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HOMERO COMO EDUCADOR (Retirado de: JAEGER, Werner. A Formao do Homem Grego. 3 edio. So Paulo: Martins Fontes, 1995.

pp. 61-84.) Conta Plato que era opinio geral no seu tempo ter sido Homero o educador de toda a Grcia 1. Desde ento, a sua influncia estendeu-se muito alm das fronteiras da Hlade. Nem a apaixonada crtica de Plato conseguiu abalar seu domnio, quando buscou limitar o influxo e o valor pedaggico de toda a poesia, A concepo do poeta como educador do seu povo - no sentido mais amplo e profundo da palavra foi familiar aos Gregos desde a sua origem e manteve sempre a sua importncia, Homero foi apenas o exemplo mais notvel desta concepo geral e, por assim dizer, a sua manifestao clssica. Convm levarmos a srio, o mais possvel, esta concepo, e no restringirmos a nossa compreenso da poesia grega com a substituio do juzo prprio dos Gregos pelo dogma moderno da autonomia puramente esttica da arte. Embora esta caracterize certos tipos e perodos da arte e da poesia, no deriva da poesia grega ou de seus grandes representantes, nem possvel aplic-la a eles. A no-separao entre a esttica e a tica caracterstica do pensamento grego primitivo. O procedimento de separ-las surge relativamente tarde. Para Plato, ainda, a limitao do contedo de verdade da poesia homrica acarreta imediatamente uma diminuio no seu valor. Foi a antiga retrica que fomentou pela primeira vez a considerao formal da arte e foi o Cristianismo que, por fim, converteu a avaliao puramente esttica da poesia em atitude espiritual predominante. que isso lhe possibilitava rejeitar, como errneo e mpio, a maior parte do contedo tico e religioso dos antigos poetas e, ao mesmo tempo, aceitar a forma clssica como instrumento de educao e fonte de prazer. A partir da, a poesia continuou a conjurar do seu mundo de sombras os deuses e heris da mitologia pag; mas esse mundo passou a ser considerado como jogo irreal da pura fantasia artstica. E fcil contemplar Homero por esta acanhada perspectiva, mas assim impedimo-nos o acesso inteligncia dos mitos e da poesia no seu genuno sentido helnico. Repugna-nos naturalmente ver a tardia potica filosfica do helenismo interpretar a educao em Homero como uma rida e racionalista fbula docet ou, de acordo com o modelo dos sofistas, fazer da epopia uma enciclopdia de todas as artes e cincias. Mas esta quimera da escolstica no seno a degenerescncia de um pensamento em si mesmo correto, o qual, como tudo quanto belo e verdadeiro, se torna grosseiro em mos grosseiras. Por mais que esse utilitarismo repugne, com razo, nosso sentido esttico, no deixa de ser evidente que Homero, e com ele todos os grandes poetas da Grcia, deve ser considerado, no como simples objeto da histria formal da literatura, mas como o primeiro e maior criador e modelador da humanidade grega. Impem-se aqui algumas observaes sobre a ao educadora da poesia grega em geral e da poesia de Homero, em particular, A poesia s pode exercer uma tal ao se faz valer todas as foras estticas e ticas do homem. Porm a relao entre os aspectos tico e esttico no consiste s no fato de o tico nos ser dado como matria acidental, alheia ao desgnio essencial propriamente artstico, mas sim no fato de o contedo normativo e a forma artstica da obra de arte estarem em interao e terem at na sua parte mais ntima uma raiz comum. Mostremos como o estilo, a composio, a forma se encontram, no sentido da sua qualidade esttica especfica, condicionados e inspirados pela figura espiritual que encarnam. No possvel, sem dvida, fazer desta concepo uma lei esttica geral. Existe e existiu sempre uma arte que prescinde dos problemas centrais do homem e tem de ser compreendida apenas pela sua idia formal. E mais: existe uma arte que despreza os chamados assuntos elevados ou fica indiferente perante o contedo do seu objeto. claro que esta frivolidade artstica deliberada tem por sua vez efeitos ticos, pois desmascara sem qualquer considerao os valores falsos e convencionais, e atua como uma crtica purificadora. Mas s pode ser propriamente educativa uma poesia cujas razes mergulhem nas camadas mais profundas do ser humano e na qual viva um ethos, um anseio espiritual, uma imagem do humano capaz de se tornar uma obrigao e um dever. A poesia grega nas suas formas mais elevadas no nos d apenas um fragmento qualquer da realidade; ela nos d um trecho da existncia, escolhido e considerado em relao a um ideal determinado. Por outro lado, os valores mais elevados ganham, em geral, por meio da expresso artstica, significado permanente e fora emocional capaz de mover os homens. A arte tem um poder ilimitado de
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Nota do autor [doravante NT do A]: Plato, Rep., 606 E, pensa nos "adoradores de Homero", que o enaltecem no s como fonte de prazer artstico, mas tambm como guia da vida. Idntica viso em XENFANES, frag. 9 Diehl.

converso espiritual. o que os Gregos chamaram psicagogia. S ela possui ao mesmo tempo a validade universal e a plenitude imediata e viva, que so as condies mais importantes da ao educativa. Pela unio destas duas modalidades de ao espiritual, ela supera ao mesmo tempo a vida real e a reflexo filosfica. A vida possui a plenitude de sentido, mas as suas experincias carecem de valor universal. Sofrem demais a interferncia dos sucessos acidentais para que a sua impresso possa alcanar sempre o grau mximo de profundidade. A filosofia e a reflexo atingem a universalidade e penetram na essncia das coisas. Mas atuam somente naqueles cujos pensamentos chegam a adquirir a intensidade de uma vivncia pessoal. Daqui resulta que a poesia tem vantagem sobre qualquer ensino intelectual e verdade racional, assim como sobre as meras experincias acidentais da vida do indivduo. mais filosfica que a vida real (se nos lcito ampliar o sentido de uma conhecida frase de Aristteles), mas , ao mesmo tempo, pela concentrao de sua realidade espiritual, mais vital que o conhecimento filosfico. Estas consideraes no so, de modo nenhum, vlidas para a poesia de todas as pocas, nem sequer, sem exceo, para a dos Gregos. Tampouco se limitam a esta. Mas aplicam-se a ela mais que a nenhuma outra, pois dela derivam, quanto ao fundamental. Reproduzimos com elas os pontos de vista a que chegou o sentimento artstico grego, ao ser elaborado filosoficamente nos tempos de Plato e Aristteles, com base na grande poesia do seu prprio povo. Apesar de algumas variaes de detalhe, a concepo grega da arte permaneceu, a este propsito, idntica em tempos posteriores. E dado que nasceu numa poca em que existia um sentido mais vivo da poesia, e especificamente da poesia helnica, necessrio e correto perguntarmos qual a sua validade nos tempos de Homero. Em tempo algum aqueles ideais alcanaram uma validade to vasta sob a forma artstica, e por ela na formao da posteridade, como nos poemas homricos. Na epopia manifesta-se a peculiaridade da educao helnica como em nenhum outro poema. Nenhum outro povo criou por si mesmo formas de esprito comparveis quelas da literatura grega posterior. Dela nos vm a tragdia, a comdia, o tratado filosfico, o dilogo, o tratado cientfico sistemtico, a histria crtica, a biografia, a oratria jurdica e panegrica2, a descrio de viagens e as memrias, as colees de cartas, as confisses e os ensaios. Em contrapartida, deparamos em outros povos, em igual estgio de desenvolvimento, com uma organizao das classes sociais nobres e povo , um ideal aristocrtico do Homem e uma arte popular que traduz a concepo dominante da vida em cantos hericos anlogos queles dos Gregos primitivos. E, como sucedeu entre os Gregos, tambm entre os Indianos, Germanos, Romanos, Finlandeses e alguns povos nmades da sia Central nasceu dos cantos hericos uma epopia. Encontramo-nos em condies de comparar a poesia pica das mais diversas etnias, raas e culturas, e chegar assim a um melhor conhecimento da pica grega. Com frequncia observaram-se as semelhanas intensas de todos aqueles poemas, nascidos do mesmo grau de desenvolvimento antropolgico. A poesia herica dos mais antigos tempos da Hlade3 partilha os traos primitivos da poesia de outros povos. Mas essa semelhana reside apenas em caracteres exteriores condicionados pelo tempo, no na riqueza da sua substncia humana, nem na fora da sua forma artstica. Nenhuma pica de povo nenhum exprimiu de modo to completo e to sublime como a dos Gregos aquilo que, apesar de todos os progressos burgueses, h de imperecvel na fase herica da existncia humana: o seu sentido universal do destino e verdade permanente da vida. Nem mesmo poemas como os dos povos germnicos, tio profundamente humanos e to prximos de ns, podem equiparar-se aos de Homero, na amplitude e permanncia da ao. A diferena entre o seu significado histrico na vida do seu povo e o da pica medieval, alem ou francesa, torna-se manifesta no fato de a influncia de Homero ter-se estendido, sem interrupo, por mais de um milhar de anos, ao passo que a poca medieval corts foi esquecida logo aps a decadncia do mundo cavalheiresco. A fora vital da poca homrica produziu ainda na poca helenstica, em que para tudo se buscava fundamento cientfico, uma nova cincia consagrada investigao da sua tradio e forma original - a filologia -, que viveu exclusivamente da fora imorredoura daqueles poemas. Em contrapartida, os poeirentos manuscritos da pica medieval, da Cano de Rolando, do Beowulf e dos Nibelungos, dormitavam nas bibliotecas e foi preciso que uma erudio prvia os redescobrisse e trouxesse luz. A Divina Comdia de Dante o nico poema da Idade Mdia que desempenhou papel anlogo ao de Homero, no s na vida da sua prpria nao, mas at de toda a humanidade. E isto por uma razo semelhante. O poema de Dante, embora condicionado pelo tempo, eleva-se, pela profundidade e universalidade da sua concepo do Homem e da existncia, a uma
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Discurso pblico em louvor a algum ou a um ser. Relativo aos antigos helenos, pequena tribo que viveu na regio do Epiro (Noroeste da Grcia) e que deu origem ao povo grego.

altura que o esprito ingls s alcana em Shakespeare, e o alemo em Goethe. certo que os estgios primitivos da expresso potica de um povo encontram-se condicionados do modo mais intenso pelas particularidades nacionais. A compreenso, por outros povos e tempos, do que lhe peculiar fica necessariamente restringida. A poesia arraigada no solo e no h nenhuma verdadeira poesia que no o seja - s se eleva a uma validade universal na medida em que atinge o mais alto grau da universalidade humana. O fato de Homero, o primeiro que entra na histria da poesia grega, ter-se tornado o mestre da humanidade inteira demonstra a capacidade nica do povo grego para chegar ao conhecimento e formulao daquilo que une e move todos ns. Homero o representante da cultura grega primitiva. J apreciamos o seu valor como fonte do nosso conhecimento histrico da sociedade grega mais antiga. Mas a sua descrio imortal do mundo cavalheiresco algo mais do que um reflexo involuntrio da realidade na arte. Este mundo de grandes tradies e exigncias a esfera mais elevada da vida, na qual a poesia homrica triunfou e da qual se nutriu. O Pathos do sublime destino herico do homem lutador o sopro espiritual da Ilada. O ethos da cultura e da moral aristocrtica encontra na Odissia o poema da sua vida. A sociedade que produziu aquela forma de vida desapareceu sem deixar qualquer testemunho para o conhecimento histrico, mas a sua representao ideal, incorporada na poesia homrica, converteu-se no fundamento vivo de toda a cultura helnica. Hlderlin disse: O que permanece obra dos poetas. Este verso exprime a lei fundamental da histria da educao helnica. As suas pedras fundamentais esto na obra dos poetas. A poesia grega desenvolve, com plena conscincia, de degrau em degrau e em crescente medida, o seu esprito educador. Talvez pudssemos perguntar como a atitude plenamente objetiva da epopia compatvel com esta inteno. J mostramos por meio de exemplos concretos, na anlise precedente da Embaixada a Aquiles e da Telemaquia, a inteno educadora daqueles cantos. Mas a importncia educadora de Homero evidentemente mais vasta. No se limita formulao expressa de problemas pedaggicos nem a algumas passagens que aspirem a produzir um determinado efeito moral. A poesia homrica uma vasta e complexa obra do esprito, que no se pode reduzir a uma frmula nica. Ao lado de fragmentos relativamente recentes que revelam um interesse pedaggico expresso, aparecem outras passagens nas quais o interesse pelos objetos descritos afasta a possibilidade de pensar numa segunda inteno moral do poeta. O Canto IX da Ilada ou a Telemaquia revelam na sua atitude espiritual uma vontade to decidida de produzir um efeito consciente, que j se aproximam da elegia. Ternos de distinguir, destes, outros fragmentos, nos quais se revela, por assim dizer, uma educao objetiva que nada tem a ver com o propsito do poeta, mas se baseia na prpria essncia do canto pico. Isto nos conduz aos tempos relativamente primitivos onde se encontra a origem do gnero. Homero oferece-nos mltiplas descries dos antigos aedos4, de cuja tradio artstica nasceu a pica. O propsito desses cantores manter vivos na memria do mundo futuro os feitos dos homens e dos deuses5. A glria e a sua manuteno e aumento constituem o sentido prprio dos cantos picos. As antigas canes hericas eram freqentemente denominadas glrias dos homens6. O cantor do Canto I da Odissia recebe do poeta, que ama os nomes significativos, o nome de Fmio, isto , portador da fama, anunciador da glria. O nome do cantor feace Demdoco contm a referncia publicidade da sua profisso. O cantor, como mantenedor da glria, tem uma posio firme na sociedade dos homens. Plato enumera o xtase potico entre as belas aes do delrio divino e descreve em conexo com ele o fenmeno original que se manifesta no poeta7. A possesso e o delrio das musas apoderam-se de uma alma sensvel e consagrada, despertam-na e extasiam-na em cantos e em toda sorte de criaes poticas; e ela enquanto glorifica os inmeros feitos do passado, educa a posteridade. Tal a concepo helnica original. Parte da unio necessria e inseparvel de toda a poesia com o mito - o conhecimento das grandes aes do passado - e da deriva a funo social e educadora do poeta. Para Plato, esta funo no consiste em nenhuma espcie de desgnio consciente de influenciar os ouvintes. O simples fato de manter viva a glria atravs do canto , por si s, uma ao educadora. Devemos recordar aqui o que j dissemos antes sobre o significado do exemplo para a tica aristocrtica de Homero. Falamos ento do valor educativo dos exemplos criados pelo mito por exemplo, as advertncias ou estmulos de Fnix a Aquiles e de Atena a Telmaco. O mito contm em si
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Cantor que apresentava suas composies religiosas ou picas, acompanhando-se ao som da ctara [Orfeu, considerado um msico sublime, o mais conhecido dos aedos. 5 NT do A: 337. 6 NT do A: , I 189, 524; 73. 7 NT do A: PLATO, Fedro, 245 A.

este significado normativo, mesmo quando no empregado expressamente como modelo ou exemplo. Ele no educativo pela comparao de um acontecimento da vida corrente com o acontecimento exemplar que lhe corresponde no mito, mas sim pela sua prpria natureza. A tradio do passado celebra a glria, o conhecimento do que magnfico e nobre, e no um acontecimento qualquer. O extraordinrio, at pelo simples reconhecimento do fato, obriga. Mas o cantor no se limita a referir os fatos. Louva e exalta o que no mundo digno de elogio e de louvor. Assim como os heris de Homero reclamam, j em vida, a devida honra e esto dispostos a conceder a cada um a estima a que tem direito, assim todo o autntico feito herico est sedento de honra. Os mitos e as lendas hericas constituem um tesouro inesgotvel de exemplos e modelos da nao, que neles bebe o seu pensamento, ideais e normas para a vida. Uma prova da ntima conexo entre a epopia e o mito o feto de Homero usar exemplos mticos para todas as situaes imaginveis da vida em que um homem pode estar na presena de outro para o aconselhar, advertir, admoestar, exortar e lhe proibir ou ordenar qualquer coisa. Tais exemplos geralmente no se encontram na narrao, mas sim nos discursos das personagens picas. O mito serve sempre de instncia normativa para a qual apela o orador. H no seu mago alguma coisa que tem validade universal. No tem carter meramente fictcio, embora originalmente seja, sem dvida alguma, o sedimento de acontecimentos histricos que alcanaram a imortalidade atravs de uma longa tradio e da interpretao enaltecedora da fantasia criadora da posteridade. Nem de outro modo se deve interpretar a unio da poesia com o mito, a qual foi para os Gregos uma lei invarivel. Est intimamente ligada origem da poesia nos cantos hericos, a idia da glria, do louvor e da imitao dos heris. A lei no tem valor para alm do domnio da grande potica. Quando muito encontramos o mtico como elemento idealizador em outros gneros, por exemplo na lrica. A pica por natureza um mundo ideal, e o elemento de idealidade est representado no pensamento grego primitivo pelo mito. Este fato atua em todos os detalhes de estilo e de estrutura da epopia. Uma das particularidades da linguagem pica o uso estereotipado de eptetos decorativos. Este uso deriva diretamente do esprito inicial dos antigos 8. Na nossa grande epopia, precedida de longa evoluo dos cantos hericos, estes eptetos, com o uso, perderam a vitalidade, mas so impostos pela conveno do estilo pico. Os eptetos isolados j no so empregados sempre com um significado individual e caracterstico. So em grande medida ornamentais. Tornaram-se, para esta arte, no entanto, um elemento indispensvel, fixado por uma tradio de sculos, e surgem nela constantemente, mesmo quando no fazem falta e at quando perturbam. Os eptetos passaram a ser um simples ingrediente da esfera, ideal, onde exaltado tudo o que a narrao pica toca. Ainda acima do emprego dos eptetos, campeia nas descries picas um tom ponderativo, enobrecedor e transfigurante. Tudo quanto baixo, desprezvel e falho de nobreza suprimido do mundo pico. J os antigos fizeram notar como Homero eleva quela esfera at as coisas mais insignificantes. Din de Prusa, que no chegou a ter conscincia clara da profunda ligao do estilo enobrecedor com a essncia da pica, contrape a Homero o crtico Arquloco e faz o reparo de que os homens precisam mais de crtica que de louvor para a sua educao9. O seu juzo pouco nos interessa aqui, uma vez que exprime um ponto de vista pessimista, oposto antiga educao dos nobres e ao culto do exemplo. Veremos mais adiante os seus pressupostos sociais. Mas dificilmente se pode descrever a natureza do estilo pico e a sua tendncia idealizante com mais acerto que o das palavras daquele retrico, cheio de fina sensibilidade para as coisas formais. Homero diz - tudo engrandeceu; animais e plantas, a gua e a terra, as armas e os cavalai. Podemos afirmar que no deixou nada sem elogio e sem louvor. Mesmo Tersites, o nico que ele difamou, denomina-o orador de voz clara. A tendncia idealizante da pica, ligada sua origem nos antigos cantos hericos, distingue-a das outras formas literrias e outorga-lhe um lugar proeminente na histria da formao grega. Todos os gneros da literatura grega surgem das formas primrias e naturais da expresso humana. Assim, a poesia mlica nasce das canes populares, cujas formas transmuta e enriquece artisticamente; o iambo, dos cantos das festas dionisacas; os hinos e o prosodion, dos servios divinos; os epitalmios, das cerimnias populares das bodas; as comdias, dos komos; as tragdias, dos ditirambos. Podemos dividir assim as formas originais a partir das quais se desenvolvem os gneros poticos posteriores; as que pertencem aos servios divinos, as que se referem vida privada, e as que se originam na vida da comunidade. As formas de expresso potica de origem privada ou cultuai pouco tm a ver com a educao. Em contrapartida, os
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Nota da verso: glrias dos homens, vide nota 3. NT do A: DON de PRUSA, Or., XXXII, 2.

cantos hericos orientam-se para a criao de modelos hericos por fora da sua prpria essncia idealizadora. O seu significado educativo situa-se a grande distncia daquele dos restantes gneros poticos, pois reflete objetivamente a vida inteira e apresenta o homem na sua luta contra o destino e em prol da consecuo de um objetivo elevado. A didtica e a elegia seguem os passos da pica e aproximamse dela pela forma. Dela recebem o esprito educador que passa mais tarde a outros gneros, como os iambos e os cantos corais. A tragdia tanto pelo seu material mtico como pelo seu esprito, a herdeira integral da epopia. unicamente sua ligao com a epopia e no sua origem dionisaca que ela deve o seu esprito tico e educador. E, se repararmos que as formas da prosa literria que desempenhavam uma ao educadora mais eficaz a Histria e a Filosofia - nasceram e se desenvolveram diretamente da discusso das idias relativas concepo do mundo contidas na epopia, poderemos afirmar, sem mais, que a epopia a raiz de toda a formao superior na Grcia. Queremos evidenciar agora o elemento normativo na estrutura interna da epopia. Podemos seguir dois caminhos: examinar a forma integral da epopia, na sua realidade completa e acabada, sem prestar qualquer ateno aos resultados e problemas da anlise cientfica de Homero; ou mergulhar nas dificuldades inextricveis que apresenta o emaranhado das hipteses relativas sua origem e nascimento. Qualquer destas atitudes m; por isso seguiremos uma via intermediria. Consideraremos, em princpio, o desenvolvimento histrico da epopia, mas prescindiremos dos detalhes das anlises relativas ao assunto. Em todo caso, insustentvel, mesmo sob o ponto de vista do absoluto agnosticismo, qualquer concepo que no leve em conta o fato indiscutvel da pr-histria da epopia. Esta constatao separanos das antigas interpretaes de Homero, as quais, no que se refere ao problema da educao, consideram sempre em conjunto a totalidade da Ilada e da Odissia. A totalidade deve naturalmente continuar a ser mesmo a meta para os intrpretes modernos, ainda que a anlise leve concluso de que o todo resulta de um trabalho potico ininterrupto, atravs de geraes, sobre uma matria inesgotvel. Mas ainda que aceitemos a possibilidade (que a todos parece evidente) de a epopia ter incorporado, no seu devir, antigas formas das sagas, mais ou menos modificadas, e, uma vez completa, ter admitido a insero de cantos inteiros de origem mais recente, devemos esforar-nos para conceber de modo mais inteligvel as fases do seu desenvolvimento. A idia que tivermos formado a respeito da natureza dos mais antigos cantos hericos exercer uma influncia essencial sobre tal concepo. A nossa idia fundamental da origem da pica nas canes hericas mais antigas, as quais formam, como em outros povos, a mais primitiva tradio, leva-nos a supor que a descrio dos combates singulares, a aristia (que termina com o triunfo de um heri famoso sobre o seu poderoso adversrio), constitui a mais antiga forma dos cantos picos. A narrao dos combates singulares mais frtil, do ponto de vista do interesse humano, do que a ostentao de combates de multides, cujo espetculo e ntima vitalidade logo desaparecem. As descries de batalhas campais s conseguem despertar o nosso interesse nas cenas dominadas por grandes heris individuais. Participamos profundamente da narrao dos combates individuais atravs do que neles h de pessoal e tico, e que nas batalhas de grupos mal aparece, e tambm pela ntima ligao dos seus momentos particulares com a unidade da ao. A narrao da aristia de um heri contm sempre um forte elemento moralizante. Episdios desta ndole, conformes com o modelo pico, surgem ainda em pocas posteriores. Na llada constituem o ponto culminante da ao blica. So cenas completas que, embora faam parte da obra total, conservam uma certa independncia e mostram assim que originariamente constituram um fim por si prprias, ou foram modeladas como cantos independentes. O poeta da Ilada interrompe a narrao da guerra de Tria pela descrio da clera de Aquiles e respectivas conseqncias, bem como pela de um cerco nmero de combates individuais, como a aristia de Diomedes (E), a de Agamenon (A), Menelau (P), e os duelos entre Menelau e Paris (T) e entre Heitor e jax (H), todos episdios j em si mais ou menos significativos. Estas cenas faziam as delcias da gerao a que se dirigiam os cantos hericos, que via nelas o espelho de seus prprios ideais. A nova finalidade artstica da grande epopia, ao introduzir um elevado nmero de cenas desta natureza e lig-las a uma ao unitria, no consistia apenas em apresentar, como anteriormente, quadros particulares de uma ao de conjunto que se supunha conhecida; visava tambm pr em relevo o valor de todos os heris famosos. Por meio da ligao de muitos heris e figuras j parcialmente celebrados nos antigos cantos, o poeta pinta um quadro grandioso: a guerra de lion, na sua totalidade. A sua obra mostra bem o que a guerra representava para ele: era a luta prodigiosa de muitos heris imortais, da mais sublime aret e no apenas Gregos. Os inimigos destes so igualmente um povo de heris que lutam pela sua 5

ptria e pela sua liberdade. Lutar pela ptria um bom augrio; so palavras que Homero pe na boca, no de um Grego, mas do heri dos Troianos, que tomba pela ptria e com isso atinge uma to viva qualidade humana. Os grandes heris aqueus encarnam o tipo da mais alta heroicidade. A ptria, a mulher e os filhos so motivos que atuam sobre eles com menos fora. Diz-se ocasionalmente que lutam para vingar o rapto de Helena. H a inteno de negociar diretamente com os Troianos o regresso de Helena ao seu marido legal, e assim evitar o derramamento de sangue, como parece aconselhar uma poltica razovel. Mas no se faz nenhum uso importante desta justificao. O que desperta a simpatia do poeta para com os Aqueus no a justia da sua causa, mas o resplendor imperecvel do seu herosmo. Do fundo sangrento da peleja herica destaca-se, na Ilada, um destino individual de pura tragdia humana: a vida herica de Aquiles. A ao para o poeta o lao ntimo pelo qual ele junta numa unidade potica as cenas sucessivas da guerra. A Ilada deve trgica figura de Aquiles o no ser para ns um venervel manuscrito do esprito guerreiro primitivo, mas sim um monumento imortal para o reconhecimento da vida e da dor humanas. A grande epopia no representa apenas um progresso imenso na arte de compor um todo complexo e de amplo traado; significa tambm uma considerao mais profunda dos contedos ntimos da vida e dos seus problemas, o que eleva a poesia herica muito acima da sua esfera originai e outorga aos poetas uma posio espiritual completamente nova, uma funo educadora no mais alto sentido da palavra. Ele j no um simples divulgador impessoal da glria do passado e de suas faanhas. um poeta no sentido pleno da palavra: intrprete e criador da tradio. Interpretao espiritual e criao so, no fundo, uma e a mesma coisa. No difcil de compreender que a originalidade incontestavelmente superior da epopia grega na composio de um todo unitrio brota da mesma raiz que a sua ao educadora: da mais alta conscincia espiritual dos problemas da vida. O interesse e o prazer cada vez maiores no domnio das grandes massas temticas trao tpico dos ltimos graus de desenvolvimento dos cantos picos e que tambm se encontra em outros povos no leva nestes necessariamente grande epopia e, quando tal acontece, cai facilmente no perigo de degenerar em uma narrao novelesca, que desde o ovo de Leda, e comeando na histria do nascimento do heri, desenrola-se atravs de uma fatigante srie de contos tradicionais. O acontecer da epopia homrica, dramtico e concentrado, sempre intuitivo e imagtico, avanando in media res, procede apenas por traos justos e precisos. Em vez de uma histria da guerra troiana ou da vida inteira de Aquiles, apresenta apenas, com prodigiosa segurana, as grandes crises, alguns momentos de significao representativa e da mais alta fecundidade potica, o que permite concentrar e evocar, em breve espao de tempo, dez anos de guerra com todos os seus combates e vicissitudes, passadas, presentes e futuras. J os crticos antigos se admiraram desta capacidade. Foi ela que fez de Homero, para Aristteles e Horcio, no apenas o clssico dentre os picos, mas ainda o mais sublime modelo de fora e mestria poticas. Prescinde do que meramente histrico, corporifica os acontecimentos e deixa que os problemas se desenvolvam pela fora da sua ntima necessidade. A Ilada comea no instante em que Aquiles, colrico, retira-se da luta, o que pe os Gregos no maior apuro. Depois de tantos anos de luta esto quase perdendo, por causa dos erros e misrias humanas, o fruto dos seus esforos, no momento em que estavam bem perto de alcanar o seu objetivo. A retirada do seu heri mais poderoso anima os outros heris gregos a realizar um esforo supremo e a mostrar todo o brilho da sua bravura. Os adversrios, encorajados pela ausncia de Aquiles, lanam no combate todo o peso da sua fora e o campo de batalha chega ao momento supremo, at que o crescente perigo dos seus move Ptroclo a intervir. A sua morte pelas mos de Heitor consegue, enfim, o que no haviam alcanado as splicas e tentativas de reconciliao dos Gregos: Aquiles entra de novo na luta para vingar o amigo morto, mata Heitor, salva os Gregos da runa, enterra o amigo lamentos selvagens conforme os antigos usos brbaros e v avanar sobre si prprio o destino. Quando Pramo se arrasta a seus ps pedindo-lhe o cadver do filho, enternece-se o impiedoso corao do Pelida com a recordao do seu velho pai, a quem tambm o filho, embora ainda vivo, foi roubado. A terrvel clera do heri, que o motivo de toda a ao, aparece-nos com o mesmo fulgor crescente que por toda a parte circunda a figura dele: o herosmo sobre-humano de um jovem magnfico que prefere, em plena conscincia, a dura e breve ascenso de uma vida herica a uma longa existncia sem honra, cercada de prazeres e de tranqilidade, um verdadeiro megalo-psychos que, sem indulgncia para o adversrio de igual condio, s atenta no nico fruto da sua luta: a glria pessoal. O poema comea, assim, por um momento obscuro da sua figura luminosa, e do mesmo o final no se compara ao 6

xito triunfante de uma aristia comum. Aquiles no fica satisfeito com a sua vitria sobre Heitor. Toda a histria finda com a tristeza inconsolvel do heri, com aquelas espantosas lamentaes de morte de Gregos e Troianos perante Ptroclo e Heitor, e com a sombria certeza que o vencedor tem a respeito de seu prprio destino. Quem pretende suprimir o ltimo Canto ou continuar a ao at a morte de Aquiles, e quiser fazer da Ilada uma aquileida ou pensar que ela era originariamente assim, estar encarando o problema de um ponto de vista histrico e de contedo, no do ponto de vista artstico da forma. A Ilada celebra a glria da maior aristia da guerra de Tria, o triunfo de Aquiles sobre o poderoso Heitor, em que a tragdia da grandeza herica votada morte se mistura com a submisso do homem ao destino e s necessidades da sua prpria ao. o triunfo do heri, no a sua runa, que pertence autntica aristia. A tragdia contida na resoluo de Aquiles de vingar em Heitor a morte de Ptroclo, apesar de saber que aps a queda de Heitor o espera a ele, por sua vez, uma morte certa, no encontrar a sua plenitude at a consumao da catstrofe. Serve apenas para exaltar e dar maior profundidade humana vitria de Aquiles. O seu herosmo no pertence ao tipo ingnuo e elementar daquele dos antigos heris. Eleva-se at a escolha deliberada de uma grande faanha, ao preo antecipadamente conhecido, da prpria vida. Todos os Gregos posteriores concordam com esta interpretao e vem nisto a grandeza moral e eficcia educadora do poema. A resoluo herica de Aquiles s alcana a plenitude trgica na sua ligao com as razes da clera do heri e com a v tentativa dos Gregos para conseguirem a reconciliao, pois a negativa dele que acarreta a interveno e a runa do seu amigo, no momento do descalabro grego. Deve-se concluir desta ligao que a Ilada tem uma inteno tica. Para pr a claro de modo convincente as particularidades de tal inteno, faz-se necessria uma anlise profunda, que no podemos realizar aqui. claro que o problema, mil vezes discutido, do nascimento da epopia homrica no pode ser resolvida de chofre e nem ser posto de lado por uma simples aluso quela inteno, que pressupe, naturalmente, a unidade espiritual da obra de arte. Mas o fato de aparecerem com clareza as linhas firmes da ao um antdoto salutar contra a tendncia unilateral a fragmentar o conjunto. E, segundo a nossa maneira de ver, este um fato que se deve esclarecer bem. Podemos deixar de lado, aqui, a questo do criador da arquitetura do poema. Mas, quer se achasse ligada concepo original, quer fosse fruto da elaborao de um poeta posterior, no possvel ignor-la na forma atual da Ilada, e de fundamental importncia para o seu intento e o seu efeito. Esclareceremos isso, aqui, apenas em alguns pontos de maior importncia. J no Canto I, onde se enuncia a causa da discrdia entre Aquiles e Agamenon, a ofensa a Crises, sacerdote de Apolo, e a conseqente clera do deus, o poeta toma um partido inequvoco. Refere-se com objetividade total atitude dos dois contendores, mas classifica-a claramente de incorreta, por ser extremista. No meio deles encontra-se o prudente ancio Nestor, a sophrosyne em pessoa. Viu trs geraes de mortais e como que de um alto pedestal que fala aos homens irados do presente sobre as suas momentneas agitaes. A figura de Nestor mantm a totalidade da cena em equilbrio. J nesta primeira cena aparece o estereotipado termo ate. cegueira de Agamenon junta-se, no Canto IX, a de Aquiles, de conseqncias bem mais graves, porque no sabe ceder e, cego pela clera, ultrapassa todas as medidas humanas. Quando j tarde demais que fala cheio de arrependimento. Maldiz ento o rancor que o levou a ser infiel ao seu destino herico, a permanecer ocioso e a sacrificar o seu amigo mais querido. Agamenon, depois da sua reconciliao com Aquiles, lamenta igualmente a sua prpria cegueira numa ampla alegoria sobre os efeitos mortais de ate, Homero concebe a ate, tal como a moira, de modo estritamente religioso, como fora divina a que o homem mal pode resistir. No entanto, principalmente no Canto IX, o Homem aparece, seno como senhor do seu destino, pelo menos, em certo sentido, como co-autor inconsciente dele. H uma profunda necessidade espiritual no fato de serem precisamente os Gregos, para quem a ao herica do homem se situa no mais alto lugar, a sentir como algo de demonaco o trgico perigo da cegueira e a consider-la como a eterna oposio ao e aventura, enquanto a resignada sabedoria asitica tratava de evitar esse perigo pela inao e pela renncia. A frase de Herclito, , situa-se no final do caminho percorrido pelos Gregos no conhecimento do destino humano. O poeta que criou a figura de Aquiles est no incio desse caminho. A obra de Homero inspirada, na sua totalidade, por um pensamento filosfico relativo natureza humana e s leis eternas que governam o mundo. No lhe escapa nada do essencial da vida humana. O poeta contempla todo o conhecimento particular luz do seu conhecimento geral da essncia das coisas. A preferncia dos Gregos pela poesia gnmica, a tendncia a avaliar tudo o que acontece pelas 7

normas mais altas e a partir de premissas universais, o uso freqente de exemplos mticos, julgados tipos e ideais imperativos, todos estes traos tm a sua origem ltima em Homero. No h smbolo da concepo pica do homem to maravilhoso como a representao estampada no escudo de Aquiles e descrita em detalhe pela Ilada10. Hefestos pinta nele a terra, o cu e o mar, o sol infatigvel, a lua cheia e as constelaes que povoam o cu. Cria ainda a imagem das duas mais belas cidades dos homens. Numa delas, realizam-se bodas, festas, cortejos nupciais e epitalmios. Os jovens danam em roda, ao som das flautas e das liras. As mulheres, parte, contemplam-nos, admiradas. O povo est reunido no mercado, onde se desenrola um processo. Dois homens brigam a propsito do preo de um morto. Os juzes sentamse em pedras polidas, num crculo sagrado, e de cetros na mo pronunciam a sentena. A outra cidade est cercada por dois exrcitos numerosos, de armaduras brilhantes, desejosos de a destrurem e saquearem. Os seus habitantes, porm, no querem render-se, antes se mantm firmes nas ameias das muralhas para defenderem os velhos, as mulheres e as crianas. Contudo, os homens saem secretamente e, junto margem de um rio, onde h um bebedouro para o gado, armam uma emboscada e assaltam um rebanho. Aode o inimigo e trava-se o combate. Voam as lanas no meio do tumulto, avanam ris e Kydomos, demnios da guerra, e Ker, o demnio da morte, de vestes ensangentadas, e arrastam pelos ps os mortos e feridos. H tambm um campo onde os lavradores abrem sulcos com as suas juntas e, na ribanceira, um homem despeja vinho numa taa, para refresc-los, A seguir, vem uma herdade na poca da colheita. Os ceifeiros levam na mo a foice, jogam no cho as espigas, que so atadas em molhos, e o proprietrio permanece calado, de corao alegre, enquanto os servos preparam a comida. Uma vinha com os seus alegres vinhateiros; um soberbo rebanho de bois com grandes chifres, junto com os respectivos pastores e ces; uma pastagem no fundo de um vale formoso, com ovelhas, apriscos e estbulos; um local para dana, onde moos e moas bailam de mos dadas e um divino cantor canta com voz sonora, completam esta pintura exaustiva da vida humana, com o seu singelo, magnfico e eterno significado. Em volta do crculo do escudo, envolvendo todas as cenas, flui o Oceano. A perfeita harmonia da natureza e da vida humana, revelada na descrio do escudo, domina a concepo homrica da realidade. Por toda a parte o grande ritmo uniforme mantm a plenitude do seu movimento. No h dia que seja to transbordante de azfama humana que faa o poeta esquecer-se de notar como o sol se levanta e se deita sobre o esforo cotidiano, como o repouso se segue ao trabalho e luta do dia, e como o sono, que distende os membros, abraa os mortais. Homero no naturalista nem moralista. No se entrega s experincias caticas da vida sem tomar posio perante elas, nem as domina de fora. As foras morais so para ele to reais como as foras fsicas. Compreende as paixes humanas com viso penetrante e objetiva. Conhece-lhes a fora primria e demonaca, que mais potente do que o Homem e o arrasta. Mas, embora a sua corrente com freqncia alague as margens, encontra sempre a barr-la, por fim, um dique inamovvel. Para Homero, como para os Gregos em geral, as ltimas fronteiras da tica no so convenes do mero dever, mas leis do ser. na penetrao do mundo por este amplo sentido da realidade, em relao ao qual todo realismo aparece como irreal, que se baseia a fora ilimitada da epopia homrica. A arte da motivao em Homero est ligada sua maneira profunda de penetrar o que universal e necessrio nos temas. Para ele, no h a simples aceitao passiva das tradies nem a mera relao dos fatos, mas um desenvolvimento ntimo e necessrio das aes, que se sucedem passo a passo, numa inviolvel conexo de causas e efeitos. A ao dramtica desenrola-se nos dois poemas com ininterrupta continuidade desde os primeiros versos, Canta, o musa, a clera de Aquiles t a sua contenda com o atrida Agamenon. Que deus consentiu que eles brigassem com to grande azedume? A pergunta voa direto ao alvo, como uma seta. A narrao que a seguir se faz da clera de Apoio delimita exatamente e desvenda a causa essencial da desgraa, situando-se no incio da epopia como a etiologia da guerra do Peloponeso no comeo da histria de Tucdides. A ao no se desentranha como uma desconexa sucesso temporal. Impera sempre nela o princpio da razo suficiente. Toda a ao tem uma vigorosa motivao psicolgica. Homero, no entanto, no autor moderno que considera tudo simplesmente no seu desenvolvimento interno, como experincia ou fenmeno de uma conscincia humana. No mundo em que vive, nada de grande acontece sem a cooperao de uma fora divina, e a mesma coisa acontece na epopia. A inevitvel oniscincia do poeta no se revela em Homero na forma como nos fala das emoes secretas e ntimas das suas personagens, como se ele prprio as tivesse sentido (o que os nossos escritores
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NT do A: 478 ss.

precisam fazer), mas sim porque ele v laos entre o humano e o divino. No so fceis de assinalar os limites a partir dos quais esta representao da realidade , em Homero, artifcio potico; mas, evidentemente, falso explicar sempre a interveno dos deuses como simples recurso da poesia pica. O poeta no vive num mundo de iluso artstica consciente, por trs do qual se encontre o frio e frvolo iluminismo, e a banalidade do dia-a-dia burgus. Se percorrermos com discernimento casos de interveno divina na pica homrica, veremos um desenvolvimento espiritual que vai desde as intervenes mais exteriores e espordicas, que podero pertencer aos usos mais antigos do estilo pico, at a conduo contnua de certos homens por uma divindade. Assim Ulisses guiado por inspiraes de Atena, sempre renovadas. Tambm no antigo Oriente os deuses no atuam s na poesia, mas ainda nos acontecimentos religiosos e polticos. So eles que verdadeiramente agem nas aes e padecimentos humanos, tanto nas inscries reais dos Persas, Babilnios e Assrios como nos livros histricos dos Judeus. Os deuses esto sempre interessados no jogo das aes humanas. Tomam partido por este ou por aquele, conforme desejam repartir os seus favores ou tirar vantagem, Todos tornam o seu deus responsvel pelos bens e pelos males que lhes acontecem. Toda interveno e todo xito so obra dele. Tambm na Ilada os deuses se dividem em dois campos. Isto crena antiga. Mas so novas algumas facetas da sua elaborao, como o esforo do poeta para manter, tanto quanto possvel, na dissenso que a guerra de Tria provoca no Olimpo, a lealdade mtua dos deuses, a unidade do seu poder e a estabilidade do seu reino divino. A causa ltima de todos os acontecimentos a deciso de Zeus. Mesmo na tragdia de Aquiles, Homero v o decreto da sua vontade suprema. Os deuses intervm em toda motivao das aes humanas. Isto no est em contradio com a compreenso natural e psicolgica desses acontecimentos. A considerao psicolgica e a metafsica de um mesmo acontecimento no se excluem de modo nenhum. A sua ao recproca , para o pensamento homrico, o natural, A epopia conserva, assim, uma duplicidade caracterstica. Qualquer ao deve ser encarada ao mesmo tempo sob o ponto de vista humano e sob o ponto de vista divino. A cena deste drama desenrola-se em dois planos. Seguimos constantemente a sua marcha sub specie das aes e projetos humanos, e dos mais altos poderes que governam o mundo. Desse modo surge plena luz a limitao, a miopia e a dependncia das aes humanas em relao aos decretos sobre-humanos e insondveis. Os atores no podem ver esta conexo, tal como ela aparece aos olhos do poeta. Basta pensar na epopia crist medieval escrita em lngua romntica ou germnica, onde nenhuma fora divina interfere e todos os acontecimentos decorrem sob o prisma do acontecer subjetivo e da atividade puramente humana, para nos darmos conta da diferena da concepo potica da realidade, prpria de Homero. A interveno dos deuses nos fatos e sofrimentos humanos obriga o poeta grego a considerar sempre as aes e o destino do Homem na sua significao absoluta, a subordin-los conexo universal do mundo e a avali-los pelas mais altas normas religiosas e morais, Do ponto de vista da concepo do mundo, a epopia grega mais objetiva e mais profunda que a pica medieval. Uma vez mais, s Dante, na sua dimenso fundamental, se compara a ela. A epopia grega j contm o germe da filosofia grega. Por outro lado revela-se com maior grandeza o contraste entre a concepo do mundo puramente teomrfica dos povos orientais, para a qual s Deus age e o Homem apenas o objeto da sua ao, e o carter antropocntrico do pensamento grego. Homero situa resolutamente em primeiro plano o Homem e o seu destino, embora o enquadre na perspectiva das idias mais sublimes e dos problemas mximos da vida. Na Odissia, manifesta-se ainda com maior vigor esta peculiaridade da estrutura espiritual da epopia grega. A Odissia pertence a uma poca cujo pensamento j se encontrava altamente ordenado, racional e sistematicamente. Em qualquer caso, o poema completo, tal como chegou at nos, foi terminado naquele perodo e deixa ver claramente os seus vestgios. Quando dois povos lutam entre si e imploram com preces e sacrifcios o auxlio dos seus deuses, pem os deuses em situao delicada, sobretudo dentro de um pensamento que acredita na onipotncia e na justia imparcial do poder divino. Assim, vemos na Ilada um pensamento religioso e moral j bastante avanado debater-se com o problema de pr em concordncia o carter original, particular e local da maioria dos deuses com a exigncia de um comando unitrio do mundo. A humanidade e proximidade dos deuses gregos induzia uma estirpe, que com plena conscincia do seu orgulho aristocrtico se sentia intimamente aparentada aos imortais, a supor que a vida e as atividades das foras celestes no diferiam muito das que tinham lugar na sua existncia terrena. Em contraste com esta representao que tantas vezes se choca contra a elevao abstrata dos filsofos posteriores, v-se na Ilada um sentimento religioso cuja representao da divindade, e principalmente do 9

soberano supremo do mundo, serve de alimento s idias mais sublimes da arte e da filosofia posteriores. S na Odissia, porm, descobrimos uma concepo mais coerente e sistemtica do governo dos deuses. Recebe da Ilada a idia de um concilio dos deuses, no incio dos Cantos I e V; mas cai na vista a diferena entre as cenas tumultuosas do Olimpo da Ilada e os maravilhosos conclios de personalidades sobre-humanas da Odissia. Na Ilada os deuses chegam quase a passar s vias de fato. Zeus impe a sua superioridade pela fora, e os deuses empregam na sua luta meios humanos humanos demais -, como a astcia e a fora. O Zeus que preside ao conclio dos deuses no comeo da Odissia representa uma elevada conscincia filosfica do mundo. Comea a sua apreciao do destino em questo com a formulao geral do problema do sofrimento humano e da irreparvel ligao do destino com as culpas humanas. Esta teodicia paira sobre a totalidade do poema. A mais alta divindade para o poeta uma fora sublime e onisciente que se encontra acima dos esforos e pensamentos dos mortais. A sua essncia o esprito e o pensamento. No se compara s paixes cegas que arrastam consigo as faltas dos homens e os fazem cair nas redes de Ate. atravs deste prisma tico e religioso que o poeta encara os sofrimentos de Ulisses e a hybris dos pretendentes, expiada com a morte. Toda a ao decorre at o fim invariavelmente em torno deste problema. da essncia desta histria que a vontade suprema, a qual orienta de um modo conseqente e poderoso o conjunto da ao e a conduz finalmente at um resultado justo e feliz, aparece sem disfarce no momento culminante. O poeta ordena tudo quanto ocorre no sistema do seu pensamento religioso. Cada personagem conserva firmemente a sua atitude e o seu carter. Esta rgida construo tica pertence, provavelmente, aos ltimos estgios da elaborao potica da Odissia. A crtica levantou, a este propsito, um problema que ainda aguarda soluo: o de compreender do ponto de vista histrico o progresso desta elaborao moralizadora, a partir dos estgios mais primitivos. Ao lado da idia de conjunto, tica e religiosa, que domina amplamente a forma definitiva da Odissia, aparece uma riqueza inesgotvel de rasgos espirituais que vo desde o fabuloso ao idlico, ao herico e aventureiro, sem que com isso se esgote a ao do poema. Contudo, a unidade e a rigorosa economia da construo, sentida desde sempre como um dos seus traos fundamentais, depende das grandes linhas do problema religioso e moral que apresenta. Mas isto s um dos aspectos de um fenmeno muito mais rico. Homero, assim como ordena o destino humano dentro do vasto mbito do acontecer universal e de uma concepo de mundo perfeitamente delimitada, tambm situa as suas personagens no mbito prprio. Nunca considera os homens em abstrato e apenas na sua intimidade. Tudo se passa no quadro da existncia concreta. As suas figuras no so meros esquemas que ocasionalmente despertam para a expresso dramtica e se levantam a extremos prodigiosos para logo carem na inao. Os homens de Homero so to reais, que poderamos v-los com os olhos e toc-los com as mos. A sua existncia est em ntima conexo com o mundo exterior, pela coerncia do pensamento e da ao. Em Penlope, por exemplo, a expresso do sentimento teria alcanado maior intensidade lrica com gestos e expresses mais exageradas. Mas essa atitude seria insuportvel para o leitor e inadequada ao objeto. As personagens de Homero so sempre naturais e manifestam a cada instante a prpria essncia, Tm uma solidez, uma facilidade de movimentao e uma contextura ntima a que nada se pode comparar, Penlope ao mesmo tempo dona de casa, a mulher desamparada e ignorante do paradeiro do esposo, em face das dificuldades surgidas com os pretendentes, a senhora fiel e afetuosa para as servas, a mulher inquieta e angustiada pelo cuidado com seu filho nico. No tem mais ajuda que o honrado e velho porqueiro. O pai de Ulisses, idoso e fraco, est numa pequena e pobre manso, longe da cidade. O seu prprio pai est longe e no a pode ajudar. Tudo isto simples e necessrio, e nas suas mltiplas conexes desencadeia a lgica interna da personagem segundo um efeito tranqilo e plstico. O segredo da fora plstica das figuras de Homero est na capacidade que ele tem de situ-las, de modo intuitivo e com preciso e clareza matemticas, no slido sistema de coordenadas de um espao vital. A aptido da epopia homrica para nos dar a propsito do mundo que descreve a intuio de um cosmos acabado, que repousa em si prprio e onde se mantm o equilbrio entre o acontecer mvel e um elemento de ordem e estabilidade, tem razes, em ltima anlise, numa caracterstica especfica do esprito grego. O espectador moderno fica maravilhado pelo fato de em Homero se revelarem j, com nitidez, todas as foras e tendncias caractersticas que se manifestam no desenvolvimento posterior do povo grego. Esta impresso naturalmente menos bvia quando se consideram os poemas isoladamente. Mas, se englobarmos Homero e a posteridade grega num s panorama de conjunto, ressaltar a sua intensa semelhana. O seu fundamento mais profundo so as qualidades inatas e hereditrias do sangue e da raa. 10

Em face delas sentimo-nos ao mesmo tempo prximos e distantes. A fecundidade do nosso contato com o mundo grego baseia-se no conhecimento desta necessria diferena entre o que anlogo. No entanto, acima do elemento da raa e do povo, que s podemos apreender de maneira emocional e intuitiva, e que se conserva com rara imutabilidade atravs das mudanas histricas do esprito e da fortuna, no podemos esquecer a influncia histrica incalculvel que o mundo humano plasmado por Homero exerceu sobre todo o desenvolvimento histrico posterior da sua nao. Nele, pela primeira vez, o esprito pan-helnico atingiu a unidade da conscincia nacional e imprimiu o seu selo sobre toda a cultura grega posterior.

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