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1 Traduzido e adaptado pelo Prof. Oswaldo Bueno Amorim Filho, de: LOPRENO, D.; PASTEUR, Y. et TORRICELLI, G.P.

: La pense ratzlienne et la question coloniali. In: Cahiers de gographie du Qubec, vol. 38, n 104, septembre 1994, p. 151-164.

O pensamento ratzeliano e a questo colonial Introduo A geografia de Friedrich Ratzel aparece como uma tentativa de explicao da diversidade humana na superfcie da Terra, baseada em uma teoria da organizao [...] Tratase de uma viso organicista fundamentada na histria do devir do Estado. Confrontado s mltiplas adaptaes dos homens e das sociedades aos seus ambientes, Ratzel elabora um sistema de classificao que repousa sobre alguns postulados maiores [...], dos quais o principal parece ser o imperativo de crescimento dos povos e da expresso orgnica de seu desenvolvimento, o Estado. Com efeito, para Ratzel, uma sociedade que no cresce e que no se estende uma sociedade decadente, fraca e sem futuro, que ser empurrada para fora do cenrio histrico por uma sociedade mais forte. Ele concebe, ento, a idia de uma hierarquia dos povos, em funo dos respectivos domnios e expanso territorial. [...] Da o interesse do estudo de sua obra, para captar o papel do saber geogrfico em relao com as aventuras coloniais e, mais essencialmente, para captar a importncia das relaes que unem as cincias humanas poltica. Este ltimo elemento se exprime, antes de tudo, [...] pela fidelidade do discurso ratzeliano a um projeto expansionista ligado concepo hegeliana do Estado e, mais precisamente, aos laos que Ratzel mantm diretamente com um certo nmero de associaes que lutam pela grandeza da Alemanha. Vamos demonstrar que o edifcio ratzeliano se constri atravs de um emprstimo filosofia hegeliana do Estado e s teses do darwinismo social [...] transitando principalmente por autores como Herbert Spencer, Ernst Haeckel e Oscar Peschel [...]. Para isso, voltar-nosemos para a filosofia da histria ratzeliana, historicista em ltima instncia, no sentido dado por Karl Popper a esta noo (Popper, 1988, p. 7, 164 e 200): uma abordagem que, de um lado, "faz da predio histrica o principal objetivo" das cincias sociais; de outro lado, baseia-se na tese da unidade metodolgica de toda cincia, "quer se trate das cincias naturais, quer das cincias sociais" e, enfim, se apresenta como o sentimento transcendente "de ser levado para o futuro das foras irresistveis". um pensamento globalizante, visando os princpios unitrios da explicao da histria e aparentando-se fundamentalmente a uma lgica da ao. [...] Os "povos naturais" e os "povos de cultura" Para compreender a geografia de Ratzel, preciso ter conscincia do carter profundamente hegeliano de sua concepo do mundo. Ele reproduz, s citando-as excepcionalmente, as categorias do mestre de Iena, que ele parecer ter herdado da leitura da Geografia Poltica de Ernst Kapp (Kapp, 1845), aluno de Hegel e de Ritter, bem mais do que da leitura direta de Hegel. Ele pensa, ento, o mundo e a histria como a realizao de um plano no qual a grandeza das sociedades s poderia se exprimir pela grandeza do Estado,

subentendendo-se a o Estado germnico nesse fim de sculo XIX. [...] Se evidente que a natureza, por sua diversidade, age como um poderoso fator de diviso dos povos superfcie da Terra, no se deve esquecer que "o homem um esprito na natureza e que a natureza um esprito nele: a cultura tem a capacidade de modelar fortemente os homens e efetuou, ao longo de seu desenvolvimento infinito e mutvel, englobando toda a Terra, uma grande seleo de povos. Ela elegeu uma srie de povos que foram, cada um ao seu turno, portadores de uma certa fase da expanso da humanidade, de tal modo que aqueles que, racialmente, encontram-se no topo da humanidade atual no so apenas portadores de cultura porque sua organizao to elevada, mas, inversamente tambm, organizados superiormente porque portadores de cultura" (Ratzel, 1882. p. 470-471). A questo colonial aparece aqui, em filigrana, como resultado da posio de certas civilizaes no topo da hierarquia dos povos. Essas civilizaes so portadoras de culturas, cuja vitalidade se manifesta atravs de sua difuso superfcie da Terra, entre os outros povos e os outros Estados. Pode-se, ento, afirmar que, na lgica ratzeliana, a experincia colonial seria, em fim de contas, um momento de entrada de contato de povos cuja vitalidade menor, com aqueles que representam o topo da civilizao. A partir da, esses povos so "trazidos cena da histria. Pela primeira vez, seus nomes so escritos, a localizao de seu habitat colocada nos mapas e, finalmente, a importncia de sua populao estabelecida" (Ratzel, 1891. p. 347). Concepo, ainda uma vez, hegeliana, pois faz lembrar certas passagens da obra "Razo na Histria" [...], na qual Hegel afirma que os povos naturais no fazem parte da histria universal. Esta idia, alis, pode ser reencontrada em sua definio da frica, no captulo que trata dos "fundamentos geogrficos da histria universal" (Hegel, 1965. p. 269): "O que ns compreendemos, em suma, sob o nome de frica um mundo histrico, no desenvolvido, inteiramente prisioneiro do esprito natural e cuja posio se encontra ainda no limiar da histria universal." A necessidade de espao Este progresso (ou expanso) incontornvel para o Estado, e preciso compreendelo como um progresso para liames cada vez mais estreitos entre uma sociedade e o solo que lhe d suporte, o que Ratzel denomina "o apoio no solo" (Halt am-Boden, Halt am Lande, Ratzel, 1891. p. 311; 1901, p. 56). O critrio da ligao com o solo determinante, na lgica ratzeliana, para o estabelecimento de uma hierarquia dos povos da Terra, baseada na funo e no funcionamento do Estado. Ernst Kapp escrevia que "o homem, precisamente por que ele , em si mesmo, a totalidade subjetiva da vida planetria, possui igualmente uma universalidade ilimitada no que concerne a alimentao" (Kapp, vol. 1, p. 91), ajuntando-se que "cada povo de cultura pode fazer toda a terra tributria de sua alimentao" (Kapp, vol. 1, p. 92). Estendendo esta lgica da alimentao problemtica mais geral de sua produo e dos meios de produzi-la, quer dizer ao trabalho, Ratzel afirma que "assim como cada ser vivo exige um espao no qual ele possa morar, cada ser vivo tem necessidade de um espao do qual ele possa tirar sua alimentao, e ele atinge o topo de sua demanda espacial atravs de um processo de reduo de velocidade, que se realiza seja atingindo o mximo de crescimento espacial, seja apropriando-se do espao do vizinho. Nesse processo, h sempre uma elevao das necessidades em alimentao e a aspirao ampliao do espao de nutrio." [...] Para Ratzel, toda luta pelo espao igualmente, uma luta fratricida. (Ratzel, 1901, p. 44). E acrescenta: "as leis fundamentais da diferenciao orgnica so, de resto,

aplicveis tanto aos organismos quanto s sociedades e aos Estados. A diferenciao , em todo caos, um fenmeno de crescimento [...] que chega diviso do trabalho" (Ratzel, 1897, p. 108). Isto decorre do que ele chama uma "verdade primeira", isto , "que, com um nvel de desenvolvimento mais elevado da cultura, o homem se apega mais estreitamente ao solo, que ele enriquece com seu trabalho" (Ratzel, 1882, p. 448). Assim, em sua anlise da Amrica do Norte, ele descreve dois tipos de relaes com o solo: aquela dos ndios, caracterizada por uma disperso de pequenos Estados, que so espcies de ilhas em meio a um vazio poltico e Estados que so "superfcies de extenses no conhecidas precisamente e que se perdem em um espao pouco ou no habitado, que eles consideram como sua fronteira" (Ratzel, 1906a, p. 282); e aquela dos colonos, reproduzindo o modelo europeu, "relao ntima e elevada com a terra, por meio da qual se busca ocupar a totalidade do territrio, inclusive as pores fronteirias mais afastadas, de tal maneira que a extenso do povo e a extenso da terra so precisamente as mesmas" (Ratzel, 1906a, p. 282). Se Ratzel reconhece a existncia de Estados indgenas anteriores conquista europia, para constatar imediatamente a inferioridade deles em relao ao modelo europeu. Ele apresenta, ento, a destruio desses "estados indgenas" como um fenmeno certamente dramtico, porm inelutvel. A Amrica do Norte entra, assim, em uma fase do progresso da humanidade para a realizao do Estado hegeliano, altamente organizado, um movimento de elevao que nada pode parar e que se estender, no longo prazo, a toda a superfcie da Terra. As duas combinaes fundamentais de Ratzel A vontade e a capacidade de expanso territorial de um Estado so, para Ratzel, outras caractersticas importantes, que permitem definir a superioridade de certos Estados, no caso aquela do modelo de Estado Ocidental [...] sobre outros sistemas de relacionamento com o solo. Esta vontade e esta capacidade esto, portanto, diretamente ligadas intensidade da ligao com o solo e ao domnio do solo. Assim, no caso dos Estados indgenas, onde esta ligao s intensa no centro poltico do territrio e cada vez mais fraca em sua periferia, haveria perda de toda idia de expanso territorial e vulnerabilidade em relao ao Estado colonial que se instala em terras tradicionais dos indgenas (Ratzel, 1906a, p. 276). Ratzel estabelece,ento, de fato, uma hierarquia das sociedades, no topo da qual ele coloca o Estado em expanso, o conquistador, e embaixo, o Estado voltado sobre si mesmo, o que significa recuo e atrofia em sua existncia. Esta hierarquia repousa sobre dois fatores essenciais: as duas combinaes, que ele opera, de um lado, entre o estado como organismo e o estado como esprito da histria e, de outro lado, entre a idia de vitalidade de um povo e aquela de expanso. A primeira combinao parte da contradio maior de sua obra [...]: de um lado, ele parece se filiar ao campo dos organicistas, escrevendo que, no processo de desenvolvimento do Estado, a histria da diferenciao entre o centro e a periferia nos oferece todo o mecanismo da vida celular (Ratzel, 1897, p. 121-122). Mas, de outro lado, ele escreve que "a relao espiritual une o que corporalmente separado, o que nenhuma comparao biolgica pode restituir" (Ratzel, 1897, p. 11), remetendo-nos, assim, viso hegeliana do mundo de Kapp, que define "os objetos tratados pela geografia fsica como aqueles que formam as qualidades naturais do esprito" (Kapp, 1845, vol. 1, p. 90; Hegel, 1965, p. 180). O fato de que Ratzel se refere, de maneira acrtica, tanto ao modelo de hegelianismo geogrfico, estabelecido por Kapp, quanto ao socilogo determinista Albert Schaffle ao qual Ratzel

dedicou seu livro sobre o Estado considerado como espao vital, intitulado "O espao vital um estudo biogeogrfico", ilustra claramente esta contradio (Der Lebensraum - Eine biogeographische Studie). A segunda combinao repousa sobre uma verdadeira fascinao pela idia de expanso territorial, expresso de um dos elementos fundadores da geografia ratzeliana e, mais geralmente, de uma grande parte do discurso da segunda metade do sculo XIX e do comeo do sculo XX, isto , a idia de movimento. impossvel, com efeito, para o gegrafo alemo, compreender e explicar a diversidade humana na superfcie da Terra, sem fazer referncia ao movimento e ao deslocamento dos povos ao longo do tempo: o projeto da obra de Ratzel intitulada Volkerkunde (1855-1888), que tem seu prolongamento na Anthropogeographie, mais precisamente em sua parte 2, que tem o subttulo evocador de "A propagao geogrfica do homem". Mas, igualmente impossvel para ele compreender o desenvolvimento da humanidade, sem pressupor que se trata da colocao em contato com povos da Terra, sob a impulso dos Estados que possuem o melhor domnio do espao, isto , possuindo a vitalidade espacial mais forte e mais bem planejada. Assim, escreve Ratzel, mesmo "se so os povos de origem germnica, hoje como antes, que mostram o maior prazer com as viagens, todos os outros povos que atingiram um nvel de civilizao dos mais elevados, ligado a um crescimento rpido da populao e ao uso obrigatrio de meios modernos de transporte apresentam uma tendncia mais ou menos importante ao movimento" (Ratzel, 1882, p. 453-454). Tocamos a, bem de perto, na questo colonial, na medida em que Ratzel que dedicou sua obra mestra, Anthropogeographie, ao bilogo e terico das migraes animais e vegetais, Moritz Wagner define a colonizao europia na Amrica, Austrlia, sia ou frica como um puro fenmeno de migrao dos povos (eine Volkerwanderung). As colnias so, assim, simplesmente lugares onde so colocados em contato dois tipos de sociedade: de um lado, as sociedades primitivas imveis, chamadas Bleibende, de outro lado, as sociedades do progresso e migrantes, ditas Auswandernde (Ratzel, 1882, p. 454). Ora, o resultado desse contato irremedivel: as sociedades menos organizadas territorialmente sero assimiladas pelas sociedades dinmicas e poderosas, em um grande movimento da humanidade no sentido de uma homogeneizao de cima para baixo e para uma realizao do Estado em suas formas superiores. O darwinismo social Esta referncia constante migrao dos povos ilustra, igualmente um dos princpios maiores do funcionamento do pensamento ratzeliano, ou seja, aquele da transferncia, sem crtica, de teorias ou conceitos elaborados pelas cincias da natureza a Biologia, de maneira particular para a esfera das cincias do homem. (...) Ratzel vai, assim, ampliar as leis darwinianas sobre a evoluo das espcies, acrescentando a elas a idia wagneriana de uma fase de isolamento, seguida de uma fuso ao mundo do homem vivendo em sociedade. Ele qualifica esta teoria de Wagner de "teoria fundamental da histria mundial" (Ratzel, 1882, p. 466). Em primeiro tempo, a espcie humana ter-se-ia dispersado sobre toda a Terra. Posteriormente, em um segundo tempo, ela ter-se-ia reunificado, movimento cuja "realizao se acelera fortemente sob o impulso do vapor e da eletricidade" (Ratzel, 1882, p. 467). Partindo da "naturalizao" dos fenmenos sociais, Ratzel vai extrair uma srie de leis tendenciais relacionadas vida das sociedades e dos Estados e tocando, de perto, a questo

colonial. Para enunciar essas leis, ele se refere diretamente a autores darwinistas sociais, tais como Ernst Haeckel, Herbert Spencer e Oscar Peschel. Estes se apropriam livremente da obra de Darwin sobre a origem das espcies, para estender seu campo de aplicao aos fenmenos histricos relativos ao homem organizado em sociedade, sustentando e difundindo a idia de uma continuidade entre os fenmenos naturais e os fenmenos scio-histricos. [...] Transpondo "A origem das espcies" diretamente ao campo social [...], Spencer, Haeckel e Peschel vo elaborar o darwinismo social. Trata-se de uma filosofia da histria que reserva um grande espao ao organicismo, repousando ento em um princpio explicativo de essncia biolgica, que vai se encontrar na base de toda a obra de Ratzel, malgrado ou em funo de seu hegelianismo. Assim, temos a lei da evoluo, fundamentada nos princpios da fora e do movimento, de Spencer, para quem "a sociedade um organismo" (Spencer, 1882, p. 4). Assimilando esta filosofia evolucionista, Ratzel vai postular que "o movimento uma propriedade altamente decisiva para a expanso geogrfica de um povo [...], um fator de progresso e de elevao" (Ratzel, 1891, p. 292). Temos, igualmente, a filosofia monista de Ernst Haeckel, que influenciou fortemente o gegrafo (Ratzel), durante toda a sua vida. Para Haeckel, "da doutrina antropolgica renovada, sair uma filosofia nova, que no ser mais, desta vez, um sistema vazio, uma v especulao metafsica, mas apoiar-se- no slido terreno da Zoologia [...]. Ela abrir-nos- uma via nova de progresso moral [...]. preciso retornar completamente, sinceramente, natureza e s suas leis" (Haeckel, 1884, p. 560). Da, Ratzel retira a interrogao central de toda a sua obra e que j aparece em seu primeiro livro: como construir a poltica, a moral, os fundamentos do Direito, em correspondncia com as leis da natureza (Ratzel, 1877, p. 478-479)? sobre este questionamento que repousa seu postulado da necessidade unitria de expanso para toda forma de vida, orgnica ou histrica. Temos, enfim, o historiador da Geografia, Oscar Peschel que Ratzel conhece bem e a quem ele consagrar uma necrologia para quem so os slidos e os lquidos que "determinam freqentemente, e muito claramente, o avano da histria dos costumes" (Peschel, 1877, p. 364). Peschel escreveu um artigo, que cita Ratzel, no qual ele explicita o procedimento de comparao direta entre o Estado e um grupo de animais; no caso, trata-se da comparao das sucesses de prncipes no Estado otomano e no "Estado das abelhas", quer dizer, os enxames das abelhas (Peschel, 1877, p. 488). Nesse mesmo texto, Peschel enuncia a noo de Lebensraum, acrescentando que ela equivale ao meio ambiente. [...] A partir da, Ratzel constri sua idia do Estado como entidade biogeogrfica. O espao vital [...] Da que, com um tal projeto cientfico naturalizante, ele s pode considerar o colonialismo como uma simples expanso de uma certa forma de Estado evoludo, cujo dinamismo necessita, para conservar sua plena vitalidade, da ampliao de suas fronteiras para outras terras [...]. Precisemos aqui que a noo ratzeliana de Lebensraum ("espao vital"), j mencionada em Politische Geographie (Ratzel, 1897, captulo 1, pargrafo 1), e qual o gegrafo consagra uma obra (Der Lebensraum, 1901), pode ser considerada como a manifestao espacial do Estado, princpio histrico imanente, e de sua propagao na superfcie da Terra. No significativo que o livro de Ratzel sobre o espao vital aparea em pleno perodo colonial africano, quando a Alemanha acabara de entrar tardiamente e com pouca sorte nessa competio?

Em seu estudo sobre o espao vital, Ratzel comea por constatar a finitude do espao terrestre disposio das diversas espcies vegetais ou animais que o povoa, constatao que lhe permite definir a vida como "um vai e vem infinito de espcies tomando sempre os mesmos caminhos" (Ratzel, 1901, p. 3). [...] Mas, neste estgio de sua reflexo, Ratzel constata uma contradio entre o que ele definiu como o carter essencial da vida o movimento e uma caracterstica imutvel do espao terrestre sua finitude. Esta contradio desemboca em uma confrontao entre as espcies pela sobrevivncia: "Entre o movimento da vida, que jamais cessa, e o espao da terra (cuja extenso total) jamais muda, existe uma contradio. Dessa contradio nasce a luta pelo espao (Ratzel, 1901, p. 51)." Eis a definido o quadro terico no qual vem inserir-se a anlise de toda a questo ligada colonizao: a conquista da Amrica pelos europeus, por exemplo, deve ser considerada como um fenmeno natural, atravs do qual uma espcie nova, forada por uma densidade muito elevada que pe em risco sua prpria sobrevivncia, estende-se alm de seu territrio de origem, procura daquele excedente de espao vital, no contexto da finitude do espao disponvel. Encontra-se, ento, uma situao na qual a espcie mais forte, em funo de sua melhor ligao com o solo, expulsa ou domina a espcie mais frgil que, ento, se dispersa e inicia uma decadncia lenta. Este processo a expresso de uma tendncia da histria universal: "o progresso de novas espcies se acompanha do recuo das mais antigas. claro que o carter limitado do espao vital da Terra torna necessria a evacuao da espcie velha, que ocupa um espao do qual uma nova espcie tem necessidade para seu desenvolvimento. Nessa medida, criaes novas e progresso, de um lado, implicam em retrocesso e decadncia, de outro" (Ratzel, 1901, p. 59). Dois elementos importantes da lgica naturalizante de Ratzel decorrem dessas linhas. Em primeiro lugar, sua maneira de apresentar a conquista e a destruio de uma espcie por uma outra como um momento necessrio do progresso e da evoluo, fazendo dos mecanismos da seleo natural o motor de histria. [...] Isto conduz, em segundo lugar, o autor a dar um fundamento filosfico ao amlgama dos fenmenos vegetais, animais e sociais em uma mesma categoria de fenmenos: [...] "cada colonizao nos oferece a mesma imagem de expanso, quer ela seja de natureza vegetal, animal ou humana; os comeos so de disperso, depois vem a unificao com o tempo" (Ratzel, 1901, p. 65-66). Na sua viso do mundo, todo organismo conhece um movimento interno, um crescimento de sua massa, que se transforma invariavelmente em movimento dirigido para o exterior, implicando em dominao do espao: [...] quando todas as partes do espao vital de um organismo vegetal, animal ou humano so ocupadas, no resta outra alternativa seno a ampliao em detrimento dos vizinhos, que vem seu espao de vida amputado (Ratzel, 1877; 1897; 1901 e 1914). Assim, uma espcie dinmica ter tanto maior inclinao a realizar-se e a realizar seu Estado, quanto mais ela disponha de espaos vastos. Ele utiliza a este respeito uma analogia organicista: do mesmo modo que uma rvore tem necessidade de luz e de ar para crescer, os povos arianos tinham necessidade de vastos espaos, para que cada um deles alcanasse a autonomia necessria para garantir a originalidade de seus diversos ramos (Ratzel, 1901, p. 70). Uma dupla leitura em Ratzel

[...] De um lado, temos uma geografia nacionalista, terica. o produto de um intelectual de academia, fabricando armas ideolgicas para a burguesia modernista do fim do sculo XIX, adaptando o discurso hegeliano dominante s novas circunstncias histricas, naturalizando-o mais ainda. De outro lado, temos uma geografia nacionalista, tambm terica, mas mais diretamente orientada para a nao alem. o discurso de um intelectual ligado ao partido nacional-liberal, fundador do Comit Colonial Alemo, partidrio de um colonialismo cientfico, que toma parte na criao da Liga pan-germanista (Korinman, 1987, p. 11-12), interrogando-se sobre a posio internacional de uma Alemanha que, como nos explica ele em seu livro Deutschland (Ratzel, 1898), explora doravante a totalidade de seu territrio. Acrescentemos que, desde suas primeiras obras, notadamente em Sein und Werden der Organischen Welt (1869), Ratzel revela uma postura racista, tanto em relao aos indivduos que povoam o mundo colonial, quanto aos Estados que a se encontram. [...] Nessa perspectiva, ele situa os negros, os hotentotes e os aborgenes australianos no patamar mais baixo da humanidade contempornea (Ratzel, 1877, p. 499). Nessa mesma perspectiva, ele tem uma abordagem elitista da evoluo da sociedade humana [...], estabelecendo uma continuidade que vai do Estado-organismo dos povos primitivos [...] ao Estado-entidade espiritual dos povos evoludos (Ratzel, 1897, p. 12), isto , neste ltimo caso, as potncias poltico-militares ou pases prsperos do mundo ocidental. [...] Mas, no se deve perder de vista o fato de que Ratzel no exatamente um sonhador reacionrio, que gostaria de substituir um "paraso perdido" qualquer pelo restabelecimento da grandeza territorial germnica, atravs do colonialismo ou de qualquer tipo de expanso militar. , como vimos, um intelectual nacionalista politizado, modernista e consciente do fato de que o imperialismo econmico vai tomar o lugar do imperialismo territorial, com um slido conhecimento da realidade e das relaes de foras econmicas, polticas e militares que marcavam sua poca. Assim, em sua obra cartas de um homem de retorno (1905, p. 471), Ratzel admite que a Alemanha se encontrava impossibilitada de construir um imprio colonial, no fim do sculo XIX. Ele resolve essa contradio deslocando o fundo de seu discurso para trs plos fundamentais de seu nacionalismo: [...] de um lado, para a questo da grandeza da funo poltica e militar da Alemanha, derivada de sua posio de separador dos mundos eslavo e romano; de outro lado, para a posio da Alemanha, ao mesmo tempo distribuidora de recursos em direo ao leste e ao centro europeus, e um trao de unio "entre o Mar do Norte e o Mediterrneo" (Ratzel, 1898, p. 330331); e, por fim, para a fora econmica ascendente da Alemanha, "segunda potncia comercial do mundo" (Ratzel, 1898, captulo 31). [...] em funo dessa contradio, que a geografia ratzeliana privilegia uma teoria da expanso do Estado do espao vital qual totalmente subordinada a problemtica colonial. por isso, enfim, que esta geografia reflete diretamente o embarao de uma intelligentsia nacionalista burguesa e alem, que pena para encontrar seu caminho entre a "grandeza ocidental", na qual a classe dominante alem no chega a tomar parte inteiramente, e a "grandeza alem", que a mesma classe dominante no consegue promover em um contexto, no qual cada imperialismo guarda, com cime, suas posies, tentando consolidlas a qualquer preo. O discurso colonialista escamoteado por uma teoria geral da expanso

No projeto ratzeliano, a questo colonial est, simultaneamente, subordinada, compreendida e implicada pela idia de expanso. Esta idia est condicionada, no gegrafo alemo, por dois fatores contextuais gerais: de um lado, as especificidades da situao alem poca; de outro lado, a situao geral, com o amadurecimento do processo de expanso do capitalismo imperialista, com sua organizao cada vez mais planetria, centralizada e tendencialmente homognea, tendo como conceitos chaves o dinamismo, o movimento, a velocidade, a expanso, a eficincia, etc. a partir da que uma vontade "utilitria" se enraza na geografia de Ratzel e ele se torna um "conselheiro do prncipe". [...] Mas, aqui um novo problema se coloca para alm da prpria questo colonial. Com efeito, uma vez o capitalismo alemo e seu imperialismo desestabilizados pelas burguesias da Entente (aliana entre a Gr-Bretanha e a Frana) e dos Estados Unidos, em um mundo muito exguo para atender todas as pretenses das classes dominantes mais poderosas - situao sacramentada pelo Tratado de Versailles a geografia ratzeliana comea uma segunda vida. , Ela se torna nolens volens (de mal grado, ou de bom grado) um instrumento temvel, mas no somente de certos nacionalismos ultra-reacionrios, alemo sobretudo, mas tambm italiano e espanhol. Instrumentalizando o conjunto terico ratzeliano que se presta bem a este gnero de exerccio (esses novos usurios) vo hipertrofiar o discurso sobre a expanso, inclusive , colonial, assim como o aspecto prospectivo, utilitrio do saber geogrfico, que se torna, assim, aplicado. Mas, isto o comeo de uma outra questo, aquela da Geopoltica.