do elevador, observando Absolon, Al-Malik e Fabrizia entrarem. Conforme a porta se fechava, Al-Malik me fitou. Me sinto exausto, Nicodemus. Como se meu tempo como Celestial fosse pequeno, e meu poder fosse diminuto, disse o Malaki, levando as mos ao rosto, esfregando-as nos olhos. Observei Absolon e Fabrizia. Absolon estava pensativo, distante, enquanto Fabrizia tinha um aspecto de tristeza. Ela tentava se apoiar nele, pendendo a cabea sobre o ombro do Princeps. Ao notar meu olhar, Fabrizia forou um falso sorriso, que infelizmente no consegui retribuir. Todos estamos cansados, pelo visto, eu disse. No surpresa alguma. Mas se Deus permitir, poderemos descansar esta noite. uma boa idia?, perguntou Absolon. uma boa idia pararmos a busca? E se o tigre, ou um outro, vier?. Estamos frente do inimigo desta vez, Achille, respondi, fitando a luz no teto do elevador. Temos tempo..., eu murmurei. Embora minha preocupao era a mesma de Absolon, no fundo eu sabia que, no estado de fadiga mental em que estvamos, no conseguiramos prosseguir. Quando a porta do elevador se abriu, Karina j se encontrava frente, no corredor. O grupo mal cabia no pequeno espao. Adiante, estavam trs portas, uma delas levando s escadas. Karina tocava a campainha do apartamento 802. Houve uma certa demora. Atravessando por entre os membros do grupo, me pus ao lado de Karina, ansioso por ver Samuel Fulmen novamente. Um momento, a voz dele disse, vinda de algum cmodo nos fundos do apartamento. Alguns segundos depois, o som de chaves, e a fechadura da porta se abrindo. Ento, Samuel abriu a porta. Samuel tinha mudado pouco, e ao pensar nisso, me veio um sorriso nos lbios. Quando o conheci, eu era jovem e ele tambm, pelo menos em aparncia, mas mais de sete sculos de existncia nos separavam. Agora, eu era um velho, e ele ainda era o mesmo. O mesmo caucasiano, de pele muito clara, sem barba alguma. Suas feies claramente masculinas e angulares, seus olhos negros ainda brilhando com determinao. Seus cabelos lisos e negros, porm, agora eram compridos, caindo at a altura dos ombros. Engraado como ele continuava um pouco mais baixo que eu, um fato do qual eu sempre fiz questo que ele lembrasse, devido s nossas constantes provocaes amistosas que fazamos um ao outro. Ele vestia cala jeans e sapatos, e uma camiseta negra, com os dizeres Cry Havoc. Tinha um relgio prateado no brao, e sua face mostrou surpresa ao nos ver. Karina?, ele murmurou e, antes que pudesse sorrir, ela o abraou, exclamando: Samuel!. Engraado como sorri ao ver aquela cena. Samuel a abraou com fora, a princpio nem ligando para a presena dos demais. Ento, ainda com Karina nos braos, ele me fitou, sua face se tornando imediatamente sria, seus olhos fitando os meus. Sinto cheiro de sangue, Philipe Nicodemus, disse ele seriamente, at mesmo de forma ameaadora. Fiquei calado, apenas o fitando. Senti uma certa teno em meus companheiros, como se Samuel tivesse algo srio a me dizer, ou alguma repreenso. Um silncio incmodo se seguiu... at que no agentamos e ambos rimos. Era apenas mais uma de nossas brincadeiras. Samuel se afastou de Karina e ps a mo em meu ombro, sorrindo. Entrem, o Sancti disse, a casa de vocs, mas no reparem a baguna. Uma modesta sala de tev era o primeiro cmodo no apartamento. Uma estante continha a televiso e alguns adornos, especialmente relquias como brases e estatuetas. Um sof de trs lugares ficava de frente tev, com uma pequena mesa frente, sobre a mesma um conjunto de anotaes e jornais. Dois outros sofs, de dois lugares cada, formavam um U com o sof de trs lugares. Um deles se apoiava na parede, ao lado da porta de entrada, enquanto atrs do segundo estava o que seria uma sala de jantar, de formando retangular e um pouco maior que a sala de tev. Na verdade, ambas seriam uma sala s em formato de L, no fosse o sof para separa-las. A sala de jantar com uma bela mesa de madeira de cor escura, e atrs da mesma uma outra estante. Do lado direito da estante havia uma porta de vidro, que levava pequena sacada do apartamento. ? esquerda da estante estava um corredor que levava a quartos e banheiro. De frente a esse corredor, na parede oposta, eu sabia, pelas lembranas que tinha do lugar, que estava a porta que levava cozinha. Samuel se dirigiu ao seu quarto. Fechem a porta ao entrarem, e desculpem no poder dar-lhes ateno, ele disse. Absolon se sentou no sof, seguido por Fabrizia, que se mantinha perto dele. Os outros foram entrando, timidamente, at Ansgar, o ltimo a entrar, fechando a porta. A televiso, que estava ligada, estava sintonizada em um canal de notcias.

O que houve, Samuel?, perguntou Karina, seguindo em direo ao quarto, um tanto desapontada pela falta de ateno. Eu fui logo atrs, e notei o olhar de Al-Malik, que ainda estava na sala de tev, me acompanhar. Enquanto isso, Lo Wang sentou-se no cho da sala de jantar, baixando a cabea como se meditasse. No sof, Fabrizia conversava algo em voz baixa com Absolon. Os outros procuravam algum lugar para se acomodarem. Eu tenho algo a fazer, Karina, disse Samuel, retornando do quarto enquanto vestia um sobretudo negro por cima das roupas. Eu gostaria muito de saber o que os trouxe aqui, e porque esto neste estado, mas simplesmente no h tempo. Temos uma misso muito importante, Sam, Karina avisou. Eu tambm, Ka, ele respondeu, repetindo: eu tambm. Samuel se aproximou dela, mas ento se voltou a mim e aos demais. Mas posso perceber que precisam descansar. Ia ser uma honra se esperassem por meu retorno aqui em meu apartamento. Por favor, sintam-se vontade, eu retornarei em algumas horas. Se tivessem chegado um pouco mais tarde, vocs no me encontrariam aqui. Algum problema em que possamos ajudar, Samuel?, perguntei, estranhando sua pressa. No, Nicodemus, muito obrigado, ele respondeu, retornando ao quarto. Logo em seguida, ele voltou, sua espada longa em mos, a lmina recentemente polida brilhando intensamente ao refletir a luz. Imediatamente, a bela espada atraiu o olhar de Ansgar, Asphael e Al-Malik. Esta noite, eu sairei para caar uma presa muito importante, o Sancti disse, guardando sua arma numa bainha oculta sob o sobretudo. E que presa requer tanta pressa?, perguntou Ansgar. Crias de Lucifugo, respondeu Samuel, se dirigindo porta. Haver um encontro em menos de uma hora. Duas faces rivais, ambas buscando um acordo aps serem quase esmagadas pelo novo Patriarca do Rio de Janeiro. Uma guerra entre ghls?, perguntou Al-Malik. Mais como um massacre, disse Samuel. Eu quero aproveitar o caos este encontro para tentar chegar ao novo Patriarca das criaturas, e esta uma chance nica. Sabe-se l quando terei outra oportunidade como esta. J estou investigando isso h quase dois anos, quando tudo comeou, desde ento as noites desta cidade tm sido um inferno. Tem certeza que no quer ajuda, Sam?, perguntou Karina, segurando a mo dele. Podemos ajudar. Samuel sorriu. No se preocupe, Karina, voltarei logo. Fiquem aqui e descansem. Conversaremos dentro de algumas horas. Karina, um tanto entristecida, afastou-se. Vejo-os em breve, disse Samuel Fulmen, deixando o local. Nem tivemos tempo para nos conhecer, murmurou Absolon. Ele muito ligado ao dever, disse Karina, de braos cruzados. E quem aqui no ?, perguntou Lo Wang, de olhos fechados, sentado em posio de ltus, como se estivesse meditando, mas ainda atento a tudo a seu redor. Ansgar se sentou mesa de jantar, olhando para os demais no sof. O que faremos aqui?. Descansar, disse Fabrizia, se levantando e tirando a bandana que cobria a cabea. Em seguida, ela soltou os longos cabelos, e levou a mo ao buraco no peito da blusa, antes trespassado por uma lana, e ainda com as roupas ao redor ensangentadas. Vou tomar um banho e vestir roupas novas, ela disse, ento murmurando: E depois dormir um pouco, se no se importarem... e se eu conseguir dormir.... V, melhor todos relaxarem um pouco, eu disse. Tambm vou tomar um banho, murmurou Karina. H um banheiro no corredor, e outro na sute do quarto do Sam. Fabrizia, voc pode usar o banheiro do corredor, por favor?. Fabrizia concordou, e ento Karina disse aos demais: Quem quiser tomar banho depois, espere um pouco, ok?. Absolon concordou, demonstrando interesse em mudar para roupas mais limpas, menos sujas por conflito. Tambm Ansgar concordou com a cabea. Mal as garotas deixavam saam, porm, Al-Malik, que mexia nos jornais e anotaes sobre a pequena mesa da sala de tev, murmurou: Talvez no possamos descansar ainda. O qu?, perguntei, me aproximando. Ansgar, Asphael e Absolon tambm mostraram interesse. Al-Malik se ergueu, mostrando um bloco de notas, no centro da folha de papel um nome em destaque, sublinhado, e escrito na lngua-me de Samuel: The Mad Prophet?. O Profeta Louco?, murmurou Absolon. Seria o Velho? O homem cuja alma era a mesma de Uriel-chamado-Veritatis? O homem que, em nossos sonhos, pronunciava insanamente blasfmias? Fitei Al-Malik. Algo me diz que Samuel Fulmen estava envolvido em nossa busca antes mesmo que ns o procurssemos, disse o Malaki. Virei-me para Lo Wang, apenas para ver que ele no mais estava no cho. Meu olho se voltou para a sacada, agora com a porta de vidro aberta, e Lo Wang se apoiava, leve como uma pena, sobre a borda do parapeito da mesma, fitando a cidade abaixo. O Kage me fitou enquanto colocava sua mscara demonaca: No se preocupe, meu senhor, as sombras vigiaro Samuel Fulmen esta noite. Ento, suas asas de trevas se abriram, conforme ele saltava em direo ao vazio em frente, desaparecendo na noite. Vamos com ele?, perguntou Absolon, j saltando do sof, deixando sua mochila para trs. No h necessidade, respondeu Asphael. V descansar. Mas no seria melhor..., ia perguntar o Princeps, quando Asphael o interrompeu: No se preocupe. O importante no o que Sancti ir fazer esta noite, mas o que ele est investigando. Karina nos trouxe ao local correto, aqui que teremos respostas, no nas ruas. Entendo, disse Absolon.

V descansar, Achille, eu pedi ao jovem Princeps, seria bom voc fazer companhia a Fabrizia, ela ainda no se recuperou da ltima batalha, e quer sua companhia. Quando ela sair do banho, tome um banho e depois v conversar com ela. Conversar com a Fabi...?, murmurou Absolon, ento dizendo numa voz ainda mais baixa: Tudo bem, tem razo... E Karina?. Ela est bem, e ter toda a companhia que realmente quer quando Samuel voltar, respondi. Asphael fechou os olhos. Seus lbios murmuravam palavras inaudveis, sua face no tinha expresso. Mas enquanto os outros mal percebiam, eu parei para fita-lo. E, no mundo dos espritos, ele era como um furaco, os espritos do ar cercando-o e circundando-o, sua aura brilhando como um farol. Ninfas tocavam-lhe a face, e o vento em si urrava em resposta. E suas palavras eram troves para os espritos, como um deus pedindo, poderoso mas ainda assim gentil: Serenidade, Boa Mente e Equilbrio ouam-me, sejam graciosos para comigo e que eu seja a Recompensa do alegre agir. Sbio, surge dentro de mim, d-me serena coragem, apia-me, revela-me suas bnos. Antes que eu pudesse entender o propsito do Arcanjo, Al-Malik chamou-me: Veja, Nicodemus, as anotaes de Samuel. Fitei novamente o Arcanjo, que parecia distante, seus olhos fechados vendo apenas o mundo dos espritos. Um vento quente e mido soprou pela porta aberta da sacada. Ento, fui at Al-Malik, sentando-me ao seu lado no sof de dois lugares. Enquanto isso, Ansgar, no sof de trs lugares, e Absolon, no sof oposto ao nosso, tambm investigavam as pistas que tnhamos nossa frente. Peguei um jornal, tentando lembrar o suficiente de portugus para tentar l-lo. Mais uma vez, minha visita ao Reino das Idias se provou til, aguando as memrias e a compreenso, pois as palavras logo se tornaram incrivelmente claras. Eram notcias do incio de 2000. Os jornais seguiam uma lgica clara, que comeava com pequenas notcias de assassinatos em reas diversas da cidade. Em seguida, brigas de gangues e traficantes de drogas emergiram entre as notcias destacadas ou recortadas. As notcias s vezes estavam presas, atravs de grampos ou clipes de papel, a algumas anotaes. Nomes surgiam entre as anotaes, bem como lugares. Seriam as vtimas? Seriam os algozes? Havia lembretes, mensagens com nomes e encontros, locais e datas. Havia fotos destacadas, de celebridades, polticos e outros, mas os rostos circulados eram sempre de pessoas desconhecidas, seus nomes anotados no rodap de cada imagem. Pelo visto..., disse Al-Malik, lendo anotaes em ingls, Houve um encontro entre Fulmen e um padre chamado Incio Alves de Lima, no comeo do ano de 2001. As anotaes falam de um seqestro em princpios de 2000, de um homem sob os cuidados de Incio. Que homem?, perguntou Absolon, enquanto ele prprio fuava entre anotaes. Um homem louco, que tinha uma estranha conscincia para presenciar seres sobrenaturais, respondeu AlMalik. Ele no tinha nome, era chamado apenas de o Profeta Louco. Olhei as anotaes que Al-Malik segurava. Aparentemente, o padre era um Azarias da Sociedade de Tobit. Fulmen chegou ao padre ao investigar caadores de seres sobrenaturais agindo no Rio de Janeiro, continuou AlMalik, Os caadores estavam em busca do Profeta Louco, aps seu rapto no comeo do ano. Parece que vampiros estavam envolvidos. E parece que h uma guerra l fora, respondeu Ansgar, mexendo em velhas manchetes. O portugus diferente daquele que conheo, mas entendo as palavras. Os jornais esto muito bem organizados, parece que Fulmen estava revisando todas as suas anotaes antes de sair para sua caada. Est bem claro que comearam com assassinatos de pessoas influentes em 99, seguidas por brigas de traficantes em favelas e de gangues em bairros ricos. Lembram-se do que Fulmen disse?, perguntou Absolon, Que uma faco de vampiros foi quase massacrada nesta cidade?. Talvez hoje seja o ponto culminante de suas investigaes, eu pensei em voz alta, por isso sua ansiedade e pressa. Aps dois anos estudando os eventos, eu tambm estaria ansioso pelo fim. H mais aqui, disse Absolon, arregalando seus olhos ao abrir um envelope de papelo. Em seu interior, uma coleo de fotos. Em todas elas, uma mesma parede, suja de sangue, sua tinta arranhada por dedos fortes e insanos, formando uma escrita que mortal nenhum poderia desvendar. Olhei o envelope, que era endereado a um certo padre Gervas Norbert, na Alemanha. O remetente era Incio Alves de Lima. Aparentemente, a carta nunca chegou a seu destino, e o contedo da mensagem que estava no envelope se perdeu, mas as fotos em si eram uma algo impressionante. Nas paredes, estava uma escrita em Fabulare. Samuel numerou a seqncia das fotos ao tentar desvendar a mensagem, e pude ento coloca-las em ordem rapidamente. E a mensagem fez minhas mos ficarem geladas. Eu li em voz alta: Em meus sonhos vejo as imagens da perdio, do momento em que tudo ir ruir. Vejo o desespero que vir e as mortes que causarei. Sim, eu vejo, de oriente para ocidente, a mar de sangue e loucura avanando. Tudo por causa de um erro, tantos milnios atrs. Correndo sobre quatro patas, a destruio em si se aproxima de mim. Imagens me vm em mente e no as compreendo. Outra vida. Outra pessoa. Anjos e demnios lutando uns contra os outros numa batalha interminvel. E sangue. Muito sangue.

Quisera eu... ou seria ele... no ter feito tudo aquilo. Quisera que ele jamais tivesse me criado. Quisera que ele no estivesse em mim. Somos dois. Eu sou ele e ele est em mim. E ainda assim, os erros dele me atormentam at hoje... eu no fiz nada... Foi apenas ele. Me chamam de louco porque sei. Porque sei de toda a mentira e de toda a verdade. Sei o que nos protegeu por todos esses milnios, o que nos manteve salvo, e ainda assim, acabou por nos condenar. Sei o que cada um deles planeja. Sei de tudo. Sei mais do que era saudvel saber. Ele ps essas memrias em mim. Eu grito ao lembrar do que eu... do que ele viu. Ele no grita... ele supremo, infalvel, mas eu... eu sou apenas uma casca que ele criou para se proteger... para escapar da tortura e da morte nas mos da Dor Eterna. Eu sei agora que eles esto atrs de mim. Sei que me buscam, porque atravs de mim podem liberta-lo uma vez mais, e conseguirem as respostas que quero. Preciso fugir. Estou vendo todos os pees neste grande tabuleiro. Cada um achando que um jogador, sem ver o rosto daquele que dita seus movimentos. O senhor das mentiras foi iludido e o maior dos manipuladores est sendo manipulado. Sob a fachada sria, o jogador ri, pois sabe que no tem adversrio. Ele move ambas as cores, o negro e o branco, enviando-os uns sobre os outros, destruindo as peas uma a uma. E quando conto isso s pessoas, elas me chamam de louco. E eu grito, grito para que ouam, mas apenas me ignoram. Eles ignoram a voz, as memrias em minha mente. Me contando toda a verdade. Talvez estejam certos... talvez eu seja louco, mas porque sei. Sei mais do que uma pessoa deveria saber. Mas sinto que esto prximos de me encontrarem... mas quem vir primeiro? Ser que algum conseguir desafiar o jogador e vence-lo, ou ser que ele continuar a manipular o jogo de xadrez sozinho? Vou sentar aqui, no escuro, e esperar. Esperar para ver se encontro salvao ou morte. Se eu morrer, todos estaro perdidos, pois ele vai voltar... Se eu viver, ento ningum saber quem o jogador... Que escolha deve ser feita? E se simplesmente no houver salvao?. Ns estamos perto, murmurou Al-Malik. No pude dizer nada a no ser concordar com a cabea. Quem vai ser o prximo?, uma voz feminina veio da porta. Fabrizia entrava, aparentemente mais relaxada, vestindo uma blusa branca e um short vermelho. Estava descala, e ainda enxugava os longos cabelos negros na toalha. Desculpem a demora, eu acabei perdendo noo do tempo l. Precisava limpar a mente. Olhei para Absolon, que ento se levantou e foi em direo a ela. Antes, porm, ele apenas me avisou: Me mantenha informado, por favor. Concordei com a cabea. Absolon sorriu para Fabrizia, dizendo que iria tomar usar o banheiro e trocar de roupa. Fabrizia nos olhou. Precisam de mim para algo?. No, Fabrizia, no se preocupe. Estamos apenas tentando juntar as pistas que temos. Eu sugiro que durma um pouco, respondi. Ela sorriu. Estou precisando. Vou usar o quarto de hspede, mas deixarei a porta entreaberta. Caso precisem de mim, s chamar. Assim que consenti, Fabrizia saiu da sala, indo para o quarto. O que faremos agora?, perguntou Ansgar. Eu os encontrei, murmurou Asphael, finalmente abrindo seus olhos e deixando seu transe. Quem?, perguntei. Samuel Fulmen e Lo Wang, Mestre Nicodemus, respondeu o Arcanjo, caminhando em nossa direo. Os espritos o encontrarem, e eu posso v-los. Iremos atrs deles?, perguntou Ansgar. No necessrio, Mestre Ansgar, respondeu Asphael Veritas, sentando-se na ponta do sof de trs lugares, entre Ansgar e Al-Malik. Ento ele estendeu as mos aos dois. Mas ns poderemos v-los. Dem-se as mos e fechem seus olhos, e deixem os ventos falarem em suas mentes. Ansgar hesitou, mas ento apertou a mo de Asphael, fechando seus olhos. Al-Malik fez o mesmo, e ento estendeu a mo livre para mim. Eu apertei sua mo, e ento, fechando meus olhos, deixei minha conscincia ser levada pelo fantstico poder de Lorde Asphael. E me vi voando. Os sons mais vivos, as luzes mais fortes, as trevas to transparentes... Abaixo, as ruas do Rio de Janeiro se moviam to rpido. Eu no voava como um anjo de grandes asas, mas como uma corrente de vento, numa fluidez sem precedentes, sem corpo. Olhei ao redor, vendo o cu acima e o asfalto abaixo, e ento pensei em Samuel. Imediatamente, minha conscincia mergulhou entre os edifcios, aproximando-se da avenida, desviando-se dos veculos e ultrapassando-os uma forma to natural que eu no precisava pensar no que fazer. Ento circundei um motoqueiro. Embora o capacete cobrisse seu rosto, o sobretudo era indistinguvel. Samuel pilotava em alta velocidade, um pouco acima, mas no exageradamente alm dos limites impostos pela sinalizao. Minha conscincia elevou-se alguns metros, a fim de desviar do carro que Samuel ultrapassava. Eu no precisava ter desejo consciente, minha mente apenas respondia a todos os estmulos, como se cavalgasse uma ninfa ou fosse levada pelo vento. Um esprito do ar me levava, e o esprito ainda tinha sua prpria vontade, mas estava ali para me fazer ver o que eu queria ver. A moto prosseguiu, entrando em uma rua secundria, ento se aprofundando no labirinto de vias menores, por entre bares, restaurantes, lanchonetes e boates, e tambm estabelecimentos comerciais que agora se encontravam fechados. Ento, finalmente, o Sancti reduziu a velocidade, numa rua escura e deserta, mas cheia de carros e motos estacionados. Logo, Samuel Fulmen avistou um local para estacionar, e o fez. Senti a fora do pisar de Samuel, quando seu p direito tocou o cho, e ento ele desceu do veculo. Um garoto de dezesseis anos, talvez um pouco mais ou

menos, se aproximou: Quer que guarde?, perguntou, estendendo um pequeno carto de cartolina, enquanto Samuel tirava o capacete e o prendia moto. Sim, obrigado, respondeu Samuel, forando-se a um curto sorriso, enquanto pegava o carto. Enquanto se afastava do local a passos rpidos, Samuel fitou a face da cartolina: trs reais pela viglia. No sei se desespero..., murmurou Samuel, ou simples desbrio. Samuel continuou caminhando aps colocar o carto num dos bolsos do sobretudo. Ele cruzou a esquina, adentrando uma rua um pouco mais movimentada, e prosseguiu atravs dela. Alguns jovens se posicionavam apoiados a uma parede, rindo, bebendo e fumando. Carros passavam com freqncia, buscando um lugar para estacionar. Samuel checou o relgio no brao direito: quase meia-noite. Ele apressou o passo, passando pelos jovens. Uma garota entre eles, claramente bbada, fixou seu olhar no rosto do Anjo, apreciando sua beleza de uma forma lasciva. Um dos rapazes, com os braos muito tatuados, provocou com xingamentos o Sancti. Samuel apenas o ignorou, continuando em frente. O movimento se tornou mais intenso assim que Samuel Fulmen alcanou a rua seguinte, esta mais larga, com carros em quantidade se movendo a uma baixa velocidade, conforme seus motoristas e passageiros analisavam os bares e restaurantes ao redor. Pessoas de ambos os sexos, principalmente jovens, caminhavam pela calada ou se acumulavam nas mesas de bar, bebendo, rindo ou simplesmente se beijando lascivamente. O anjo prosseguiu, enquanto os sons das msicas e conversas dos bares invadiam minha conscincia. O anjo ento finalmente parou, aps atravessar a fachada de um edifcio comercial, agora fechado. ? frente, uma multido fazia fila diante de uma boate. Ouvi a msica vibrante saindo do interior, abafada pelas paredes, mas ainda assim forte. Samuel Fulmen fitou o nome do estabelecimento: Deluge. Passo a passo, Fulmen se direcionou entrada, caminhando paralelo fila de pessoas que se empurravam, esperando por sua chance de entrar. Ento, murmurante, o Elohim dos Sancti comeou a orar: Senhor Sbio que est nos cus, santificada seja minha causa... Ele fitou os seguranas, enquanto subia os trs degraus que separavam a entrada da calada e se aproximava dos cordes de isolamento que limitavam a entrada de pessoas. Ele continuou a orao: Guie eles ao seu Reino e que seja ouvida a sua palavra, tanto nesta Terra como no Cu. Assim que Fulmen tocou os cordes de isolamento, o segurana se voltou ao Anjo: Ei, bonito, pegue a fila como todo mundo. Deixe-me entrar, por favor, pediu Samuel, fitando os olhos do segurana. Por um instante, seus olhos brilharam dourados, preenchidos por luz divina, e ento o segurana removeu o cordo de isolamento, deixando Fulmen prosseguir. Fulmen continuou, passando pelo segundo segurana, que olhava sem entender a deciso do colega, enquanto as pessoas na fila reclamavam ou se perguntavam se Fulmen seria uma pessoa famosa ou importante, ou mesmo da famlia dos donos da boate. Ento, Fulmen prosseguiu sua prece: A fora que eu preciso, dai-me agora.... ...para protege-los do mal, amm, terminou Fulmen, abrindo seus braos para que o terceiro segurana o revistasse, antes que ele finalmente adentrasse o local. As mos do segurana tatearam a espada sob o sobretudo, mas sua mente era incapaz de sentir qualquer objeto oculto. Aps receber um carto eletrnico que iria marcar seu consumo dentro da boate, Fulmen prosseguiu, finalmente adentrando aquele local. E, aos olhos do meu esprito-guia, eu via uma escurido tangvel por entre as luzes intensas que ali vibravam e danavam. Repentinamente, sob o som de batidas potentes e ritmadas, o mundo parecia mover-se em flashes de luz, como se a dana frentica fosse mostrada quadro-a-quadro, conforme as luzes piscavam de forma hipnotizante. Mesmo minha velha alma sentia aquelas batidas acelerando meu corao, e me sentia inquieto, como se levado pelo ritmo frentico. E, num dos flashes de luz, vi uma figura monstruosa espreitar atrs de Fulmen, oculto por suas iluses. A figura sumiu nas sombras antes que flash seguinte relampejasse, mas sua face, na verdade uma mscara, ainda estava em minha mente. Lo Wang tinha conseguido manter o Sancti sob vigilncia. Samuel caminhou pelo dilvio de jovens, inalterado pelo ritmo frentico, seus olhos buscando calmamente algum naquela multido, em meio fumaa, sua face demonstrando uma frieza sobrenatural. Uma nvoa de gelo seco bloqueava a viso, servindo de refletor para as luzes danantes. O centro do salo estava cheio demais, apertado demais, e Samuel se deslocava para os cantos, buscando um espao mais livre para se locomover entre as mesas e poltronas onde os vrios grupos de freqentadores se reuniam quando no estavam dispostos a participar da dana no centro. O bar, no canto do salo oposto entrada, estava cheio de pessoas, umas sentadas nas cadeiras frente do balco, outras em p, pedindo bebidas ou tira-gostos. O olhar de Fulmen ento fitou o segundo andar, o qual continha uma maior quantidade de mesas e poltronas e, pelo grande vo no centro, era possvel ver toda a movimentao da pista de dana. Ali, uma pessoa atraiu a ateno de Fulmen. No era um jovem rapaz em busca de paquera, mas sim algum que poderia ser confundido com um segurana da boate, no fosse a vestimenta to diferente dos ternos negros usados pelos seguranas. Aquele usava um sobretudo aberto e uma camisa social, e sua face era fria, sua ateno estava longe da multido, e, ao lado dos freqentadores da boate, que vibravam com vida e emoo, aquele homem mais parecia um homem morto e cinzento, com emoes h muito perdidas. Os olhos de Samuel se fecharam por um instante, e ento, ao se abrirem, viram algo que nenhum mortal poderia perceber. O Sancti ento colocou as mos nos bolsos do sobretudo e ps-se na direo das escadas para o segundo andar. Enquanto subia as escadas, Samuel Fulmen olhava as pessoas ao redor. Num canto, uma garota fumava algo que era claramente ilegal, enquanto em outro um casal se deixava levar pela lascvia. Logo acima, quando chegou ao

andar superior, o anjo fitou um grupo de arruaceiros empurrando pessoas enquanto passavam. Um deles quase esbarrou em Samuel quando ambos se encontraram no topo das escadas. Porm, todas essas distraes no eram suficientes para manter o olhar de Samuel afastado do seu alvo. O vampiro se apoiava no parapeito, olhando as pessoas abaixo. Apesar de seus 1,70m de altura, rosto fino e fsico esguio, a criatura demonstrava fora, tanto fsica como profana. Mas, ao invs de ir em direo a ele, Fulmen caminhou a uma mesa logo atrs, onde um homem de aspecto vigoroso, barba por fazer e cabelos brancos permanecia sentado. No havia uma nica bebida ou tira-gosto naquela mesa, nem nenhuma outra pessoa com quem aquele senhor, aparentando um porte invejvel para algum de 40 ou 50 anos, pudesse conversar. Ele permanecia ali, impaciente, suas mos unidas enquanto os braos se apoiavam sob a mesa. A poltrona, apoiada na parede, o fazia fitar diretamente para o primeiro vampiro. Ele estava claramente incomodado por aquele barulho e pelo movimento incessante. Aquele senhor tambm era uma Cria de Lucifugo. Samuel caminhou a passos rpido at chegar mesa daquele senhor. Rapidamente, ele tirou as mos dos bolsos, puxando a cadeira e sentando-se, frente a frente com o impaciente vampiro. O rosto frio da criatura demonstrou surpresa, e imediatamente Samuel sentiu o toque frio do cano de uma pistola tocar sua nuca. O vampiro maior, com aspecto mais bruto, pressionava a arma de fogo contra a cabea de Samuel, mantendo o corpo prximo o suficiente para bloquear a viso da maioria dos freqentadores e impedisse que vissem a arma. Os olhos do vampiro sentado se estreitaram, fitando os de Samuel enquanto o sanguessuga analisava o recm-chegado. O caador!, exclamou o senhor, numa voz alta o suficiente para que Samuel o ouvisse naquele local barulhento, Voc muito corajoso por vir aqui. Por anos voc tem me aniquilado os de meu sangue. Veio, afinal, buscar minha caveira?. Samuel sentiu a pistola ser pressionada contra sua cabea com maior fora, e ento respondeu, falando baixo e lentamente, sabendo que a Cria de Lucifugo de alguma forma iria entend-lo, independente do rudo local: Eu adoraria eliminar este cncer que so os Anunnaki, Alexandro, Cria de Alosio Domos de Oliveira, antigo Patriarca do Rio de Janeiro, mas esta noite procuro outro. Eu busco o Profeta Louco. Os olhos de Alexandro, o vampiro, brilharam por um instante vermelhos, conforme sua face se tornava mais bestial, suas feies tornando-se mais angulares e primitivas. Os longos caninos ficaram mostra por um instante antes que sua face retornasse ao aspecto humano e frio. Voc um homem perigoso, Caador. Vejo que sabe muito sobre os de meu sangue... arrogncia ou coragem que o traz at mim?. Samuel fixou o olhar nos olhos de Alexandro, respondendo-o com outra pergunta: confiana que me traz aqui esta noite, e quanto a voc? tolice ou inocncia que o traz ao domnio de seu inimigo? O que quer dizer, Caador?, perguntou o vampiro, intrigado. Eu quero a cabea de Hagan Gudrun, respondeu Samuel. O vampiro continuou inexpressivo, seu olhar encarando Samuel como se, durante o dilogo, estivesse tentando desvendar as emoes do Anjo, buscando medo ou hesitao. Alexandro encontrava apenas uma fora de vontade que ele no podia compreender. Aps alguns segundos em silncio, o vampiro ergueu a mo, fazendo um sinal ao subalterno, que guardou a arma que apontava para a cabea de Samuel Fulmen. Hagan Gudrun? O que voc sabe sobre a Morte Carmim? Eu sei apenas os resultados do Feudo de Sangue que ele criou, pois o Rio de Janeiro est cada vez mais nas mos desse bruxo, disse Samuel, cruzando os braos e apoiando-os na mesa, enquanto o lacaio vampiro afastou-se, voltando sua posio de viglia no parapeito de onde via a frentica pista de dana abaixo. O Sancti prosseguiu: Seu progenitor caiu ante as presas de Gudrun, no mesmo? Pois eu digo que agora Gudrun quer o seu crnio, Alexandro, e sua guerrinha sangrenta logo ter um fim. Se sabe de tantas coisas, Caador, murmurou o vampiro, ento erguendo a voz para se fazer ouvir: ento deve saber que Gudrun possui o Profeta Louco. Samuel meneou a cabea positivamente. Eu no sei onde nem um nem o outro est!, concluiu o vampiro. Eu no vim aqui atrs de voc, Alexandro, disse Samuel. Ento..., murmurou o sanguessuga, quando ento seu subalterno se aproximou, abaixando-se ao seu lado e dizendo em voz alta ao lado de seu ouvido: Senhor, ele chegou. Samuel interrompeu o subalterno: Esta noite, a cabea que procuro a de outro. Eu e voc viemos em busca de George Matos. Ele no ir ajuda-lo, Alexandro, mas sim traz seus lacaios para elimina-lo esta noite. George serve a Gudrun agora. O bruxo foi muito persuasivo. Mentiras!, exclamou Alexandro, furioso. Senhor, disse o subalterno, ele no est sozinho. O qu?, perguntou Alexandro, erguendo-se imediatamente. O vampiro e seu subalterno prosseguiram at o parapeito a passos rpidos. Minha viso os seguiu, e ento vi aqueles que acabaram de entrar. ? frente, quase chegando s escadas, vinha um homem de terno, barba grossa, o topo da cabea j careca, usando culos espelhados. Ele era magro, esguio, e uma grande cicatriz vertical atravessava sua face esquerda, comeando em sua testa e passando por sobre o olho e a boca, at chegar ao queixo. Outros dois o seguiam. Os homens eram rapazes jovens, vestindo camisetas de cores vivas, calas jeans e tnis. Um deles tinha barba por fazer e cabelos longos, negros, enquanto o outro tinha cabelos curtos, de um tom castanho. Eles tinham jaquetas de couro, sob as quais poderiam estar escondendo armas. Foi quando o subalterno de Alexandro apontou uma garota que vinha pela escada presente no outro lado. Ela entrou com eles, disse. A mulher tinha cabelos curtos tingidos de vermelho e uma pele to alva que se destacava na multido. Seus braos eram tatuados com smbolos tribais, e tinha um piercing no nariz. Ela trajava uma blusa

vermelha e calas jeans, e sob o brao possua uma bolsa negra de couro. Alexandro fitou Samuel, aps notar a presena da mulher, e ento correu at o Anjo. Aquela uma das crias de Gudrun!, gritou Alexandro a Samuel, Sua assassina nmero um!. Vocs precisam chegar ao bar no primeiro andar e pular o balco. Invadam a cozinha, prossigam pelos depsitos e podero escapar pela sada dos fundos. No retorne ao seu lar esta noite, Alexandro. Busque um lugar alternativo, Samuel disse, levantando-se. Eles estaro esperando, caso consiga escapar. Eu? Fugir? Por que no ficar e lutar?, perguntou Alexandro. Por que se neste tiroteio morrer qualquer outra pessoa nesta boate, eu mesmo irei me encarregar de sua morte, Anunnaki, respondeu Samuel, virando-se para as escadas por onde George e seus capangas vinham. O vampiro se ofendeu com a ameaa. Sua face mostrou desprezo por Fulmen, mas apenas perguntou: E como sairei daqui? Saltando pelo vo e caindo sobre as pessoas abaixo?. Samuel se ps a andar, rumo escada. Eu abrirei o caminho, ele murmurou, mesmo sabendo que o vampiro no escutaria. Os trs vampiros abriam caminho pela escada, empurrando as pessoas pelas quais passavam. A msica do local diminuiu de intensidade gradativamente, at sumir por completo. Do outro lado do salo, a mulher alcanava os primeiros degraus e comeava sua escalada rumo ao segundo andar. Um sbito silncio tomou a multido presente, e era como se toda a boate parasse. Samuel deu seu ltimo passo, parando no topo da escada por onde os vampiros subiam. Atravs de seus culos espelhados, George Matos fitou o Anjo acima, e sua mente foi tomada por surpresa. Voc!. Samuel ergueu a mo esquerda. Ento, houve mais um segundo de silncio... E uma nova msica comeou. A multido urrou, acompanhando o novo ritmo, mais violento e frentico. George Matos tentou apressar seu passo, mas uma rajada de vento o atingiu, jogando-o contra os capangas que o seguiam. George e um dos capangas rolaram escada abaixo, enquanto o outro conseguiu segurar-se ao corrimo. Samuel correu escada abaixo, pedindo perdo ao empurrar algum em seu caminho. O vampiro que ainda estava em p rosnou, quando Samuel Fulmen saltou em sua direo. O p de Samuel atingiu em cheio o rosto do sanguessuga, derrubando-o escada abaixo. O morto-vivo rolou pelos degraus, caindo aos ps de George, que j se levantava. Gritos se seguiram, e as pessoas na escada tentavam se afastar de Samuel, assustadas. Samuel apressou seu passo, correndo para a base da escada, quando George sacou uma pistola de um coldre oculto sob o palet. A viso da arma foi o bastante para provocar gritaria e correria na multido, tentando se afastar. As pessoas se empurravam, alguns tentando se afastar, outros, mais curiosos, buscando se aproximar para melhor ver o que acontecia. No andar superior, uma multido se reunia para ver o que ocorria abaixo. A arma disparou duas vezes, seus disparos atingindo o Anjo, mas no eram o suficiente para impedi-lo. O punho de Samuel atingiu em cheio a face de George, arrebentando seus culos espelhados. O vampiro recuou, cambaleante, enquanto seu capanga, o de barba por fazer, se erguia para golpear Samuel. Enquanto isso, os seguranas da boate lutavam para atravessar o dilvio de pessoas, tentando chegar aos combatentes. O capanga que se erguia tentou desferir um soco contra as costelas do Anjo. Samuel desviou para o lado, erguendo o brao e fazendo a mo do vampiro atingir a lmina de ao da espada oculta sob o sobretudo. A surpresa do vampiro permitiu que Fulmen o agarrasse pelo colarinho com a mo direita. Em seguida, o anjo girou o corpo, puxando o vampiro e jogando-o contra a parede. O amorteceu o impacto com os braos, mas no teve reflexos rpidos o suficiente para se afastar da parede antes que o Sancti usasse a mo esquerda para agarrar a nuca do sanguessuga e golpeasse a cabea da criatura contra a parede. George demonstrava surpresa. Seu nariz estava quebrado, mas pouco sangue descia por seu rosto. Ao ver seu capanga tombar aps ter seu crnio partido, o vampiro demonstrou pnico, dando meia-volta e saindo correndo, sem se importar em usar sua fora sobre-humana para empurrar ou derrubar quem estivesse em seu caminho. Alexandro e seu subalterno se puseram a correr escada abaixo, na esperana de alcanar o balco do bar antes que a assassina, que estava nas escadas do outro lado, pudesse perceb-los. Da mesma forma, Samuel comeou a correr atrs de George, deixando para trs o segundo capanga, que ainda se erguia. Foi neste momento que um dos seguranas alcanou o Anjo, agarrando-o por trs enquanto este se preparava para correr. Do outro lado do salo, a assassina observava a cena. Ao perceber seu alvo correr pelas escadas, a mulher apoiou-se no corrimo, saltando por sobre ele e caindo com agilidade e graa na pista de dana abaixo, num espao vazio deixado pelos freqentadores, que ou tentavam escapar pela entrada da boate ou se espremiam para ver a briga. O segurana tentava derrubar Samuel, mas sua fora no era prea para a fora sobrenatural do Elohim. Samuel agarrou os braos do segurana, e um brilho dourado repentino retirou todas as foras do homem, que largou Samuel e caiu de joelhos no cho. O segundo capanga agora avanava contra o anjo, atingindo-lhe no rosto com o punho. Samuel recuou, notando que o primeiro capanga, cado aps quase ter seu crnio partido, comeava a se erguer. Alexandro e o subalterno passaram correndo pelos combatentes, e ento comearam a empurrar a multido para tentar chegar ao balco do bar. O capanga em p tentou desferir um segundo soco contra a cabea de Samuel Fulmen, mas o anjo desviou facilmente, chutando o estmago do vampiro para afasta-lo. O golpe do anjo, por mais poderoso que fosse, fez o sanguessuga recuar, mas no causou nenhum dano aparente. O outro capanga, com o rosto todo ensangentado, finalmente se ergueu, e fez meno de que iria puxar alguma arma de dentro da jaqueta, quando a assassina finalmente conseguiu atravessar a multido. Um outro segurana da boate tambm chegava agora, avanando contra Samuel.

Samuel se virou jogando o corpo para a direita e pressionando a mo esquerda contra o peito do segurana. A fora de Samuel mais o poder elemental do ar que ele invocou derrubou imediatamente o segurana, sem feri-lo. O Anjo se virou de volta aos capangas, apenas para ver a assassina passando por eles. Idiotas!, ela gritou, Peguem Alexandro!. O capanga mais prximo olhou Samuel e, no o vendo avanar, virou-se para seguir sua mestra. Da mesma forma, o outro, com o rosto sujo com seu prprio sangue profano, correu para segui-la. Os vampiros correram para o bar, e as pessoas abriam caminho para eles, conforme o vampiro ensangentado disparava para o ar com a pistola que sacara. Samuel deu as costas a eles, e correu em direo entrada, procurando encontrar o fugitivo George, enquanto a assassina e seus lacaios saltavam o balco e avanavam pela porta que levava cozinha, deixada aberta por Alexandro e seu subalterno. Lembrando de Alexandro, meu guia espiritual voou atravs da porta e da cozinha, at alcanar o vampiro e seu subalterno, que prosseguiam pelo depsito de alimentos e utenslios, logo alm da cozinha. Logo frente, ele viu a porta de sada, correndo em direo a ela. Estava trancada, mas a fora do vampiro a arrombou com facilidade, quebrando a fechadura. Adiante estava um corredor largo, longo e mal iluminado, j ao ar livre, formado pelo muro que limitava o terreno da boate e as paredes da prpria boate. Ao fim do corredor havia um porto gradeado, que levava calada. Meu pensamento se voltou ao outro vampiro, George, e mais uma vez o guia espiritual me mostrou o que eu desejava. Voando atravs do porto gradeado, cheguei calada, onde uma multido observava, tentando entender o que ocorria no interior da boate, e da calada fui levado pelo corredor de entrada da boate, por onde George fugia, derrubando os seguranas que tentavam impedi-lo de sair sem pagar. Minha conscincia voou atravs do corredor de entrada, onde estava o caixa da boate, e vi Samuel, que tentava atravessar a multido concentrada na entrada, tentando seguir George. As pessoas reclamavam, conforme o anjo tentava empurra-las sem feri-las. Finalmente chegando entrada, Samuel jogou o carto de consumao e todo o dinheiro que tinha no bolso para o caixa, e continuou correndo, empurrando as pessoas, s vezes se desculpando. Os seguranas, j derrubados por George, no ofereceram resistncia. Vendo Samuel chegar calada, minha conscincia se fixou no porto gradeado ao lado da boate. Alexandro alcanou o porto e, sem reduzir o passo, atravessou as grades do mesmo, por um momento tornando-se uma espcie de nvoa ou esprito e retornando ao aspecto slido em seguida. Seu subalterno, incapaz de repetir a faanha do mestre, escalava as grades, quando a assassina e os dois capangas surgiram pela porta de chegada ao corredor. Os trs correram na direo de Alexandro e do subalterno, e Alexandro continuou a correr. O subalterno saltou do ato do porto, caindo suavemente na calada e tentando acompanhar seu senhor. A assassina apressou o passo, sua velocidade tornando-se sobrenatural. Mas ento, as sombras se moveram, tentculos se entrelaaram frente, formando uma rede de escurido, bloqueando o caminho. A assassina, incapaz de desviar-se, foi pega pela rede. Imediatamente as sombras tentaram agarra-la, moldando-se ao redor de seus braos e pernas, como se aquilo fosse uma teia de aranha. Os dois capangas pararam, olhando atnitos para aquela feitiaria tenebrosa. A assassina lutava para escapar da teia de sombras, urrando como um animal selvagem, enquanto uma sombra em particular emergia do cho, logo atrs dos dois capangas, tomando a forma de um demnio negro mascarado. Enquanto a mulher rugia, seu rosto deformando-se, assumindo formas angulares e grotescas, e seus dedos tornavam-se alongados e afiados, ela se debatia, tentando escapar da rede de trevas. Seus rugidos fizeram os dois capangas recuarem lentamente, imaginando que um frenesi a tomava. Foi quando uma sombra feroz avanou, passando velozmente entre eles. O da esquerda no teve tempo de gritar, seu brao direito e metade do trax cortados pela lmina negra de uma katana de trevas. O corpo do vampiro tombou inerte, sua carne desfazendo-se, deixando apenas um cadver putrefato. Mal atingira o primeiro capanga com o golpe mortal, Wang girou seu corpo para a direita, num ataque circular contra o peito do segundo capanga. Este, o de rosto ensangentado, gritou com o susto repentino, recuando a tempo para escapar da lmina negra. A mulher comeava a arrebentar a teia de sombras, enquanto o capanga gritava, perguntando o nome de seu agressor. Segurando o cabo da lmina de trevas com ambas as mos e colocando a lmina levemente tombada frente ao corpo, o Kage fitou o inimigo. O vampiro urrou, atirando seguidamente com a pistola. O Kage avanou, suas feies demonacas tornando-se negras como a noite. Os tiros atravessaram seu corpo tenebroso sem causar danos, atingindo a parede atrs. Em seguida, assim que o Celestial das trevas passou por seu inimigo, o corpo do vampiro tombou, sua cabea rolando e se desfazendo at se tornar um crnio quebradio. O mascarado parou, lentamente se virando para fitar o nico inimigo que restava. A mulher conseguiu libertar um dos braos, virando-se o suficiente para ver o Kage. Lo Wang flexionou as pernas, pendendo a katana negra para a esquerda do corpo, e avanou rapidamente. O assassina urrou, abrindo a bocarra e mostrando as presas, e a espada de Lo Wang atravessou o local da teia em que ela estava, cortando de lado a lado. A lmina no cortou carne porm, pois a vampira transformou-se numa nvoa espessa, englobando o Kage. A nvoa se moveu rapidamente, como se tornando uma corrente de ar, e a mulher se materializou seis metros atrs de Wang. Wang se virou para encara-la. No havia mais a face animalesca, nem as garras longas, apenas a forma feminina, sua face presa numa expresso que misturava raiva e terror. Onde est Hagan Gudrun?, perguntou Wang, sua voz baixa, sussurrante, sem emoo. O que voc quer com ele?, perguntou a assassina, tambm contendo suas emoes. Enquanto isso, ela levava a mo barriga, sobre um corte leve provocado pela lmina negra enquanto atravessava a vampira em sua forma de nvoa.

Uma chuva de sangue, respondeu o Kage. Eu posso providenciar isso!, gritou a vampira, sua boca tornando-se uma bocarra cheia de dentes afiados. Ela curvou o corpo para a frente, abrindo a mandbula monstruosa, e Wang liberou um grito abafado de dor. A carne do Kage se partiu, especialmente no pescoo, pulsos e peito, e seu sangue formou uma correnteza, sendo sugado pela mandbula da criatura. A dor fez Wang cambalear, e a vampira avanou, seus dedos crescendo em garras, desta vez sangrentas, seus braos se alongando ligeiramente. Wang tentou se jogar para o lado, mas as garras alongadas atingiram seu brao. O sangue das garras queimava a carne de Wang. A vampira saltou aps atingir o golpe, indo de encontro parede. Seus braos e pernas tocaram a superfcie de tijolos, e ela comeou a caminhar pela parede como se fosse uma aranha. Wang se ergueu enquanto a vampira movia-se com agilidade pela parede. O olhar da morta-viva fixava-se na mscara do Kage. A lmina de trevas dissolveu-se de repente, e o Kage levou a mo do brao direito, ainda bom, ao ferimento causado pelas garras da criatura no outro brao. A assassina abriu a bocarra mais uma vez, o branco de seus olhos tornando-se vermelho-sangue, e da boca saiu uma espcie de chicote carmim, como se fosse uma longa lngua feita de sangue. O chicote, com mais de trs metros de comprimento, atacou as pernas de Wang num movimento horizontal. O Kage saltou, escapando do primeiro golpe, mas ento, antes que tocasse o solo novamente, a ponta do chicote carmim girou e avanou contra o peito do Celestial, transpassando seu trax, perfurando o pulmo direito. Wang caiu de joelhos, o chicote sendo recolhido para um novo golpe de perfurao. A ponta do chicote ergueu-se no ar, girando mais uma vez para descer sobre o anjo cado, que se apoiava com as mos no cho. Antes que a arma sangrenta completasse seu giro e se arremetesse contra as costas desprotegidas do Celestial, a vampira sentiu uma fora a impedir. A mo do brao ferido de Wang se pressionava contra o cho, sobre a sombra do chicote, como se segurasse a arma cortante atravs de sua inofensiva sombra. A vampira arregalou os olhos vermelhos ao ver Wang estender seu brao direito, os dedos unidos, e uma treva longa e fina se formar entre o indicador e o dedo mdio. O destino no sorri para voc, murmurou o Kage, arremessando a adaga tenebrosa contra a testa da vampira. A assassina tentou desviar o rosto, mas o chicote paralisado a impediu. A lmina perfurou seu crnio, desfazendo-se em seguida. O chicote de sangue se desfez tornando-se lquido e caindo sobre o cho na forma de gotculas inofensivas. As mos e pernas da vampira se libertaram da parede, sua carne se desfazendo em cinzas, e seu esqueleto quebradio se partiu ao bater violentamente contra o cho. Wang se ergueu, lenta e dolorosamente, sentindo o cheiro forte de sangue. Por trs da face demonaca, ele sorriu, e ento sombras surgiram em suas costas, formando asas, enquanto as trevas emergiam de seu corpo, e logo ele se tornava uno com a escurido. Meus pensamentos se voltaram a Samuel Fulmen, e imediatamente minha conscincia se arremeteu para os cus, deixando para trs o corredor ensangentado e a boate. Meu esprito-guia girou no ar, buscando Samuel, e ento fitou um ponto adiante, avanando uivante, como uma rajada de vento, em direo a um conjunto de prdios com uma mdia de dez a quinze andares. Eu sobrevoei os prdios, vendo carros de polcia passando pela avenida, indo na direo da boate. Meu guia sobrevoou um prdio, descendo rapidamente, como se estivesse em queda-livre, at eu avistar Fulmen. Ele corria por uma rua estreita e deserta, com prdios comerciais, a esta hora fechados, em ambos os lados, e uns poucos carros estacionados. O esprito chegou ao solo, seguindo Fulmen, quando de repente o Sancti parou, no meio da rua estreita rua. Aparea, Matos!, gritou o Anjo, fitando uma rvore na calada. Caador!, uma voz ecoou, forando Samuel a olhar para os lados, tentando localizar sua origem, Sua espada degolou muitas de minhas crias. Aparea, Matos!, repetiu Samuel, agora num tom bem mais baixo. Eu quero Hagan Gudrun. Diga-me o que quero, e esta noite deixarei que voc parta. Samuel girava o corpo lentamente, os olhos atentos buscando a posio de George Matos. Gudrun, o Sacerdote de Sangue? Gudrun, a Morte Carmim?, ecoou fracamente a voz de George Matos, vinda de algum lugar atrs de Samuel. O Anjo virou-se rapidamente, curvando o corpo levemente para a frente e levando a mo direita para o cabo da espada oculta sob o sobretudo. Ele um luntico, o auto-proclamado Sacerdote dos antigos Anunna, ecoou novamente a voz, desta vez vindo de uma outra direo. Samuel no se virou desta vez porm, embora seus olhos continuassem procurando George Matos. Ento, a voz disse num tom de sarcasmo e dio: O Precursor do Sangue! Ah!. Mas ele tem poder, resmungou Samuel Fulmen. Um silncio perturbador se seguiu, mas Samuel permaneceu fitando a mesma direo, apenas seus olhos se movendo. Aps alguns segundos, a voz de George Matos veio mais baixa, resmungante. Seu sangue negro, e sua reputao o precede! Ele vem da Europa, e pelo que sei, mais antigo do que o mais experiente Progenitor do Rio de Janeiro! Mas ele est aqui por possuir inimigos poderosos alm-mar!. Samuel deu alguns passos em direo a um carro estacionado. Logo alm do carro, um vo entre dois prdios formava um pequeno beco onde as sombras se acumulavam. Onde o encontrarei?, perguntou o Sancti. Um novo silncio, e ento uma voz murmurante, vinda de lugar algum: Voc procura morte ou danao, Caador? Eu sei que no humano, mas nem mesmo o mais insano dos Anunnaki busca o Desfazer com tanto empenho. Onde?, repetiu Samuel, sem erguer a voz, dando as costas para o beco escuro e caminhando lentamente em outra direo.

Cosme Velho, disse o vampiro, sua voz agora surgindo do beco escuro. No entanto, Samuel continuou dando as costas para o beco, ainda se afastando do mesmo. Mas acredito que seu real refgio pode estar em algum lugar em Cerro-cor. Samuel se virou de repente para a esquerda, voltando a observar a rua. Do outro lado, as sombras de uma rvore se mexiam, conforme os galhos e folhas se moviam levados pelo vento. Acha que o Profeta Louco est l?. Um carro virou a esquina, entrando na rua, seu farol ajudando a eliminar parte das sombras. Samuel fitou as sombras do outro lado, mas a luz no revelou nada. Assim que o carro passou, o Sancti perguntou novamente: Onde est o Profeta Louco?. NINGUM, gritou o vampiro, sua voz vinha do outro lado da rua, continuando ento num tom mais calmo: Ningum permitido saber sobre o Profeta. Eu o encontrarei, murmurou Samuel. Eu juro por Deus!. Voc soa como o padre decrpito que guardava o Profeta, a voz veio de lugar nenhum, ento o tom de voz ergueu-se at se tornar um urro: Como ele, seu lugar entre os MORTOS. Samuel se virou para a esquerda, de onde George Matos surgiu como se viesse do nada. A boca do vampiro se abriu e seus caninos alongados e pontiagudos perfuraram a carne do pescoo do Anjo enquanto seus braos envolviam Samuel Fulmen num abrao mortal. Samuel tentou recuar, mas o vampiro j o prendia com fora. Sangue celeste era sugado com fria, mas ento o vampiro urrou, seus lbios queimando como se cido tivesse cado em sua boca. O vampiro recuou, assustado, seus olhos arregalados, enquanto os lbios queimados expunham a mandbula. De sua boca escorria sangue e saa uma fumaa ftida, resultado de suas entranhas queimadas. Samuel Fulmen tambm recuou, levando a mo ao ferimento aberto no pescoo, que imediatamente se fechava. Que maldito sangue este?, questionou o vampiro. O sangue de Cristo, murmurou Samuel, encarando o vampiro. Sua mo direita puxava finalmente a longa espada, que ento empunhou com ambas as mos, erguendo-a esquerda do corpo, a lmina apontada para cima, mantendo o cabo altura de seu peito. As pernas do Anjo se flexionaram, prontas para um impulso rpido para a frente. O vampiro rosnou, recuando alguns metros sem virar as costas ao adversrio. Sua barba grossa parecia crescer, tornando-se maior e eriada, enquanto a boca se expandia a propores monstruosas, seus dentes se tornando presas afiadas. Os olhos do monstro brilharam vermelhos, enquanto a pele enegrecia e as orelhas se tornavam pontiagudas e longas. Seus dedos tambm se estenderam, tornando-se finos e pontiagudos, com articulaes grossas. Em resposta, a lmina da espada de Samuel Fulmen ardeu numa fantasmagrica chama dourada que emitia fraca luz. O que diabos voc?, perguntou o vampiro. O Elohim avanou, negando uma resposta ao sanguessuga. O vampiro abriu os braos, abaixando o corpo, preparando-se para um contra-ataque mortal com as garras. De repente, em meio corrida, Samuel inverteu a posio de sua espada, apontando a lmina para baixo. A trs metros do vampiro, o Anjo ergueu a espada acima da cabea, e ento se jogou de joelhos ao cho, a ponta da lmina tocando a calada. O vampiro avanou, mas ento um crculo de chamas douradas cercou o Celestial. As chamas fantasmagricas tomavam tudo em um raio de alguns metros, mas nada queimavam a no ser o morto-vivo, que recuou imediatamente, uivando em dio, para escapar do crculo de fogo purificador. Ainda ajoelhado, Samuel ergueu a cabea, seus olhos brilhando como o Sol. O medo transpareceu na face do morto-vivo ao ser fitado pelo Anjo, e ento George Matos recuou ainda mais, mostrando presas e garras como se fosse um animal acuado. O Celestial se ergueu e as chamas ao seu redor desapareceram quando Samuel deu seu prximo passo, sempre fitando o vampiro com seus olhos brilhantes. QUEM DIABOS VOC??, urrou o vampiro. Samuel no se preocupou em responder, ao invs disso dando mais um passo na direo de George. O olhar de Samuel mudou, o brilho sumindo de seus olhos, dissipando-se lentamente. A espada, porm, ainda brilhava com intensidade, e era erguida por ambas mos, esquerda do corpo. O morto-vivo o fitava apreensivo, o olhar vermelho no perdendo a intensidade. Os dois se encararam por alguns segundos, nenhum ousando se aproximar mais. Ento, o vampiro urrou, avanando, suas garras preparadas para o ataque. O golpe horizontal de Samuel Fulmen traou um arco dourado no ar, atravessando o trax do vampiro com perfeio. Porm, a forma do vampiro se desfez numa cortina de sombras, dissolvendo-se rapidamente. Foi quando o verdadeiro vampiro emergiu do nada, atacando pela esquerda desprotegida de Samuel. O Anjo tentou escapar, mas no antes que as garras da mo direita do vampiro rasgassem a carne de seu pescoo e parte de sua traquia. Fulmen recuou, levando a mo esquerda ao ferimento, e ao mesmo tempo atacou com a espada, agora empunhada apenas com a mo direita, com o intuito de forar o monstro a se afastar. Num recuo rpido, o morto-vivo escapou facilmente do ataque da lmina, desaparecendo em seguida. Por que diabos voc simplesmente no morre?, veio ecoante a voz do vampiro, ao notar que a perda de sangue no enfraquecia Samuel, e o ferimento mortal no o fez sequer cair de joelhos. A mo esquerda de Samuel brilhou em leve luz dourada, e o ferimento no pescoo se fechou parcialmente, estancando o sangramento mas ainda deixando um corte sangrento. Ento, o anjo voltou a segurar sua arma com ambas as mos, e permaneceu ali, imvel, seus olhos buscando qualquer sombra que se movesse. Voc no humano, a voz do vampiro sussurrou no ouvido esquerdo de Samuel. O Anjo no ousou se mover, porm. Eu desconfiava disso, disse a voz, desta vez num tom alto, vinda do outro lado da rua. O Elohim permaneceu apertou as mos com mais firmeza no cabo da espada, preparando-a para um golpe rpido. A voz veio do beco prximo: Por anos, voc tem derramado o sangue dos Anunna, mas o que voc ? No um de ns.

Samuel se virou de repente, dando meia-volta. No havia nada por perto. Os mortos sussurram que voc brilha com vida, disse o vampiro, sua voz vinda de lugar nenhum. Mas o Profeta no diz uma s palavra sobre voc. Os olhos de Fulmen se moviam lentamente, buscando algo ou algum. O Anjo moveu a cabea lentamente para direita, buscando fitar algo que poderia estar atrs dele. O rosnar do vampiro veio em seguida, vindo por trs. A criatura surgia do nada, suas garras prximas do corao de Samuel. O Anjo rapidamente moveu sua arma, girando o corpo para a direita, sua lmina traando o ar, mas no atingindo a criatura que vinha por trs, e sim o vampiro invisvel frente. A marionete de sombras, usada como chamariz, dissipou-se antes de tocar Fulmen, mas o verdadeiro George Matos sentiu a lmina penetrar seu trax, partindo suas costelas e cortando parte de seu corao. O vampiro tombou em seguida, surpreso e derrotado. A face de George Matos retornava ao seu aspecto humano, e suas garras uma vez mais pareciam dedos inofensivos. O frio sangue vamprico escorria pelo ferimento, no em quantidade, mas o suficiente para manchar suas roupas. Que Deus tenha piedade de sua alma, murmurou Samuel, invertendo a posio da espada, fazendo a lmina apontar para baixo. ...pois eu no terei, continuou o Sancti, perfurando o crnio do vampiro com a lmina. O mortovivo emitiu seu ltimo grito, e em instantes seu corpo comeou a se deteriorar, como se fosse um cadver com meses de idade. Samuel Fulmen fez o sinal da cruz, e logo depois puxou um pano de um dos bolsos, limpando a lmina da espada, e em seguida a embainhou sob o sobretudo. Samuel fitou o cadver de George Matos por alguns segundos. Que sua Alma encontre um caminho que no o Inferno, sussurrou. Em seguida, ele se abaixou, revistando o corpo. No bolso, encontrou um celular. Em outro, estavam as chaves do carro e a carteira. Samuel se levantou, abrindo a carteira e olhando os documentos. Todos eram falsos. Samuel jogou a carteira e as chaves sobre o corpo, mas manteve em suas mos o celular e os documentos. De repente, um carro de polcia virou a esquina, entrando na rua, suas luzes de alerta ligadas, mas sem sirene. Samuel pensou em correr, mas ento uma voz murmurante disse: No se preocupe. O Sancti se virou repentinamente para encarar Lo Wang, agora sem mscara, mas ainda com as roupas apresentando cortes, rasgos e outros sinais das batalhas contra os Cados de Oostegor e os vampiros do Rio de Janeiro. Eles no nos vero, disse Lo Wang. De fato, o carro passou sem nota-los. Por sorte, ou talvez pela vontade de Lo Wang, tambm no perceberam o corpo de George Matos. Voc um dos companheiros de Nicodemus, disse Samuel Fulmen. Tenshi Lo Wang, Virtuoso entre os Kage, apresentou-se o anjo negro, abaixando a cabea em sinal de cumprimento e respeito. Anjo Samuel Fulmen, Elohim entre os Sancti, respondeu Samuel. Meus companheiros desejam falar com voc, Anjo Fulmen, disse Lo Wang, Pois acreditamos que a sua busca a nossa. E o que vocs buscam?, perguntou Samuel Fulmen. O Profeta Louco, disse o Kage, mas ao contrrio de voc, ns compreendemos o que buscamos. Acredite em mim, Curandeiro, que h mais perigos nesta busca do que voc imagina, e que o destino de mais do que apenas os vampiros de uma cidade dependem de nosso sucesso. O que quer dizer?, perguntou perplexo Fulmen, seu olhar paciente demonstrando curiosidade. Que voc busca um louco e no a Verdade, disse Lo Wang, mas acredito que Nicodemus poder explicar melhor. Ento, o Anjo das Trevas deu um passo para trs, uma sombra rapidamente cobrindo-o, e sua forma desaparecendo por completo. Espere!, pediu Fulmen, estendendo a mo para o local em que Wang antes estava. Ao notar que no houve resposta, Samuel Fulmen guardou o celular e os documentos no sobretudo, e ento, colocando as mos nos bolsos do sobretudo, caminhou, pensativo, pela rua escura. Pouco a pouco, minha conscincia se elevou, e meu esprito-guia se afastou do Anjo solitrio. Samuel continuou caminhando, cada vez mais distante, enquanto minha viso j se mantinha acima dos prdios. Rapidamente, senti minha conscincia ser puxada de volta, talvez chamada por Asphael Veritas. O esprito arremeteu-se em grande velocidade, de volta ao apartamento. Porm... havia algo... Eu olhei para o leste, e vi a escurido da noite tocar o oceano negro. Mas havia... algo... que no podia ser visto. O horizonte estava plcido, mas eu pressenti que vinha uma tempestade. Talvez o esprito do ar pudesse me levar, mas eu sabia que, estando to longe, mesmo o esprito no a alcanaria a tempo. E ouvi troves e o som de ventos extremos e chuva torrencial. O som era to distante, um simples eco, mas ao mesmo tempo era claro em minha mente. Estava alm da viso, alm da percepo comum, mas minha alma ouvia. Uma tormenta urrava, num local muito alm do horizonte. E ouvi, em meio tempestade, o urro do tigre, acompanhado do poderoso bater de asas de alguma criatura, logo acima das ondas furiosas. Ele nos encontrou. Shiva estava vindo.

Captulo 17: A Tempestade Vindoura


Meus olhos se abriram lentamente, enquanto o som de uma voz feminina alcanava meus ouvidos. H a previso de chuvas fortes esta noite em todo o Sudeste brasileiro. Meus olhos se abriram lentamente, meu corpo parecia pesado. A luz do dia trazia alvio. Eu estava deitado no sof na sala de Samuel. O Sol j tinha se erguido, e sua

luz entrava pela porta de vidro da sacada. Aquela longa noite finalmente teve um fim, e eu, mesmo que sem querer, tinha sucumbido ao sono. Algum se sentava no sof ao lado, assistindo televiso, enquanto a moa do noticirio matinal alertava: Os meteorologistas alertam para uma tempestade que est se formando em alto-mar. Segundo o Instituto Nacional de Meteorologia, este acontecimento fora do comum e ainda precisa ser estudado. possvel que a tempestade que atingir o Sudeste, especialmente o Estado do Rio de Janeiro, seja uma das mais fortes tempestades dos ltimos anos. A pessoa no sof ao lado retrucou: Mais mortes, mais barracos soterrados, mais alagamentos, mais desabrigados... Como se j no bastassem as chuvas do ano-novo. Reconheci a voz como sendo de Samuel. Me levantei lentamente, fitando-o. Vestido de bermuda e camiseta regata, com os cabelos presos em um rabo-de-cavalo, Samuel me olhou, abrindo um sorriso. Bom-dia, Philipe. Karina preparou um belo caf da manh para fortalecer seu nimo, ele disse, mostrando o copo de vidro que tinha mo, com ainda um pouco de suco. Que tal um suco de maracuj?, ele perguntou, sorrindo, em seguida falando em voz alta para os outros que estavam no apartamento: Ele acordou!. Sentei-me no sof, apoiando a cabea em minhas mos, esfregando bem meus olhos. Sentia-me renovado, no o suficiente, mas sabia que tinha recuperado as foras necessrias para continuar nossa busca. Karina entrou, vinda da cozinha, seu rosto sorridente. Ela vestia um top negro e bermuda, e sua beleza parecia mais radiante que o normal. Seus cabelos ruivos se mantinham presos atrs da cabea, e ela veio o mais rpido possvel at mim. Philipe!, ela disse, se ajoelhando minha frente, estvamos preocupados!. O que aconteceu?, perguntei a ela, mas tambm fitei Samuel em busca de uma resposta. No canto de meu olho, vi outra pessoa entrar na sala, vinda dos quartos. Era Al-Malik, que foi rpido em me responder: Quando samos de nosso transe durante a noite, voc caiu desacordado, Nicodemus. Eu estava preocupada, disse Karina, pois quando tinha sado do banho, vi vocs, Asphael e Ansgar em transe. Fiquei esperando aflita, mas quando os outros acordaram, voc caiu inconsciente. Me desculpem por preocupar vocs, pedi. Mas agora estou bem. Sim, Lorde Asphael disse que voc estava exausto, disse Al-Malik. Eu fitei o Malaki, vendo que ele tinha conseguido roupas novas. Para minha surpresa, ele desta vez vestia roupas ocidentais, e no portava o turbante na cabea, deixando seus cabelos longos e negros mostra. Onde esto os outros?, perguntei. L em cima, disse Samuel. O apartamento meio apertado para tantas pessoas. O Princeps queria aprender a usar sua espada, e o Venator quis ensina-lo. Os outros foram acompanha-los para ver. Sorri pensando no entusiasmo de Absolon. Al-Malik, entendendo meus pensamentos, comentou: Achille Absolon mudou muito desde que isso comeou. Concordei meneando a cabea. Nicodemus, interrompeu Samuel, enquanto Karina se sentava ao seu lado no sof. Precisamos conversar, ele disse, seriamente. Sim, precisamos, respondi, mas no aqui. Vamos subir. O que temos a conversar do interesse de todos. Samuel concordou. Ao me levantar, aproveitei para tirar o sobretudo e olhar o buraco em minha camisa, causado pelas minhas prprias asas. Poderia me emprestar uma camiseta, Samuel?, pedi. O Sancti foi rpido em me oferecer uma camiseta branca. Pegamos o elevador para o ltimo andar, e ento de l usamos as escadas para chegar ao topo do edifcio. O acesso normalmente restrito, mas a tranca da porta para o exterior estava aberta. Alm da porta, vimos a cidade frente. Nosso edifcio era pequeno e antigo se comparado aos seus vizinhos, mas mesmo dali era possvel ver um pouco daquela grande cidade de concreto. No topo do prdio, tnhamos a caixa d?gua, um acesso ao fosso do elevador e antenas e pra-raios. O cho era de concreto, e s bordas do prdio estava uma pequena mureta, com cerca de um metro de altura. Assim que passei pela porta, ouvi o som de metal se chocar com metal, e desviei minha viso para a direita, vendo nossos companheiros. Mais forte!, dizia Ansgar, sua espada sendo golpeada pela lmina de Absolon. No basta velocidade! Prefira um golpe mortal a vrios golpes leves!. O Venator estava sem camisa, usava apenas tnis e cala jeans, possivelmente emprestadas de Samuel ou pegas de algum outro lugar. Lo Wang, por sua vez, estava de braos cruzados ali perto. Tambm com roupas comuns, usando uma cala preta e uma camiseta sem mangas, descalo. Ele sorria, vendo o treinamento do jovem Absolon. Voc est deixando a guarda aberta ao atacar tanto, ele disse. Afaste-se do oponente aps o golpe, arme o segundo ataque e espere o momento certo. Se o primeiro golpe falha ou bloqueado, o oponente ir contra-atacar. Isso no um desses filmes americanos de ninjas e samurais. Bom-dia, Nicodemus, disse Absolon, se afastando um pouco de Ansgar, sem dar as costas ao Venator, e ento usando uma das mos para tirar o suor da testa. Os outros pararam para nos olhar, enquanto eu, Karina, Al-Malik e Samuel nos aproximvamos.Vendo que o treinamento parava, Absolon baixou a arma. Ele vestia uma camiseta colorida, uma bermuda azul e chinelas. Fabrizia estava sorridente, seus cabelos negros e lisos reluziam sob a luz do Sol. Ao ver o fim do treinamento, ela se levantou da mureta, onde estava sentada, e se aproximou de Absolon. A Xam ainda vestia a mesma blusa e short com que tinha ido dormir. Seus cabelos soltos eram erguidos pelo vento, s vezes uma mecha caindo diante de

seus olhos. Ao chegar a Absolon, Fabrizia tocou seu ombro, ento se apoiando o peso do corpo no Princeps. Absolon virou-se para fita-la, sorrindo em seguida. Onde est Lorde Asphael?, perguntei a Absolon. Ele estava aqui, respondeu o Sancti. Estou aqui, veio a voz de Asphael, vinda por trs de ns. O Arcanjo surgiu vindo de trs da caixa dgua. Eu estava orando e meditando, disse ele, que ainda vestia a mesma tnica rabe de antes, com o mesmo manto cinzento, mas estranhamente limpos e reparados de todos os danos. Chegou a hora de contarmos ao Sancti?, perguntou o Arcanjo. Meneei uma resposta positiva com a cabea, e nos reunimos sob a sombra de um prdio maior, para evitar o calor do Sol enquanto conversvamos. Ali, com todos reunidos, alguns sentados na mureta de segurana que limitava o edifcio, outros em p, eu fitei Samuel Fulmen: Samuel, estes so meus companheiros, creio que j conheceu todos eles enquanto eu dormia. Samuel confirmou que sim, ento continuei: Ns estamos aqui numa misso de extrema importncia, e no acho que voc est realmente preparado para conhecer nossa busca, mas precisamos de sua ajuda. Me oua com ateno, pois quem nos enviou aqui no foi um Anjo ou Arcanjo, nem foi a provocao de um demnio ou uma Cria de Lucifugo. Quem nos trouxe at o Rio de Janeiro foi Metatron, a Voz do Lorde Sbio em pessoa. Samuel pensou em dizer algo, mas se calou. E eu continuei, comeando do princpio. Eu contei a ele sobre nossos sonhos, e sobre os terremotos em Libraria. Eu narrei nossa jornada pelas profundezas do den, e o tesouro que encontramos ali. Eu revelei o contedo daquele tesouro, aquele jarro que continha a essncia aprisionada do prprio Lorde do Sangue. Fitei os olhos de Samuel, esperando alguma pergunta, mas vendo que ele nada tinha a dizer, continuei, descrevendo nosso encontro com o Conselho Veritas, e a nossa invaso ao templo esquecido de Dur Sharrukin. Contei a ele, uma a uma, cada viso que tivemos naquele lugar profano, e repeti, da melhor forma que a memria me permitia, as palavras que Khral-Harshek, o cavaleiro, nos disse. Ento, lembrei-me sobre Isfahan e Chakchak, e nosso encontro com o Arcanjo Asphael, antigo pupilo do prprio Grande Veritatis. Minhas memrias se tornavam mais vivas, e minhas revelaes mais intensas, conforme eu me recordava dos eventos que transpiraram na Longa Noite, na qual chegamos a Jerusalm para impedir o avano do Tigre. Contei a ele sobre o que encontramos nas profundezas da cidade sagrada, sobre o terrvel encontro com ?blis Al-Qadim e o combate mortal com o tigre, que ento descobrimos se chamar Shiva. Eu falei sobre o Velho, aquele chamado de Profeta Louco pelos Anunnaki do Rio, e sobre a alma de Veritatis, aprisionada naquela forma frgil e mortal. Ento, descrevi as maravilhas da Cidade Eterna, e contei sobre a traio de Azubah em Oostegor. Lembrei-me tambm das palavras de Lcifer, e finalmente decidi falar, tanto ao Sancti como aos meus demais companheiros, o que realmente aconteceu no Plano das Idias, e as palavras que Metatron me disse naquele momento. Ns buscamos Veritatis, Samuel, conclu, continuando: Estamos perto de encontrar Uriel-chamadoVeritatis, Primus dos Veritatis Perquiratores e Mors Sancta, construtor de Libraria. E, para isso, precisamos encontrar o Profeta Louco antes que Shiva chegue a ele. No estamos enfrentando vampiros, mas a ira dos Grandes Lordes do Inferno. Samuel ficou boquiaberto. Um dos Primi!, ele murmurou. Karina segurou sua mo, confirmando minhas palavras, sua face triste e sria, seus olhos quase revelando os horrores pelos quais passamos. Mas por que somente vocs? Como um peso desses pode estar sobre apenas vocs? Os outros precisam saber! Os Arcanjos! Os Primi!. No, revelei. Porque eu finalmente entendi, quando o Grande Lorde Agliareth quase me possuiu no Plano das Idias. Um segredo deve ser um segredo. No h tempo, no h ajuda. Quantos mais vierem nesta busca, mais facilmente os Grandes Lordes nos alcanaro. Quantos mais descobrirem o paradeiro do Velho, mais mentes o Inferno ter disposio para ler. preciso haver silncio. E entenda, que esta noite isso terminar. Todos me olharam sem entender, com exceo de Asphael, que compreendia o que eu quis dizer. Ele est vindo, revelei, Shiva est vindo e trs o Inferno consigo. Se no encontrarmos Veritatis esta noite, o tigre o alcanar. Eu olhei para o cu claro acima, com apenas algumas nuvens. Por mais poluda que estivesse a atmosfera, o azul ainda tinha beleza. Em breve as nuvens comearo a chegar, e a tempestade vai cair novamente. Nicodemus, murmurou Samuel, me olhando seriamente. O que faremos? Ou seria... O que devo fazer?. Eu sorri. Bem-vindo nossa Falange. O que era Sete agora so Nove. Nenhum de ns est aqui por acaso. Ento, fitando os olhos negros de Samuel Fulmen, disse: Por favor, amigo, nos conte tudo, desde o princpio, que est acontecendo nesta cidade. Com prazer, disse Samuel. Comeou em 1999. Naquela poca, o Patriarca vamprico do Rio de Janeiro era um ancio chamado Alosio Domos de Oliveira. Aparentemente, ele era antigo o suficiente para ter chegado ao Brasil por volta do sculo XVII. Pelo que consegui descobrir, Alosio pertencia era um Ereshkigal, e era um homem moderado. Eu tinha poucos problemas com ele. Normalmente ele influenciava a poltica do Rio e tinha negcios escusos com o trfico de drogas, mas em geral se mantinha longe da violncia e no atraa os olhares dos Celestiais cariocas. Desde o fim da ditadura militar, porm, o poder de Alosio vinha decaindo, com o surgimento de faces rebeldes. Que tipo de faces rebeldes?, perguntou Absolon. A maioria se apoiava no poder do trfico de drogas, respondeu Samuel. Porm, as faces eram pequenas e desorganizadas. Alm disso, desde o fim da ditadura, Alosio tinha dificuldades em manter influncia na prefeitura da cidade, e alguns rivais se aproveitaram disso para enfraquec-lo. Porm, apesar da violncia e dos constantes conflitos

vampricos, at 99 a situao estava sob controle. A maioria dos Celestiais cariocas, eu incluso, estvamos mais preocupados com o crime organizado e com licantropos. Mas ento surgiu um novo elemento que desequilibrou a situao. Hagan Gudrun?, perguntou Lo Wang, de braos cruzados e apoiando-se na mureta. Samuel fitou o Kage. No, respondeu o Sancti. Hagan Gudrun era um problema ausente. Eu j tinha ouvido falar dele uma ou duas vezes. Parece que ele mais antigo que qualquer outro vampiro no Rio, mas se mantinha isolado, e suas crias apoiavam o Patriarca em troca de serem mantidas fora das polticas da cidade... O que realmente iniciou tudo foram caadores. No que eles no fossem ausentes antes, mas de um momento para outro, era como se conhecessem os movimentos e os objetivos dos seres sobrenaturais cariocas. A princpio, poucos se importavam com a presena dos caadores, pois eles estavam eliminando peixes pequenos. Um Anunnaki aqui, um licantropo ali. O problema comeou quando os caadores finalmente conseguiram invadir uma reunio de uma das mais influentes crias de Alosio. Samuel parou por um momento, observando o olhar de Al-Malik. Vendo que o Malaki no ia perguntar nada, o Sancti continuou. As coisas se tornaram piores com o tempo. A morte de vampiros influentes fez com que as faces vampricas comeassem a se culpar, e uma guerra comeou. Se os sanguessugas estivessem apenas se matando, eu no ligaria, mas tudo se tornou um caos quando comearam a assassinar ou seqestrar pessoas influentes, bandidos, polticos e empresrios, a fim de enfraquecer seus rivais. Para tornar ainda pior a coisa, mais esconderijos de vampiros importantes estavam sendo invadidos pelos caadores. E onde o Profeta Louco entra nesta histria?, perguntou Ansgar. Ele foi a origem de tudo, respondeu o Sancti. Distrado pela guerra vamprica, eu no dei muita ateno aos caadores. Ao invs disso, me aproveitei da vulnerabilidade dos vampiros para ataca-los. Houve uma invaso de vampiros de Gudrun na Catedral de So Sebastio, por volta de Abril de 2000, se no me engano. Para o pblico, foi uma invaso de bandidos fugindo de uma faco rival. Para minha surpresa, os prprios procos sustentavam esta verso. Minha investigao no me revelou muito, at que, no fim de 2000, um dos padres foi atacado repentinamente na rua. Isso me levou a Incio Alves de Lima. O bom padre estava no hospital, s portas da morte. Eu conversei com ele duas vezes, mas ao me Revelar, quando ele estava para morrer, ele finalmente confessou toda a verdade para mim. E o que voc descobriu?, perguntei, mesmo sabendo parcialmente da resposta, aps termos analisado as anotaes e recortes de Samuel na noite passada. O padre era um Azarias da Sociedade de Tobit, respondeu o Sancti. Sociedade de Tobit?, questionou Fabrizia. O que so eles?. uma ordem secreta dentro da Igreja Catlica, respondi. Poucos sabem sobre ela. Na verdade, quase ningum ouviu falar dela. Quando a Inquisio acabou, alguns Arcebispos, talvez at mesmo o Papa, ainda tinham acesso aos arquivos dos inquisidores, que detalhavam seus sucessos na caa aos monstros europeus. A Inquisio foi uma iniciativa falha, destinada ao extermnio do sobrenatural na Europa, mas que logo se tornou uma ferramenta poltica. Alguns conservadores dentro da Igreja resolveram recria-la sob uma nova face, de forma que suas atividades no fossem ligadas Igreja. Assim nasceu a Ordem de Tobit. Seus membros so sempre chamados Azarias, e eles no agem diretamente na Caa. Ao invs disso, eles financiam e fornecem informaes e equipamento aos caadores. Exato, confirmou Samuel. Padre Incio era o Azarias de quatro caadores cariocas. Um dos caadores tinha sido morto cerca de ms antes da invaso da Catedral, mas pelo visto Hagan Gudrun utilizou alguma de suas bruxarias para arrancar dele o conhecimento sobre a presena de um Azarias. Investigando o Padre Incio, Gudrun descobriu sobre a existncia do Profeta Louco. O Velho estava com o padre?, perguntou Karina. Samuel continuou, respondendo a Supervivente: Sim. Incio cuidava desse Velho desde que o encontrou nas ruas da cidade, por pura compaixo. Pelo que Incio me disse, antes de morrer, o Velho era assombrado por fantasmas, e s vezes falava sobre o Cu e o Inferno. Mais do que isso, Incio descobriu que o Velho tinha o dom de sentir a presena do sobrenatural e prever acontecimentos. Foi a que o nome Profeta Louco foi dado a ele. Ento, o Azarias usava as profecias do Velho para guiar seus caadores, murmurou Al-Malik. Exatamente, confirmou Samuel. Mas ento o Profeta Louco caiu nas mos de um vampiro. Hagan Gudrun, disse Ansgar. Samuel moveu a cabea afirmativamente. Ele mais poderoso do que parecia, e sua interveno nos eventos fez a guerra vamprica atingir nveis insuportveis. Em pouco mais de seis meses, o Patriarca estava morto, e quase metade dos vampiros mais influentes da cidade tinha sido destruda ou foi forada a se aliar a Gudrun. E esta a situao atual?, perguntei. Quase, respondeu Samuel. Gudrun esperto e cauteloso. Ele se utiliza de suas crias e de fantasmas para fazer a sua vontade. Ele raramente aparece, e eu nunca vi seu rosto, embora j tenha ouvido descries. Pelo que me parece, ele um Namtar, e conhecido como um bruxo. Ele tem utilizado o Profeta Louco para prever os passos de seus inimigos, mas pelo que Incio me disse e pelo que observei, o Profeta nunca fala nada sobre atividades Celestiais no Rio de Janeiro. Precisamos encontrar Gudrun para podermos prosseguir, eu disse, H alguma esperana de conseguirmos encontra-lo esta noite?.

Eu nunca estive to perto de chegar a Gudrun como agora, Nicodemus, respondeu Fulmen. Ontem meu objetivo era tomar as respostas de um dos aliados de Gudrun. George Matos, meu alvo de ontem, possua uma formidvel influncia entre algumas quadrilhas de traficantes de drogas cariocas. At pouco tempo atrs, George era um opositor de Gudrun e queria a posio de Patriarca. S que, aps ter boa parte de sua influncia roubada ou destruda, ele assegurou sua vida prometendo a Gudrun eliminar seu maior opositor, a Cria do antigo Patriarca, um Anunnaki chamado Alexandro. E voc descobriu algo?, perguntou Karina. George disse que Gudrun se esconde em Cosme Velho ou talvez na favela de Cerro-cor, respondeu Samuel, Isso bate com as suspeitas de outros vampiros e com o pouco que descobri durante estes anos todos. O problema que ainda muito pouco para o encontrarmos. Eu tenho o celular de George Matos e alguns de seus documentos, e posso tentar usar esta informao para descobrir onde ele tem ido e com quem tem falado, mas isso levar muito tempo. E ns temos pouco tempo..., murmurei, baixando a cabea para pensar em alguma soluo. Foi quando ouvi um murmrio, e ergui meus olhos para fitar os lbios de Al-Malik se moverem suavemente, como se ele repetisse algo a si mesmo. Al-Malik se virou para mim, murmurando: meu momento, ento, o que Helammelak me disse em Libraria. Eu nunca esqueci aquelas palavras.... Ento, ele se voltou aos demais, sua voz erguendo-se: Karina! Samuel! Nicodemus e Lorde Asphael! eu precisarei de vocs. O que tem em mente, Al-Malik?, perguntou Karina. Samuel tem o conhecimento sobre os ghl, e voc pode nos guiar como ningum mais, Karina, disse AlMalik. J Nicodemus saber decifrar os sinais que estiverem nossa frente... Mas eu, eu posso arrancar verdades mesmo do mais terrvel dos Djinni. E quanto ao resto de ns?, perguntou Ansgar. Seria melhor que ficassem aqui, Ansgar, e continuassem com seus treinamentos, respondeu o Malaki. Tornem Absolon um guerreiro, pois mais tarde precisaremos de todos vocs. E quanto a mim?, perguntou Asphael Veritas. Venha comigo tambm, Lorde Asphael, pediu Al-Malik. Eu sou s seu servial, grande Arcanjo, mas precisarei de suas habilidades. Que assim seja, disse o Arcanjo. Al-Malik pediu que ns o segussemos, enquanto os demais ficaram para trs. Descemos novamente ao apartamento de Samuel, onde o Malaki nos pediu que nos vestssemos para sair. O prprio Cuique Suum j estava pronto desde o incio, vestido com cala e terno. Sua aparncia, embora claramente rabe, lembrava um homem de negcios. Asphael tambm no precisava se trocar, j vestido com a mesma roupa que usou em toda a nossa jornada. Karina, porm, foi se trocar no quarto de hspedes, enquanto eu e Samuel entramos no mesmo quarto. O que o Malaki tem em mente?, perguntou Samuel, enquanto eu trocava a camiseta emprestada por uma camisa branca, e em seguida procurava um palet que combinasse com minha cala, por mais suja que ela estivesse. No sei, respondi, enquanto Samuel colocava uma camiseta azul escura e trocava a bermuda por calas jeans. Mas se Al-Malik tem um plano, ento melhor que pelo menos tentemos. Nosso tempo curto. Samuel olhou para sua espada, jogada sobre a cama. Ento, pegou o sobretudo e o vestiu, em seguida indo direo da arma. Estou nesta busca h dois anos e meio, Philipe, e de repente descubro que o tempo acabou. Por fim, ele embainhou a arma. Que acabe esta noite, eu murmurei. Que acabe esta noite, ele repetiu. Quando samos do quarto, Karina, Asphael e Al-Malik j nos esperavam. Karina usava calas jeans, uma blusa de vrias cores vivas e uma jaqueta. Sob a mesma, pude perceber um coldre de pistola. Seu cabelo ruivo estava preso num longo rabo de cavalo. Notei que o olhar de Samuel se fixava nela. J o Malaki esperava sentado no sof, segurando sua cimitarra. E ento, Al-Malik Bin BaytNamus Allah, qual seu plano?, perguntou Samuel, sentando-se num dos sofs. Karina se aproximou de Samuel, sentando-se ao seu lado. Eu preferi permanecer em p, e cruzei meus braos, apoiando-me na estante da televiso. Ns precisamos reunir nossos conhecimentos e poderes para encontrarmos uma soluo, Samuel Fulmen dos Sancti, respondeu o Malaki. Precisamos apenas de um primeiro passo, uma primeira pista, e poderemos prosseguir. O nico que pode nos colocar no caminho correto voc, Elohim. Precisamos encontrar algum que tenha tido contato recente com Hagan Gudrun ou uma de suas crias. Samuel parou um momento para pensar. Encontrar uma Cria de Lucifugo durante o dia? Eu poderia leva-los aos campos de caa de algumas durante a noite, mas agora seria impossvel, disse Samuel. E George Matos?, perguntou Asphael. Ele est morto. Eu o destru na noite passada, j se esqueceu?, respondeu o Sancti. Mas voc possui pistas dele, disse o Arcanjo. Samuel parou para pensar. O celular e os documentos, e s, ele murmurou. Eu os peguei para poder investigar mais sobre suas atividades e contatos, mas isso por si s levaria dias. o suficiente, respondeu Al-Malik.

Samuel olhou o Malaki, e ento o Arcanjo Veritas. Est bem, eu j venho, ele disse e, em seguida, se levantou para buscar o celular e os documentos em seu quarto. Acha que conseguiremos?, perguntou Karina a Al-Malik, enquanto fitava Samuel se afastar. O primeiro passo no dizer que impossvel, jovem Karina, disse o Malaki. O segundo passo comearmos. No h nada que nossa vontade no possa fazer. E, diante de tudo o que tem acontecido, no temos outra escolha a no ser confiarmos em nossa capacidade. Se falharmos, eu disse, no ser por termos desistido. Aqui est, disse Samuel, j retornando com os objetos em mos. A identidade traz o nome Mrcio Luiz de Macedo. Al-Malik estendeu a mo enquanto o Sancti se aproximava, e Samuel entregou-lhe os documentos e o celular, em seguida se sentando ao lado de Karina. Devemos investigar suas propriedades?, perguntei. Talvez, disse Al-Malik, mas isso certamente levaria tempo. Eu quero simplesmente saber por onde este celular andou. Eu posso olhar o passado do objeto, mas imagens distorcidas no me ajudaro a localizar o local. Ento, o Malaki fitou Karina: Mas ajudaro a voc. Karina compreendeu o propsito de Al-Malik, porm tinha suas dvidas: Mas eu no posso observar o passado. Al-Malik sorriu gentilmente. Voc se esquece que no estamos sozinhos aqui. Ento, ele estendeu o celular a Asphael, que se mantinha em p, logo ao lado do Malaki. Asphael sorriu, pegando o objeto, e ento se aproximou de Karina, estendendo a mo a ela. Me d sua mo e feche seus olhos, Karina Ariel, pediu gentilmente o Arcanjo. Karina estendeu a mo, tocando Asphael, e seus olhos verdes se fecharam lentamente. Asphael tambm fechou seus olhos, e segurou firmemente o celular com a outra mo. Samuel olhou a garota apreensivo, esperando que ela deixasse o transe, mas logo sua pacincia comeou a diminuir, conforme os segundos passavam. Calma, Samuel dos Sancti, pediu Al-Malik. As vises podero levar alguns minutos, pois Karina precisar analisar bem o que v. Eu sei, disse Samuel, mas isso no diminui minha ansiedade. Al-Malik estendeu a sua cimitarra a Samuel. A propsito... Enquanto esperamos, gostaria que guardasse minha cimitarra para mim. Estas roupas no permitem que eu a oculte facilmente. Samuel fitou o Malaki, balanando positivamente a cabea, e pegou a cimitarra. Vou dar um jeito de guardala dentro do sobretudo, disse o Sancti. Voc um homem de Deus, no Samuel?, perguntou Al-Malik. Samuel se mostrou surpreso e intrigado com a pergunta. Por que a pergunta? Por qu agora?. Por que eu posso sentir. E por causa desse pequeno crucifixo que porta consigo, disse Al-Malik, se referindo a uma corrente prateada ao redor do pescoo de Samuel. A corrente caa por dentro da roupa, impossibilitando ver o crucifixo de prata que o Sancti portava. Eu tenho minha f, disse Samuel, e acredito que Deus me deu uma segunda chance de viver em nome dele. Al-Malik sorriu. Voc ora muito tambm, disse ele. Como fez ontem, e como fez esta manh. Samuel ainda se mostrava intrigado, observando aquele sorriso de satisfao no Malaki. Ele perguntou: E quanto a voc, Al-Malik? Ora?. Sim, respondeu o Malaki, e me encho de satisfao algum honrar a Deus com palavras, para mostrar que no me esquecemos dEle apesar de nossas constantes misses. Eu orei bastante nas duas ltimas manh. E, sempre que h um momento de desespero, eu murmuro uma frase que me conforta. E o que murmura?, perguntou Samuel. La ilaha illa llah, sussurrou o Malaki. No h Deus a no ser Deus, repetiu o Sancti, um sorriso tmido surgindo em sua face. Viu s?, disse o Malaki, j o fez sorrir. E pensar em Deus ajuda a superar as dificuldades. Veja s. Ela j est saindo do transe. Samuel virou-se para olhar Karina. Os olhos da Celestial se abriam lentamente, enquanto Lorde Asphael Veritas j a fitava. Karina levou a mo testa, baixando a cabea. Eu sei o vampiro se escondia, ela murmurou. Eu sorri, me afastando da estante e me aproximando de meus companheiros. Voc pode nos levar l?, perguntei a ela. Claro, Philipe, ela respondeu enquanto se levantava. Era em Copacabana. O desgraado vivia em Copacabana. Estranhei a maneira de Karina falar, e fitei Lorde Asphael, que me devolveu o olhar: Acabamos vendo algumas das atividades da criatura, Mestre Nicodemus, ele explicou. Al-Malik se levantou. Karina olhou o Malaki, compreendendo o que devia fazer. Ela se levantou tambm. Eu me direcionei porta, mas ento notei que Karina caminhou rumo ao centro do salo. Abram suas asas, ela pediu, enquanto estendia a mo direita para a frente. Logo adiante da mesa de jantar, o ar ondulou e cintilou, e ela ps-se de lado para que passssemos antes dela. No seremos vistos se voarmos em pleno dia?, perguntou Al-Malik.

No se preocupem, eu cuidarei disso, disse Asphael, que foi o primeiro a passar. Conforme sua forma desaparecia, intensificando as ondulaes, as roupas se rompiam em suas costas, suas asas abrindo. O Arcanjo desapareceu antes que as asas sassem por completo, porm. Eu tirei meu palet, esperando por ocultar a camisa rasgada sob ele quando chegssemos a nosso destino. Enquanto caminhava em direo ao portal, vi Karina e Al-Malik tambm tirarem o palet e a jaqueta, respectivamente. Ento, atravessei o portal. Minhas asas surgiram quando senti o cho sumir sob meus ps, logo aps a sensao de atravessar uma parede aquosa. O Sol brilhava acima e o vento batia com fora, me forando a fechar os olhos, enquanto as asas lutavam para me manter estvel no ar. Olhei para baixo, e sob a cobertura das nuvens, vi a Cidade Maravilhosa. Al-Malik atravessava o portal agora, seguido por Samuel. Eu fitei o horizonte a leste. Ele comeava a enegrecer. Quantas horas so?, gritou Al-Malik, sua voz lutando para superar o som do vento forte que vinha do leste. Enquanto isso, Karina atravessava o portal, que se fechou logo aps. Cerca de nove horas!, eu gritei em resposta. Vamos!, insistiu Karina, tomando a frente. No houve muito o que dizer. Apenas seguimos a Supervivente. Ironicamente, dois Arcanjos e dois Anjos centenrios agora seguiam uma jovem que foi abenoada h pouco mais de uma dcada. A ironia me fazia sorrir de satisfao, ainda que a negritude que vinha do leste enchesse minha mente de preocupaes. Alm disso, ainda que uma nova noite de pesadelos estivesse para comear, havia um certo conforto em voarmos sob o Sol da manh. Ns seguimos Karina atravs das nuvens do Rio de Janeiro, meu olhar s vezes desviando-se para baixo, onde via o movimento incessante das avenidas. Poucos minutos se passaram antes que eu visse uma grande praia com milhares de minsculas pessoas caminhando em suas areias. Karina, porm, no avanou rumo praia. Ao invs disso, desceu subitamente, rumo a um conjunto de prdios altos e luxuosos um pouco afastados do mar. A Supervivente pousou no terrao de um prdio luxuoso, de cor branca com faixas horizontais azuis. O terrao em si continha uma larga rea descoberta, com uma bela piscina. Uma faxineira lavava o terrao naquela hora. Samuel foi o segundo a descer, pousando prximo faxineira, que no podia nos perceber. Eu, Al-Malik e Lorde Asphael descemos em seguida. neste prdio, murmurou Karina, caminhando atravs do vasto terrao, rumo porta que levava ao segundo andar do apartamento de cobertura do prdio. Samuel se mantinha prximo a ela, enquanto os demais os seguiam prximos a mim. Fitei o rasgo nas roupas de Samuel, provocados pelo nascimento de asas, enquanto eu mesmo cobria minhas costas com o palet. Notei, com certo cime, admito, que Karina tocou a mo de Samuel, e ambos prosseguiram de mos dadas. A porta, que estava aberta, nos levou ao interior luxuoso do apartamento. Os mveis eram novos e bem cuidados, e a decorao continha tanto tapetes caros como quadros belssimos. Karina continuava em frente, sem se importar com a decorao. Passamos por uma mulher de meia-idade, vestindo roupas formais, que olhava pela janela enquanto discutia com algum pelo celular. A Supervivente prosseguia, primeiro nos levando atravs das escadas para o andar inferior do apartamento, e ento, finalmente, porta que nos levaria ao elevador do prdio. Karina soltou a mo de Samuel e tocou na fechadura, tentando abri-la sem sucesso. Ento, ela se virou para ns. A porta est trancada, murmurou. Lorde Asphael j se preparava para dar um passo frente, quando eu tomei a iniciativa, fazendo sinal para que a jovem me desse licena. Permita-me, eu sussurrei. Murmurei palavras no Fabulare Arcaico e toquei a tranca. Um som abafado se seguiu, vindo da fechadura que se destrancava, e ento eu abri a porta, dando licena para que a jovem Karina passasse. Ela sorriu para mim, agradecendo, e ento entrou no curto corredor adiante, chamando o elevador em seguida. Aps todos passarem, eu encostei a porta. Mesmo no podendo tranca-la da mesma forma que a abri, seria melhor deixa-la encostada para evitar sermos vistos. Esperamos pelo elevador, que no demorou. Logo chegamos ao 11o. andar. O apartamento dele este, disse Karina, abrindo a porta do elevador. Karina tomou a frente, mas logo deu passagem para mim. Adiante, estava a porta do nico apartamento do 11o. andar. Mais uma vez, murmurei o Fabulare Arcaico, tocando a fechadura e, em seguida, abrindo cuidadosamente a porta. Senti um ar frio soprar do interior do apartamento. O interior estava escuro, coberto por uma densa penumbra. Parei por um instante, olhando de canto a canto buscando qualquer movimento. No sentindo perigo, adentrei. A sala de entrada era vasta, em forma de L. Logo frente da porta de entrada, estava a poro da sala que servia como sala de estar, com dois sofs, um de frente para o outro, e duas poltronas, e uma pequena mesa no centro. A mesma sala, de to vasta, ainda tinha uma mesa de oito lugares, para o jantar, e, por mais estranho que parecesse, uma lareira, com um sof voltado para ela. Cortinas pesadas cobriam as janelas e a varanda, deixando apenas uma luz solar mnima escapar pelos cantos. Com as luzes apagadas, era como estar num ambiente noturno. Embora a penumbra dificultasse a viso, ainda era possvel ver os objetos com clareza, ainda que detalhes ficassem obscurecidos. Devemos tomar cuidado, Nicodemus, sussurrou Al-Malik, o segundo a entrar no apartamento. Ghls com freqncia possuem lacaios para cuidar deles durante o dia. Pode haver algum aqui. Eu sei, Al-Malik, respondi num tom baixo, ainda analisando o ambiente ao redor. Eu procurava um interruptor para acender as luzes. Seria melhor do que usarmos nossos poderes, pois a viso no escuro nos privaria da capacidade de distinguir cores com clareza. Porm, ao responder o Malaki, o que notei foi vapor sair de minha boca.

Est frio aqui, murmurou Karina, abraando-se para conter os arrepios. Ela estava certa. O frio no me incomodava como a ela, mas eu o sentia. Estava frio demais, mesmo para um apartamento fechado e escuro. Este lugar assombrado, murmurei ao notar, por um instante, uma sombra se mover prxima lareira. Minha viso se aguou, conforme invocava meus poderes para ver alm do vu da morte. De repente, teias de aranha surgiram onde antes no havia nenhuma, e o ambiente se tornou cinzento e abandonado. A decorao aparecia rasgada e envelhecida, e ouvi um som de ventania forte soprando do lado de fora. Uma figura magra e translcida nos observava distncia, sua face pouco mais do que um crnio ressequido. Os dedos ossudos se moviam lentamente, enquanto a criatura flutuava, sem pernas, sobre uma nvoa negra que era emitida de suas costelas expostas. Eu ouvi o ecoar de um murmrio distante, e me virei para fitar uma segunda criatura, esta sendo quase invisvel, pouco mais do que uma forma humanide cujas feies eram definidas apenas pelas sombras que a cercavam. Espectros!, eu disse, revelando a natureza das criaturas a meus companheiros. Eu tambm vejo, murmurou Al-Malik. O Ghl deve t-los criado para proteger seu lar. Mas por que no nos atacam?. Porque eu no permitiria, disse Lorde Asphael, que agora tomava a frente do grupo. Ele brilhava como fogo no mundo dos mortos e, conforme avanava, os espectros recuavam temerosos, como se a presena do Arcanjo fosse antema para as criaturas. Asha me d fora, atravs da Boa Mente, para que a vontade do Bom Sbio seja feita, e que o mal se dissipe diante de minhas boas obras, murmurou Asphael, erguendo a mo direita, ento a fechando com fora e, ao baixa-la, o primeiro espectro urrou, sua forma esqueltica se desfazendo em p. O Arcanjo ento fez os mesmos gestos com a mo esquerda, e o segundo espectro se desfez em silncio, conforme as sombras que o definiam se dissipavam. Em seguida, Asphael Veritas nos fitou: Vamos continuar nossa procura, mas ainda assim tomem cuidado. Meneei a cabea positivamente, primeiro dando um passo para me afastar do grupo, e ento me virando para fitar Al-Malik. O que pretende fazer?, perguntei. Procurem por qualquer documento, qualquer pista que nos leve a outros vampiros, pediu Al-Malik. Deve haver algum contato, talvez alguma pista sobre o local em que George se encontrava com Hagan ou suas crias. Certo, concordei, ento me virando aos demais, Samuel, fique com Karina. Sugiro que procurem um escritrio ou algo parecido. Al-Malik e eu vamos procurar pelo quarto ou qualquer local que servisse de descanso para o vampiro. Virei-me ento para Asphael: Tem algum plano, Lorde Asphael?. Este lugar pulsa com memrias, disse Lorde Asphael, analisando o ambiente, e os mortos possuem muitas histrias a contas. Deixem-me sozinho por um momento. Talvez eu possa encontrar algo. Concordei. Enquanto minha viso voltava ao normal, Karina e Samuel se afastavam para outros cmodos. Virei-me para Al-Malik: Tome a frente, amigo, pedi. Caminhamos por uma porta que levava sala de tev. Do outro lado, Samuel e Karina procuravam pelas estantes por qualquer informao que pudesse ser til. Eles tinham acendido a luz e ligado a televiso, talvez para que a luminosidade e o som espantassem quaisquer espritos. De fato, o frio intenso que antes sentamos comeava a desaparecer. Continuamos em frente, adentrando um pequeno hall com quatro portas. Abri a primeira delas, acendendo a luz em seguida. Era apenas uma sute, mas sem mveis ou cama. Uma inspeo nos guarda-roupas os revelou vazios. Apenas um quarto sem uso. Al-Malik me chamou assim que abriu a segunda porta. Indo at o Malaki, percebi que era uma segunda sute, mas estava sendo usada como um escritrio. Pode ter algo aqui, murmurei, vendo a escrivaninha cheia de papis, e as estantes cheias de livros. Nicodemus, Pedirei que Samuel e Karina verifiquem este cmodo aps terminarem na sala da televiso, disse o Malaki. Eu sugiro procurar o local de descanso dele enquanto isso. Se no encontrarmos nada, a retornaremos aqui e verificaremos toda essa papelada. Concordei. Al-Malik se afastou. Retornando ao hall, abri a porta oposta que levava ao pequeno escritrio. Acendi a luz do cmodo, fitando a pesada cortina. No cmodo havia uma cama de casal, que eu podia notar no ter sido tocada h muitas semanas. Verifiquei os criados-mudos que estavam em ambos os lados da cama, mas estavam vazios. Ento, abrindo o armrio, notei que continha roupas e outros pertences. Nas gavetas, encontrei relgios e outros documentos falsos, assim como uma caixa com jias. Uma das gavetas me surpreendeu, estando cheia de armas de fogo de pequeno calibre e pentes de balas. Continuei abrindo outras portas do armrio, at que uma delas, para minha surpresa, me levou a um closet escuro, onde certamente, com as portas fechadas, nenhuma luz solar poderia adentrar. Alm de mais armrios no closet, havia uma porta. A porta levava a um luxuoso banheiro, com uma grande banheira. A pequena janela, ainda que coberta para encobrir a luz, certamente no tornava tal lugar seguro para o descanso de um vampiro. Fechei a porta do banheiro, investigando os armrios internos do closet. Estavam vazios, mas percebi que as trs portas dos armrios levavam a um s compartimento comprido. Notando que o cho dentro do compartimento estava cerca de meio metro acima do piso do closet, comecei a revista-lo. Nicodemus, est a?, perguntou Al-Malik, que j estava retornando. Foi neste momento em que encontrei uma pequena reentrncia no cho do compartimento, forando-a para cima. Al-Malik, eu encontrei!, eu disse em voz alta, enquanto o assoalho de madeira se abria, revelando uma pequena cmara escura e acolchoada, com lenis e um travesseiro, comprida e larga o suficiente para que uma pessoa dormisse ali.

O Malaki se aproximou. Por alguns minutos, comeamos a vasculhar tanto a cmara, buscando qualquer coisa oculta sob o acolchoado, como toda a sute, por documentos ou papis. Encontramos um compartimento sob o acolchoado, onde estavam mais jias, cerca de oitocentos reais em notas de 50,00, e uma pequena caderneta com nomes, endereos e telefones. Retornamos ao quarto, onde Al-Malik abriu as cortinas para que a luz do Sol entrasse. Ento, comecei a investigar os nomes, lendo as descries sobre eles. Eram contatos, amigos e bandidos, bem como pistas sobre onde conseguir armas, passagens de avio, drogas ou dinheiro emprestado em casos de emergncia. Aps cerca de trinta minutos analisando os nomes e comparando-os com a agenda do celular de George, acabamos separando alguns dos nomes no celular que no constavam na caderneta. A caderneta no parecia ter nenhuma referncia a vampiros. Talvez os nomes no celular, porm, pudessem nos levar a outras Crias de Lucifugo. Al-Malik buscava mais papis ou compartimentos nos armrios do quarto e eu ainda analisava o celular e a caderneta, quando Karina adentrou. Pela porta, dava de ver Samuel no escritrio, analisando mais papis e agendas. Philipe, d uma olhada nisso, pediu Karina, que me estendeu uma carta com um pequeno carto. Encontramos na sala da tev. Observei a carta, que usava um papel-cartolina branco e resistente. Um selo, na forma de um crculo vermelho com as letras H e G finamente desenhadas no seu interior a assinava. Eu li em voz alta, para que Al-Malik pudesse ouvir o contedo da mesma. A George Matos, Herdeiro do Sangue de Nergal. de nosso mais desejado interesse que nossa aliana, assim como vossa subservincia, sejam de uma vez por todas formalizadas em uma reunio formal na data de 09 de Janeiro de 2002. O Mais Alto Patriarca do Rio de Janeiro, Hagan Gudrun, faz questo de vossa presena, bem como a de outros dignitrios, para resolvermos as questes que pendem em seu domnio. O encontro se dar s nove horas da noite de 09 de Janeiro, quarta-feira, na Casa Sabina. Casa Sabina?, perguntou Al-Malik, Do que se trata?. Olhei o pequeno carto, na qual estava o nome da Casa Sabina e seu endereo. Aparentemente, uma manso para aluguel. Usada em festas, casamentos, formaturas..., respondi, de acordo com o que eu via no carto. Ns poderamos ir a Casa Sabina e descobrir quem a alugou na quarta-feira, disse Karina. Faremos isso, eu disse, mas no agora. Ainda teremos tempo. Vamos primeiro encontrar todas as pistas que pudermos aqui neste apartamento. Continuamos nossas buscas. Aps o quarto, retornamos ao escritrio, onde ns quatro continuvamos verificando os vrios registros, cartas, agendas e livros. Havia conexes com o trfico de drogas, ordens de assassinatos, pagamentos de propina a policiais, nomes de mercenrios, at mesmo relatrios sobre carregamentos de armas contrabandeadas, muitos deles disfarados como se fossem carregamentos de materiais mais inofensivos. George Matos com certeza mantinha suas mos sujas no submundo do Rio de Janeiro. O dinheiro e a influncia que ele possua podia no ser das maiores, mas com certeza ele era um oponente respeitvel na arena poltica e policial da cidade. As vantagens de ter um servo desses seriam bvias para Hagan Gudrun. O fato de Hagan ter amedrontado esse vampiro a ponto de faz-lo jurar subservincia, porm, apenas me faz temer o inimigo que teremos de enfrentar em breve. Assim que terminarmos de procurar aqui, seria bom darmos um telefonema annimo para a polcia, murmurou Samuel Fulmen. Eu concordei. As horas comearam a passar. No sei exatamente quanto tempo, mas eu sentia que, mesmo nos apressando para olhar todos os papis, o tempo ainda passava rpido demais. Aos poucos, porm, mais pistas surgiam. Quase sempre guardados em pastas no fundo de pilhas, comeamos a achar anotaes e referncias. Algumas delas falavam sobre Hagan Gudrun, sobre as suspeitas de que a Morte Carmim se escondia no bairro do Cosme Velho durante o dia, e de como o Profeta Louco levou os opositores de Gudrun quase extino. Inclusive, haviam alguns relatos de perdas severas por parte de George, na forma de aliados polticos assassinados, traficantes presos pela polcia e o dinheiro em suas contas desaparecendo misteriosamente. Havia tambm um relatrio detalhado sobre Alexandro, Cria do antigo Patriarca, inclusive com suspeitas dos locais em que ele poderia se esconder durante o dia e quais contatos e influncias ele possua na poltica do Rio de Janeiro. Em meio aos papis, encontrvamos referncias a outros vampiros, inclusive a uma cria de George. Infelizmente, a maioria deles, segundo Samuel ou os prprios papis, tinham sido destrudos na guerra contra Gudrun. Isso intil, resmungou Samuel, eles tomam cuidado para no deixar rastros. Gudrun no confia em George, e portanto no encontraremos nada que possa nos levar a ele. E a casa Sabina?, perguntou Karina. nossa nica pista concreta at o momento. Realmente, concordei, olhando o carto que dava o endereo. Para minha surpresa, ela ficava no bairro do Cosme Velho, o mesmo que George Matos suspeitava de abrigar o refgio de Gudrun. Eu irei at l. Sozinho?, perguntou Karina. Lorde Asphael o nico que pode ocultar a todos ns, e sei que voc e Samuel no possuem poderes para ficarem despercebidos, Karina, respondi. Me indique o caminho. Eu posso voar pela cidade sem ser visto, mas no posso fazer o mesmo com voc ou Samuel. Se eu tiver problemas, farei o que todo turista perdido faria... chamarei um taxi. Karina conseguiu um mapa da cidade em uma lista telefnica, me indicando a localizao do Cosme Velho. Agradeci, pedindo que ligassem para o celular de George Matos caso tivessem alguma novidade. Antes de partir, voltei ao local de descanso de George Matos, pegando um pouco do dinheiro ali guardado, caso eu precisasse. Em seguida, voltei sala de estar, onde o Arcanjo Asphael se mantinha na escurido, num estado de transe. Caminhei em direo

varanda, mas por um momento olhei o mundo dos mortos. Almas penadas cercavam Asphael, que, embora de olhos fechados, murmurava a eles. Permaneci ali por alguns segundos, intrigado, mas depois sa, me esgueirando atrs da pesada cortina que tampava a porta de vidro para a varanda. Abri a porta usando meu truque mgico e, na varanda, tirei meu palet, subindo no parapeito da sacada. Fechei meus olhos, me concentrando, desejando me manter oculto diante dos olhares dos milhares de cariocas que passavam pelas ruas abaixo. Minhas asas surgiram e eu saltei no vazio. Minhas asas bateram forte, me elevando aos cus. O Sol tocou meu rosto enquanto eu acendia, aps alguns instantes oculto pelo vu de nuvens. O astro-rei estava alto nos cus. J passava do meio-dia, e o tempo continuava correndo. Parei minha ascendncia assim que me elevei acima dos prdios, e fitei o cu acima e o horizonte a leste. A negritude ainda tomava o horizonte e as nuvens comeavam a tapar os cus acima. O Sol tinha dificuldade em se mostrar, sendo constantemente encoberto por nuvens cinzentas. Eu precisava me apressar. Fitei o noroeste, buscando a viso do Cristo Redentor. A princpio no conseguindo v-lo, eu me elevei mais ainda nos cus, prosseguindo para o norte. Logo, os braos abertos de Cristo surgiram. Eu segui at a esttua e, ao alcana-la, tomei o caminho para o Cosme Velho, conforme Karina indicara. A princpio, tive dificuldades para me deslocar pelos cus do bairro. Sem conseguir me localizar pelo alto, tive de descer. Colocando o palet para cobrir as roupas rasgadas e desfazendo minha ocultao, pedi ajuda s pessoas na rua, para que me indicassem como chegar a meu destino. Felizmente, no estava distante. Caminhei por cerca de meia hora, at estar diante de uma grande manso. Grades altas e um porto gradeado limitavam a propriedade. Havia um pequeno jardim, com flores e algumas rvores frondosas, e adiante estava a entrada da manso. Manso Sabina, dizia o letreiro no porto gradeado. A manso estava fechada. A rua em frente manso era bem arborizada e, mesmo tendo movimento constante, poderia ser considerada calma se comparada com as movimentadas avenidas da cidade. Um lugar perfeito para reunies daqueles que querem privacidade... Procurei um lugar ou rua mais tranqilo, a fim de no chamar ateno, e fechei meus olhos, me concentrando a fim de adentrar o Reino dos Espritos. Meus olhos se abriram para fitar a paisagem espiritual daquela cidade. Embora as rvores vibrassem com vida, o ambiente estril ao redor aparecia cinzento e aptico. Retornei manso, voando por sobre as grades e pousando no jardim. Ento, pelo reino dos espritos, comecei a vasculha-la. No demorou at eu terminar de vasculhar o local. A manso consistia, alm do jardim, consistia basicamente de um imenso salo, com um segundo andar onde havia acesso a um bar, no momento inativo. Havia tambm uma grande cozinha, com acesso tanto ao bar como ao salo, uma despensa e um palco com bastidores, alm de banheiros. Eu invoquei os espritos do ar e da terra, mas eles nada puderam encontrar. No havia passagens ocultas ou quartos secretos. Sa da Manso Sabina pouco mais de trinta minutos aps adentra-la. Assim que cheguei a uma rua mais tranqila, retornei ao mundo material. O que fazer a seguir? Dvidas permeavam minha mente. Eu puxei do bolso o carto da Manso Sabina, olhando o telefone para contatos. Talvez, se investigssemos quem alugou a manso na quarta-feira passada... Usei o celular de George. Do outro lado da linha, um homem atendeu, e eu revelei que tinha interesse em alugar a Manso para uma festa particular. O homem me passou o endereo de seu escritrio, no muito distante da manso em si. Procurei a avenida mais prxima, onde peguei um taxi para o local. A caminho do escritrio, o celular tocou. Num impulso, o atendi, ouvindo a voz de Karina: Philipe, descobrimos algo!. O que encontraram?, perguntei. Asphael nos deu uma resposta, ela respondeu. Ele descobriu onde George guardava seus documentos mais importantes. Tem muita coisa aqui, Philipe, inclusive os contatos entre ele e Gudrun. Tudo bem, Karina, respondi. Estou indo para a, s preciso verificar uma coisa antes. Vejam o que mais podem descobrir e esperem por mim. O taxista parou. aqui, senhor. Perguntei em quanto ficou a corrida e, ao receber a resposta, entreguei-lhe algumas notas. Fique com o troco, eu disse, vendo a expresso de surpresa dele ao receber duas notas de cinqenta. Ele agradeceu enquanto eu descia do veculo e, ao notar que eu fitara o cu antes de fechar a porta, comentou: Vai vir uma chuva brava hoje. , concordei, fitando os cus cada vez mais cinzentos. Uma tremenda tempestade. Segui ao escritrio do representante da Manso Sabina, no quinto andar de um prdio de escritrios. Devido minha pressa, a conversa foi curta. Usando alguns de meus poderes, o convenci facilmente a me dizer o que eu queria. Infelizmente, no descobri muito... A manso no tinha sido alugada na ltima quarta-feira, de forma que no havia nenhum registro sobre atividades nela. Alm disso, o prximo uso da manso seria s na semana que vem, de forma que, ou os vampiros tinham algum acesso especial a ela, ou se tivessem que aluga-la s o fariam quando nosso prazo j estivesse esgotado. Agradeci ao homem, apagando parte de suas memrias para que se lembrasse de mim apenas como um interessado em alugar a manso, e parti. Ao entrar sozinho no elevador e verificar a ausncia de cmeras, me concentrei no apartamento de George, abrindo um portal para o local e o atravessando. Ressurgi na escurecida sala de estar de George Matos. Segui em direo ao escritrio, onde os outros estavam. Anunciando minha chegada, Al-Malik foi o primeiro a perguntar sobre meu sucesso. Infelizmente, no encontrei nada. Os vampiros aparentemente tm acesso livre Manso Sabina, mas no se escondem l. No possvel seguir seus rastros por l... Ou melhor, poderia ser possvel, mas vai levar mais tempo do que dispomos.

Tivemos um pouco mais de sorte, disse Samuel, com alguns papis na mo. Parece que George estava estudando as posies das crias de Gudrun na cidade. Ele estava anotando posies de contatos. Asphael encontrou os documentos. Eu apenas consultei aqueles que poderiam saber onde estavam, murmurou o Arcanjo. Certo, disse Samuel em resposta a Asphael, continuando em seguida: mas o importante que h um vampiro que, segundo os relatos de George Matos, no uma das crias de Gudrun, mas tem muito conhecimento acerca delas. No s isso, mas foi ele quem levou Gudrun ao Profeta Louco em primeiro lugar. E como encontraremos este vampiro?, perguntei. Samuel sorriu ao responder, seus olhos brilhando em determinao: A est o mais interessante, Nicodemus. Parece que Gudrun resolveu se livrar da criatura aps ter conseguido a posio de Patriarca. George estava oferecendo abrigo a ela em troca de informaes sobre Gudrun. Ele est sendo escondido num armazm no Morro dos Cabritos. No foi preciso muito para que sassemos dali, mas no antes de Samuel coletar toda a papelada sobre vampiros e ligar para a polcia, dando uma denncia annima sobre o local. Saindo pela varanda do apartamento, erguemo-nos nos cus, protegidos da viso alheia pelos poderes de Lorde Asphael. O ar estava mais frio agora, e o cu mais obscuro. Uma ventania soprava e no horizonte os primeiros relmpagos iluminavam o vu negro que vinha do leste. Philipe!, gritou Samuel, tentando superar o som constante do vento, enquanto vovamos para noroeste. Isto tudo obra de Shiva?. Sim, respondi, mas isto apenas o comeo. Os ventos incomodavam, atrapalhando o vo. Karina preferiu baixar a altitude, voando entre os paredes de prdios, sobre as grandes avenidas. No demorou at que o Morro dos Cabritos se aproximasse, analisando o aspecto rochoso e, ainda assim, verdejante. Por um momento, me lembrei de histrias de Karina, na qual ela me contava das trilhas e caminhos pelo morro, e pela vista magnfica que era possvel ter ao se alcanar o Mirante de Sacop. Porm, no era o morro em si o nosso destino, mas uma comunidade ali localizada. Uma favela, como tantas outras no Rio. Deixando a proteo dos paredes de edifcios, o vento forte nos atingiu novamente. Karina parou, por um momento analisando o conjunto de casas abaixo, procurando, com os olhos e com suas habilidades inatas, o nosso destino. Ela apontou a direo, chamando a nossa ateno, e mergulhou rumo a um pequeno galpo, talvez com 15x8 metros, quase nos limites da favela. Pousamos pouco aps os ps de Karina tocarem o cho de terra nos fundos do galpo. As asas da Supervivente desapareceram, e ela imediatamente cobriu as costas nuas com a jaqueta. Havia apenas uma porta nos fundos. As nicas janelas estavam a mais de dois metros e meio de altura, com aparncia retangular, longas e finas. Os vidros as mesmas estavam quase todos rachados ou quebrados, mas tbuas de madeira tinham sido pregadas pelo lado de dentro, a fim de evitar invasores. Aproximei-me da porta, mexendo na fechadura apenas para confirmar que ela estava trancada. Comecei meu rito para destranca-la, mas a mo de Al-Malik tocou meu ombro. No faa isso, pediu o Malaki. Eu abrirei nossa prpria porta, mas evitemos que a luz solar entre. Precisamos dele vivo. Concordei, e Al-Malik caminhou at a parede, tocando-a gentilmente. Imediatamente, a parede ondulou, conforme um portal interligava ambos os lados. Al-Malik ps-se de lado, para que Samuel fosse o primeiro a entrar. Segure isto por favor, Philipe, pediu o Sancti, entregando-me a pasta em que ele guardara os papis de George Matos. Ento, Samuel desembainhou sua espada, atravessando o portal. Em seguida, entrei eu, e depois Asphael e Karina. O Malaki passou por ltimo, o que fez com o que o portal se fechasse assim que ele chegasse ao interior do armazm. O ambiente estava escuro, embora uma luz fraca entrasse pelas frestas entre as tbuas que tapavam as vidraas quebradas. Se fosse um dia ensolarado, certamente a luz solar impediria que um vampiro permanecesse aqui durante o dia, j que as estantes vazias e as caixas jogadas no cho no ofereciam qualquer proteo adicional. O local parecia abandonado h anos. Que lugar, murmurou Karina, checando o cho e as paredes prximos, deve haver muitos ratos por aqui. Al-Malik fechou os olhos. Ele est prximo, abaixo de ns, revelou. Eu sinto. O Malaki abriu os olhos, procurando qualquer passagem para o subsolo. Caminhamos prximos a eles, todos atentos a qualquer movimento ao redor, ou a qualquer sinal de uma passagem. Vez ou outra, o som de um rato correndo entre o entulho no cho chamava a ateno, mas nada que pudesse dispersar nossa concentrao. Karina, perguntou Samuel, voc pode encontrar a passagem?. A Supervivente respondeu, mantendo-se atrs do Sancti: Estou tentando, Sam, mas sempre que me concentro na direo a seguir, meus instintos apenas apontam para o subsolo. difcil se concentrar numa passagem pequena. fcil achar um local ou um caminho, mas posso encontrar apenas direes gerais. De repente, ela parou, se afastando um pouco dos demais, o que atraiu os olhares de todos. Esperem, ela pediu sussurrando, talvez nossos observadores possam nos dizer. Observadores?, perguntou Samuel. Karina fez um sinal gentil para que houvesse silncio, e ento se abaixou, ajoelhando-se prxima a uma pilha de entulho. Houve um silncio inicial, mas em seguida pequenos sons vieram da pilha. Diversos pares de olhos comearam a aparecer, conforme meia dzia de ratos e algumas ratazanas rastejaram para fora do entulho, aproximando-se da Celestial. Karina estendeu a mo, e um dos ratos menores subiu sobre a palma dela. Karina se

levantou, seus olhos fixados no rato, e ento ela se virou para ns. Eles indicaro o caminho. Ento, ela se abaixou novamente, colocando gentilmente o rato no cho. Os ratos correram para o centro do galpo, forando-nos a apressar o passo para acompanha-los. Por pouco no os perdemos de vista, embora Karina parecesse ser capaz de segui-los por puro instinto. A Supervivente parou entre duas estantes, prximas ao centro do local, e fitou o cho. Os ratos j desapareciam entre o lixo e as caixas vazias espalhadas ao redor. Alguns entraram por pequenos buracos no cho. Porm, era clara uma argola de metal presa ao assoalho. Aqui!, revelou Karina, abaixando-se para agarrar a argola e ento a puxando com fora. O alapo no se abriu, porm. Pesado demais, revelou a Celestial. Com licena, pediu Samuel, se abaixando para agarrar a argola. Imediatamente, senti a aura invisvel do Sancti se intensificar, conforme energias celestes percorriam seu corpo e aumentavam suas foras. Samuel fez fora, e o alapo se moveu, mas ainda assim no abriu. pesado demais para um ser humano erguer, disse, e h alguma espcie de tranca muito resistente. Eu no podia usar meu truque para abrir a tranca sem poder toca-la, mas certamente podia tentar outra coisa. Ento, abriremos a tranca, eu disse, fechando meus olhos e abrindo-os para ver o mundo dos espritos. E murmurei, embora meu murmrio fosse um pedido em voz alta para os elementais ali presentes. Eu humildemente peo, guardies da terra e do ferro, que aquilo que bloqueia nosso caminho seja aberto. Um som metlico se seguiu, conforme uma superfcie de metal deslizava abaixo do alapo. Em seguida, Samuel foi capaz de erguer a pesada passagem de pedra, camuflada sob um aparentemente fino assoalho de madeira. Tomem cuidado l embaixo, disse Samuel, seus olhos comeando a brilhar dourados, conforme ele descia os degraus de pedra sob o alapo. Abaixo, a escurido era plena e densa. Um a um, o resto de ns seguiu o Sancti, cada um usando seus poderes para ver na escurido. Dez degraus abaixo, estava o cho. O teto no era alto, a cerca de 1,90m de altura, de forma que Samuel teve de curvar-se para a frente e manter a lmina da espada pendente para a frente, a fim de se movimentar sem que a arma tocasse o teto. Assim que todos j estavam no subsolo, formamos um crculo, a fim de podermos cobrir todas as direes. A princpio, no vimos nada, a no ser muito entulho, mas em uma rea mais limpa estavam um saco de dormir abandonado, algumas velas, uma mochila e alguns livros. O subsolo era grande, um pouco menor em rea que o galpo acima. Aparea!, ordenou Al-Malik, Ns temos perguntas a fazer!. Um som crescente foi a resposta. Ouvimos o entulho ser revirado, conforme dezenas de ratazanas comearam a surgir, algumas surgindo do lixo, outras vindo de buracos nas paredes e no teto. Eu conheo um bom remdio contra pragas, Anunnaki, ameaou Samuel, mas receio que voc no vai desejar ver fogo em seu lar. Karina levou a mo ao peito de Samuel. No, Sam, ela pediu, ento falando em voz alta para o vampiro: Seus lacaios no vo nos atacar. Voc deve estar percebendo isto. Buscamos Hagan Gudrun e suas crias, disse Asphael Veritas, sua voz baixa e calma. Conte-nos o que precisamos saber e partiremos em paz. Por que buscam Gudrun?, uma voz ecoou. A voz era masculina, mas cheia de medo, e de certa forma parecia inofensiva. Para destru-lo, disse Samuel. Voc o caador! Voc o caador!, disse o vampiro, sua voz mostrando certo temor. Ento, sua forma surgiu, conforme os ratos e ratazanas lhe deram passagem. Ele parecia vir da escurido, formando-se lentamente, revelando um homem magro, de braos finos e aspecto plido e fraco. Seus olhos brilhavam vermelhos, e suas presas se destacavam entre os dentes. Seus cabelos eram longos, loiros e lisos, mas caam desarrumados sobre a face, e alcanavam seu peito e a metade de suas costas. O vampiro vestia uma blusa de frio vermelha, e uma cala negra. Ento, meu velho amigo estava certo, afinal!. Seu... velho amigo?, perguntei. O Profeta Louco! Sim, o Profeta Louco!, o monstro respondeu. Ele falou de sua vinda e do caos que se seguir!. Ento, como se as palavras fossem sussurradas em seus ouvidos, o vampiro repetiu uma profecia: E na Cidade Maravilhosa, haver uma grande guerra. E uma tempestade de Sangue cair quando os Mortos Famintos se erguerem. E ento um Caador solitrio trar fogo purificador e s suas costas viro os Anjos de Deus. Quando o Inferno vier a Terra, o Momento Final chegar. E a minha vida estar condenada, bem como as suas almas!. Voc conheceu o Profeta?, perguntei, compreendendo as palavras do vampiro. Essas foram as palavras dele?. Eu o encontrei, eu o guardei, entendi a preciosidade dele! Eu vi a luz que emanava de dentro de seu corpo moribundo! Os espritos dos mortos se agrupavam ao redor dele, e de sua boca saam apenas profecias enlouquecidas!, respondeu o vampiro. E eu o abriguei, at que o padre o tomasse de mim! Maldito seja ele!. Quando isso aconteceu?, perguntei. O vampiro nos deu as costas, pensativo, mas ainda assim respondeu em voz alta: Anos atrs. Dois anos? No me lembro, mas eu me lembro das palavras traioeiras de Hagan Gudrun. Ele me fez contar tudo! Eu queria libertar o Profeta. Gudrun me traiu, mas eu ainda sei como me vingar.... Diga-nos como encontrar Gudrun e libertaremos o Profeta, pediu Al-Malik, prometendo em seguida: Faremos com que o bruxo encontre seu fim merecido.

O Profeta no deseja ser encontrado, disse o vampiro, no por vocs. Ento, ele nos encarou novamente, erguendo a voz, e repetindo palavras que ouviu anos atrs: O Profeta disse: E minha vida nada vale, a no ser como mais um Selo. Pois um Selo os trancou, e agora eu sou o Selo que o tranca. Minha morte abrir o caminho. Minha alma no deve ser liberta. Minha existncia ser tortura eterna. Melhor me condenar a esta carne, com as memrias do que Ele fez, do que condenar a todos ao toque da podrido. Eu no posso morrer. Eu no posso viver. Conte-nos, por favor, pedi. importante! Podemos impedir que o pior acontea, se tivermos o tempo necessrio para isso. Queremos libertar o Profeta! Mas precisamos faz-lo esta noite, ou ser tarde demais! N?O!, gritou o vampiro, Voc no me ouviu? Estas foram as palavras dele! Hagan Gudrun precisa ser destrudo. Mas o Profeta no deve ser salvo!. Al-Malik deu um passo a frente. No h verdade em sua alma que eu no possa retirar, disse o Malaki, e no h palavras neste mundo que iro nos impedir. Eu no sinto nenhum dio por voc, nem desejava ter de fora-lo, pois isso ir corroer minha conscincia por dentro. Mas por Deus e pelo Profeta, eu o farei. O vampiro rosnou, mostrando suas presas, mas nervosamente recuando. Al-Malik deu um novo passo, mas ento a mo de Asphael Veritas tocou seu ombro. O Malaki se virou para fitar o Arcanjo. No deixe que o desespero controle suas aes, Anjo da Verdade. Deixemos que a Verdade fale por ns, disse o Arcanjo, que ento caminhou em direo Cria de Lucifugo. O que voc quer?, indagou o monstro, recuando. Mostrar a voc aquilo que meu Mestre me mostrou h muito, muito tempo atrs, respondeu Lorde Asphael. Mostrar a voc o que precisa ser liberto. O vampiro tentou recuar, mas ento os olhos de Asphael brilharam intensamente, e a criatura parou, boquiaberta. Sem demonstrar qualquer reao, o vampiro deixou-se tocar. A palma da mo direita de Asphael repousou sobre a testa do vampiro, e aps alguns segundos, a criatura caiu de joelhos, chorando lgrimas de sangue. Qual seu nome?, perguntou Lorde Asphael Veritas. Eu me chamo Santiago... Santiago de Lacerda Neves, disse o vampiro, pouco contendo o choro. Somos irmos, Santiago Veritas, filhos do mesmo Mestre, respondeu Asphael, Como eu, voc foi tocado por ele, foi guiado por ele. Agora voc entende o que ns buscamos libertar. Eu entendo, respondeu o vampiro. Eu no sei onde Hagan Gudrun se esconde, mas minha vingana me levou at duas de suas crias. Eu sei onde se escondem. Onde?, perguntou Al-Malik. Eles so chamados de Gmeos, e so os principais carrascos a servio de seu criador. Eles se escondem em Botafogo, respondeu Santiago. Em seguida, ele nos contou tudo. O endereo, a casa em que os dois se escondiam, a segurana de que dispunham. Aps nos contar, ns deixamos o vampiro em paz, deixando-o em seu refgio sombrio. Ainda assim, uma questo ainda me incomodava, e, conforme subamos as escadas de volta para o galpo abandonado, perguntei a Lorde Asphael: O que mostrou a ele?. Apenas minhas memrias, respondeu Asphael Veritas. Eu mostrei a grandiosidade que desejvamos libertar, aquele que se esconde sob o Profeta Louco. Eu parei, observando Lorde Asphael, enquanto Samuel e Al-Malik tratavam de fechar o alapo que levava ao esconderijo do vampiro. Como era Veritatis, Asphael?, perguntei, pela primeira vez pensando no lado humano de um Primus. Como nenhum outro ser que conheci, Mestre Nicodemus, disse Asphael, num tom saudosista, distante, Ele parecia ter a natureza e o mundo espiritual como parte de si. Sua serenidade e sabedoria no conheciam limites, e sua busca por conhecimento era uma paixo mais poderosa do que qualquer lmina ou qualquer palavra. Conhece-lo era como ter ao seu dispor conhecimento infinito e ilimitado e, ao mesmo tempo, algum que o instigasse busca e contemplao. Ele era um pai, um mentor e um amigo e por ele eu daria minha vida. Eu parei para pensar naquelas palavras, invejando em silncio as memrias que Asphael pode ter passado para o vampiro. Ao mesmo tempo, eu no podia deixar de pensar que tais revelaes possam ainda transformar a criatura em algo menos inumano. O Arcanjo chamou-o Veritas, um privilgio que poucos Celestiais j tiveram. O que o futuro poderia reservar a esse Santiago? Um trovo ecoou, distante, tirando-me de meu estado pensativo, forando-me a retornar realidade. Eu fitei as frestas entre as tbuas que cobriam as vidraas do local. Est muito escuro l fora, murmurou Samuel. E so quatro horas da tarde, em pleno vero. Eu ento disse a mim mesmo, mas alto o suficiente para que todos ouvissem: Em breve, estar to escuro quanto noite. Nosso tempo est quase acabando. Ento, pedi: Vamos, a busca continua.

Captulo 18: O Povo das Sombras


Os galhos da rvore balanavam sem parar, empurradas pelo vento crescente, e as nuvens negras acima j cobriam o cu de horizonte a horizonte. Um trovo distante rugiu alguns segundos aps seu relmpago iluminar os cus escuros. O dia estava escuro, criando uma penumbra densa sobre a Cidade Maravilhosa. Embora a escurido no fosse absoluta, e a visibilidade ainda fosse boa, era como um entardecer precoce, e alguns carros j acendiam seus faroletes.

Uma energia negativa permeava o ambiente, algo difcil de definir, mas para meu esprito era sufocante e fria. No Reino dos Espritos, eu podia pressentir os elementos recuando e se escondendo, enquanto uma escurido ainda mais profunda se aproximava. aqui, disse Karina, parando diante de um porto cinzento. Os muros ao redor tinham mais de trs metros de altura e cobertos por trepadeiras. O porto em si era slido, impossibilitando ver a casa alm. Mas mal paramos diante deles, ouvimos os latidos raivosos de dois ces. Os gmeos, murmurou Al-Malik, o ghl disse que os gmeos se escondiam neste lugar, correto?. Correto, respondeu o Arcanjo Asphael Veritas. O que sabe sobre eles, Samuel?, perguntei. Quase nada, respondeu Samuel, sei apenas o que ouvi falar. So os dois executores a servio de Gudrun. So sua fora entre as Crias de Lucifugo, responsveis por manterem outros vampiros obedientes. Eu nunca ouvi seus nomes, nem sei o que podem fazer. Mas so perigosos e, pelos boatos, no so daqui. Gudrun os trouxe consigo da Europa quando veio ao Rio de Janeiro. Precisamos ser cuidadosos, murmurou Karina, tocando o porto, fitando-o com um ar de tristeza, os ces no esto em seu estado natural. Eles foram pervertidos pelo sangue vamprico. O nico inimigo que me faz tremer no est alm destes muros, disse Asphael Veritas, mas sobrevoa o Oceano em nossa direo. Olhei para o topo do muro, vendo uma cerca eltrica. Lorde Asphael, os mortais podem nos ver agora?, perguntei. No, o Arcanjo respondeu. Ento, no percamos mais tempo, pedi, tocando o muro. Concentrei minhas energias no ponto tocado, e a parede tremeu, ondulando por um momento, como se eu tocasse a superfcie de uma poa dgua. Samuel Fulmen sacou sua espada com a mo direita e, em seguida, com a mo esquerda, retirou a cimitarra de Al-Malik que levava tambm sob o sobretudo, jogando-a ao Malaki. Ao mesmo tempo, Karina sacava a pistola que levava sob a jaqueta. Samuel deu o primeiro passo em direo ao portal, mas a mo de Karina tocou suavemente seu peito. O Sancti a fitou, encontrando seus olhos verdes calmos. Deixe-me ir primeiro, ela pediu, tomando a frente. Samuel ficou em silncio por um instante, sua face demonstrando preocupao, e Karina deu-lhe as costas, atravessando o portal. Samuel rapidamente a seguiu. Quando atravessei o portal, aps Al-Malik e Lorde Asphael, vi um pequeno gramado diante de uma grande casa. O porto levava a uma grande garagem, onde haviam dois carros. A casa em si era grande, com dois andares. O segundo andar tinha uma varanda, e o gramado cercava toda a propriedade. Muito bela, a casa certamente era um imvel caro, mas ao mesmo tempo em que representava poder e ostentao, ela parecia mal cuidada, com paredes sujas e um gramado que necessitava de maiores cuidados. A grama tinha crescido alm da conta, e onde antes poderia ter existido um canteiro de flores agora estava tomado por plantas mal cuidadas. Mas mais importante do que a casa em si era o nosso grupo. Karina se colocava entre nosso grupo e os dois enormes rottweiler negros. Os ces rosnavam furiosos, mas ao mesmo tempo mantinham suas cabeas baixas, como se tivesse medo. Karina avanou, a passos lentos, e os ces ao mesmo tempo recuavam, mostrando seus dentes e rosnando como se estivessem diante de uma grande ameaa. Calma, murmurou Karina aos ces, aproximando-se de um deles e abaixando-se para toca-lo. O animal rosnava, suas presas sempre mostra. Ento, a mo de Karina tocou a testa do animal, e imediatamente o cachorro se silenciou. O animal se ergueu, calmamente, deixando que a Supervivente afagasse sua cabea, acariciando seu plo negro com a ponta dos dedos. O segundo rottweiler ainda estava nervoso, mas ento Karina fez um sinal a ele, chamando-o. Cautelosamente, o segundo se aproximo, desconfiado e temeroso. Mais uma vez, Karina estendeu sua mo, desta vez tocando o focinho do segundo co. A mo deslizou pelo focinho, tocando a testa do animal, e este tambm se acalmou, deixando que Karina o acariciasse. Venham comigo, ela sussurrou, se levantando. Os ces se puseram ao redor dela, agindo como seus protetores. Karina se virou para ns. No fundo, eu me sentia orgulhoso dela, embora minha face demonstrasse surpresa diante de sua calma. Vamos, ela pediu sorrindo. Havia uma harmonia nela como eu no sentia desde o comeo de nossa jornada. Talvez por agora estar em seu elemento, entre as criaturas da terra e contra um inimigo tangvel, ela finalmente se sentisse segura e protegida. A Supervivente tomou a frente do grupo, caminhando em direo da casa. Ela parou diante da porta de entrada, e ento fitou um dos ces. O animal ergueu a cabea, seus olhos se encontrando com os da Celestial. Pouco depois, o cachorro correu at a porta, comeando a latir e a arranha-la em seguida. Uma voz raivosa veio de dentro. Pare com esse barulho, cachorro idiota!, disse um homem, que abriu a porta. O que ?. O homem, aparentando ter uns trinta anos de idade, olhou ao redor, dando um passo para fora da casa. O cachorro se afastou, ainda latindo. Cale a boca!, ordenou o homem, mas o co no obedecia. O olhar dele percorreu o gramado, passando por ns, mas mesmo o sangue vamprico que o fortalecia no permitiu que sua viso penetrasse a ocultao de Lorde Asphael. O homem deu mais um passo para fora, ainda olhando ao redor, enquanto o co ainda latia furiosamente. Notei ento que, na mo direita, ele portava uma pistola. Ele fitou o outro co, parado calmamente a uns dois metros de distncia, e se virou para o que latia. Cachorro imbecil. Cale a boca!.

Foi quando a pistola de Karina tocou a tmpora do homem, pressionando-a. Largue a arma e fique quieto, murmurou a Celestial, agora desprotegida pela ocultao do Arcanjo Asphael. O homem parou imediatamente, sua face expressando surpresa . Ele lentamente abriu a mo direita, deixando sua arma cair. O co agora permanecia em silncio. Onde esto os gmeos?, perguntou Karina. Samuel se surpreendeu com Karina, perguntando: Karina, que idia essa?. Embora Karina pudesse ouvir o Sancti, o homem no podia. Quem voc?, perguntou o homem. Sua voz estava um tanto nervosa, mas mesmo assim firme, e sua pergunta mostrava claramente que ele no queria dar nenhuma resposta. Responda!, ordenou Karina. Enquanto isso, Samuel se aproximava dela, murmurando: Karina, se afaste dele!. Al-Malik segurou firmemente o cabo de sua cimitarra, como se esperasse pelo pior. Como entrou aqui?, perguntou o homem, obviamente ignorando as perguntas de Karina. O co ao lado de Karina rosnou, virando a cabea na direo da porta. Neste instante, Karina se moveu rapidamente, empurrando o homem para o lado, e aproveitando este mesmo movimento para se jogar para trs. A Celestial emitiu um grito de surpresa, mas este foi abafado pelo som do disparo de uma pistola, vindo do interior da casa, atravs da janela, cuja vidraa se partiu. O homem, impulsionado por Karina, caiu no cho, enquanto ela prpria se abaixou, logo antes de ocorrer um segundo disparo. Samuel tambm se abaixou assim que ocorreu o segundo disparo. Embora invisvel, o Sancti estava muito prximo de onde Karina estava, e poderia ser atingido por uma bala perdida. Abaixada, Karina fez um sinal para o co que estava prximo porta. O animal a fitou por um instante, e ento correu para o interior da casa, rosnando furiosamente. O homem, cado no gramado, tentou pegar sua pistola no cho. Antes que Samuel pudesse reagir, porm, o segundo co mordeu o brao do homem. Ele gritou de dor, conforme o co segurava firmemente, perfurando as presas na carne do brao. Um terceiro disparo se seguiu, e ento um novo grito, desta vez vindo do interior da casa. Al-Malik e eu corremos para o interior, onde encontramos um segundo homem, este mais jovem, cado com o co sobre ele. As presas do animal pressionavam o brao esquerdo do rapaz. Mesmo com dor, o rapaz conseguiu disparar a arma que carregava mais uma vez, mirando no animal. Um ganido se seguiu. O co largou o brao do rapaz, caindo no cho ao lado. O rapaz soltou a arma, levando a mo boa ao brao ferido, e gemendo de dor. Al-Malik se aproximou, pisando sobre a arma cada e apontando a lmina da cimitarra na direo da garganta do rapaz. Permanea onde est, ordenou o Malaki, quebrando o poder de Asphael sobre si e se tornando visvel. Olhei para fora, vendo Karina se levantar. Samuel a questionava: Por que fez isso?. Desculpe, Sam, ela disse, Achei que podia nos fazer entrar na casa sem termos muitas dificuldades. E sem mortes desnecessrias. E conseguiu, disse Asphael, que se aproximava, mas vocs ainda precisam agir em grupo. Entramos aqui sem planejamento. Talvez vocs todos estejam acostumados demais a contar apenas com consigo mesmo. Deixa para l, disse Samuel, tambm se levantando. O problema de verdade o que ainda est por vir. Ento, o Sancti fitou o homem cado no cho, ainda agarrado pelo co. Ele gritava de dor, enquanto o rottweiler negro ainda pressionava seu brao entre as mandbulas. Samuel se abaixou, tocando o homem, que se calou, primeiro como se a dor sumisse, e ento como se uma sonolncia repentina o tomasse. O homem gemeu, como se sentisse um misto de frio e dor e, por fim, ele desmaiou. Samuel se levantou, adentrando a casa. Onde esto os gmeos?, perguntou Al-Malik, pressionando a lmina contra a garganta do rapaz cado na sala. O co ao lado respirava com dificuldade, enquanto seu sangue escorria pelo piso cinzento. O rapaz fitou AlMalik, seus olhos trmulos de temor. Embora o rapaz visse apenas um rabe de meia-idade, no fundo ele sabia estar diante de algo muito maior e mais poderoso. Suas palavras vieram aos poucos, foradas no pela lmina em seu pescoo, mas pelo sutil poder que emanava do Malaki. Sob a casa!, ele respondeu em desespero. A passagem fica atrs da estante na sala de estar! H um poro escondido, eles dormem ali. Ns guardamos o local durante o dia!. Samuel e Karina se aproximaram. Karina se abaixou e tocou o co que morria. Calma, ela pediu, acariciando o animal. Tudo ficar bem. J o Sancti tocou o rapaz, provocando nele o mesmo efeito que provocou no outro homem. Assim que o rapaz caiu desacordado, Samuel tocou o brao de Karina. Com licena, ele pediu. Ela o olhou, j sabendo a inteno do Sancti, e deu espao para Samuel. As mos do Sancti tocaram o co, e um forte brilho dourado emanou. A respirao fraca do animal de repente se tornou mais intensa, e o cachorro surpreso se levantou lentamente. Karina sorriu, e seus olhos se encontraram com os de Samuel, que devolveu o sorriso. Ouvi um trovo, um lembrete de que o tempo se tornava cada vez mais curto. Sem querer apressar meus companheiros, e sabendo que no seriam necessrias palavras, eu prossegui para os outros cmodos da casa. Asphael me seguiu de perto, enquanto Al-Malik, Samuel e Karina demoraram um pouco para deixarem aquela primeira sala. Atrs de Karina, vieram ainda os dois ces. A primeira sala levava tanto a um corredor como s escadas para o segundo andar. Eu decidi prosseguir pelo curto corredor e, abrindo a porta ao final do mesmo, cheguei sala de estar. Observando o ambiente, pude mais uma vez perceber a ausncia dos detalhes que tornam uma casa viva. No havia quadros para adornar as paredes, nem um tapete no cho, e mesmo os sofs, as paredes e o cho pareciam necessitar de limpeza. Eu parei no centro da sala de estar, analisando as pesadas cortinas que tapavam as janelas, deixando o ambiente obscuro, bem como as portas fechadas para os demais cmodos. Porm, meu interesse maior estava na estante vazia, onde deveria haver uma tev e, provavelmente, enfeites, adornos, possivelmente alguns livros. Aproximei-me da parede, analisando o encontro da

mesma com a estante. Mesmo na penumbra densa da sala, percebi a presena de dobradias no lado esquerdo da estante. Provavelmente, a estante funciona como uma porta. Deve ser trancada por dentro, eu disse aos demais. Indo para o lado direito da estante, tentei fora-la, sentindo uma espcie de tranca impedir a abertura da passagem. Eles so sempre engenhosos para se esconderem, murmurou Samuel, se aproximando. Samuel analisou o lado direito da estante, e ento a puxou, sentindo a resistncia da tranca. Acho que posso arrebentar a tranca. Eu posso abri-la como fiz da ltima vez, eu disse ao Sancti. Tudo bem, disse Samuel, se afastando. Eu pensei nas possibilidades... No podendo ver a tranca, eu no poderia usar meu feitio de arrombamento, mas ainda assim poderia pedir ajuda aos espritos novamente. Ao tocar a estante, porm, pensei numa maneira ainda mais simples de vencermos este obstculo. A estante era de madeira, um dos elementos que posso manipular, ainda que eu tenha pouca experincia com este Caminho Elemental. Eu fechei meus olhos, sentindo meus dedos tocarem a madeira. Tentando imaginar onde estava a tranca, eu fiz minha energia fluir, invadindo a estante. Sob meu comando, a madeira se transformava, de uma forma imperceptvel. Normalmente, eu poderia fazer a madeira crescer e se transformar, mas desta vez eu desejava algo ainda mais simples: afrouxar a madeira ao redor dos parafusos que mantinham a tranca presa estante. Forando novamente a estante, a tranca se soltou, e a passagem se abriu, revelando um pequeno cmodo. O cmodo escuro poderia ter sido um banheiro originalmente, mas a passagem onde estaria a porta agora estava obstruda por uma parede de tijolos que nunca fora pintada. Uma escada levava a um cmodo escuro sob a casa. Virei-me para meus companheiros, e Samuel novamente tomou a frente. O Sancti foi o primeiro a descer as escadas, seguido por Al-Malik, eu, Asphael e Karina e seus ces. Acha que esto adormecidos?, perguntei mentalmente a Samuel, usando meus prprios poderes. Acredito que sim. Mesmo que acordem, estaro letrgicos, respondeu Samuel, tambm mentalmente, utilizando o elo mental que criei para iniciar a conversa mental. O poro abaixo era extremamente escuro, sem janelas que trouxessem a luz natural do Sol. Apesar da escurido, haviam alguns abajures, cuidadosamente colocados sobre pequenas mesas redondas, junto aos cantos das paredes, providenciando uma iluminao suficiente para ver na penumbra. Notei interruptores nas paredes e luzes eltricas no teto. O primeiro cmodo subterrneo continha grandes estantes juntos s paredes, com escrivaninhas, e pude perceber uma vasta coleo de livros. ? frente, estava a porta para um outro cmodo. Samuel se aproximou da porta, tocando sua fechadura cautelosamente. Al-Malik permaneceu prximo ao Sancti, sua cimitarra pronta para cortar qualquer criatura que sasse por aquela passagem. Cuidadosamente, a porta foi aberta, quase em total silncio. Samuel fitou o cmodo seguinte, e ento o adentrou, sua lmina posta frente do corpo. Adentrei o novo cmodo logo aps Al-Malik. Meus olhos penetraram a escurido, analisando o local. Era uma sala grande, de formato quadrado, com uns cinco metros de lado, mais ou menos. Havia armrios na parede oposta, e as demais paredes eram adornadas com quadros belssimos de paisagens e pessoas. O cho era coberto por tapetes finos, com desenhos ricamente adornados. Duas esculturas de mrmore, de um homem e uma mulher, estavam em paredes opostas. Mas, mais importante, no centro da sala estavam dois caixes. Samuel e Al-Malik se aproximavam dos caixes por lados opostos. Samuel preparou sua espada, enquanto AlMalik se abaixou, usando a mo esquerda para abrir o primeiro caixo, enquanto a mo direita ainda empunhava a cimitarra. Eu pensava enquanto isso... Por que caixes? Por que o smbolo da morte? Que tipo de fixao seria essa entre vampiros? Por que algo to comum? Minhas indagaes se tornaram apreenso quando enfim Al-Malik forou o caixo a se abrir, revelando-se vazio. O Malaki deu um salto para trs, e seus olhos brilhantes percorreram a sala, buscando qualquer movimento, qualquer criatura oculta. Tambm Samuel se ps em alerta, deixando escapar uma nica palavra: Maldio.... Uma rajada de tiros foi a resposta. Karina, que estava na porta de entrada do cmodo, foi atingida nas costas. A Celestial tombou, embora ainda estivesse consciente. Rapidamente, me afastei da porta, me virando para poder ver o que quer que viesse por ela. Foi quando os dois ces adentraram correndo, suas presas mostra. Um ganido de dor ecoou quando um dos ces tentou avanar contra Samuel. A lmina do Sancti atingiu o animal no pescoo, quase o decapitando, e jogando-o para o lado. Al-Malik, porm, no teve tanta sorte, tendo o brao direito perfurado pelas presas do segundo rottweiler. O Malaki no gritou, mas sua face demonstrava a dor da mordida. O co punha seu peso contra Al-Malik, tentando derruba-lo, mas o Malaki lutava para se desvencilhar do animal. Samuel tentou avanar para atacar o animal, mas uma nova rajada de tiros veio pela porta, atingindo os armrios na parede oposta. Samuel parou, fitando o vampiro que vinha pela sala anterior. A sombra da criatura, projetada pela luz dos abajures do outro lado da porta, se movia de uma maneira no-natural, mostrando dedos alongados e um corpo alto e magro. Lorde Asphael estava ao meu lado e, pondo a mo em meu ombro, me empurrou para trs. Proteja-se, Mestre Nicodemus, pediu o Arcanjo, dando um passo frente. Al-Malik ainda lutava para se livrar do co, quando percebi uma nvoa sair pelas frestas do armrio logo atrs. Gritei pelo nome do Malaki, mas j era tarde demais: o segundo vampiro surgia, materializando-se a partir da nvoa, seus braos agarrando o Malaki pelas costas. As presas do vampiro penetraram na jugular de Al-Malik, que gritou ao sentir seu sangue ser sugado. Imediatamente, o co largou o brao do Malaki, passando a rosnar para Samuel.

O outro vampiro veio pela porta, e reparei, apontando uma uzi para mim e Asphael. Foi quando entendi porque eles eram chamados de gmeos. Embora no fossem idnticos, ambos vestiam trajes negros iguais, e ambos tinham corpos longos e esguios, faces finas e ossudas, e olhares frios. Onde um tinha longos cabelos negros e lisos, porm, o outro, que agora sugava o sangue de Al-Malik, mostrava-se de cabelos raspados, mas as sobrancelhas sugeriam que ele era loiro. O recm-chegado mostrou um sorriso sdico para ns, talvez imaginando que fssemos mortais, talvez caadores, e que nossa idade aparente nos tornava alvos fceis. Lorde Asphael fitou o vampiro friamente. Foi quando Samuel baixou sua espada. Tambm percebi que Al-Malik parou de se debater, permitindo que seu atacante sugasse o sangue celestial impunemente. O co rosnava furiosamente para Samuel, quando repentinamente se calou, baixando a cabea. Foi quando uma voz quebrou o silncio: Onde est Hagan Gudrun?, perguntou Lorde Asphael, sua voz demonstrando uma serenidade intocada. Mas em minha mente, eu ouvia a voz de Asphael ecoar diferente: Proteja AlMalik quando o sinal vier, disse a voz do Arcanjo. O vampiro de cabelos negros continuou apontando a arma para ns. Seus olhos nos avaliavam, talvez vendo coisas alm do que a simples viso podia revelar. O outro terminava seu banquete, desprendendo suas presas do pescoo de Al-Malik, sem se preocupar em fechar a ferida. O sangue celeste escorria de seus lbios, enquanto seu olhar brilhante agora fitava Samuel. O sangue deles doce como h muito no saboreava, disse o sanguessuga, sua pele tornando-se mais avermelhada, suas feies simulando vida, ainda que falsa vida. Eu sinto vida como no sentia h muito tempo! E uma fora que no me normal! delicioso! Fabuloso!. O morto-vivo que nos fitava continuava a nos analisar friamente. Sua face era mais sria, seus olhos mais profundos. Ento, como se sentisse uma ameaa em ns, sua feio mudou, como se nos visse com asco, talvez certo temor. Ele nada disse, apenas disparou uma rajada de balas contra Lorde Asphael. O som dos tiros abafou o rosnar do co, que avanou contra seu mestre, mordendo o brao do vampiro e desviando sua mira, mas no antes que algumas balas atingissem o peito do Arcanjo. Asphael recuou, embora nada indicasse dor ou medo da parte dele. Ao contrrio, sua voz veio como um trovo em nossas mentes, mas pedindo e no ordenando: Agora o momento!. E imediatamente, Karina se virou, rolando para a direita e apontando sua pistola para o vampiro que lutava com o co. Trs tiros rpidos se seguiram, atingindo o morto-vivo, enquanto o co usava seu peso para tentar derrubar a criatura. O segundo vampiro reagiu jogando Al-Malik para o lado, suas mos em um instante tornando-se garras poderosas, suas presas crescendo e sua pele tornando-se escamosa como a de uma cobra venenosa. Antes que ele avanasse contra Karina, ergui meu brao, invocando o poder do vento. Atingido pela da lufada, o vampiro-vbora recuou, batendo as costas contra os armrios logo atrs. A espada de Samuel veio em seguida, direcionada barriga do sanguessuga, numa tentativa de parti-lo em dois. A lmina, porm, se chocou contra a porta de madeira do armrio, provocando rachaduras na madeira. O vampiro atravessou a lmina sem ferimentos, como se sua essncia por um instante fosse ar, embora no tivesse se tornado nvoa. A criatura-vbora recuou, mostrando uma lngua bfida comprida e as duas longas presas, seus olhos brilhando num amarelo plido que refletia a pouca luz vinda do aposento anterior. O primeiro vampiro recuou pela porta de entrada da sala, seu movimento sendo atrasado pelo co que o agarrava no brao. Co desgraado!, o vampiro urrou, descarregando o pente de balas no animal, enquanto continuava recuando. Karina gritou, sentindo a morte do rottweiler atravs do elo que ela tinha com ele. O corpo do cachorro tombou, mas no sem antes rasgar a carne do morto-vivo, deixando cair algumas poucas gotas de sangue profanado. Lorde Asphael avanou na direo da porta, seus passos firmes e cadenciados, como se estivesse numa marcha. Eu o segui de perto, embora meus olhos ainda se focassem na batalha que ocorria na mesma sala. Samuel avanou com velocidade e graa que excediam qualquer agilidade humana. Num instante, ele puxou sua lmina para a esquerda do seu corpo, em seguida usando a fora do brao direito para direciona-la contra o peito do inimigo. Tambm excedendo os limites humanos, o vampiro-vbora avanou, garras prontas para um golpe fatal. Mais uma vez, a lmina atravessou o vampiro, como se este fosse apenas fumaa. A lmina atingiu novamente os armrios de madeira, desta vez com uma potncia to grande que o impacto partiu a porta do armrio em duas, arremessando lascas de madeira por toda a sala. As garras escamadas do morto-vivo investiram contra o pescoo do Sancti, penetrando a pele. Onde o vampiro esperava encontrar a carne macia de um mortal, porm, suas garras rasgaram pele to resistente quando osso. O sangue de Samuel espirrou, mas apenas um ferimento leve se formou. O vampiro prosseguiu em seu avano, seu corpo-nvoa agora atravessando o corpo de Samuel, e se materializando logo atrs do Celestial. Por um centsimo de segundo, ambos os oponentes estavam de costas, e ento ambos giraram seus corpos, cada qual usando o movimento circular para dar fora e velocidade s suas armas, fossem garras ou lmina. O morto-vivo provou ser mais rpido, suas garras penetrando no brao esquerdo de Samuel, rasgando a manga do sobretudo e deixando marcas sangrentas no Celestial. A dor no impediu o ataque de Samuel, que continuou o movimento para desferir um golpe mortal com sua espada. O metal se chocou mais uma vez contra os armrios, porm, incapaz de atingir o vampiro que, em um instante, recuou para alm do alcance da lmina. Samuel parou, mantendo a lmina frente do corpo, seu pescoo e brao sangrando, enquanto o oponente se afastava cautelosamente. Seus olhares se encontravam fixados um no outro. Enquanto o Sancti ofegava, extravasando suas emoes, a vbora permanecia silenciosa e mortal. Karina se levantava, apoiando-se na parede oposta aos armrios, j curada dos ferimentos de bala que sofrera, enquanto Al-Malik ainda permanecia cado no cho. J Lorde

Asphael e o outro vampiro, o de cabelos negros, se encaravam na sala ao lado, iluminados pela fraca luz dos dois abajures ali presentes. Os olhos de Asphael brilhavam com intensidade, adicionando ainda mais luz ao local, enquanto o vampiro o analisava com temor. Onde est Hagan Gudrun?, perguntou novamente o Arcanjo. Samuel continuava a fitar seu oponente, seus lbios se movendo enquanto ele murmurava uma orao. Samuel avanou, silncio agora em seus lbios, os olhos fixados no oponente. A espada atacou novamente, desta iluminandose dourada. O corte atingiu o peito do vampiro, que mais uma vez permitiu que a lmina slida trespassasse o corpo imaterial. Porm, ao invs de avanar para o ataque, o vampiro gritou, seu peito se rasgando e queimando ao toque da lmina reluzente. O vampiro recuou um passo, em seguida avanando contra o ombro desprotegido de Samuel. Mais uma vez, ambos se moveram com agilidade sobre-humana, numa dana mortal. As garras da criatura erraram por centmetros a carne de Samuel, que se jogou para o lado, em seguida tentando cortar o morto-vivo na altura da cintura. O monstro se afastou rapidamente, escapando por pouco do metal cortante. Samuel recuou um passo, virando suas costas para a parede, enquanto o vampiro avanou para um novo ataque. Incapaz de colocar a espada numa posio defensiva a tempo, Samuel se apoiou na parede, chutando o peito do vampiro para fora-lo a recuar e conseguir tempo. O vampiro recuou, e foi quando a lmina de uma cimitarra perfurou suas costas, emergindo em seu peito, atravs das costelas e do corao. O vampiro arregalou os olhos amarelos, enquanto suas escamas desapareciam rapidamente. Atrs dele, Al-Malik estava em p, seus olhos fixados no monstro que bebera seu sangue. Samuel sorriu, erguendo a lmina incandescente. Um arco dourado se formou indicando o traado da lmina, e a cabea do morto-vivo rolou. Quem so vocs?, perguntou o vampiro que restava, desviando os olhos para no fitar Lorde Asphael, e fazendo uma expresso clara de dor, como se sentisse o fim de seu irmo de sangue. A pergunta deveria ser... o que queremos?, murmurou Asphael, seus olhos brilhando intensamente, e logo em seguida o Arcanjo ergueu a voz: Mas as respostas que procurvamos j tenho, Stephan Reinhold. O vampiro recuou ainda mais, mostrando suas presas e olhos brilhantes, como um animal acuado. Como sabe meu nome verdadeiro?. Lorde Asphael permaneceu parado, seus olhos brilhantes acompanhavam os movimentos do vampiro. Eu sou Veritas, e seus sculos de existncia no significam nada para mim. No h segredos seus que eu no possa descobrir. O Profeta estava certo! No dia em que nossa fora no puder ser detida pelo Sol, vir a noite em que todos ns seremos julgados!, murmurou o vampiro, sua face demonstrando surpresa e medo. Ento, ele abriu os braos, e as estantes de livros ao redor comearam a arder em chamas. Eu vou enterra-los aqui, pois no tocaro meu Senhor!. Karina e os outros, que viam a cena atravs da porta da sala dos caixes, viraram-se com surpresa ao notar as chamas se formando tambm nos armrios no fundo da sala e nos caixes no centro da mesma. Asphael, porm, comeou a caminhar na direo do vampiro, sem se preocupar em desembainhar a espada que levava na cintura. O morto-vivo mostrou as presas, e para minha surpresa, sombras se ergueram do cho. Tentculos de sombra, como os que Wang capaz de gerar, surgiram para agarrar os pulsos de Asphael, e o vampiro avanou, de sua boca nascendo um serpenteante chicote de sangue. Asphael se moveu na direo do monstro, sua fora sendo suficiente para partir os tentculos negros como se estes fossem papel. O chicote carmim atacou pela esquerda, mas a mo de Asphael o agarrou, a pele do Arcanjo resistindo superfcie cortante daquela arma demonaca. A mo direita de Asphael agarrou o pescoo do vampiro, erguendo-o no ar. O vampiro se debateu, mos tornando-se garras, e tentou em vo rasgar o rosto do Arcanjo, no conseguindo causar dano maior do que unhas comuns fariam. Eu estou enfrentando os senhores do Inferno e no tenho tempo a perder com um ser como voc. Voc se orgulha de seu poder, e o usa para abusar de seres mais fracos. Mas eu no sou como voc, disse Asphael, intocado pelos ataques do monstro. Ento, o Arcanjo puxou o chicote rubro, arrebentando-o. O vampiro no conseguiu esconder a dor, enquanto o chicote slido se desfez em gotas de sangue. Ao redor, as chamas aumentavam, e o calor se tornava insuportvel. Eu odeio a mim mesmo cada vez que tenho que demonstrar poder e no sabedoria. E por isso, tambm odeio o que me forou a fazer. Mais chamas surgiram, agora diante das mos de Asphael. O vampiro ardeu, fogo consumindo-o, e ento o Arcanjo o arremessou contra as estantes flamejantes. Vamos, gritou Asphael aos outros, indicando para que sassemos daquele inferno. Samuel abraou Karina, correndo com ela de volta escada que levava de volta a casa. Eu e Al-Malik corremos tambm para a escada, parando assim que chegamos a ela para fitar o Arcanjo, que ainda permanecia parado no centro da sala, vendo o corpo do vampiro, em chamas, se erguer mais uma vez. O monstro se moveu com velocidade, e finalmente a mo de Asphael tocou o cabo de sua espada. O movimento foi rpido e eficaz, a espada foi retirada num instante, e o corpo do vampiro se partiu em dois. As metades do morto-vivo se desintegraram no ar, deixando apenas uma chuva de cinzas e fogo. A lmina da espada brilhava levemente, no refletindo o fogo, mas sim emitindo luz prpria, de pura cor branca. Lorde Asphael!, gritei, Vamos!. Os olhos do Arcanjo me fitaram, e ele caminhou na direo da escada. Al-Malik j subia os degraus, mas eu continuava a esperar por Asphael. Ele embainhou sua espada, e caminhou em minha direo, como se o fogo no pudesse afeta-lo. Enquanto subamos as escadas, eu no pude deixar de perguntar: E agora? Qual ser nosso prximo passo?. Eu sei onde o refgio de Hagan Gudrun, murmurou o Arcanjo, Rezo para que ainda haja tempo. Samos rapidamente da casa, que logo estaria em chamas. Samuel e Karina deixaram os corpos desacordados dos servos dos vampiros no jardim. Acima, as nuvens estavam ainda mais negras e densas, e os relmpagos caam com

freqncia, iluminando a escurido. O dia tinha se tornado uma grande penumbra, mas ainda no to escura quanto a noite verdadeira. Ento, enquanto as chamas j comeavam a tomar a propriedade, as primeiras gotas de chuva comeavam a cair. Eu no entendo, disse Samuel, Os vampiros estavam despertos. Isso no deveria acontecer, deveriam estar letrgicos durante o dia. a tempestade, disse Asphael, olhando para o cu escuro. Ela est fazendo a barreira entre a vida e a morte se enfraquecer. As Crias de Lucifugo tm uma ligao com o mundo dos mortos. o fortalecimento da barreira, que ocorre todas as manhs, que os deixa letrgicos. Afinal, os Anunnaki esto mortos sua prpria maneira. O dia em que a fora deles no seria detida pelo Sol, murmurou Al-Malik, Foi isso o que o vampiro disse. Ento, como o prprio morto-vivo disse, chega a noite em que eles sero julgados, respondeu Asphael, estendendo a mo para abrir um portal. Vamos, o tempo curto. E, ao atravessar aquele portal, deixando para trs a casa em chamas e a chuva que comeava, ouvi mais um trovo. Um trovo e um rugido. Ao emergir do outro lado do portal, continuei a ouvir a chuva cair, mas agora ela estava l fora, e eu numa sala grande e escura. Fitei uma cortina pesada, sem conseguir ver a janela e a chuva alm, mas podia ouvir o som da gua cair. E ouvi novamente o mesmo trovo que antes, indicando que estvamos bem longe da casa dos Gmeos agora. Olhei ao redor, analisando a sala, enquanto meus companheiros chegavam pelo portal. Al-Malik e Samuel empunhavam suas armas, e Karina adentrava temerosa. Estvamos numa sala de estar, grande e luxuosa. As luzes apagadas e a cortina fechada tornavam aquele lugar escuro demais. Fora nossos passos e nossa respirao, no haviam sons vindo do interior da casa. Onde estamos?, perguntou Samuel. No covil da fera, respondeu Al-Malik. o esconderijo dele. Mas ele no est aqui, murmurou Lorde Asphael. Lorde Asphael, tem certeza?, perguntei. No sinto nada aqui, nenhum perigo, nenhum olhar oculto, respondeu. Este lugar est to morto quanto seu dono. Realmente, murmurou Samuel, fechando os olhos em concentrao, ele deve ter servos mortais, mas no sinto vida aqui. No h pessoas, nem animais. Nada que importe. Maldio!, murmurei, to perto, e to longe! Temos que procurar... deve haver algo aqui! Alguma pista, algo que nos leve a Gudrun! Nosso tempo est se acabando, em poucas horas o tigre estar aqui!. Vamos procurar, como fizemos no apartamento de George Matos, disse Al-Malik, E tenhamos pacincia, se nos desesperarmos, podemos deixar para trs informaes importantes. Chamarei os outros. Melhor estarmos todos juntos de agora em diante, eu disse. Asphael concordou com a cabea. Abrirei o caminho para voc, Mestre Nicodemus, ofereceu o Arcanjo, ento, mais um portal se formou. Agradeci, atravessando a passagem. Da sala escura, passei a um ambiente iluminado, bem menor, mas mais aconchegante. A sala de tev de Samuel estava diante de mim. Logo percebi que minha chegada repentina surpreendeu Absolon e Fabrizia, que estavam sentados lado a lado no sof. Absolon se levantou imediatamente: Nicodemus! Ns estvamos preocupados!. Fabrizia sorriu, notei-a meio sem graa, mas ela se levantou logo em seguida. Onde esto os outros, Absolon?, perguntei, olhando o jovem Princeps. Ele agora usava uma jaqueta negra por cima de uma camiseta branca, alm de calas jeans e tnis. Esto l dentro, Nicodemus, respondeu o Princeps, abaixando-se para pegar a espada que ganhou de Amazarak, na Cidade Eterna, e que deixara embainhada, sobre o sof. Acha que precisarei disso?. Espero que no, Absolon, mas prepare-se para qualquer coisa, respondi. Olhei para Fabrizia, que vestia uma blusa negra e calas jeans, e deixava os cabelos negros presos num rabo de cavalo. Seu olhar demonstrava preocupao, e ela olhava constantemente para Absolon. Notei as mos de ambos unidas, e ao lado de onde Fabrizia antes estava sentada estava uma capa de chuva cinzenta. Fiz um sinal para ela com a cabea, ento me pus em direo ao interior do apartamento. Entrem pelo portal, os outros explicaro a situao, eu disse antes de comear a caminhar. No canto de minha viso, vi Fabrizia pegar a capa de chuva. Caminhando para o quarto de Samuel, minha ateno se voltou tempestade l fora. A chuva parecia cada vez mais forte, e os ventos uivavam furiosamente. Em meio ao uivo do vento, eu s vezes parecia ouvir gritos de horror ou agonia, ecoando nas profundezas de minha mente. O ambiente parecia um vcuo espiritual, como se os elementais do Rio de Janeiro estivessem se escondendo. E, cada vez mais, eu sentia uma presena opressiva. Minha intuio me dizia que Shiva ainda estava longe, que o tigre ainda voava com grandes asas sobre o Oceano ao leste. Quanto tempo ainda tnhamos? Duas horas? Trs horas? Entrando no quarto escuro, encontrei Lo Wang sobre a cama, meditando em posio de ltus. Sua roupa negra inclua um capuz, luvas e botas, mas notei a mscara demonaca ao seu lado. Os olhos do Celestial das trevas se abriram, me olhando calmamente. Chegou a hora?, perguntou. Ainda no, mas est chegando. H um portal na sala, os outros explicaro o que est acontecendo.

Lo Wang se levantou, pegando a mscara e guardando-a em um dos muitos bolsos ocultos de sua roupa. Ele tambm pegou sua espada negra, ainda embainhada, e colocou-a em suas costas. Onde est Ansgar?, perguntei, enquanto ele passava por mim. Na cozinha, respondeu o anjo negro. Caminhei at a cozinha, onde Ansgar estava sentado mesa, olhando o vazio frente, perdido em pensamentos. A barba ruiva do poderoso Venator parecia um pouco mais grossa agora, efeito do crescimento de dois dias sem corta-la. Ele voltava a vestir uma roupa igual que usou no comeo de nossa busca: botas, cala militar e uma camiseta negra. Ao notar minha presena, ele se levantou, levando a mo esquerda ao cabo de sua espada, embainhada em sua cintura, apenas para checar que a arma estava ali. Vamos, Ansgar, pedi, levando-o ao portal. No caminho, expliquei brevemente nossa situao. E, logo que atravessamos o portal de Asphael, os nove membros da Falange estavam novamente reunidos. Todos olhando para mim, eu pensei na melhor maneira de encontrarmos Gudrun: Ns precisamos ser rpidos aqui. Lo Wang, Absolon e Fabrizia, procurem o local em que Gudrun provavelmente dorme durante o dia. Precisa ser um local protegido contra o Sol, talvez um poro, talvez um quarto muito bem protegido. Ao acharem, nos avisem, e depois procurem no local qualquer documento, qualquer pista que indique onde est Gudrun. Virei-me a Ansgar, Samuel e Karina: Procurem por alguma biblioteca ou escritrio. Dizem que Gudrun um bruxo, ento ele deve possuir alguma fonte de conhecimento e de estudo. Aposto que mantm tambm anotaes ou dados sobre outros vampiros da cidade. Tentem encontrar algo assim. Assim que encontrarem, nos avisem. Finalmente, meus olhos buscaram Al-Malik e Asphael. Cada um de ns pode ver o passado. Vamos nos separar. Tentem buscar qualquer evento que explique o que aconteceu aqui, onde Gudrun foi. Que Deus nos guie!, murmurou Al-Malik, no indicando desespero, mas sim esperana. Nos separamos, cada um tomando seu rumo naquele casaro. Ouvindo os troves vindos de fora, por um momento eu me aproximei de uma janela, puxando a cortina. Notei que a casa ficava numa regio mais alta, em meio a grandes rvores. Um relmpago me permitiu ver as nuvens negras acima, e nenhum prdio ao redor. O refgio de Gudrun parecia ser um local isolado, mas ainda assim prximo da regio sul da cidade. No perdendo mais tempo, procurei a porta de entrada da propriedade. Saindo da sala, encontrei uma escadaria, que levava a um salo de entrada. O salo era grande, espaoso, com grandes quadros de diversas pocas. A luz dos relmpagos iluminava as faces nos quadros. Muitas das obras tinham o mesmo rosto: o de um homem vigoroso, de rosto esguio, olhos negros e barba grossa. Me aproximei da porta que levava para fora, e ento fechei meus olhos, concentrando minhas energias. Concentrei-me no momento em que os ltimos deixaram a casa por aquela porta. Senti minha mente vagar e, ao abrir meus olhos, me vi em outra poca. Um novo trovo ecoou, este mais distante, e a fraca luz do dia entrava pela porta aberta. L fora, as nuvens negras j cobriam o cu, de horizonte a horizonte. Vamos logo! Tragam o maluco!, um homem de negro disse, esperando num carro logo frente. E ento, um grito me fez me virar para o interior da propriedade. E meus olhos se arregalaram ao v-lo. No, por favor! Deixem-me ir! Deixem-me ir! O tigre se aproxima! A destruio me persegue! Deixem-me ir! Por favor! Pelo amor de Deus!, ele grita em desespero, enquanto outros dois homens de preto o carregam fora. O Velho! O Profeta Louco! Magna Veritas! Ele estava plido e fraco, seu corpo era magro, mal alimentado. Sua barba e cabelos cresciam sem cuidado, grisalhos, e seus olhos eram profundos e tristes. Ele se debatia em desespero, preso por uma camisa de fora e vestindo apenas calas velhas rasgadas. Calma, seu louco, disse um dos homens, gritando para o Velho. Nos o levaremos a um lugar seguro!. No h lugar seguro!, gritou o Velho, Destruio caminha sobre patas de um tigre, e caadores iluminados me oferecem salvao! Mas morte tudo o que me segue, e o prprio Inferno vir atrs de mim e todos os que me guardam!. Os homens continuaram puxando o velho, que se debatia em desespero para escapar. Os de negro o xingavam e batiam em seu rosto, tentando leva-lo. E ento, ao se aproximarem mais da porta de sada, os olhos do Velho se encontraram com os meus... Eles arregalaram, como se pudessem me ver, mesmo eu estando num tempo diferente. E ento ele gritou: Eles me acharam! Ns estamos perdidos! E o Inferno vir logo atrs!. Os de negro o jogaram no cho, e ento o arrastaram violentamente, enquanto ele ainda se debatia, chorando em desespero: Eles viro a mim! Eles viro a mim!. Philipe?, ouvi uma voz feminina me chamar. Fechei meus olhos quando um relampejo quebrou a viso. Ao abrir meus olhos, estava novamente no presente, na escurido do salo de entrada, e Karina diante de mim: Voc est bem?, ela perguntou. Sim, respondi confuso, levando a mo cabea. Voc precisa ver o que encontramos, Karina disse, segurando a minha mo e me puxando, gentilmente. A jovem Supervivente me levou de volta s escadas e ento atravs de um corredor com muitas portas, at finalmente entrarmos numa sute vazia, onde Ansgar me esperava. A janela do quarto, do tipo deslizante, continha barras de metal que impediam a passagem de uma pessoa. O banheiro tambm estava quase vazio, muito sujo. Um fedor de suor e urina permeava o local. Reparei que a porta, de metal, s tinha fechadura pelo lado de fora, e no havia armrios, nem mesmo uma cama, apenas um colcho e lenis encardidos em um canto oposto ao banheiro. A nica luz no quarto era precria, vinda de uma nica lmpada incandescente, insuficiente para iluminar adequadamente o cmodo vazio. Porm, mesmo a fraca iluminao era suficiente para ver as paredes danificadas e sujas... Marcas de giz, arranhes

provocados por um objeto duro e pontudo e at mesmo sangue seco formavam runas nas paredes. As runas, do mais puro Fabulare, formavam frases, avisos. Deixem-me em paz!, elas diziam. Eu no devo ser encontrado. Ele manipula seus atos. Eu no posso morrer. Eu no posso viver. A Verdade no deve ser encontrada. Aps o Apocalipse, vir o Armageddon. Pela janela, veio a luz de um relmpago, seguida do trovo que o acompanhava. Fechei meus olhos novamente, me concentrando mais uma vez no passado. Minha fora de vontade j comeava a se esgotar, aps dois dias de pouco descanso e uso contnuo de poder, mas eu tentava usar minhas ltimas foras. Meu poder buscou algum momento... qualquer momento... Eu queria ver Gudrun. Eu queria ver Gudrun e o Velho juntos, nesta sala. Eu queria saber onde os dois estavam. Aos poucos, os sons da tempestade diminuram. Quando a noite ficou calma, abri meus olhos, e alm das barras da janela percebi uma noite tranqila, com poucas nuvens e algumas estrelas, ainda que houvesse uma negritude espiritual distante vinda do oriente. Olhei para o colcho, onde o Velho se encolhia, sob os lenis, tremendo em posio fetal. Ele murmurava: H algum aqui! H algum me vendo! Eu sinto! Eles esto prximos!. O Velho se ergueu num instante, olhando ao redor. Quem est a?, gritou. Eu, velho amigo, uma voz masculina, forte e calma, ecoou vinda do corredor. Ouvi o som de passos pesados, causados pelo bater da sola do sapato no piso nu do corredor. Ento, seguiu-se o som de chaves e do destrancar da porta, que se abriu rangendo. Quando aquele homem entrou, eu sabia que no era apenas um homem, mas um monstro. Careca, de barba pesada e negra, olhos determinados, um nariz fino e longo, o rosto esguio, mas aparncia vigorosa, vestindo robes de cor vermelha por cima de uma roupa totalmente negra. Hagan Gudrun tomou mais alguns passos, parando diante do Velho que, sentado no colcho, abraando as prprias pernas, se limitou a olhar para cima, seus olhos trmulos se encontrando com o olhar frio e cruel do vampiro. Minha filha acaba de morrer, eu pude sentir sua chama se extinguir, seu elo na corrente de sangue se desfazer. Exatamente como voc predisse. esta a noite?. No, disse o Velho, sua voz rouca e fraca, mas ela est perto, Morte Carmim. O Caador agora seguido pelos Enviados da Luz, e a tempestade se forma, bloqueando o nascer do Sol. A noite est prxima, est sua porta. Eles vm a mim. Ento o dia em que nossa fora no ser enfraquecida pelo Sol tambm se aproxima. Eu conheo os sinais, disse o morto-vivo, dando as costas e, a passos lentos, se preparando para deixar o quarto. Eu estarei preparado, continuou a falar o vampiro, Meus serviais j sabem o que fazer. Um passo separava o monstro da porta, quando uma mo frgil e cheia de feridas agarrou sua perna. O vampiro parou, virando para fitar a face aterrorizada do Velho, que se arrastava aos seus ps. O velho implorou, lgrimas percorrendo sua face: Deixe-me ir, Morte Carmim, me deixe ir. Eles viro atrs de voc, e atravs de voc chegaro a mim. Eu no devo ser encontrado. Por favor, deixe-me ir. O vampiro puxou a perna, forando o Velho a larga-la. Ele fitou aquele homem desesperado com uma frieza sem igual. Abandona-lo? Quando chegar a hora, eu o moverei a um local seguro, j preparado para a noite que vir. No o encontraro, velho amigo. Mas no pense que o deixarei ir. Voc meu, seu poder meu. D-me esta cidade, e ento o libertarei. Hagan Gudrun deixou o quarto e, enquanto fechava a porta, ouvia os gritos enlouquecidos do Profeta Louco: A Morte se aproxima, e o Inferno a segue! A espada da luz ir atravessar seu peito, Hagan Gudrun, e os inocentes morrero s dezenas, varridas pela chuva de sangue cair! Haver apenas morte, Hagan Gudrun! Apenas morte, trazidas pelas presas de um tigre! Eu no posso morrer! EU N?O POSSO MORRER! Eu no posso... seno, ele voltar!. Houve silncio, quebrado apenas pelo som da chave fechando a tranca, seguido dos passos pesados do vampiro que se afastava. O Velho se encolheu em um canto, levando suas mos cabea. As unhas longas penetravam na carne da face, ferindo-a, enquanto ele chorava. Ento, aps alguns minutos, ele ergueu a face, me fitando. Desista de sua busca, o Profeta disse. Por favor, seno ele vir a mim. tarde demais, respondi, no tendo certeza se ele poderia me ouvir ou no. Ele j se aproxima. Se no o encontrarmos antes dele, ento tudo estar perdido. Saia daqui!, disse o Profeta, aparentemente incapaz de me ouvir. SAIA DAQUI, ele gritou. E a voz ecoou em minha mente, tirando minha concentrao. Fechei os olhos, ouvindo aquela voz em minha mente. Porm, por trs do tom desesperado e agonizante, ouvi uma segunda voz, bela, poderosa, majestosa. Nicodemus!, me chamava Ansgar, me apoiando para eu no cair. O som da forte chuva retornava, e meus olhos se abriram. O que houve, Nicodemus?. Eu o vi, Ansgar, murmurei, me afastando do Venator e indicando que estava bem. Ele estava aqui, mas Gudrun sabia que viramos. O Velho... Veritatis foi tirado daqui, levado a algum lugar para que no o encontrssemos. E o que faremos?, perguntou Ansgar. Procurei por Karina na sala, mas ela j tinha sado. Precisamos de alguma forma encontrar Gudrun. S a encontraremos o Profeta, respondi. Logo em seguida, voltei a olhar aquele quarto decadente, imaginando o sofrimento do Velho, pensando em suas palavras. Ele no queria ser achado... Por um momento, considerei em desistir, em fazer a vontade daquela pobre criatura... Um ser vivo criado para proteger uma alma sem igual, torturado pelo que sabe e pelo que , sabendo no ser vida verdadeira, mas um simulacro, um selo para impedir que um Arcanjo permanea prisioneiro de um dos governantes do Inferno. Porm, era

tarde demais para desistir. Se ns estvamos prximos, ento Shiva estava prximo. Se ns desistssemos, ento Shiva prosseguiria. No h mais tempo para voltar atrs, pois a morte se aproxima sobre as patas de um tigre. Foi ento que Fabrizia apareceu, me chamando. Ela entrou no quarto, e ento parou ao sentir o cheiro de urina e sangue. Nicodemus, ela disse, Encontramos o local onde o vampiro dormia. Al-Malik est l, e pediu que o chamasse. Fabrizia nos levou ao local, um outro quarto no mesmo andar. Ansgar foi conosco, e no quarto encontramos Absolon, Lo Wang e Al-Malik. Ele dormia aqui, disse Absolon, apontando uma cama de casal, grande e luxuosa, com lenis de tecidos finos. O quarto era absolutamente escuro, sem janelas. A porta de entrada era de metal, s podendo ser trancada por dentro.Mesmo o corredor de entrada era escuro, evitando a entrada da luz do Sol a qualquer custo. Os armrios estavam abertos, provavelmente pelos meus companheiros, e tinham muitas roupas, algumas delas remanescentes de pocas passadas. Notei smbolos no teto e no cho, e um crculo de proteo ao redor da cama. Gudrun um homem bem preparado, disse Al-Malik, Ele cercou o quarto de protees, mas elas no parecem estar ativas agora. Eu no entendo muito de ritos msticos, Nicodemus, talvez possa me ajudar a entende-los. Eu olhei os smbolos escritos, compreendendo pouco, mas sabendo que se tratava de alguma espcie de magia de sangue. Pelos escritos, parecia uma proteo contra fogo e madeira. A porta continha tambm uma proteo contra arrombamentos. No h muito o que dizer, Al-Malik. No compreendo tudo, mas parece que Gudrun temia ser morto por fogo ou por estacas, e que ficaria ciente se a porta do quarto fosse aberta. H mais, disse Al-Malik. Eu vi o passado deste quarto, tentei ver quando Gudrun o deixou. Seus serviais trouxeram um caixo durante o dia, h umas quatro horas atrs. Depois, o levaram, mas murmuraram sobre algo que aconteceria esta noite. Gudrun disse que ele no estaria desprotegido. Olhei o brilho do visor do rdio-relgio no criado-mudo do quarto. J eram quase 18:30. Continuem a procurar por pistas, pedi a todos, aps agradecer Al-Malik, enquanto deixava o quarto, pedindo licena aos demais. Procurei por Karina e Samuel, no demorando a encontra-los. Eles estavam com Asphael, num escritrio. Karina tinha ligado o computador do local, decifrando a senha com a ajuda de Asphael, enquanto Samuel revirava papis em busca de informaes. Alguma novidade?, perguntei. Infelizmente, no havia muito: nomes de vampiros e, no computador, os documentos mais recentes continham informaes sobre outros vampiros e como contata-los, sobre as aes de Gudrun na cidade, sobre sua influncia no trfico de drogas e outros assuntos que, embora pudessem nos levar a Gudrun, levaria dias at que encontrssemos o vampiro. No havia como procurarmos cada vampiro dessa cidade at o encontrarmos, nem como buscar cada traficante atrs de um refgio alternativo. O tempo passava, mas a informao mais importante jamais surgia. Onde estava Gudrun? Mesmo que pudssemos investigar todos os passos de Gudrun desde que ele deixou a casa, isso exigiria horas e horas vendo o passado. Tnhamos de prosseguir buscando uma pista mais fsica, algo que pudesse nos indicar um caminho... Mas o tempo ainda prosseguia. Mesmo oculto por trs de pesadas nuvens, sua luz incapaz de penetra-las, logo o Sol sumiria a oeste, fortalecendo ainda mais as trevas da Cidade Maravilhosa. Buscamos anotaes, papis, documentos acessados mais recentemente no computador... Eu tentei invocar os espritos da terra e do ar, mas mesmo eles estavam ocultos, amedrontados pela tempestade. Afastei-me dos outros para pensar. Por alguns minutos, caminhei pelos corredores sombrios daquela casa, ouvindo apenas o som da chuva e do vento l fora. Minha mente tentava juntar o que sabamos... O Profeta foi levado a um lugar seguro, enquanto Gudrun estaria num lugar protegido. Mas onde se protegeria? Aonde iria? Eles saram durante a tarde, levados pelos serviais de Gudrun, certamente antes do vampiro perceber a morte dos Gmeos, seno teramos encontrado-o aqui. Os documentos mais recentes eram sobre outros vampiros. Um relmpago iluminou a sala por onde eu caminhava, e minha frente, no meio da escurido, vi um telefone. Uma possibilidade surgiu em minha mente... Informaes para contatar outros vampiros! Estar num lugar seguro! Corri at o aparelho, tocando-o, fechando meus olhos. Ignorei a tempestade, at que o som da chuva parasse. No me importei em abrir os olhos, pois no queria ver e sim ouvir. E finalmente ouvi, e era a voz de um homem, um servial do vampiro, falando ao telefone. O Patriarca sabe que seu senhor est acordado e deseja que voc leve uma mensagem a ele. H um assunto que precisa ser tratado, que interessa a todos ns e que foi predito pelo Profeta Louco, disse o servial. Sim, meu senhor est acordado. Diga que mensagem devo passar a ele, disse uma voz do outro lado da linha. Haver uma reunio esta noite, no local de sempre, a comear exatamente as sete da noite. Est louco???, indagou a voz do outro lado da linha. Vero, e neste horrio o Sol ainda no ter se posto. Ento olhe para fora, respondeu o capanga, Este ser um dia diferente, pois o Sol se esconde e a fora dos Anunna no desapareceu com o raiar do dia. O Patriarca avisa que os que no comparecerem sero considerados traidores e opositores a seu comando sobre o Rio de Janeiro. Todos os aliados de Hagan Gudrun comparecero. Est bem, disse o outro, Eu avisarei ao meu senhor. O Patriarca deseja que todos estejam presentes, pois o assunto diz respeito a todos ns, disse o servial, desligando o telefone. Pouco depois, ouvi o discar de um novo nmero. Abri meus olhos, sentindo ao mesmo tempo minha confiana se restaurar e minha alma se encher de poder, canalizado pela descoberta feita. Virei-me, correndo pelos corredores, at me chegar ao escritrio. Eu descobri!, gritei, para que os que estavam em outros cmodos pudessem ouvir. Rapidamente, reuni meus companheiros.

Hagan Gudrun sabe que vamos ataca-lo esta noite, e por isso se protegeu da forma que sentiria ter maior fora, eu disse a todos. Maior fora? Como assim?, perguntou Al-Malik, Como ter fora se foi predito a ele que ele morreria?. Fora em nmeros, respondi. Hagan Gudrun est convocando todos os vampiros sob seu domnio. Nesse momento, eles j devem estar reunidos, sua fora no tendo sido diminuda pelo dia, e s aumentando conforme a noite cai e a tempestade se intensifica. Eu presumo que tenha tambm muitos servos humanos e animais protegendo-os nesse momento. Isso seria mais da metade da populao vamprica desta cidade... Mas onde eles esto?, perguntou Samuel. No local de sempre, respondi, retirando um pequeno carto que tinha guardado hoje mais cedo, e mostrandoo a Samuel. Um sorriso de alvio se formou em meu rosto. Eles estavam na Casa Sabina. E ns faremos uma visita a eles esta noite. Ns iremos l agora mesmo. Todos se entreolharam. Houve um silncio, mas no impulsionado por medo. Sabamos que era a nica coisa que poderamos fazer. Uma festa de vampiros nos aguardava, mas sabamos que poderamos atravessar qualquer obstculo. O nico que poderia nos impedir agora era Shiva, o Destruidor. Sabamos que ns, sete Anjos e dois Arcanjos, iramos quele encontro de mortos-vivos. E foi com isso em mente que cada um se preparou sua maneira. Fabrizia puxou sua espingarda, guardado sob a capa de chuva, e cobriu a cabea com o capuz. Da mesma forma, Lo Wang cobriu sua face, tanto com capuz como com a mscara demonaca. Absolon levou a mo ao cabo da espada, removendo-a lentamente da bainha. E Al-Malik tirou as faixas de seu turbante, que levava dentro do palet, e enrolouas em torno da cabea, deixando apenas os olhos mostra. O trovo seguinte ecoou quando abri mais um portal, e cada um de ns o atravessou, alcanando a fria escurido das ruas. Sendo o ltimo a atravessar, eu fechei meus olhos, preparando-me para entrar na tempestade. Senti a gua fria cair com fora em meu rosto. A chuva estava pesada, densa. Cobri os olhos com uma das mos e notei que a viso estava totalmente prejudicada pela chuva. Eu podia ver luzes distncia, mas na escurido minha viso no alcanava mais do que alguns metros. Era como submergir em trevas, como se o mundo todo fosse negro e opressivo. Um relmpago iluminou a escurido por um momento, mostrando as grades da Casa Sabina logo frente, do outro lado da rua. Os portes estavam fechados, e havia vrios carros no jardim. Por um instante, vi silhuetas de pessoas andando pelo jardim, possivelmente armadas. Fitei um a um cada companheiro. Estvamos lado a lado, apenas observando nosso objetivo frente. A cada um que eu fitava, eu canalizava um pouco de meu poder, transmitindo uma mensagem diretamente s mentes deles, um de cada vez, visto que eu no podia criar um elo com todos ao mesmo tempo: Karina, fique longe do confronto, d cobertura a quem estiver cercado, mas evite atrair a ateno do inimigo. Fabrizia, mantenha-se perto de Absolon. Assim que estivermos entrando, use seus poderes para acabar com a energia eltrica do quarteiro. Protejam-se um ao outro, e dem proteo a Karina tambm. Dem cobertura a quem mais precisar de ajuda. Absolon, meu amigo... tome cuidado. No chame ateno para si, use seus poderes para nos fortalecer, e ajude quem estiver cercado. Fique prximo de Fabrizia. Ela ir cortar a energia eltrica, e voc ter dificuldades em ver no escuro. Para minha surpresa, Absolon respondeu em minha mente: No se preocupe... Eu aprendi a ver nas trevas tambm. Sorri, vendo o progresso do jovem Princeps. Ento, continuei: Ansgar, me d cobertura enquanto entramos. Eu abrirei o porto. Aps estiver aberto, voc ser o primeiro a entrar pela frente, enquanto Lo Wang entrar pelos fundos. Tome cuidado. Lo Wang, voc sabe o que fazer. Samuel, lute ao lado de Ansgar. Juntos vocs sero invencveis. Al-Malik, d cobertura aos demais, e tente impedir que fujam. Permanea prximo a Samuel e Ansgar, mas proteja especialmente os mais jovens. Lorde Asphael, meu Senhor. Proteja a todos, mas cuide para que os vampiros no escapem... Certamente, muitos tentaro fugir. Esta noite, Lorde Veritatis voltar ao Paraso. Eu j me preparava para comear, para dar o primeiro passo. Vi as espadas sendo postas frente de seus portadores, suas lminas reluzindo a cada relmpago que vinha dos cus. Foi quando a voz de Lorde Asphael veio forte, alta, no em nossas mentes mas em nossos ouvidos, vencendo at mesmo o som da tempestade: Esta noite, no teremos medo, nem mesmo hesitaremos em erguer nossas espadas. Brandiremos em nome do que acreditamos, diante das trevas. Hoje, levaremos a justia celeste s Crias de Lucifugo, e ao fim, quando a madrugada acabar e o Sol nascer, ser uma manh muito mais bela do que qualquer outra que j tenhamos visto. No temam, e lutem com todas as suas foras. Assim que tudo isso estiver terminado, gritou Lo Wang, numa demonstrao pouco caracterstica dele, levarei-os para beber e comemorar comigo!. Samuel fez o sinal da cruz, e eu finalmente dei o primeiro passo. Atravessei aquela rua vazia, vendo apenas o objetivo frente. Meus olhos brilharam, iluminando a escurido, e o porto se aproximava. A energia de Fabrizia emanou, e um raio caiu prximo, sobre um poste na esquina. As luzes se apagaram. Abrindo caminho pela escurido, alcancei o porto, oito Celestiais atrs de mim, e murmurando palavras inaudveis, meu dedo tocou a fechadura nos

portes. Uma poro mnima de minha energia fluiu, abrindo aquele selo, e ento, ao chute de Ansgar e ao empurro de Samuel, os portes se abriram. Como uma sombra, Lo Wang se moveu mais rpido do que eu podia acompanhar. Um relmpago j revelava o corpo de um guarda cado no gramado, vtima da lmina negra. A arma do guarda, uma submetralhadora, jazia a poucos metros dele. Dois outros guardas surgiram, talvez por terem visto o corpo cado. Gesticulei com a minha mo direita, apontando na direo de um deles. Samuel correu at eles, tanto sua espada como seus olhos comeando a brilhar dourados, mas antes que sua lmina pudesse alcana-los, um deles caiu vtima de meus poderes, seu corpo sendo rasgado por garras espirituais guiadas por minha vontade. O outro tentou reagir, disparando tiros cujo som era abafado pela chuva. A lmina dourada o partiu em dois. Olhei para o outro lado, e vi mais dois guardas caminhando nas trevas, protegidos pela tormenta. Sombras emergiram para imobiliza-los, e uma outra sombra surgiu. Instantes aps, mais duas vtimas da lmina negra jaziam no jardim. Luzes de lanterna vieram do interior da manso, indicando que mais guardas se aproximavam da porta dupla que levava ao interior da Manso. Ansgar se posicionou na porta, e com um chute a arrombou, atingindo um homem que a abria naquele momento. Tiros se seguiram, mas no foram capazes de impedir o avano do Venator. Fogos Celestiais iluminaram a lmina da espada do Celestial e, segundos depois, os tiros se silenciaram. Ansgar e Samuel, seguidos por Al-Malik, adentraram a manso. Asphael permaneceu do lado de fora, dando a volta ao redor da casa. Entrei em seguida, seguido pelos mais jovens. ? frente, o largo e curto corredor levava ao salo de festas. Venator e Sancti nos guiavam, suas lminas respectivamente ardendo em chamas celestes e brilhando com luz purificadora. Enquanto prosseguamos, no canto de minha viso vi mais uma sombra de mover, quase invisvel. Gesticulei novamente, apontando para ela, e o vampiro oculto urrou, sua carne se rasgando sob o efeito de ataques espirituais. AlMalik se virou para o vampiro, decapitando-o. ? frente, mais um vampiro surgiu. De aparncia adolescente, este veio do salo, talvez para investigar os tiros. A criatura sacou uma pistola, disparando mltiplas vezes contra o peito de Ansgar. O Venator avanou, assim como Samuel, e ambas as espadas penetraram a carne vamprica, fazendo cair um corpo putrefato quase partido em trs. Sem mais oposio, nossa Falange prosseguiu, chegando finalmente ao salo e, nossa frente, o ltimo obstculo. Pelo menos quatro ou cinco dezenas de pessoas nos esperavam no salo escuro, suas faces e expresses extremamente variadas. Embora alguns fossem serviais dos monstros, estvamos diante de uma multido de mortosvivos, seus rostos plidos indicando dio, medo ou surpresa. A cada relmpago que iluminava o salo obscurecido, mais faces surgiam na escurido. Para cada morto-vivo ali presente, havia um ou dois acompanhantes mortais. Alguns se vestiam elegantemente, como seus mestres, sendo claramente amantes ou serviais prezados, enquanto outros eram mais rsticos, alguns at mesmo mal-vestidos, servindo de protetores e guarda-costas. Alguns dos Anunnaki demonstravam vontade de lutar, enquanto outros se afastavam cautelosamente. Num palco frente, estava Hagan Gudrun e dois guarda-costas armados. O rosto de Gudrun se encheu de um misto de dio e medo. A multido tomou as mais diversas atitudes: capangas sacavam armas de fogo, enquanto mestres se afastavam ou mostravam garras e presas numa tentativa de nos intimidar. Enquanto os mortos-vivos que se afastavam comeavam a buscar rotas de fuga ou sacavam armas de fogo, AlMalik se colocava lado a lado com os outros dois guerreiros, frente do grupo. Gudrun ergueu a voz: E estes so o inimigo! Cinco padeceram em suas mos em menos de um dia! Iro esperar que venham at vocs sozinhos? No esperem mais, lutem por suas vidas, ou vamos todos apodrecer aqui!. E ento comeou. Os mortos-vivos e seus protetores se espalharam, alguns se afastando do conflito, temendo-nos, mas muitos avanando, seus olhos brilhando na escurido. Os sons de dezenas de tiros ecoaram pelo salo, visando atingir os trs frente do grupo. Eu e os mais jovens nos abaixamos, mas os trs guerreiros frente avanaram. Da mo esquerda de Ansgar surgiu um globo de chamas celestiais, que foi ento arremessado contra um grupo de atiradores. Uma exploso se seguiu, iluminando o salo em cor azulada. O Venator avanou, sua lmina penetrando no peito de um vampiro que ainda permanecia em p. O vampiro gritou de dor, enquanto as Chamas Celestes espalhavam-se por seu corpo. Al-Malik saltou em meio multido de vampiros, sua espada ardendo em brasa, enquanto suas asas emergiam de suas costas, rasgando o tecido do palet. O Malaki se cobriu de chamas, brilhando to intensamente que era difcil fita-lo. Ele avanou, naquela forma de Fria Ardente, atacando os inimigos com a espada e afugentando-os com as asas flamejantes. Mais atiradores apontaram suas armas para o Malaki, mas sua forma flamejante impedia a mira, ofuscando a viso dos atiradores. Enquanto rajadas contnuas de balas eram disparadas contra o guerreiro de fogo, muitos dos atingidos eram na verdade mortos-vivos e serviais que estavam ao redor de Al-Malik. Os vampiros cercaram Ansgar, avanando como uma horda furiosa. Das trevas, mos de sombra emergiam para agarrar os ps do Venator, enquanto garras e tentculos de sangue avanavam para mutilar o guerreiro. Um vampiro se aproximou demais, sendo decapitado antes de poder causar algum mal ao Venator, mas as primeiras garras comeavam a ferir sua carne. Samuel Fulmen avanou, atacando pelas costas de uma vampira de aspecto monstruoso. Alcanando o Venator e ferindo um segundo sanguessuga no caminho, o Sancti ento ergueu a espada, cravando-a no cho no momento em que mais mortos-vivos se aproximavam. Fantasmagricas chamas douradas emergiram do cho,

cauterizando a carne dos monstros ao redor, sem no entanto incendiar qualquer objeto ou ferir o Venator. Alguns vampiros eram consumidos por chamas, enquanto outros recuavam feridos. A intensidade dos tiros aumentou ainda mais. Uma janela se partiu, entrando no salo o Anjo das Trevas. A espada negra de Lo Wang cortou o cano de uma espingarda no salo, em seguida rasgando a barriga do vampiro que a empunhava. Do outro lado do salo, Lorde Asphael emergiu atravessando um portal na parede. Sua espada cortou em dois um homem que no o viu se aproximar. De repente, pressenti perigo. Virei-me a tempo de alertar Absolon e Fabrizia com um grito. Uma vampira veio do alto, espreitando pela escurido das paredes. A criatura saltou sobre Fabrizia, atacando sua espingarda. A arma caiu das mos da Celestial, enquanto a vampira a derrubava violentamente no cho. Absolon avanou para ataca-la , mas antes que sua lmina atingisse a morta-viva, Fabrizia agarrou a criatura firmemente, eletrocutando-a com seus poderes. A vampira gritou, erguendo a cabea, deixando seu pescoo mostra para um golpe mortal de Absolon. Karina permanecia nos fundos, disparando contra vampiros desgarrados. Enquanto isso, Ansgar abriu suas asas metlicas, que tambm se incendiaram em Chamas Celestes. Mesmo ferido e sangrando, o Venator iniciou uma dana mortal, usando as asas cortantes para manter os monstros afastados, enquanto sua espada flamejante derramava sangue profano. Mais vampiros tentavam escapar, mas as sombras se moviam para agarra-los, enquanto Lorde Asphael facilmente se deslocava pelo salo, desviando-se de atacantes com graa sobrenatural, e desferindo golpes mortais mesmo nos mais poderosos mortos-vivos. Alguns vampiros conseguiam escapar da fria de nossa Falange, enquanto vrios caam diante de ataques mortais. Rapidamente, as fileiras de mortos-vivos e serviais mortais se reduziam, mas no sem provocar marcas. Um tiro atingiu o ombro de Karina, fazendo-a recuar, mas no sem antes que um disparo de sua pistola atingisse o peito de um mortal. Conforme os vampiros mais jovens e os lacaios mortais tombavam, os mais poderosos permaneciam, e a batalha comeava a se tornar mais equilibrada, ainda que os mortos-vivos estivessem encurralados. Ento, nas trevas ao fundo do salo, vi os guarda-costas de Gudrun disparavam freneticamente, atingindo tanto vampiros como meus companheiros. Mas onde estava o mestre deles? Forcei minha viso, usando o mximo de meus poderes para tentar enxergar alm. E vi Hagan deixar a sala, oculto por poderes de sombra. At mesmo Absolon e Fabrizia agora entravam na batalha, a Xam protegendo o Princeps, enquanto este usava sua espada para aliviar Samuel da quantidade de mortos-vivos que o cercavam. Ele no poderia escapar! Cabia a mim impedi-lo. Somente a mim! Corri atravs do salo, enquanto Hagan Gudrun subia as escadas, para o segundo andar. Um tiro atingiu-me no ombro, arrancando-me uma expresso de dor, mas prossegui, esquivando-me daqueles que tentavam impedir meu caminho. Os guarda-costas apontaram suas submetralhadoras para mim, mas j era tarde para eles. Minha mo se apontava para o primeiro, enquanto eu me lembrava do poder que manifestei na batalha em Oostegor. Minha energia explodiu na forma de um relmpago, atingindo o primeiro e ento ricocheteando na direo do segundo guarda-costa. O primeiro caiu, mas o segundo ficou apenas atordoado. Saltei para o palco, derrubando o oponente com o impacto do meu corpo. O segundo guarda-costa recuou, tentando disparar contra mim. A maioria dos tiros errou devido ao impacto, mas um atingiu meu peito. Avancei, mesmo sentindo a dor de ter o pulmo perfurado. Aquilo poderia impedir um mortal, mas certamente no iria me impedir. Com um soco desajeitado, meu punho atingiu a face do homem, e em seguida golpeei seu estmago. Perdendo o ar de seus pulmes, o homem caiu incapacitado, largando sua arma. Abaixei-me, pegando a submetralhadora e prosseguindo pelas escadas. A arma em minhas mos era pesada, desajeitada, eu sequer tinha certeza se conseguiria usa-la corretamente... Ainda assim, eu precisava dela. Cheguei ao segundo andar, e do parapeito podia ver a batalha no salo abaixo. Agora os vampiros se resumiam a menos de quinze. Por outro lado, o conflito parecia atrair mais alguns guardas que estavam do lado de fora e que agora entravam na confuso, alguns atirando contra os Celestiais, outros caindo de joelhos ao presenciarem as Formas Celestes de Al-Malik e Ansgar. Mas aquilo no era importante: Gudrun era o objetivo. Fechei meus olhos, usando meus poderes para apontar a direo daquele que eu procurava. Embora no to poderosos quanto os dons de Instinto de Karina, meus dons de adivinhao me apontaram para o bar. Saltei o balco, adentrando na porta adiante, que estava apenas encostada, e chegando cozinha. Do outro lado da cozinha, vi Gudrun abrir a janela. A ventania que entrou fez seu pesado manto se erguer um pouco. O vampiro, prestes a saltar pela janela, parou e se virou para me fitar. Onde est o Profeta?, perguntei, apontando a arma ele, enquanto meus olhos brilhantes fitavam o vampiro na escurido. O vampiro nada disse. Gudrun ergueu a mo, mostrando as unhas longas e negras, e eu senti uma fora poderosa agarrar meu trax e me jogar contra a parede. Tentei atirar, mas o impulso repentino me fez perder a mira. Fui pressionado contra a parede, Como se uma mo invisvel me mantivesse preso. Eu lutava para escapar, enquanto Gudrun voltava a fitar a janela, sentindo a chuva fria tocar seu rosto. O vampiro saltou, mas era como se no houvesse gravidade para puxa-lo ao cho. Ele atravessou a janela aberta, descendo graciosamente no jardim l fora. Assim que Gudrun sumiu de vista, senti a fora que me prendia se dissipar. Correndo at a janela, meus olhos o procuraram na escurido ali embaixo, e o percebi caminhar para longe no jardim, em meio tempestade. Gudrun!, gritei, saltando pela janela. Minhas asas se abriram, evitando que eu casse violentamente no cho abaixo, mas desapareceram to logo eu toquei o cho. Gudrun estava longe, eu precisava impedi-lo! Correndo em sua direo, disparei com a arma em minhas mos, at que todas as balas se acabassem. O recuo da arma comprometeu a mira, mas atingi-lo no era o objetivo. Eu precisava atrair sua ateno!

Gudrun parou e se virou para me encarar. O plano tinha funcionado! O vampiro gritou alguma coisa, mas sua voz foi abafada pelos troves e pelo vento. Eu corri na direo dele, pronto para derruba-lo. Eu precisava tentar impedi-lo de fugir! Porm, to logo o atingi com um encontro, fui eu quem recuou atordoado pelo impacto. A mo do vampiro agarrou meu pescoo, suas unhas penetrando minha carne. IDIOTA!, gritou Gudrun, me arremessando contra o cho. Ca violentamente, rolando na grama. Senti mais uma vez uma fora invisvel me agarrar e, conforme Gudrun gesticulava, eu era erguido no ar e arremessado contra uma rvore prxima. Minhas costas atingiram violentamente o caule, e senti uma dor intensa. A fora me soltou, e ca novamente no cho. Minha cabea rodava, e eu tentava me concentrar, para que minha energia me recuperasse dos ferimentos. Nicodemus!, algum gritou, embora eu mal pudesse ouvir em meio tempestade. Absolon surgiu, desferindo um golpe de espada visando as costas de Hagan Gudrun. Porm, ao invs de partir carne e ossos, a lmina atravessou nvoa. A forma nebulosa do vampiro se ergueu no ar, se reformando a dois metros de altura, mas ao invs de cair, o morto-vivo continuava flutuando, como se no tivesse peso algum. Absolon recuou, colocando a espada frente do corpo, seus olhos brilhantes fitando o olhar frio do vampiro. Voc est bem, Nicodemus?, gritou Absolon. Gudrun gesticulou novamente, desta vez com ambas as mos. Imediatamente, Absolon foi jogado para trs, e sua espada removida de suas mos, voando na direo da mo direita do vampiro. O vampiro desceu violentamente, erguendo a lmina pronto para um ataque fatal. Absolon rolou, escapando por pouco do ataque, fazendo com que a espada atingisse apenas o cho. O vampiro deu um passo para trs, erguendo mais uma vez a lmina, enquanto o Princeps tentava se levantar. Antes que o vampiro desferisse um segundo golpe, porm, o cho aos seus ps tremeu, fazendo-o perder o equilbrio. O barro agarrou um dos ps do morto-vivo, e da escurido veio Fabrizia, correndo na direo do monstro. Fabrizia parou a poucos metros da criatura e ento disparou sua espingarda. O tiro atingiu em cheio, arrebentando o peito do morto-vivo. Gudrun, porm, no caiu nem recuou, mas sim avanou contra a jovem, sua fora sendo suficiente para escapar da lama que prendia seu p. Gudrun direcionou a lmina contra peito de Fabrizia. Antes que o peito da Celestial fosse empalado pela arma, Absolon avanou, de encontro ao vampiro. Pego de surpresa, o vampiro caiu, largando a lmina. Absolon se ps sobre o oponente cado, golpeando a face do monstro com as mos nuas. O monstro cuspiu sangue na face do jovem Princeps, queimando-a como se fosse cido Absolon gritou de dor, levando as mos face e se afastando. Enquanto Gudrun se levantava mais uma vez, Fabrizia atacou, agora usando a espada de Absolon. A lmina penetrou na barriga do monstro, que se limitou a golpear a face da jovem, jogando-a a quase dois metros de distncia. Fabrizia caiu, ainda consciente, porm atordoada. Gudrun ento foi na direo de Absolon, que ainda tentava curar seus olhos, feridos pela queimadura. Enquanto isso, eu me erguia, sentindo todo meu corpo doer. J parcialmente recuperado, me apoiei na rvore, minha mo sentindo o tronco de madeira. Mais uma vez, canalizei minhas energias atravs da madeira, deformando-a. Uma forma longa, grossa e pontiaguda nasceu na superfcie da rvore, e eu a destaquei, criando uma estaca. Gudrun abriu a boca, e Absolon gritou, seu sangue surgindo em correntes que lhe rasgavam a pele, sendo levadas boca do vampiro. Cambaleante, o Princeps tombou em seguida. Por fim, Gudrun mais uma vez me fitou. Dei um passo em sua direo, quando ele comeou a gesticular. Mais rpido, porm, ergui minha mo, e o vampiro sentiu o poder do vento atingir seu peito, jogando-o para trs e derrubando-o. Segurando firmemente a estaca em minhas mos, corri na direo do maldito, enquanto este ainda se levantava. Ergui a mo que empunhava a estaca, pronto para o golpe, mas ento Gudrun se desfez em nvoa diante de mim. N?O!, eu gritei, fechando meu punho livre e golpeando a forma nebulosa. Embora meu punho fosse fsico, eu o atingi em esprito, usando o poder de meu Clero. O vampiro recuou, surpreso, se solidificando. Ento, aproveitando a oportunidade, dei o golpe final, perfurando o peito do monstro com a estaca de madeira. O vampiro tombou inerte, seu corpo imobilizado, sua face paralisada numa expresso de surpresa. Porm, eu seus olhos, percebi que a criatura ainda estava consciente, me fitando com dio e terror. Fitei-o, ofegante, usando minhas energias para me recuperar dos ferimentos sofridos. Atrs de mim, Fabrizia e Absolon, ainda cados, faziam o mesmo. Eu fitei o vampiro. Ento, meus olhos brilharam com uma intensidade diferente de antes. Desta vez, minha viso no penetrava apenas na escurido da noite, mas sim nas profundezas da mente do vampiro. Sua fora de vontade era tremenda, uma barreira difcil de vencer. Porm, em nome de Veritatis, eu precisava vencer o confronto mental com o vampiro. Por um momento, minha concentrao era to grande que nem mesmo ouvia os sons da tempestade. E ento, a resposta surgiu em minha mente, murmurada pela voz do prprio vampiro. Um leve sorriso de alvio se formou em meus lbios, e eu parei de fitar o monstro. Absolon se aproximou, sua espada em mos. Sua mo esquerda alisava o prprio rosto, como se buscasse marcas da queimadura, embora ele j estivesse totalmente recuperado. Mate-o, pedi ao Princeps. Absolon olhou o vampiro, erguendo a espada. Quando a lmina desceu, o cabea do monstro rolou. A fora das chuvas foi o suficiente para quase desintegrar o corpo ressequido que sobrara. Das sombras, emergiu Lo Wang, sua roupa rasgada indicando marcas de bala e cortes provocados por garras. Nicodemus, me perdoe!, pediu o Kage, eu o vi perseguir Gudrun, mas no pude acompanha-los desta vez. Um dos demnios me impediu de alcana-los, e s pude vir aps destru-lo. No se preocupe, Wang, eu respondi. Como est a batalha l dentro?.

Perto do fim. Os ltimos Anunnaki partiram, alguns poucos ainda lutavam quando deixei o salo, mas estavam em menor nmero e muito feridos. Ns vencemos, respondeu o Kage. Rena todos, Wang, pedi. Eu agora sei onde Gudrun escondeu o Profeta. Wang fez um sinal positivo com a cabea, dando-me as costas e correndo de volta manso. Enquanto isso, Absolon ajudava Fabrizia a se levantar, e os dois se abraaram em seguida. Cerro-cor. l que est o Velho. Gudrun o escondeu num barraco abandonado, prximo mata, no alto da favela de Cerro-cor. O local estava claro em minha mente. Eu fitei o cu, na direo da favela. Acima, havia apenas negritude. Escurido mais profunda do que qualquer noite. A tempestade se intensificava. Agora que a batalha tinha terminado, minha ateno se voltou para a tormenta. Quando fechei meus olhos, eu ouvi novamente o urro do tigre sendo carregado pelo vento. Porm, senti algo mais. Um olhar, como se um olho invisvel me fitasse diretamente. Olhei para os cus, tendo a clara impresso que, numa breve brecha nas nuvens, o cu acima estava vermelho. Shiva chegou, mas h algo mais... Algo que cavalga a tempestade.

Captulo 19: O Momento Mais Sombrio


A passos rpidos, subamos uma escadaria de pedra, em meio a barracos de madeira e pequenas casas de alvenaria. Uma torrente de lama descia pelos barrancos, e pelo caminho vamos pessoas, s vezes famlias, correndo na direo contrria. Os ventos faziam os galhos das rvores tremerem. Os troves aumentavam em freqncia. Os estrondos, cada vez mais prximos, faziam a terra tremer. A tempestade era to forte era impossvel prosseguirmos sem protegermos nossos olhos. Acima, as nuvens formavam uma massa negra e instvel, sempre se alterando e se distorcendo. Talvez fosse impresso minha, mas a cada relmpago, eu percebia um tom avermelhado nas nuvens acima de ns. Eu nunca vira uma noite to negra como aquela. Era impossvel voar naquelas condies. Por isso, eu tive de abrir um portal da Manso Sabina para o morro de Cerro-cor. Conforme subamos pelas ruelas e escadarias, eu via sinais de desespero e destruio. Casebres ruam conforme o cho sob eles era arrastado pelas corredeiras de lama, e pelo menos uma rvore tombara sobre uma casa. Eu podia sentir que o pior ainda estava por vir, e que tragdias maiores ainda estavam por ocorrer. Continuamos a correr, embora a lama, os ventos e a chuva praticamente reduzissem nossa velocidade metade. Os relmpagos freqentes iluminavam o caminho, mas os troves que os acompanhavam quase nos ensurdeciam. Foi ento que um som em particular ecoou pelo morro, transportado pelas ruelas da favela, me forou a parar, como se minhas pernas congelassem. O urro do tigre se ergueu mais alto que qualquer trovo. Parei e fitei para a negritude abaixo, por onde viemos. Os relmpagos iluminaram o caminho, no revelando nenhuma forma. Os demais pararam para ver o que tinha acontecido, mas pareciam incapazes de ouvir aquele urro. Mestre Nicodemus!, chamou-me Asphael. Respirando fundo, voltei a correr rumo ao esconderijo do Velho. Os outros voltaram a me seguir. O caminho ento tomou a direita, aps as escadarias passarem por um barranco de uns trs metros de altura. ? frente, alguns poucos casebres se misturavam a uma mata mais densa. Usando as memrias do vampiro como guia, corri em direo mata, que no era muito densa. Por entre rvores espaadas, sobre um solo rochoso e lamacento, caminhamos, at vermos luzes, vindas de mais um casebre frente. aqui!, gritei aos demais. No havia tempo para planejamentos, mas eu sabia que deveria haver algum servial de Gudrun ainda guardando o local. Ansgar, frente!, pedi aos gritos. O enorme Venator correu em direo ao casebre de alvenaria, chutando a porta de entrada. Empunhando sua espada, ele entrou, e eu o segui de perto. Imediatamente, vieram tiros. Em lados opostos da sala de entrada, dois homens armados comearam a disparar contra Ansgar. Algumas balas penetravam sua pele, mas o grito de Ansgar no foi de dor, mas um chamado para batalha. Em grande velocidade, o Venator alcanou o primeiro homem, agarrando-o com a mo esquerda. Imediatamente, o homem ardeu em chamas celestes. Ainda sob tiros do segundo vigia, Ansgar girou o corpo, arremessando o guarda em chamas contra seu companheiro. A fora do Venator foi tamanha que eu jurava ouvir o som de ossos se partindo quando ambos colidiram. O primeiro desmaiou imediatamente, enquanto o segundo, cado, gritou de dor ao sentir as chamas celestes se espalharem tambm para o seu corpo. Ansgar avanou contra a prxima porta, arrombando-a com um encontro. Antes que o Venator entrasse na sala seguinte, os dois guardas j estavam inconscientes. Atrs de mim, os demais membros da Falange j entravam no casebre. Ouvi um grito desesperado quando Ansgar prosseguiu na sala seguinte, que nada mais era do que um pequeno quarto. Tiros de uma arma semi-automtica vieram logo depois. Entrando no pequeno quarto, vi Ansgar avanar furiosamente contra mais um guarda, seu peito sendo atingido seguidamente por rajadas de balas. A mo esquerda de Ansgar ergueu o homem, e ento o arremessou pela janela. A vidraa se partiu, e a fora empregada por Ansgar era mais do que suficiente para tirar aquele homem de combate. Por fim, fitamos o ltimo homem presente, uma forma frgil e murmurante, encolhida em um dos cantos do quarto. Seus olhos profundos nos fitavam com medo, e ele respirava ofegante. No, ele murmurou, repetindo vrias vezes. No se preocupe!, pediu Ansgar, se aproximando. Viemos salva-lo! Os outros entravam no quarto. Ouvi mais um trovo. No h salvao! Eu vou morrer! tarde demais!, murmurou o Velho, tarde demais! Comear esta noite!. E eu podia sentir algo crescer nossa volta, algo invisvel, intangvel. Era como se o cho tremesse, acompanhando passos furiosos e velozes que vinham em nossa direo.

Precisamos tira-lo daqui imediatamente!, gritei, ouvindo os ecos da respirao do tigre, cada vez mais prximos. Asphael se posicionou no centro do quarto. Ao den, ento!. O Arcanjo estendeu a mo, seu poder fluindo pelo ambiente. Um portal comeou a se formar, fazendo o prprio ar tremer. O ar parecia mais quente, mais opressivo. Eu podia sentir uma escurido espiritual tomar o ambiente, subjugando a energia do Arcanjo. O urro do tigre ecoou, partindo vidraas e fazendo objetos de madeira racharem e trincarem. O portal desapareceu em seguida, antes mesmo que qualquer um pudesse atravessa-lo. TIRE-O DA?, ANSGAR!, gritei. Ansgar agarrou o brao do Velho, girando o corpo para puxa-lo para longe da parede, ao mesmo tempo se colocando entre o homem e a quina. Um estrondo se seguiu, e mal as costas do Velho se distanciaram da quina do quarto, garras de tigre atravessaram a parede, pulverizando tijolos. Num movimento rpido, o Venator protegeu velho com o prprio corpo, e as garras do tigre atingiram as costas do Celestial. Ansgar gritou de dor, mas se ps para frente, afastando da parede e empurrando o Velho na direo do resto do grupo. As garras do tigre rasgaram mais das paredes e, mal Samuel agarrava o Profeta e o puxava para trs do grupo, Shiva adentrou o quarto, arrebentando a coluna que sustentava a quina do quarto. O teto comeou a ruir, derrubando suportes de madeira e telhas sobre ns. Tentamos nos afastar para a parede oposta, que ainda estava em p, a fim de escapar dos destroos, mas o tigre e Ansgar foram soterrados por telhas e tijolos. Samuel empurrou Karina e o Velho para o quarto ao lado. TIREM ELE DAQUI!, gritou o Sancti, sacando a espada. O tigre, porm, emergiu dos escombros avanando. Ao seu urro, as bases das paredes comearam a rachar e se desfazer, e logo o casebre inteiro caiu. Karina abraou o velho, jogando-se no cho com ele, enquanto uma parede de tijolos caa sobre os dois. Samuel gritou pela moa, ignorando as telhas e tijolos que caam sobre ns. A maioria dos escombros, porm, caam sobre o Karina e o Velho, soterrando-os mais e mais. O tigre deu alguns passos, mostrando suas presas e rosnando, enquanto nos fitava furiosamente. Sem um teto para nos proteger, a tempestade mais uma vez nos cobria. As luzes da casa se foram, sobrando apenas iluminao de relmpagos. O tigre deu mais um passo, abrindo a bocarra e exibindo as poderosas mandbulas. Foi quando uma poderosa luz branca surgiu, emitida pela lmina de Asphael .O Arcanjo deu um passo em direo ao tigre. Pela primeira vez, eu senti ansiedade em Lorde Asphael. Os olhos de ambos se encontraram. Atrs de Asphael, Samuel, Al-Malik e Lo Wang tambm empunhavam suas lminas. Eu podia sentir o poder do tigre se espalhar como uma doena, como se o monstro estivesse se tornando mais forte e mais rpido. Nem ele nem meus companheiros tomavam a iniciativa, porm. Ajudem Karina, murmurei a Fabrizia e Absolon, j concentrando minhas foras para participar do embate que viria. Eu posso ajuda-los!, disse Absolon. Absolon... AGORA N?O!, gritei, V?O!. Absolon, a contragosto, meneou a cabea, ento segurou o brao de Fabrizia, puxando-a. Ambos correram em direo aos escombros que cobriam Karina e o Velho. Nesse instante, a ateno do tigre se voltou ao dois. Num urro poderoso, Shiva avanou contra os dois jovens. Tanto a boca do tigre como suas patas se incendiaram em Fogo Negro, brilhando num tom verde doentio. Por Magna Veritas!, gritou Lorde Asphael, tambm suas energias se convertendo em fora e velocidade. O Arcanjo avanou veloz, sua lmina brilhando liberando uma exploso de luz ao atingir o pescoo do monstro. Os demais combatentes se espalharam, tomando direes opostas para cercar o monstro. O impacto do golpe fez Shiva ser arremessado a dois metros, rolando no cho, mas incrivelmente parando em p, sem qualquer sinal de sentir dor. Lorde Asphael avanou mais uma vez, urrando um grito de guerra. Sua lmina brilhante se direcionou contra a cabea do tigre, mas Shiva se ergueu nas patas traseiras, desferindo uma patada violenta contra a lmina. Ao encontro das garras com a lmina, ecoou um som forte, como se o metal atingisse rocha. Imediatamente, a luz da lmina foi consumida por chamas negras, que se espalharam at o cabo, queimando a mo do Arcanjo. Sentindo uma forte dor, Asphael recuou, largando a espada flamejante. Shiva se preparou para saltar sobre Asphael, mas as trevas se ergueram ao redor do tigre, formando mltiplos tentculos que agarraram suas patas. Ao meu lado, Ansgar se erguia, removendo os tijolos e telhas que o cobriam. Atrs de mim, Fabrizia e Absolon tentavam descobrir Karina e o Velho em meio aos escombros. Shiva se debateu, puxando as patas dianteiras. Os tentculos de trevas se rasgavam como papel, incapazes de superar a fora do tigre. Antes que se soltasse por completo, porm, o tigre foi atingido pela direita, quando Samuel avanou num ataque de carga, tentando perfurar as costelas do animal com sua espada. A lmina, que brilhava dourada como se estivesse em brasas, perfurou a pele de Shiva, mas no conseguiu adentrar mais do que alguns centmetros na carne do animal. Shiva virou a cabea para fitar o Sancti. As chamas na boca do demnio pareciam prestes a explodir quando ele urrou. Imediatamente, Samuel se incendiou em chamas negras, sendo arremessado pelo menos trs metros para trs. O Sancti bateu violentamente contra uma rvore, caindo em seguida no cho, semiconsciente. Felizmente, as chamas negras no duraram antes de se extinguirem. Asphael tentou pegar a espada cada no cho agora que as chamas nelas tambm j tinham se dissipado. O tigre foi mais rpido, porm, rompendo os tentculos que ainda o seguravam e pondo a pata flamejante sobre a lmina.

Asphael puxou a mo, a poucos centmetros do cabo, a tempo de evitar a poderosa mordida do tigre. O Arcanjo recuou rapidamente, esperando um avano rpido e mortal do oponente. Rapidamente, eu gesticulei, apontando a mo ao tigre. Ao mesmo tempo, a voz de Al-Malik se ergueu: Por cada dor que causou em seu caminho, eu o puno!. O tigre recuou, urrando de dor, conforme o poder combinado de garras espirituais e punio divina rasgavam sua carne. Mal o tigre se recuperava, menos de um segundo depois, uma sombra saltou das rvores prximas. Lo Wang caiu sobre o tigre, montando em suas costas. Adagas de sombra se formaram em ambas as mos do Kage, e rapidamente ele comeou a atacar freneticamente com as armas tenebrosas, perfurando vrias vezes o pescoo de Shiva. O tigre expressou dor agonizante, enquanto seu sangue se espalhava. O sangue do monstro, porm, respingou sobre o Kage, queimando-o como cido. Trevas se formaram atrs do tigre, delas saindo um tentculo longo e pontiagudo. O tentculo avanou contra as costas de Lo Wang, perfurando-as at emergir atravs de seu peito. O grito do Celestial negro ecoou. Asphael avanou para pegar sua espada, enquanto o tentculo erguia Lo Wang no ar. Shiva avanou, aparentemente inafetado pelos ferimentos sofridos. Ao mesmo tempo, o tentculo sacudia o corpo Lo Wang, arremessando-o contra Al-Malik, que avanava na direo do tigre. O impacto derrubou ambos os Celestiais. A mo de Lorde Asphael alcanou o cabo da espada, enquanto as patas de Shiva se apoiavam no cho firmemente, prontas para darem ao demnio um impulso mortal. O monstro saltou na direo do Arcanjo, suas mandbulas se abrindo em pleno ar. No tendo tempo de preparar um golpe, Lorde Asphael colocou a lmina no caminho da mandbula do monstro, a fim de manter as presas do demnio distncia. As mandbulas de Shiva abocanharam a lmina, rachando o metal como se fosse um simples cabo de vassoura. Mais ainda, o peso do monstro derrubou Asphael. O Arcanjo tentava em vo fazer o monstro largar a lmina da arma, enquanto o monstro sobre ele usava as garras flamejantes para rasgar-lhe o peito. Ansgar avanou, enquanto Al-Malik j se levantava. Asphael usou suas foras para jogar Shiva para o lado, largando a espada e rolando na direo contrria. Shiva j se levantava, enquanto o Arcanjo, tomado por dores, tinha dificuldades em se erguer. Ansgar se aproximou o suficiente para golpear o cho com sua espada. Imediatamente, um crculo de chamas celestes se formou ao redor do Celestial. As chamas chegaram at o tigre, encobrindo-o. Mas, ao invs de parar ou se voltar ao Venator, o tigre avanou contra o Arcanjo Asphael, saltando para fora das chamas purificadoras. Al-Malik interceptou Shiva em pleno ar, antes que o monstro pudesse penetrar as presas pontiagudas no pescoo de Asphael. Shiva caiu, rolando no cho, mas mais uma vez parando em p. O impacto, porm, jogou AlMalik de volta para trs, caindo de costas no cho. Asphael, felizmente, acabava de se pr em p, seu peito sangrando com os cortes que sofrera. A dor em sua face, porm, desaparecia por completo, e o Arcanjo fitava o oponente com determinao e fria. Atrs de mim, Fabrizia e Absolon por fim conseguiam retirar Karina. Sob a moa, estava o Velho, assustado e ferido, mas bem. O Velho, vestindo apenas uma cala rasgada, tossia muito e se abraava, encolhendo-se, enquanto murmurava palavras sem sentido. Fabrizia retirou a capa de chuva para cobri-lo. Tirem-no daqui!, gritei. E, ouvindo isso, o tigre se voltou a ns, avanando em velocidade sobrenatural, deixando um rastro de chamas negras em seu caminho. Coloquei-me no caminho do demnio, frente ao Velho. Imediatamente, implorei aos espritos da terra por ajuda. Minha energia fluiu, enquanto meus ps se firmaram no solo, drenando sua fora. Os passos do tigre faziam a terra tremer e, quando ele estava quase me alcanando, o cho minha frente se abriu, erguendo dele uma parede de pedra, obra de Fabrizia. O monstro se chocou contra a parede violentamente, mas o nico a ceder foi a prpria rocha. Shiva trespassou a muralha sem dificuldades, em seguida se chocando contra mim. Senti um impacto gigantesco me jogar para trs. O cho aos meus ps no suportou, rompendo-se. Fui arremessado como uma boneca de pano, caindo violentamente no cho. Minha cabea bateu contra uma rocha. Esforcei-me para no desmaiar, reunindo o que restava de minha fora de vontade. Absolon empurrou Fabrizia para trs, colocando-se entre o tigre e os outros. O demnio urrava furioso, fazendo o cho rachar, e das rachaduras saltavam chamas negras. As chamas ergueram-se como se fossem muralhas, formando um labirinto de Fogo Negro ao redor do Velho e seus ltimos protetores. Mas da chamas surgiu Ansgar, ele prprio se protegendo em Fogo Celestial. O tigre se voltou ao recmchegado, mas no a tempo de desviar da lmina flamejante do Venator. A lmina veio certeira, perfurando o olho esquerdo do tigre. Cego de um olho, o tigre recuou alguns passos, balanando a cabea para afastar a lmina do Venator. Afaste-se deles!, gritou Ansgar, largando a arma e avanando contra o tigre aproveitando a cegueira parcial do mesmo. O braos do guerreiro envolveram o pescoo do demnio, e ento Ansgar se jogou para trs, fazendo com que ele o monstro rolassem morro abaixo, aproveitando a leve inclinao e a lama que descia. Eu tentava me levantar, curando-me de minhas contuses, enquanto ambos continuavam a rolar at carem pelo barranco logo adiante. Tendo finalmente me erguido, corri em direo ao barranco, ainda sentindo algumas dores nas costelas. AlMalik tambm ia na mesma direo, e eu via Samuel j se erguendo, j parcialmente curado. O corpo de Lo Wang tinha desaparecido por completo. J o Arcanjo Asphael permanecia parado, numa concentrao intensa, empunhando sua arma. Fogo circundava a lmina, e relmpagos saltavam dela, enquanto o metal brilhava com uma luz poderosa. Ele concentrava suas foras na arma, esperando torna-la poderosa suficiente para dar um golpe mortal, como no confronto anterior que tivemos com o tigre. Chegando borda do barranco, vimos o teto destrudo de um casebre abaixo. Ansgar estava cado, cheio de marcas de garras em sua barriga e face, mas ele ainda estava consciente. Ouvimos gritos de medo vindos da casa, e em

seguida, uma vidraa se quebrou, Lo Wang saltando atravs dela. Em seguida, a prpria parede ruiu, atravessada pelo tigre-demnio. Ainda ferido, com a lmina negra em mos, Lo Wang mal conseguia escapar dos ataques do tigre. Ainda assim, o oriental se esforava para manter Shiva ocupado. O tigre avanou, forando Lo Wang a desviar-se para a direita. O Celestial escapou das garras e presas, mas Shiva, assim que pousou, jogou o corpo para a direo de Lo Wang, atingindo-o com a cabea. Aquele simples movimento foi o suficiente para jogar o Tenshi para trs, arrebentando a parede de madeira de um barraco prximo. O barraco foi o seguinte a ruir. Ouvindo os gritos e urros, pessoas saam nas ruelas da favela para ver o que estava acontecendo. Outras no se preocupavam em ver, preferindo apenas correr para longe. Droga!, murmurei, pensando nas testemunhas. Da primeira casa, uma mulher saiu carregando uma menina nos braos, gritando em desespero. O tigre se voltou para ela. Assumi Forma Celeste, deixando que minhas asas surgissem e meu brilho atrasse os olhares do tigre e da multido. Melhor que caiam ante ao Temor Divino do que ante as garras de Shiva. Minha ao atraiu olhares, e muitos desviaram as faces ou caram de joelhos, mas a maioria preferia apenas fugir. Mas ento uma luz mais forte do que a minha surgiu acima de ns. Lorde Asphael saltou sobre ns, sua Forma Celeste brilhando com intensidade. Suas asas brilhavam como nunca, e de seus olhos transbordava poder. O Arcanjo pousou violentamente, fazendo o cho rachar, e avanou. Sua espada, concentrando energias de fogo, raio e luz, atacou as patas dianteiras de Shiva. O tigre ergueu as patas dianteiras, enquanto recuava com as traseiras. Numa velocidade incrvel, antes que Shiva pudesse se apoiar novamente em quatro patas, Lorde Asphael deu um passo frente, sua espada penetrando furiosamente no peito do tigre. A lmina brilhante emergiu das costas do monstro, e Shiva deu seu ltimo urro de dor. A tempestade acima urrou em resposta. Asphael ergueu a espada acima da cabea, o tigre ainda empalado por ela. Ento, o Arcanjo gritou como um guerreiro furioso, sendo acompanhado por um trovo, e balanou a arma para arremessar o tigre longe. O corpo inerte de Shiva se desprendeu da lmina, caindo violentamente no cho alguns metros frente, suas patas e boca perdendo as chamas sombrias que at ento ardiam furiosamente. Karina, Absolon e Fabrizia se aproximaram do barranco, trazendo o velho. Apesar do vento, da chuva e dos troves, houve silncio, enquanto fitvamos o tigre cado. A espada de Asphael, e o prprio Arcanjo, lentamente perdiam o brilho, enquanto eu mesmo retornava forma humana. Os mortais presentes olhavam sem entender, alguns fugiam apavorados. Outros ainda choravam ou se escondiam. Ns tnhamos vencido. Os relmpagos e troves acima, porm, apenas se intensificaram. Abaixo, Ansgar se esforava em levantar, mas parecia ser uma tarefa quase impossvel. Acabou?, perguntou Samuel, se aproximando a passos lentos e difceis. A resposta veio quando os olhos de Shiva se abriram novamente, mas desta vez brilhando vermelhos. As nuvens acima se abriram, como se estivesse se formando um redemoinho, mostrando um cu avermelhado e uma lua sangrenta. E eu senti algo... algo inacreditvel. Se Shiva era escurido, aquilo era o prprio abismo. O redemoinho acima fez a chuva parar de cair sobre Cerro-cor por um momento, mas ento as nuvens se fecharam de novo, trazendo consigo a tempestade. O poder daquilo que se aproximava era to grande... to gigantesco... que era como se nosso poder fossem pequenas velas, que se apagavam diante da passagem fria da escurido. Vi relmpagos vermelhos carem, e gritos de dor e agonia ecoavam, trazidos pelo vento. Eu senti o mundo espiritual se escurecer, tornando-se breu denso. O que isso?, perguntou Karina em desespero, sentindo o cho tremer. um deles! um deles!, dizia o Velho, abraado a Fabrizia. O quarto Filho! O Lorde do Proibido!. Asphael recuou, sem retirar os olhos de Shiva. O tigre se erguia, sentindo dores profundas, cambaleantes. Ento, suas mandbulas se mexeram e ele... falou. A voz trovejante veio em nossas mentes, ecoando em nossas almas. Pai, eu falhei! Tome meu corpo e faa de minha derrota a sua vingana!. O tigre se ergueu em duas patas, urrando. Ao invs do urro de um tigre, porm, ecoou o de um drago. Ele se manteve bpede, seus dedos se alongando, garras expandindo-se, presas se afiando. Sua forma se tornava ligeiramente humanide. Seu olho cego se abriu, tambm brilhando intensamente. Ele se ergueu por completo, tendo quase dois metros e meio de altura. Era algo meio tigre e meio homem. Ao segundo urro de drago, as pessoas comearam a sair de suas casas, mas no era desespero que as movia. Seus olhos brilhavam verdes, como se algo, e no suas almas, comandasse suas aes. Crianas sob a chuva armadas com paus e facas, enquanto seus pais e mes caminhavam como zumbis frente, formando uma procisso profana. O tempo chegou! O tempo agora!, disse o Velho. Corram! Fujam!, gritou Asphael, sua lmina mais uma vez enchendo-se de fria elemental. FUJAM!, ele repetiu, sua face claramente transbordando desespero. Os outros se viraram para correr, mas no estvamos mais sozinhos. Os mortos vinham pela mata, alguns vestindo armaduras medievais e portando espadas quebradas, outros nus, com os corpos incinerados, rastejando como zumbis. Ainda outros vestiam trapos e portavam lanas. A presena que eu sentia era indistinguvel. As almas dos Condenados se materializavam para bloquear nosso caminho. POR MAGNA VERITAS!, gritei. Das minhas mos, rugiu trovo. O relmpago saltou de mim, atingindo vrios dos Condenados. Um caiu, mas outros continuaram em nossa direo.

Por Magna Veritas!, gritaram Samuel, Absolon e Al-Malik, avanando contra as dezenas de almas. Dos cus, raios caram sobre as fileiras inimigas, comandados pela vontade de Fabrizia. No cho, os guerreiros decepavam cabeas e braos, mas os inimigos pareciam incansveis. Atrs, Lorde Asphael avanou, gritando. Sua espada traou um arco de fria no ar, mas Shiva se moveu mais rpido. Uma das mos do demnio agarrou o pulso direito de Asphael, impedindo o golpe da arma, a outra segurou seu pescoo. O Grande Lorde ergueu Asphael no ar, e ento forou o brao direito do Arcanjo, fazendo-o largar a arma e quebrando a articulao do cotovelo. Pequeno verme, disse o monstro em nossas mentes, sua voz causando dor como se pregos fossem cravados em nossas mentes. Em seguida, Shiva jogou Asphael longe, para o alto. O Arcanjo foi arremessado como se no tivesse peso, caindo a mais de trinta metros de distncia, sobre alguns casebres. A multido possuda avanava pelas escadarias, seus olhos queimando em dio e fria. E ento os olhos do demnio se encontraram com os meus. Desviei o olhar imediatamente. VOEM!, gritei, retornando Forma Celeste. Fabrizia e Karina imediatamente abriram suas asas, mas os combatentes no tinham espao suficiente, estando cercados por legies de almas. Ergui vo, mesmo sabendo que deixaria meus companheiros para trs. Fabrizia hesitou, vendo Absolon ser cercado por guerreiros mortos-vivos. Karina puxou o Velho dos braos da Xam e voou com ele. Enquanto ns nos erguamos no cu, sentamos a chuva nos empurrar para trs, os ventos tentando rasgar nossas asas. Abaixo, vi Samuel tocar o solo, criando um crculo de chamas fantasmas. Ao seu redor, os mortos queimaram, recuando e abrindo espao. FUJAM!, gritou o Sancti, tendo de permanecer parado para manter as chamas douradas. Imediatamente, Absolon e Al-Malik abriram suas asas, erguendo-se aos cus. Fabrizia, vendo Absolon escapar, voou rumo a ele. Samuel foi o ltimo a abrir as asas, desfazendo as chamas para poder voar. Uma lmina atingiu suas asas, ferindo-a, mas ainda assim o Sancti conseguiu subir aos cus. Ns lutvamos para vencer as correntes de ar e a chuva forte. Minhas asas doam, conforme penas eram arrancadas e o vento as cortava, fazendo-as sangrar. Apenas Absolon, com suas asas em forma de faixas de luz, parecia resistir facilmente aos efeitos do vento. Foi quando senti o poder de Shiva se manifestar novamente. Uma corrente de ar nos pegou por baixo, jogando-nos para o alto e fazendo-nos perder o controle do vo. Pega de surpresa, Karina largou o Velho, que foi arremessado pelo alto pelo vento. Outra rajada nos atingiu, girando como um redemoinho. Eu sentia minhas asas se despedaando dolorosamente, enquanto todos rodopivamos nos cus sem qualquer controle. O Velho comeou a cair rumo ao solo, mas Al-Malik conseguiu segurar sua mo. O urro de Shiva se seguiu, conforme a ltima rajada de ventos nos acertava, direcionando-nos para baixo. Al-Malik abraou o velho, enquanto o grupo caa violentamente contra a mata abaixo. Um relmpago iluminou a noite, me mostrando o solo abaixo, um instante antes de eu atingi-lo. Houve dor... e depois tudo se apagou. Alguns segundos se passaram nas trevas... Mas eu no podia desmaiar agora! Forando meu corpo a extremos, meus olhos se abriram, enquanto eu canalizava minhas ltimas energias para me curar. Todo o corpo doa, enquanto eu me erguia, apoiado a uma rvore, no meio da mata. Prximos a mim, Karina e Al-Malik tambm se levantavam, mas no havia sinal dos demais. O Velho estava ferido, mas vivo, agarrado a Al-Malik. Philipe!, gritou Karina, se levantando com dificuldade. Voc est bem?. Fujam!, pedi, sentindo minhas foras se esgotando. Tarde demais!, gritou Al-Malik, me jogando o velho ao ouvir o urro de drago. Abracei o Velho e comecei a correr. Karina veio atrs de mim sacando sua nica arma, a pistola. Enquanto isso, Al-Malik empunhou sua cimitarra. No h Deus a no ser Deus!, disse Al-Malik, orando desesperadamente. Ao ver o demnio Shiva vir em nossa direo pela mata, seus passos fazendo o cho tremer, Al-Malik gritou: E VOC? N?O ELE!. O Malaki avanou, sua lmina refletindo o relmpago que se seguiu. As garras de Shiva foram mais geis, atingindo a barriga do Malaki, rasgando-lhe do ventre ao pescoo, quase o partindo em dois. O sangue celeste espirrou sobre o monstro, que ento se ps em minha direo. Eu tentava correr o mais rpido possvel pela mata, mas o prprio Velho me atrasava, incapaz de acompanhar meu passo. Karina j nos ultrapassava, quando senti algo se agarrar aos meus ps. Eu ca, largando o Velho, mas Karina pegou na mo dele e continuou correndo. Olhei, para trs, vendo Shiva se aproximar, correndo como um gorila, usando os longos braos como se estivesse sobre quatro patas. As plantas cresciam e criavam espinhos sobre mim, enroscando-se em minhas pernas. De repente, as plantas me ergueram pelas pernas, seus espinhos penetrando na carne de meus ps. Uma rvore ao lado se moveu, mais cips emergindo dela e agarrando meus ps, enquanto eu era erguido de cabea para baixo. O urro de Shiva ecoou, conforme a criatura se aproximava rapidamente, mostrando presas e garras, enquanto seus olhos ardiam, vermelhos de dio. O monstro saltou, pronto para me despedaar em pleno ar. Antes que suas garras me tocassem, porm, uma forma brilhante se chocou com ele, emergindo das trevas da mata. Shiva caiu, enquanto Lorde Asphael avanava novamente para atingi-lo com a espada, que ainda brilhava intensamente. A lmina traou um caminho do alto para baixo, na direo do pescoo do demnio, mas o monstro aparou o golpe com o prprio brao. O choque da lmina com o brao de Shiva fez com que as rachaduras nela apenas se intensificassem. O Grande Lorde agarrou a perna de Lorde Asphael e, num pulo, se ps em p, erguendo o Arcanjo. Ento, como se Asphael fosse um pedao de pano, Shiva correu contra uma rvore, usando o corpo do Arcanjo para golpear o tronco da mesma. Com o impacto, Asphael perdeu sua arma, e o tronco se partiu como se fosse um graveto. Shiva avanou contra uma segunda rvore, mais uma

vez balanando o corpo do Arcanjo para atingi-la. Eu tentava desesperadamente me livrar dos cips que me agarravam, quando ento Shiva bateu Asphael contra a rvore que me erguia. A rvore tombou, me jogando contra o cho. Shiva ergueu Lorde Asphael para mais um golpe contra as rvores. Em meu desespero para fugir. Vi algum correr pela mata a passos desesperados, em nossa direo. Absolon emergiu das sombras, sua espada prateada em mos, e avanou contra o demnio, atingindo-lhe no tendo da perna. O golpe, porm, sequer fora capaz de penetrar no couro grosso de Shiva. Shiva se voltou para Absolon, imediatamente largando Asphael e desferindo um soco com as costas da mo. O golpe atingiu a cabea do jovem Princeps, que desmaiou imediatamente. O corpo do Princeps caiu inerte, prximo arma de Asphael, enquanto sua espada escorregou no cho, chegando ao meu alcance. Infelizmente, Shiva agora punha seus olhos na minha direo. Peguei em vo a espada de Absolon, mas antes que pudesse usa-la, um trovo me ensurdeceu. Fabrizia, escondida na mata, agora avanava. Desarmada, ela usava seus poderes para distrair o monstro, disparando relmpagos. Shiva se virou para ela, quando ento Asphael agarrou o monstro por trs. Os outros esto adiante! CORRAM!, gritou Lorde Asphael, j sem foras, tentando segurar o demnio. Usando a espada de Absolon, cortei o que restava dos cips e comecei a correr. Fabrizia me alcanou, segurando minha mo, e ambos corremos pela mata, numa direo diferente da que Karina tinha tomado antes. Talvez pudssemos despistar o demnio, eu pensava. Ao meu lado, Fabrizia corria, mas fraquejando. A chuva podia esconder suas lgrimas, mas ela chorava intensamente. Foi quando atrs de ns Shiva se livrou de Asphael e, com um golpe preciso, atingiu a face do Arcanjo com suas garras. O sangue de Asphael se espalhou, e finalmente o Arcanjo tombou. Shiva nos fitou, urrando, mas para meu desespero correu na direo que Karina tomara. Parei imediatamente. Vamos atrs dele!, gritei. O qu?, questionou Fabrizia. Precisamos ir!, avisei, tomando a frente. Mesmo sem foras, com os ps feridos, eu corria, ignorando cansao, dor e medo. Fabrizia hesitou, mas me seguiu. Quando passamos pelo local em que nossos companheiros caram, eu pude ver o rosto dilacerado de Asphael, enquanto Fabrizia hesitou uma segunda vez ao ver o corpo inerte de Achille Absolon. Mas precisvamos seguir em frente. Correndo pela escurido da mata, logo Shiva sumiu de nossas vistas. Continuamos seguindo aquela direo, sem saber onde estvamos indo. J nos julgvamos perdidos, quando luzes adiante nos indicavam que a batalha continuava adiante. ? frente, um espectral fogo dourado se misturava ao azul de chamas celestes, enquanto Samuel e Ansgar uniam foras para criar uma rea protegida. Atrs dos mesmos, o Velho e Karina estavam cados no cho, presos por cips de forma semelhante ao que ocorreu comigo. Urgi para que Fabrizia apressasse o passo. Enquanto isso, Shiva avanava, ignorando tanto chamas purificadoras como o fogo espectral. Seu plo queimava, mas sua carne nada sofria. As garras do monstro atacaram primeiro o Venator, que tinha liberdade de ao dentro do crculo de chamas. Ansgar desviou, avanando em seguida com a espada flamejante. Antes que o Venator sequer atingisse o oponente, porm, Shiva penetrou as garras de ambas as mos na barriga do Venator. Puxando as mos, o monstro arrancou as tripas de Ansgar. O Venator gritou enquanto suas tripas se espalharam pelo cho. Em seguida, um golpe final de Shiva atingiu sua mandbula, arrancando-a violentamente. O grito cessou, e o corpo de Ansgar tombou. Eu e Fabrizia tentvamos dar a volta para chegar a Karina e ao Velho, na tentativa de liberta-los dos cips. Porm, vimos uma sombra emergir da mata, chegando Celestial e seu protegido antes de ns. Lo Wang surgiu cortando os cips precisamente com sua lmina negra. Com as chamas celestes morrendo, Shiva agora se voltava ao autor do fogo espectral. Samuel recuou, o que fez com que as chamas douradas desaparecessem. Shiva avanou, e o Sancti aproveitou para tentar perfurar o peito do monstro. A espada atingiu seu alvo, mas o couro grosso apenas a fez se desviar para o lado. Avanando, Shiva atingiu o estmago de Samuel, fazendo suas garras emergirem pelas costas do Sancti. O monstro ergueu o brao, com o Celestial preso a ele e gritando de dor, e urrou. Lo Wang ajudou Karina e o Velho a se erguerem, colocando-os para correr em nossa direo. Shiva fez um movimento rpido com o brao, jogando Samuel longe, e ento se virou para o velho, emitindo mais um urro. Foi um prazer conhece-los, disse Wang, a mscara demonaca cobrindo-lhe o rosto. Agora corram!. O demnio-tigre fitou Lo Wang, preparando-se para desferir o golpe fatal. Lo Wang, porm, largou sua arma apontando ambos os braos na direo de Shiva. Das trevas, mais e mais tentculos emergiam. Dezenas, talvez centenas. Eu sentia o Kage usar toda a sua energia naquele ltimo esforo. Shiva avanava, rompendo os tentculos com facilidade tremenda. Ainda assim, para cada tentculo destrudo, outros mais surgiam. Embora no pudesse parar o monstro, Wang agora se sacrificava para atrasa-lo. Shiva avanava pela selva de tentculos, lentamente, mas inexoravelmente. E ns continuvamos a correr. V?O EM FRENTE!, gritei, diminuindo o passo, no mais agentando a dor dos meus ps feridos. Philipe!, gritou Karina, parando. No parem!, ordenei. Felizmente, Fabrizia continuava em frente, levando o Velho consigo. Eu tentava acompanha-los, mas ficava cada vez mais para trs. Karina, preocupada comigo, insistia em me acompanhar.

Atrs, eu senti um poder imenso se manifestar. As prprias trevas que seguravam Shiva agora avanavam contra Lo Wang. Centenas de tentculos de escurido traram seu criador, enroscando-se nas pernas e braos do Kage. Ento, os tentculos criaram dentes e espinhos, penetrando na carne de Lo Wang. Conforme os tentculos se desenrolavam e se soltavam do corpo do Kage, levavam consigo sua pele. O corpo dilacerado caiu, e o urro de drago ecoou novamente. A terra tremeu com seus passos uma vez mais. Fabrizia j estava muito frente, mesmo com o Velho a atrasando. Atrs, a fora dos passos se tornava mais e mais intensa. Philipe, v!, gritou Karina, chorando. Ela ento parou de correr. Karina!, gritei, parando pro um instante. CORRA!, ela pediu em desespero, sacando a pistola. Ela ia atrasa-lo? Eu no podia parar para pensar... Mesmo com meu corao me implorando para ficar, continuei a correr. O som de tiros seguidos ecoou. Shiva avanou sobre quatro patas, correndo como um gorila, praticamente impenetrvel s balas. Ele passou por Karina sem perder velocidade, sem precisar parar. Suas garras cortaram o peito da Supervivente de lado a lado, o sangue dela apenas servindo para sujar mais um pouco a face do monstro. Ele prosseguiu. Shiva vinha at mim. A mata a frente dava lugar a um descampado. Um relmpago revelou Fabrizia e o Velho no muito distantes frente. Um barranco estava adiante, e alm dele, a favela, mas no era o mesmo lugar de onde partimos. Fabrizia parou diante do barranco, sem saber o que fazer. Atrs de mim, eu sentia o monstro se aproximar. Fabrizia ergueu a mo, e ouvi estrondos, conforme raios caam dos cus, sobre o demnio. Os passos apenas se aproximavam, porm. E, finalmente, ele me alcanou. Senti o corpo do demnio trombar com o meu, me jogando para a frente. Ca violentamente, com o peito no cho. O monstro continuou avanando, e senti-o passar por cima de mim. Suas patas pisaram violentamente em meu peito, forando todas as toneladas de seu corpo contra o meu trax. Minhas costelas se partiram, penetrando meus rgos internos. Num instante, a respirao se tornou impossvel, conforme meus pulmes se enchiam de sangue. Senti o calor do sangue fluir pela minha boca e invadir meu peito. Minha mente se apagava, enquanto eu tentava fora-la a permanecer desperta. Abri os olhos, tentando me curar, mas minhas energias j se esgotavam, possibilitando apenas manter-me desperto, sentindo meu corpo morrer. Eu pude ver a luz de um relmpago antes mesmo de conseguir abrir os olhos. E a voz dele ecoou em minha mente, causando ainda mais dor ao meu corpo alquebrado. Ele ria. Adiante, eu vi o demnio se erguer diante de Fabrizia, suas garras preparadas para um golpe certeiro e mortal. Com o que me restava de foras, eu me arrastava na direo deles, mesmo sabendo que nada poderia fazer. Fabrizia fechou os olhos, se pondo entre o Velho e Shiva, apenas o barranco atrs deles. Shiva urrou. E ento, algo luminoso veio descendo dos cus, gritando em grande velocidade. A espada de Asphael Veritas atingiu as costas do demnio, mas no era Asphael que a portava. Era Absolon. A lmina finalmente se quebrou com o impacto, mas o golpe foi forte o suficiente para jogar Shiva frente. Ento, todos os quatro, Shiva, Absolon, Fabrizia e o Velho, caram no barranco adiante. Arrastei-me at a borda do barranco, j no suportando as dores em meu corpo. Finalmente, minha fora de vontade se esgotava, e meus braos fraquejaram. Eu nada mais podia fazer, a no ser ver os eventos. Abaixo, eu vi a favela. A chuva provocava desmoronamentos nos paredes de lama do barranco. Shiva e Absolon eram levados pela corrente de lama, atravs de uma escadaria que chegava a uma ruela mais abaixo. Eu via o corpo do Princeps bater contra os degraus violentamente, quebrando-lhe ossos. Fabrizia e o Velho, porm, caram sobre uma grande poa de lama. A Xam se esforava em erguer o pobre homem, que estava quase se afogando na lama. O Velho parecia ferido, talvez com a perna quebrada. O Princeps e o demnio finalmente pararam na ruela abaixo. A mo de Absolon ainda segurava firmemente o cabo sem lmina da espada de Asphael. Cado, ferido, o jovem nada podia fazer a no ser ver Shiva erguer-se. Pelo alto do barranco, vi a procisso de possudos e Almas Condenadas se aproximar, vinda das ruelas e casas prximas. Os cus acima urravam, jogando relmpagos sobre a terra. Shiva fitou o corpo de Absolon, erguendo a mo e mostrando as garras a ele. Houve ento um relmpago e um estrondo, como nenhum raio ou trovo poderiam gerar. A forma luminosa de Asphael Veritas desceu dos cus numa velocidade que eu mal podia acompanhar. Unindo as mos num golpe poderoso, ele caiu sobre Shiva, fazendo a ruela rachar com o impacto. Ao redor, vidraas se partiam, e uma parede prxima tremeu. Shiva se virou para o Arcanjo, avanando com as garras a postos. A mos do Arcanjo agarraram os pulsos de Shiva, impedindo que as garras o tocassem. O impulso do demnio, porm, jogou Asphael contra uma parede, ruindo-a e fazendo cair no cho, Shiva sobre ele. Com um chute poderoso, o Arcanjo fez o demnio recuar, e ento Asphael se ergueu. Ele no era o Asphael calmo de antes. Mesmo em Forma Celeste, sua face desfigurada, cega de um olho, extravasava fria. Mal o demnio recuou, Asphael avanou, seus prprios punhos brilhando intensamente, atingindo a face do demnio. Shiva golpeou o peito de Asphael, jogando-o contra a multido possuda que agora j alcanava a ruela onde duelavam. O corpo de Asphael derrubou alguns homens e almas, e ento os Condenados comearam a saltar sobre ele, usando espadas e lanas contra sua pele. Ignorando as criaturas, Asphael, se ergueu, correndo na direo de Shiva, seus punhos fechados, prontos para o ataque. No sei se foi um trovo ou o impacto, mas a terra tremeu. Era

como se um homem socasse uma rocha, porm, pois a cada golpe ecoava um estrondo, e os prprios punhos de Asphael se cortavam com os golpes, revelando carne viva. As garras de Shiva mais uma vez se aproximaram do rosto do Arcanjo, mas este escapou, atingindo um soco poderoso contra a mandbula do demnio. Shiva recuou mais, dando espao para outro golpe. Porm, antes que mais um estrondo se seguisse, desta vez foi Shiva quem conseguiu segurar os pulsos do adversrio. Segurando o oponente firmemente, Shiva arremessou Asphael contra um casebre. A casa ruiu com o impacto, e Asphael foi soterrado nos destroos. Shiva, porm, continuou avanando, as almas e possudos dando espao para que seu Lorde finalizasse o inimigo. As garras do monstro penetraram nos destroos, puxando o corpo de Asphael. O Arcanjo ainda estava consciente, tentando lutar, mas as garras penetraram nos msculos de ambos os seus braos, enquanto Shiva os segurava firmemente. O demnio urrou novamente, erguendo Lorde Asphael Veritas para o alto como se fosse um trofu. As mandbulas de Shiva se abriram, seus olhos brilhando intensamente, e suas presas se fecharam ao redor da cabea do Arcanjo. O crnio do Celestial se partiu, seu sangue se espalhando numa exploso vermelha. Lorde Asphael estava morto. O corpo de Asphael foi finalmente liberto, caindo violentamente no cho. Sua forma j comeava a se desfazer, e eu pude sentir seu poderoso esprito. Porm, Shiva continuou ao lado do corpo, seus servos mantendo distncia considervel. O demnio abriu os braos e ergueu a cabea em concentrao. Eu podia sentir o esprito de Asphael agonizar, enquanto a vontade do demnio o consumia pouco a pouco. Tentei me mover, mas o corpo no obedecia. Minhas energias tinham se esgotado. Shiva devorava o alma do homem mais nobre que j conheci. Um grito desesperado se seguiu. Absolon corria, por entre Condenados e possudos, empunhando a espada quebrada do Arcanjo. Eu sentia o esprito de Asphael se contorcer em dor, mas ento o jovem Princeps direcionou o que restava da lmina contra a articulao do joelho, atrs da perna de Shiva. Tamanho foi o impacto que o brao direito de Absolon se quebrou. O Celestial caiu no cho com o impacto, seu brao se contorcendo numa direo normalmente impossvel. Shiva, porm, no s perdeu o equilbrio, como tambm a concentrao. Por um instante, senti o esprito de Asphael se libertar das mandbulas espirituais do tigre. No momento seguinte, a alma se fora, escapando da horrenda Obliterao. O olhar de Shiva se voltou ao Princeps cado ao seu lado. O demnio urrou de dio, mas ento se voltou para outra direo. Escadaria acima, Fabrizia tentava escapar com o Velho. CHEGA!, a voz do monstro ecoou em minhas mentes, e a dor foi suficiente para fazer Fabrizia largar o velho e levar as mos cabea. O Velho, com a perna quebrada, caiu no cho, enquanto Fabrizia tentava controlar a dor. Shiva ignorou Absolon, correndo na direo do velho, sua fria fazendo a lama se erguer, abrindo passagem para ele. Imediatamente, as legies profanas do demnio caminharam na direo do Princeps cado. Fabrizia gritou, e a energia dentro dela explodiu. Numa demonstrao de poder como eu jamais tinha visto antes, os cus mandaram raios constantes contra o demnio-tigre. O cho rachava e se partia, segurando os ps do monstro. Colunas de barro se erguiam frente, forando-o a diminuir seu avano. O prprio vento criava ondas de lama, que batiam vigorosamente contra o corpo do monstro. Porm, Shiva prosseguia. Nada podia det-lo. Memrias surgiam em minha mente. Frases que nos foram faladas. Ou que eu mesmo falei. Nenhum de ns vai morrer. Absolon se erguia, seu brao direito arruinado, mas o esquerdo ainda empunhando o cabo da espada arruinada. Os Condenados se aproximavam dele. Todos devemos crescer, Mestre Nicodemus. duro, mas o caminho da vida e da sobrevivncia. Todo jovem se torna adulto. Shiva atravessou a ltima barreira, seus passos se tornando apenas mais poderosos, seus olhos brilhando intensamente como se fossem os sis do prprio Inferno. Seu problema, jovem Absolon, que no entende que preciso sacrificar-se cada vez que se empunha uma arma. Absolon avanava, derrubando os inimigos sua frente, suas Faixas de Luz mais uma surgindo em suas costas. Seus ps se ergueram do cho, seu corpo se lanando contra os ventos da tempestade. Vocs esperam superar a astcia e os dons dos Grandes Lordes do Inferno?, questionou a voz de Lcifer. Finalmente, Shiva chegava a Fabrizia. A Celestial tentou se afastar, mas o corpo do monstro se chocou com o dela. A moa foi arremessada a distncia, batendo violentamente contra o barranco de barro. Se soubssemos que enfrentaramos um Grande Lorde, teramos a coragem de puxar nossas espadas e avanar, sem medo da morte?. E Absolon avanava, seu corpo brilhando dourado, deixando para trs os servos do demnio. Na mo esquerda, ele segurava firmemente o que restava da espada de um grande homem. Em sua face, medo e raiva, expressados num grito que o impulsionava frente. Shiva agarrou o Velho pela cabea, erguendo-o. O Velho gritou de dor. Voc quer este LIXO?, perguntou o demnio. E a cabea do velho se desfez numa exploso vermelha, esmagada pelos dedos e garras poderosas do demnio. Eu senti algo sumir. Senti uma alma poderosa ser tragada para um vcuo longnquo. Um grito de dor ecoou nos mundos espirituais, expandindo-se por todo o mundo. O grito era do Velho. E toda a grandeza que se escondia dentro dele desapareceu.

Diante daquela ltima morte, a vontade de Absolon finalmente fraquejou. Fabrizia, ainda consciente, mas ferida, apenas pde observar o Princeps cair de joelhos na lama, suas asas desaparecendo, logo adiante do demnio. O cabo da espada finalmente caa de sua mo. Shiva fitou o jovem, e abriu os braos para mostrar suas garras, enquanto emitia seu ltimo urro. O urro do drago ecoou. Fechei meus olhos, sentindo apenas aquela grande escurido e o sabor da derrota. Eu sabia que o prximo a morrer era Achille Absolon. O desespero trouxe uma ltima voz minha mente. Quero que se lembrem quando chegar o momento..., disse Senhor Urias, em Libraria. Houve silncio, e senti algo. No havia mais chuva. Quando chegar o mais desesperador dos momentos... E senti algo invadir aquela escurido espiritual. Algo brilhante como um Sol. Minha cabea se ergueu de repente, e meus olhos se abriram. ...acontecero maravilhas.... Faixas brilhantes de luz agarravam os braos de Shiva, puxando o monstro para trs. E onde faixas o tocavam, a carne do demnio queimava. O tigre urrou agora, mas agora em desespero. ...e vocs sabero que no esto sozinhos. A forma dourada que flutuava nos cus, logo atrs de Shiva, brilhava como um Sol, dezenas de faixas luminosas serpenteando os cus, saindo de suas costas. Embora a tempestade furiosa ainda casse ao redor, sobre ns o cu estava limpo e estrelado, e a luz dAquele diante de ns era to forte que queimava os Condenados e expulsava os espritos que tomavam os mortais de Cerro-cor. ?s dezenas, as pessoas corriam, sem entender os acontecimento. Apesar da armadura dourada e do elmo branco reluzente que cobria seu rosto, eu reconhecia Aquele diante de ns. Aquele que empunhava uma espada de fogo. Aquele que como Deus. O Arcanjo Miguel ergueu Shiva no ar, puxando-o pelas faixas, que agora tambm seguravam-no penas pernas, pelo pescoo e pela cintura. O monstro se debatia em vo, enquanto o fogo dourado das faixas continuava a queima-lo. O Primus girou seu corpo no ar, fazendo com que suas faixas chocassem Shiva contra o barranco. A superfcie ngreme se rompeu, ruindo, enquanto Miguel puxava mais uma vez o demnio, se erguendo mais ainda nos cus. Imediatamente, eu senti meu corpo se fortalecer, diante da aura daquele Celestial. As faixas trouxeram o demnio para prximo do corpo luminoso do Primus, e ento os olhos brilhantes de ambos se encontraram. Shiva emitiu seu ltimo urro, enquanto o Arcanjo Miguel erguia a espada de chamas, desferindo um nico golpe. O ltimo urro de Shiva subitamente cessou, enquanto seu corpo, partido em dois, caa em direo ao solo. O monstro se desfazia em cinzas, que queimavam diante da luz de Miguel. Shiva se desfez totalmente antes que atingisse o cho. Abaixo, eu vi Fabrizia correr em direo a Absolon, abraando-o e chorando em seus braos. Absolon segurou Fabrizia firmemente com o brao esquerdo, tambm se consolando junto a ela. Eu senti algum se aproximar, a passos lentos. Sua mo tocou meu ombro, emitindo um calor confortvel e um brilho dourado. Virei-me para fitar Samuel Fulmen, que carregava Karina, inconsciente mas j curada. Acima, as nuvens se fechavam mais uma vez, mas agora a tempestade caa mais fraca, os troves se tornando infreqentes. E os outros?, perguntei. Parecem estar vivos, seus corpos no se desfizeram, respondeu o Sancti, sentindo dores ainda por ferimentos que preferiu manter para poupar energia e curar os demais. Ns falhamos, murmurei, tentando me levantar. Minhas costelas ainda estavam quebradas, meu corpo ainda doa, mas eu tinha foras para me mover novamente. Acima, a forma brilhante do Arcanjo Miguel nos fitava silenciosamente. Ento, o Primus desceu, suavemente, at parar a poucos metros do solo, diante de ns. Eu sinto muito, disse o Arcanjo, sua voz ecoando em nossas mentes, emitindo tristeza mas nos dando conforto, Eu no pude chegar antes. Ningum poderia, murmurei, abaixando minha cabea, tanto por tristeza como para evitar olhar diretamente um ser to majestoso, esta era a nossa misso, nosso fardo. Ns falhamos. Ningum pode carregar tamanho fardo sozinho, Arcanjo Nicodemus dos Veritatis Perquiratores, respondeu o Arcanjo. Rena seus amigos, eu preciso saber o que ocorreu aqui. Temo que est tudo perdido, respondi, deixando-me levar pelo desespero. Do vazio do desespero pode vir a comeo da grandeza, Arcanjo Nicodemus, disse Miguel, sentindo meus ferimentos restantes se fecharem sozinhos, sem a necessidade de eu me concentrar ou gastar minhas prprias energias. Tambm Samuel e Karina se recuperavam, e a jovem lentamente abria seus olhos. Ento, o Arcanjo continuou: E eu sinto que a misso de vocs ainda no acabou. Renam seus amigos, eu os curarei, e ento venham comigo. Com voc?, perguntei, surpreso. Sim, respondeu o Primus, Esta noite, ns iremos juntos ao Firmamento. O den precisa saber o que ocorreu aqui. Os Primi desejam v-los.

Captulo 20: Os Primi se Renem

Uma brisa fria soprava do norte, enquanto singrvamos os cus rumo a oeste. O cu estava estrelado acima, com uma enorme lua brilhando iluminando a noite com luz prateada. Havia poucas nuvens, e as atravessvamos como se fossem uma nvoa suave e gentil. Ao leste distante, eu sentia a fora do Sol que ali nasceria dentro de algumas horas. Aps deixar aquela tempestade, a destruio e o Rio de Janeiro para trs, as energias do den nos fortaleciam, mas ainda no eram suficientes para restabelecer nossos espritos. Minha alma estava ferida e meu orgulho dilacerado pelas garras de Shiva. Eu sentia um gosto amargo na boca, e uma sensao sufocante em minha garganta. Havia apenas frio, e meu corpo parecia to pesado, to cansado, que mesmo voar pelos cus era um esforo sem igual. Eu queria cair, pois a glria do den no me parecia assim to grande. Olhei meus companheiros, que voavam comigo pelos cus do Paraso, e via seus rostos sofridos e suas roupas rasgadas por garras e ainda ensangentadas, sujas de lama. Nenhum parecia estar melhor do que eu, e no fundo eu me ressentia ainda mais por no poder conforta-los. E, ainda assim, prosseguamos, rumo ao vazio negro do cu noturno. No ramos erguidos pelas nossas prprias foras, mas pela luz dAquele nossa frente. Como um Sol ardente, o Arcanjo Miguel nos guiava pela escurido da noite, sua armadura e elmo reluzindo dourados. To intensa era sua aura, que ele parecia estar em chamas e o brilho de suas faixas de luz parecia se unir para formar asas reais. O Primus pouco tinha falado desde que nos salvou das garras de Shiva. Ao perguntar o que tinha acontecido, eu pude falar apenas de nossas falhas, mas de alguma forma, eu senti seus olhos dourados fitarem minha alma e seu poder tocar minha essncia. Eu podia sentir que ele agora sabia de tudo, e que sua mente estava to cheia de questes quanto as nossas. Ao contrrio de ns, ele era como Deus, e sua fora no diminuiu. Agora, na mais negra das horas, o Arcanjo era tudo o que nos dava direo e propsito. Estamos prximos, a voz do Arcanjo ecoou em nossas mentes, finalmente quebrando seu silncio. E frente, a luz da Lua se refletia em uma formao densa de nuvens. Com a nossa aproximao, a luz dourada de Miguel se misturou com o prateado lunar, e ento o Primus penetrou naquela nvoa densa. A visibilidade se tornou quase nula, mas o brilho intenso do Arcanjo ainda servia de guia. Seguindo a luz dourada, ns ento nos erguemos acima das nuvens, que mais pareciam um plcido oceano. E, em meio quele mar nos cus, ns vimos uma ilha. Meus olhos se arregalaram diante da viso. Nunca em minha vida pensei que viria at aqui. E jamais poderia imaginar que um Primus seria meu guia. Banhadas pela luz prateada da Lua, torres se erguiam apontando para o cu acima. ? base das torres, uma ilha rochosa parecia emergir-se do mar nebuloso, criando grandes escarpas. Uma muralha prateada cercava toda a fortaleza. Diante daquela imagem surreal, senti minha alma se encher de energia e poder, como se eu descobrisse algo ininteligvel e transcendente. A Fortaleza Erguida pela F. O Verdadeiro Reino dos Cus. O Firmamento. O Arcanjo Miguel prosseguiu, deslocando-se rapidamente logo acima do mar de nuvens, desta forma criando grandes ondas. As pontas de suas faixas de luz s vezes tocavam a superfcie nebulosa, traando pequenos sulcos. No eram necessrios palavras nem pedidos. Ns o seguimos, sabendo que o Firmamento nos chamava. E, uma vez mais senti uma chama tmida alimentar meu esprito. Ns seguimos o Arcanjo-Sol atravs do oceano celeste. Elevamo-nos acima das escarpas e muralhas, e ento, finalmente pousamos num jardim logo adiante da entrada de uma das grandes torres, imediatamente assumindo nossas formas humanas, como se o Aspecto Celeste fosse algo extremamente difcil de se manter naquela situao. O Arcanjo nos fitou enquanto suas faixas de luz desapareciam e seu brilho deixava de existir. Assumindo seu aspecto humano, Miguel removeu seu elmo, revelando um rosto masculino, de formas angulares, sem qualquer imperfeio ou marca. Seus cabelos eram curtos e lisos, de cor castanha clara, quase loira. Seus olhos castanhos nos fitaram, e ento ele falou, no como um trovo ou um deus, mas uma pessoa comum, com preocupaes e medos: Aqui estamos, amigos, para prever o destino e enfrentar nossos medos. Eu posso sentir as provaes pelas quais passaram e conheo a dor que sentem. Mas vocs ainda no falharam. Silncio. Talvez ele esperasse alguma resposta nossa, ou talvez apenas nos desse uma pausa para assimilarmos suas palavras. De qualquer forma, o Primus continuou, enquanto, distncia, eu via dois Arcanjos, um homem e uma mulher, se aproximarem, caminhando pelo jardim. Vocs confrontaram um dos males ancestrais, um ser cujo poder estava muito alm de qualquer limite. E, no entanto, vocs foram bem-sucedidos. A verdadeira misso no era vencer este mal, mas nos trazer a verdade. E vocs conseguiram, nos trouxeram a Revelao. Fitei o Arcanjo, enquanto os outros dois que se aproximavam finalmente chegaram at. E o que vir agora?. Ns veremos, respondeu o Primus, ento se voltando aos dois recm-chegados: Dem a eles roupas limpas e providenciem-lhes descanso. Sim, meu senhor, respondeu, curvando-se ligeiramente, um dos Arcanjos, a mulher, que tinha longos cabelos negros e uma pele escura, vestindo um longo vestido branco, com as costas nuas, e armada com uma espada em sua cintura e um broquel em seu brao esquerdo. Os dois pediram que ns os segussemos, enquanto Miguel permaneceu parado, nos fitando com seu olhar penetrante e calmo. Enquanto caminhvamos em direo torre, a Arcanja se voltou para ns. Perdoem-me a aproximao rude e a incmoda curiosidade, mas parece que vocs passaram por grandes provaes.

Silncio. Eu no sabia o que falar. O que dizer? Dizer que confrontamos os senhores do Inferno? Dizer que tivemos a chance de salvar a alma de um Primus e falhamos? No havia o que dizer. Eu sentia vergonha. Ns lutamos contra aquilo que no podamos vencer. E esto vivos para contar a histria, disse o outro Arcanjo, sua voz mais calma e sussurrante. Qual seu nome, Serafim?, ele perguntou. Eu sou Philipe Nicodemus, mas no sou nenhum Serafim, respondi. Sou Querubim, dos Veritatis Perquiratores. Ambos pararam para nos fitar. Ento, a mulher disse: Saudaes, Arcanjo Philipe Nicodemus, Serafim dos Veritatis Perquiratores. A grandeza difcil de se ver, especialmente quando o esprito se prende grandeza do adversrio. Olhe dentro de si mesmo, e ver que ao chegar Montanha Erguida pela F, no mais o mesmo que um dia foi. Eu parei, assim como meus companheiros, e fechei meus olhos, prestando ateno em algo que eu antes no podia sentir. Ns... todos ns... tnhamos excedido nossos limites. Minha luz interior agora brilhava mais forte, assim como as luzes de meus companheiros. Eu fitei Karina, agora uma Abenoada, e depois Achille, agora um Virtude. Samuel e Ansgar agora eram Tronos, e Al-Malik agora seria chamado de Arcanjo. Fabrizia se tornava uma Elohim, assim como Lo Wang. Perdoem-nos pela rudeza, peo novamente, pois no nos apresentamos disse a Arcanjo. Eu sou Daena, Serafim dos Primordiais, Guardio de Firmamento, e este o Arcanjo Tistrya, Serafim entre os Senhores do Trovo. uma honra conhece-los. Tistrya, o segundo Arcanjo, nos fitou com seus olhos azuis. Sua pele era morena, escurecida pelo contato constante com a luz do Sol, e seus cabelos ruivos caam por sobre seus ombros. Ele tinha uma barba curta, e vestia pouco alm de uma toga e, por cima da mesma, um cinto e um peitoral de couro. Em sua mo direita, portava uma lana com a lmina de prata. Eles no esto interessados em saudaes, Daena, ele disse ao companheiro, ento se dirigindo a ns, vocs buscam compreender tudo pelo que passaram. Eu no sei quais desafios venceram e quais obstculos os derrubaram, jovens, mas saibam que esto na Montanha que Movida pela F, e aqui tudo pode ser curado, seja o corpo ou a alma. Na verdade, eu interferi, sem conseguir fitar nenhum dos Arcanjos diretamente nos olhos, eu gostaria de saber... O que fazem aqui? O que o Firmamento? Por que estamos aqui, realmente?. Daena sorriu, respondendo: O Firmamento, jovem Serafim, um refgio, mas tambm um testamento para o poder de nossos propsitos. Aqui no o den, mas algo parte, um local criado para refletirmos e encontrarmos nossos propsitos. Eu e Tistrya, como muitos outros, carregamos eras de experincia conosco, a ponto de nos sentirmos pequenos diante de tudo o que vimos e presenciamos. Estamos aqui para descansar, at que sejamos necessrios uma vez mais para aqueles que ainda no precisam descansar. Mas a terceira pergunta, meu amigo, apenas Sheherevar-chamado-Miguel pode responder, mas ns podemos oferecer-lhes um pouco de descanso, para talvez refletirem na resposta. Baixei a cabea, lembrando de um ttulo que ouvi h muito tempo. Sem querer, eu sussurrei: Prisci. Notando que a palavra escapara de meus lbios, expliquei, talvez a mim mesmo, o significado da palavra: Os Antigos que Esperam. Daena sorriu. Esperam pelo qu?, perguntou Absolon. Que sejamos necessrios, respondeu Tistrya, virando-se para a torre adiante. E, enquanto a hora no chega, ns aqui vivemos nossa eternidade, esperando o momento de juntar-nos queles de nosso tempo, nos corredores da memria e do tempo. Vocs esperam pela morte?, perguntou Lo Wang. Daena apenas sorriu, enquanto Tistrya caminhou em direo torre. A construo parecia brilhar sob a luz prateada da lua, erguendo-se a quase cem metros do solo. Eu ergui minha cabea para fitar o topo do Firmamento, e vi aquela torre branca se destacar no cu estrelado. Era to pequena... parecia to simples. E ainda assim, no conseguia imaginar algo mais grandioso ou mais digno para ser o refgio dos que vieram antes de ns. Imagens de Oostegor vinham minha mente e, inevitavelmente, tornavam aquela construo minscula por comparao. Mas, se Oostegor era ostentao, tristeza e trevas, a pequena torre era banhada pelas luzes do mundo, destacando-se na escurido como um refgio e no como um palcio. Ela parecia frgil e bela, sublime e inspiradora. As qualidades de algo pelo qual eu lutaria e pelo que eu morreria. Talvez ainda houvesse algo a aprender ali. Talvez, apesar da amarga derrota, ali em frente estivesse a ltima revelao que precisaramos. Talvez ainda houvesse algo a fazermos. Vamos?, ouvi Daena pedir, me tirando de minhas divagaes. Baixando a cabea, a fitei nos dar as costas, seguindo o silencioso Tistrya pelos caminhos que atravessavam os jardins do Firmamento. Que escolha temos?, perguntou Samuel Fulmen a si mesmo, levando a mo ao pequeno crucifixo que levava numa corrente presa ao pescoo. Ficar aqui?, murmurou Al-Malik. H apenas derrota aqui, nada mais. Mesmo neste lugar santo, h trevas nos cus, refletindo nossas almas alquebradas. Mas se desgnio de Deus nos forar a caminhar em frente, ento eu seguirei em frente, no importa o quanto minhas pernas doam e meu corpo fraqueje. Tendo dito isso, o agora Arcanjo dos Cuique Suum deu o primeiro passo.

Caminhamos por nossa prpria Via Crucis. Algo melhor nos espera, disse Samuel, que ento segurou a mo de Karina, e ambos prosseguiram, seguindo Al-Malik. Os outros os seguiram, eu entre eles. Absolon e Fabrizia tambm seguiam juntos, enquanto Lo Wang e Ansgar vinham atrs de todos. Ambos vestiam trapos ensangentados, mostrando rasgos causados pelas garras de Shiva. Na mo direita, Lo Wang portava sua lmina. Na mo esquerda, ele levava o que restava d