Você está na página 1de 25

INTRODUO

John Wesley nasceu no dia 17 de junho 1703, em Epworth, na Inglaterra, o dcimo quinto dos dezenove filhos de Charles e Suzanna Wesley. Seu pai era um pregador, e sua me, uma mulher notvel quanto sabedoria e inteligncia. Possua uma profunda piedade e criou os seus pequenos em estreito contato com as histrias da Bblia, as quais transmitia desde o bero. Costumava tambm vestir os filhos com as melhores roupas nos dias em que iniciavam a alfabetizao e a leitura das Sagradas Escrituras. Quando completava seis anos, quase perdeu a vida num incndio noite, provocado por um grupo de malfeitores. O fogo se alastrava no teto de palha da parquia onde eles moravam, comeando a estilhaar brasas sobre as camas. Subitamente, Hetty Wesley,um dos irmos menores, acordou assustado e correu at o quarto de sua me. E logo todo mundo estava em p, tentando conter o domnio das chamas, enquanto a pequena criada, agarrando o beb Charles nos braos, chamava as crianas para um lugar mais seguro. A essa altura, Twice Susanna Wesley forava a porta contra as costas, numa tentativa desenfreada de proteger-se. A famlia finalmente conseguiu sair de casa e, apavorada, reuniu-se no jardim, pois descobrira que o pequeno Jeckie havia ficado l dentro dormindo. Voltaram correndo, mas era tarde: a escada estava em cinzas e tornava impossvel resgat-lo. O rapaz chegou at aparecer na janela, porm no podiam segur-lo, visto que a casa ficava no segundo piso. Todavia, um pequeno homem pulou sobre o largos ombros do pai de Wesley e, num esforo desmedido, conseguiu salvar a criana.

I.

VIDA DE JOHN WESLEY

Wesley era dinmico e varonil, gostava dos jogos e, particularmente, dos bailes. Um dos lderes de Oxford, durante a ltima parte de sua estadia ali, foi um dos fundadores do Santo Clube, uma organizao estudantil. A sua natureza religiosa se aprofundou com o estudo e a experincia; porm, no se sentiu possuidor das profundezas do Evangelho, at deixar a Universidade e estar sob a influncia dos escritos de Lutero. Suzana se encarregou dos primeiros passos de Wesley assim como de seus irmos no caminho do conhecimento, porm Joo tem um privilgio recebido por bem poucos que tinham condies financeiras como as de seu pai (pobre pastor), teve o grande privilgio de estudar numa das melhores escolas de sua poca, o que com certeza foi de fundamental importncia para a sua formao. Em 1720, foi integrado na universidade de Oxford, onde permaneceu at a ordenao em 1725. Embora Joo j se destacasse dos demais alunos da universidade por suas habilidades intelectuais, no mostrava o mesmo destaque quanto vida de santidade, pois o mesmo reconhece que no tinha a menor idia quanto a este assunto. Este relato nos revela que Joo foi um rapaz comum a todos ns, se mostrando frgil diante de situaes e que ainda no havia sido purificado pelo Esprito Santo. Joo Wesley teve como influncia direta em sua vida ministerial obras importantes, tais como A imitao de Cristo, Thomas Kempis e As regras para viver e morrer na Santidade, Jeremias Taylor. Estas obras ensinaram princpios fundamentais da vida espiritual a Wesley, sendo que a partir de ento decide firmemente alcanar uma vida de santidade e dedicao ao Senhor. Mas vale ressaltar que Wesley soube discordar de seus autores prediletos quando assim foi necessrio, fazendo contestaes com relao predestinao. Em 19 de setembro de 1725, Wesley recebe a ordenao de dicono, sua primeira pregao foi em South Leigh. Pouco tempo aps, tomou tambm o plpito da igreja onde seu pai pastoreava, e em Maro de 1726 recebe sua ordenao pastoral, que lhe d dentre outras coisas a condio de independncia financeira. Mesmo depois de ter recebido as ordenaes e honrarias que lhes eram de direto, Wesley continua seus estudos, submetendo-se a um nvel profundo de disciplina dirio

em sua aplicao do tempo. Cria que atravs de seus esforos poderia alcanar aquilo que ansiava que era a f e a certeza da Salvao. Wesley no comeo de seu ministrio sofria com as confuses de suas idias religiosas, pois ainda no tinha obtido a experincia pessoal da graa divina, que seria de grande importncia em sua histria. Joo teve um irmo cinco anos mais jovem que ele, chamado Charles (Carlos), enquanto Joo iniciava-se no ministrio Carlos entrava na universidade. Logo Carlos se une a Joo a uma misso at hoje contada, eles formaram uma sociedade que buscavam aplicar um estilo de vida de disciplina na palavra e na piedade. Joo foi colocado como cabea desta sociedade que foi chamado de Os Metodistas ou Clube dos Santos, vale ressaltar que este ttulo foi dado no sentido pejorativo pelos colegas de universidade que queriam zombar deles. Joo aplicava-se a acordar todos os dias s 04h00min da manh, dedicando a primeira hora orao e leitura da Palavra de Deus, sendo que tudo o que fazia durante o dia era metodicamente planejado. Viajou em obras missionrias. Sua primeira viagem missionria foi Gergia, de onde volta como um missionrio frustrado. Ele havia ido a esta viagem para ministrar com os ndios da Gergia, mas isto no foi possvel, mesmo assim Wesley viajou mais de 500 mil Km em obras missionrias, pregando vrias vezes ao dia. Wesley sofreu em sua vida ministerial muita perseguies extremamente violentas. Apesar de todos os ritos e disciplina vividos por Wesley e seus amigos, ainda no gozava da certeza da Graa e salvao de Jesus Cristo que concedia a paz no corao do homem. Durante uma viagem com os morvianos, Wesley tem um encontro fundamental em sua vida com a f que concedia a paz e a certeza da salvao. Durante uma grande tempestade, onde muitos que estavam naquela embarcao temiam desesperadamente pela morte, Wesley nota que os Morvianos se mantiveram em completa paz louvando e cultuando ao Senhor, dizendo que no tinham o que temer, pois tinha a convico de que a vida deles estava segura em Cristo Jesus. Pode-se dizer que este evento foi um divisor de guas na vida de Joo Wesley, j que a partir de ento passou a considerar e a entender o mistrio da salvao pela f. Aps seis anos da criao da sociedade formada na universidade de Oxford, se une a eles Jorge Whitefield, um jovem promissor que viria a ser o melhor pregador em sua gerao. Apesar de os maiores destaques sobre o metodismo ser de Joo Wesley,
3

Jorge foi quem teve primeiro a experincia da santificao e liberdade do esprito, fato que os irmos Wesley s vieram possuir trs anos aps. Aps aquela viagem Gergia, Wesley passa a buscar a converso e a certeza da salvao que somente esta converso poderia lhe conceder. Comeou a considerar profundamente que ainda no tinha experimentado da Salvao at porque procurava alcanar esta salvao atravs das prticas piedosas que at ento acreditava lhe render alguma salvao ou perdo de pecados. Wesley encontrou nos morvios grande ajuda para sua transformao, j que reconhece neles as caractersticas que podia ser encontradas na igreja primitiva. impressionante imaginar que Joo Wesley encontrou a Salvao em Cristo somente aps se tornar pregador e ser ordenado ao pastorado, mas foi exatamente isto o que aconteceu, quando em um culto enquanto o pregador falava da certeza da salvao provocada pela f em Cristo Jesus, Joo comea a sentir em seu ser a convico de que Jesus o salvara, e isto sim podemos dizer que foi o momento mais importante na vida e ministrio de Joo Wesley, o pregador que se converte. A partir de ento Joo, Carlos e Whitefield comeam o desenvolvimento do metodismo, anunciando o evangelho ao ar livre, e obtendo grande sucesso nesta empreitada. Joo Wesley sempre foi muito ligado s tradies e ordens da igreja Anglicana e com certeza queria mant-las, por isto relutava com idia de seu grande amigo Whitefield, que j havia comeado esta prtica de pregar ao ar livre, sendo que em Bristol em 02/04/1739, este paradigma foi quebrado quando diante de uma platia de mais de 3000 ouvintes ele pregou ao ar livre. Este com certeza foi o fato que colocou no caminho correto o grande avivamento na Inglaterra, proporcionado por este grande lder e seus amigos do sculo XVIII. Com o sucesso de tal empreendimento, comeam a se estabelecer as primeiras sociedades metodistas na Inglaterra. importante notar que Wesley comea a pregar ao ar livre porque tem os plpitos das igrejas de pastores Anglicanos vedados a ele por conta das mensagens de liberdade de esprito e certeza de f em Cristo Jesus, sendo assim forados a fazer uma obra muito mais excelente. Os irmos Wesley e Whitefield conservavam uma intimidade e amizade muito profunda. O crescimento deste trabalho de avivamento passou por perodos de crise interna em que quase se tornou extinta completamente. A primeira situao se d pelo conflito de Wesley com os morvios quanto quietude, j que este no podia admitir uma f absoluta, sem a demonstrao da mesma atravs das obras, no no sentido de que as
4

obras pudesse fazer algo pelo homem, mas no sentido de que se somos salvos, precisamos levar isto a outras pessoas tambm. No bastando este problema com os morvios, logo Wesley encontra tambm em seu grande amigo uma divergncia doutrinria to grande no que diz respeito predestinao e eleio, que quase pe a perder to linda amizade. Whitefield toma parte quanto doutrina do Calvinismo aceitando a doutrina da predestinao e eleio, doutrina esta que rejeitada por Joo Wesley, j que este declarava que esta doutrina fazia de Deus parcial e injusto. certo e conhecido que Tanto Wesley quanto Whitefield no queriam a separao, mas apesar de todo o esforo feito por ambos para evitar tal trauma, no foi possvel para os dois aplacar o vigor pela disputa vinda dos seus seguidores, ento os dois comeam um briga literria, pois ficaram durante algum tempo disputado atravs de suas publicaes que refutavam as idias dos outros e defendiam seus partidos doutrinrios. Mas graas ao nosso Deus e ao sincero amor que ambos nutriam um pelo outro, eles logo voltaram a serem amigos e a sustentar esta amizade apesar de nenhum deles abandonarem suas idias pessoais quanto salvao. Logo um passou a visitar a igreja do outro, cedendo inclusive seus plpitos mutuamente. Podemos concluir com isto que Nenhum destes dois cismas foi suficiente para paralisar a grande obra de avivamento que havia comeado na Inglaterra. Durante muitos anos de ministrio o movimento metodista sofreu grande e terrvel perseguio acompanhada de muita violncia, promovida por pessoas dispostas a dissolver suas reunies de evangelismo. Wesley enfrentou mais levantes da sociedade do que eu poderia mencionar aqui, mas apesar disto eles continuavam crescendo em seu ministrio, formando vrias sociedades metodistas por onde passavam pregando ao ar livre. Um fato muito interessante de relatar que realmente ele havia sido perseguido em seus trabalhos atravs dos violentos levantes que vinham sobre eles, mas depois de um tempo os mesmos que o perseguiram se tornaram cristos e se juntaram a este trabalho, trazendo um pouco mais de paz na execuo de seu trabalho. Com o aumento do trabalho por conta da prosperidade no trabalho de evangelismo, criao de novas sociedades e avivamento, nasceu uma nova necessidade entre os ministros do metodismo, que foi a utilizao de ministros leigos, idia que a princpio Wesley foi resistente tambm, mas no teve como resistir logo reconhecendo a mo de Deus em levantar homens para auxili-los no progresso do ministrio. O primeiro a fazer parte desta nova era foi Howell Harris, que ingressou no ministrio
5

Metodista. Assim deu seguimento ao crescimento do metodismo na Inglaterra e na Amrica do norte. Wesley tinha uma preocupao muito grande com o crescimento intelectual e espiritual de seus pregadores, por isto lhes concede todo o suporte que era necessrio, instruindo-os a ter uma vida disciplinada no uso do tempo. Apesar de todo o sucesso obtido pelos metodistas durante os primeiros anos de vida deste movimento, Wesley no se d por satisfeito e continua viajando por muitos lugares e pregando por onde passava entre duas a cinco mensagens por dia. Wesley no levando em conta as ms condies das estradas da Inglaterra viajava sempre montando seu cavalo, e costuma passar o tempo lendo seus livros e tambm no foram raras as vezes que caiu do cavalo por manter este hbito de ler enquanto cavalgava. Algum tempo depois Wesley volta a se relacionar com alguns ministros anglicanos que at os seus plpitos volta a ceder a Joo Wesley, estes homens passaram a apoi-lo em sua empreitada, fato que foi muito importante para a continuao do crescimento e desenvolvimento do metodismo. No podemos dizer que as divergncias com o anglicanismo fora completamente dissolvido, mas diminuiu consideravelmente. Joo Wesley no ano de 1733 passou por uma situao muito difcil quando foi acometido por uma tuberculose muito forte, esta enfermidade deixou toda a sociedade metodista e o prprio Wesley muito alarmado a ponto de j se preparem para uma possvel morte, sendo que o prprio Joo Wesley escreveu algo sobre este possvel acontecimento. Nesta ocasio Wesley recebe uma carta de seu amigo Whitefield demonstrando seu grande afeto e amizade por ele. Mas esta previso no veio a se confirmar j que Wesley recupera-se desta enfermidade vivendo por mais de 50 anos aps esta enfermidade, rendendo-lhe ainda muitas outras experincias que estaremos relatando aqui. sabido que Wesley era adepto do celibato, tanto que expressou este pensamento deixando alguns escritos sobre esta questo, mas este pensamento logo veio a sofrer uma mudana muito grande a ponto de logo se ver desejando constituir famlia e um lar aconchegante para quando retornasse de suas viagens. Nesta ocasio conheceu uma jovem viva chamada Graa Murray com quem fez votos para se casar, que de destacava pela inteligncia e piedade crist. Esta possibilidade veio falhar de uma forma repentina para Wesley, j que Graa rompeu os votos de casamento casando-se com outro pastor, sem dvida este episdio foi um golpe muito forte para Wesley.

No muito depois destes dias Joo foi apresentado por um amigo a outra viva, chamada Vazeille, senhora distinta com quatro filhos e que possua boa situao financeira. Temeroso de que pudesse ocorrer outro fato que os separassem, de forma precipitada no demorou a se casar com esta senhora. Nos primeiros meses do casamento Vazeille o acompanha em algumas de suas viagens, mas logo percebendo que no tinha vocao para isto desistiu de acompanhlo. No sendo isto ainda bastante, esta mulher sofria muito por cimes e reprovava a vida ativista de Wesley. Alguns historiadores at relatam dizendo que houve situaes em que tomada de cimes arrancou os cabelos de Wesley. Estas situaes fizeram com que sua esposa sasse de casa algumas vezes, s voltando pela insistncia de seu marido que muito a amava. Certa vez em uma destas crises, Vazeille resolveu sair de sua casa prometendo no mais voltar, e assim foi o casamento de Joo Wesley que durou cerca de 20 anos com muito sofrimento para ambos. Mas importante dizer que nem este fato terrvel o impediu de cumprir seu chamado e obra na Inglaterra e outras terras tambm. Whitefield morreu no ano de 1769 em plena atividade de seu ministrio, deixando este em seu testamento a incumbncia de seu amigo Wesley realizar a orao no culto fnebre. A morte de seu amigo foi realmente um golpe bastante forte para Joo Wesley. Neste mesmo ano, Wesley empreendeu a misso na Amrica do Norte, enviando dois pastores que foram custeados pela equipe de pastores da sociedade metodista. Depois de decorrer algum tempo, as sociedades que no eram aceitas nos sacramentos na igreja Anglicana, passou e requerer que estes sacramentos fossem celebrados em suas igrejas locais pelos ministros leigos. Wesley em seu senso de responsabilidade empenhou-se em atender s necessidades das esposas de seus ministros, que at um tempo dedicou-se prtica ministerial apenas os momentos em que no estavam envolvidos com trabalho secular a fim de conquistar seus sustentos, mas que logo foi assumido pela comunidade local atendendo assim s necessidades da famlia pastoral. Como tinha de acontecer, Wesley vinha chegando velhice, e isto o colocava numa condio cada vez mais centralizada quanto s sociedades, o que tambm o levava fora do alcance destas. Vindo este tempo Wesley dedicou-se em 1769 - 1970 a estudos de organizao para a seqncia da histria dos metodistas aps a morte de Wesley,

pois j estava prxima. Wesley estabeleceu toda a organizao e estruturou esta sociedade de uma forma homognea. Vamos tratar agora dos ltimos anos da vida deste extraordinrio homem de Deus. Este perodo abrange cerca de 20 anos, onde Wesley no foi poupado de lutas, nem seus dias foram amenizados a despeito de sua idade que j avanara. Wesley chegava aos seus 70 anos praticando o mesmo estilo de vida que praticava h mais de 30 anos, sem deixar nenhuma de suas atividades de lado, e isto realmente impressionante. Com a morte de seu grande amigo, as discrdias e confrontos no que diz respeito doutrina de Calvino e de Armnio voltaram a acontecer, pois os discpulos de Whitefield defendiam a excluso da doutrina Arminiana e a confirmao da doutrina da predestinao absoluta. Wesley na verdade no se absteve desta luta, e publicou alguns escritos sobre este assunto, mas a meu ver de uma forma mais sbia, mostrando que tanto Calvino quanto Arminio foram homens de f e piedosos em seus ministrios. Mesmo assim esta luta se desenvolve por cerca de seis anos. Diferente das pessoas que chegam idade de 70 a 80 anos, Wesley se apresenta com muita energia e desejo de continuar construindo a histria que comeara h muitos anos. Este notvel homem continua levando sua vida cheia de atividades, levantando s 4hs da manh, pregando vrias vezes ao dia e viajando entre 6 e 7 mil km por ano. Em todas as vezes em que foi questionado sobre este estilo de vida que vivia, demonstrava grande satisfao em viver assim, e muita alegria em viver implantando o reino de Deus. impressionante notar tambm que Wesley gozava de perfeita sade, no sofrendo nenhuma doena prpria da velhice, e j no sofria nenhuma das que j sofrera na juventude. Ele mesmo reputa isto sua constante atividade, o andar a cavalo e o levantar pelas madrugadas e pregar duas vezes ao dia. Quanto mais se aproximava da velhice, mas reconhecia a responsabilidade que tinha diante das sociedades metodistas e do chamado de Deus sua vida, por isto nunca deixou de trabalhar fazendo um bom uso de seu tempo para realizar a obra de Deus. Tinha em seu corao e procurava sempre ensinar aos seus pregadores que a maior funo deles era ganhar tantas almas fosse possvel. Apenas quando Wesley completa seus 85 anos, comea a sentir a velhice bem prxima dele chegando a declarar que agora sim achava que estava ficando velho, mas mesmo as debilidades fsicas tiraram deste grande homem as atividades intelectuais e o
8

prazer de servir ao Senhor. Ainda que vivendo tudo isto e pensando no futuro das sociedades viu-se separar de todos os que iniciaram to grande obra, Carlos Wesley e Joo Fletcher, sendo este ltimo uma das maiores perdas que sofreu, pois era um de seus grandes amigos e conselheiros. Em 1790 se v realmente velho dos ps cabea (palavras dele prprio), suas mos tremem, sente-se febril quase que todos os dias, mas a despeito disto no deixou nenhum de seus hbitos, e considerava a pregao do evangelho um excelente exerccio, mesmo estando com 87 anos. Joo Wesley continuou seus trabalhos missionrios pregando nas capelas onde foi institudo o metodismo por muitas naes e regies. Mas no muito depois destes dias Wesley se v completamente sem condies de seguir seus trabalhos pela debilidade de suas foras fsicas e de sua sade, sendo assim ele passou o resto dos poucos dias que lhe restavam recebendo seus amigos, recebendo suas oraes e despedindo-se com uma ternura jamais vista. Assim Joo Wesley se despede desta terra e entra para o Gozo de nosso Senhor Jesus Cristo no dia 2 de Maro de 1791, aos 89 anos de vida.

II.

MISSO NA VIRGNIA

Um dos episdios que marcou o incio do metodismo foi a viagem missionria de Jonh Wesley aos EUA - Virgnia para "evangelizar os ndios" sendo praticamente fracassado. Em sua viagem de retorno Jonh Wesley expressa sua frustrao "fui Amrica evangelizar os ndios, mas quem me converter?". Durante uma tempestade na travessia do Oceano Atlntico, Wesley ficou profundamente impressionado com um grupo de morvios (grupo de cristos pietistas que buscavam a converso pessoal mediante o Esprito Santo) a bordo do navio que, durante uma grande tempestade, as crianas e os adultos moravios cantavam e louvavam ao nome do Senhor (Deus)e Wesley vendo a f que tinham diante do risco da morte (o medo de morrer acompanhava Wesley por ele achar que, Deus no poderia o justifica-lo mediante seus pecados e por isso constantemente temia a morte desde sua juventude) predisps seguir a f evanglica dos morvios. Retornou Inglaterra em 1738.

10

III.

CONVERSO

Aps 2 anos, John Wesley volta desiludido com o trabalho realizado na Virgnia. Encontra-se, ento, com Pedro Bhler, em Londres. Bhler era pastor moraviano (da Morvia, Alemanha) e com ele John Wesley se convence de que a f uma experincia total da vida humana. Procurou, ento, libertar-se da religio formalista e fria para viver, na prtica, os ensinos de Jesus. No dia 24 de maio de 1738, numa pequena reunio, ouvindo a leitura de um antigo comentrio escrito por Martinho Lutero, pai da Reforma Protestante, sobre a carta aos Romanos, John sente seu corao se aquecer (entende-se que Wesley experimentava o "batismo no Esprito Santo"). Experimenta grande confiana em Cristo e recebe a segurana de que Deus havia perdoado seus pecados.

11

IV.

A EXPERINCIA DO CORAO AQUECIDO

No dia 24 de maio de 1738, na rua Aldersgate, em Londres, Wesley passou por uma experincia espiritual extraordinria, que assim narrada em seu dirio: "Cerca das nove menos um quarto, enquanto ouvia a descrio que Lutero fazia sobre a mudana que Deus opera no corao atravs da f em Cristo, senti que meu corao ardia de maneira estranha. Senti que, em verdade, eu confiava somente em Cristo para a salvao e que uma certeza me foi dada de que Ele havia tirado meus pecados, em verdade meus, e que me havia salvo da lei do pecado e da morte. Comecei a orar com todo meu poder por aqueles que, de uma maneira especial, me haviam perseguido e insultado. Ento testifiquei diante de todos os presentes o que, pela primeira vez, sentia em meu corao". Nos 50 anos seguintes, Wesley pregou em mdia de trs sermes por dia; a maior parte ao ar livre. Houve uma vez que pregou a cerca de 14.000 pessoas. Milhares saram da misria e imoralidade e cantaram a nova f nas palavras dos hinos de Carlos Wesley, irmo de John. Os dois irmos deram religio um novo esprito de alegria e piedade.

12

V.

IGREJA

Como no havia muitas oportunidades na Igreja Anglicana, Wesley pregava aos operrios em praas e sales - muito embora ele no gostasse de pregar fora da Igreja E tornou-se conhecidssima esta sua frase: "o mundo a minha parquia". Influenciados pelos moravianos, John e seu irmo Carlos organizaram pequenas sociedades e classes dentro da Igreja da Inglaterra, liderados por leigos, com os objetivos de compartilhar, estudar a Bblia, orar e pregar. Logo o trabalho de sociedades e classes seria difundido em vrios pases, especialmente nos EUA e na Inglaterra e estaria presente em centenas de sociedades, com milhares de integrantes. Com tanto servio, Wesley andava por toda a parte a cavalo, conquistando o apelido de 'O Cavaleiro de Deus'. Calcula-se que, em 50 anos, Wesley tenha percorrido 400 mil quilmetros e pregado 40 mil sermes, com uma mdia de 800 sermes por ano. John Wesley deixou um legado de 300 pregadores itinerantes e mil pregadores locais. A Igreja Metodista, como Igreja propriamente, organizou-se primeiro nos EUA e depois na Inglaterra (somente aps a morte de Wesley no dia 2 de maro de 1791).
Membros nos Estados Unidos

1771 - 361 membros 1780 - 8.500 membros 1784 - 15.000 membros 1790 - 57.621 membros 1800 - 64.894 membros 1809 - 163.038 membros

13

VI.

DOUTRINA

Wesley ensinava que a converso a Jesus comprovada pela prtica

(testemunho), e no pelas emoes do momento.

Valorizao dos pregadores leigos que participavam lado a lado com os

clrigos da Misso de evangelizao, assistncia e capacitao de outras pessoas.

Afirma que o centro da vida crist est na relao pessoal com Jesus Cristo.

Jesus quem nos salva, nos perdoa, nos transforma e nos oferece a vida abundante de comunho com Deus.

Valoriza e recupera em sua prtica a nfase na ao e na doutrina do

Esprito Santo como poder vital para a Igreja.

Reconhece a necessidade de se viver o Evangelho comunitariamente. John

Wesley afirmou que "tornar o Evangelho em religio solitria , na verdade, destru-lo".

Preocupa-se com o ser humano total. No s com o bem-estar espiritual,

mas tambm com o bem-estar fsico, emocional, material. Por isso devemos cuidar do nosso prximo integralmente, principalmente dos necessitados e marginalizados sociais.

Podemos afirmar que o bem-estar espiritual o resultado da paz de Cristo

que alcana todas as reas da vida do cristo. o resultado do bem-estar fsico, emocional, econmico, familiar, comunitrio. Tudo est nas mos de Deus, nEle confiamos e Ele fiel em cuidar de ns. Sua salvao alcana-nos integralmente.

Enfatiza a paixo pela evangelizao. Desejamos e devemos trabalhar com

paixo, perseverana e alegria para que o amor e a misericrdia de Deus alcancem homens e mulheres em todos os lugares e pocas.

Aceita as doutrinas fundamentais da f crist, conforme enunciadas no

Credo Apostlico (Cremos na Bblia, em Deus, em Jesus Cristo, no Esprito Santo, no ser humano, no perdo dos pecados, na vitria por meio da vida disciplinada, na centralizao do amor, na segurana e na perfeio crist, na Igreja, no Reino de Deus, na vida eterna, na segunda vinda de Jesus, na graa de Deus para todos, na possibilidade da queda da graa divina, na orao intercessria, nas misses mundiais. Cremos profundamente no AMOR. Amor de Deus em nossa vida, amor dos irmos.) , enfatizando o equilbrio entre os atos de piedade (atos devocionais) e os atos de misericrdia (a prtica de amor ao prximo).

14

VII.

LEGADO

Alm de milhares de convertidos e encaminhados para a santificao crist, houve tambm obras sociais dignas de destaque, como estas: Dinheiro aos pobres (Wesley distribua). Compndio de medicina (Wesley escreveu e foi largamente difundido). Apoio na reforma educacional. Apoio na reforma das prises. Apoio na abolio da escravatura! Atualmente, o total de membros da comunidade metodista no mundo est estimado em cerca de 75 milhes de pessoas. O maior grupo concentra-se nos Estados Unidos: a Igreja Metodista Unida neste pas a segunda maior denominao protestante. Hoje, alm dos seguidores do Metodismo, a vida de muitos so influenciada pela misso de Wesley. Movimentos posteriores como o Movimento de Santidade e o Pentecostalismo devem muito a ele. A insistncia wesleyana da busca da santificao pessoal e social contribuem significativamente para a ideologia da busca de uma vida e mundo melhor. A Igreja Catlica Romana recebeu indiretamente alguns conceitos de Wesley quando o cardeal John Henry Newman uniu-se a ela, vindo da Igreja Anglicana e concretizando em reformas litrgicas, sociais, carismtica e teolgica desde o conclio Vaticano II.

15

VIII.

JOHN WESLEY E O AVIVAMENTO WESLEYANO

"Eu me coloco em chamas, e o povo vem para me ver queimar" - John Wesley (respondendo pergunta de como ele atraa as multides) "Eu considero todo o mundo como a minha parquia; em qualquer parte que eu esteja, eu considero que certo, correto e o meu sagrado dever declarar a todos que estejam dispostos a ouvir, as boas novas da salvao." - John Wesley "Dai-me cem homens que nada temam seno o pecado, e que nada desejam seno a Deus, e eu abalarei o mundo." - John Wesley O Grande Reavivamento dos anos 1739 - 91 freqentemente chamado de Reavivamento Wesleyano. que, embora Deus tivesse usado grandemente George Whitefield, os dois irmos Wesley e dzias de pregadores leigos para acender o fogo de reavivamento, John Wesley pregou em mais lugares, a mais pessoas e durante um maior nmero de anos do que os outros. Ele tambm fez mais para conservar o fruto do reavivamento. John Wesley foi claremente o lder escolhido por Deus para este impressionante despertamento espiritual. - Wesley Duewel, O Fogo de Reavivamento John Wesley nasceu no dia 17 de junho de 1703, em Epworth, Lincolnshire, Inglaterra. Com dezessete anos ele comeou estudar teologia na faculdade de Oxford, e recebeu sua diploma de bacharel em 1724 e seu doutorado em 1727. Ele foi consagrado ministro da igreja Anglicana (Igreja da Inglaterra) em 1724. John continuou na faculdade de Oxford, onde ele era membro do Conselho da Faculdade Lincoln e professor de grego. Em 1729 Charles Wesley, o irmo de John, e mais dois estudantes comearam um pequeno grupo que se reunia para orao, estudo bblico e encorajamento mtuo. John logo tornou-se o lder do grupo, que era chamado o "Clube Santo". Eles usavam um sistema metdico de auto-exame e auto-disciplina, e por este motivo foram chamados de 'metodistas' por alguns. O grupo nunca cresceu muito, variando entre 10 e 15 membros, com um mximo de 25. Um outro jovem chamado George Whitefield juntou-se ao grupo depois de alguns anos, tornando-se um grande amigo de John Wesley. Em outubro de 1735 John e Charles Wesley viajavam para Amrica como missionrios, porm depois de um pouco mais que dois anos, John voltou a Inglaterra, em fevereiro de 1738, preocupado com sua prpria salvao. "Fui para a Amrica converter os ndios", ele lamentou, "mas, oh, quem vai me converter?". Poucos meses
16

depois, no dia 24 de maio, John teve uma experincia na qual ele obteve a certeza da sua salvao pel f. Poucos anos depois, John e outros membros do Clube Santo tiveram uma experincia poderosa de enchimento com o poder do Esprito Santo: No dia do Ano Novo, 1739, John e Charles Wesley, George Whitefield e mais quatro membros do Clube Santo fizeram uma festa de amor [santa ceia] em Londres. 'Cerca de trs da manh, enquanto estvamos orando, o poder de Deus caiu tremendamente sobre ns, a tal ponto que muitos gritaram de alegria e outros caram ao cho (vencidos pelo poder de Deus). To logo nos recobramos um pouco dessa reverncia e surpresa na presena da Sua majestade, comeamos a cantar a uma voz: "Ns te louvamos, Deus; Te reconhecemos como Senhor"'. Este evento foi chamado de Pentecoste Metodista. - Wesley Duewel, O Fogo de Reavivamento A partir deste dia, um grande avivamento comeou. Dentro de um ms e meio, George Whitefield estava pregando para multides de milhares, com John Wesley fazendo o mesmo dentro de trs meses. Com apenas 22 anos de idade, Whitefield comeou a pregar ao ar livre: As multides aumentavam diariamente at chegar a vinte mil ouvintes. Os mais ricos ficavam sentados em seus coches e outros em seus cavalos. Alguns sentavam nas rvores e em toda parte o povo se reunia para ouvir Whitefield pregar. Todos eram s vezes levados a chorar, conforme o Esprito de Deus descia sobre eles. Whitefield continuava insistindo com Wesley para ir a Bristol e ajud-lo. Em abril, Wesley ficou ao lado de Whitefield em Kingswood, ainda questionando se era adequado falar fora do prdio da igreja. Naquela noite Whitefield pregou sobre o Sermo do Monte. De repente compreendeu que Jesus tambm pregara ao ar livre. Whitefield voltou a Londres e no dia seguinte Wesley pregou ento a trs mil ao ar livre em Kingswood. Ele permaneceu em Bristol durante dois meses, mais ocupado do que nunca. Seus cultos das 7 horas da manh de domingo geralmente tinham de cinco mil a seis mil ouvintes. Ali, para surpresa de Wesley, ele comeou a observar o Esprito Santo convencendo poderosamente as pessoas de seus pecados enquanto pregava. Indivduos bem vestidos, amadurecidos, repentinamente gritavam como se estivessem em agonia. Tanto homens como mulheres, dentro e fora dos prdios das igrejas, tremiam e caam no cho, Quando Wesley interrompeu seu sermo e orava em favor deles, logo encontravam paz e rejubilavam-se em Cristo.

17

Um quacre [membro de uma seita evanglica], grandemente aborrecido com os gemidos e gritos das pessoas que eram convencidas de seus pecados, foi repentinamente atirado ao cho em profunda agonia por seus prprios pecados. Depois de Wesley ter orado, o quacre exclamou: "Agora sei que s um profeta do Senhor". Cenas similares ocorreram em Londres e Newcastle. Wesley no encorajava essas reaes emocionais e declarou que poderia haver casos de fingimento. Ele falava sempre em voz calma e controlada, sem mostrar emoo. Mas reconheceu tambm que o poder de Deus estava operando, convencendo e transformando pessoa aps pessoa. Wesley Duewel, O Fogo de Reavivamento Whitefield continuo pregando a milhares, na Inglaterra e nos Estados Unidos, at sua morte, aos 56 anos, em 1770. Ele e o John Wesley tiveram uma diferena de teologia, com o Whitefield se tornando calvinista e associando-se igreja Presbiteriana, porm os dois permaneceram grandes amigos. Sabendo das suas diferenas doutrinrias, algum perguntou a Whitefield se ele achava que iria ver o John Wesley no cu. "Temo que no", ele respondeu, "ele estar to perto do trono eterno, e nos to distantes, que quase no veremos ele". O ministrio de evangelismo do Wesley continuou a crescer, e ele comeou a criar "sociedades de avivamento" nos lugares onde ele ministrava. Este grupos pequenos se reuniam para orao, encorajamento e estudo bblico. No incio Wesley encorajava os grupos a permanecer na Igreja na Inglaterra, mas diferenas com a igreja a respeita a seu estilo de pregao ao ar livre, sua mensagem de salvao pela f, e sua utilizao de leigos como pregadores e lderes das sociedades, levou ao estabelecimento da igreja Metodista. John Wesley viajou extensivamento, na Inglaterra e na merica, e o fogo de avivamento se espalhou rapidamente. Em agosto de 1770 havia 29.406 membros, 121 pregadores e 50 zonas na Inglaterra e 4 pregadores e 100 capelas nos Estados Unidos. Quando Wesley morreu, no dia 2 de maro de 1791, havia mais de 120.000 metodistas nas suas sociedades.

18

IX.

OBRAS

John Wesley editou os seus sermes em dois momentos: Logo depois do incio da fase mais evangelista e da formao do movimento metodista e mais tarde, a partir de 1778, no Arminian Magazine, revista editada por ele at o ano da sua morte em 1791. Desses sermes, os primeiros 53 compem na tradio norte-americana do metodismo os Standard Sermons, conjunto reduzido a 52 sermes na verso brasileira. O metodismo ingls, porm, mantm uma lista ligeramente diferenciada dessa coletnea num total de 44 sermes. A importncia dessa primeira coletnea de sermes est no fato de que ela foi usada na histria do metodismo para definir o perfil doutrinal do movimento na Inglaterra quando uma das sociedades religiosas metodistas aceitou somente pregadores com esse perfil. Hoje em dia, valoriza-se tambm cada vez mais os sermes da segunda fase da vida ativa de Wesley como marcas doutrinrias. Sem abondonar o foco pessoal, Wesley amplia agora a viso do movimento e aborda temas incluindo a criao, a trindade, zelo cristo, os perigos da riqueza etc. Nos Cnones da Igreja Metodista no Brasil l-se que "A tradio doutrinria metodista orienta-se [...] pelos sermes de Joo Wesley [...]", e: "Os Sermes de Joo Wesley e suas Notas sobre o Novo Testamento so publicadas em livros." Temos hoje as seguintes tradues em lngua portuguesa:

1. 52 sermes da editora Imprensa Metodista, em 2 volumes, traduo de Nicodemos Nunes, 1953-1954 2. 141 sermes da editora Editeo, traduo de Izilda Peixoto Bela, com reviso da Faculdade de Teologia da Igreja Metodista, 2006. 3. 141 sermes de traduo de Izilda Peixoto Bela.

19

VOZES PROFTICAS DO PASSADO JOHN WESLEY A importncia da vida e mensagem de John Wesley bem conhecida. No exagero dizer que impactou profundamente a histria da Inglaterra e da Amrica, com efeitos diversos em toda a sociedade, sem falar da revoluo no cristianismo frio e formal da Igreja Anglicana. Porm, no final do seu ministrio, Wesley no estava muito satisfeito com os prprios seguidores metodistas. Seu corao ardente e radical j percebia os sinais de acomodao e adaptao do novo movimento. A seguir, um trecho de um dos seus sermes, onde exerce sua funo de despertar e alertar aqueles que deveriam estar na vanguarda do mover de Deus: "Acaso no h blsamo em Gileade? Ou no h l mdico? Por que, pois, no se realizou a cura da filha do meu povo?" (Jr 8.22). Por que o cristianismo tem feito to pouco bem no mundo? ... No foi designado, por nosso todo sbio e todo-poderoso Criador, para ser o remdio para o mal da corrupo universal da natureza humana? ... Entretanto, a doena ainda permanece com pleno vigor: maldade de toda espcie, vcios e hbitos impuros, interiores e exteriores, em todas as suas manifestaes, ainda dominam por toda a face da terra. A seguir, Wesley discorre sobre as reas do mundo ainda no alcanadas pelo cristianismo, sobre as regies islmicas e pags, mostrando que l o cristianismo ainda no pde influenciar as pessoas e transform-las. Mas, ele pergunta, e quanto aos pases "cristos"? Certamente ali encontraremos uma situao diferente. Infelizmente, no o que se pode constatar. Teremos sorte se no descobrirmos que o comportamento geral nestes pases pior do que naqueles onde ningum conhece o cristianismo. A massa da populao crist apenas no nome, no conhece realmente o cristianismo, nem sabe o que . Pelo contato pessoal que teve, na Inglaterra e em outros pases, com catlicos, protestantes ou ortodoxos, Wesley afirma que a maioria totalmente ignorante, tanto em relao teoria, como prtica, do cristianismo; sem conhecer, nem ao menos os primeiros princpios, perecem por falta de conhecimento. Mesmo nos pases mais afetados pela Reforma, naqueles onde se esperaria achar grandes nmeros de cristos praticantes e bblicos, entre dez freqentadores de igrejas, entre dez pessoas fiis e assduas, nove, com certeza, no saberiam explicar coisa alguma dos princpios bsicos da vida crist, da redeno, da ao do Esprito Santo, da justificao, do novo
20

nascimento, da santificao interior ou exterior. E como o cristianismo poderia trazer algum bem, alguma transformao, para pessoas neste estado de ignorncia? Vamos trazer a questo ainda mais prxima. O cristianismo bblico no pregado e bem conhecido entre o povo comumente conhecido como metodista? Observadores imparciais admitem que . E no se pratica entre eles, no s a doutrina, mas a disciplina tambm, em todas as suas ramificaes essenciais, sendo exercitada regular e constantemente? Por que, ento, estes no so totalmente cristos, j que tanto tm doutrina como disciplina crist? Por que a sade espiritual do povo chamado metodista no foi recuperada? Por que no temos todos ns "o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus"? Por que no aprendemos dele nossa primeira lio, tornando-nos mansos e humildes de corao? Por que no dizemos junto com ele, em todas as circunstncias da vida: "No minha vontade, mas a tua; no vim para fazer a minha vontade e, sim, a vontade daquele que me enviou"? Por que no fomos "crucificados para o mundo e o mundo para ns" - mortos para os "desejos impuros da carne, os desejos dos olhos e a soberba da vida"? Por que todos ns no vivemos a vida que est "escondida com Cristo em Deus"? Para dar exemplo em apenas uma rea: quem atende a estas palavras solenes: "No acumuleis para vs outros tesouros sobre a terra"? Das trs regras que se estabelecem a este respeito, voc pode encontrar muitos que observam a primeira: "Ganhem o quanto puderem". Ainda encontrar alguns poucos que observam a segunda: "Economizem o quanto puderem". Mas quantos poder achar que praticam a terceira: "Dem o quanto puderem"? Ser que entre cinqenta mil metodistas haver quinhentos que o faam? E, no entanto, nada pode ser mais claro do que a concluso de que todo aquele que guardar as primeiras duas regras sem a terceira ser ainda duas vezes mais filho do inferno do que antes! que Deus me capacitasse mais uma vez, antes que eu seja levado para nunca mais ser visto, a levantar minha voz como trombeta e falar com aqueles que ganham e economizam tudo que podem, mas no contribuem tudo que podem! Vocs so as pessoas, talvez as principais, que continuamente entristecem o Esprito Santo de Deus e, em grande medida, impedem sua influncia graciosa de descer sobre nossas assemblias. Muitos dos seus irmos, amados de Deus, no tm alimento, no tm vestimentas, no tm lugar para inclinar suas cabeas. E por que so assim angustiadas? Por que vocs esto, mpia, injusta e cruelmente retendo deles aquilo que o Mestre,

21

tanto seu quanto deles, colocou em suas mos com o propsito expresso de suprir as necessidades deles! (...) Naquilo que est gastando, Deus o recomenda? Ele o louva por aquilo que fez? Ele no lhe confiou os bens dele (e no os seus) para este fim? E agora lhe dir: "Muito bem, servo de Deus"? Voc sabe muito bem que no. Aquela despesa intil no tem aprovao, nem da parte de Deus, nem da sua conscincia. Mas voc diz que tem condies de comprar! Que vergonha deve sentir por ter pronunciado bobagem to desprezvel com sua boca! Nunca mais deve admitir tamanha tolice, absurdo to palpvel! Um administrador tem condies de ser um fraudador descarado? De desperdiar os bens do seu Senhor? Algum servo tem condies de fazer compromissos com o dinheiro do seu Mestre, alm daquilo que este lhe ordenou? (...) Mas, para voltar nossa pergunta inicial. Por que o cristianismo fez to pouco bem, mesmo entre ns? (...) Claramente, porque nos esquecemos, ou pelo menos no atendemos devidamente, s solenes palavras do nosso Senhor: "Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz, dia a dia, e siga-me". Um homem de Deus comentou, j h alguns anos: "Nunca antes houve um povo na igreja crist que tivesse tanto poder de Deus no meio deles e, ao mesmo tempo, to pouca abnegao". De fato, a obra de Deus realmente vai avanando de forma surpreendente, apesar desse defeito capital; entretanto, no ser na intensidade que teria de outra forma, nem a Palavra de Deus ter todo seu efeito, a no ser que os ouvintes "neguem-se a si mesmos e tomem suas cruzes diariamente". (...) Quanto mais observo e considero estas coisas, mais claro est: ...os metodistas ficam mais e mais indulgentes para consigo mesmos, porque esto ficando mais ricos. Embora ainda haja muitos em misria deplorvel..., tantos e tantos outros, no espao de vinte, trinta ou quarenta anos, ficaram vinte, trinta, at cem vezes mais ricos do que eram quando primeiro ingressaram na sociedade [metodista]. E uma observao que admite poucas excees: nove entre dez destas pessoas diminuram na graa na mesma proporo em que aumentaram suas riquezas. De fato, de acordo com a tendncia natural das riquezas, no poderamos esperar outra coisa. Mas que fato extraordinrio este! Como podemos entend-lo? No parece (embora no possa ser assim) que o cristianismo, o verdadeiro cristianismo bblico, tem uma tendncia, com o passar do tempo, de minar e destruir a si mesmo? Pois em todo lugar onde o verdadeiro cristianismo chega, produz diligncia e frugalidade, que, no curso natural das coisas,
22

acaba gerando riquezas! E riquezas tm o efeito de gerar soberba, amor ao mundo, e toda atitude que destrutiva ao prprio cristianismo. Agora, se no houver meio de evitar isso, o cristianismo seria incoerente consigo mesmo e, conseqentemente, no poderia subsistir... Mas no h como evitar isso? (...) Admitindo que diligncia e frugalidade produzem riquezas, no h um meio de impedir as riquezas de destruir a religio de quem passa a possu-las? S vejo um caminho possvel; que descubra outro quem puder. Voc est fazendo tudo para ganhar o quanto puder e economizar o quanto puder? Ento, como resultado natural, voc est no caminho de enriquecer-se. Porm, se tiver algum desejo de escapar condenao do inferno, d o quanto puder; de outra forma, no tenho mais esperana para sua salvao do que a de Judas Iscariotes. Do sermo 116, Causas da Ineficcia do Cristianismo, Dublin, 2 de julho de 1789.

23

CONCLUSO

Olhando para as biografias dos grandes homens chamados hoje como pais da igrejas, nos vemos que estamos muito longe do que realmente ser cristo e viver para batalhar a boa causa do mestre, que ao lermos, estudarmos e refletirmos sobre a historia do cristianismo e da igreja possamos ter coragem suficiente para mudar nossa postura de viver o evangelho e servimos o evangelho. Que sirvamos a cristo e a sua causa, com amor, temor, tremor, coragem e f pois ele galardoador daqueles que o buscam.

24

BIBLIOGRAFIA

Revista Impacto - Vozes Profticas do Passado Revista Obreiro Aprovado (Fev/Mar 1996) Cristianismo Hoje Uma histria ilustrada do Cristianismo: A era dos dogmas e das dvidas, Vol. 8, 2 ed. So Paulo: Vida Nova, 1990. KEELEY, Robin (org.). Fundamentos da Teologia Crist. So Paulo: Vida, 2000. LELIVRE, Mateo. Joo Wesley: Sua vida e obra. So Paulo: Vida. 1997. OLSON, Roger. Histria da teologia crist: 2000 anos de tradio e reforma. So Paulo: Vida, 2001. WALKER, Williston. Histria da Igreja Crist, Vol. 2. So Paulo: Aste, 1967. WESLEY, Joo. Trechos do dirio de Joo Wesley. So Paulo: Junta Geral de Educao Crist, 1965. (Notas introdutrias, esboos e perguntas Rev. William P. Harrison). Sermes, vol. 2, 3 ed. So Paulo: Imprensa Metodista, 1985.

25