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GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 24, pp.

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OBSERVAES SOBRE O CONCEITO DE CIDADE E URBANO


Sandra Lencioni*

RESUMO: Rigor e mtodo so imprescindveis na pesquisa e exigem o exerccio permanente de se fazer opes. Quando precisamos conceituar um fato, um fenmeno ou um processo muitas dvidas surgem. Esse texto apresenta algumas observaes gerais sobre os conceitos que auxiliam na discusso sobre os conceitos de cidade e urbano. Na medida em que os conceitos se expressam por meio da linguagem, discute primeiramente, as palavras cidade e urbano na lngua portuguesa. Em seguida, indaga sobre a questo de desde quando podemos falar em urbano no Brasil destacando que essa resposta se situa na interpretao que se assume acerca do desenvolvimento brasileiro. Como concluso afirma que os conceitos e teorias so imanentes uns aos outros. PALAVRAS-CHAVE: Conceito; Cidade; Urbano; Palavras. ABSTRACT: Rigor and method are indispensable in the research and require the permanent exercise of doing options. When we needed to consider a fact, a phenomenon or a process many questions arise. This paper presents some general observations on the concepts that give support to the discussion of the city and urban concepts. Insofar as the concepts are expressed through the language, it discusses firstly the words city and urban in the portuguese language. Afterwards, it investigates on the subject of from when we can speak in urban in Brazil detaching that that answer locates in the interpretation that is assumed concerning the Brazilian development. As conclusion affirms that the concepts and theories are immanent each other. KEY WORDS: Concept; City; Urban; Words.

Introduo Pesquisar significa rigor nas escolhas e subsistir imerso com diligncia minuciosa no exerccio de opes. Esse viver traz angstias, pois o risco de opes equivocadas uma realidade que no deixa traos indelveis e exige correo de caminhos e rotas. Descrer das certezas para ir ao encontro de novas certezas fazem parte do percurso do conhecimento. Nesse percurso, enfrentar dificuldades, negar

falsos problemas e superar equvocos requer coragem, mas exige tambm, certa dose de prudncia. De certa maneira, a prtica de pesquisa se confunde com o exerccio de opes. Significa, tambm, a necessidade de se separar partes da totalidade para se proceder anlise e, posteriormente, elaborao da reconstituio da s nte se constr ud a pel o i nte lecto. Esse exerccio pode conduzir a dilemas; ou seja, pode

*Professora Doutora do Departamento de Geografia da FFLCH/USP. E-mail: slencion@usp.br

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vir acompanhado de insatisfao em relao ao que se est selecionando para a anlise e de insegurana no momento de tecer relaes entre as partes decompostas na anlise. Essa insatisfao, longe de compromete r o avano do conhecimento, motivadora do se u d e senv olv i m e nt o, poi s e l a q ue nos coloca desafios, j que as respostas que se te m no pare cem sat isfatrias. Assim , os di le mas so para o conhe ci me nt o como o ritmo de um corao batendo para a vida. Sem esse ritmo o corao perde o sopro da vida, tanto quanto o conhecimento, sem os dilemas, perde a capacidade de cr iar cam inhos que impulsiona ao seu de se nv ol vi me nt o. Opes e dile mas, supe rao de obstculos, desvendament o do fal so, neg ao d e e qu v ocos, p ara que ocor ram novos encontros e certezas so imanentes const ruo do conhe cimento. So agudamente percebidos e vividos quando se trata de conceituar um objeto, um fato, um processo ou um fenmeno. A d iscusso sobr e o conceito de ci dad e e ur bano situa-se ne sse anfit eat ro onde se digladiam muitas dvidas e poucas certezas. Afinal, o que a cidade, o que o urbano? E, o que vem a ser a cidade e o urbano no Brasil? Pode a cidade ser igual a urb ano? Se no, o que di fere ncia os conceitos de cidade e urbano? Ant es de avanar com essas consi d er ae s i m p or t ant e de i x ar clar o para que serve um conceito. Todo conceito serve para se compreender a essncia dos objetos, dos fenmenos, das leis e , nesse senti d o, se const i tui num i nst rume nto d e conhecimento e pesquisa. Na primeira parte desse texto fazemos algumas observ aes acerca do uso d os conceit os. Na seg unda, enfocamos os termos cidade e urbano, como palavras e, na terceira, discutimos o conceito de cidade e urbano tendo como referncia a realidade brasileira.

1. Sete observaes sobre conceitos As ob se r vaes a se g ui r so apresentadas de forma simples. O nmero sete uma e scolha e be m p od er i a se r um a quantidade maior, bem como cada observao poderia se objeto de ampla discusso. Mas no o caso; o senti do dessas observaes ape nas de al er tar p ar a o que j ul gamos fundamental na construo de conceitos. Primeira observao: a construo de conceitos um exerccio do pensamento sobre o real e esse real existe independentemente de pensarmos sobre ele ou de termos conceitos acerca dos objetos do real.1 Essa observao diz claramente que no h um a re l ao d e d ep end nci a entr e a existncia de um objeto e a existncia de um conceito a cerca desse objeto. E que os objetos existem independentemente de termos um conceito sobre ele. Mais, precisamente, os fenmenos, os fatos, as coisas, os lugares os objetos, os processos, as leis, enfim, tudo que objeto do conhecimento se coloca na esfera do pensamento sobre o real e a existncia do real independe de pensarmos ou no sobre ele. Buscando tornar claro que os objetos existem independentemente de termos um conceito sobre ele, examinemos o conceito de nmero 4. Esse conceito nem sempre existiu, mas isso no quer dizer que no se contasse e que as coisas no eram enumeradas. Vejamos o se gui nte e xem plo. Em tem pos r emotos, quando se perguntava a um homem quantos cavalos ele possua, ele respondia ter um cavalo marron, um outro marron com manchas brancas no dorso, outro preto e outro malhado de cinza e preto. Ele contava os cavalos a seu jeito, sua maneira. O f at o d e que nos p ri mr di os d a civilizao os homens no tivessem o conceito de nmero e por isso no podiam contar em termos numricos, no quer dizer que no tivessem a prtica de contar. A construo do conceito de nmero percorreu um longo caminho na hi st r ia d a hum anid ad e , enquanto um

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exerccio do pensamento sobre o real, o qual existe independentemente de pesarmos sobre ele. Segunda observao: o conceito uma forma de reflexo dos objetos. O conceito no se confunde com o real, ele um reflexo do real, uma representao do r eal. C om o el e r ef le xo do r eal e um a representao desse, ele existe a posteriori dos objetos que representa. J os objetos do mundo real existem independentemente dos conceitos. Mantendo o mesmo exemplo, o conceito de nm ero 4 um a abstrao e refl ete a quantid ade d e cav alos que aquel e homem possua. Terceira observao: os conceitos so ao mesmo tempo objetivos e subjetivos. Os conceitos so objetivos pelo seu contedo, pois esto relacionados ao real, r ef er id os ao r eal . Por i sso, q uanto m ai s conhecemos o real temos mais condies de formular um conceito. Mas os conceitos so, alm de objetivos, sub je ti vos p or que ex ist em no nosso pensamento, na nossa conscincia. O fato de se situarem na conscincia que faz com que os conceitos possuam uma realidade subjetiva. Quarta observao: no h identidade entre o conceito e o real ao qual ele se refere, porque nenhum conceito capaz de conter toda a riqueza do real. Quando conceituamos, por exemplo, rua, pensamos a rua no com todos os predicados que ela possa ter: sinuosa, pavimentada, larga ou estreita. Pensamos de maneira muito menos rica, pensamos de um modo empobrecido perto de qualquer rua que possamos descrever. Qualquer conceito reflete aquilo que essencial, os aspectos essenciais, as relaes essenciais, enfim, a essncia do objeto, do f enm eno ou do p roce sso. Port anto, a construo de um conceito exige um exerccio d e capt ur a do que esse nci al p ar a sua

formulao e, nesse sentido, reflete certo grau de generalizao. Assim, o conceito sempre uma simplificao do real e ao mesmo tempo uma generalizao deste. Para se construir essa generalizao i mp re scind v el p esq ui sar uma g rand e quantidade de objetos, compar-los e, ainda, examinar os aspectos particulares e singulares que esses objetos apresentam. Esse o ponto de partida de qualquer conceituao. Dizendo de uma outra forma, verificar semelhanas, d if er enas e p eculi ar id ade s do ob je to na formulao do conceito. Por exemplo, o conceito de rua, ao qual j nos referimos, no nos remete a nenhuma rua em particular, a indicar que um conceito guarda certa independncia em relao quilo que ele representa, dado o grau de generalizao que ele requer. Isso no significa dizer que o particular e o singul ar no so consid er ados. Pel o contr r io, a e ssnci a do ob je to se faz representar no conceito e portanto, tambm se faz presente no particular e no singular, com toda a riqueza que o particular e o singular possuem. Quinta observao: o conceito existe em movimento. O conceito se modifica, se altera e se r enov a. Para i nd icar que o conce it o te m movimento e evolui, alguns autores usam mais o t er mo noo do q ue o pr p ri o te rm o conceito, a indicar sua fluidez. O conceito tem movimento e por isso, um conceito construdo numa determinada poca pode se alterar. Na medida em que o conceito um reflexo do real e esse real est em permanente mudana, lgico que ele tambm se modifique. Alg uns conce it os p od em , i nclusi ve , derivar de outros conceitos. Esse o caso do conceito atual de metrpole, que tem relao com o conceito de metrpole da antiguidade clssica, mas que diferente desse. Qualquer conceito tem, portanto, sua histria. Conceitos novos so tambm formulados. Um exemplo o conceito de informtica. Esse conceito est

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vinculado ao ramo do conhecimento dedicado ao tratamento da informao mediante o uso de computadores e demais dispositivos de processamento de dados e teve sua origem nos anos 60 do sculo XX, quando se iniciou o d esenvolv i me nt o de comp ut adore s. O s conce it os so, p or t anto, conce bi dos e renovados. Sexta observao: o conceito se encontra sem pre, em nexo, em rel ao com out ros conceitos. Nenhum conceito independente de outros conceitos. Seja ele oriundo de outro conceito ou um inteiramente novo, guarda sempre estreita relao com outros conceitos. O conceito de nmero 4, por exemplo, guarda relao com todos os outros nmeros, tanto quanto o conceito de rua guarda relao com o de estrada, praa, caminho, cidade, etc. Stima observao: o conceito no existe sem uma definio. Para que exista um conceito necessrio defini-lo e, para isso, necessrio palavras e a form a de l inguag em . No e nt anto, at ri buir identidade entre a palavra e o conceito se constitui um equvoco. Uma grave incorreo, pois se uma palavra pode ter vrios significados, um conceito, em tese, no. O conceito de atmosfera, por exemplo, diz respeito camada de gases que envolve um planeta e que retida pela atrao gravitacional. Esse a definio de atmosfera, tendo um nico significado. Ta n t o n o e x e m p l o d a d o s o b r e o conce i t o d e at m osf e r a, com o no caso d o conceito de clula, dentre tantos exemplos q ue p od er amos d ar, e sse s concei t os no variam e nem mudam de significados. Nas chamadas ci nci as duras a fora dos conceit os se sit ua no mbito da exp erim entao e dem onst rao. Mas, d i z e n d o r e sp e i t o s c i n ci as h u m a na s a sustentao d e uma i dia ou da def inio de um conceito no provm, basicamente, de expe rincias e de monstraes, mas de ar gume ntaes convincente s.

essa diferena entre as chamadas cincias duras e as cincias humanas se junta a observao de que os conceitos relativos s ci ncias humanas t em v ar i ae s e essas v ar iaes e sto re lacionadas s di st intas referncias tericas nas quais os conceitos esto relacionados. O conceito de cidade e urbano, obj et o de sse t ex to, vari a seg undo as re fer ncias t ericas; ou seja, apr ese nt am d ef inies d if er e nt es se gund o di f er ente s teorias. Por isso, se exige acurada clareza nos conceitos utilizados nas cincias humanas, justificativa dos sentidos empregados e das escolhas feitas, bem como coerncia entre o conceito empregado e o referencial terico de anlise Essa coerncia fundamental, pois no se pode me sclar conce it os de r ef e r ncias terico-metodolgicas distintas porque se torna praticamente impossvel desvendar o real. Impossvel porque o conceito um instrumento e como qualquer instrumento tem que ser adequado funo que deve desempenhar. Exemplificando, o conceito de totalidade, como uma totalidade fechada e sistmica, prprio da lgica formal e do positivismo, sendo avesso ao conceito de totalidade na dialtica. Pensar ou t er a inte no de uti li zar o materialismo dialtico na pesquisa e ao mesmo t em po e mp re gar o conce it o de t ot al id ad e fechada e centrar esforos na anlise de causas e efeitos se constitui num erro que pode resultar em graves conseqncias, j que fragiliza a arg um entao p el a inconsi st nci a que apresenta. Num equvoco porque a totalidade d ial ti ca busca supe r ar os im p asse s das anlises que enfocam as causas e os efeitos (j que causas podem ser efeitos e efeitos, causas) incorporando a lei de ao recproca que no considerada na lgica formal. C om o di ssem os no i n ci o de ssa observao, os conceitos s existem a partir de uma definio e, portanto, no dispensam a linguagem. Essa observao justifica o que vamos discutir a seguir. Antes de tratarmos especificamente do conceito de cidade e urbano vamos examinar os sentidos dessas palavras na l ng ua p or t ug ue sa, com o um p onto d e

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part ida, pois as palavras, como vimos, se constituem na base sensorial dos conceitos.

2. As Palavras: cidade e urbano Por meio da fala os homens expressam suas idias e os diferentes sentidos da palavra cidade e urbano na lngua portuguesa podem nos auxiliar na compreenso do conceito de cid ad e e urb ano no Br asil . D e ante mo gostaramos de lembrar que nossa inteno discutir os conceitos de cidade e urbano tendo com o re fe r nci a a re ali dade b r asil ei ra. Observamos, ainda, que as consideraes feitas a seguir so auxiliares aos objetivos desse texto e no se situam no mbito da lingstica, que poderia ser esperado. Acreditamos que mesmo um a ab ord ag em si mp le s e d espr ete nsiosa dessas palavras pode nos auxiliar na discusso sobre os conceitos de cidade e urbano tendo como referncia o Brasil. Gramaticalmente a palavra cidade um substantivo, ou seja, uma palavra que serve para nomear um objeto determinado e possui vrias acepes na lngua portuguesa. Pode sig ni fi car ag lome rao hum ana d e ce rt a importncia, localizada numa rea geogrfica cir cunscr i ta e q ue t e m nume rosas casas, prximas entre si, destinadas moradia e/ou a atividades culturais, mercantis, industriais, financeiras e a outras no relacionadas com a explorao direta do solo. 2 Alm desse sentido o dicionrio Houaiss registra, tambm, derivaes por metonmia da palavra cidade, ou seja, decorrentes de outros sentidos que transcendem ao sentido semntico normal da palavra cidade. 3 Vejamos alguns exemplos de metonmia. Na frase: A cidade apresenta-se segregada, o sentido de que a populao da cidade se encontra segregada. J na frase: A cidade reformulou seu IPTU, a palavra cidade assume o sentido de governo e de ente da administrao pblica. Na frase: A cidade baixa de Salvador passou por grandes transformaes, enquanto a cidade alta se mantm a mesma, o sentido diz respeito s partes

distintas de uma mesma cidade. Na frase: Eu vou cidade, o sentido de ncleo original ou principal de uma cidade onde se concentram as mais importantes atividades administrativas, comerciais e financeiras. Todos esses exemplos most ram out ros sentid os d eri vados q ue a palavra cidade pode ter. Quanto palavra urbano, essa palavra um adjetivo e serve, assim, para caracterizar os se re s ou os obj et os nome ad os p el o substantivo; ou seja, serve para caracterizar o que foi nomeado. (Cunha, 1992: p.114 e 151). Quando d isse mos t ransport e ur bano e policiamento urbano, a palavra urbano qualifica o tipo de transporte e o tipo de policiamento. Q uand o, p or m , o adj et iv o que caracteriza o substantivo se torna o termo principal, ele deixa de ser um adjetivo e passa a ser uma substantivao do adjetivo. nessa condio, de substantivao do adjetivo, que a palavra urbano ser aqui tratada. O exemplo a seguir pode ajudar a esclarecer. Comparemos as seguintes frases: O transporte urbano catico com a frase: O urbano catico. Na primeira frase, a palavra urbano qualifica o transporte, sendo, portanto, um adjetivo. Porm, na segunda frase a palavra urbano no qualifica nada, no sendo, assim, um adjetivo. Ao contrrio, a palavra urbano que recebe qualificao, a de catico. Na frase O urbano catico a palavra urbano se constitui como uma substantivao do adjetivo e nessa condio que ser considerada na discusso. 4 Em re lao p al av ra ci dade as metonmias no sero levadas em conta, tanto q uant o na p al avr a ur bano a cond io d e adjetivo no foi considerado. O que importa para a discusso do conceito de cidade e urbano o sentido semntico normal da palavra cidade e a condio de substantivao do adjetivo na palavra urbano. Uma segunda considerao diz respeito etimologia das palavras cidade e urbano na lngua portuguesa, que ao indicar o tempo de seu p ri me i ro uso, sug er e que e la e st

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relacionada a um fato ou fenmeno que se apresenta, nos auxiliando a situar no tempo o que a palavra busca representar. Por exemplo, o uso da palavra chester para indicar uma espcie de galinceo, s surgiu em portugus quando a engenharia gentica criou esse tipo de ave . A et imologi a nos per mi te , assi m, relacionar, historicamente, a palavra ao que ela se refere. O dicionrio da lngua portuguesa e latina, de 1712 registra vrios sentidos para a palavra cidade. No entanto, nenhum para a palavra urbano, o que significa dizer que a idia d e ur bano no ex isti a at e nt o. Ne sse dicionrio as acepes da palavra cidade so as se guint es: a) d e m ul ti do d e casas distribudas em ruas e praas, cercadas de muros e habitadas por homens que vivem em sociedade e subordinao; b) de cabea de um reino ou de uma provncia. Esse dicionrio do sculo XVI apresenta tambm, as acepes da palavra cidade acrescidas de adjetivos: cidade fronteira, cidade mercantil... Todos os verbetes so em portugus e em latim e importante registrar que quando apresenta o sentido de conce rnente cid ad e, o corr espond ente apresentado em latim Urbanus, a, um. Segundo o dicionrio Etimolgico Nova Fronteira da Lngua Portuguesa, de autoria de Cunha (1982), a data provvel do vocbulo cidade data do sculo XIII, sendo originria da palavra latina civitas-tis. Embora esse dicionrio no registre a palavra urbano, apresenta o vocbulo urbe, que tem o sentido de cidade e se origina da palavra latina ubs, urbis, indicando o sculo XX como datao para o uso da palavra urbe na lngua portuguesa. Curioso que a palavra suburbano e a palavra urbanidade so usadas na lngua portuguesa desde o sculo XVI e que a palavra urbanista tenha antecedido p al av ra ur bani sm o, j q ue a pr im ei ra, urbanista, de 1874, enquanto que urbanismo do sculo XX. (Cunha, 1982, p. 182 e 804) Esse pe queno ar razoado acer ca d as palavras cidade e urbano na lngua portuguesa permite notar que a palavra cidade antecede,

em muito, a palavra urbano, a indicar que a idia de cidade precede, historicamente, idia de urbano. Esse o ponto a reter. Tod as e ssas conside raes sobre as palavras cidade e urbano apenas situam o e scop o de m ui t as d iscusses p oss ve is. Registramos o sentido dessas palavras porque, com o li ng uage m , el as consti tuem a b ase sensorial dos conceitos.

3. O conceito cidade e urbano tendo como referncia a realidade brasileira A discusso do conceito de cidade nos conduz a pensar na discusso de um objeto que evoca vrias idias. Pensamos, por exemplo, na cidade grega, na cidade comercial da Idade Mdia que fazia parte da liga Hansetica, na cidade colonial brasileira e porque no, na So Paulo de hoje. J ao refletirmos sobre o conceito de urbano, esse visto mais como um fenmeno d o que como ob je to. Isso comum aos adjetivos que assumem o sentido gramatical de substantivos, precedidos, em geral, de artigo, como o caso de: o rural, o agrrio, o informal, o social, o espacial ... Tanto a cidade, como objeto, como o urbano, como fenmeno, se situam no mbito das reflexes sobre o espao e a sociedade, p oi s so p rodutos d essa r el ao; m ai s precisamente, so produzidos por relaes sociais determinadas historicamente. nessa dete rminao que a d iscusso a segui r se coloca, tendo como pano de fundo, mas no como central, a produo da cidade e do urbano no Brasil.

3.1 O conceito de cidade Inicialmente queremos chamar ateno para o seguinte afirmao: a idia de cidade clara para todos, diferentemente da idia de urbano. No entanto, o conceito de cidade obscuro. Como um conceito pode aambarcar desde cidades pequenas, de 2.000 habitantes, at cidades que abrigam milhes e milhes de

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habitantes? Como pode se referir a um objeto que se apr esenta com caracter sticas bem distintas e, que por isso, exige, frequentemente, o complemento de um adjetivo, a exemplo de: cid ad e de f r onte ir a, ci dade g re g a, cid ad e colonial, cidade medieval, cidade porturia, cidade turstica, cidade mineradora, cidade industrial? Como pode se colocar como conceito, o que implica em ser reflexo de um objeto segunda observao - quando esse objeto se apresenta mltiplo e varivel? Per ei ra (2 00 1) , a p ar ti r d e um a perspectiva sociolgica, pergunta por que a palavra cidade teria atravessado sculos sem alteraes, muito embora se refira a um objeto em perptua mudana. A resposta inspira-se em Norberto Elias, reside no fato de que, muitas ve ze s, p or no conse guir mos ex pr essar o m ov im ento e as m ud anas constant es, mantemos a palavra e acrescentamos uma outra para precisar o que estamos tratando. Esse o f at o: p or no conseg uir mos ex p re ssar as transformaes constantes de algo to mutvel, temos mantido a palavra cidade e acrescentado a ela adjetivos. isso que permite compreender a presena de tantas adjetivaes para falar de suas caracte rsticas, funes, par tes e t ransform aes: ci dad e sat li t e, cid ad e horizontal, cidade verticalizada, cidade mundial, cidade moderna, cidade administrativa, cidade interiorana, cidade informal e tantos mais adjetivos que possamos agregar. As angst ias na d i scusso sobr e o conceito de cidade diminuem quando lembramos que embora o conceito seja um reflexo do real, ele infinitamente mais pobre que o real primeira observao - e que no h identidade entre o conceito e o real -quarta observao Convm recordar que o conceito deve refletir aquilo que essencial, os aspectos essenciais, as relaes essenciais, enfim, a essncia do obj et o. N esse se nt id o, r e pe ti nd o o que dissemos no incio desse texto, a construo de um conceito exige sempre um exerccio de captura do que essencial ao objeto que motivo da reflexo.

A cidade, no importando sua dimenso ou caracterstica, um produto social que se insere no mbito da relao do homem com o meio referente mais clssico da geografia. I sso no si gni fi ca d izer, t od av ia, que estabelecida essa relao tenhamos cidades. No importando as variaes entre cidades, quer espaciais ou temporais h uma i dia comum a todas elas, que a de aglomerao. No toa, ento, que a idia de aglomerao se faz presente na definio da palavra cidade. Mas, aglomerao do que? De homens e de habitaes, diriam uns. Estar-se-ia, ento, trazendo para a reflexo as tendas armadas nos desertos, as feiras de mercados de escravos, os assentamentos dos sem terra ao longo das estradas.... e tanto as outras formas errantes de agrupamentos? No. Ratzel que chama a ateno para a questo da sedentarizao, indicando que cidade corresponde, sim, a idia de aglomerao, mas a de aglomerao durvel. (Derruaux, 1964, p. 561). O contedo do conceito de cidade j ind ica, port anto, doi s ter mos p ara sua def inio: o de aglome rao e o de sed entarism o. Mas el es se apr esentam ainda insuficientes, pois um simples exemplo mostra a necessidade de se buscar nov os elementos para a apreenso da essncia do contedo do objeto a se conceituar, pois se assim no o fosse estaramos considerando m ui t as al de i as d os ndi os d o Br asil com o ci dade s. Pereira (2001) ao discutir a palavra cidade lembra que essa palavra definida no Dicionrio Aur lio r elaciona a i dia de pop ulao que hab ita a cid ade de popul ao no agr col a. (Pe rei ra, 20 01 p. 2 6 1 - 2 8 4 ) . M as, a d v e r t e q u e a i d i a d e cidade relacionada idia de populao no agrcola inconsistente, pois existem muitas cidades com uma porcentagem significativa de populao de dicad a s ati vidades agrcolas, como o caso de muitas cidades brasileiras onde moram os trabalhadores do campo, os chamados bias-frias.

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Nos idos dos anos 60 do sculo XX, Max Derruaux considerava que embora possa haver casos de cidades com populao voltada para as atividades agrcolas, a exemplo de vrias aglomeraes mediterrneas, como Mesina, Palermo ou Murcia, essas apresentam aspectos prprios das cidades, como mercado (local de trocas) e administrao pblica. E, para reforar sua argumentao, acrescenta que uma fbrica com alg um as casas ao seu re dor, ond e a atividade distante de ser agrcola, nem por isso constitui uma cidade. Por tant o, o fato da agl ome rao sedentria conter populao voltada para as atividades do campo no compromete o sentido d e ci dade q ue pode e st ar pr esente no aglomerado. E, indica, mais uma vez, que uma definio da palavra originria de um dicionrio no se confunde com o seu conceito cientfico, pois usual nos dicionrios a definio de cidade e st ar r el aci onad a estr it ame nt e a um a populao no agrcola. Uma segunda observao de Pereira (2001) diz respeito ao tamanho da aglomerao q ue pare ce ocor re r com o se duo e obscure ci me nt o m ai or q uando se fala d e grandes concentraes demogrficas, porque nessa maneira de falar se desconsidera que o tamanho da populao no desvenda fenmeno nenhum e muito menos o gigantismo de sua complexidade social. (Pereira: 2001, p. 269). Outros autores, dentre os quais Pierre George, Max D err uaux e M anuel Castel ls, t amb m desconsideram o tamanho da populao na d ef inio d e ci dade . C aste ll s r ep or ta-se explicitamente Pierre George dizendo que esse gegrafo mostrou as contradies insuperveis d e se d ef i ni r o ur b ano pe lo em pi ri sm o estatstico. (Castells, 2000, p. 40). Q ualq ue r cri t ri o d e tam anho d a p op ul ao na conce it uao d e cid ad e nos p ar ece pouco f rut fe r o. A r el ao entr e o tamanho do aglomerado no se desvincula do tempo histrico e dos lugares e no tem sentido em si mesmo como definidor de cidade. Se definssemos como condio para se conceituar

cidade a populao de 2.000 habitantes, esse nm er o pode ri a de f inir cid ad es em d et er mi nados l ug ar es e num mome nt o determinado, mas em outro lugar e tempo, no. Ou seja, poderia expressar aglomeraes em relao populao total de um pas ou nao, m as p od er ia no ex pr essar a i d ia d e agl om er ad o em out r os l ug ar es. Um a aglomerao de 2.000 habitantes na Holanda no tem o mesmo sentido que na ndia ou na C hi na, pa se s com m ai s de 1 bi lho d e habitantes. Na conceituao de cidade, excluindose, por tanto, a idi a que neg a a incorporao da populao voltada s lides d o c am p o , b e m c o m o a d e t a m a nh o d a pop ulao, m antm -se as id ias de agl omer ado, sed entar ismo, me rcad o e adm inist rao pb lica, que pare cem constit uir r efer ncias im portantes na conce i tuao d e ci d ad e . A e ssas id i as fundamental recuperar a observao Pereira (2001) quando diz cl aramente que muitas das dificuldades na compreenso do que vem a ser cidade decorre do f ato d ela ser e nf ocada de um a p e rspe cti v a a-hi st r i ca. Menciona que a cidade depende de formas polticas e sociais e que essas so produto de determinaes sociais. So essas foras que a caract erizam e que lhe do ind ivid ualid ade. Esse aut or compar a a p al av r a ci d ad e com a p al av r a p oo p ar a ilustrar que enquanto a cidade apresentase agudamente variada, segundo lugares e o m omento histr ico, o poo grande bur aco, geralmente ci rcul ar e murado, cavado na terra a fim de atingir um lenol de gua subterrneo5 - no se altera nem a o l o ng o d a h i s t r i a e n e m s e g u n d o o s lugare s. Isso posto, a discusso sobre o conceito d e ci dade , p ar a fugi r d o pe ri g o de m ai s obscurecer do que esclarecer, requer um situar na histria. No caso desse trabalho, requer a incorporao da perspectiva histrica no exame do conceito de cidade referido a uma sociedade e a um territrio especfico: o Brasil.

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Recuperando elementos da essncia do conte d o do concei to: agl om er ao, sedentarismo, mercado e administrao pblica, vamos, a seguir, enfatizar a referncia duas idias: a de aglomerao e a de sedentarismo. Tanto a i d ia d e agl om erao e d e sed entari smo acomp anha duas palavr as: povoado e povoao que tm o mesmo sentido no Brasil . 6 So sinnimos, mas so mui to diferentes segundo as regies do pas, embora guardem alguns traos comuns, apresentados a seguir. Povoado e povoao se caracterizam, segundo do Dicionrio Houaiss: a) pe la p r esena d e hab it ae s modestas - quer construdas de tbuas, barrote, tijolo ou, at mesmo, palhoas; b) por uma populao reduzida; c) pelo predomnio de uma s rua ou caminho, podendo apresentar, no entanto, duas ou mais ruas e at um esboo de largo, com capelinha ou igrejinha; d) pela presena de poucas casas de com r ci o: v end as, ar mari nhos e ar ti gos domsticos; e) por vida modorrenta e tranqila; f ) por uma vida vibrante nos dias de festas, feiras, eleies.... Dessas caractersticas cabe comentar a meno ao aspecto de que os povoados e as povoaes tem: o de vida morrenta e tranqila. Essas car act er sti cas, no e nt ant o, no se apl icam aos p ov oad os d as zonas d e garimpagem. Ao contrrio, nessas zonas os povoados so locais bastante turbulentos. Pode mos af irmar, seguramente, que muitos povoados no Brasil deram origem s cidades. Mas cabe refletir um pouco sobre a questo: da onde surgiram os povoados? Muitos deles se originaram de locais fortificados e postos militares, de aldeias e aldeamentos i nd g enas, d e ar raiai s, d e corr ute las, d e engenhos e usinas, de fazendas e bairros rurais, de patrimnios e ncleos coloniais, de pousos

de viajantes, de ncleos de pescadores, de estabelecimentos industriais, de seringais, de vendas de beira de estradas, de ancoradouros s margens dos rios, de pontos de passagens em cursos d gua, de estaes ferrovirias e de postos de parada rodoviria, dentre tantas origens7 (AZEVEDO, 1957, p. 36). As cond i es de agl ome rao sedentria, acrescida da funo de troca e da de administrao pblica que fizeram com que alguns pov oados se desenvolv essem como cidades. Alguns, porm, j se instituem como cid ad es, no p or que f osse m m ai or es ou difer entes dos povoados que haviam , mas porque foram concebidos como sede do poder metropolitano, sede do poder lusitano. Esse o caso de So Vicente, fundado como Vila, p or tant o, como r ep r esentao d o pode r lusitano, em 1532. Esse aspecto, o de local de poder, fundamental na conceituao de cidade no Br asil . Sozinho, de fi ne um a ci dade , i nd ep ende nt e dos out ros el em entos mencionados. Ao falarmos em cidade no Brasil estamos nos referindo a um aglomerado sedentrio que se caracteriza pela presena de mercado (troca) e q ue p ossui uma adm i ni st rao p b li ca. L em br ando as set e ob se rv aes sob re os conceitos, vemos, claramente, que o conceito d e ci dade no Brasi l p oste ri or pr p ri a constituio da cidade (primeira observao), que esse conceito busca refletir o real (segunda observao) sendo ao mesmo tempo objetivo e subjetivo; ou seja, relativo a um contedo do r eal, m as tamb m subj et iv o, porq ue se relaciona ao pensamento sobre ele (terceira observao). Ainda, o conceito de cidade infinitamente mais pobre que o real ao qual ele se refere (quarta observao) e existe em movimento (quinta observao), ou seja, se altera segundo referncias e segundo o tempo histrico. E, podemos perceber tambm que o conce it o d e ci dad e se r e laci ona a out ros conceitos (sexta observao) e s existe se for definido enquanto tal (stima observao)

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3.2. O conceito de urbano Hoje vivemos num mundo novo onde as redes e os fluxos tecem conexes entre os lugares e alteram a idia de prximo e distante. Esse um dos aspectos do mundo atual que indica o desenvolvimento de uma sociedade ps-industrial, ou seja, de uma sociedade que nasce da industrializao e a sucede, como diz Lfbvre e que ele denomina de sociedade urbana e, de maneira sinttica, de urbano. (Lfbvre, 1999, p. 16 e 28). Foi no idos de 1970 que Lfbvre fez essa considerao, indicando que o urbano de ento no se constitua numa realidade acabada, mas num processo de vir a ser que se apresentava, ainda, naqueles anos, de forma virtual, devendo, no entanto, se apresentar como real no futuro. (Lfbvre, 1999,p. 15). L f bv re sit ua, assi m, o urb ano no mbito da industrializao, mas no considera q ue o urb ano sej a um subp roduto d a industrializao. As justificativas relativas a necessidade de superar esse reducionismo que coloca o urbano como derivao de um processo deixando p ouca margem para se perceber o seu prprio contedo - so objeto de ateno preciosa de Martins (1999) que sal ie nt a q ue nessa re duo se re str inge , tambm, as dimenses do urbano, tornando impossvel compreender o que ele em si mesmo e, assim, tornando extremamente difcil a compreenso de que o urbano um lugar de enfrentamentos e confrontaes, uma unidade de contradies. (Martins, 1999, p. 10). Como Lfbvre, diversos autores na discusso sobre o urbano fazem a relao entre urbano e industrializao, por assim dizer, entre urbano e sociedade industrial capitalista, uns caindo no reducionismo criticado por Lfbvre, outros, no. O que importa que a idia de urbano aparece, na maioria das vezes, vinculada d e cap it al i nd ust ri al e de soci ed ad e capitalista industrial. Castells um dos autores que compartilha dessa viso. Citamos apenas esse autor ao lado de Lfbvre porque so e sses d oi s aut or es p aradi gm t i cos ne ssa

d iscusso, d esde os anos 19 7 0. Emb or a bastante distintos, ambos olham o mundo a partir da perspectiva na qual se inserem, a da cultura ocidental e da sociedade europia. A perspectiva de Lfbvre e Castells relaciona diretamente o conceito de urbano soci ed ad e capi tali st a indust ri al . E esse paradigma que vamos tomar, o da sociedade capitalista industrial para pensar o urbano no Brasil. Portanto, o ponto de vista adotado sit ua-se nessas re fe r nci as: L f b vr e e Castells. Poderia, no entanto, no o ser. Tratase de uma opo. Par a al g uns autor es a soci ed ad e cap ital ista industrial no Brasil em erge no momento em que a reproduo ampliada do capital passa a ser comandada pela atividade industrial. Segundo Tavares (1972) e Melo ( 19 84 ), de nt re outr os, s a part i r de sse m om ento que pode mos f al ar em industrializao, muito embora a atividade i nd ustr ial j ex isti sse. S a p ar ti r de sse momento, quando a reproduo ampliada do capital passa a ser comandada pela atividade industrial, que h uma emancipao do capital industrial da atividade primrio-exportadora, precisamente, da cafeicultura. A partir de ento o capital industrial passa a gerar seu prprio crescimento industrial. Dessa forma, para esses autores, s em 1930 que esto constitudas p le name nt e as base s de um a soci ed ad e industrial. Essa abordagem nos conduz a situar o urbano a partir dos anos 30 do sculo XX, j que a premissa desses autores se funda no conceito de urbano relacionado sociedade capitalista industrial. J para Mart ins ( 19 79 ) a industrializao brasileira no se situa apenas nas oscilaes da cafeicultura, ou seja, seu d esenvolv im e nt o no e st some nt e relaci onado s crises do setor expor tador cafeeiro, que fazem fluir os investimentos para out ros se tore s e conmi cos, incl usiv e o industrial, ou relacionada s fases de auge da cafeicultura, que induz diversificao dos

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investimentos em outras esferas da atividade econmica e, mais uma vez, no setor industrial. Par a Mar ti ns ( 19 7 9) a g ne se da industrializao brasileira est relacionada dinmica do complexo cafeeiro que faz com que a industrializao se desenvolva nos interstcios da cafeicultura, idia mais ampla do que a de oscilao da economia cafeeira. Dinmica essa que teve a capacidade de gerar um processo dinmico de acumulao capitalista, at mesmo no assentado em relaes sociais de produo capitalista. A partir dessa ltima compreenso da acumulao capitalista e da constituio da socie dade cap i tali st a indust r ial no Brasi l podemos deslocar o momento em que podemos falar de urbano no Brasil para os fins do sculo XIX. Interpretaes diferentes, periodizao divergente. Isso quer dizer que segundo as interpretaes que se tem e os parmetros que se adota podemos nos referir ao conceito de urbano de diferentes maneiras. No exemplo dado, as interpretaes de Tavares (1972) e Melo (1984) nos conduzem para um perodo, enquanto a de Martins (1979) para outro. E isso, tendo como referncia a relao entre o conceito d e ur bano e soci ed ad e cap it al i st a. Se a referncia se altera e outras interpretaes so l ev ad as e m conta, por ex e mp lo, que no relacionam o urbano sociedade capitalista, podemos situar o urbano em outros perodos. Mantendo-se a referncia em Lfbvre e Castells, a essncia do fenmeno urbano reside na idia de capital. Portanto, nessa referncia no h nenhum equvoco em se conceituar o urbano em relao indstria e ao capital, mas advertimos, h um grande equvoco se no se pr ocur ar de sv e nd ar as particularidades histricas dessa relao, por assim dizer, da relao entre urbano e capital. Vale a pena acompanhar o raciocnio de M ar ti ns ( 19 7 9) sob re a g ne se da industrializao brasileira, que est relacionada ao complexo cafeeiro. Esse complexo, bom lembrar, apresentou capacidade de gerar um

processo de acumulao capitalista industrial porque o capital cafeeiro no se constituiu como um si mp le s cap it al me rcanti l , dada as metamorfoses pelas quais se transfigurava: ora como capital industrial, ora como estoque de um comerciante, ora como renda do Estado, ora como recurso financeiro de um banqueiro, ora como em investimento para a construo de estradas de ferro .... O cap it al caf ee ir o se de se nv ol ve u constituindo um complexo de relaes que conduzi u a um gr ande d ese nv ol vi me nt o econmico. E, curiosamente, ele se desenvolveu assentado em relaes no capitalistas de pr od uo o colonato - , que ao pe rm it ir combinar a produo da mercadoria caf com a produo dos meios de vida do trabalhador encontrou a chave de ouro para a acumulao de riqueza. J no se fazia mais necessrio d isponi b il izar r e cursos para a comp ra d e escravos indispensveis fazenda de caf. O trabalho era livre e os subsdios relativos imigrao garantiam mo de obra abundante, num contexto em que a terra j no era mais livre (desde 1850) e era monoplio de poucos.

A produo de subsist ncia do colono, que era fundament al para sua reproduo, livrava o fazendeiro de dispndios maiores com o colono e esse via nessa possibilidade de produo, um t rabalho para si mesmo. No ent ant o, esse t r abalho se const it ua, t ambm, numa explorao, muit o embora a part ir dele o colono pudesse auferir algum ex cedent e que podi a ser v endi do no mercado. O que se f azia necessr io er a a const ruo de estradas de ferro para garantir o escoament o da produo que adent rava o territrio paulista e para isso era imprescindvel o desenvolviment o de serr arias e de metalrgicas para os dormentes e trilhos dos t rens. Do mesmo modo era essencial o aparelhament o do port o de Sant os, o desenvolvimento de instituio voltada para o mercado de aes do caf e o desenvolvimento dos negcios financeiros e jurdicos.

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I gual me nt e, er a im pr e scind ve l a ind ustr iali zao de bens de consumo p ara satisfazer as necessidades de reproduo dos colonos, que no eram garantidas pelo prprio trabalho excedente, bem como da populao que v iv ia nas ci dade s. Ao m esmo te mp o er a indispensvel a produo dos instrumentos necessrios ao trabalho nos cafezais e roas (instrumentos, equipamentos e maquinas), bem com o a pr oduo de m quinas de beneficiamento de caf.. Tambm era imperioso o desenvolvimento da capacidade energtica, quer para as atividades produtivas, quer para as cidades que se desenvolviam. As cidades materializavam as condies ger ais d a produo cafe eira, garantind o o comrcio e os servios necessr ios, o que redundou no desenvolvimento de uma extensa rede urbana no interior paulista. Rede urbana que se fez obrigatria porque a principal parcela do capital da fazenda de caf era produzida na formao de fazendas de caf estendendo os caf ezai s pe l o te rr it r io ad entr o que necessi tavam d e ci dade s p ar a pr ov er as condies gerais da cafeicultura. Enquanto isso a cidade de So Paulo se metamorfoseava, passando de simples vila a cidade em acelerado cre scim ento com cham ins de f b ri cas e populao operria. As plantaes de caf conformaram um complexo econmico, denominado de complexo cafeeiro. E no seu interior que situamos a capacidade de gerao de um processo dinmico d e acum ulao cap it al ist a, q ue i nduzi u industrializao e constituio do urbano. Essa uma interpretao que conduz compreenso de que, podemos falar em urbano no Brasil a partir da constituio do complexo cafeeiro que se mostra, nitidamente visvel, a partir de 1870. Essa compreenso no considera o urbano como um subproduto da industrializao, mas como produto de determinadas relaes sociais e de determinados condicionantes prprios do complexo do cafeeiro. Desloca-se, assim, a relao industrializao e urbano. Afrouxa-se e ssa re l ao f ace s par ti culari d ad es d a sociedade brasileira.

Relembrando o que dissemos em relao palavra urbano, de que essa palavra no se constitua em termo da lngua portuguesa no sculo XIX, isso no compromete em nada a interpretao da constituio do urbano no Brasil porque, como dissemos, o conceito existe a posteriori dos objetos ou fenmenos que representam (segunda observao). De forma sinttica podemos dizer que as posies de Maria Conceio Tavares (1972) e Joo Manoel Cardoso de Melo (1979), de um lado, e, de outros, de Jos de Souza Martins (1979) nos inspiram a conceituar o urbano no Brasil de forma diferente. Tendo como referncia os primeiros, o urbano se constitui no Brasil a p ar ti r dos anos 19 30 , enq uant o que a interpretao de Martins nos conduz a situ-lo a partir de 1870. Pode ter sido alongada essa discusso, mas o sentido foi de mostrar que os conceitos existem em relao a um corpo terico e que o e nt endi me nto d e quand o se consti tui a sociedade industrial capitalista no Brasil que conduz compreenso de quando podemos falar em urbano no Brasil. Claro, lembrando mais uma vez, fundada na premissa da existncia da relao entre urbano e industrializao. O que se procurou com essa discusso mostrar que os conceitos se fundam em teorias e que segundo essas os conceitos se alteram. Como dissemos na Introduo, a pesquisa exige, p er mane nt e me nt e, e scolhas e pe sq ui sar significa viver opes. Assim posto, embora tenhamos cidades no Brasil desde a colnia, a constituio do urbano, a partir das referncias examinadas, lhe p oste ri or. Est se consid erand o que i mane nt e ao concei to d e urb ano, o d e industrializao moderna e o de sociedade industrial. Fizemos uma escolha, de relacionar o conce ito de urbano soci edade industri al cap it al ist a no Brasi l e che gam os a d uas periodizaes. Poderamos ter assumido outro caminho, como o apontado por Remy e Voye

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( 19 76 ) que e nt ende m q ue o ur bano e st relacionado ao processo de urbanizao que se constitui como um processo de transformao estrutural especfico da sociedade capitalista e que impulsiona essa sociedade para adiante, que r em suas contrad ies, que r em suas explicitaes. (Remy, Voye, 1976, p. 82). Essa compreenso no vincula, portanto, o urbano sociedade capitalista industrial. Se tomarmos como referncia essa compreenso de urbano, por certo podemos falar em urbano no Brasil desde os primrdios da colonizao j que essa nasce sob a gide da sociedade capitalista, na sua fase mercantil, que se expande pelos quatro cantos do mundo, por mares nunca antes navegados. O conceito de urbano se relaciona a um processo histrico e dependendo da referncia t eri ca f al are mos de urb ano d esde os primrdios da colonizao brasileira ou segundo outros perodos.

Relativo ao conceito de urbano vimos q ue s e g u nd o o e nt e n d i m e n t o d e u r b an o podemos falar em urbano no Brasil a partir de vrios marcos histricos. O que importante no conhecimento a coerncia com as referncias assumidas. S e r i a u m e r r o g r o s se i r o e x p r i m i r q u e o urbano se relaciona sociedade capitalista i nd ust r ial e , ao m e sm o t e mp o, d iscut i r o u r b a n o n o s c u l o X V I I I a o s e f al a r d a s cidades da minerao: Ouro Preto, Mariana e Sabar, por exemplo. Como tambm seria falta grave falar em urbano no Brasil no final do sculo XIX se a compreenso do urbano se assenta na idia de sociedade capitalista i nd us t r i a l e n t e n d i d a c om o s e n d o a q u e l a sociedade cujo fundamento da r eproduo ampliada do capital se encontra na atividade industrial. C on ce i t os e t e o r i as so , p o r t an t o, im anent es uns aos outros. Essa a i d ia f und am e nt a l d e ss e t e x t o q ue b usca, p or m e i o d a d iscusso sob r e os conce i t os d e cidade e urbano contribuir para a discusso sobre o que cidade e o que urbano no Br asi l . L o ng e d e r e sp ost a s si m p l e s e d e certezas esse texto buscou transmitir a idia d e q ue a s ce r t e z as f c e i s e os m od e l os exp licat ivos usad os se m a refle xo necessr ia no t m nenhum poder de de sv end ar os p rocessos q ue ex am inamos. Em geral, no desvendam nada ficando na r e p r o d u o d e i d i a s e d e p r e ss up os t o s entendidos como f. O cam i nho d o con he c i m e nt o e x i g e rigor e mtodo. Muitas certezas se tornam i nce r t e zas d ur a nt e o p e r cur so, e nq uant o que out ras encontram solues; o que i m p o r t a q u e p or m e i o d a con si st nc i a t e r i ca e conce i t ual poss ve l cont r i bui r para a compreenso do real.

Consideraes Finais Essas observaes sobre os conceitos de cidade e urbano tiveram o objetivo no s de discutir esses conceitos, mas sobretudo de alertar para o fato de que os conceitos se constituem ele elementos fundamentais para a interpretao da realidade. Por meio deles buscamos compreender o real. Longe de serem nicos e verdades, os conceitos devem ser vistos em sua com as referncias tericas. No caso do conceito de cidade, tendo como referncia o contexto brasileiro, podemos, como vimos, considerar a populao dedicada ao trabalho no campo, no aprisionando o conceito ao se considerar apenas como cidades as ag lome rae s se de nt ri as q ue se car acte ri zam p el a pr e se na de populao voltada exclusivamente para as atividades urbanas.

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Notas
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Sobre a origem dos povoados no Brasil o texto de Aroldo de Azevedo, de 1957, intitulado Embries de Cidades referncia obrigatria. Definio presente no Dicionrio Houaiss. Em Portugal, povoado significa aldeia, lugarejo ou pequena localidade com pessoas, enquanto que povoao se refere a lugar povoado, que pode se referir a pequenos agregados rurais e at s maiores aglomeraes. Dicionrio Eletrnico Houaiss da Lngua Portuguesa, re fer ido ne sse te xto sim ple sme nte co mo Dicionrio Houaiss. Alm das derivaes por metonmia, o dicionrio registra regionalismo, a exemplo da palavra urbano ser usada no Estado de So Paulo com o sentido de soldado de polcia. Mas, no nos ateremos a discusso de regionalismos relativos s palavras em exame. O dicionrio Houaiss registra tambm, a etimologia da palavra cidade e da palavra urbano, que ser a posteriori.

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No caso da palavra urbano se apresentar como adjetivo, que busca caracterizar os seres ou objetos, os sentidos que podemos encontrar para a palavra urbano so os de qualificar o que dotado de urbanidade ou o que afvel, civilizado ou corts. Esse o caso da seguinte frase: Hoje em dia os costumes urbanos esto corrompidos. Mas, tambm a palavra urbano po de e st ar r efe rida a o qu e r elat iv o ou pertencente cidade, ou, ainda, ao que p r p r io c id a d e , c o m o n a e x p r e s s o saneamento urbano. E, pode, tambm, expressar o carter de cidade, como na frase: Ontem houve um grande conflito urbano. Em funo dos objetivos que se quer, que de discutir o conceito de cidade e urbano, trataremos da relao entre o conceito e o objeto. A idia de objeto assume os sentidos de fato, fenmeno e processo em funo da fluncia do texto, j que para a discusso em pauta o assolamento das diferenas no compromete o que se intenta.

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