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COLECO DOIS MUNDOS FREDERICK FORSYTH O PUNHO DE DEUS

C M P V Traduo LIVROS DO BRASIL LISBOA Rua dos Caetanos. 22

Traduo de EDUARDO SAL Capa de A. PEDRO Ttulo da edio original THE FIST OF GOD Copyright Transworld Publishers Ltd, London 1994 This edition is published by arrangement with Transworld Publishers Ltd, London Reservados todos os direitos pela legislao em vigor Lisboa 1994 VENDA INTERDITA NA REPBLICA FEDERATIVA DO BRASIL

s vivas e rfos do Regimento do Servio Areo Especial E Sandy, sem cujo apoio isto teria sido muito mais difcil

Aos que sabem o que realmente aconteceu no Golfo e me falaram disso, os meus sinceros agradecimentos. Vocs sabem quem so; deixemos as coisas assim

PRINCIPAIS PERSONAGENS INGLESES MARGARET THATCHER ------ JOHN MAJOR TENENTE-GENERAL SIR PETER DE LA BILLIRE SIR COLUN MCCOLL SIR PAUL SPRUCE BRIGADEIRO J. P. LeVAT CORONEL BRUCE CRAIG MAJOR MIKE MARTIN MAJOR SPARKY LOW DR. TERRY MARTIN STEVE LAING SIMON PAXMAN STUART HARRIS , JULIAN GRAY DR. BRYANT DR. REINHART DR. JOHN HIPWELL SEAN PLUMMER TENENTE-CORONEL PHlLIP CURZON

Primeira-Ministra Sucessor de Thatcher como Primeiro-Ministro Comandante das Foras Britnicas Teatro de Guerra do Golfo Chefe do SIS f) Presidente da Comisso Medusa Britnica Director das Foras Especiais Oficial Comandante, 22. Regimento SASH Major do SAS Oficial do SAS, Khafji Acadmico e Arabista Director de Operaes, Diviso do Mdio-Oriente, SIS Chefe Seco do Iraque, SIS Homem de negcios ingls, Bagdade Chefe de posto do SIS, Riade Bacteriologista, Comisso Medusa Perito de gases venenosos, Comisso Medusa Perito nuclear, Comisso Medusa Chefe Servios rabes, GCHQ (3) Oficial Comandante, Esquadrilha 608, RAF Secret Intelligence Service. (N. do T.) (2) Special Air Service. (N. do T.) (3) Government Cc,mUnications Headqmrters. (N. do T.) BENJAMIN NETANYAHU ITZHAK SHAMIR GIDEON GIDI BARZILAI MOSHE HADARI AVI HERZOG, ALIS KARIM AZIZ Subsecretrio do Ministrio dos Assuntos Estrangeiros Primeiro-Ministro Controlador de Misso, Operao Joshu Arabista, Universidade de Telavive Agente da Mossad em Viena VIENENSES WOLFGANG GEMUTLICH EDITH HARDENBERG Vice-presidente do Banco Winkier Secretria particular de Gemutich KOWEITIANOS AHMED AL-KHALIFA CORONEL ABU FOUAD ASRAR QABANDI Comerciante Do movimento de resistncia Herona da resistncia IRAQUIANOS SADDAM HUSSEIN IZZAT IBRAHIM HUSSEIN KAMIL TAHA RAMADAM SADOUN HAMMAD TARIO AZIZ ALI HASSAN MAJID GENERAL SAADI TUMAH ABBAS GENERAL ALI MUSULI

GENERAL ABBULLAH KADIRI DR. AMER SAADI BRIGADEIRO HASSAN RAHMANI DR. ISMAIL UBAIDI BRIGADEIRO OMAR KHATIB CORONEL OSMAN BADRI Presidente Vice-presidente Genro de Saddam, Chefe da MIMi (Ministry of Industry & Military industrialization) (5) Primeiro-Ministro Vice-Primeiro-Ministro Ministro dos Assuntos Estrangeiros Governador-Geral do Koweit ocupado Comandante da Guarda Republicana Comandante do Corpo de Engenharia Comandante do Corpo de Blindados Assessor de Hussein Kamil Chefe da Contra-Espionagem Chefe da Espionagem no Estrangeiro Chefe da Polcia Secreta (Amn-al-Amm) Oficial da arma de Engenharia (5) Ministrio da Indstria & Industrializao Militar. (N. do T.) CHEFE DE ESQUADRILHA LOFTY WILLIAMSON CAPITO-AVIADOR SID BLAIR CAPITO-AVIADOR PETER JOHNS CAPITO-AVIADOR NICKY TYNE SARGENTO PETER STEPHENSON CABO BEN EASTMAN CABO KERVIN NORTH Piloto, Esquadrilha 608, RAF Navegador de Wiiliamson Piloto, Esquadrilha 608, RAF Navegador de John Membro do SAS Membro do SAS Membro do SAS AMERICANOS GEORGE BUSH JAMES BAKER COLIN POWELL GENERAL NORMAN SCHWARZKOPF TENENTE-GENERAL CHARLES (CHUCK) HORNER BRIGADEIRO-GENERAL BUSTER GLOSSON BILL STEWART CHIP BARBER ;.;. WILLIAM WEBSTER DON WALKER STEVE TURNER RANDY ROBERTS JIM HENRY HARRY SINCLAIR SAUL NATHANSON PAP LOMAX : . Presidente Secretrio de Estado Comandante do Estado-Maior

General Comandante das Foras da Coligao, Teatro de Guerra do Golfo Comandante das Foras Areas da Coligao, Teatro de Guerra do Golfo Adjunto de Chuck Horner Subdirector (Operaes) da CIA Chefe, Diviso do Mdio-Oriente, CIA Director da Central lntelligence, CIA Piloto de caa da USAF V) Comandante de esquadrilha de caas da USAF Piloto de Don Walker Piloto de Randy Roberte Chefe do Posto de Londres, CIA Banqueiro e filantropo Fsico nuclear aposentado ISRAELITAS GENERAL YAACOV KOBI DROR SAMI GERSHON DAVID SHARON Chefe da Mossad Chefe Diviso Combatentes, Mossad Chefe Departamento do Iraque, Mossad () United States Air Force, (N. do T.)

i captulo 1

O homem a quem restavam dez minutos de vida estava a rir. A fonte do seu divertimento era uma histria acabada de contar pela sua assessora pessoal, Monique Jamiri, que o levava a casa naquele entardecer glacial e chuvoso de 22 de Maro de 1990, do escritrio para o apartamento. Dizia respeito a uma colega mtua nos escritrios., da Sociedade de Pesquisas Especiais na Rua de Stalle, considerada uma autntica vamp devoradora de homens, que se tornara homossexual. A fraude encantava o sentido de humor obsceno do homem. Eles tinham abandonado os escritrios no subrbio de Bruxelas de Uccle s sete menos dez, com Monique ao volante do Renault 12 do Estado. Alguns meses atrs, ela vendera o Volkswagen do patro, porque receara que este, pssimo condutor, acabasse por se matar. Embora o percurso entre os escritrios e o apartamento no bloco central do complexo de trs edifcios Chendreu, perto da Rua Franois Folie, no excedesse dez minutos, pararam pelo caminho numa padaria. Entraram ambos, a fim de ele comprar um pain de oampagne, que apreciava particularmente. A chuva era varrida por vento agreste, pelo que eles inclinavam a cabea para o peito, o que os impediu de se aperceberem do carro que os seguia.

No havia nada de estranho na omisso, pois nenhum dos dois possua treino na matria, O veculo annimo, com dois ocupantes de expresses sinistras, seguia o cientista,com persistncia nas ltimas semanas, sem se aproximar demasiado, apenas na expectativa, e ele no se dera conta. Outros tinham reparado, sem que se achasse, porm, ao corrente. ; Emergiu da padaria diante do cemitrio, colocou o po no banco de trs e subiu para o carro, a fim de completar o 13 trajecto at casa. s sete e dez, Monique travou diante da porta de vidro laminado do bloco de apartamentos, que se erguia a quinze metros da borda do passeio. Ofereceu-se para subir tambm, todavia ele recusou. Ela sabia que esperava a sua amiguinha Helene e no queria que as duas mulheres se conhecessem. Tratava-se de uma das vaidades em que o seu respeitoso pessoal feminino colaborava: Helene no passava de uma boa amiga, que lhe fazia companhia, quando se encontrava em Bruxelas e a esposa no Canad. Ele apeou-se, a gola do impermevel levantada, como sempre, e suspendeu do ombro o enorme saco de lona preto que quase nunca abandonava. Pesava mais de quinze quilogramas e continha uma grande quantidade de papis -documentos cientficos, projectos, clculos e dados. O cientista no confiava nos cofres e pensava ilogicamente que todos os pormenores dos seus planos mais recentes beneficiavam de maior segurana suspensos do seu ombro. A ltima vez que Monique o viu, o seu patro encontrava-se diante da porta de vidro, o saco pendurado num dos ombros e o po debaixo do outro brao, enquanto procurava as chaves. Aguardou que entrasse no trio do prdio e a mola fechasse a porta automaticamente atrs dele. Em seguida, ps o carro em movimento. O acadmico vivia no sexto andar do bloco de oito. Os dois elevadores situvam-se nas traseiras do edifcio, ladeados pela escada, com uma sada de incndio em cada piso. Ele entrou numa das cabinas, que abandonou no sexto. Acto contnuo, a luz do corredor acendeu-se, tambm automaticamente. Fazendo tilintar as chaves entre os dedos, um pouco curvado ao peso do saco e com o po debaixo do outro brao, voltou esquerda e depois novamente esquerda, ao longo da alcatifa castanho-avermelhada, at que tentou introduzir a chave na fechadura da porta do seu apartamento. O assassino estivera espera do outro lado do poo do elevador, fora do campo visual do recn chegado. Naquele momento, emergiu do esconderijo empunhando a Beretta de 7,65 mm automtica munida de silenciador, envolta num saco de plstico para evitar que as cpsulas ejectadas se espalhassem pelo cho. Cinco tiros, disparados de menos de um metro de distncia, todos dirigidos nuca e costas, foram mais do que suficientes. O homem alto e possante tombou para a frente contra a porta e deslizou

para a alcatifa. O pistoleiro no perdeu tempo a verificar -no havia necessidade. Efectuara aquele tipo de trabalho no passado, a exercitar-se com prisioneiros, pelo que sabia que a misso fora cumprida. Desceu rapidamente os seis 14 nveis de degraus, transps a porta das traseiras, cruzou o jardim sulcado de rvores e saiu para o carro que o aguardava. Uma hora mais tarde, encontrava-se na embaixada do seu pas e, vinte e quatro horas depois, abandonava a Blgica. Helene chegou cinco minutos mais tarde. A princpio, sups que o amante sofrera um colapso cardaco. Dominada pelo pnico, entrou no apartamento e chamou os paramdicos. Soube posteriormente que o mdico-assistente dele morava no mesmo bloco e telefonou-lhe igualmente. Os paramdicos foram os primeiros a chegar. Um deles tentou levantar o pesado corpo, ainda de bruos. Retirou a mo coberta de sangue. Minutos mais tarde, ele e o mdico pronunciaram a vtima irremediavelmente morta. A outra nica ocupante dos quatro apartamentos daquele andar assomou porta do seu -uma mulher de meia-idade que estava a ouvir um concerto clssico e no se dava conta de coisa alguma que se desenrolasse do outro lado da sua porta de madeira macia. Na verdade, Cheridrea era uma rea muito discreta. O homem que jazia no cho sem vida era o Dr. Gerald Vincent Buli, um gnio excntrico, designer de armas de fogo para o mundo e, mais recentemente, armeiro de Saddam Hussein, do Iraque. Na sequncia do assassnio do Dr. Gerry Buli, comearam a acontecer coisas estranhas um pouco por toda a Europa. Em Bruxelas, a contra-espionagem belga admitiu que, durante alguns meses, ele fora seguido quase diariamente por uma srie de carros annimos que continham dois homens de compleio escura do Mediterrneo Oriental. A 11 de Abril, funcionrios alfandegrios ingleses apreenderam, nas docas de Middlesborough, oito seces de tubos de ao, admiravelmente forjados e torneados, prontos para receberem fortes parafusos e porcas. Os funcionrios anunciaram, triunfantes, que no se destinavam a uma fbrica petroqumica como especificavam os conhecimentos de carga e os certificados de exportao, pois faziam parte de uma potente pea de artilharia concebida por Gerry Buli para o Iraque. Nasceu assim a farsa da Superpea, que seria representada repetidamente, com a participao de desonestidade, as garras subtis de vrias agncias de servios secretos, um volume macio de inpcia burocrtica e alguma chicanice poltica. Em poucas semanas, fragmentos da Superpea comearam a aparecer por toda a Europa. A 23 de Abril, a Turquia anunciou que interceptara um camio hngaro que transportava um tubo de ao

de dez metros para o Iraque, supostamente pertencente 15 arma em causa. No mesmo dia, funcionrios gregos apreenderam outro camio com peas de ao e detiveram o infortunado condutor ingls durante vrias semanas por cumplicidade. Em Maio, os italianos interceptaram 75 toneladas de peas confeccionadas pela Societ delia Fucirve e mais 15 na fbrica Fucine, perto de Roma. Estas ltimas eram de uma liga de ao e titnio e destinavam-se culatra da pea, assim como outras encontradas num armazm de Bresoia, no norte do pas. Os alemes entraram em cena com descobertas em Frank-furt e Bremerhaven, fabricadas pela Mannesmann AG, tambm identificadas como componentes da j mundialmente famosa Superpea. Na verdade, Gerry Buli fizera as encomendas para a sua criao, habilmente e com perfeio. Os tubos que formavam os canos foram na realidade fabricados em Inglaterra por duas firmas -a Walter Somers, de Birmingham, e a Sheffield Forgemasters. os oito descobertos em Abril de 1990 eram os ltimos de cinquenta e duas seces, suficientes para constituir dois canos completos com 156 metros de comprimento e o incrvel calibre de um metro, capazes de disparar um projctil do tamanho de uma cabina telefnica cilndrica. : Os munhes, ou apoios, provinham da Grcia, os tubos, bombas e vlvulas que formavam o mecanismo de recuo da Sua e Itlia, o bloco da culatra da ustria e Alemanha e o propulsor da Blgica. Ao todo, havia sete pases envolvidos como empreiteiros e nenhum sabia com exactido o que fabricava. A Imprensa popular dispunha de vasto material para expio-rar, assim como os exultantes funcionrios alfandegrios e o sistema legal britnico, que comeou avidamente a levantar processos contra qualquer entidade inocente envolvida. O que ningum referia era que a caa grossa se escapara. O material interceptado constitua as Super peas Dois, Trs e Quatro. Quanto ao assassnio de Gerry Buli, originou algumas teorias bizarras nos media. Naturalmente, a CIA foi mencionada pela brigada a CIA responsvel de tudo. O que representava mais uma insensatez. Embora Langley tenha, no passado e em circunstncias especiais, apoiado a eliminao de determinadas personagens, ocupou-se quase sempre de alvos do mesmo ramo: contratar funcionrios indesejveis, renegados e agentes duplos. A ideia de que o lobby em Langley 1 fica chocado com os cadveres de antigos agentes abatidos pelos prprios colegas em obedincia a ordens de director genocidas divertida, mas absolutamente natural. De resto, Gerry Buli no pertencia a esse mundo subter(1) Sede da CIA, nos Estados Unidos. (N. do T.) ,.

16 rneo. Era um cientista, designer e empreiteiro de artilharia muito conhecido, convencional e assaz despido de convencionalismos, um cidado americano que trabalhara para os Estados Unidos durante anos e falava copiosamente com os seus amigos do exrcito americano, sobre o que fazia. Se todos os designers e industriais da fabricao de armamento ao servio de um pas no considerado (de momento) inimigo da Amrica fossem desperdiados, cerca de quinhentos cavalheiros da Amrica do Norte e do Sul e da Europa teriam de se candidatar ao lugar. Finalmente, Langley tem visto os movimentos algo restringidos, pelo menos nos ltimos dez anos, pela nova burocracia de comandos e comisses de fiscalizao. Nenhum membro da agncia determina uma baixa sem uma ordem escrita e assinada. Para um homem como Gerry Buli, essa assinatura teria de ser do prprio director da Central Intelligence. O DCI na altura era William Webster, antigo magistrado ntegro de Kansas. Seria quase to fcil obter de William Webster uma ordem de semelhante natureza como escavar um tnel com uma colher de ch, para fugir da Penitenciria Marion. Mas, substancialmente distanciada do topo do peloto dos corredores do enigma de quem matou Gerry Bull, figurava naturalmente a Mossad israelita. Toda a Imprensa e a maior parte dos amigos e famlia da vtima abraaram a mesma concluso. Buli trabalhava para o Iraque, que era o inimigo de Israel. Dois e dois so sempre quatro. O pior que, no mundo de sombras e espelhos deformadores, aquilo que pode ou no parecer dois tem possibilidade de somar quatro, porm as probabilidades indicam que talvez no seja assim. A Mossad a agncia de servios secretos mais pequena, implacvel e eficiente de todas as existentes no mundo. No passado, dedicou-se indubitavelmente a muitos assassnios, recorrendo a uma das trs equipas kidon o termo hebraico e significa baioneta. O kidonim depende da Diviso de Combaten-tes, ou Komemiute, indivduos annimos, a brigada dura. Mas at a Mossad possui as suas regras, apesar de auto-impostas. Os extermnios dividem-se em duas categorias. Uma con^ siste na exigncia operacional, emergncia imprevista em que uma operao que envolve vidas de amigos se acha em perigo e a pessoa de permeio tem de ser removida do caminho, rpida e permanentemente. Nestes casos, o responsvel do caso, ou katsa, tem o direito de desperdiar o oponente que compromete a misso e obtm apoio retroactivo dos chefes situados em Telavive. A outra categoria refere-se queles que j figuram na lista de execuo, a qual existe em dois lugares: o cofre pessoal do

17 Primeiro-Ministro e o do chefe da Mossad. Todo o novo Primeiro--Ministro tem a obrigao e direito de a ler, podendo conter entre trinta e oitenta nomes. Tem a faculdade de rubricar cada nome e conceder luz verde Mossad numa base de se-e--quando ou insistir em ser consultado antes de cada nova misso. Em qualquer dos casos, deve assinar a ordem de execuo. De um modo geral, os que figuram na lista dividem-se em trs classes. H os poucos nazis importantes que restam, embora esta classe quase tenha deixado de existir. No passado, se bem que Israel montasse uma operao de grande envergadura para raptar e julgar Adolfo Eichmann com vista a um exemplo internacional, outros nazis foram simplesmente liquidados em segredo. Na segunda classe figuram quase todos os terroristas contemporneos, em particular os rabes que j derramaram sangue israelita ou judeu, como Ahmed Jibril, Abu Nidal, ou gostariam de o fazer, com alguns no-rabes mistura. terceira, que poderia conter o nome de Gerry Buli, pertencem os que trabalham para os inimigos de Israel e cuja aco, se prosseguir, envolve grande perigo para este e respectivos cidados. O denominador comum reside em que os alvos devem ter as mos ensanguentadas -de facto ou em perspectiva. Se se impe uma eliminao, o Primeiro-Ministro confia o assunto a um investigador judicial to secreto, que poucos juristas israelitas e nenhum cidado chegam a inteirar-se, o qual pe em marcha um tribunal com a leitura da culpa, um acusador e um defensor. Se o pedido da Mossad se confirma, o caso regressa ao Primeiro-Ministro, para que aponha a assinatura. A equipa kidon encarrega-se do resto... se puder. O problema da teoria a-Mossad^matou-Bull consiste em que apresenta pontos fracos em quase todos os nveis. Com efeito, ele trabalhava para Saddam Hussein, ao conceber nova artilharia convencional (que no poderia alcanar Israel), um programa de msseis (que talvez pudessem, um dia) e uma pea gigantesca (que no preocupava Israel minimamente). Mas faziam o mesmo centenas de outros. Meia dzia de firmas alems encontrava-se por detrs da indstria de gases venenosos do Iraque, com cujos produtos Saddam j ameaara Israel. Alemes e brasileiros trabalhavam abertamente para os msseis S&ad 16. Os franceses foram os primeiros impulsionadores e fornecedores das pesquisas iraquianas para a fabricao de um engenho nuclear. De que Buli, as suas ideias, projectos, actividades e progressos interessavam profundamente a Israel no subsiste a menor dvida. Na sequncia da sua morte, explorou-se o facto 18

de que, nos meses precedentes, ele se preocupara com repetidas intruses dissimuladas no seu apartamento, quando se achava ausente. Nunca levaram nada, mas ficaram vestgios. Copos mudados de lugar, janelas deixadas abertas, uma video-cassette rebobinada e retirada do respectivo leitor. Estaria a ser advertido e encontrar-se-ia a Mossad por detrs de tudo? A resposta a ambas as dvidas era afirmativa, mas por uma razo de modo algum bvia. Aps o crime, os desconhecidos de compleio escura e sotaque gutural que o seguiam por toda Bruxelas foram identificados pelos media como assassinos israelitas espreita do momento oportuno para actuar. Infelizmente para a teoria, os agentes da Mossad no andam por a com aspecto e modos prprios de Pancho Villa. Estavam na verdade presentes, toda^ via ningum os viu -Buli, os amigos ou famlia deste ou a polcia belga. Encontravam-se em Bruxelas com uma equipa que podia passar por europeia -belgas, americanos ou o que lhes apetecesse. Foram eles que revelaram s autoridades locais que Buli era seguido por outra equipa. Alm disso, Gerry Buli era um homem de uma indiscrio extraordinria. No resistia a um desafio. Trabalhara para Israel, gostava do pas e dos seus habitantes, tinha muitos amigos no exrcito israelita e revelava-se incapaz de guardar um segredo. Desafiado com uma frase como Gerry, aposto que nunca conseguir que os msseis Saacf 16 funcionem..., enveredava por um monlogo de trs horas para descrever com exactido o que fazia, at que ponto o projecto avanara, quais os problemas surgidos e como esperava ultrapass-los -numa palavra, tudo. Para os servios secretos de qualquer pas, constitua um sonho de indiscrio. Ainda na ltima semana da sua vida, recebera dois generais israelitas no seu gabinete e fornecera-lhes uma exposio minuciosa da situao, registada fielmente pelos gravadores ocultos nas pastas destes ltimos. Para qu destruir uma cornucpia de informao valiosa? Finalmente, a Mossad tem outro hbito, quando lida com um cientista ou industrial, mas nunca com um terrorista. Transmite sempre uma ltima advertncia -no um extico assalto a um domiclio para mudar copos de stio ou rebobinar vdeo-cassettes, mas de natureza verbal. O processo foi observado at com o Dr. Yahia El Meshad, fsico nuclear egpcio que trabalhava no primeiro reactor iraquiano, assassinado no seu quarto do Hotel Meriden, em Paris, a 13 de Junho de 1980. Um katsa de lngua rabe procurou-o nos seus aposentos e explicou abertamente o que lhe sucederia, se no desistisse. O cientista replicou que o deixasse em paz-atitude a todos 19 os ttulos imprudente. Responder torto a um membro de uma equipa kidon no constitui uma tctica aprovada pela indstria dos

seguros. Duas horas mais tarde, Meshad expirava. Mas fora-lhe concedida uma oportunidade de evitar o passamento prematuro. Um ano mais tarde, todo o complexo nuclear abastecido pelos franceses em Osirak Um e Dois era destrudo por uma incurso da aviao israelita. Buli era diferente-cidado americano nascido no Canad, jovial, acessvel e consumidor de usque, de talento impressionante. Os israelitas podiam conversar com ele como se fosse um amigo, o que acontecia com frequncia. Teria sido a coisa mais fcil do mundo enviar algum para lhe comunicar que parasse com a actividade a que se dedicava, sob pena de a brigada dura o procurar. No veja nada de pessoal nisto, Gerry. Contingncias da vida. Buli no se ocupava de nada que justificasse a concesso de uma medalha a ttulo pstumo. De resto, j admitira aos israelitas e ao seu amigo ntimo George Wong que desejava cortar todos os laos com o Iraque. Estava farto. O que na realidade lhe aconteceu foi algo de muito diferente. Gerald Vincent Buli nasceu em 1928, em North Bay, Ontrio. Nas aulas, revelava-se inteligente e impelido pelo desejo de triunfar e conquistar a aprovao do mundo. Aos dezasseis anos, poderia obter a formatura, mas, por ser to jovem, o nico estabelecimento capaz de aceitar um aluno daquela idade era a Universidade de Toronto -a Faculdade de Engenharia, mais concretamente-, onde demonstrou que, alm de inteligente, merecia o adjectivo de brilhante. Aos vinte e dois anos, tornou-se o PhD (2) mais jovem. A engenharia aeronutica dominava-lhe a imaginao e, especificamente, a balstica-o estudo de corpos, quer projcteis, quer msseis, em voo. Foi isto que o conduziu ao caminho da artilharia. Depois de Toronto, ingressou no Estabelecimento de Desenvolvimento de Armamento e Pesquisas Canadiano, CARDE f), em Valcartier, ento uma pequena e tranquila vila nos subrbios de Quebeque. Em princpios dos anos cinquenta, o Homem erguia o rosto no s para os cus, mas tambm para alm deles--o Espao propriamente dito. A palavra de ordem era foguetes. Foi ento que Buli provou que era algo mais do que brilhante tecnicamente. Um ser diversificado-inventivo, despido de convenes e imaginativo. Foi durante os dez anos no CAfiDE (2) Philosophiae Doctor. (N. do T.) (3) Canadian Armament and Research Development Establishment. (N. do T.} 20 que desenvolveu a ideia que se converteria no sonho do resto dos seus dias. semelhana de todas as ideias novas, a dele parecia extremamente simples. Quando se apercebeu da apario da gama de foguetes

americanos, no final dos anos cinquenta, descobriu que nove dcimos dos que ento se revelavam impressionantes estavam na fase inicial. No topo, em apenas uma fraco do tamanho total, encontravam-se a segunda e a terceira e, de dimenses ainda mais reduzidas, a carga a transportar. A primeira e gigantesca fase consistia em elevar o foguete nos primeiros cento e cinquenta quilmetros, onde a atmosfera era mais densa e a gravidade maior. Aps a marca dos 150 km, necessitava muito menos propulso para conduzir o satlite ao Espao e orbitar num ponto entre os 400 e 500 quilmetros da Terra. Cada vez que um foguete se elevava, todo o volumoso e dispendioso contedo da primeira fase era destrudo-queimado-para mergulhar eternamente nos oceanos. E se fosse possvel disparar a segunda e terceira fases, alm da carga de explosivo, nesses primeiros cento e cinquenta quilmetros por meio de uma pea de artilharia gigantesca?, cismava Buli. Assegurou a indivduos endinheirados que, em teoria, era possvel, mais fcil e menos oneroso, e a pea poderia voltar a ser utilizada um largo nmero de vezes. Foi o seu primeiro contacto com polticos e burocratas, de que saiu derrotado, sobretudo em virtude da sua prpria personalidade. Odiava-os e eles pagavam-lhe na mesma moeda. Em 1961, a sorte bateu-lhe porta. A Universidade McGill entrou em cena por prever alguma publicidade interessante. E o Exrcito dos Estados Unidos f-lo por razes especiais: guardio da artilharia americana, entrava na luta pelo poder com a Fora Area, que se esforava por obter o controlo de todos os foguetes e projcteis que ultrapassassem altitudes superiores aos 100 quilmetros. Com os seus fundos combinados, Buli pde montar um pequeno estabelecimento de pesquisas na ilha de Barbados. O Exrcito concedeu-lhe uma embalagem que continha uma pea fora de uso da Marinha de 16 polegadas (o maior calibre do mundo), um cano sobressalente, uma pequena unidade de rastreio de radar, uma grua e alguns camies. A McGill procedeu montagem de uma oficina. A situao podia comparar-se a enveredar pela indstria de corridas do Grand PNx com as disponibilidades de uma garagem de segunda ordem. No obstante, ele alcanou o seu objectivo. Principiara a sua carreira de invenes surpreendentes, aos trinta e trs anos de idade -acanhado, desleixado, inventivo e, todavia, intrpido. 21 Chamou s instalaes em Barbados Projecto de Pesquisas de Grande Altitude, ou HARP(4). A velha pea de artilharia da Marinha foi montada e ele comeou a trabalhar em projcteis. Deu-lhes o nome de Martinete, em homenagem ao pssaro herldico que figura na insgnia da Universidade McGill. Pretendia colocar uma carga de instrumentos em rbita terrestre

mais barata e rpida do que qualquer outra entidade. Sabia perfeitamente que nenhuma criatura humana poderia suportar as presses de ser disparada de uma pea, mas admitia acertadamente que, no futuro, 90 por cento das pesquisas cientficas e trabalho no Espao dependeriam de mquinas e no de homens. A Amrica, sob a gide de Kennedy, e estimulada pelo voo do astronauta russo Gagarini, desenvolvia no Cabo Canaveral o mais espectacular, mas, em ltima anlise, o mais intil exerccio de colocar ratos, ces, macacos e, eventualmente, homens em rbita. Entretanto, em Barbados, Buli continuava a trabalhar com a sua nica pea de artilharia e os projcteis Martinete. Em 1964, expeliu um a 92 quilmetros de altitude, aps o que acrescentou 16 metros ao cano da pea (custou-lhe exactamente 41 mil dlares) e tornou o total de 36 o mais longo do mundo. Graas a isso, atingiu os mgicos 150 quilmetros com uma carga de 180 quilogramas. Ia resolvendo os problemas medida que surgiam. Um de relevo foi a propulso. Numa pea pequena, a carga aplica ao projctil um nico impulso ao passar do estado slido ao gasoso num microssegundo. O gs tenta escapar compresso e a nica sada consiste na extremidade do cano, com o que empurra o obus. Mas no caso de um cano to longo como o de Buli, havia necessidade de uma carga propulsora especial de aco retardada para no o destruir ou, pelo menos, rachar. Carecia de um p que enviasse o projctil ao longo do enorme cano de consumo gradualmente crescente. Por conseguinte, concebeu-o. Tambm no ignorava que nenhum instrumento resistiria fora de gravidade de 10 000 causada pela exploso de uma carga propulsora, mesmo de consumo lento, pelo que concebeu um sistema absorvente de choques para a reduzir a 200. Um terceiro problema foi o recuo. No se tratava de uma espingarda de presso de ar, pelo que o recuo resultaria enorme, medida que os canos, cargas e instrumentos transportados se avolumassem. Nessa conformidade, concebeu um sistema de molas e vlvulas, a fim de o reduzir a propores aceitveis. Em 1966, os seus antigos adversrios entre os burocratas (4) High Altitude Research Project. (N. do T.) 22 do Ministrio da Defesa Canadiano convenceram o ministro da tutela a suspender o financiamento. Buli protestou que podia colocar uma carga substancial de instrumentos no Espao por uma fraco do que custava ao Cabo Canaveral. No lhe serviu de nada. Para proteger os seus interesses, o Exrcito dos Estados Unidos transferiu-o de Barbados para Yuma, no Arizona. A, em Novembro desse ano, enviou uma carga a 180 quilmetros de altitude, recorde que se manteve durante vinte e cinco anos. Mas, em 1967, o Canad retirou-se totalmente da corrida -o Governo e a Universidade

McGill. O Exrcito dos Estados Unidos seguiu-lhe o exemplo e o projecto HARP foi encerrado. Buli fixou-se, numa base puramente consultiva, em Highwater, propriedade que comprara, na fronteira de North Vermont e o Canad. Houve dois ps-escritos, no caso HARP. Em 1990, custava dez mil dlares cada quilograma de instrumentos colocados no Espao, atravs do programa do Vaivm Espacial com sede no Cabo Canaveral. At ao final da sua existncia, Buli manteve-se convencido de que o teria conseguido por seiscentos. E, em 1988, o trabalho recomeou com um pequeno projecto no Laboratrio Nacional Lawrence Livermore, na Califrnia, o qual envolve uma pea gigantesca, mas, at agora, com um cano de apenas 4 polegadas de calibre e 50 metros de comprimento. Espera-se, mais tarde, e pelo custo de centenas de milhes de dlares, construir outro muito maior, com vista a disparar cargas para o Espao. Foi-lhe dado o nome de Projecto de Pesquisas de Supergrande Altitude, ou SHARP (5). Gerry Buli viveu e dirigiu o seu complexo em Highwater, na fronteira, durante dez anos. Nesse perodo, abandonou o seu sonho irrealizado de uma pea que disparasse cargas para o Espao e concentrou-se na sua segunda rea de percia -a mais lucrativa da artilharia convencional. Comeou com o problema mais importante -quase todos os exrcitos do mundo baseavam a sua artilharia na pea universal do obus de 155 mm. Ele sabia que, num duelo de artilharia, quem domina o maior alcance rei. Pode repelir e destruir o inimigo e permanecer inclume. Assim, disps-se a aumentar o alcance e melhorar a pontaria da pea em causa. E principiou pelas munies. A experincia fora efectuada diversas vezes, sem xito. Ele alcanou o seu objectivo em quatro anos. Nos testes, o obus de Buli ultrapassou uma vez e meia o limite mximo das outras peas de idnticas caractersticas, revelou-se mais rigoroso e explodiu com a mesma impetuosiO Super-High Altitude Research Project. (N. do T.) 23 dade em 4700 fragmentos, nmero muito superior aos 1350 dos da NATO. Esta no se mostrou, porm, interessada. E, pela graa de Deus, a Unio Sovitica to-pouco. Imparvel, Bui] prosseguiu na sua senda e produziu um novo obus de longo alcance. Ante o mesmo desinteresse da NATO, que preferia continuar com os seus fornecedores tradicionais e o obus de curto alcance. Mas se as Potncias lhe voltavam as costas, a atitude do resto do mundo era diferente. Afluam as delegaes militares e Highwater para consultar Gerry Buli. Entre outras, havia as de Israel (foi nessa ocasio que ele cimentou amizades iniciadas com os observadores em Barbados), Egipto, Venezuela, Chile e Iro.

Tambm fornecia conselho Gr-Bretanha sobre outras questes de artilharia e depois Holanda, Itlia, Canad e Estados Unidos, cujos cientistas militares (se no o Pentgono) continuavam a estudar com assombro os seus trabalhos. Em 1972, tornou-se discretamente cidado americano. No ano seguinte, comeou a trabalhar na pea de campanha de calibre 155. Em dois anos, descobrira que o comprimento perfeito do cano de um canho era nem mais nem menos do que quarenta e cinco vezes o seu calibre. Aperfeioou uma nova concepo da pea de campanha de calibre 155, a que chamou CP (Calibre de Pea)-45. A nova arma, com os seus obuses de longo alcance, dominaria qualquer artilharia em todo o arsenal comunista. Mas se estava a contar com contratos, ficou desapontado. O Pentgono continuou fiel ao lobby do armamento e sua nova ideia de obuses, com um preo por unidade oito vezes superior. O rendimento de ambos os obuses era idntico. Buli comeou a cair em desgraa de um modo aparentemente inocente, quando foi convidado, com a conivncia da CIA, a ajudar a aperfeioar a artilharia e obuses da frica do Sul e depois a combater os cubanos apoiados por Moscovo em Angola. Na realidade, ele era politicamente ingnuo a um grau quase incrvel. Partiu para l, descobriu que gostava dos sul--africanos e deu-se bem com todos. O facto de o pas desfrutar da discutvel honra do desprezo internacional em virtude da sua poltica de apartheid no o preocupava. Ajudou-os a conceber o novo parque de artilharia em obedincia s linhas da pea de CP-45 de cano e alcance longos. Mais tarde, os sul--africanos produziram a sua prpria verso, e foram esses canhes que esmagaram a artilharia sovitica e repeliram os russos e os cubanos. De regresso Amrica, Buli continuou a expedir os seus obuses. O Presidente Jimmy Crter ascendera ao poder, e a rectido poltica constitua a nova palavra de ordem. Assim, 24 Buli foi detido e acusado de exportaes ilegais para um regime banido. A CIA largou-o como uma batata escaldante. Foi convencido a guardar silncio e confessar-se culpado. No passava de uma formalidade, garantiram-lhe, e conden-lo-iam simplesmente por uma infraco de natureza tcnica. 16 de Junho de 1980, um juiz dos Estados Unidos sentenciou-o a um ano de priso, com a pena suspensa durante seis meses, e uma multa de 105 000 dlares. Acabou por cumprir quatro meses e dezassete dias na cadeia de Allenwood, Pensilvnia. Mas, para Buli, no era isso que interessava. Afligiam-no a vergonha e desonra, alm da sensao de traio. Como fora possvel que lhe fizessem aquilo? Ajudara a Amrica

sempre que pudera, adquirira a sua cidadania e aceitara o conselho da CIA, em 1976. Durante o perodo de clausura, a sua companhia faliu e fechou as portas. Estava arrumado. Quando foi posto em liberdade, abandonou a Amrica e o Canad para sempre e emigrou para Bruxelas, onde regressou estaca zero num apartamento de uma diviso assoalhada com kitchenette. Alguns amigos revelaram mais tarde que se modificou depois do julgamento e nunca voltou a ser o mesmo. Jamais perdoou CIA e Amrica, apesar do que desenvolveu esforos durante anos para a reviso do processo e concesso do perdo. Voltou a dedicar-se actividade de consultor e aceitou uma oferta apresentada antes do julgamento: para trabalhar na China na remodelao da sua artilharia. Ao longo do princpio e meados dos anos oitenta, consagrou-se principalmente Beijing e reconcebeu o seu parque de artilharia assim como as linhas do canho CP-45, agora vendido ao abrigo de uma licena mundial pela Voest-Alpine da ustria, a qual lhe comprara a patente por dois milhes de dlares. Buli sempre se revelou um pssimo homem de negcios, de contrrio ter-se-ia tomado multimilionrio. Haviam-se registado vrias ocorrncias, na sua ausncia. Os sul-africanos serviram-se dos projectos de Bui! e aperfeioaram-nos substancialmente, criando um obus denominado C-5, do seu CP-45, e um canho de autopropulso, o C-6, ambos com um alcance de quarenta quilmetros, que a frica do Sul vendia a diversos pases. Em resultado do seu modesto acordo com eles, Buli no recebeu um nico cntimo de direitos. Entre os clientes interessados nessas armas, figurava um certo Saddam Hussein, do Iraque. Foram esses canhes que arrasaram as vagas humanas de fanticos iranianos, na guerra de oito anos Iro-lraque, para acabarem por derrot-los na regio pantanosa de Fao. No entanto, Saddam Hussein juntou25 -lhes um ingrediente de sua prpria inspirao, em particular na batalha de Fao. Encheu os obuses de gs letal. Buli trabalhou ento para a Espanha e a Jugoslvia e converteu a velha artilharia de 130 mm de fabricao sovitica do exrcito jugoslavo, com os novos canhes de 155 mm de obuses de longo alcance. Embora ele no vivesse o suficiente para o ver, foram estas peas herdadas pelos srvios aquando do colapso do pas, que serviram para pulverizar as cidades dos croatas e muulmanos na guerra civil. Em 1987, inteirou-se de que a Amrica utilizaria finalmente o canho de lanamento de cargas no Espao, mas com a sua participao firmemente eliminada. Naquele Inverno, recebeu um telefonema estranho da Embaixada do Iraque em Bona. Estaria o Dr. Buli interessado em visitar Bagdade como convidado do Iraque? Ele no sabia, porm, que, em meados dos anos oitenta, aquele pas

assistira Operao Estanque, esforo concertado americano para secar todas as fontes de importao de armamento destinado ao Iraque. Isto seguiu-se carnificina de marines dos Estados Unidos em Beirute, num ataque apoiado pelos iranianos ao seu aquartelamento por fanticos Hezbolla. A reaco do Iraque, embora beneficiasse na sua guerra com o Iro com a Operao Estanque, consistiu em se eles podem fazer isto ao Iro, podem aplicar-nos a mesma receita. A partir de ento, decidiu importar no armamento, mas, sempre que possvel, a tecnologia para o fabricar. Ora, Buli era, acima de tudo, um designar, pelo que lhe interessava. A misso de o recrutar competiu a Amer Saadi, Nmero Dois no Ministrio da Indstria e Industrializao Militar, mais conhecido por MIM1. Quando Buli chegou a Bagdade, em Janeiro de 1988, Saadi, diplomata/cientista cosmopolita de maneiras suaves, que dominava os idiomas ingls, francs e alemo, alm do rabe, preparou-o admiravelmente. Explicou que o Iraque necessitava dele para concretizar o seu sonho de colocar satlites de paz no Espao. Para tal, precisava de conceber um foguete capaz de colocar a carga l em cima. Os seus cientistas egpcios e brasileiros tinham sugerido que o primeiro passo consistiria em reunir cinco msseis Scud dos 900 que o Iraque comprara Unio Sovitica. No entanto, havia problemas tcnicos-e no poucos. Careciam de acesso a um supercomputador. Poderia Buli ser-lhes til nesse sentido? Este ltimo adorava os problemas, que constituam a sua raison dtre. No tinha acesso a qualquer supercomputador, mas considerava-se o mais prximo substituto de duas pernas. De resto, se o Iraque pretendia realmente ser a primeira nao 26 rabe a colocar satlites no Espao, havia outra maneira... menos onerosa, mais simples e rpida do que foguetes a partir do zero. Conte-me tudo, solicitou o iraquiano. E Buli contou. Revelou que, apenas por trs milhes de dlares, produziria uma pea de artilharia gigantesca que executaria o trabalho. Tratar-se^ia de um programa de cinco anos. Deixaria para trs os esforos dos americanos em Livermore. Constituiria um triunfo rabe. O Dr. Saadi exultava de admirao. Exporia a ideia ao seu governo e recomend-la-ia com veemncia. Entretanto, importava-se o Dr. Buli de inspeccionar a artilharia iraquiana? No final da visita de uma semana, o cientista aceitara a tarefa de solucionar os problemas de reunir cinco msseis Scud para formarem o primeiro andar de um fogueto de mbito intercontinental ou espacial, conceber duas novas peas de artilharia para o exrcito e apresentar uma proposta formal para a sua pea de colocao de uma carga em rbita.

Tal como acontecera no caso da frica do Sul, Buli conseguiu isolar a mente da natureza do regime para o qual trabalharia. Pessoas amigas haviam-no informado do recorde de Saddam Hussein como sendo o homem de mos mais ensanguentadas do Mdio Oriente. Mas, em 1988, havia milhares de companhias respeitveis e dezenas de governos ansiosos por negociar com o perdulrio Iraque. Para Buli, o engodo era a sua pea -a sua estimada pea-, sonho da sua vida, finalmente com um patrocinante disposto a ajud-lo a aperfeio-la e ingressar no panteo dos cientistas. Em Maro de 1988, Amer Saadi enviou um diplomata a Bruxelas para conversar com ele. Este confirmou que efectuara progressos quanto aos problemas tcnicos do primeiro andar do foguete iraquiano e acrescentou que teria o maior prazer em os divulgar aps a assinatura de um contrato com a sua companhia, mais uma vez a Space Research Corporation. O acordo foi consumado. O Iraque reconheceu que a oferta da pea por trs milhes de dlares era ridcula, pelo que a elevou para dez milhes, mas exigiu maior rapidez. Quando se dispunha a trabalhar depressa, Buli trabalhava mesmo depressa. Num ms, reuniu uma equipa dos melhores colaboradores independentes que conseguiu encontrar. testa do grupo da superpea no iraque, encontrava-se um engenheiro de projectos britnico chamado Christopher Cowley. O prprio Buli baptizou como Projecto Pssaro o programa de foguetes baseado no Saad 16, no norte do pas. A tarefa da superpea propriamente dita foi denominada Projecto Babilnia. Em Maio, as especificaes exactas do Babilnia tinham 27 sido determinadas. Seria uma mquina incrvel. Um metro de dimetro, um cano de 156 metros de comprimento e o peso de 1665 toneladas -mais do dobro da altura da Coluna de Nelson em Londres e igual do Monumento a Washington. Quatro cilindros de recuo com o peso de 60 toneladas cada um e dois de amortecimento de sete toneladas. A culatra pesaria 182. O ao tinha de ser especial, para suportar 4900 quilogramas por centmetro quadrado de presso interna e uma resistncia tnsil de 1250 megapascais. Buli j deixara bem claro a Bagdade que teria de construir um prottipo mais pequeno, um Mini-Babilnia com o dimetro de 350 mm e o peso de apenas 113 toneladas, em que poderia testar cones de nariz, teis para o projecto do foguete. Os iraquianos ficaram satisfeitos com a ideia, pois tambm necessitavam desse tipo de tecnologia. O pleno significado do apetite insacivel deles pela tecnologia de cones de nariz parece ter escapado a Buli na altura. Existe a possibilidade de que, no seu entusiasmo ilimitado para ver o sonho da sua vida concretizado, se limitasse a ignor-lo. Os cones de nariz de concepo muito avanada so necessrios para evitar

que a carga arda em resultado do atrito ao reentrar na atmosfera terrestre. No entanto, as cargas em rbita no Espao no regressam -permanecem l em cima. Em fins de Maio de 1988, Christopher Cowley fazia as suas primeiras encomendas a Walter Somers, de Birmingham, de seces de tubo que constituiriam o cano do Mini-Babilnia. As destinadas ao Babilnia Um, Dois,, Trs e Quatro surgiriam mais tarde. Ao mesmo tempo, outras estranhas encomendas de ao eram efectuadas um pouco por toda a Europa. Entretanto, Buli trabalhava a um ritmo impressionante. Em dois meses, avanara de um modo que uma empresa do governo levaria dois anos a igualar. Em fins de 1988, concebera duas novas peas para o Iraque -de autopropulso e no rebocadas como as fornecidas frica do Sul. Seriam to potentes que poderiam esmagar virtualmente as peas das naes sua volta-Iro, Turquia, Jordnia e Arbia Saudita-?, que se abasteciam da NATO e Amrica. Mas conseguiu igualmente superar os problemas relacionados com a reunio de cinco Scuds para formarem o primeiro andar do foguete Pssaro, que se chamaria Al-Abeid, o Crente. Descobrira que os iraquianos e brasileiros do Saad 16 trabalhavam baseados em dados deficientes proporcionados por um tnel de vento que no funcionava nas melhores condies. A partir de ento, confiou os seus clculos recentes aos brasileiros, para que se guiassem por eles. 28

Em Maio de 1989, a maior parte da indstria do armamento e da Imprensa, juntamente com observadores do governo, compareceram a uma importante exposio de armas em Bagdade. O interesse geral concentrou-se nos modelos de prottipos das duas enormes peas. Em Dezembro, o Al-Abeid foi testado na presena dos abismados media e sobressaltou seriamente os analistas europeus. Perante as cmaras da TV iraquiana, o impressionante foguete de trs andares ergueu-se da Base de Pesquisas Espaciais Al-Anbar, ganhou altitude e desapareceu no Espao. Mas os analistas traaram concluses. Se o Al-Abeid podia fazer aquilo, tambm podia ser um mssil balstico intercontinental. Os servios secretos ocidentais viram-se apressadamente forados a corrigir a suposio de que Saddam Hussein no oferecia o menor perigo, situado a anos de distncia de poder representar uma ameaa importante. As trs principais agncias -CIA, nos Estados Unidos, SIS, na Gr-Bretanha, e Mossad, em Israel -reconheceram que, dos dois sistemas, a pea Babilnia no passava de um mero brinquedo e o Pssaro uma verdadeira ameaa. Laboravam em erro. Foi o Al-Abeid

que no funcionou devidamente. Buli sabia porqu e revelou aos israelitas o que acontecera. O Al-Abeid subiu a 12000 metros e foi perdido de vista. O segundo andar recusou separar-se do primeiro. O terceiro no existia. Era um simulacro. Ele achavarse ao corrente, porque fora incumbido de tentar convencer a China a fornecer-lhe terceiro andar e partiria para Beijing em Fevereiro. ; Seguiu na verdade para l, mas os chineses rejeitaram a proposta com prontido. Durante a estada naquele pas, encontrou-se e conversou demoradamente com o seu velho amigo George Wong. Alguma coisa correra mal no assunto do Iraque que o preocupava seriamente, e no eram os israelitas. Insistiu vrias vezes que queria libertar-se do Iraque, e o mais depressa possvel. Acontecera algo, dentro da sua prpria cabea, e ansiava por abandon-lo. Era uma deciso absolutamente correcta, mas pecava por tardia. A 15 de Fevereiro de 1990, o Presidente Saddam Hussein convocou uma reunio plenria do seu grupo de conselheiros, no Palcio de Sarseng, no topo dos montes curdos. Ele gostava particularmente do local. Erguia-se numa rea altaneira e, das janelas de vidros prova de bala, podia contemplar o territrio em volta onde os camponeses curdos passavam os agrestes Invernos nas suas frgeis cabanas. No distava muitos quilmetros da aterrorizada vila de Halabja, onde, ao longo de dois dias -17 e 18 de Maro de 1988-, 29 determinara que a localidade de 70000 habitantes fosse punida por pretensa colaborao com os iranianos. Quando a artilharia completou a sua obra, havia 5000 ces curdos mortos e 7000 incapacitados para toda a vida. Saddam ficara particularmente impressionado com os efeitos do cianeto de hidrognio ejectado dos obuses da artilharia. As empresas alems que o haviam ajudado com a sua tecnologia a adquirir e criar o gs, assim como os agentes Tabun e Sarin, receberam a sua gratido. Mereceram-na com o seu gs, muito similar ao Ziklon-B, empregado com extrema eficcia com os judeus no passado e num provvel futuro. Postou-se atrs da janela do seu quarto de vestir e contemplou a manh. Havia dezasseis anos que se encontrava no poder-um poder indiscutido-?, durante os quais se vira obrigado a castigar muitas pessoas. Mas tambm conseguira muitas coisas. Erguera-se uma nova Senaquerib da velha Nnive e outra Nebucadnezzar da Babilnia. Alguns tinham-no aceitado pela pela maneira mais fcil, a submisso. Outros, ao invs, do modo mais difcil e estavam agora quase todos mortos. No obstante, ainda restavam muitos que precisavam de aprender. Mas aprenderiam, sem a menor dvida.

Ouviu o rudo dos helicpteros provenientes do sul, enquanto o costureiro o ajudava a vestir-se. Quando se considerou satisfeito, Saddam pegou na arma porttil pessoal -uma Beretta de coronha de ouro de confeco iraquiana -introduziu-a no coldre e colocou este ltimo cintura. Tivera de a utilizar, uma ocasio, sobre um ministro do seu Gabinete, e a necessidade poderia repetir-se. Por conseguinte, levava-a a toda a parte. Um lacaio de libr bateu porta e informou o Presidente de que os convocados o aguardavam na sala de reunies. Quando ele entrou no vasto aposento de janelas panormicas sobranceiras paisagem nevada, todos se levantaram, como que impelidos por uma mola comum. Somente ali, em Sarseng, o seu receio de ser assassinado diminua. Sabia que o palcio estava rodeado por trs filas dos membros mais eficientes do seu peloto de segurana presidencial -o Amn-al-Khass -, comandado pelo seu prprio filho Kusay, pelo que ningum se podia aproximar das amplas janelas. No telhado, havia msseis antiareos Crotale franceses, alm de que os seus caas cruzavam o cu sobre os montes. Por fim, sentou-se na cadeira com a configurao de um trono no centro da mesa do topo que formava a haste do T. Ladeavam-no-dois de cada lado -quatro dos seus assessores mais fidedignos. Para Saddam Hussein, havia apenas uma 30 qualidade que exigia aos homens que desfrutavam da sua simpatia: lealdade. Uma lealdade absoluta, total, servil. A experincia ensinara-lhe que havia gradaes nela. Em primeiro lugar, figurava a famlia, depois o cl e por ltimo a tribo. Existe uma mxima rabe do seguinte teor: Eu e o meu irmo contra o nosso primo; eu e o meu primo contra o mundo. Ele aceitava-a sem reservas, absolutamente convicto de que funcionava. Saddam provinha de um bairro miservel de uma pequena povoao chamada Tikrit e da tribo do al-Tikriti. Um nmero extraordinrio de membros da sua famlia e do al-Tikriti ocupavam altos cargos no Iraque e podia perdoar-se-lhes qualquer brutalidade, erro ou excesso pessoal, desde que lhe fossem leais. O seu segundo filho, por exemplo, o psicopata Uday, espancara um criado at morte e fora perdoado. sua direita, sentava Izzat Ibrahim, seu primeiro adjunto, e, a seguir, o genro, Hussein Kamil, chefe do Ml Ml, encarregado da aquisio de armamento. esquerda, encontravam-se Taha Rarnadan, Primeiro-Ministro, e depois Sadoun Hammadi, adjunto deste ltimo e muulmano xiita devoto. Saddam Hussein era sumia, porm a sua nica rea de tolerncia residia em assuntos de religio. O Ministro dos Assuntos Estrangeiros, Tariq Aziz, era cristo. Que havia de mal nisso, se cumpria todas as suas ordens? Os chefes militares sentavam-se perto do topo da haste do T: os

generais que comandavam a guarda republicana, infantaria, blindados, artilharia e engenharia. Seguiam-se os quatro peritos em resultado de cujos relatrios e experincia fora convocada) a presente reunio. Dois permaneciam direita da mesa: o Dr. Amer Saadi, tecnlogo e assessor do genro de Saddam, e, a seu lado, o brigadeiro Hassam Rahmani, chefe da ala de contra-espionagem do Mukhabarat. Na sua frente, achavam-se o Dr. Ismail Ubaidi, que controlava o brao estrangeiro do Mukhabarat, ou servios secretos, e o brigadeiro Ornar Khatib, director da temvel polcia secreta, a AmnalAm. Os trs homens do servio secreto tinham tarefas claramente definidas. O Dr. Ubaidi conduzia a espionagem no estrangeiro; Rahmani contra-atacava a espionagem montada pelo estrangeiro no Iraque; e Khatib mantinha a populao iraquiana na ordem, esmagando toda a oposio interna possvel atravs de uma combinao da sua vasta rede de vigilantes e informadores e do terror puro e simples originado pelos rumores do que ele fazia aos oponentes detidos e levados para a priso de Abir Gbraib, a oeste de Bagdade, ou para o seu centro de interrogatrio pessoal conhecido ironicamente por Ginsio, nos subterrneos da sede da AMAM. 31 No eram poucas as queixas apresentadas a Saddam Hus-sein sobre a brutalidade do chefe da sua polcia secreta, todavia acolhia-as invariavelmente com uma risada sardnica. Constava que fora ele prprio que atribura a alcunha a Kathib-AI Muazib, o carrasco. Este ltimo era, evidentemente do ai-Tikriti e leal at ao fim. Alguns ditadores gostam de manter uma reunio pouco numerosa, quando se trata de discutir assuntos delicados. Saddam pensava precisamente o contrrio -se havia trabalho sujo para executar, deviam envolver-se todos. Assim, ningum poderia alegar que tinha as mos limpas e ignorava o que se passava. Deste modo, todos os que o rodeavam assimilavam a mensagem: Se eu cair, vocs cairo comigo. Depois de devidamente instalados, o Presidente inclinou a cabea para o genro, Hussein Kamil, o qual indicou ao Dr.-Saadi que falasse. O tecnocrata leu o seu relatrio sem erguer os olhos uma nica vez. Ningum, possuidor de um mnimo de prudncia, se atrevia a fitar Saddam abertamente. Este ltimo alegava que podia ler na alma de um homem atravs da vista, e muitos acreditavam. Se ele suspeitava de deslealdade, o transgressor sucumbia usualmente a uma morte horrvel. Quando o Dr. Saadi completou a leitura, Saddam conservou-se pensativo por um momento. Esse homem... esse canadiano, que sabe? No tudo, mas creio que no tardar a saber o suficiente para traar concluses, sayidi. .

O interpelado empregava a frmula rabe honorfica equivalente ao ocidental sir, mas mais respeitosa. Um ttulo alternativo e aceitvel era Sayid Rais ou senhor presidente. Dentro de quanto tempo? Em breve, se porventura no se inteirou j, sayidi.: ; E tem conversado com os israelitas? Constantemente, Sayid Rais. amigo deles desde longa data. Visitou Telavive e deu lies de balstica aos seus oficiais superiores de artilharia. Sim, conta com muitas amizades, possivelmente at entre os membros da Mossad, embora ele talvez no o saiba. Podemos terminar o projecto sem ele? -quis saber Saddam, porm o genro interveio. um homem estranho. Insiste em levar sempre consigo os documentos cientficos, num saco de lona. Transmiti instrues ao nosso pessoal da contra-espionagem para que os examinassem e copiassem. J o fizeram? -inquiriu o Presidente, volvendo o olhar para Hassan Rahmadi, chefe da contra-espionagem. ., ; Imediatamente, Sayid Rais. O ms passado, durante a 32

sua visita ao nosso pas. um grande consumidor de usque. Drogmos-lhe a bebida e ele dormiu longa e profundamente. Aproveitmos ento para confiscar o saco e fotocopiar todas as pginas que continha. Tambm gravmos as suas conversas de natureza tcnica. Os documentos e transcries foram entregues ao nosso camarada, Dr. Saadi. O olhar presidencial transferiu-se de novo para o cientista. Volto a perguntar, o projecto pode ser completado sem ele? Pode, Sayid Rais. Estou convencido disso. Embora alguns dos clculos s faam sentido para o seu autor, os nossos melhores matemticos estudam-nos h mais de um ms. Disseram que conseguem entend-los. Os engenheiros podem ocupar-se do resto. Hussein Kamil dirigiu uma mirada de advertncia ao seu adjunto: Oxal no te enganes, meu amigo... Onde est ele agora? -perguntou o Presidente. Partiu para a China, sayidi -informou o homem da contra-espionagem no estrangeiro, Ubaidi. -Tenta encontrar um terceiro andar para o foguete Al-Abeid. Lamentavelmente, no o conseguir. esperado de regresso a Bruxelas em meados de Maro. Temos agentes l... dos bons? Sim, sayidi. Mantivemo-lo sob vigilncia constante

durante dez meses, em Bruxelas. Foi assim que soubemos que recebeu delegaes de Israel, no seu gabinete. Tambm dispomos das chaves do prdio em que se situa o seu apartamento. Ento, arrumem o assunto. No seu regresso. -Sem a menor demora, Saydi Rais. Ubaidi pensava nos quatro homens que tinha em Bruxelas. Um deles, j se incumbira de uma tarefa idntica, no passado. Abdelrahman Moyeddin. Confiar-lhe-ia a delicada misso. Os trs homens dos servios secretos e o Dr. Saadi foram dispensados. Depois de sarem, Saddam Hussein voltou-se para o genro. E o outro assunto? Quando estar pronto? No final do ano, segundo me asseguraram, Abu Kusay. Como pertencia famlia, Kamil podia empregar a designao mais ntima de Pai de Kusay. Ao mesmo tempo, recordava aos outros presentes quem era e quem no era da famlia. O Presidente emitiu um grunhido. Precisamos de um lugar novo, uma fortaleza, e no de um j existente, por muito secreto que seja. Um lugar novo e secreto que ningum conhea. Ningum, excepo de um 33 pequeno punhado de pessoas. No um projecto de engenharia civil, mas militar. Pode ser? O General Ali Musuli, da unidade de engenharia, empertigou-se e fixou o olhar no peito do Presidente. Com o maior orgulho, Sayid Rais. Escolha o seu melhor homem. Sei quem , sayidi. Um coronel. Brilhante na construo e logro. O russo Stepanov disse que era o seu melhor aluno de maskrovka de todos os tempos. Nesse caso, que venha minha presena. No aqui, mas em Bagdade, dentro de dois dias. Eu prprio o nomearei. um servidor fiel? Leal ao partido e minha pessoa? Totalmente, sayidi. Morreria pelo seu Presidente. Assim como todos vs, espero. -Registou-se uma pausa e Saddam acrescentou com brandura: -Confiemos em que a situao no chegue a esse ponto. Como ponto final da reunio, funcionou perfeitamente. O Dr. Gerry Buli regressou a Bruxelas a 17 de Maro, exausto e deprimido. Os colegas pensavam que a depresso se devia ao seu desaire na China. Mas havia algo mais. Desde que chegara a Bagdade, mais de dois anos atrs, deixara-se convencer, porque se tratava do que queria acreditar, que o programa dos foguetes e a pea Babilnia se destinavam ao lanamento de pequenos satlites com instrumentos para a rbita da Terra. Compreendia pelo menos os enormes benefcios em amor-prprio e orgulho para todo o mundo rabe, se o Iraque

lograsse a proeza. Alm disso, resultaria lucrativo e abriria o caminho para que o pas lanasse satlites de comunicaes e meteorolgicos para outras naes. Segundo ele entendera, o plano consistia em a pea Babilnia disparar o seu mssil-satlite para sudoeste, sobre o resto do territrio iraquiano, a Arbia Saudita e o sul do Oceano ndico, at ficar em rbita. Fora para isso que Buli o concebera. Vira-se obrigado a concordar com os colegas em que nenhuma nao ocidental o encararia desse modo. Depreenderiam que se tratava de uma arma militar. Da o subterfgio de encomendar as peas para formar o cano, a culatra e o mecanismo de recuo. Somente ele, Gerald Vincent Buli, conhecia a verdade, que era muito simples: no poderia ser utilizada como arma de lanamento de obuses explosivos convencionais, por gigantescos que fossem. Antes de qualquer outra considerao, a pea Babilnia de cano de 156 metros no podia permanecer rgida sem apoios. Precisava de um munho, ou apoio, ao longo das 26 seces 34 do cano, mesmo que, como previa, este ltimo se situasse num ngulo de 45 graus com a montanha. Sem eles, o cano tombaria como um esparguete amolecido e desconjuntar-se-ia medida que as junes se abrissem. Por conseguinte, no podia aumentar ou diminuir a sua elevao ou deslocar-se lateralmente. E, portanto, ficaria impossibilitada de atingir uma variedade de alvos. Para modificar o ngulo -para cima e para baixo ou para os lados -teria de ser desmontada, o que consumiria semanas. Mesmo para proceder limpeza e recarreg-la entre dois disparos demoraria duas semanas. Por outro lado, os repetidos disparos desgastariam o altamente dispendioso cano. Por ltimo, a Babilnia no podia ser oculta a um contra--ataque. Cada vez que disparasse, uma coluna de chamas com 90 metros de altura brotaria do cano, visvel de todos os satlites e avies. As suas coordenadas estariam em poder dos americanos dentro de escassos segundos. E as ondas de choque da reverberao seriam captadas por qualquer bom sismgrafo em lugares to distantes como a Califrnia. O problema de Buli consistia em que, depois de dois anos no Iraque, chegara concluso de que, para Saddam Hussein, a cincia s tinha uma aplicao-nas armas de guerra e poder que elas proporcionavam, e nada mais. Ento, por que carga de gua financiava a Babilnia? S poderia ser disparada uma vez antes que bombardeiros de retaliao a reduzissem a fragmentos, e apenas um satlite ou um obus convencional. Foi na China, na companhia do cordial George Wong, que decifrou o mistrio. Seria a ltima equao que resolvia. 35

CAPTULO 2 O longo Ram Charger rolava velozmente na auto-estrada de Qatar em direco a Abu Dhabi, nos Emirados rabes Unidos. O condicionador de ar mantinha o interior fresco, e o condutor dispunha dos acordes dos seus nmeros de msica country favoritos a fazer vibrar a atmosfera, provenientes do leitor de cassettes, a recordarem-lhe a terra nata!. Depois de Ruweis, havia o campo aberto, com o mar esquerda visvel apenas intermitentemente entre as dunas, e direita o vasto deserto que se estendia em centenas de arenosos e inspitos quilmetros no sentido de Dhofar e o Oceano ndico. Sentada ao lado do marido, Mrs. Maybelle Walker contemplava, extasiada, o deserto ocre-castanho que parecia fervilhar ao sol do meio-dia. Ele, Ray, conservava o olhar fixo na estrada. Consagrado explorao petrolfera desde sempre, cansara-se de ver desertos. Quem v um v todos, costumava resmungar, quando a esposa emitia uma das suas frequentes exclamaes de admirao perante vistas e sons inteiramente novos para ela. No entanto, para Maybelle Walker, era tudo novidade e, embora colocasse na bagagem, antes da partida de Oklahoma, medicamentos em quantidade suficiente para abrir uma sucursal da Eckerd, adorara cada minuto da digresso de duas semanas ao Golfo Arbico. Tinham comeado no norte, no Koweit, seguido para sul em direco Arbia Saudita, atravessado Khafji e Al-Khobar, cruzado a rea pantanosa at ao Bahrain, depois retrocedido atravs de Qatar e entrado nos EAU. Em cada paragem, Ray Walker procedera a uma inspeco superficial da delegao da sua companhia -razo aparente da viagem -, enquanto ela recorria a um guia e visitava os pontos de interesse turstico. Sentia-se muito corajosa ao percorrer as ruas estreitas tendo apenas um homem branco como companhia, inconsciente de que 36 correria muito mais perigo em qualquer das cinquenta cidades americanas do que entre rabes do Golfo. O que via encantava-a, na sua primeira e provavelmente ltima viagem fora dos Estados Unidos. Admirava os palcios e minaretes, maravilhava-se com a torrente de ouro exposta nos souks e abismava-se com a vaga de rostos e vestes multicoloridas que redemoinhavam sua volta, nos bairros antigos. Tirara fotografias a tudo e todos para poder mostrar no Clube das Senhoras na terra natal onde estivera e o que vira, e prestara a devida ateno recomendao do representante da companhia em Qatar para no fotografar um rabe do deserto sem a sua

autorizao, pois alguns ainda acreditavam que a objectiva de uma mquina capturava parte da alma da pessoa visada. Recorda a si prpria com frequncia que era uma mulher feliz e dispunha de muitos motivos para tal. Casara quase logo aps o liceu com o homem que a acompanhava regularmente durante cerca de dois anos e desfrutava de uma posio slida numa empresa petrolfera de que agora era vice-presidente. Possuam uma bela vivenda nos arrabaldes de Tulsa e uma casa de praia para as frias em Hatteras, entre o Atlntico e Pamlico Sound, no norte da Califrnia. Fora um bom matrimnio de trinta anos, recompensado com um belo filho. E, agora, isto: uma digresso de duas semanas, a expensas da firma, atravs daquela mescla de vistas, sons, cheiros e experincias exticas de outro mundo -o Golfo Arbico. A estrada boa -observou, enquanto subiam uma encosta sob o sol ardente. Se a temperatura dentro do carro no excedia os vinte graus, ultrapassava sem dvida os quarenta no deserto. Nem se podia esperar outra coisa -redarguiu o marido. -Fomos ns que a construmos. A companhia? No. O Tio Sam, gaita. Ray Walker tinha o hbito de acrescentar a palavra gaita, quando fornecia uma informao. Conservaram-se imersos em socivel silncio, enquanto Tommy a aconselhava a apoiar sempre o seu homem, (6) como ela nunca deixara de fazer e tencionava continuar assim ao longo da aposentao. Com cerca de sessenta anos, Ray Walker entrara nesse perodo com uma penso substancial e alguns excelentes ttulos da Bolsa, alm de que a companhia, como prova de gratido, lhe oferecera uma viagem em primeira classe, com todas as H Aluso a uma passagem da cano Stand By your man, popularizada nos anos setenta. (N. do T.) 37 despesas pagas, ao Golfo, para inspeccionar as vrias dependncias ao longo da costa. Embora tambm nunca tivesse visitado a rea, via-se forado a admitir que se sentia menos impressionado do que a esposa com o que se lhe deparava, mas congratulava-se com a satisfao dela. Ansiava por visitar Abu Dhabi e Dubai o mais rapidamente possvel e embarcar no avio com destino aos Estados Unidos, com escala em Londres. A, ao menos, poderia pedir um Bud gelado sem ter de o fazer socapa numa delegao da companhia. O islo podia ser muito agradvel para algumas pessoas, mas depois de permanecer nos melhores hotis do Koweit, Arbia Saudita e Qatar e ser informado de que no serviam bebidas alcolicas, ele perguntava-se que espcie de religio era aquela que impedia uma

pessoa de tomar uma cerveja fria num dia escaldante. Trajava como considerava prprio de um homem ligado a assuntos petrolferos no deserto-botas altas, jeans, cinturo, camisa e Stetson, O que no se tornava inteiramente necessrio, pois era na realidade um qumico do controlo de qualidade. Consultou o conta-quilmetros: faltavam cento e vinte quilmetros para o desvio de Abu Dhabi. Vou parar para urinar, querida -anunciou a meia-voz. Mas tem cuidado -advertiu Maybelle.-Deve haver escorpies por a. Duvido que possam dar saltos de mais de meio metro de altura-replicou ele, e soltou uma gargalhada com o comentrio jocoso. Ser mordido por um escorpio na ponta do membro... No podia deixar de contar essa aos rapazes, quando regressasse. s terrvel, Ray -acusou ela, mas tambm achou graa. O marido encostou o Ram Charger berma da estrada deserta, desligou o motor e abriu a porta. A onda de calor irrompeu para o interior do carro como se proviesse de uma fornalha. Aps um segundo de hesitao, apeou-se e tratou de fechar a porta imediatamente, para impedir a sada do ar fresco que restava. Maybelle conservou-se sentada, enquanto Ray se encaminhava para a duna mais prxima e puxava o fecho da braguilha. De sbito, arregalou os olhos na direco do pra-brisas e murmurou: -No posso perder isto, meu Deus. -Pegou na Pentax, 7) Chapu de feltro de configurao similar ao dos vaqueiros. (N. do T.) 38 abriu a porta do seu lado e saiu. -Achas que ele se importa se o fotografar, Ray? Este, que se voltava para o outro lado, entretido a conceder uma das maiores satisfaes de um homem de meia-idade, replicou: Vou j, querida. A quem te referes? O beduno encontrava-se no meio da estrada, aparentemente procedente de entre duas dunas, tendo surgido como que por artes mgicas. Maybelle Walker conservava-se junto do pra--choques da frente, de mquina fotogrfica na mo, indecisa. O marido deu meia volta, ao mesmo tempo que puxava o fecho da braguilha para cima, e fixou o olhar no homem. No sei. Suponho que no. Mas no te aproximes muito. capaz de ter pulgas. Vou ligar o motor. Tira a fotografia e se ele reagir mal salta para dentro. Depressa. Instalou-se ao volante e ligou o motor, com o que o con-dicionadr de ar recomeou a funcionar, o que constituiu um alvio. Maybelle Walker deu alguns passos para a frente e levantou a mquina fotogrfica altura do rosto.

Posso tirar-lhe o retrato?-aventurou. -Mquina fotogrfica? Fotografia? Um estalido, e j est. Para o meu lbum de recordaes. O homem permanecia imvel e calado, fitando-a sem pestanejar. O outrora branco djellaba, cheio de ndoas e p, prolongava-se dos ombros at quase aos ps, enquanto o keffiyeh lhe cobria o rosto, do nariz at ao pescoo. Os olhos negros brilhavam como carbnculos. Maybelle j dispunha de muitas fotos para enriquecer o lbum, mas nenhuma de um beduno tendo o deserto como pano de fundo. Corrigiu a posio da mquina fotogrfica, sem que o homem se movesse. Enquanto espreitava pelo visor, perguntava-se se conseguiria alcanar o carro a tempo, se o rabe se precipitasse para ela. Clique. Muito obrigada -agradeceu, em voz no totalmente firme. Ele mantinha-se imvel. Maybelle comeou a recuar em direco ao carro, com um sorriso. Sorria sempre, recordava-se de ter lido no Readers Digest, como recomendao aos americanos quando confrontados por algum que no falava ingls. Acaba l com isso, querida -chamou o marido. Acho que no h novidade -disse ela, abrindo a porta. A cassette chegara ao fim, enquanto ela tirava a fotografia, o que desligou automaticamente o rdio. A mo de Ray Walker 39 estendeu-se para a ajudar a subir para o carro, que em seguida se ps velozmente em marcha. O rabe viu o carro afastar-se, encolheu os ombros e encaminhou-se para detrs da duna onde estacionara o seu Land--Rover camuflado. Instantes depois, abandonava igualmente o local, rumo a Abu Dhabi. Para qu tanta pressa? -perguntou Maybelle.-Ele no tencionava atacar-me. No isso que me preocupa. -Ray Walker assumira uma expresso grave, preparado para enfrentar qualquer emergncia internacional. -Seguimos para Abu Dhabi e tomamos o primeiro avio para casa. O Iraque invadiu o Koweit, esta manh, gaita. Os tipos podem chegar aqui a todo o momento. Eram dez horas da manh, tempo do Golfo, de 2 de Agosto de 1990. Doze horas antes, o coronel Osman Badri aguardava, tenso e excitado, junto de um tanque de combate T-72, perto de um pequeno aerdromo chamado Safwan. Embora o ignorasse na altura, a guerra pela posse do Koweit comearia e terminaria a, em Safwan. Ao lado do aerdromo, que tinha pistas, mas nenhuma construo, estendia-se, a auto-estrada norte-sul. Na parte norte, que ele percorrera trs dias atrs, situava-se a encruzilhada onde os viajantes podiam seguir para leste em direco a Basra ou

noroeste, rumo a Bagdade. Na parte sul, a estrada prolongava-se directamente atravs do posto fronteirio do Koweit, a oito quilmetros de distncia. Do ponto onde se encontrava, voltado para sul, ele avistava o tnue claro de Jahra e, para alm, do outro lado da baa, as luzes da cidade do Koweit. Estava excitado, porque chegara a hora da sua ptria. O momento de castigar a escumalha koweitiana pelo que fizera ao seu pas, pela guerra econmica no declarada, pelos prejuzos financeiros e pela extraordinria arrogncia. Ao longo de oito sangrentos anos, o Iraque impedira as hordas da Prsia de invadir o norte do Golfo e pr termo ao seu luxuoso estilo de vida. E a recompensa de agora consistia em assistir impassvel, enquanto os koweitianos se apoderavam de uma poro muito superior que lhes competia do petrleo do campo partilhado de Rumailah. Deveriam limitar-se a uma posio quase de indigncia, ao mesmo tempo que o Kcweit excedia as suas quotas de produo e aviltava os preos? Deveriam sucumbir docilmente, enquanto os ces de Al Sabah insistiam no pagamento do miservel emprstimo de quinze milhares de milhes de dlares concedido ao Iraque durante a guerra? 40 No, o Rais abarcara a situao da forma correcta, como sempre. O Koweit era, historicamente, a dcima nona provncia do Iraque -sempre fora, at que os ingleses tinham traado a maldita divisria na areia, em 1913, e criado o emirado mais prspero do mundo. Agora, o Koweit seria reclamado, naquela noite, e Osman Badri faria parte da operao. Como engenheiro do exrcito, no se encontraria nas primeiras linhas, mas achar-se-ia perto, com as suas unidades de sapadores, tractores e outro material irresistvel, para rasgarem o caminho, se porventura os koweitianos tentassem bloque-lo. Em todo o caso, o reconhecimento areo no revelara qualquer obstruo. No obstante, as tropas de engenharia estariam presentes, comandantes por Osman Badri, para abrir o caminho aos blindados e infantaria motorizada da guarda republicana. A poucos metros do lugar em que se encontrava, a tenda do comando de campanha estava cheia de oficiais superiores, que se debruavam sobre mapas e introduziam pequenas alteraes de ltima hora no plano de ataque, enquanto aguardavam a ordem para avanar do Rais, em Bagdade. Osman Badri j trocara impresses com o seu comandante--general Ali Musuli, responsvel por todo o corpo de engenharia do exrcito iraquiano, ao qual devia obedincia absoluta por o ter recomendado para o servio especial, em Fevereiro passado. Pudera assim assegurar ao chefe que os seus homens estavam

totalmente equipados e prontos para entrar em aco. Enquanto conversava com Musuli, aparecera outro general e fora apresentado a Abdullah Kadiri, comandante da unidade de blindados. Vira, distncia, o genera) Saadi Tumah Abbas, comandante da elite da guarda republicana, entrar na tenda. Na sua qualidade de membro leal do partido e idlatra de Saddam Hus-sein, ficara perplexo ao ouvir Kadiri articular entre dentes oportunista poltico. Como se podia admitir uma coisa daquelas? Porventura Tumah Abbas no era ntimo de Saddam Hussein, recompensado por ter vencido a batalha crucial de Fao, que assinalara a derrota final dos iranianos? O coronel Gadri afastara do esprito a ideia de que a vitria se devera ao agora general Maher Rashid. sua volta, soldados e oficiais das divises de Tawakkulna e Wledina da Guarda achavam-se reunidos em nmero elevado, na escurido. Os pensamentos dele recuaram memorvel noite de Fevereiro em que o general Musuli o afastara do seu cargo. Achava-se convencido de que seria agora reintegrado. -O Presidente quer falar consigo -anunciou Musuli, bruscamente.-Mand-lo- chamar. V para as instalaes dos oficiais e esteja disponvel dia e noite. Badri mordeu os lbios. Que fizera? Que dissera? Nada de 41 menos leal, sem margem para a mnima dvida. Teria sido falsamente denunciado? No, o Presidente no pretenderia falar com algum em semelhante situao. O infractor ver-se-ia simplesmente nas mos dos brutais agentes da Brig, a temvel Amn-al-Amm de Khatib, para ser-lhe administrada uma lio. Ao ver-lhe a expresso apreensiva, Musuli rompeu a rir, os dentes brilhantes sob o espesso bigode preto que muitos oficiais usavam em imitao ao de Saddam Hussein. No se preocupe. Ele tem uma misso para si. Uma misso especial. E tinha, de facto. Menos de vinte e quatro horas mais tarde, Badri fora chamado s instalaes dos oficiais superiores, onde o aguardava um longo carro de comando preto, com dois homens da Amn-al-Khass, brigada de guarda-costas do Presidente. Conduziram-no directamente ao palcio presidencial para o encontro mais emocionante e momentoso da sua vida. O palcio situava^se ento na esquina das ruas Kindi e 14 de Julho, perto da ponte do mesmo nome, que assinalava a data do primeiro dos dois coups de Julho de 1968, o qual levara ao poder o Partido Baath e pusera termo ao domnio dos generais. Badri foi introduzido numa sala de espera, onde o conservaram durante duas horas. Revistaram-no minuciosamente duas vezes, antes de ser levado presena do Presidente. No momento em que os guardas que o ladeavam se detiveram,

apressou-se a imit-los, aps o que procedeu saudao, que se prolongou por trs segundos, e retirou o barrete da cabea, para o colocar debaixo do brao. Em seguida, conservou-se perfilado. Com que ento, voc o gnio maskirovka, hem? Haviam-lhe recomendado que no fitasse o Rais nos olhos, mas quando este se lhe dirigiu no o pde evitar. Saddam Hussein estava bem disposto. O olhar do jovem oficial na sua frente brilhava de amor e admirao, ptimo, no tinha nada a temer dele. E, em tom pausado, revelou ao engenheiro o que pretendia, enquanto o peito deste ltimo se dilatava de orgulho e gratido. Ao longo de cinco meses, esforara-se por cumprir o prazo impossvel e conseguira-o com dois dias de antecedncia. Dispunha de todas as facilidades que o Rais lhe prometera. Tudo e toda a gente se encontravam ao seu dispor. Se necessitasse de mais ao ou beto, bastar-lhe-ia telefonar a Kamil para o seu nmero secreto, e o genro do Presidente trataria de o comprazer imediatamente atravs dos recursos do Ministrio da Indstria. Se precisasse de mais mo-de-obra, enviar-lhe-iam centenas de operrios, sempre coreanos ou vietnamitas. 42 parte os coolies, (8) ningum utilizava a estrada, pois esta, que seria mais tarde destruda, destinava-se apenas aos camies que transportavam material. Todos os outros seres humanos, excepo dos condutores de pesados, chegavam em helicpteros russos MIL, e s depois de se acharem no seu destino retiravam as vendas aos passageiros, operao que se repetia no regresso. Esta maneira de proceder tanto se aplicava ao iraquiano mais humilde como ao mais importante. Fora o prprio Badri que escolhera o local, aps dias de reconhecimento areo de helicptero nas montanhas. Acabara por optar pela rea elevada na Jebal Hamreen, onde as colinas da cordilheira Hamreen se convertiam num macio, sobranceiro estrada para Saluaymaniyam. Ele trabalhara vinte horas dirias, dormira desconfortavelmente no local, maltratara, ameaara, bajulara e subornara os seus homens para que operassem maravilhas, do que redundara a concluso dos trabalhos antes do termo de Julho. Em seguida, haviam sido removidos todos os vestgios do que acontecera, sobretudo o mnimo fragmento de ao susceptvel de reflectir os raios solares e despertar a ateno de alguma personagem indesejvel que sobrevoasse o local. As trs aldeias em redor tinham sido completadas e habitadas, com as suas cabras e ovelhas. Por ltimo, a estrada foi eliminada total e eficientemente e a paisagem readquiriu o aspecto primitivo. Ou quase. Com efeito, ele, Osman Badri, coronel de engenharia, herdeiro da

percia que contribura para erigir Nnive e Tiro, estudioso do grande Stepanov da Rssia, mestre de maskirovka, a arte de dissimular algo para que parecesse outra coisa ou absolutamente nada, construira para Saddam Hussein a Qaala, a Fortaleza. Ningum a podia ver, nem sabia onde se situava. Antes do seu encerramento, assistira montagem do impressionante canho cujo cano parecia alcanar as estrelas. Quando tudo ficou concludo, partiram todos, ficando apenas a guarnio, que viveria a. Ningum sairia a p. Quem tivesse de chegar ou partir, f-lo-ia de helicptero, e sempre de olhos vendados. Os pilotos e tripulantes permaneceriam encerrados numa nica base area, sem visitas nem telefone. Assim, com a paisagem em volta restituda ao aspecto anterior, a Fortaleza foi abandonada ao seu isolamento. Embora no fosse do conhecimento de Badri, os operrios que tinham chegado de camio tinham sido levados neste meio de transporte e depois transferidos para autocarros com janelas opacas. Num local isolado, os veculos, que continham trs mil (8) Trabalhadores assalariados, indianos ou chineses. (N. do T.) 43 trabalhadores asiticos, detiveram-se e os guardas abandonaram-nos. Quando as exploses abalaram os montes circundantes, ficaram sepultados para sempre. Depois, os guardas foram abatidos por outros. Todos tinham visto a Qaala. As evocaes de Badri foram interrompidas por uma erupo de gritos provenientes da tenda de comando, e circulou o aviso de que chegara o momento do ataque. Ele correu para o seu camio e subiu para o lugar do passageiro, ao mesmo tempo que o condutor ligava o motor. A viatura conservou-se imvel, enquanto as duas divises da Guarda que precederia a invaso enchiam a atmosfera de rudo e os T-72 russos abandonavam o aerdromo em direco ao Koweit. Tudo se desenrolou virtualmente como numa carreira de tiro, segundo explicaria mais tarde ao irmo Abdelkarim, coronel e piloto de caa da fora area. O frgil posto de polcia da fronteira foi esmagado sem dificuldade. s duas da madrugada, a coluna encontrava^se bem internada em territrio kowei-tiano e continuava a rolar para sul. Se o Ocidente estava convencido-de que se limitariam a capturar as desejadas ilhas de Warbah e Bubiyan, a fim de Bagdade dispor do h muito ansiado acesso ao Golfo, equivocava-se redondamente. As ordens emanadas de Bagdade eram bem claras: conquistar todo o territrio. Pouco antes da alvorada, registou-se um recontro de tanques na pequena vila petrolfera de Jahra, a norte da cidade do Koweit. Os koweitianos lutaram com denodo e bem e mantiveram em respeito a nata da guarda republicana durante uma hora, mas no tinham a menor possibilidade de triunfar. Os poderosos T-72 soviticos

esmagaram os T-55 chineses. Os defensores perderam os seus vinte tanques noutros tantos minutos e os sobreviventes acabaram por bater em retirada. Osmar Badri, que observava o embate de longe, no podia prever que, um dia, aqueles T-72 das divises de Medi na-e Tawakkulna seriam por sua vez esmagados pelos Challenger e Abrams dos ingleses e americanos. Ao amanhecer, as primeiras unidades penetravam nos subrbios a noroeste da cidade do Koweit e dividiam os seus efectivos para cobrir as quatro auto-estradas de acesso -a de Abu Dhabi, ao longo da costa de Jahra, entre os subrbios de Granada e Andalus, e a Quinta e Sexta rodovias circulares, mais a sul. Finalmente, convergiram para a parte central do Koweit. O coronel Badri quase no era necessrio, pois no havia escavaes para os seus sapadores abrirem, nem obstrues para fazer voar com dinamite ou pontes para reconstruir. Somente numa ocasio a sua vida correu perigo. Quando rolava atravs de Sulaibikhat, muito perto do cemi44 trio cristo, um Skyray isolado visou o tanque sua frente com quatro msseis ar-terra, o qual oscilou, perdeu uma das cremalheiras e comeou a arder, enquanto a tripulao em pnico o abandonava precipitadamente. Em seguida, o Skyray descreveu um largo crculo e concentrou o fogo nos restantes tanques. Badri viu o pavimento irromper na sua frente e projectou-se pela porta do camio, que, quase simultaneamente, era atingido e se desviava para a berma. Ningum ficou ferido, mas Badri estava indignado com o arrojo do piloto e completou o percurso noutro camio. Houve tiroteio espordico ao longo do dia, enquanto as duas divises atravessavam a cidade de Koweit. Um grupo de oficiais koweitianos encerrou-se no Ministrio da Defesa e tentou enfrentar os invasores com o modesto armamento de que dispunha. Um dos comandantes iraquianos salientou que nenhum sobreviveria se abrisse fogo com o canho do seu tanque. Enquanto alguns dos sitiados tentavam argumentar antes da rendio, os outros despiram os uniformes e escaparam-se pelas traseiras, como civis vulgares. Um destes ltimos tornar--se-ia mais tarde chefe da resistncia koweitiana. A principal oposio verificou-se na residncia do emir Al Sabah, embora este e a famlia tivessem h muito partido para o sul, em busca de refgio na Arbia Saudita. Foi, porm, igualmente esmagada. Ao pr-do-Sol, o coronel Osman Badri encontrava-se de costas para o mar no ponto mais setentrional da cidade, do Koweit, na Rua do Golfo Arbico, e contemplava a fachada dessa residncia -o

Palcio Dasman. Alguns soldados iraquianos j se achavam dentro e, de vez em quando, emergia um com um artefacto inaprecivel arrancado das paredes, passando por cima dos corpos sem vida estendidos na escadaria e nos jardins, para o depositar num camio. Badri quase se sentiu tentado a guardar algo para si, mas conteve-o a herana da maldita escola inglesa que frequentara durante vrios anos em Bagdade, apenas devido amizade do pai com o britnico Martin e admirao de tudo o que provinha da Inglaterra. -Pilhar roubar, rapazes, e o roubo um delito. A Bblia e o Coro probem-no. Portanto, no o faam. Ainda hoje conseguia recordar a voz de Mr. Hartley, director da Escola Preparatria da Fundao, dependente do consulado britnico, a perorar perante os alunos ingleses e iraquianos. Por conseguinte, devido a um director escolar, vinte e cinco anos atrs, abstinha-se de participar na pilhagem ao 45 Palcio Dasman, embora isso fizesse parte da tradio de todos os seus antepassados e os ingleses no passassem de imbecis. Ao menos, a sua permanncia na escola preparatria ensinara-lhe a dominar o idioma britnico fluentemente, o que resultara til nas suas conversas com o coronel Stenanov, o qual fora o oficial mais graduado do Grupo de Conselheiros Militares Soviticos antes de a Guerra Fria terminar, altura em que regressara a Moscovo. Osman Badri tinha trinta e cinco anos, e 1990 revelava-se o ano mais prometedor de toda a sua vida. Como confidenciaria ao irmo mais velho: Diante do Palcio Dasman, de costas para o Golfo, pensei: "Conseguimo-lo, pelo Profeta. Tommos finalmente o Koweit. E apenas num dia". Tudo terminou a. Estava redondamente equivocado. Era apenas o princpio. Enquanto Ray Walker desenvolvia penosa e ininterrupta azfama no aeroporto de Abu Dhabi para que lhes fornecessem a passagem de regresso aos Estados Unidos, vrios compatriotas seus chegavam ao fim de uma noite em claro. A sete fusos horrios de distncia em Washington, o Conselho de Segurana Nacional passara toda a noite em actividade constante. Outrora, costumavam reunir-se na Sala de Situao, na cave da Casa Branca, porm a tecnologia mais recente permitia-lhes trocar impresses dos diferentes locais em que se encontravam atravs de uma rede de vdeo secreta. Na noite anterior, ainda 1 de Agosto em Washington, as primeiras informaes indicavam trocas de tiros ao longo da fronteira norte do Koweit. O facto no se podia considerar inesperado. As imagens obtidas pelos potentes satlites KH-11 da rea setentrional do Golfo haviam revelado a acumulao de foras iraquianas e elucidado Washington muito mais do que o embaixador no Koweit na

realidade sabia. O problema consistia em descobrir quais eram as intenes de Saddam Hussein. Ameaar ou invadir? Tinham sido enviados frenticos pedidos de informao CIA, no dia anterior, porm Langey no se mostrara minimamente prestvel, limitando-se a fornecer anlises repletas do advrbio talvez, com base nas imagens de satlites recolhidas pela Organizao de Reconhecimento Nacional e rumores polticos j obtidos pela Diviso do Mdio Oriente do Departamento de Estado. -Qualquer burro vesgo pode obter isso -grunhiu Brent Scowcroft, director do NSC (9J. -No temos ningum dentro do regime iraquiano? V) National Security Council. (N. do T.) 46 A resposta a esta pergunta cifrou-se num pesaroso no. Tratava-se de um problema abordado com frequncia no passado. A resposta ao enigma surgiu antes das dez da noite, quando o Presidente George Bush se foi deitar e no recebeu mais telefonemas de Scowcroft. J amanhecera no Golfo e os tanques iraquianos haviam ultrapassado Jahra, para penetrarem nos subrbios a noroeste da cidade do Koweit. Foi uma noite em cheio, como os participantes recordariam mais tarde. Havia oito pessoas na rede de vdeo, em representao do NSC, Tesouro, Departamento de Estado, CIA, Chefes do Estado-Maior e Defesa. Registou-se a emisso de uma srie de ordens, que foram executadas. Entretanto, uma srie similar provinha de uma reunio convocada apressadamente pelo COBRA (Anexo da Sala de Informaes do Conselho de Ministros) (10), em Londres, que se achava a cinco horas de distncia de Washington, mas apenas a duas do Golfo. Todos os bens financeiros iraquianos no estrangeiro foram congelados por ambos os governos, assim como (com o acordo dos embaixadores koweitianos nos dois pases) os do Koweit, para que nenhum governo fantoche a soldo de Bagdade pudesse moviment-los. Estas decises imobilizaram bilies e bilies de petrodlares. O Presidente Bush foi acordado s 4.45 de 2 de Agosto para assinar os documentos. Em Londres, Margareth Thatcher, h muito levantada e activa, fizera o mesmo antes de embarcar no avio para os Estados Unidos. Outro passo importante consistiu em reunir o Conselho de Segurana das Naes Unidas em Nova Iorque para condenar a invaso e ordenar a retirada imediata do Iraque, o que foi efectuado atravs da Resoluo 660, assinada s 4.30 da mesma madrugada. Terminada a conferncia da rede de vdeo, perto da alvorada, os participantes dispuseram de duas horas para ir a casa, tomar banho, fazer a barba, mudar de roupa e regressar Casa Branca para assistir, s 8.00, reunio plenria do NSC, presidida por George Bush.

Entre os recm-chegados, figuravam Richard Cheney, da Defesa, Nicholas Brady, do Tesouro, e o procurador-geral Richard Thornburgh. Bob Kimmitt continuou a representar o Departamento de Estado, porque o secretrio, James Baker, e o sub-secretrio, Laurence Eagleburger, estavam ausentes da cidade. O chefe do Estado-Maior General, Colin Powell, regressara da Florida acompanhado do general responsvel do Comando H Cabinet Office Briefing foom Annexe. (N. do T.) 47 Central, um homem alto e possante, do qual muito se ouviria falar posteriormente. Norman Schwarzkopf encontrava-se ao lado do general Powell, quando entraram. O presidente abandonou a reunio s 9.15, quando Ray e Maybelle Walker se achavam finalmente no ar e sobrevoavam a Arbia Saudita, rumo a noroeste e segurana. George Bush embarcou num helicptero em direco base da Fora Area Andrews, onde se transferiu para o aparelho Air Force One e partiu para Aspen, Colorado. Estava previsto que pronunciaria uma conferncia sobre as necessidades dos Estados Unidos no captulo da defesa. Na realidade, tratava-se de um tema apropriado, porm o dia revelar-se-ia muito mais atarefado do que estava previsto. Durante a viagem, recebeu um telefonema do rei Hussein da Jordnia, um dos vizinhos mais obscuros do poderoso Iraque. O rei haxemita encontrava-se no Cairo, para conferenciar com o presidente egpcio Hosni Mubarak. Hussein suplicou desesperadamente que a Amrica concedesse aos Estados rabes alguns dias para tentarem resolver a situao sem uma guerra e props uma conferncia de quatro pases, que incluiria Bubarak, ele prprio, Saddam Hussein e o rei Fahd, da Arbia Saudita, que presidiria aos trabalhos. Declarou-se convicto de que semelhante reunio bastaria para que o ditador iraquiano retirasse as suas foras armadas do Koweit pacificamente. No entanto, tornavam-se necessrios trs ou mesmo quatro dias e nenhuma condenao pblica do Iraque por qualquer das naes participantes. Bush replicou: De acordo. Tem o meu apoio. -S que o infortunado presidente no se encontrara com a dama de Londres, que o aguardava em Aspen. Esse encontro realizou-se naquela noite. A Dama de Ferro no tardou a aperceber-se de que o seu bom amigo estava na iminncia de transigir. Em duas horas, enfiou o cabo de uma vassoura to profundamente na perna esquerda da cala do presidente, que emergiu quase altura do colarinho da camisa. No podemos de modo algum permitir que ele leve a sua avante, George. Colocado perante aqueles olhos azuis penetrantes e o tom da voz cortante, tendo o zumbido do condicionador de ar como fundo,

George Bush admitiu que os Estados Unidos tambm perfilhavam essa posio. Mais tarde, fontes prximas deixaram transparecer que estava menos preocupado com a artilharia e blindados de Saddam Hussein do que com a interlocutora britnica. A 3 de Agosto, a Amrica trocou algumas palavras discre48 tas com o Egipto. Foi recordado ao Presidente Mubarak at que ponto as suas foras armadas dependiam do armamento americano, o quantitativo que o Egipto devia ao Banco Mundial e ao Fundo Monetrio Internacional e a forma como os Estados Unidos costumavam apoiar as suas pretenses. A 4 do mesmo ms, o governo egpcio emitia uma declarao em que condenava abertamente a invaso de Saddam Hussein. Ante o desalento -embora no surpresa -do rei da Jordnia, o dspota iraquiano recusou comparecer conferncia de Jeddah e sentar-se ao lado de Homi Mubarak, sob a presidncia do rei Fahd. Para o rei da Arbia Saudita, a atitude constituiu uma brutal manifestao de despeito no seio de uma cultura que se orgulhava da sua elaborada cortesia. O rei Fahd, que encobria um crebro poltico particularmente sagaz por detrs de maneiras a todos os ttulos deferentes, no ficou contente. Este foi um dos factores que fez abortar a conferncia de Jeddah. O outro dizia respeito ao facto de o monarca saudita ter mostrado fotografias americanas tiradas do Espao que provavam que o exrcito iraquiano, longe de conter o seu avano, continuava a avanar para sul em direco fronteira saudita, na rea meridional do Koweit. Tencionaria invadir tambm a Arbia Saudita? Os dados aritmticos batiam certo. Este ltimo pas possua as maiores reservas de petrleo do mundo. Em segundo lugar, figurava o Koweit, com mais de uma centena de anos de reservas aos actuais nveis de produo. Em terceiro, o Iraque. Ao tomar o Koweit, Saddam Hussein invertera as posies. Alm disso, 90 por cento dos poos e reservas do petrleo saudita situavam-se no extremo nordeste do reino, em volta de Dharran, Al-Khobar e Jubail e no interior destes portos. O tringulo localizava-se no caminho das divises da Guarda Republicana, e as fotografias demonstravam que continuavam a entrar outras no Koweit. Por sorte, Sua Majestade nunca descobriu que as fotografias tinham sido forjadas. As divises prximas da fronteira continuavam a avanar, porm os tractores haviam sido eliminados. A 6 de Agosto, o reino da Arbia Saudita pediu formalmente o envio de tropas aos Estados Unidos para defesa do seu territrio. As primeiras esquadrilhas de caas-bombardeiros partiram para o Mdio Oriente no mesmo dia. Principiaram a operao Proteco no Deserto.

49 O brigadeiro Hassan Rahmani apeou-se do carro de comando e subiu apressadamente os degraus do Hotel Hilton, que fora prontamente requisitado para quartel-general das foras de segurana iraquianas no Koweit ocupado. Divertia-o, enquanto transpunha a porta de vaivm e entrava no trio, naquela manh de 4 de Agosto, o facto de o Hilton se situar junto da embaixada americana, com ambos os edifcios virados para as guas azuis do Golfo Arbico. A admirvel vista era tudo o que o pessoal da embaixada obteria por algum-tempo, pois, por sugesto dele, fora imediatamente cercada por foras da Guarda Republicana, situao que se manteria. No podia evitar que diplomatas estrangeiros transmitissem mensagens do interior do seu territrio soberano aos respectivos governos, alm de que sabia perfeitamente que no possua os supercomputadores necessrios para decifrar os cdigos mais sofisticados como os que os ingleses e americanos utilizavam. Mas, como chefe da contra-espionagem da Mukhabarat, podia providenciar para que dispusessem de pouco material interessante para transmitir, limitando as suas observaes vista de que desfrutavam das janelas. Subsistia, evidentemente, a possibilidade de obterem informao de compatriotas ainda em liberdade no Koweit, pelo telefone. Outra prioridade mxima: tomar as providncias necessrias para que todas as comunicaes telefnicas com o exterior fossem cortadas. E da, no -conviria mais colocar as linhas sob escuta, mas os seus homens mais experientes encontravam-se todos em Bagdade. Entrou na suite que estava reservada equipa da contra-espionagem, despiu o dlman, entregou-o ordenana que trouxera as suas duas malas de documentos e aproximou-se da janela para contemplar a marina do Hilton, com a piscina a anteced-la. Decidiu que iria dar um mergulho mais tarde, mas mudou imediatamente de ideias ao ver dois soldados encherem l os cantis e outros dois a urinar, no muito longe dos primeiros, o que o levou a soltar um suspiro de resignao. Com trinta e sete anos, Rahmani era alto e elegante, bem--parecido, de rosto impecavelmente escanhoado -no suportava sequer a hiptese de usar um bigode afectado como o de Saddam Hussein. Sabia que se encontrava na actual posio devido sua competncia inquestionvel e no em virtude de qualquer tipo de bajulao poltica -um tecnocrata num mundo de cretinos guindados a lugares de realce graas a manobras escusas. Amigos estrangeiros tinham-lhe perguntado com frequncia por que servia aquele regime. A interrogao costumava 50

surgir nas ocasies em que ele os embriagava parcialmente, no bar do Hotel Rashid ou num local mais isolado. Convivia com esses indivduos, porque fazia parte da sua profisso. Mas conservava-se sempre sbrio. No objectava s bebidas alcolicas por motivos religiosos. Em regra, pedia gim com gua tnica e certificava-se de que o barman lhe servia apenas esta ltima. Por conseguinte, sorria ante a pergunta, encolhia os ombros e replicava que se orgulhava de ser iraquiano, pelo que no podia servir qualquer outro governo. Intimamente, sabia perfeitamente bem por que trabalhava para um regime cujos luminares, salvo raras excepes, desprezava. Se existia alguma emoo nele, concentrava-se naquele pas e no seu povo-o povo vulgar, que o Partido Baath h muito deixara de representar. No entanto, a razo fundamental consistia em que queria triunfar na vida. Para um iraquiano da sua gerao, existiam poucas opes. Podia opor-se ao regime e demitir-se do cargo que exercia, para auferir um salrio modesto numa actividade civil obscura no estrangeiro ou permanecer no Iraque. O que conduzia a trs opes. Opor-se ao regime e terminar a existncia nas cmaras de tortura do animal que dava pelo nome de Ornar Khatib, criatura que detestava, consciente de que o sentimento era plenamente retribudo; tentar sobreviver como homem de negcios independente numa economia hermtica; ou continuar a sorrir aos idiotas e guindar-se a uma posio confortvel graas ao seu crebro e talento. No via nada de censurvel na terceira opo. Era como fizera Reinhard Gehlen, que servira primeiro Hitler, depois os americanos e finalmente os alemes-ocidentais; ou Marcus Wolf, ao servio dos comunistas da Alemanha Oriental sem acreditar numa nica palavra do que diziam. Ele, Rahmani, vivia para o jogo de xadrez em que se envolvera, os movimentos intrincados de espiar e contra-espiar. O Iraque constitua o seu tabuleiro pessoal, e sabia que outros profissionais espalhados pelo mundo compreenderiam a sua posio. Afastou-se da janela, sentou-se secretria e comeou a escrever. Havia muitssimo que fazer para que o Koweit se tornasse razoavelmente seguro como dcima nona colnia do Iraque. O seu primeiro problema residia no facto de no saber quanto tempo Saddam Hussein tencionava permanecer no Koweit, e duvidava de que ele prprio fizesse uma ideia concreta a esse respeito. No havia necessidade de montar uma vasta operao de contra-espionagem, vedando todas as eventuais fugas de segurana, se o Iraque acabasse por se retirar. 51 Estava persuadido de que Saddam lograria o seu intento. Todavia, isso implicaria uma actuao revestida de um mnimo de

diplomacia. A primeira diligncia tinha de consistir em participar na reunio do dia seguinte em Jeddah, a fim de adular o rei Fahd e proclamar que o Iraque apenas pretendia um tratado justo sobre o petrleo e acesso ao Golfo, aps o que recolheria a Bagdade. Assim, conservando tudo em mos rabes e os americanos e ingleses fora do assunto por todo o preo, Saddam poderia confiar na preferncia rabe para continuar a falar at que o inferno congelasse. O Ocidente, acabaria por se cansar e deix-los resolver a situao, e, desde que o petrleo continuasse a fluir para criar o smog que os sufocava, os anglo-saxes ficariam contentes. A menos que o Koweit fosse brutalizado selvaticamente, os media desinteressar-se-iam do caso, o regime de Al Sabah seria esquecido no exlio algures na Arbia Saudita, os kowei-tianos reatariam as suas vidas sob um novo governo e a conferncia sobre a retirada do Koweit poderia apresentar declaraes mais ou menos bombsticas durante uma dcada, at que se perdessem no campo da banalidade. Sim, seria possvel consegui-lo, mas com o tacto indispensvel. O tacto de Hitler: Pretendo apenas um acordo pacfico com as minhas exigncias; esta a minha ltima ambio territorial. O rei Fahd cairia na esparrela. Ele e Hussein da Jordnia terminariam por se desinteressar da sorte dos kowei-tianos como Chamberlain fizera em relao aos checos, em 1938. S que Saddam era, estratgica e diplomaticamente, uma nulidade. Acabaria por proceder sem a prudncia conveniente e contribuir para a destruio do petrleo e prosperidade inerente durante uma gerao, ao brindar o mundo ocidental com um fait accompli. E o Ocidente significava a Amrica, com os ingleses a seu lado, e, no fundo, eram todos anglo-saxes. Rahmani conhecia-os bem. Os cinco anos que passara na Escola Preparatria Adisiya de Mr. Hartley permitira-lhe aprender o ingls fluente em que se exprimia, a compreenso do temperamento britnico e o hbito anglo-saxo de aplicar um murro no queixo sem aviso prvio. Levou a mo ao queixo em que recebera um murro, num passado distante, e soltou uma risada seca que fez estremecer a ordenana, no outro lado da sala. Onde se encontraria agora o sanguinrio Mike Martin? Por fim, debruou-se sobre a tarefa que tinha entre mos. Do milho e oitocentos mil habitantes do Koweit, somente seiscentos mil eram koweitianos. Podiam juntar-se-lhes outros tantos palestinianos, alguns dos quais se manteriam leais ao 52 pas, enquanto outros alinhariam ao lado do Iraque, porque a OLP o fizera, embora um nmero elevado se abstivesse de qualquer manifestao e se concentrasse unicamente em sobreviver. Havia

tambm trezentos mil egpcios, muitos dos quais decerto trabalhavam para o Cairo, o que, actualmente, equivalia a faz-lo para Washington ou Londres, e duzentos e cinquenta mil paquistaneses, indianos e flipinos, na sua maioria empregados de escritrio ou domsticos. E, por ltimo, cinquenta mil cidados da Primeira Guerra Mundial -ingleses, americanos, franceses, alemes, espanhis, suecos, dinamarqueses, etc. E ele devia suprimir a espionagem estrangeira. Rahmani emitiu um suspiro saudosista. Bons tempos aqueles em que as mensagens significavam mensageiros e telefones. Como chefe da contra-espionagem, podia encerrar as fronteiras e cortar as ligaes telefnicas.,Agora, qualquer imbecil com um satlite tinha possibilidade de marcar dgitos num telefone celular ou num computador modem e falar para a Califrnia. A fonte era difcil ou impossvel de localizar ou interceptar, a menos que se dispusesse de equipamento sofisticado, como no acontecia na contra-espionagem iraquiana. No merecia a pena perder tempo a tentar o impossvel, embora ele tivesse de fingir que o fizera e fora bem sucedido. O principal alvo teria de consistir em impedir a sabotagem activa, a morte de iraquianos e destruio do seu equipamento e formao de um movimento de resistncia. E necessitava de evitar que uma eventual organizao clandestina recebesse auxlio do exterior sob a forma de homens, know-how ou equipamento. Neste aspecto, teria de enfrentar os seus rivais da AMAM, polcia secreta, instalada dois pisos abaixo dele. Inteirara-se naquela manh de que Khatib, instalara o rufia do Sabaawi, indivduo particularmente brutal, como chefe da AMAM no Koweit. Se algum resistente koweitiano lhe casse nas mos, os gritos resultantes das torturas ouvir-se-iam na fronteira. Por conseguinte, Rahmani concentrar-se-ia apenas nos estrangeiros. Naquela manh, o Dr. Terry Martin terminou a aula na Escola de Estudos Orientais e Africanos (SOAS) H, faculdade da Universidade de Londres na Govven Street, pouco antes do meio-dia e recolheu sala comum dos docentes. Quando ia a entrar, cruzou-se com Mabel, secretria que partilhava com dois outros professores de estudos arbicos. -Tenho um recado para si, Dr. Martin. -Ela procurou na pasta, apoiada ao joelho erguido e extraiu um pedao de (") School of Oriental and African Studies. (N. do T.) 53 papel. -Este senhor telefonou e disse que tinha urgncia em lhe falar. Uma vez na sala comum, ele pousou os apontamentos sobre o califado de Abassid que utilizara na aula e serviu-se do telefone pblico ao canto. Uma voz feminina quase musical atendeu ao segundo toque e limitou-se a enunciar o nmero. No mencionou qualquer nome de

assinante -apenas o nmero. Mr. Stephen Laing est? -perguntou Martin. -Quem deseja falar-lhe? O Dr. Martin. Terry Martin. Ele telefonou-me. Perfeitamente, Dr. Martin. Um momento, por favor. Ele enrugou a fronte. Ela estava ao corrente do telefonema e do seu nome. No entanto, Martin no fazia a menor ideia de quem pudesse ser Stephen Laing. Por fim, surgiu uma voz de homem, do outro lado do fio. -Fala Stephen Laing. Estou-lhe imensamente grato por telefonar com tanta prontido. Fomos apresentados, h algum tempo, no Instituto de Estudos Estratgicos. Na altura em que voc pronunciou a brilhante alocuo sobre a persistente aquisio de armamento pelo Iraque. Tem algum compromisso para o almoo? Laing, quem quer que fosse, adoptava uma maneira de se exprimir difcil de refutar. Hoje? Agora? A menos que tenha outros planos. Qual era a sua ideia? Sanduches, no refeitrio -disse Martin. No aceitaria um decente linguado meunre, no Scotts? Suponho que conhece o estabelecimento? Na Mount Street. Na verdade, conhecia um dos restaurantes mais selectos e dispendiosos de Londres, cuja especialidade era o peixe. A vinte minutos dali, de txi. E ele adorava o peixe. Alm de que o Scotts se achava fora do alcance do seu salrio acadmico. Estaria Laing porventura ao corrente destes pormenores? Pertence ao ISS (12)? -acabou por perguntar. Explico-lhe tudo durante o almoo, doutor. Digamos uma? At j. -E a ligao foi cortada. Quando Martin entrou no restaurante, o chefe dos empregados de mesa acudiu ao seu encontro. Dr. Martin? Mr. Laing aguarda-o. Queira acompanhar-me. A mesa situava-se a um canto sossegado, onde se podia conversar fora do alcance de ouvidos indiscretos. Laing -alto e magro, de fato cinzento-escuro, gravata de uma tonalidade mais clara e cabelo grisalho ralo-indicou uma cadeira ao convidado e, com um leve movimento de cabea, a garrafa de (I2) Institute for Strategic Studies. (N. do T.) 54 Meursault gelado no respectivo balde metlico, ao que Martin acedeu com um leve gesto. Suponho que no pertence ao Instituto, Mr. Laing? Este no se mostrou minimamente embaraado. Aguardou que o empregado servisse o vinho e se afastasse e ergueu o copo. Na realidade, perteno Century House. Isso contraria-o? O Servio de Contra-Espionagem Britnico tem a sede na

Century House, um edifcio de aspecto algo decrpito a sul do Tamisa, entre o Elephant and Castle e a Old Kent Road, que no corresponde natureza das actividades que se supe desenrolarem-se no seu interior e to labirntico que os visitantes no necessitam de utilizar os seus passes de segurana -em poucos segundos, perdem-se e acabam por implorar misericrdia. No, desperta-me apenas o interesse -replicou Martin. Na verdade, somos ns que estamos interessados. Incluo-me entre os seus admiradores. Tento manter-me a par das inovaes, mas no estou to elucidado como voc. Custa-me a querer -declarou, embora se sentisse intimamente lisonjeado. absolutamente exacto -insistiu Laing. -Linguado para dois? Excelente. Espero ter lido todas as suas comunicaes apresentadas ao Instituto, ao pessoal dos Servios Unidos e na Chatham. Alm de, claro, os dois artigos publicados na Survval. Ao longo dos cinco anos precedentes, apesar da sua juventude,, com apenas trinta e cinco anos, o Dr. Martin tornara-se cada vez mais solicitado para apresentar comunicaes eruditas em estabelecimentos como o Instituto de Estudos Estratgicos, o Instituto dos Servios Unidos e outra instituio de estudos intensivos de assuntos estrangeiros, Chatham House. Survval era a revista do ISS, e vinte e cinco exemplares de cada uma das suas edies seguiam automaticamente para o Departamento do Estrangeiro e da Comunidade, na King Charles Street, cinco dos quais tomavam o rumo da Century House. O interesse de Terry Martin por aquela gente no se devia sua excelncia escolstica sobre a Mesopotmia medieval, mas ao segundo chapu que usava. Em obedincia a mera curiosidade pessoal, principiara, anos atrs, a estudar as foras armadas do Mdio Oriente, frequentando exposies de mtodos de defesa e cultivando amizades entre fabricantes e seus clientes rabes, onde o seu fluente arbico lhe permitira estabelecer muitos contactos. Passados dez anos, era uma enciclopdia ambulante do tema que escolhera para os tempos livres, 55 escutado com respeito por profissionais de relevo, mais ou menos como o romancista americano Tom Clancy, encarado como um perito mundial de equipamento defensivo da NATO e do antigo Pacto de Varsvia. Os dois linguados meunire foram servidos e eles comearam a comer com entusiasmo. Oito semanas atrs, Laing, ento director de Operaes da Diviso do Mdio Oriente na Century House, solicitou dados biogrficos

completos sobre Terry Martin ao pessoal da seco de pesquisas, e o que se lhe deparou impressionou-o profundamente. Nascido em Bagdade, criado no Iraque e instrudo em Inglaterra, Martin sara de Haileybury com trs Nveis Avanados, todos com distino, em Ingls, Histria e Francs. Aquele estabelecimento de ensino considerava-o um brilhante intelectual, candidato a uma bolsa de estudo em Oxford e Cambridge. Porm o rapaz, que j se exprimia em arbico fluente, queria aprofundar os estudos de assuntos rabes,, pelo que se candidatou SOAS (13) em Londres e submeteu-se aos respectivos testes na Primavera de 1973. Admitido imediatamente, comeou a frequentar as aulas no perodo do Outono do mesmo ano, para estudar particularmente a histria do Mdio Oriente. Obteve o diploma de Primeira Classe em trs anos e consagrou mais trs ao doutoramento, especializando-se no Iraque do oitavo ao dcimo quinto sculos, com referncia especial ao califado dos Abssidas de 750 a 1258 AD. Obteve o PhD em 1979, e encontrava-se no Iraque quando este pas invadiu o Iro, em 1980, o que originou a guerra de oito anos, experincia que lhe estimulou o interesse pelas foras militares do Mdio Oriente. No regresso, ofereceram-lhe o cargo de leitor com apenas vinte e seis anos de idade, um sinal de honra na SOAS, considerada justificadamente uma das escolas de aprendizagem de arbico mais exigentes do mundo. Tornou-se depois leitor de histria do Mdio Oriente aos trinta e quatro. Laing lera tudo isto na biografia escrita. O que lhe interessava ainda mais eram os seus conhecimentos sobre os arsenais do Mdio Oriente. Durante anos, fora um assunto perifrico, abafado pela Guerra Fria, mas agora... -Trata-se desse assunto no Koweit -acabou por revelar. Consumidos os linguados, os pratos haviam sido retirados (") School of Oriental and African Studies Escolha de estudos orientais e Africanos. (N. do T.) 56 e os dois homens tinham declinado a sobremesa. O M&ursault deslizara muito satisfatoriamente, e Laing preocupara-se em que o convidado ingerisse a parte de leo. Agora, havia dois clices de Porto na sua frente. Como deve calcular, tem havido intensa azfama, nos ltimos dias. Na realidade,, Laing ficava aqum da verdade. A Dama regressara do Colorado num estado de esprito que os mandarins referiam como de Boadiceia, numa aluso rainha inglesa de outrora que costumava reduzir a estatura dos sbditos romanos cortando-lhes as pernas pelos joelhos com as lminas de espadas que emergiam das rodas da sua carruagem, se se aproximavam demasiado. Constava

que o secretrio dos Assuntos Estrangeiros, Douglas Hurd, encarava a possibilidade de vir a usar capacete de ao, e a exigncia de uma informao completa imediata surgira nos gabinetes da Century House. Gostvamos de introduzir algum no Koweit para averiguar exactamente o que se est a passar. Apesar da ocupao iraquiana? -estranhou Martin. Receio bem que sim. Porqu eu? Vou ser franco -disse Laing, que tencionava ser tudo menos isso. -Precisamos de facto de nos inteirar do que se passa. A natureza da ocupao iraquiana, natureza dos efectivos, grau de percia, equipamento, etc. Os nossos compatriotas enfrentam a situao satisfatoriamente, correm perigo, podem ser retirados com segurana? Necessitamos de um homem implantado no meio. Toda essa informao vital. Da, a escolha de algum que fale arbico como um nativo: koweitiano ou iraquiano. Ora, voc passou a vida entre pessoas que se exprimem nesse idioma, muito mais do que eu... Mas deve haver centenas de koweitianos aqui, na Gr-Bretanha, que poderiam ser introduzidos no seu pas. Produziu um som algo desagradvel com a boca, para tentar desalojar um resduo de linguado entre dois dentes. Aqui para ns, preferimos algum da nossa nacionalidade. Um britnico? Capaz de se fazer passar por rabe no meio deles? Exactamente. E comevamos a duvidar de que existisse algum nessas condies. Deve ter sido do vinho ou do Porto. Terry Martin no estava acostumado a beber Meusault e Porto ao almoo. Mais tarde, teria arrancado a lngua, se pudesse fazer o ponteiro do 57 relgio retroceder alguns segundos. No entanto, falou e depois j no pde voltar atrs. Conheo um. O meu irmo Mike, major no SAS. Pode passar perfeitamente por rabe. Laing dissimulou a excitao que lhe acudiu, ao mesmo tempo que retirava o palito da boca com o incomodativo fragmento de linguado. No me diga! Acha que sim? 58 CAPTULO 3 LAING regressou Century House de txi, dominado por um misto de surpresa e euforia. Convidara o arabista acadmico para almoar na esperana de o recrutar para outra tarefa, que continuava presente no seu esprito, e abordara o assunto do

Koweit apenas para encetar a conversa. Anos de experincia haviam-lhe ensinado a comear com uma pergunta ou um pedido que o alvo no podia satisfazer e passar ao verdadeiro tema. A teoria consistia em que o perito, abalado pela solicitao inicial, ficaria mais dcil para aceitar a segunda. A revelao surpresa de Martin respondia a uma necessidade que fora abordada durante uma reunio de alto nvel na Century House, no dia anterior. Na altura, tinha sido encarada de um modo geral como um desejo sem esperana de concretizao. Mas se Martin no mentia... Um irmo que falava arbico ainda melhor do que ele... E que pertencia aos quadros do Regimento do Servio Areo Especial e estava, por conseguinte habituado vida mais ou menos clandestina... Sim, interessante, muito interessante mesmo. Ao chegar Century, Laing procurou imediatamente o seu superior, o Controlador do Mdio Oriente. Aps concilibulo de cerca de uma hora, dirigiram-se ao piso superior, a fim de conversar com um dos dois subchefes. O Secret Intelligence Service, ou SIS, tambm conhecido popular, embora incorrectamente, por M.1.6, continua a ser, mesmo numa poca de governo supostamente aberto, uma organizao obscura imersa em secretismo. Somente em anos recentes uma Administrao britnica admitiu formalmente a sua existncia. E foi s em 1991 que o mesmo governo mencionou publicamente o chefe, atitude considerada na maior parte dos crculos, insensata e injustificada que s serviu para condenar a infortunada personalidade a ter de se deslocar a toda 59 a parte acompanhado por guarda-costas pagos pelos contribuintes. Assim vo as futilidades de uma poltica correcta. O pessoal do SIS no figura em qualquer manual, limitando-se a aparecer -quando aparece -como funcionrios pblicos nas listas de uma variedade de ministrios, em particular no dos Assuntos Estrangeiros, sob cujos auspcios o Servio se encontra. O respectivo oramento no se acha mencionado em parte alguma e advm de contribuies dissimuladas sob epgrafes banais de uma dzia de outros ministrios. O seu prprio quartel-general sups-se constituir um segredo de Estado durante anos, at que se tornou bvio que qualquer motorista de txi de Londres a quem um cliente mandava seguir para a Century House, replicava: Ah, refere-se ao Castelo dos Fantasmas? Nessa altura reconheceu-se que, se os taxistas londrinos conheciam a sua localizao, a KGB decerto teria chegado mesma concluso. , Embora muito menos famosa que a CIA, a Firma conquistara uma slida reputao entre amigos e inimigos pela qualidade do seu produto (informaes de contra-espionagem obtidas

secretamente). Entre as agncias de informaes mais importantes do mundo, somente a Mossad israelita funciona em maior sigilo. O homem que dirige o SIS conhecido oficialmente por Chefe e nunca, apesar das interminveis aluses erradas da Imprensa, por Director-Geral. a organizao irm -o M. 1.5, ou Servio de Segurana-, responsvel pela contra-espionagem dentro das fronteiras do Reino Unido, que possui um Director-Geral. Dentro de portas, o Chefe conhecido por C, primeira vista a inicial de Chefe, mas tal no acontece. O primeiro foi o almirante Sir Mansfield Cummimgs, e esse C provm do apelido do h muito falecido cavalheiro. Na escala hierrquica, seguem-se dois subchefes e cinco assistentes, que dirigem os cinco departamentos principais: Operaes (que recolhe a informao secreta), inteMgence (que a analisa, na esperana de encontrar uma sequncia significativa), Tcnico (responsvel pelos documentos falsos, mini-cmaras, escrita secreta, comunicaes ultracompactas e todos os outros pedaos de metal para fazer algo de ilegal e escapar s consequncias num mundo hostil), Administrativo (que abarca os salrios, penses, listas de pessoal, contabilidade, Seco Legal, Registo Central, etc); e Contra^Espionagem (que tenta manter o Servio limpo e penetrao inimiga por meio de uma inspeco profunda). Abaixo das Operaes, h os Controladores, que se ocupam 60 das vrias divises no mundo -Hemisfrio Ocidental, Bloco Sovitico, frica, Europa, Mdio Oriente e Austrlia -, com uma subseco para Ligao, que tem a delicada tarefa de tentar cooperar com agncias amigas. Naquele Agosto de 1990, o foco das atenes fixava-se no Mdio Oriente e em particular na Seco do Iraque, qual todo o mundo poltico e burocrtico de Westminster e Whitehalf parecia ter acudido como um clube ruidoso e indesejvel. O Subchefe escutava atentamente o que o Controlador do Mdio Oriente e o Director das Operaes dessa regio tinham para dizer e inclinava a cabea repetidamente. Afigurava-se-lhe que era, ou poderia vir a ser, uma opo interessante. No era que no chegasse qualquer informao do Koweit. Nas primeiras quarenta e oito horas, antes de os iraquianos encerrarem as linhas telefnicas internacionais, todas as empresas britnicas com delegaes naquele territrio tinham utilizado o telefone, telex ou fax para contactar com o seu responsvel local. A embaixada do Koweit atordoava os ouvidos do Ministrio dos Assuntos Estrangeiros com as primeiras histrias de terror e exigncias de libertao imediata. O problema consistia em que virtualmente nenhuma das informaes existentes era do tipo que o Chefe podia apresentar ao Gabinete

como totalmente fidedigna. Na sequncia da invaso do Koweit, havia uma irritante confuso de notcias, segundo a expresso do secretrio dos Assuntos Estrangeiros. O prprio pessoal da embaixada britnica estava agora firmemente imobilizado na PERIFERIA do Golfo, quase sombra das pontiagudas Torres do Koweit, tentando estabelecer contacto telefnico com os cidados britnicos de uma lista largamente desactualizada, para saber se se encontravam bem. Segundo a informao recebida desses alarmados homens de negcios e engenheiros, ouviam-se disparos espordicos. Ora, um homem implantado no local e, ainda por cima, com treino de penetrao secreta profunda, capaz de passar por rabe... Sim, poderia resultar muito interessante. parte informaes reais sobre o que acontecia, subsistia uma possibilidade de mostrar aos polticos que se estava na verdade a fazer alguma coisa e obrigar William Webster, da CIA, a engasgar-se com as pastilhas digestivas com que costumava concluir as refeies. O Subchefe no tinha a menor dvida quanto estima (mtua) quase felina de Margaret Thatcher pelo SaS desde aquela tarde de Maio de 1980 em que este havia liquidado os terroristas entrincheirados na embaixada iraniana em Londres e ela passara o sero com a equipa no aquartelamento da 61 Albany Road a ingerir usque e escutar a descrio dos seus feitos hericos. -Acho que melhor trocar impresses com o DSF -acabou o Subchefe por decidir. Oficialmente, o Regimento de Servio Areo Especial no tem nada de comum com o SIS. As redes de comando so totalmente diferentes. O vigsimo segundo de servio activo do SAS (em oposio ao vigsimo terceiro de regime part-time) tem a base num aquartelamento que se intitula simplesmente linhas stirling, nos arrabaldes da vila de Hereford, no oeste de Inglaterra. O seu comandante presta contas ao Director das Foras Especiais (14), cujos escritrios se situam num edifcio incaracterstico do oeste londrino. O DSF depende do Director de Operaes Militares (um general), que, por sua vez, responsvel perante o Chefe do Estado-Maior General (um general ainda mais antigo), por seu turno sob as ordens do Ministrio da Defesa. No entanto, o termo Especial na designao do SAS existe por um motivo. Desde a sua fundao no Deserto Ocidental, em 1941, por David Stirling, esse Servio tem funcionado secretamente. As suas misses incluram sempre penetrao profunda, com vista a observar movimentos inimigos; penetrao profunda com vista a sabotagem, assassnio e morticnio geral; eliminao terrorista; recuperao de refns; proteco prxima, eufemismo de

guarda-costas para os altos e poderosos; e misses de treino no estrangeiro. semelhana dos membros de uma unidade de elite, os oficiais e pessoal annimo do SAS tendem para viver discretamente no seio da sua prpria sociedade, impossibilitados de discutir as suas actividades com estranhos ao servio, recusando-se a ser fotografados e raramente emergindo das sombras. Por conseguinte, os estilos de vida dos membros das duas sociedades secretas tinham muita coisa em comum-o SIS e o SAS conheciam-se, pelo menos de vista, e haviam cooperado com frequncia no passado, quer em operaes conjuntas, quer com o pessoal da intelligence, pedindo emprestado um soldado especialista do Regimento para uma tarefa em particular. Era algo do gnero que o Subchefe do SIS (o qual pedira autorizao para a visita a Sir Colin) tinha em mente, ao aceitar um usque do brigadeiro J. P. Lovat no quartel-general secreto de Londres, naquela tarde, quando o Sol se aproximava do Ocaso. (") Director Special Forces: DSF. (N. do T.) 62 O alvo dessa discusso e reflexo privada em Londres e no Koweit debruava-se naquele momento sobre um mapa noutro aquartelamento a muitos quilmetros dal. Nas ltimas oito semanas, ele e a sua equipa de doze instrutores haviam vivido numa seco das instalaes atribudas unidade de guarda-costas do xeque Zayed bin, sulto de Abu Dhabi. Tratava-se de uma tarefa que o Regimento executara numerosas vezes no passado. Ao longo da costa ocidental do Golfo, do sultanato de Omana, no sul, at Bahrain, no norte, h uma srie de sultanatos que os ingleses tm visitado durante sculos. Os Trucial States, agora Emirados rabes Unidos, tinham esse nome porque a Gr-Bretanha, uma ocasio, assinara uma trgua 15) com os seus governantes para os proteger com a Royal Navy contra os piratas que infestavam a rea, em troca de privilgios comerciais. A situao perdura, e muitos desses governantes dispem de unidades de guarda em pontos estratgicos atravs de equipas de instrutores do SAS. Existe uma remunerao, sem dvida, mas reverte para o Ministrio da Defesa, em Londres. O major Mike Martin tinha um largo mapa do Golfo e da maior parte do Mdio Oriente aberto na sua frente, na mesa da sala da messe, e estudava-o, rodeado por vrios dos seus homens. Com trinta e sete anos, no era a pessoa mais velha presente, pois dois dos seus sargentos atingiam os quarenta, embora ningum se atrevesse a desafi-los para uma confrontao fsica. H alguma coisa para ns, chefe? -perguntou um destes ltimos. Como em todas as unidades pequenas e hermticas, os nomes de baptismo so largamente empregados no Regimento, mas os oficiais

costumam ser tratados por chefe pelos subalternos. -No sei -admitiu Martin. -Saddam Hussein instalou-se no Koweit. Resta saber se se retirar espontaneamente. Em caso negativo, as Naes Unidas autorizaro a interveno de tropas para correr com ele? Se resolver sair de sua livre vontade, creio que haver algo para fazermos. ptimo -disse o sargento, com satisfao, enquanto os outros seis homens em torno da mesa aquiesciam com acenos de cabea, conscientes de que havia muito tempo que no participavam numa operao de combate. H quatro disciplinas bsicas no Regimento, e cada recruta deve frequentar pelo menos uma. Assim, temos os Queda Livre, que se especializam em descidas de pra-quedas de grande (") Truce, em ingls; da Trucial. (N. do T.) ?;.,. 63 altitude, os Montanheses, cujo terreno preferido so as reas rochosas e os picos elevados, os Batedores de Blindados, que actuam em Land Rovers inexpugnveis, e os Anfbios, que actuam em canoas e outras embarcaes ligeiras insuflveis. Na sua equipa de doze homens, Martin dispunha de quatro de Queda Livre, contando com ele prprio, quatro Batedores de Blindados, que ensinavam aos Abu Dhabis os princpios do ataque e contra-ataque rpidos do deserto, e, como Abu Dhabi se situa junto do Golfo, quatro instrutores Anfbios. Alm da sua prpria especialidade, os homens do SAS devem possuir profundos conhecimentos das outras disciplinas, pelo que as permutas so frequentes. parte isto, tm de se familiarizar com a rdio, primeiros socorros e lnguas. A unidade de combate bsica consiste em apenas quatro homens. Se algum fica fora de aco, as suas tarefas so prontamente partilhadas pelos sobreviventes, quer estejam a operar a rdio, quer como uma unidade mdica. Orgulham-se de um nvel de educao muito mais elevado do que em qualquer outra unidade do Exrcito, e como tm de viajar, o domnio dos idiomas constitui um requisito indispensvel. Todos os soldados tm de aprender um idioma alm do ingls. Durante anos, o russo foi o favorito, mas o termo da Guerra Fria f-lo passar de moda. O malaio muito til no Extremo Oriente, onde o Regimento combateu ao longo de anos em Bornu. O espanhol est a adquirir importncia crescente, desde as operaes secretas na Colmbia contra os bares da cocana, de Medelln e Cali. O francs tambm se aprende-pelo sim pelo no. E como o Regimento passou anos a prestar assistncia ao sulto Qaboos de Om, a sua guerra contra infiltraes comunistas provenientes do Imen do Sul para o interior de Dhofar, alm de outras misses de treino ao longo do Golfo e na Arbia Saudita, muitos homens do SAS falam um arbico sofrvel. O sargento

desejoso de entrar em aco era um deles, mas via-se obrigado a reconhecer que o chefe surpreendente. Nunca vi ningum como ele. Bronzeado como um rabe. Mike Martin endireitou-se, fez deslizar a mo bronzeada pelo cabelo e decidiu: -So horas de irmos para a cama. Passavam poucos minutos das dez, mas tinham de se levantar ao amanhecer para a habitual corrida de quinze quilmetros antes que o Sol se tornasse insuportvel. Era uma tarefa que os Abu Dhabis detestavam, mas o seu xeque insistia nela. Se aqueles estranhos soldados ingleses diziam que lhes fazia bem, eles tambm tinham de a executar. De resto, pagava por isso e queria algo em troca do seu dinheiro. 64 O major Martin recolheu s suas instalaes e no tardou a adormecer profundamente. O sargento tinha razo. Os seus homens perguntavam-se por vezes se adquirira a pele cor-de--azeitona e olhos e cabelos pretos de antepassados mediterrnicos. Ele nunca os elucidara, mas estavam equivocados. O av materno dos dois irmos Martin fora um plantador de ch em Darjeeling, ndia. Quando crianas, tinham visto fotografias dele -alto, faces rubicundas, bigode louro, cachimbo entre os dentes, espingarda na mo, de p ao lado de um tigre abatido. Em 1928, Terence Granger fizera o impensvel: apaixonara-se por uma jovem indiana, com a qual insistira em casar. O facto de ser bonita e possuidora de qualidades no interessava. A ideia estava simplesmente fora de qualquer conceito. A companhia produtora de ch no o despediu, mas enviou-o para o exlio interno numa plantao isolada no distante Assa. Se a inteno consistia em castig-lo, no foi alcanada. Granger e a jovem esposa, ex-Miss Indira Bohse, adoraram o local ermo, o clima e os habitantes. Susan nasceu a em 1930. Em 1943, a guerra chegou ndia, com o avano dos japoneses atravs da Birmnia at fronteira. Granger tinha idade suficiente para no ser obrigado a alistar-se, mas insistiu e, aps treino bsico, foi colocado nos fuzileiros de Assa. Em 1954, perdeu a vida em combate. O seu corpo nunca foi recuperado, passando a fazer parte das dezenas de milhares que ficaram perdidos nas selvas da Birmnia. Com uma pequena penso, a viva regressou sua prpria cultura. Dois anos mais tarde, surgiram complicaes. A ndia estava a ser desmembrada, em 1947. Os ingleses abandonavam-na. Ali Jinnah insistia no seu Paquisto muulmano, a norte, enquanto o pandita Nehru se contentava com a ndia hindu no sul. Vagas de refugiados das duas religies deslocavam-se constantemente de norte para sul e vice-versa e eclodiu a guerra em que perdeu a vida mais de um milho de pessoas. Mrs. Granger, temendo pela filha, enviou-a

para Haslemere, Sur-rey, onde vivia o irmo mais novo do seu falecido pai, arquitecto de renome. Seis meses mais tarde, ela morria vitimada pelos tumultos constantes. Com dezassete anos, Susan Granger desembarcou em Inglaterra, ptria dos pais, que nunca vira. Permaneceu um ano numa escola de-raparigas perto de Haslemere e mais tarde no hospital-geral de Farnham, como enfermeira, seguido de um como secretria de um solicitador na mesma localidade. Aos vinte e um, idade mnima em que tal era permitido, concorreu para hospedeira da British Overseas Airways Corporation. O treino de enfermeira foi-lhe extremamente til para 65 o convvio com os passageiros, e o seu aspecto contribuiu para lhe assegurar o lugar. Escolheram-na para a carreira nmero um, Londres-ndia, opo bvia para uma jovem que falava hindu fluentemente. A viagem era longa, naqueles tempos em que se utilizavam Argonautas quadrimotores. O percurso obedecia sequncia Londres-Roma-Cairo-Basra-Bahrain-Karachi-Bombaim. E da para Dli, Calcut, Colombo, Rangune, Banguecoque e finalmente Singapura, Hong-Kong e Tquio. claro que uma nica tripulao no podia resistir a semelhante tirada sem interrupo para repousar, pelo que a primeira paragem para esse fim situava-se em Basra, ao sul do Iraque, onde se procedia substituio. Foi a, em 1951, quando tomava uma bebida no clube local, que ela conheceu um tmido contabilista da Companhia Petrolfera Iraquiana, na altura pertencente aos ingleses. Chamava-se Nigel Martin e convidou-a para jantar. Embora ela tivesse sido alertada para a existncia de lobos naquelas paragens, pareceu-lhe simptico e aceitou. Na sua prxima passagem por Basra, voltaram a encontrar-se. Desta vez, no Outono de 1951, jogaram tnis, nadaram na piscina do clube e percorreram os bazares locais juntos. Por sugesto de Martin, ela meteu uns dias de frias e acompa-nhou-o a Bagdade, onde ele trabalhava. Casaram em 1952, na Catedral de S. Jorge, igreja anglicana na Haifa Street, com a assistncia de pessoal da embaixada a Ha CPI. Os Martin tiveram dois filhos, nascidos em 1953 e 1955 Michael e Terry, to pouco parecidos como o giz e o queijo Michael herdara os genes de Indira Bohse -cabelo preto, pele bronzeada e olhos da mesma cor-e muitos membros da comunidade britnica afirmavam que parecia rabe. Terry, surgido dois anos mais tarde, saa ao pai -baixo, atarracado, rubicundo, cabelo ruivo. O major Martin foi acordado por uma ordenana s trs da madrugada. -Chegou uma mensagem, sayidi.

Tratava-se de uma comunicao simples, porm continha o cdigo de urgncia blitz, indicativo de que provinha pessoalmente do director das Foras Especiais. No exigia resposta. Ordenava-lhe apenas que regressasse a Londres no primeiro avio disponvel. Martin delegou as suas atribuies no capito do SAS que efectuava a sua primeira misso para o regimento e figurava a seguir na escala hierrquica, aps o que se dirigiu para o aeroporto, devidamente desfardado. 66 .. O voo das 2.55 para Londres j devia ter partido, e os passageiros ensopados limitaram-se a emitir grunhidos de contrariedade, quando a hospedeira anunciou que por motivos tcnicos, haveria uma demora de noventa minutos na descolagem. Raios partisse o rabe -murmurou algum, quando viu surgir um homem de pele cor-de-azeitona, Jeans, botas do deserto e bluso, obviamente a causa do motivo tcnico do atraso. Quando amanheceu no Golfo, duas horas mais tarde, o jacto da British Airways voava em direco a noroeste, para aterrar em Heathrow pouco antes das dez da manh, hora local. Mike Martin foi dos primeiros a desembaraar-se das formalidades alfandegrias, porque no teve de aguardar qualquer bagagem. No havia ningum sua espera, como calculara. E sabia perfeitamente aonde se devia dirigir, para o que se meteu num txi. Ainda no despontara a alvorada em Washington, mas as primeiras indicaes do aparecimento do Sol j se desenhavam nas colinas distantes do condado Prince Georges, onde o rio Patuxent rola para se juntar ao Chesapeake. No sexto e ltimo piso do imponente edifcio oblongo entre o aglomerado que forma o quartel-general da CIA, conhecido simplesmente por Langley, as luzes ainda estavam acesas. O juiz Wiiliam Webster, director da Central Intelligence Agency, pousou as pontas dos dedos nos olhos fatigados, levantou-se e aproximou-se da janela panormica. O arvoredo que o impedia de apreciar a vista na poca da sua folhagem plena, como agora acontecia, achava-se imerso na penumbra. Fora mais uma noite em claro. Desde a invaso do Koweit, apenas conseguira passar pelas brasas entre telefonemas do Presidente, do Conselho da Segurana Nacional, do Departamento de Estado e, ao que parecia, de todos os outros que conheciam o seu nmero. Atrs dele, no menos cansado, sentavam-se Bill Stewart, subdirector (Operaes), e Chip Barber, chefe da Diviso do Mdio Oriente. Com que ento, isso? -proferiu o DCI, como se a repetio da pergunta pudesse suscitar uma resposta mais satisfatria. Mas no se registou qualquer alterao. A situao consistia em

que o Presidente, o NSC e o Estado clamavam por uma informao minuciosa do que se passava no corao de Bag-dade e dos prprios conselheiros de Saddam Hussein. Decidiria permanecer no Koweit? Retirar-se-ia ante a ameaa das resolues das Naes Unidas que brotavam do Conselho de Segu67 rana? Hesitaria perante o embargo ao petrleo e bloqueio comercial? Que pensaria naquele momento? Que planeava? E a agncia no fazia a menor ideia. Dispunha de um chefe e posto em Bagdade, sem dvida, mas o homem fora neutralizado, semanas atrs. O facto era do conhecimento do filho da me do Rahmani, dirigente da contra-espionagem iraquiana, e tornava-se agora bvio que o material fornecido ao chefe de posto no passara de um ardiloso produto da sua imaginao. Tudo indicava que as suas melhores fontes trabalhavam para Rahmani e se tinham limitado a ser portadoras de elementos falsos. Havia, evidentemente, as fotografias, em nmero suficiente para traar concluses. Os satlites KH-12 e KH-12 sobrevoavam o Iraque a intervalos de poucos minutos para fotografar todo o pas a seu bel-prazer. Analistas desenvolviam azfama ininterrupta para identificar o que podia ser uma fbrica de gs venenoso, uma central nuclear... ou uma simples oficina de reparao de bicicletas. Os analistas do Departamento de Reconhecimento Nacional, empresa pertencente, em partes iguais, CIA e Fora Area, juntamente com os luminares do ENPIC, Centro de Interpretao Fotogrfica Nacional, construam uma imagem que, um dia, estaria completa: isto um posto de comando, isto uma rampa de lanamento de msseis, isto uma base de caas. No pode ser outra coisa, porque estas fotografias o confirmam. Mas que mais havia? Oculto, dissimulado no subsolo? Os anos de desinteresse pelo Iraque produziam agora frutos. Os homens afundados em cadeiras atrs de William Webster eram fantasmas dos velhos tempos que tinham conquistado a fama e larga experincia de assuntos relacionados com o Muro de Berlim, quando o beto deste ainda no secara. Datavam de uma poca remota, antes de o equipamento electrnico sofisticado substituir a recolha meticulosa e no pouco penosa de elementos atravs de meios por assim dizer artesanais. E tinham-lhe comunicado que as cmaras do NRO (16) e os ouvidos atentos da National Security Agency de Fort Meade no podiam revelar planos, espiar intenes ou introduzir-se na cabea de um ditador. Por conseguinte, o NRO continuava a tirar fotografias e os ouvidos de Fort Meade a escutar e gravar todas as palavras proferidas em todas as chamadas telefnicas e mensagens da rdio, para e do Iraque. E continuava a no surgir qualquer revelao pertinente.

A mesma Administrao e o mesmo Capitlio que tanto se C6) National Reconnaissance Office. (N. do A.) 68 tinham mesmerizado com as inovaes electrnicas no valor de milhares de milhes de dlares exigiam agora informaes que o sofisticado equipamento no se achava em condies de fornecer. E os homens sentados atrs dele afirmavam que a elint -abreviatura de electronic Intelligence -constitua um apoio e suplemento da humint -human Intelligence gathering {")-, mas no o seu substituto. O que resultava agradvel de saber, mas no solucionava o problema. Em resumo, a Casa Branca exigia respostas que s podiam ser dadas com autoridade por uma fonte, um denunciante, um espio, um traidor, ou algo do gnero, situado numa posio elevada da hierarquia iraquiana. Que ele no possua. Contactaram com a Century House? Sim. Esto como ns. Parto para Telavive, dentro de dois dias -disse Chip Barber. -Devo encontrar-me com Yaacov Dror. Quer que lhe pergunte? O DCI assentiu com uma inclinao de cabea. O general Yaacov Kobi era o chefe da Mossad, a mais avessa cooperao de todas as agncias amigas. Webster ainda no se recompusera do caso de Jonathan Pollard, conduzido pela Mossad no seio da Amrica e contra os Estados Unidos. Com amigos daqueles... Na realidade, custava-lhe pedir favores agncia israelita. Pressione-o, Chip. Se dispe de uma fonte no interior de Bagdade, queremo-la. Precisamos desse produto. Entretanto, voltarei Casa Branca, para tornar a enfrentar Scowcroft. E a reunio terminou numa atmosfera quase de desalento. Os quatro homens que aguardavam no quartel-general do SAS em Londres, naquela manh de 5 de Agosto, tinham desenvolvido intensa actividade durante a maior parte da noite. O director das Foras Especiais, brigadeiro Lovat, estivera quase sempre agarrado ao telefone, apenas com uma breve passagem pelo sono de duas horas na cadeira, entre as duas e as quatro. Pouco antes da alvorada, lavara-se, fizera a barba e ficara em condies para mais um dia de azfama quase ininterrupta. Fora o seu telefonema a um contacto das altas esferas da British Airways, meia-noite (hora de Londres), que fizera o avio atrasar a partida de Abu Dhabi. O executivo da BOAC, acordado no seu domiclio, absteve^se de perguntar a razo pela qual devia retardar a descolagem de um aparelho a quase C7) Recolha de informao secreta humana. (N, do T.) 69 cinco mil quilmetros de distncia at que determinado passageiro pudesse embarcar. Conhecia Lovat porque eram membros do Clube das

Foras Especiais, em Herbert Crescent e sabia vagamente a que natureza de trabalho se dedicava, pelo que lhe fez o favor sem pretender inteirar-se do motivo. hora do pequeno-almoo, o sargento de servio contactou com o aeroporto de Hethrow e foi informado de que o voo de Abu Dhabi recuperara um tero do atraso de noventa minutos e aterraria por volta das dez. Assim, o major deveria chegar ao aquartelamento cerca das onze da manh. Um mensageiro apresentara-se com a folha de servio de determinada pessoa, proveniente do quartel de Browning, quartel-general do regimento de pra-quedistas, em Ald&rshot. A documentao continha todos os elementos relativos carreira de Mike Martin nos Paras desde o dia em que se apresentara, aos dezoito anos, e abarcava os dezanove, durante os quais fora um soldado profissional, excepo dos dois longos perodos na sua transferncia para o regimento SAS. O comandante do 22. do SAS, coronel Bruce Craig, deslocara-se de carro de Hereford durante a noite, acompanhado do processo que cobria esses dois perodos, e chegou pouco antes da alvorada. Bom dia, JP. Que h de novo? Os dois homens conheciam-se bem. Lovat -JP ou Jaypee -comandava o peloto que recuperara a embaixada iraniana das mos dos terroristas, dez anos atrs, e Craig chefiava um piquete que colaborara na operao. A Century quer implantar um homem no Koweit -informou Lovat, quase secamente, pois as longas tiradas no eram da sua predileco. Um dos nossos? Martin? -O coronel largou o processo que trouxera em cima da secretria. Parece que sim. Mandei-o regressar de Abu Dhabi. Que se lixem. Tenciona ir nisso? Mike Martin era um dos oficiais de Craig, e tambm se conheciam de longa data. Este detestava que a Century House lhe roubasse o pessoal. O DSF encolheu os ombros. Talvez no tenha outro remdio. Se se lhes meteu a ideia na cabea, so capazes de recorrer a todo o poder de que desfrutam nas altas esferas. Craig emitiu um grunhido e aceitou o caf que o sargento lhe oferecia. Chamava-se Sid e haviam combatido juntos em Dhofar. Quando se tratava de poltica, o coronel sabia as linhas com que se cosia. Em caso de necessidade, o SIS podia puxar cordelinhos aos nveis mais elevados. Ambos os militares conheciam Margareth Thatcher perfeitamente e sabiam que, 70 semelhana de Churchill, manifestava tendncia para a aco imediata. Por conseguinte, a Century House acabaria por triunfar e o regimento ver-se-ia compelido a colaborar.

Os dois homens da Century chegaram pouco depois do coronel. O mais graduado era Steve Laing, que trouxera consigo Simon Paxman, chefe da seco do Iraque. Introduziram-nos numa sala de espera e foi-lhes oferecido caf, juntamente com os documentos para estudarem. Momentos depois, mergulhavam nos antecedentes de Mike Martin a partir dos dezoito anos. Na noite anterior, Paxman conversara com o irmo mais novo daquele durante quatro horas, para se elucidar do passado da famlia e perodo de permanncia em Bagdade e Haileybury. Martin escrevera uma carta pessoal aos Paras durante o ltimo semestre de estudos, no Vero de 1971, e fora-lhe concedida uma entrevista em Setembro do mesmo ano em Alders-hot. Acabou por ser admitido e iniciou o treino no mesmo ms, ao longo de vinte e duas esgotantes semanas que conduziram os sobreviventes do curso a Abril de 1972. O soldado Mike Martin fora h muito considerado um excelente oficial potencial e, em Maio daquele ano, ingressou na Royal Military Academy, em Sandhurst, para frequentar o primeiro dos novos cursos militares padro. Mais tarde, o novo tenente Martin seguiu directamente para Hythe, a fim de tomar conta de um peloto em treino preparatrio para a Irlanda do Norte, que comandou durante doze excrucantes semanas, num posto de observao denominado Flax Mill, o qual cobria o enclave ultra-republicano de Ardoyne, Belfast. Naquele Vero, porm, a vida decorria calmamente naquela rea, porque, desde o domingo sangrento de Janeiro de 1972, o IRA manifestava tendncia para evitar os Paras, como se fossem uma epidemia. Martin foi em seguida colocado no terceiro batalho, mais conhecido por Pra Trs, e, depois de Belfast, regressou base de Aldershot para comandar o peloto de recrutas, onde colocou os recm-chegados no mesmo purgatrio que ele prprio suportara. No Vero de 1977, voltou para o Pra Trs, ento localizado, desde Fevereiro anterior, em Osnabruck, fazendo parte do exrcito britnico no Reno. Foi mais um perodo penoso, at que, em Novembro de 1977, pediu transferncia para o SAS. Um nmero aprecivel dos efectivos do regimento provinha dos Paras, porventura porque o treino apresentava pontos comuns, embora o SAS afirme que o seu era mais duro. O domnio do idioma arbico de Martin no passou despercebido aos superiores que se debruaram sobre o seu processo, 71 pelo que foi convidado para o curso de seleco no Vero de 1978. Frequentou o de seleco inicial de seis semanas, entre outros paras, fuzileiros e voluntrios de diferentes armas. No primeiro dia, um instrutor sorridente anunciou: Neste curso, no tentamos trein-los. Tentamos mat-los.

E no faltava verdade. Somente dez por cento dos candidatos costuma resistir a esse curso preliminar do SAS. Mas poupa-se assim tempo mais tarde. Martin passou. Houve depois a continuao do treino, um perodo de permanncia em Belize e mais um ms, de novo em Inglaterra, dedicado resistncia ao interrogatrio. Resistncia significa tentar guardar silncio, enquanto so infligidas prticas a todos os ttulos indesejveis. A boa notcia consiste em que tanto o regimento como o voluntrio tm o direito constante de insistir, no RTU (18), regresso unidade. So loucos -resmungou Paxman, pousando o processo e servindo-se novamente do caf. -So mesmo lunticos. Laing emitiu um grunhido. Achava-se imerso na segunda tranche do processo, que se referia experincia do homem na Arbia de que necessitava para a misso que tinha em vista. Martin passara trs anos no SAS da primeira vez, com a patente de capito e o cargo de comandante. Optara pela Esquadrilha A, dos Queda-Livre -as Esquadrilhas so A, B, C e G-, o que constitua uma escolha natural para quem saltara, quando se encontrava nos paras, com a sua equipa de queda livre de grande altitude, os Diabos-Vermelhos. No perodo de trs anos, 1979-81, prestara servio junto das foras do sulto de Om, em Dhofar Ocidental, ensinara proteco a VIP em dois emirados do Golfo, instrua a Guarda Nacional saudita em Riade e prestara assistncia aos guarda--costas do xeque Isa, tambm de Riade. Os registos revelavam que regressara aos paras aps trs anos de permanncia no SAS, no Inverno de 1981, e verificara com satisfao que eles participavam na Operao Rocky Lance durante os meses de Janeiro e Fevereiro de 1982, nada menos do que em Om. Por conseguinte, voltou ao Jebel Akdar por esse perodo, antes de entrar em frias em Maro. Em Abril, foi convocado de urgncia: a Argentina invadira as Falkland. Embora o Pra Um se conservasse no Reino Unido, o Dois e Trs partiram para o Atlntico Sul a bordo do paquete Cam-berra, convertido apressadamente em transporte de tropas. Enquanto o Pra Dois expulsava os argentinos de Goose Green, o Trs avanava para Port Standely e instalara-se numa herdade H Return to unit. (N. do T.) 72 solitria chamada Estancia House, a fim de se preparar para o assalto final a Port Stanley, o que implicava tomar primeiramente o Monte Longdon, defendido com pesados efectivos. Foi naquela agitada noite de 11 para 12 de Junho que o capito Mike Martin recebeu a sua bala. Tudo principiou com o ataque silencioso s posies argentinas, que se tornou assaz ruidoso no momento em que o cabo Milne pisou uma mina que lhe destruiu o p. As metralhadoras dos argentinos abriram fogo, os verylight iluminaram o monte como em pleno dia

e o Pra Trs viu-se perante a alternativa de recuar para se refugiar algures ou prosseguir em direco origem do tiroteio inimigo e tomar Longdon. Optou pela segunda, com vinte e trs mortos e mais de quatro dezenas de feridos. Um destes ltimos era Mike Martin, com um projctil na perna e larga manifestao de clera por meio de interjeies apropriadas, por sorte em arbico. Foi transferido, quando a situao em redor o permitiu, para uma enfermaria em Ajax Bay e, depois de receber os primeiros socorros, para o naviohospital Uganda, onde se encontrou num beliche ao lado de um tenente argentino. No decurso da viagem at Montevideu, tornaram-se amigos e ainda se correspondiam. O Uganda fez escala na capital uruguaia para desembarcar os argentinos, e Martin figurava entre os suficientemente recuperados para voar para Inglaterra. Os paras concederam-lhe ento trs semanas em Headley Court, Leatherhead, para convalescer. Conheceu a a enfermeira Lucinda, que se tornaria sua esposa, aps breve namoro. Instalaram-se num chal perto de Chobbam, num lugar conveniente para o trabalho dela em Leatherhead e o dele em Aldershot. No entanto, passados trs anos, depois de o ver num total de quatro meses e meio, Lucinda colocou o marido entre a espada e a parede: Tens de escolher entre os paras e o raio do deserto e mim. Ele reflectiu e inclinou-se para o deserto. Ela fez muito bem em o abandonar. No Outono de 1982, Martin frequentou o curso para oficial superior, antecmara de um cargo mais elevado atrs de uma secretria, porventura no Ministrio. Em Fevereiro de 1983, chumbou no exame. Fez de propsito -disse Paxman. -A anotao do seu comandante garante que podia ter passado com uma perna s costas, se quisesse. Eu sei -assentiu Laing. -Tambm li isso. O homem ... invulgar. No Vero de 1983, Martin foi investido das funes de oficial do estado-maior britnico, colocado no quartel-general das 73 foras terrestres do sulto de Oman em Mascate, onde se manteve dois anos, acabando por comandar o regimento da fronteira norte e sendo promovido a major no Vero de 1986. Os oficiais que prestaram um perodo de servio no SAS podem voltar para um segundo, mas somente por convite. Mal acabara de desembarcar em Inglaterra, no Vero de 1987, altura em que o seu divrcio se consumou oficialmente, quando surgiu o convite de Hereford. Regressou como comandante de esquadrilha em Janeiro de 1988, prestando servio no Flanco Norte (Noruega), depois com o sulto de Brunei e seis meses com a equipa de segurana interna em Hereford. Em Junho de 1990, foi enviado para Abu Dhabi com a

sua equipa de instrutores. O sargento Sid bateu porta, assomou a cabea e anunciou: -O brigadeiro solicita a vossa presena. O major Martin vem a caminho. Quando este ltimo entrou, Laing apercebeu-se do rosto bronzeado e olhos negros e trocou uma mirada de inteligncia com Paxman. O homem parecia ideal para a misso. Restava saber se conseguiria lev-la a cabo e dominava o arbico como diziam. JP adiantou-se e apertou a mo do recm-chegado com o vigor habitual. Muito prazer em tornar a v-lo, Mike. -Obrigado, brigadeiro -disse Martin, e estendeu a mo ao coronel Craig. Deixe-me apresentar-lhe estes dois senhores -volveu o DSF. -Mr. Laing e Mr. Paxman, ambos da Century. So portadores de uma proposta interessante. -Virou-se para os dois forasteiros. -Preferem conversar com ele a ss? De modo algum -apressou-se Laing a esclarecer.O chefe est esperanado em que, se desta reunio resultar algo de positivo, seja uma operao conjunta. Oportuna aluso a Sir Colin, reflectiu JP. Para deixar transparecer at que ponto os filhos da me esto dispostos a ir. Os cinco homens sentaram-se. Laing encarregou-se de explicar os antecedentes polticos da situao e a incerteza quanto possibilidade de Saddm Hussein abandonar ou no o Koweit com prontido, o que, no segundo caso, implicaria o recurso fora para o expulsar. No entanto, segundo os analistas, o Iraque depauperaria em primeiro lugar o Estado conquistado de todos os seus valores e em seguida faria exigncias que as Naes Unidas no tencionavam minimamente aceitar. O que poderia tardar meses consecutivos. A Gr-Bretanha precisava de saber o que se passava no Koweit, atravs de informao fidedigna e no de rumores ou 74 conjecturas sem bases concretas. Sobre os cidados britnicos que ainda se encontravam l, tropas de ocupao e eventualidade, caso fosse necessrio recorrer fora, de uma resistncia koweitiana poder revelar-se til para desgastar os efectivos de Saddam. Martin inclinava a cabea ocasionalmente, com uma ou outra pergunta, e escutava em profunda concentrao, enquanto os dois oficiais superiores dirigiam o olhar para a janela. Laing terminou o arrazoado pouco depois do meio-dia. Creio que abarquei tudo, major. No espero uma resposta imediatamente, mas lembro-lhe que o tempo urge. Importa-se que troquemos algumas palavras com o nosso colega a ss? -perguntou JP. Com certeza que no. O Simon e eu vamos voltar para

o escritrio. Voc tem o nmero. Se pudesse informar-me esta tarde... O sargento Sid acompanhou os dois civis sada e aguardou no passeio at que os viu subir para um txi, aps o que voltou para dentro. JP abriu um pequeno frigorfico e pegou em trs cervejas. Em seguida, os trs homens retiraram as cpsulas e ingeriram um trago. -Voc tem mais experincia na matria do que qualquer de ns, Mike. Se a proposta lhe parece alucinada, concordaremos consigo. Decerto -confirmou Craig.-No regimento, ningum expulso por dizer que no. A ideia pertence-lhes e no a ns. Mas se aceitar a misso, entrar na porta da casa deles, por assim dizer, e no sair de l at ao fim -salientou JP. -Tambm estaremos envolvidos, claro, pois provavelmente no podero prescindir de ns, mas o comando das operaes pertencer-lhes-. Quando tudo terminar, voltar para c como se tivesse estado de frias. Martin sabia perfeitamente como aquelas coisas funcionavam. Inteirara-se disso atravs de outros que haviam trabalhado para a Century. Uma pessoa deixava de existir para o regimento at ao seu regresso. Depois, limitavam-se a dizer-lhe: Temos muito gosto em voltar a v-lo. E nunca mencionavam o local onde estivera, nem lhe faziam perguntas a esse respeito. Aceito-declarou, por fim. O coronel Craig levantou-se. Tinha de regressar a Hereford. -Felicidades, Mike -proferiu, estendendo a mo. Antes que me esquea -disse o brigadeiro. -Est convidado para almoar. Nesta rua. Ideia da Century. Entregou um pedao de papel a Martin, despediu-se e este retirou-se. Segundo a indicao no papel, o almoo decorreria 75 num pequeno restaurante a quatrocentos metros dali e o anfitrio era Wafic Al-Khouri. parte o M. I. 5 e o M. I. 6, o terceiro brao importante dos servios secretos britnicos o quartel-general de comunicaes do governo, ou GCHQ, (19) um complexo de edifcios numa rea protegida nos arrabaldes da vila de Cheltenham, em Glou-cestershire. Q GCHQ a verso britnica da Agncia de Segurana Nacional americana, com a qual colabora intimamente. Graas sua cooperao com o GCHQ, a NSA (20i) tem vrios postos em territrio britnico, alm de outros de escuta espalhados pelo mundo, e o GCHQ dispe das suas prprias instalaes no Ultramar, em particular uma estao muito importante em Ahrotiri, Chipre. Esta ltima, por se encontrar mais perto do cenrio, coordena o Mdio Oriente, mas transmite todo o seu produto a Cheltenham para

anlise. Entre os analistas, figuram vrios peritos que, embora rabes por nascimento, desfrutam de posies de relevo. Um deles era Al-Khouri, o qual h muito decidira fixar residncia na Gr-Bretanha, naturalizar-se e casar com uma inglesa. Esse jovial indivduo, antigo diplomata jordano, exercia agora as funes de analista-chefe no servio arbico do GCHQ, onde, embora haja muitos especialistas de arbico britnicos, conseguia com frequncia ler nas entrelinhas da gravao de um discurso de um dirigente do mundo rabe. Era ele que, a pedido da Century, aguardava Mike Martin no restaurante. A refeio prolongou-se por duas horas e o dilogo desenrolou-se inteiramente em arbico. Quando se separaram, Martin regressou ao edifcio do SAS. Haveria horas de instruo antes que se achasse devidamente preparado para partir para Riade, com um passaporte que a Century entretanto prepararia sob uma identidade falsa, munido dos vistos indispensveis. Antes de abandonar o restaurante, Al-Khouri marcou um nmero no telefone das instalaes sanitrias. -No h problema, Steve. Ele perfeito para o trabalho. Na verdade, no me recordo de ter jamais conhecido algum assim. No se trata de arbico intelectual, mas de algo de melhor, do vosso ponto de vista. Arbico das ruas, com todo o seu calo, imprecaes, etc. E sem o menor sotaque... No, no me agradea, amigo. Tive muito gosto em lhe ser til. Trinta minutos mais tarde, seguia no carro pela estrada M4 em direco a Cheltenham. Antes de entrar no quartel-geneV) Government Communications Headquarters. (N. do TO (20) National Security Agency. (N. do T.) 76 ral do regimento, Mike Martin tambm efectuou uma chamada, para determinado nmero na rea da Gower Street. O homem a quem telefonou levantou o auscultador no gabinete da SOAS onde trabalhava com determinados documentos, numa tarde em que no tinha aulas. Ol, Bro. Sou eu. O militar no necessitava de se apresentar. Desde que tinham frequentado juntos a escola preparatria em Bagdade, sempre tratara o irmo mais novo por Bro. Registou-se uma exclamao abafada no outro extremo do fio. Mike? Onde diabo ests? Em Londres, numa cabina. Julgava-te algures no Golfo. Regressei esta manh. provvel que volte a partir logo noite. No vs, por favor. A culpa foi minha. Devia ter-me mantido calado. Martin soltou uma gargalhada.

Tinha de haver alguma razo de peso para os tipos se terem lembrado subitamente de mim. Levaram-te a almoar, nem? Sim,, e estvamos a falar de outra coisa. O teu nome veio baila por mera casualidade. Mas no s obrigado a aceitar. Diz-lhes que exagerei... tarde de mais. De resto, j aceitei. Valha-me Deus... -Seguiu-se uma pausa. -Cuida bem de ti, Mike. Rezarei para que no te acontea nada. Est bem, Bro. At ao meu regresso. Martin cortou a ligao, enquanto o irmo, no seu gabinete solitrio, apertava a cabea entre as mos. Quando o aparelho da British Airways das 20.45, com destino Arbia Saudita, descolou de Heathrow, Mike Martin encontrava-se a bordo com um passaporte noutro nome, e havia algum sua espera no final da viagem: O chefe de posto da Century na embaixada em Riade. 77

CAPTULO 4 DON WALKER calcou o pedal do travo e o Corvette Stingray de 1963 imobilizou-se por um momento entrada principal da base da Fora Area Seymour Johnson, para deixar passar dois campistas, antes de enveredar pela auto-estrada. Fazia calor. O sol escaldante de Agosto incidia na pequena localidade de Goldsboro da Carolina do Norte e o asfalto parecia fervilhar. Era ptimo ter a capota baixada e sentir o vento, apesar de quente, agitar-lhe o cabelo louro cortado curto. Rolou atravs da povoao em direco rodovia 70 e depois entrou na 13, rumo a nordeste. Naquele Vero quente de 1990, Don Walker tinha vinte e nove anos, solteiro, e acabava de se inteirar de que ia para a guerra. Enfim, talvez. Tudo indicava que isso dependia de um chanfrado rabe chamado Saddam Hussein. Naquela manh, o coronel (mais tarde general) da aviao, Hal Hornburg, expusera-lhe a situao claramente. Dentro de trs dias, a 9 de Agosto, a sua esquadrilha, a Rock&teers 336 do Nono Regimento do Comando Tctico Areo, partiria para o Golfo Arbico. As ordens tinham sido emanadas pelo comando do TAC (21) da base da Fora Area em Langley, Hampton, Virgnia. A euforia entre os pilotos fora quase delirante. Qual a utilidade de tantos anos de treino se nunca podiam pr a percia em prtica? A trs dias de vista, havia muito trabalho para ultimar, sobretudo para Walker, como oficial do armamento. Mas solicitara vinte e quatro horas de licena para se despedir da famlia, e o tenente-coronel Steve Tumer, chefe do armamento, advertira-o de

que, se faltasse o mnimo pormenor a 9 de Agosto, quando os Eagles F-15 E estivessem prestes a descolar, trataria de o recompensar pessoalmente. Depois, exibira um Tactical Air Command. (N. do T.) 78 sorriso e dissera-lhe que, se queria regressar ao nascer-do-Sol, no devia perder tempo e partir imediatamente. Por conseguinte, Walker atravessava Snow Hill e Green-vile s nove da manh, rumo srie de ilhas a leste do Pamlico Sound. Por sorte, os pais no tinham regressado a Tulsa, Oklahoma, de contrrio no disporia de tempo para os ir ver. Em Agosto, encontravam-se no local habitual de frias, numa casa da famlia perto de Hatteras, a cinco horas de automvel da base. Ele sabia que era um excelente piloto e regozijava-se com isso. Ter vinte e nove anos, fazer aquilo que mais lhe agradava e de forma inexcedivelmente perfeita, constitua uma sensao aprazvel. Gostava da base e dos colegas e adorava o Eagle F-15 McDonnelI Douglas que pilotava, verso de ataque do 15C. Considerava mesmo que se tratava do melhor avio que toda a Fora Area dos Estados Unidos possua. Em Bethel, seguiu para leste em direco Colmbia e Whalebone, onde a estrada se prolongava para a srie de ilhas. Com Kitty Hawk atrs dele, sua esquerda, voltou para sul no sentido de Hatteras, e a rodovia terminou finalmente, com o mar de ambos os lados. Agora que o pai tencionava aposentar-se do cargo que exercia numa companhia petrolfera de Tulsa, talvez pudesse passar mais tempo com a me na casa da praia e Walker teria oportunidade de os visitar mais vezes. Era suficientemente jovem para no admitir sequer a possibilidade de no regressar do Golfo, se participasse numa guerra iminente. Completara o curso liceal em Tulsa animado de uma nica ambio: queria voar. Assim, frequentou a Faculdade de Oklahoma e formou-se em engenharia, em Junho de 1983. Prestou servio militar no Campo de Treino de Oficiais na Reserva e, naquele Outono, ingressou na Fora Area. Aps onze meses de instruo, adquiriu as asas de piloto, em quarto lugar entre quarenta candidatos, e verificou com alegria que os cinco primeiros eram requisitados para frequentar um curso de caa num centro de instruo de Alamagordo, no Novo Mxico. Na Unidade de Treino Intensivo de Homestad, Florida, deixou de pilotar os T-38 e transitou aos Phantom F-4, aparelhos sem dvida mais pesados e eficazes. O 336. Regimento de Goldsboro, no Vero de 1987, proporcionou-lhe a oportunidade de pilotar Phantoms durante um ano, a que se seguiram quatro meses nos Luke AFB de Phoenix, Arizona, onde passou aos Strike Eagle, e havia mais de um atno

que os pilotava, quando Saddam Hussein invadiu o Koweit. O Stingray alcanou a srie de ilhas por volta do meio-dia 79 e, atravs de Nags Head, seguiu a fi-ada de reboques de campistas at que por ltimo dispersaram em direco aos diferentes destinos e desimpediram a estrada, o que lhe permitiu chegar finalmente casa de madeira dos pais, cerca da uma da tarde. Foi encontr-los no terrao voltado para o mar azul e calmo. Ray Walker foi o primeiro a avistar o filho e soltou uma exclamao de prazer. Maybelle emergiu da cozinha onde preparava o almoo e correu a abra-lo. Por seu turno, o av sentava-se na cadeira de balouo e contemplava o oceano. Don aproximou-se e disse: Ol, av. Sou eu, o Don. O ancio ergueu os olhos, inclinou a cabea com um sorriso e tornou a virar-se para o mar. No tem passado muito bem -explicou Ray. -Umas vezes reconhece-nos, outras no. Bem, senta-te e conta novidades. Que dizes a duas cervejas para um par de homens com sede, Maybelle? . , Enquanto bebiam, Don comunicou que partiria para o Golfo dentro de cinco dias. A me cobriu a boca com a mo, num gesto de angstia, enquanto o marido assumia uma expresso grave. Bem, acho que foi para isso que te treinaste com afinco -acabou por admitir. Don levou o copo aos lbios, ao mesmo tempo que se perguntava por que teriam os pais de se preocupar sempre tanto. Entretanto, o av fitava-o, com um leve claro de reconhecimento nos olhos congestionados. -O Don vai para a guerra! -gritou-lhe Ray. O sogro participara na guerra do Pacfico nas tropas do general MacArthur, como testemunhavam as dezassete cicatrizes dispersas pelo corpo, e sobrevivera ao inferno de Iwo Jima, como comprovavam algumas condecoraes. Figurava igualmente entre os que haviam desembarcado na Coreia e terminara a actividade nas Foras Armadas como primeiro-sargento, pois negara-se sempre a concorrer a oficial. O ancio fez sinal ao neto para que se acercasse e este levantou-se da mesa para o comprazer. Cuidado com os japoneses, rapaz -recomendou num murmrio. -De contrrio, tratam-te da sade. No se apoquente, av. Nem os deixarei aproximar. Inclinou a cabea e pareceu satisfeito. Tinha oitenta anos. Actualmente, passava a maior parte do tempo imerso num sonho agradvel, com a filha e o genro a cuidar dele, porque no tinha para onde ir. Aps o almoo, os pais falaram a Don do cruzeiro ao 80

Golfo Arbico de que tinham regressado quatro dias atrs. Maybelle foi buscar as fotografias, acabadas de chegar do laboratrio. Don sentou-se ao lado da me, enquanto ela lhas mostrava e identificava os locais visitados. Tem cuidado, quando l chegares -advertiu. - gente muito perigosa. Basta ver-lhe os olhos. Don observou a foto que de momento tinha na mo. O beduno encontrava-se entre duas dunas, com o deserto atrs dele e o rosto parcialmente encoberto pelo kffiyh. Somente os olhos se achavam bem visveis, cravados na objectiva. Serei cuidadoso -prometeu por fim. s cinco da tarde, decidiu que devia empreender o regresso base e dirigiu-se para o carro, onde se despediu dos pais. Antes de o pr em marcha, olhou para trs. O av, apoiado a duas bengalas, surgiu no terrao. Em seguida, devagar, pousou-as no parapeito e empertigou-se, lutando, momentaneamente vitorioso, com o reumatismo que lhe flagelava as costas e ombros. Depois, ergueu a mo, com a palma para baixo, at pala do bon de basebol, onde a conservou, como um velho guerreiro a saudar o neto que partia para mais uma guerra. Don retribuiu o gesto, levantando a mo. Por ltimo, ps o carro em movimento. No voltou a ver o av. O ancio expirou durante o sono, em fins de Outubro. Em Londres, j anoitecera. Terry Martin trabalhara at tarde, porque embora os alunos se achassem ausentes nas frias de Vero, tinha conferncias para preparar. No entanto, naquele sero, empenhara-se especialmente em ter algo para fazer, a fim de distrair o esprito daquilo que o preocupava. Sabia para onde o irmo partira e imaginava os perigos envolvidos na tentativa de penetrar no Koweit ocupado pelos iraquianos, sem ser interceptado. s dez, enquanto Don Walker rolava em direco base, abandonou a escola, dirigiu uma saudao cordial ao porteiro e percorreu a Gower Street e St. Martins Lane, rumo a Trafal-gar Square, animado da vaga esperana de a iluminao pblica lhe neutralizar a amargura. Em St. Martin-in-the-Fie!ds, reparou que a porta estava aberta e, atravs dela, soava o cntico de hinos. Entrou, sentou-se num dos bancos da retaguarda e escutou o ensaio do coro. Todavia, as vozes lmpidas s serviram para lhe intensificar a depresso e evocou a infncia que partilhara com Mike, trinta anos atrs, em Bagdade. Nigel e Susan Martin viviam numa casa de dois pisos confortvel em Saadun, bairro elegante na metade da cidade 81

denominada Risafa. Mike nascera em 1953 e ele dois anos depois. A sua primeira recordao, quando tinha dois, era a de o irmo a vestir-se com esmero para o primeiro dia na escola pr-primria de Miss Saywell. A vida era fcil e divertida para a comunidade britnica, em Bagdade dos anos cinquenta. Havia o clube Mansour e o Alwiya, com piscina, corte de tnis e recinto de squash, onde os funcionrios da Iraq Petroleum Company e da embaixada se reuniam para jogar, nadar ou tomar bebidas frescas no bar. Ele lembrava-se de Ftima, a ama, uma jovem rolia de uma aldeia do interior, a qual economizava o dinheiro do salrio, a fim de poder casar com um jovem abastado, quando regressasse sua tribo. Terry costumava jogar tnis com ela, antes de irem buscar Mike escola de Miss Saywell. Dois anos mais tarde, ele passou igualmente a frequentar esse estabelecimento, mas, devido sua inteligncia e facilidade em aprender, entraram juntos para a Escola Preparatria da Fundao, dirigida por Mr. Hartley. Ele tinha seis anos e o irmo oito, quando se apresentaram em Tassiya, frequentado igualmente por garotos iraquianos das classes mais elevadas. Entretanto, j houvera um golpe de Estado. O rei-menino e Nuri-as-Said foram assassinados e o general neo-comunista Kassem assumira o poder absoluto. Embora os dois garotos ingleses se achassem inconscientes do facto, os pais e a comunidade britnica comeavam a preocupar-se. Com o apoio do Partido Comunista iraquiano, Kassem procedia a um pogrom implacvel entre os nacionalistas do Partido Baath, que, por seu turno, procuravam elimin-lo. Um dos membros do grupo que tentara abater o ditador era um fogoso jovem que dava pelo nome de Saddam Hussein. No seu primeiro dia na Escola Preparatria, Terry viu-se rodeado por vrios rapazes iraquianos. um aborto -disse um. No sou nada-replicou ele, e comeou a chorar. s, pois. Gordo, branco e com cabelo esquisito. No pareces outra coisa. Aborto, aborto, aborto! E os outros fizeram coro, at que Mike se aproximou. No chamem isso ao meu irmo. Ele teu irmo? Mas vocs no se parecem nada. No passa de um aborto. O emprego do punho cerrado no faz parte da cultura rabe. Com efeito, acha-se banido de muitas culturas, parte em determinadas partes do Extremo Oriente. Mesmo a sul do Sara, no constitui uma arma tradicional. Os negros de frica e seus descendentes tinham de ser ensinados a utiliz-lo, aps 82 o que se tornaram os melhores do mundo nessa prtica. O soco do

punho cerrado sobretdo uma tradio do oeste do Mediterrneo e, em especial, dos anglo-saxes. O de Mike Martin contactou violentamente com o queixo do colega que tomara a iniciativa de insultar o irmo e derrubou-o sem dificuldade. Desde esse dia, ningum voltou a chamar-lhe aborto. Surpreendentemente, Mike e o iraquiano acabaram por se tornar bons amigos e, durante os anos na Escola Preparatria, foram inseparveis. O garoto em causa chamava-se Hassan Rahmani. O terceiro membro do bando de Mike era Abdel-karim Badri, que tinha um irmo mais novo, Osman, da mesma idade de Terry. Por conseguinte, este e Osman tornaram-se igualmente amigos, o que resultou til porque o Badri mais velho visitava a casa dos pais deles com frequncia. Era mdico e os Martin escolheram-no para assistente da famlia. Foi ele que acudiu a Mike e Terry ao longo das habituais doenas mais ou menos infantis: sarampo, varicela, papeira, etc. Terry recordava-se de que o mais velho dos irmos Bradi tinha inclinao especial para a poesia, sempre imerso na leitura de um livro de poetas ingleses, e conquistara vrios prmios pela perfeio com que dizia versos, mesmo em competio com rapazes daquela nacionalidade. O mais jovem, Osman, brilhava em matemtica e queria ser engenheiro ou arquitecto. Sentado ao fundo da sala do templo, Terry perguntava-se o que teria acontecido a todos eles. Enquanto estudavam em Tasisiya, a situao sua volta no fraque modificava-se. Quatro anos depois de tomar o poder com o assassnio do rei, Kassem foi por sua vez derrubado e morto por um exrcito que se preocupava crescentemente com o seu servilismo aos comunistas. Seguiram-se onze meses de governo partilhado pelas foras armadas e o Partido Baath, durante os quais os membros deste ltimo exerceram represlias sangrentas sobre os antigos perseguidores. Contudo, o exrcito acabou por afastar o Baath e relegou-o mais uma vez para a clandestinidade, governando sem companhia at 1968. Em 1966, com treze anos, Mike fora enviado para uma escola pblica inglesa chamada Haileybury, a fim de completar a educao, e Terry seguiu-lhe as pisadas, dois anos mais tarde. Naquele Vero, os pais levaram-no a Inglaterra, em fins de Junho, para poderem passar as frias grandes todos juntos, antes de Terry se juntar a Mike em Haileybury. Escaparam assim, por mero acaso, aos dois coups, a 14 e 30 de Julho, 83 que derrubaram o exrcito e colocaram o Partido Baath no poder, sob a gide do Presidente Bakr e a vice-presidncia de um certo Saddam Hussein. Nigel Martin suspeitara de algo do gnero, pelo que tomara as

devidas precaues. Abandonou a IPC f22) e ingressou numa empresa petrolfera com sede em Inglaterra chamada Burmath Oil. Depois de recolher os bens da famlia e resolver os assuntos pendentes em Bagdade, fixou residncia nos subrbios de Hertford, de onde se podia deslocar diariamente a Londres, para o novo emprego. Tornou-se um exmio jogador de golfe e,, nos fins-de-semana, os filhos faziam de seus caddies, quando enfrentava um colega da Burmah Oil chamado Denis Thatcher, cuja esposa manifestava particular interesse pela poltica. Terry adorava o ambiente de Haileybury, ento dirigida por William Steyvart, e os dois rapazes encontravam-se na Melvill House, na altura sob a orientao de Richard Rhodes-James. Como era de prever, ele tornou-se no intelectual e Mike no atleta. A atitude protectora deste ltimo em relao ao irmo, iniciada na escola de Hartley, em Bagdade, foi confirmada em Haileybury. Desprezando a oportunidade de triunfar na universidade, Mike no tardou a anunciar a inteno de fazer carreira no Exrcito, deciso com a qual Rhodes-James concordou sem reservas. Terry Martin abandonou a igreja quando o ensaio do coro terminou, cruzou Trafalgar Square e tomou o autocarro para Bayswater, onde partilhava um apartamento com Hilary. Quando passava diante do estdio de Park Lane, recordou-se do encontro final de rguebi contra Tonbridge, com que o irmo terminara os seus cinco anos em Haileyburgh e durante o qual brilhara e tivera um papel decisivo na vitria das suas cores. sada, reuniu-se a Terry, que o aguardava exultante, estendeu a mo e revolveu-lhe o cabelo, enquanto dizia: -Ganhmos, Bro. E agora, procedendo como um estpido, quando devia, conservar-se calado, fizera com que o irmo fosse despachado para o Koweit ocupado. A custo continha as lgrimas de revolta e frustrao. Apeou-se do autocarro e percorreu Chepstow Gardens. Hilary, ausente por trs dias em servio, j devia ter regressado. Oxal que sim, pois ele necessitava de consolao. Quando (22) Iraq Petroleum Company. (N. do T.) 84 abriu a porta do apartamento, chamou e ouviu com profunda alegria, a voz responder da sala. A indignao consigo prprio atenuou-se nos braos confortveis da pessoa com a qual partilhava a vida. Mike Martin passara dois dias com o chefe de posto em Riade, cujos efectivos acabavam de ser aumentados com a adio de mais dois homens da Century. O posto de Riade costuma funcionar na embaixada e como a Arbia Saudita considerada o pas mais receptivo aos interesses britnicos, nunca exigiu uma guarnio numerosa e equipamento complexo. No entanto, a crise no Golfo, j com dez dias de

existncia, alterara o panorama. A recm-criada Coligao de naes ocidentais e rabes opunha-se veementemente continuao da ocupao do Koweit pelo Iraque e j nomeara dois comandantes-chefes: o general Norman Schwarzkopf, dos Estados Unidos, e o prncipe Khafed bin Sultan bin Abdulaziz, militar profissional de quarenta e oito anos, treinado em Sandhurst, Inglaterra, e nos Estados Unidos, sobrinho do rei e filho do Ministro da Defesa, prncipe Sultan. O prncipe Khaled, em resposta ao pedido britnico, mostrara-se to atencioso como sempre e, com notvel prontido, fora adquirida uma vivenda nos arrabaldes da cidade para alugar embaixada de Inglaterra. Tcnicos de Londres instalavam receptores e transmissores com os inevitveis dispositivos de codificao para uma utilizao segura, e o local estava na iminncia de se tornar o quartel-general do Servio Secreto Britnico, enquanto a emergncia perdurasse. Algures do outro lado da cidade, os americanos procediam de modo muito similar para a CIA, a qual tencionava visivelmente ter uma presena de peso. A animosidade que mais tarde se desenvolveria entre as altas patentes das foras armadas dos Estados Unidos e os civis da agncia ainda no principiara. Entretanto, Mike Martin ficara na residncia privada do chefe de posto, Julian Gray. Os dois homens reconheceram que haveria qualquer vantagem em o primeiro ser visto em companhia de algum da embaixada. A encantadora Mrs. Gray, dona de casa de carreira, fora sua anfitri e nunca se lembrara de lhe perguntar quem era ou o que fazia na Arbia Saudita. Martin no pronunciava uma nica slaba em arbico diante do pessoal saudita, limitando-se a aceitar o caf oferecido com um sorriso e um Obrigado em ingls. No sero do segundo dia, Gray procedeu transmisso 85 de instrues finais, e pareceu-lhes que tinham abarcado tudo o possvel, pelo menos em Riade. Voc segue de avio para Dharran, pela manh. um voo civil de Saudia. Deixaram de os efectuar directos para Khafji. Haver algum sua espera. A Firma estabeleceu um expedidor naquela cidade, que o acompanhar ao norte. Aqui para ns, creio que pertenceu ao Regimento. Sparky Low. Conhece-o? Conheo -assentiu Martin. -Tem todas as coisas que voc disse que precisava. E descobriu um jovem piloto koweitiano com o qual decerto gostar de conversar. Receber de ns todas as fotografias mais recentes dos satlites americanos da rea fronteiria e das principais concentraes de tropas iraquianas a evitar, alm de tudo o resto que obtivermos. Finalmente, estas fotos acabam de chegar de

Londres. Gray estendeu vrias em cima da mesa da sala de jantar. Saddam parece que ainda no nomeou um governador-geral iraquiano. Tudo indica que procura formar uma administrao de traidores koweitianos, sem at agora o conseguir. Nem a prpria oposio do Koweit quer colaborar. No entanto, d a impresso de que j existe uma polcia secreta numerosa. Este aqui deve ser o chefe da AMAM local, chamado Sabaawi, um filho da me de todo o tamanho. O seu patro em Bagdade o chefe da Amn-al-Amm, Ornar Khatib. Este. Martin observou o rosto da fotografia -uma expresso quase bestial, com um misto de crueldade e esperteza saloia nos olhos e cantos dos lbios. Tem reputao de sanguinrio. Como o seu homlogo no Koweit, Sabaawi. Khatib tem cerca de quarenta e cinco anos, oriundo de Tikrit, pertencente ao cl de Saddam e seu homem de mo de longa data. Ainda no sabemos muito sobre Sabaawi, mas ir-nos-emos elucidando gradualmente.:-Gray indicou outra foto. -Alm da AMAM, Bagdade enviou uma equipa do Departamento de Contra-Espionagem da Mukhabarat, provavelmente para se ocupar dos estrangeiros e qualquer tentativa de espionagem ou sabotagem. O patro da CE este aqui, considerado extremamente astuto e inteligente. Talvez seja o merecedor de mais ateno. Era o dia 8 de Agosto. Mais um Calaxy C-5 ecoou sobre as suas cabeas em direco ao aeroporto militar das proximidades, parte da vasta mquina logstica que j se achava em actividade e trazia o seu interminvel material para um 86 reino muulmano nervoso, incompreensivo e extremamente tradicional. Mike Martin baixou os olhos e fixou-os no rosto de Saddam Hussein. Era de novo Steve Laing que estava ao telefone. : -No quero falar -disse Terry Martin. Acho que deve, Dr. Martin. Est preocupado com o seu irmo, no assim? Muito. No tem motivo para tal. Ele sabe cuidar de si. De resto, queria ir. No h a menor dvida a esse respeito. Concedemos-lhe plena liberdade para recusar. Eu devia ter-me mantido calado. Tente encarar a situao do nosso ponto de vista, doutor. Se as coisas se agravarem, talvez tenhamos de mandar muitos outros irmos, maridos, filhos, tios e seres amados para o Golfo. No lhe parece, pois, que nos compete recorrer a todos os meios para limitar as baixas?

Est bem. Que pretende? Mais um almoo, se no v inconveniente. mais fcil trocar impresses frente a frente. Conhece o Hotel Montcalm? uma, est bem? Apesar dos miolos que tem, um emocional -dissera Laing a Simon Paxmam, naquela manh. Santo Deus! -bradou este ltimo, como um entomologista que acabava de descobrir uma nova espcie debaixo de uma pedra. O mestre-espio e o acadmico ocupavam um reservado discreto, pois Mr. Costa providenciara nesse sentido. Depois te ter servido as tranches de salmo, Laing abordou o assunto. A verdade que talvez acabe por haver guerra no Golfo. No para j, claro, pois precisamos de tempo para organizar os efectivos necessrios. Os americanos esto nitidamente inclinados nesse sentido, com o apoio absoluto da nossa dama de Downing Street, para expulsar Saddam Hussein e os seus rufias do Koweit. E se ele decidir retirar-se espontaneamente? -sugeriu Martin. Nesse caso, no haver necessidade de irmos para a guerra -admitiu Laing, embora intimamente considerasse que essa alternativa, no fundo, no resultaria muito conveniente, pois havia rumores pouco tranquilizadores no ar, principal causa daquele almoo com o arabista. -De contrrio, no hesitaremos, sob os auspcios das Naes Unidas. Fala no plural... 87 Refiro-me em particular aos americanos. Enviaremos efectivos para os ajudar: por terra, mar e ar. Temos navios no Golfo neste momento e caas e bombardeiros que se dirigem para o sul. A Dama de Ferro est disposta a mostrar ao mundo que no nos deixaremos intimidar. De momento, no passa da Proteco do Deserto, para impedir o filho da me de tentar invadir a Arbia Saudita. Mas a situao pode agravar-se. Suponho que ouviu falar das WMD (233? Armas de destruio macia? Com certeza. esse o problema. NBC. Nucleares, bacteriolgicas e qumicas (24). O nosso pessoal da Century tem tentado prevenir discretamente os chefes polticos nos ltimos tempos. O ano passado, o Chefe apresentou uma comunicao intitulada Os Servios Secretos nos Anos Noventa. Esclarece que a grande ameaa, aps o termo da Guerra Fria, a Proliferao. O nosso amigo Saddam Hussein dispe de matrial abundante dessa natureza. a que reside o buslis. Calculamos que ele gastou cinquenta mil milhes de dlares nos ltimos dez anos em armamento sofisticado. Da ter chegado bancarrota, pois deve

quinze mil milhes ao Koweit e outros tantos aos sauditas, e isto apenas de emprstimos durante a guerra Iro-Iraque. Invadiu o territrio koweitiano porque o governo local se negava a perdoar a dvida e facilitar-lhe mais trinta milhes para equilibrar a economia interna. Ora, o pormenor menos tranquilizador no meio de tudo isto que a tera parte desses cinquenta mil milhes, nada menos que dezassete mil, foi gasta com a aquisio de WMD ou de meios para as obter. E o Ocidente acordou finalmente? Com uma vingana. H uma operao gigantesca em marcha. Langley recebeu instrues para percorrer o mundo, a fim de tentar determinar os governos que venderam esse tipo de matria-prima ao Iraque e verificar as licenas de exportao. Ns fazemos a mesma coisa. No dever tardar muito, se esses governos colaborarem, como decerto acontecer. No to fcil como pensa. Embora ainda seja cedo para traar uma concluso definitiva, parece no subsistirem dvidas de que o genro de Saddam, Kamil, montou uma mquina de aquisio altamente eficiente. Centenas de pequenas empresas falsas espalhadas pela Europa e trs Amricas, que se dedicam aparentemente a actividades inocentes. No entanto, V3) Weapons of mass destruction, (N. do T. C24) Nuclear, bacteriological and chemical. (N. do T.) p,88 uma vez reunidos os produtos inofensivos de que se ocupam, obtm-se um todo altamente preocupante. Sabemos que ele possui gs venenoso -assentiu Martin.-Utilizou-o contra os curdos e os iranianos em Fao. Fosgnio, gs mostarda. Mas constou-nos que tambm existem agentes nervosos. Sem odor ou qualquer indcio visvel. Mortais a curto prazo. Bem me parecia que voc era um poo de informao. Laing achava-se ao corrente de tudo aquilo, mas tambm conhecia as vantagens da adulao. H depois o antraz. Ele tambm se dedicou a exprincias com isso e porventura com a epidemia pneumnica. Mas no se podem manipular essas coisas com luvas de cozinha. H necessidade de equipamento qumico especializado, que devia figurar nas licenas de exportao. Inclinou a cabea e emitiu um suspiro de frustrao. --Sim, devia. Mas os investigadores j esto a contas com dois problemas. Uma muralha de ofuscao da parte de algumas companhias, sobretudo na Alemanha, e a questo do uso duplo. Algum resolve expedir um carregamento de pesticida, e que h de mais inocente num pas que tenta incrementar as suas produes agrcolas? Outra companhia de outro pas envia um produto qumico

diferente, tambm um pesticida. Por fim, um especialista junta-os e... bingo. Surge um gs venenoso. Em seguida, ambos os fornecedores choramingam: No sabamos de nada! A chave reside no equipamento da mistura qumica. Estamos perante alta tecnologia. No se podem juntar ingredientes desses numa banheira. Procurem as pessoas que abastecem essas fbricas bsicas e aquelas que preparam os produtos. Fbricas bsicas? Sim, unidades fabris construdas do zero por companhias estrangeiras contratadas. O novo proprietrio limita-se a receber a chave e entrar. Mas nada disto explica este nosso almoo. Vocs devem ter acesso a qumicos e fsicos. Eu s estou ao corrente dessas coisas por interesse pessoal. Por que me escolheu? Laing moveu a colher na xcara de caf por um momento, consciente de que devia agir com prudncia. Sim, dispomos de qumicos e fsicos. Peritos de todas as espcies. E decerto acabaro por chegar a concluses teis. Depois, traduzi-las-emos em linguagem clara. Trabalhamos em colaborao total com Washington. Os americanos faro o mesmo e compararemos as nossas anlises. Obteremos assim algumas respostas, mas no todas. Estamos convencidos de 89 que voc tem algo de diferente para oferecer. Da o presente almoo. Como talvez no ignore, quase todas as nossas altas patentes pensam que os rabes no so capazes de montar um triciclo quanto mais invent-lo. Compreendeu que acabava de tocar num nervo sensvel. O psico-retrato do Dr. Terry Martin que encomendara estava na iminncia de demonstrar a sua utilidade. O acadmico corou e replicou: Aqui para ns, vou aos arames quando oio os meus compatriotas insistirem em que os povos rabes no passam de condutores de camelos com toalhas de ch enroladas cabea. Sim, estou ao corrente dessa crena. Na realidade, eles construam palcios, mesquitas, portos, auto-estradas e sistemas de irrigao extremamente complexos, quando os nossos antepassados ainda percorriam a Terra envoltos em peles de urso. Movamo-nos sem rumo definido no limiar da Histria, quando eles j tinham governantes de valor e legisladores de notvel discernimento. Inclinou-se para a frente e apontou a colher do caf ao homem da Century na sua frente. Garanto-lhe que os iraquianos contam com cientistas brilhantes e, como construtores, no tm comparao. Os seus arquitectos superam os de toda a sua rea, e no excluo Israel.

Admito que muitos recebessem treino na Unio Sovitica ou no Ocidente, mas absorveram os conhecimentos como esponjas e acrescentaram-lhes muitos e valiosos elementos de sua autoria. Fez uma pausa e Laing apressou-se a voltar carga. Concordo inteiramente consigo. Apesar de a minha permanncia na Diviso do Mdio Oriente da Century datar somente de um ano, cheguei mesma concluso. Os iraquianos so um povo muito talentoso. No entanto, governa-os um homem que j se dedicou ao genocdio. Todo o seu dinheiro e talento sero realmente utilizados para matar dezenas ou porventura centenas de milhares de pessoas? Saddam oferecer a glria aos seus sbditos ou arrast-los- para uma carnificina indiscriminada? Tem razo. O homem uma aberrao. Perverteu o nacionalismo do antigo Partido Baath em Nacional-Socialismo, inspirado em Adolfo Hitler. Que pretendem de mim? Laing reflectiu por um momento. Achava-se demasiado perto de conseguir o que tinha em mente, para o perder com alguma imprudncia. George Bush e a Dama de Ferro concordaram em que os nossos dois pases criassem um corpo de investigao e analisasse toda a rea das WMD de Saddam. Os investigadores fornecero os factos medida que os descobrirem e os peritos 90 revelar-nos-o o seu significado. Que possui ele concretamente? Com que grau de desenvolvimento? Em que quantidade? De que necessitamos para nos proteger disso, se eclodir a guerra? Mscaras de gs? Fatos espaciais? Seringas com antdotos? No percebo nada dessas coisas -argumentou Martin. Mas percebe de algo que ignoramos. O funcionamento da mente rabe, de Saddam. Ele utilizar o que possui, endurecer a sua posio no Koweit ou acabar por se retirar? Que mtodos o obrigaro a renunciar? Levar a sua inteno at ao fim? O nosso pessoal no entende o conceito rabe do martrio. Soltou uma gargalhada. O Presidente Bush e todos os que o rodeiam actuaro em conformidade com os princpios pelos quais foram educados, que se baseiam na filosofia moral do cristianismo, apoiada pelo conceito de lgica greco-romano. E Saddam reagir com base na sua ptica de si mesmo. Como rabe e muulmano? O islo no tem nada a ver com isso. Ele est-se nas tintas para o hadith, ou ensinamentos codificados do Profeta. Reza diante das cmaras, quando lhe convm. No, temos de recuar a Nnive e Assria. Preocupa-se pouco com quantos tm de morrer, desde que pense que pode vencer.

No pode vencer contra a Amrica. Ningum pode. Engana-se. Emprega o termo vencer como qualquer ingls ou americano. Da mesma maneira que Bush, Scowcroft e os outros sua volta. Saddam encara as coisas de um modo muito diferente. Se retirar do Koweit porque o rei Fatd lhe pagou, o que podia ter acontecido, se a conferncia de Jeddh se realizasse, vencer com honra. Ser pago para renunciar aos seus desgnios considra-se aceitvel. Fica a ganhar. Mas a Amrica no o permitir. Nem pensar. Mas se retirar sob ameaa, perde. Toda a Arbia o compreender. Perde e provavelmente morrer. Por conseguinte, no recuar. E se a mquina de guerra americana for lanada contra ele? Ficar reduzido a fragmentos irreconhecveis. Tem o seu bunker. O povo morrer, mas isso carece de importncia. Por outro lado, se lograr abalar a Amrica, vencer. Se a afectar com gravidade, cobrir-se- de glria. Vivo ou morto. Vencer. Safa que o assunto complicado-grunhiu Lairsg, com um suspiro. Nem por isso. Verifica-se um salto profundo na filosofia 91 moral, quando se cruza o Jordo. Permita-me que repita a pergunta: que pretendem de mim? A comisso est em formao. Precisamos que tente elucidar os nossos peritos sobre a questo dessas armas de destruio macia. As peas de artilharia, tanques, avies e quejandos ficam a cargo do Ministrio da Defesa. No constituem o fulcro do problema. So coisas que podemos destruir do ar. De momento, h duas comisses: uma em Washington e a outra em Londres. Com observadores ingleses na deles e americanos na nossa. Haver pessoal do Ministrio dos Assuntos Estrangeiros, Adermaston e Porton Down. A Century tem dois locais. Vou enviar um colega, chefe da Seco do Iraque, Simon Paxman. Gostava que voc lhe fizesse companhia, para verificar se existe algum aspecto da interpretao susceptvel de nos passar despercebido por se tratar de uma faceta peculiarmente rabe. o seu ponto forte, que lhe permite contribuir com eficincia. Muito bem. Contribuirei com o que puder, que se poder resumir a nada. Que nome tem a comisso? Quando se rene? --Simon telefona-lhe mais tarde, para fornecer esses e outros esclarecimentos. Na verdade, tem um nome muito apropriado Medusa. O crepsculo comeava a envolver a base area Seymour Johnson, naquela tarde clida de 10 de Agosto. Os homens da Esquadrilha de Caas Tctica 334 que ainda no estavam operacionais com os F-15E e os dos 335 TFS, os Chefes,

que seguiriam para o Golfo em Dezembro, assistiam azfama sua volta. Com a Esquadrilha 336, constituam o Quarto Grupo de Caas Tctico da Fora Area 9. Era a 336 que se preparava para partir. Dois dias de actividade frentica chegavam finalmente ao seu termo -quarenta e oito horas de preparao dos aparelhos, planeamento da rota, escolha do equipamento, alojamento dos manuais secretos e do computador da esquadrilha, com todas as tcticas de combate armazenadas no seu banco de dados. A mudana de uma esquadrilha de avies no a mesma coisa que uma mudana de casa, que, mesmo assim, no causa pouco trabalho. Parece mais a transferncia de uma pequena cidade. Na pista, os vinte e quatro Eagle aguardavam em silncio -feras temveis espera das pequenas criaturas da mesma espcie que as tinham concebido e construdo, para comandar o seu poder imenso com pontas dos dedos insignificantes. Encontravam-se a postos para o longo voo em direco pennsula arbica numa nica tirada. Embora transportassem uma quantidade enorme e pesada de material, mais tarde, uma 92 caravana area de Starlifterss e Galaxies levaria o resto, em que estaria includo o equipamento electrnico e variadas mquinas para as oficinas de eventuais reparaes. Cada Strike Eagle, naquela tarde, representava quarenta e quatro milhes de dlares de caixas pretas, ligas de alumnio e fibra de carbono, computadores e peas hidrulicas, juntamente com algum trabalho de design inspirado. Embora este originasse de trinta anos atrs, o Eagle era um novo avio de caa. testa da delegao cvica da vila de Goldsboro, estava o governador da comunidade Hal K. Plonk, conhecido pela diplomacia hbil com que enfrentava os peridicos e exigentes, visitantes oficiais de Washington, o que lhe permitia levar a bom termo as suas pretenses. Naturalmente, obtinha uma, maioria de votos confortvel nas sucessivas eleies regionais. Ao lado do comandante de esquadrilha Hal Hornburg, a delegao cvica contemplava com orgulho os Eagles, os quais, rebocados por tractores, emergiam dos hangares e eram gradualmente ocupados pelos tripulantes. Assim que um aparelho se imobilizava no extremo da pista, o pessoal de manuteno apressava-se a rode-lo para as verificaes usuais antes da partida. -Conhece aquela do general e a prostituta? -perguntou o governador ao oficial da Fora Area a seu lado. Por sorte, naquele momento Dom Walker ligou os motores, e o uivo dos dois turbojactos Pratt and Whitney F100-PW-22O abafou os pormenores das deplorveis experincias da mulher em causa s mos do general. Ao longo da pista at ao ponto de descolagem, havia grupos de guardas armados e da polcia da Fora Area. Uns acenavam e outros

perfilavam-se,, enquanto os aparelhos desfilavam para l. Os Eagles aguardavam pacientemente -20 metros de comprimento, 6 de altura e 13 de largura, com o peso de 18000 quilogramas sem carga e 40 000 com a capacidade mxima de largada, como quase acontecia naquele momento. A descolagem seria uma operao prolongada. Por fim, os aparelhos avanaram na pista e, cerca de dois quilmetros adiante, velocidade de 185 ns, as rodas deixaram de contactar com o solo, aps o que o trem de aterragem recolheu lentamente s entranhas do respectivo avio. A esquadrilha no tardou a dispor-se em formao ampla, cem aproximadamente mil e quinhentos metros entre as extremidades das asas dos diferentes aparelhos. Uma hora mais tarde, os pilotos avistaram as luzes de presena do primeiro petroleiro KC-10. Don Walker foi o primeiro a abastecer-se, para o que, 93 coadjuvado pelo co-piloto, Tim, procedeu manobra de abordagem, aps o que o carburante se transferiu rapidamente at atingir o quantitativo desejado. No final da operao colectiva, prosseguiram atravs da noite, que no foi longa, pois a esquadrilha deslocava^se em direco a Nascente. Seis horas mais tarde, o Sol surgiu, quando sobrevoavam a costa de Espanha e se deslocavam tanto quanto possvel a norte para evitar a Lbia. medida que se acercavam do Egipto, parte das foras da Coligao, a 336 rumou a sueste, alcanou o espao areo do Mar Vermelho e os tripulantes avistaram pela primeira vez a imensa extenso de areia chamada Deserto Arbico. Depois de quinze horas no ar, cansados e rgidos, os quarenta e oito jovens americanos aterraram em Dhahran, na Arbia Saudita. Em seguida, na sequncia de um intervalo de cerca de duas rumaram ao seu destino final: a base area de Thumrait, no sultanato de Omana. Viveriam a em condies que mais tarde recordariam com nostalgia -a mil e duzentos quilmetros da fronteira iraquiana e da zona de perigo, durante quatro meses, at meados de Dezembro. Tripulariam misses de treino sobre o interior de Om, quando o equipamento de apoio chegasse, tomariam banho nas guas azuis do Oceano ndico e aguardariam o que Deus e Norman Echwarzkopf lhes reservasse. Em Dezembro, internar-se-iam na Arbia Saudita e um deles, embora nunca viesse a sab-lo, alteraria o curso da guerra.

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CAPTULO 5

O aeroporto de Dhahran estava superlotado. Parecia a Mike Martin, ao chegar de Riade, que a maior parte dos habitantes da costa oriental queria sair dali. Situado no corao da longa fiada de campos petrolferos que proporcionavam Arbia Saudita a sua riqueza fabulosa, h muito que se acostumara presena de americanos e europeus, ao contrrio de Taf, Riadie, Yenbo e outras cidades do reino. Nem o prprio porto de Jeddah tinha o hbito de albergar tantos rostos anglo-saxes nas suas ruas, mas, na segunda semana de Agosto, dir-se-ia na iminncia de rebentar pelas costuras com a invaso. Alguns tentavam abandonar a rea e muitos tinham percorrido a estrada de carro at Bahrain, para embarcar a num avio. Outros ainda acudiam ao aeroporto de Dhahran, na sua mataria esposas e famlias de indivduos envolvidos na indstria petrolfera, com destino a Riade e ligao com um voo que os conduzisse ao pas de origem. Assim, o movimento nas pistas era virtualmente ininterrupto. O aparelho civil de Martin conseguira aterrar entre dois Galaxies C-5. No se tratava da Tempestade no Deserto, campanha para libertar o Koweit, ainda a cinco meses de distncia, mas apenas da Proteco do Deserto, destinada a dissuadir o exrcito iraniano, agora aumentado para catorze divises dispostas ao longo da fronteira e de todo o Koweit, a partir do sul. Para um observador vulgar postado no aeroporto de Dhahran, o cenrio poderia resultar impressionante, porm uma observao mais atenta revelaria que a camada protectora tinha a espessura do papel. A artilharia e blindados americanos ainda no haviam chegado -as primeiras partidas pelo mar comeavam a abandonar as guas dos Estados Unidos-e o material transportado pelos Galaxies, Starlifters e Hrcules no 95 passavam de uma fraco da carga que um navio podia transportar. Os Eagles estacionados em Dhahran, os Hornets dos Fuzileiros em Bahrain e os Tornados britnicos que acabavam de chegar a Dhahran e ainda no haviam praticamente arrefecido do longo percurso desde a Alemanha dispunham entre si de material suficiente para montar meia dzia de misses antes de se esgotar. Martin abriu caminho com o ombro atravs da multido, com o saco que constitua a sua nica bagagem sobre o ombro, e descortinou um rosto familiar do outro lado da sala das chegadas. No seu primeiro curso de seleco para o SAS, quando lhe disseram que no tentariam trein-lo, mas mat-lo, o

objectivo quase fora atingido. Um dia, efectuara uma marcha de cinquenta quilmetros nos Brecons, um dos terrenos mais cruis da Gr-Bretanha, sob chuva glacial, com cinquenta quilogramas de equipamento na mochila. semelhana dos companheiros, achava-se exausto, encerrado num mundo hermtico onde toda a existncia representava um pesadelo de dor e desconforto e s a fora de vontade sobrevivia. ,; De sbito, avistou o belo e atraente camio. Significava o termo da marcha e, em termos de resistncia humana, o final do percurso. Cem metros, oitenta, cinquenta, enquanto o martirizado corpo j antevia os prazeres de um largamente merecido repouso. Havia um homem sentado na retaguarda do camio,, com o olhar indiferente pousado no rosto amargurado que se acercava. Quando o taipal se encontrava a trinta centmetros dos dedos estendidos, a viatura ps-se subitamente em marcha, para desaparecer no horizonte. Esse homem era Sparky Low. Ol, Mike. Tenho muito gosto em voltar a ver-te. Um episdio daquela natureza no se esquecia nem perdoava com facilidade. Viva, Sparky. Como vai isso? -? Podia ir muito melhor, para ser franco. Sparky conduziu o decrpito jipe de traco dupla para fora do superlotado parque de estacionamento e, trinta minutos mais tarde, os dois homens deixavam Dhahran para trs e rumavam a norte. Khafji distava 320 quilmetros, um trajecto de trs horas, mas depois de o porto de Jubail deslizar para a sua direita, eles ficaram com menos problemas de trfego para resolver. Na verdade, a estrada achava-se quase deserta, porquanto ningum tinha vontade especial de visitar Khafji, pequena comunidade petrolfera na fronteira do Koweit, agora reduzida a uma vila fantasma. ; 96 -Continuam a chegar refugiados? -perguntou Martin. Alguns, mas o maior afluxo j passou. Os que vm pela estrada principal so sobretudo mulheres e crianas com passes. Os iraquianos deixam-nas seguir para se livrarem delas. Se eu dominasse o Koweit tambm quereria desembaraar-me dos expatriados. Chegam igualmente vrios indianos, que eles parecem ignorar. Quanto a mim, fazem mal. Esses tipos dispem de boas informaes, e consegui convencer alguns a voltar para trs e levar mensagens aos nossos. Arranjaram o que pedi? -Sim. O Gray deve ter puxado alguns cordelinhos. Chegou num camio, com dizeres de origens sauditas, ontem. Mandei-o colocar no quarto vago. Esta noite, jantamos com aquele piloto da Fora Area do Koweit de que te falei. Diz que tem contactos no interior do pas, pessoas de confiana que podem ser-nos teis.

A vivenda requisitada por Sparky Low no era m, na opinio de Martin. Pertencia a um executivo petrolfero americano da Aramco, que o transferira para Dhahran. Martin considerou prudente no perguntar a Sparky o que fazia naquele sector arborizado. Era bvio que tambm fora pedido emprestado pela Century House e a sua tarefa parecia consistir em interceptar os refugiados que se infiltravam no sul e, se queriam falar, extrair-lhes tudo o que haviam visto e ouvido. Khafji estava virtualmente deserta, parte no tocante Guarda Nacional saudita, instalada em posies defensivas dentro e em redor da localidade. Mas havia alguns sauditas desconsolados que continuavam com as portas do seu negcio abertas, espera de um eventual e improvvel cliente. Assim, Martin pde adquirir a roupa de que necessitava. Ainda havia energia elctrica, em meados de Agosto, o que implicava que o condicionamento de ar funcionava, assim como a bomba de gua do poo e o termoacumulador. Ele podia tomar banho, se quisesse, todavia absteve-se de o fazer. i Havia trs dias que no se lavava, barbeava ou utilizava a escova de dentes. Se Mrs. Gray, sua anfitri em Riade, se dera conta do mau odor crescente, como decerto acontecera, a educao esmerada que recebera impedira-a de mencionar o facto. Como higiene dentria, Martin limitava-se a utilizar um palito, no final das refeies. Sparky Low tambm no emitiu qualquer comentrio, mas conhecia o motivo. O oficial koweitiano era um jovem bem-parecido de vinte e seis anos, indignado com o que fora feito sua ptria e claramente apoiante da derrubada dinastia real de Al Sabah, agora 97 alojado num hotel de luxo em Taif, como hspede do rei Fahd, da Arbia Saudita. Mostrou-se algo perplexo ao verificar que, embora o seu anfitrio correspondesse ao que imaginara-, um oficial britnico trajado civilmente-, a terceira personagem mesa, aparentemente rabe, usava um thob encardido, com um keffiyeh que lhe cobria mais de metade do rosto. Quando Low procedeu s apresentaes, exclamou: realmente ingls? -Depois de lhe ser explicado o motivo pelo qual Martin trajava daquele modo e ocultava parte da fisionomia, inclinou a cabea. -Aceite as minhas desculpas, major. Compreendo perfeitamente. Referia-se circunstncia de o seu interlocutor considerar conveniente que no lhe visse o rosto, para eliminar a possibilidade de o descrever mais tarde, se fosse feito prisioneiro e torturado. A sua histria era simples. Fora chamado em casa, na tarde de 1 de Agosto, para se apresentar na base area de Ahmadi, onde se achava colocado. Ao longo da noite, ele e os outros oficiais

escutaram as informaes pela rdio da invaso do seu pas pelo norte. Ao amanhecer, a sua esquadrilha de Skyhawks preparou-se para a descolagem. Aquele tipo de avio, apesar de no obedecer aos requisitos mais modernos, ainda se podia revelar til. Embora no pudesse enfrentar vitoriosamente os MIG 23, 25 ou 29 iraquianos ou os seus Mirage de origem francesa, at agora no se lhe deparara nenhum. Encontrara os seus alvos nos subrbios a norte da cidade do Koweit, pouco aps a alvorada. Destru-lhes um dos tanques com os meus msseis explicou, excitado. -Posso afirm-lo, porque o vi arder. Ainda neutralizei dois ou trs camies de apoio, at que fiquei sem munies e regressei base. Mas quando sobrevovamos Ahmadi, a torre de controlo indicou-nos que segussemos para sul em direco fronteira e salvssemos os aparelhos. Tinha o depsito de carburante quase vazio no momento em que aterrei em Dhahran. Conseguimos levar para l mais de sessenta: Skyhswks, Mirage e Hawks de treino. Alm de helicpteros Gazelte, Puma e Super-Puma. Agora combaterei a partir daqui e regressarei quando formos libertados. Pensam que o ataque principiar em breve? Sparky Low exibiu um sorriso cauteloso, ante o entusiasmo do rapaz. natural que ainda demore um pouco. H que ter pacincia. Existe um longo trabalho preparatrio a efectuar. Fale-nos do seu pai. Segundo parecia, o progenitor do piloto era um comerciante 98 extremamente abastado, amigo da famlia real e figura influente no territrio. Colaborar com as foras invasoras? Nunca! Pelo contrrio, far tudo ao seu alcance para acelerar a libertao. -O rapaz voltou-se para o rosto parcialmente encoberto. -Se se encontrarem, pode confiar nele. possvel que nos encontremos -admitiu Martin. Importa-se de lhe levar uma mensagem minha? O piloto escreveu durante alguns minutos numa folha de papel, que entregou a Martin, o qual a queimou mo cinzeiro, depois de o outro se retirar. No podia levar nada de comprometedor para a cidade do Koweit. Na manh seguinte, ele e Low colocaram o equipamento que pedira na retaguarda do jipe e seguiram de novo para o sul at Manifah, onde cortaram para oeste ao longo da estrada de Tapline, que se estendia perto da fronteira iraquiana, atravs da Arbia Saudita. Chamavam-lhe Tapline, porque TAP eram as iniciais de Trans-Arabian Pipeline. Mais tarde, a estrada Tapline tornar-se^ia a principal artria de transporte dos maiores efectivos militares terrestres jamais

vistos, quando 400000 americanos, 70000 ingleses, 10000 franceses, 200000 sauditas e outros soldados rabes se juntaram para a invaso do Iraque e Koweit pelo sul. Mas naquele dia apresentava-se deserta. Alguns quilmetros adiante, o jipe virou de novo a norte e tornou a aproximar-se da fronteira da Arbia Saudita com o Koweit, mas num lugar diferente, mais para o interior. Perto da aldeia infestada de mascas de Hamatiyyat, do lado saudita, a fronteira situa-se no ponto mais prximo da cidade do Koweit. As fotografias dos reconhecimentos por via area efectuadas por Gray em Riade mostravam que o grosso das foras armadas iraquianas se concentrava acima da fronteira, mas perto da costa. Quanto mais para o interior uma pessoa ia, menor o nmero de postos de vigilncia das tropas do Iraque. Agrupavam-se entre a encruzilhada de Nuwaisib na costa e o posto fronteirio de Al-Wafra, 60 quilmetros para o interior. A aldeia de Hamatiiyyat situa-se a 50 quilmetros da orla do deserto. Os camelos que Martin pedira aguardavam-nos numa pequena herdade dos subrbios -uma fmea e respectivo rebento. Para que a criana? -perguntou Low, enquanto se conservavam sentados no jipe e observavam os animais no curral. -Para efeitos de cobertura. Se algum me interrogar, digo que a levo s herdades de camelos de Sulaibiya, para vender. L, os preos so melhores. 99 Martin desceu do jipe e foi acordar o condutor de camelos que dormitava sombra da sua barraca. Os dois homens conservaram-se de ccoras durante trinta minutos, para discutir o preo dos animais. Nunca passou pela cabea do rabe que no falava com um beduno endinheirado interessado em adquirir dois bons camelos. Concludo o negcio, Martin pagou o preo ajustado e levou os dois animais para um local, a cerca de dois quilmetros de distncia, onde se achavam a coberto de olhares indiscretos pelas dunas. Low reuniu-se-lhe no jipe. Este ltimo mantivera-se a um par de centenas de metros do curral e entretivera-se a observar os acontecimentos. Embora conhecesse bem a pennsula rabe, nunca trabalhara com Martin e achava-se impressionado. O homem no se limitava a fingir que era rabe. A partir do momento que se apeou do jipe, converteu-se num autntico beduno. Se bem que ele o ignorasse, no dia anterior, no Koweit, dois engenheiros britnicos, ansiosos por abandonar a regio, emergiram do seu apartamento trajados como autnticos kowei-tianos. Haviam percorrido metade da distncia que os separava do seu carro, quando uma criana gritou: Por muito que se vistam como rabes, andam como ingleses. Os engenheiros

voltaram para o apartamento, de onde no tornaram a sair. Transpirando abundantemente ao sol, mas fora do campo visual de algum eventual curioso, os dois homens do SS transferiram o equipamento para as cestas de bagagem que pendiam de cada lado da camela, a qual se encontrava agachada e protestava com o peso suplementar atravs de uma espcie de grunhido prolongado. Os 100 quilogramas de explosivo Semtex-H foram acondicionados numa das cestas, cada bloco de trs quilogramas envolto em pano, com alguns gros de caf por cima, a fim de tranquilizar um soldado iraquiano que insistisse em espreitar. Na outra, deram entrada as metralhadoras-ligeiras, munies, detonadores e granadas, juntamente com o pequeno, mas potente, emissor-receptor de Martin, o qual tinha incorporado o prato de uma antena parablica e pilhas de cdmio-nquel sobresselentes. Mais uma vez, uma quantidade apropriada de gros de caf cobria o contedo. Quando terminaram, Low perguntou: H mais alguma coisa que eu possa fazer? No, tudo, obrigado. Ficarei aqui at ao pr-do-Sol. Escusas de esperar. Lamento aquilo dos Brecons -proferiu, estendendo a mo. --Isso j l vai. -Martin apertou-a. -Sobrevivi. 100 -Sim, o que todos ns fazemos. Sobreviver. Continua com sorte, Mike. Quando ficou s, este ltimo encostou-se sela do camelo, puxou o keffyeh para o rosto e entregou-se a reflexes sobre os dias que se avizinhavam. O deserto no constituiria um problema,, mas a confuso que decerto reinava na cidade do Koweit talvez representasse um obstculo. At que ponto estariam apertados os controlos e as barreiras nas estradas? Qual o grau de astcia dos soldados que os guarneciam? A Century oferecera-se para tentar obter-lhe documentos falsos, porm ele discordara. Os iraquianos podiam ter modificado os requisitos para comprovao da identidade. Estava convencido de que o disfarce que escolhera era dos melhores no mundo rabe. Os bedunos circulam sua vontade. No oferecem qualquer resistncia a exrcitos invasores, porque assistiram presena de muitos ao longo dos tempos: sarracenos e turcos, cruzados e templrios, alemes e franceses, ingleses e egpcios, israelitas e iraquianos. E sobreviveram a todos, porque se alhearam propositadamente dos assuntos de natureza poltica e militar. Muitos regimes tentaram subjug-los, sem xito. O rei Fahd, da Arbia Saudita, decretou que todos os cidados deviam ter uma casa e mandou construir uma pequena povoao chamada Escan, equipada com todos os requisitos modernos -piscinas, casas de banho e gua

corrente em toda a parte. Alguns bedunos deixaram-se atrair pelas inovaes e instalaram-se l. No entanto, aps um perodo mais ou menos breve de permanncia, retiraram-se, depois de explicar polidamente ao monarca que preferiam dormir sob as estrelas. Escan foi aproveitada pelos americanos durante a crise do Golfo. Martin tambm sabia que o problema mais agudo consistia na sua altura. Tinha um metro e setenta e cinco e quase todos os bedunos eram muito mais baixos. A ausncia de documentos de identificao no o apoquentava, pois vrios governos tinham tentado, em vo, obrigar os bedunos a possu-los, e acabado por se preocupar unicamente com providncias para evitar que causassem distrbios. Por conseguinte, nunca lhes passaria pela cabea envolverem-se em qualquer movimento de resistncia koweitiano. Martin sabia-o perfeitamente e acalentava a esperana de que os iraquianos tambm estivessem conscientes disso. Passou pelo sono at ao pr-do-Sol e subiu para a sela da camela, que, no sem porfiada insistncia dele, terminou por se pr em marcha, com o filhote na peugada. Os animais tinham sido bem alimentados no curral, pelo que no se cansariam durante dias. 101 Martin encontrava-se a noroeste do posto da polcia de Ruqaifah, onde passa uma estrada rudimentar do Koweit para a Arbia Saudita, quando cruzou a fronteira, pouco antes das oito. A noite, parte o brilho tnue das estrelas, podia considerar-se escura. O claro distante do campo petrolfero de Ma-nageesh, no Koweit, situava-se sua direita e decerto contava com uma patrulha iraquiana, porm o deserto em frente achava-se vazio. Segundo o mapa, as herdades de camelos a sul de Sulai-biya, distrito que precedia a cidade do Koweit, onde ele tencionava deixar os animais at que voltasse a necessitar deles, distavam 50 quilmetros. Antes, porm, enterraria o equipamento no deserto e marcaria o local. A menos que fosse interceptado e retido, f-lo-ia na escurido, antes do nascer-do-Sol, dentro de nove horas. A dcima hora conduzi-lo-ia s herdades dos camelos. Quando o campo petrolfero de Manageesh ficou para trs, passou a orientar-se pela bssola de pulso segundo uma linha recta. Calculava que os iraquianos patrulhariam as estradas, e at os caminhos solitrios, mas nunca o deserto. Com efeito, nenhum refugiado tentaria escapar-se por a. Martin sabia que, uma vez nas herdades dos camelos, ao amanhecer, poderia saltar para bordo de um camio que se dirigisse para o corao da cidade, 30 quilmetros adiante. Sobre a sua cabea, silencioso no cu nocturno, um satlite KH-11 do National Reconnaissance Office cruzava o espao

silenciosamente. Anos atrs, outras geraes de satlites--espies americanos tinham de tirar fotografias e ejectar as cpsulas a intervalos em veculos de reentrada na atmosfera terrestre, para serem laboriosamente recuperadas, a fim de revelar a pelcula. Os KH-11, de 20 metros de comprimento e o peso de 15000 quilogramas, so mais espertos. medida que vo fotografando a superfcie do Globo que sobrevoam, codificam automaticamente as imagens numa srie de impulsos electrnicos, expedidos para cima, em direco a outro satlite. Este ltimo, semelhana de vrios outros, faz parte de uma rede posicionada em rbita geossincronizada, o que significa que se deslocam no espao a uma velocidade e rumo que os mantm sempre sobre o mesmo ponto da Terra. Na realidade, pode dizer-se que pairam. Depois de receber as imagens do KH-11, o satlite paira-dor pode envi-las directamente para a Amrica ou, se a curvatura da Terra se interpe, expeli-las para outra ave paira-dora, que as faz ento seguir para os americanos interessados. 102 Deste modo, o NRO pode recolher a informao fotogrfica escassos segundos depois de as imagens terem sido obtidas. As vantagens, em termos de guerra, so enormes. Significam que o KH-11 pode ver, por exemplo, um comboio inimigo em movimento a tempo de enviar uma esquadrilha de bombardeiros para pulverizar os camies. E o satlite pode funcionar com a mesma eficincia dia e noite, atravs de cu encoberto ou de denso nevoeiro. Emprega-se com frequncia a expresso no lhe escapa nada. Infelizmente, no corresponde inteiramente realidade. O KH-11 daquela noite no viu o beduno solitrio penetrar em territrio proibido nem se apoquentaria com isso, em caso contrrio. Deslocava-se dos cus do Koweit para os do Iraque e via muitos edifcios, grandes e extenses de minicidades industriais, em torno de Al-Hillah e Tarmiya, Al-Atheer e Tuwaitha, mas no o que havia dentro. Assim, passavam-lhe despercebidas as tinas de gs venenoso em preparao ou o hexafluoreto de urnio destinado s centrifugadoras de difuso de gs da fbrica de separao de istopos. Prosseguiu para norte, captando os aerdromos, estradas e pontes. At se apercebeu do cemitrio de carros em Al-Qubai, mas no lhe prestou ateno especial. Assim como os centros industriais de Al-Quaim, Jazira e Al-Shirqat, a oeste e norte de Bagdade, mas no os dispositivos de mortes em massa que estavam a ser preparados no interior. Sobrevoou o Jebei AI Hamreen, sem todavia ver a fortaleza que fora construda pelo engenheiro Osman Badri. S se apercebeu de um monte entre outros e aldeias de montanha. Em seguida, passou sobre o Cur-disto, em direco Turquia.

Mike Martin continuava a avanar atravs da noite a caminho da cidade do Koweit, invisvel numa indumentria que no usava havia quase duas semanas. Sorriu ao recordar o momento em que, quando regressava ao seu Land-Rover de um passeio para desentorpecer as pernas no deserto nas proximidades de Abu Dhabi, ficara surpreendido ao ser interceptado por uma turista americana que lhe apontara a mquina fotogrfica e gritara Clique, dique! Ficara assente que a Comisso Medusa se reuniria para a sua conferncia preliminar numa sala por baixo do Gabinete do Conselho de Ministros, em Whitehall. O principal motivo consistia em que o edifcio oferecia segurana absoluta, pois era inspeccionado com regularidade, em busca de dispositivos de escuta. O local para o qual os oito convidados foram conduzidos situava-se dois pisos abaixo do nvel da rua. Sir Paul Spruce, 103 um burocrata experiente com a patente de Subsecretrio Permanente do Gabinete, assumiu a presidncia, aps o que se apresentou e os outros entre si. A embaixada americana e, por conseguinte, os Estados Unidos, estavam representados pelo adido assistente da Defesa e Harry Sinclair, membro astuto e calejado de Langley, que dirigira o posto da CIA em Londres nos ltimos trs anos. O americano inclinou a cabea e piscou o olho a Simon Paxman, com quem se encontrara uma vez numa reunio da Comisso dos Servios Secretos Conjuntos, em que a CIA tinha assento permanente em Londres. A sua tarefa consistia em anotar tudo o que se revestisse de interesse apresentado pelos cientistas britnicos e transmiti-lo a Washington, onde o ramo americano da Comisso Medusa, consideravelmente mais numeroso, se achava tambm reunido. Em seguida, toda a nova informao seria compilada e comparada para analisar o potencial do Iraque para causar baixas importantes. Havia dois representantes de Aldermaston, Estabelecimento de Pesquisas de Armas Atmicas, em Berkshire, cuja misso consistia em determinar, perante os elementos, recolhidos pelos diferentes servios da especialidade, o grau de avano do Iraque no mbito do domnio da tecnologia para produzir uma bomba atmica. Encontravam-se presentes mais dois cientistas, estes de Porton Down-um qumico e um bilogo especializado em bacteriologia. Porton Down foi acusado frequentemente pela Imprensa da esquerda de trabalhar no desenvolvimento de armas qumicas e bacteriolgicas para utilizao da Gr-Bretanha. Na realidade, as suas pesquisas tm-se concentrado, desde longa data, na busca de antdotos para todo o tipo de armas de gs e germes apontadas a tropas inglesas e aliadas. Infelizmente, impossvel desenvolver antdotos sem conhecer as propriedades da toxina em causa. Por conseguinte, os dois representantes de Porton tinham

sob a sua gide, e em condies de segurana macia, algumas substncias assaz perigosas. Mas o mesmo acontecia, naquela data -13 de Agosto-, a Saddam Hussein. A diferena consistia em que a Gr-Bretanha no tinha a menor teno de as utilizar contra os iraquianos, enquanto nada fazia prever que o presidente do Iraque se viesse a revelar to prudente. A tarefa dos homens de Porton cifrar-se-ia em verificar se, com o estudo das listas de produtos qumicos adquiridos pelo Iraque nos ltimos anos, podiam deduzir o que possua, em que quantidade, grau de nocividade e possibilidade de utilizao. Tambm examinariam fotografias areas de uma srie de fbri104 cas daquele pas, procura de indcios reveladores da existncia de unidades de descontaminao ou de natureza similar, susceptveis de identificar centros de fabricao de algum gs venenoso. O fardo mais pesado est depositado sobre os vossos ombros -disse Sir Paul, dirigindo-se aos quatro cientistas.Ns, os restantes, prestar-lhes-emos todo o apoio possvel. Tenho aqui dois volumes da informao secreta recebida dos nossos agentes no estrangeiro: pessoal das embaixadas, misses comerciais e... hum... pessoas que actuam na sombra. Trata-se dos primeiros resultados da seleco das licenas de exportao para o Iraque na ltima dcada, provenientes de governos que manifestam apoio absoluto e incondicional s nossas intenes. Lanmos a rede numa rea extremamente ampla. Faz-se aluso exportao de produtos qumicos, materiais de construo, equipamento de laboratrio, produtos de engenharia especializada; em suma, praticamente tudo, excepto guarda-chuvas, novelos de l e brinquedos. Algumas dessas exportaes, porventura a maioria, revelar-se-o sem dvida as normais de um pas rabe em vias de desenvolvimento para fins pacficos, e peo desde j desculpa pelo tempo que perdero com essas. Mas agradeo que se concentrem no s em aquisies especializadas para a produo macia, como igualmente nas de utilizao mltipla que se possam adaptar ou modificar para um objectivo diferente do proclamado. Creio que os nossos colegas americanos to-pouco se tm mantido inactivos. Entregou uma das suas pastas de plstico aos homens de Porton Down e outra aos de Aldermaston. O representante da CIA pegou tambm em duas e deu-lhes idntico destino. Os visados contemplaram com alguma perplexidade o trabalho em perspectiva que tinham em frente. Tentmos evitar as duplicaes, tanto ns como os americanos-acrescentou Sir Paul. -Mas, deploravelmente, natural que no o consegussemos por completo. As minhas desculpas antecipadas. Tenha a bondade, Mr. Sinclair.

O chefe de posto da CIA, ao contrrio do funcionrio pblico de Whitehall, que quase conseguira adormecer os cientistas com a sua verborreia, entrou directamente no assunto. A verdade, meus senhores, que talvez tenhamos de combater contra esses filhos da me. -Assim era muito melhor. Sinclair expremia-se como os ingleses gostavam de conceber os americanos: sem rodeios nem medo de chamar as coisas pelos seus nomes. Graas a isso, quatro cientistas concederam-lhe ateno absoluta. -Se esse dia surgir, avanaremos primeiro com a fora area. semelhana dos ingleses, 105 desejamos sofrer o mnimo de baixas. Nessa conformidade, concentrar-nos-emos na infantaria, artilharia e aviao do inimigo. Visaremos de preferncia os silos de msseis SAM, elos de comunicaes e centros de comando. Mas se Saddam utilizar armamento de destruio macia, haver perdas humanas elevadssimas. Por conseguinte, precisamos de saber duas coisas. Em primeiro lugar, que possui ele? Depois, poderemos fazer planos em termos de mscaras de gs, antdotos qumicos, etc. Em segundo, onde raio escondeu esse equipamento? Poderemos ento bombardear as fbricas e armazns, para destruir tudo antes que decida p-lo em prtica. Portanto, estudem as fotografias, recorram a lupas potentes, prestem especial ateno a todos os pormenores suspeitos. Continuaremos a procurar e interrogar os empreiteiros que construram as fbricas e os cientistas que as equiparam. Com essas diligncias, deveremos apurar elementos teis. No entanto, subsiste a possibilidade de os iraquianos terem transferido o mais importante para outros lugares. Em face disso, os analistas tero a ltima palavra. Podem contribuir para salvar muitas vidas, identifiquem as WMD e avanaremos para reduzir tudo a fragmentos irreconhecveis. A perplexidade dos quatro cientistas acentuou-se visivelmente. Tinham uma misso a cumprir e estavam bem cientes da sua natureza. Por seu turno, Sir Paul parecia algo chocado. Pois ... Bem, creio poder afirmar que estamos todos muito gratos a Mr. Sinclair pela sua... hum... exposio. Proponho que voltemos a reunir-nos quando Aldermaston ou Porton Down tiver algo de interessante para comunicar. Quando abandonaram o edifcio, Simon Paxman e Terry Martin imergiram no sol quente de Agosto e seguiram a p em direco Parliament Square, repleta de transportes de turistas, como habitualmente. Encontraram um banco desocupado perto do bloco de mrmore de homenagem a Winston Churchill, que cravava o olhar austero nos simples mortais que acudiam sua volta. J sabe as ltimas de Bagdade?-perguntou Paxman. Com certeza.

Saddam Hussein acabava de se oferecer para retirar do Koweit, se Israel abandonasse a margem ocidental e os srios sassem do Lbano. Todavia, as Naes Unidas tinham rejeitado a proposta imediatamente. Continuavam a brotar resolues do Conselho de Segurana, para isolar o comrcio do Iraque e congelar as exportaes de petrleo, movimento de divisas, viagens areas e obteno de quaisquer recursos. Entretanto, a destruio sistemtica do Koweit pelas tropas invasoras prosseguia. 106 Obteve algum efeito? No, apenas a agitao habitual. Previsvel, alis. A OLP gostou, claro, mas nada mais. No se trata de um plano de caa. Ele tem algum? -inquiriu Paxman.-Em caso afirmativo, ningum consegue entend-lo. Os americanos julgam-no louco. .,, Eu sei. Ouvi o Bush na TV, ontem noite. Acha-o louco? O Saddam? Como uma raposa. Ento, por que no segue para sul e ocupa os campos petrolferos dos sauditas enquanto pode? Os preparativos dos americanos encontram-se nas primeiras letras e os nossos tambm. Algumas esquadrilhas e transportes de tropas no Golfo, mas nada em terra. O poder areo s por si no basta para deter o homem. Esse general que os americanos acabam de nomear... Schwarzkopf -esclareceu Martin. -Norman Schwarzkopf. Isso. Reconhece que precisa de dois meses para reunir os efectivos e proceder a uma invaso em larga escala. Por que no atacar j? Porque isso significaria atacar um estado rabe vizinho com o qual ele no tem qualquer desentendimento. Provocaria humilhao. Alienaria todos os rabes. contra a cultura. O homem quer dominar o mundo rabe. Ser aclamado por ele e no abominado. Invadiu o Koweit-salientou Paxman. Isso diferente. Pode alegar que corrigia uma injustia imperialista, porque o territrio koweitiano fez sempre, historicamente, parte do Iraque. Como Nehru, quando invadiu Goa, administrada pelos portugueses. Ora, ora! O tipo invadiu o Koweit porque tem o pas na bancarrota. Toda a gente o sabe. : Sim, a verdadeira razo essa. Mas a aparente consiste em que reclamava um territrio que, por direito, lhe pertencia. So coisas que esto constantemente a acontecer pelo mundo fora. A ndia tomou Goa, a China o Tibete, a Indonsia Timor-Leste. A Argentina tentou fazer o mesmo com as Falkland. Em

todos os casos, reclamada uma parcela de territrio a que se tem direito. Ento, como se explica que os outros pases rabes se insurgissem? Pensam que Saddam no se safar. E no h-de safar mesmo. Nesse ponto, tm razo. Somente por causa dos Estados Unidos e no da atitude do mundo rabe. Se ele quer conquistar a aprovao deste 107 ltimo, precisa de humilhar a Amrica e no os seus Vizinhos rabes. J esteve em Bagdade? ?-Recentemente, no -admitiu Paxman. Est cheio de fotografias e cartazes de Saddam representado como guerreiro do deserto, a cavalo, de espada desembainhada. tudo fogo de vista, sem dvida, mas ele encara-se assim. tudo muito terico -observou, levantando-se. -Mas obrigado pelas suas consideraes. Infelizmente, tenho de lidar com factos reais, palpveis. De qualquer modo, ningum consegue descortinar como o homem poderia humilhar os Estados Unidos. Os ianques possuem todo o poder, toda a tecnologia. Quando estiverem devidamente preparados, entraro em cena para o arrasar. --Baixas, Simon. A Amrica pode suportar muitas coisas, mas no baixas macias, ao contrrio do Saddam. Para ele, carecem de importncia. Mas ainda no h l americanos em nmero suficiente. Precisamente. O Rolls-Royce que transportava Ahmed Al-Kalifa deteve-se quase abruptamente diante do bloco de escritrios que se anunciava em ingls e arbico como sede da Al-Khalifa Trading Corporation, Ltd. O condutor, um indivduo de porte atltico, que acumulava as funes de motorista com as de guarda-costas, abandonou o lugar atrs do volante e apressou-se a abrir a porta ao amo. Talvez no fosse muito sensato trazer o Rolls, porm o milionrio koweitiano ignorara as recomendaes para utilizar o Volvo, com receio de ofender os soldados iraquianos que se encontravam nas barreiras erguidas nas estradas. Que apodream no inferno, resmungou durante o pequeno--almoo. Na verdade, a viagem decorrera sem qualquer incidente, da sua sumptuosa residncia rodeada de muros inexpugnveis no subrbio de Andalus at ao bloco de escritrios em Shamiya. Dez dias aps a invaso, os soldados disciplinados e profissionais da Guarda Republicana iraquiana tinham sido retirados da cidade do Koweit e substitudos pelos rufias do exrcito popular. E se ele detestava os primeiros, s sentia

desdm pelos segundos. Nos primeiros dias, os homens da guarda haviam saqueado a cidade, mas sistemtica e deliberadamente. Al-Khalifa vira-os entrar no Banco Nacional e apoderar-se de barras de ouro no valor de cinco mil milhes de dlares, que constituam a reserva nacional. Mas no se tratava de pilhar para lucro pessoal. As 108 barras de ouro tinham sido acondicionadas em contentores, colocados em camies blindados e levadas para Bagdade. , O Gold Souk proporcionara mais mil milhes de dlares em artefactos de ouro macio, que haviam seguido o mesmo caminho. As barreiras nas estradas montadas pelos homens da Guarda Republicana, identificveis pelas boinas pretas e fardamento de oficial, tinham sido rigorosas e profissionais. At que, de repente, se haviam transferido mais para sul, a fim de tomarem posies ao longo da fronteira com a Arbia Saudita, ,. Para os substituir, surgira o exrcito popular, composto por indivduos quase andrajosos e indisciplinados e, por isso mesmo, mais imprevisveis e perigosos, facto testemunhado pelo \ assassnio de um koweitiano por se recusar a entregar o seu \ carro. . ;. Em meados de Agosto, o calor abateu-se na rea -com a impetuosidade de um martelo numa bigorna. Os soldados iraquianos construram proteces de madeira ao longo das ruas que deviam vigiar e refugiaram-se dentro. Quando refrescava, ao amanhecer e depois do pr-do-Sol, saam para tentar provar que eram, acima de tudo, militares zelosos. Nessas ocasies, brutalizavam os transeuntes e procediam a saques indiscriminados, com o pretexto de revistar viaturas em busca de-contrabando. : AlKhaifa gostava de comear a trabalhar s sete da manh, mas, como s o fazia s dez, nos dias de calor intenso, passara pelos postos controlados pelos homens do exrcito popular, quando estes se encontravam nos refgios, pelo que ningum o interceptara. No entanto, compreendia que a situao no se manteria por muito tempo. Mais cedo ou mais tarde, um rufia das hostes invasoras apoderar-se-iam do Rolls. Pacincia, compraria outro. Por conseguinte, apeou-se diante do bloco de escritrios e o motorista contornou o carro para regressar ao volante e lev-lo para o parque de estacionamento da empresa. -Uma esmola, sayidi! H trs dias que no como nada. Al-Khalifa reparara vagamente no homem agachado no passeio, nas proximidades da porta, aparentemente adormecido ao sol, cenrio muito corrente em qualquer cidade do Mdio Oriente. Agora, encontrava-se junto dele -um beduno de indumentria encardida e mo estendida.

O condutor do Rolls apercebeu-se do que se passava e retrocedeu para afastar o mendigo com uma fiada de imprecaes. Todavia, Al-Khalifa ergueu a mo. Era muulmano praticante e procurava reger-se pelos ensinamentos do Coro, 109 entre os quais figura o de que uma pessoa deve dar sempre esmola na medida das suas posses. -Vai arrumar o carro -ordenou ao condutor. Em seguida, puxou da carteira e extraiu uma nota de dez dinares. Acto contnuo, o beduno aceitou-a com as duas mos, indicando que a esmola do benfeitor era to pesada que exigia a utilizao de ambas para a segurar. Shukran, sayidi, shukran-proferiu e, sem alterar o tom da voz, acrescentou: -Quando estiver no seu gabinete, mande chamar-me. Trago notcias do seu filho no sul. Al-Khalifa julgou que tinha ouvido mal, enquanto o homem se afastava e guardava a nota no bolso. Por fim, entrou no edifcio, saudou o porteiro com uma inclinao de cabea e subiu ao ltimo piso onde se situava o seu gabinete, imerso numa espcie de aturdimento. Depois de se sentar secretria, reflectiu por um momento e premiu uma tecla do intercomunicador. Est um beduno no passeio. Quero falar com ele. Mande-o buscar, por favor. Se a recepcionista sups que o patro enlouquecera, no o deixou transparecer. Somente o nariz franzido, quando introduziu o homem no gabinete, cinco minutos mais tarde, indicava o que pensava acerca do odor corporal do estranho visitante. Quando ela se retirou, o empresrio gesticulou para uma cadeira. Disse que viu o meu filho? -perguntou secamente, admitindo a possibilidade de o indivduo se encontrar ali para obter uma nota de banco de valor ainda mais elevado. Exacto, Mr. Al-Khalifa. Estive com ele h dois dias, em Khafji. O corao do koweitiano sofreu um sobressalto. Havia duas semanas que no tinha notcias do filho. Apenas soubera, indirectamente, que descolara, naquela manh, da base area de Ahmadi, e depois... nada. Nenhum dos seus contactos habituais pudera fornecer-lhe qualquer informao til sobre o que acontecera. Na verdade, registara-se confuso generalizada, no dia 2 de Agosto. portador de uma mensagem dele? Sim, Sayidi. Entregue-ma, por favor. -Al-Khalifa estendeu a mo.Recompens-lo-ei bem. Tenho-a na cabea. Como no podia trazer qualquer papel comigo, memorizei-a. Muito bem. Diga-me o que ele lhe pediu para comunicar. Mike Martin recitou a carta de uma nica pgina que o

piloto do Skyhawk escrevera, sem omitir uma palavra. 110 Querido pai, apesar do seu aspecto, o homem que tem na sua frente um oficial britnico... AlKhalifa agitou-se na cadeira e arregalou os olhos de incredulidade, experimentando alguma dificuldade em acreditar no que via e ouvia. Veio ao Koweit em misso secreta. Agora que ficou a sab-lo, tem a vida dele nas suas mos. Aconselho-o a aceder ao que lhe pedir. Estou em segurana e bem, com a Fora Area Saudita em Dhahran. Consegui participar numa misso contra os iraquianos e destru um tanque e um camio. Continuarei a prestar servio nesta unidade at libertao da nossa ptria. Rogo todos os dias a Al que abrevie a data em que poderemos voltar a estar juntos. Seu filho sempre obediente e fervoroso, Khaled. Martin fez uma pausa. O koweitiano levantou-se, aproximou-se da janela e olhou para fora. Respirou fundo vrias vezes e quando se recomps o suficiente regressou cadeira. Obrigado. Estou-lhe infinitamente grato. Que pretende? A ocupao do Koweit no durar algumas horas ou dias, mas meses, a menos que Saddam Hussein possa ser convencido a retirar-se... Os americanos no viro em breve? Eles, os ingleses, os franceses e as restantes foras armadas da Coligao precisam de tempo para reunir os seus efectivos. Saddam possui o quarto maior exrcito do mundo: mais de um milho de homens. Alguns so mera escria, mas muitos sabem o que fazem. As tropas de ocupao no sero desalojadas por um punhado de soldados. -Sim, compreendo. Para j, pensa-se que todos os militares, tanques e armas susceptveis de serem neutralizados no podero utilizar-se na fronteira... Est a falar de resistncia armada, retaliao. Aqueles que o tentaram foram abatidos pelas patrulhas iraquianas. Eliminados como ces. Acredito. Eram corajosos, mas imprudentes. H maneiras apropriadas de actuar. O objectivo no consiste em matar centenas ou ser morto, mas em manter o exrcito de ocupao constantemente enervado, com medo, necessitado de escoltar cada oficial aonde quer que se desloque, sem conseguir dormir descansado. -Escute, senhor ingls. Acredito que esteja animado de boas intenes e acostumado a estas situaes. Mas eu no. Os iraquianos so um povo cruel e selvagem. Conhecemo-los desde longa data. Se procedermos como indica, haver represlias.

111 como a violao. A violao? Quando est na iminncia de ser violada, uma mulher pode resistir ou sucumbir. Se for dcil, ser violada, provavelmente espancada e talvez morta. Se resistir, ser igualmente violada, sem dvida espancada e porventura morta. O Koweit a mulher e o Iraque o violador. Isso j eu sabia. Por conseguinte, para qu resistir? Porque temos de pensar no futuro. Amanh, o Koweit olhar-se- ao espelho. O seu filho ver o rosto de um guerreiro. Ashmed Al-Khalifa cravou o olhar no rosto bronzeado e barbudo do ingls durante alguns segundos, at que declarou: E o pai dele tambm. Que Al se compadea do nosso povo. Que pretende? Dinheiro? No, obrigado. Isso j eu tenho. Com efeito, Martin dispunha de 10000 dinares, obtidos atravs do embaixador em Londres, que os levantara do Banco do Koweit, na esquina da Baker Street com a George Street. Preciso de casas para me alojar. Seis. No haver qualquer problema a esse respeito. Temos milhares de apartamentos abandonados e... Apartamentos, no. Vivendas isoladas. Os apartamentos tm vizinhos. Ningum se lembrar de investigar os antecedentes de um pobre homem encarregado de cuidar de uma vivenda abandonada. Procur-las-ei. -E documentos de identidade. Koweitianos autnticos. Um total de trs. Um para um mdico do Koweit, outro,para um contabilista indiano e o terceiro para um jardineiro de fora da cidade. Muito bem. Tenho amigos no Ministrio do Interior. Creio que ainda controlam a tipografia que produz esse tipo de documentao. E quanto fotografia de que necessitam? Para o jardineiro, procure um velho das ruas. Pague-lhe. Nos casos do mdico e do contabilista, escolha algum do seu pessoal vagamente parecido comigo, mas de rosto escanhoado. Depois, preciso de carros. Um de comando branco, um jipe de traco dupla e uma carrinha tipo bate-latas. Todos em garagens trancadas e com chapas de matrcula novas. -Conte com eles. Onde ir buscar os documentos de identidade e as chaves das casas e das garagens? Conhece o cemitrio cristo? Al-Khalifa enrugou a fronte. Ouvi falar dele, mas nunca l estive. Porqu? Fica na estrada de Jahra, em Sulaibikhat, perto do principal cemitrio muulmano. Tem um porto muito obscuro,, com 112

uma placa que diz: PARA OS CRISTOS. A maior parte das lpides de libaneses e srios, com alguns filipinos e chineses. No canto ao fundo, direita, h uma de um homem da marinha mercante, Shepton. Est solta e por baixo abri uma cavidade. Deixe tudo a. Assim como alguma mensagem que tiver para mim. Passe por l uma vez por semana para verificar se h alguma para si. No tenho estofo para esse gnero de actividades observou, meneando a cabea. Mike Martin desapareceu entre a confuso de pessoas que percorriam as ruas estreitas e becos do bairro de Bneid-al--Quar. Cinco dias mais tarde, sob a lpide do tmulo do marinheiro Shepton, encontrou trs bilhetes de identidade, trs conjuntos de chaves de garagens e de chaves de ignio e seis de casas, com os endereos nas respectivas etiquetas. Transcorridos mais dois, um camio iraquiano que regressava cidade do campo petrolfero de Umm Gudayr voou em mil pedaos, em virtude da exploso de algo que o rodado pisou. O chefe da Diviso do Mdio Oriente da CIA, Chip Barber, encontrava^se no seu segundo dia em Telavive, quando o telefone do gabinete que lhe tinham concedido tocou. Era o chefe de posto da Amrica. Est tudo em ordem, Chip. Ele j regressou e combinei um encontro para as quatro horas. Voc dispe assim de tempo para seguir no ltimo voo de Ben Gurion. Os tipos disseram que nos vinham buscar embaixada. Encontrava-se fora da embaixada, pelo que se exprimia em generalidades, para a eventualidade de a linha se achar sob escuta. Assim era, com efeito, mas pelos israelitas, que, de resto, estavam ao corrente de tudo. Ele era o general Yaacov Kobi Dror, chefe da Mossad, e o escritrio a embaixada e os tipos os dois homens do pessoal daquele, chegados num carro annimo s trs e dez. Barber considerava cinquenta minutos excessivos para cobrir a distncia que separava a embaixada da sede da Mossad, situada numa torre de escritrios denominada Hadar Dafna, no bulevar Rei Saul. Mas a reunio no se efectuaria a. O carro abandonou a cidade pela estrada do norte, passou pelo aerdromo militar de Sde Dov e enveredou pela rodovia marginal em direco a Haifa. Nos arrabaldes de Herzlia, existe um complexo de apartamentos, com um hotel, chamado simplesmente Country Club, aonde acodem alguns israelitas, mas,, sobretudo, judeus do estrangeiro para um perodo de repouso. Sentem-se to des113 contrados e felizes no ambiente aprazvel que nunca lhes ocorreu espreitar para o outro lado da colina sobranceira rea. Se o fizessem, veriam, logo aps o topo, um imponente edifcio.

E se perguntassem de que se tratava, dir-lhes-iam que era a residncia de Vero do Primeiro^Ministro. O Primeiro-Ministro de Israel est de facto autorizado a visitar o local -um dos poucos governantes que desfrutam de semelhante concesso-, pois a escola de treino da Mossad, conhecida no seio desta ltima por Midrasha. Yaacov Dror recebeu os dois americanos no ltimo piso do edifcio, uma sala espaosa e bem iluminada, com o condicionador de ar a tornar a atmosfera mais confortvel. Era um homem baixo e atarracado, que usava a camisa de meia--manga e gola aberta do regulamento israelita e fumava os sessenta cigarros dirios da ordem. Barber congratulou-se intimamente ao notar que o condicionador de ar estava ligado, pois o fumo de tabaco convivia pessimamente com a sua sinusite. O chefe dos espies israelitas levantou-se de trs da secretria e avanou para os recm-chegados. Como tem passado, Chip, meu caro amigo? E abraou o americano mais alto. Divertia-o proceder como um mau actor que interpretava o papel de um judeu cordial. Na verdade, no passava de uma simulao. Em misses anteriores, na sua qualidade de chefe de operaes, revelara-se muito inteligente e extremamente perigoso. Chip Barber retribuiu a manifestao de afecto. Os sorrisos tinham tanto de postios como as recordaes de antigas. E no havia muito tempo que um tribunal americano condenava Jonathan Pollard, dos servios secretos da Marinha, a um longo perodo de priso por exercer espionagem em favor de Israel, operao que se desenrolara indiscutivelmente contra a Amrica, dirigida pelo cordial Kobi Dror. Passados dez minutos, entraram no assunto que motivara o encontro. O Iraque. Acho que vocs esto a actuar da melhor maneira disse Dror, renovando a dose de caf de Chip que o privaria de sono por vrios dias, ao mesmo tempo que apagava o seu terceiro cigarro no cinzeiro. Barber esforou-se por conter a respirao, mas teve de renunciar. Se tivermos de intervir e ele no abandonar o Koweit, comearemos com ataques areos. Naturalmente. E visaremos sobretudo as armas de destruio macia. 114 Isso tambm favorece os nossos interesses. Precisaremos de alguma colaborao, como deve calcular. H anos que vigiamos essas WMD. At os avismos do perigo que representam. A quem pensa que se destina

todo aquele gs venenoso e bombas disseminadoras de epidemias? A ns, sem dvida. Fartmo-nos de lanar o alarme, mas ningum se preocupou. H nove anos, destrumos os geradores nucleares de Osirak, retardando-lhes substancialmente as pesquisas para a fabricao de uma bomba atmica, e o mundo condenou-nos. Os Estados Unidos tambm... Todos sabemos perfeitamente que no passou de uma atitude de cosmtica. Est bem, Chip. Agora que esto em jogo vidas de americanos, deixou de ser cosmtica. Podem morrer americanos a valer. Tem a parania mostra, Kobi. Tretas. Escute: convm-nos que vocs lhes destruam as fbricas de gs, os laboratrios de epidemias e as pesquisas de bombas atmicas. Convm-nos mesmo muito. E temos de nos manter margem disso, porque o Tio Sam passou a contar com aliados rabes. Por conseguinte, quem que se queixa? Israel no. Ns revelmos-lhes tudo o que possumos sobre programas de armas secretas. Tudo o que possumos, repito. Sem ocultarmos nada. Precisamos de mais. Admito que descurssemos um pouco o perigo iraquiano, nos ltimos anos, mas tnhamos a Guerra Fria com que nos entreter. Agora, surgiu em cena o Iraque e falta-nos combustvel. Precisamos de informao e no de lixo a nvel das ruas. Elementos palpveis e eficazes. Nessa conformidade, fao-lhe uma pergunta muito directa: vocs dispem de alguma toupeira entre as altas esferas do regime iraquiano? Necessitamos de esclarecimentos com urgncia. Tencionamos pagar, em obedincia s regras. Seguiu-se um silncio, durante o qual Kobi Dror contemplou a ponta do cigarro com uma expresso meditativa, enquanto os dois visitantes pareciam muito interessados no tampo da mesa sua frente. Por fim, o primeiro declarou: -Garanto-lhe que no, Chip. Se tivssemos algum agente a alto nvel dos poderes de Bagdade, no o ocultaria. Dou-lhe a minha palavra. 115 CAPTULO 6 MiKE MARTIN viu o rapaz, de contrrio este teria morrido ali mesmo. Ele conduzia a decrpita carrinha cheia de mossas e de melancias que comprara numa das vrias herdades dos arredores de Jahra, quando avistou a cabea e respectivo turbante, que assomavam e desapareciam prontamente atrs de um monte de entulho ao lado da estrada. E tambm no lhe passou despercebida a extremidade do cano da espingarda que empunhava.

A carrinha cumpria perfeitamente as suas funes. Martin pedira uma viatura naquelas condies porque calculava que, mais cedo ou mais tarde, os soldados iraquianos comeariam a confiscar os veculos em melhor estado para sua prpria utilizao. Olhou pelo espelho retrovisor, travou e encostou berma. Um pouco atrs, avanava um camio com militares do Exrcito Popular. O jovem koweitiano apontava a arma ao transporte de tropas, quando uma mo pesada lhe pousou na boca, ao mesmo tempo que outra lhe arrancava a espingarda. Suponho que no queres morrer hoje, hem? -murmurou uma voz junto do seu ouvido. O camio prosseguiu em frente e o momento apropriado para o atingir extinguiu-se igualmente. O rapaz, que j se sentira inseguro com o acto que se preparava para cometer, achava-se agora visivelmente aterrorizado. Quando o camio desapareceu ao longe, a presso das mos atenuou-se e ele libertou-se com um movimento brusco. Na sua frente, encontrava-se um beduno barbudo, de expresso dura. Quem voc? -balbuciou. Algum que nunca se atreveria a tentar matar um ira116 quiano na presena de duas dezenas de outros. Onde est o teu veculo de fuga? Acol -indicou o rapaz, que aparentava cerca de vinte anos. Tratava-se de uma scooter, a uns vinte metros de distncia, junto de um grupo de rvores. O beduno suspirou. Pousou a espingarda, uma velha Lendfield .303 que o jovem devia ter adquirido num antiqurio, e levou-o firmemente para a carrinha. Depois, colocou a arma na retaguarda, foi buscar a scooter e depositou-a em cima das melancias, algumas das quais se abriram. Em seguida, rolaram em direco a um lugar isolado perto do porto de Shuwaikh, onde Martin travou. O rapaz conservava o olhar fixo no pra-brisas marcado pelas moscas. Exibia uma expresso amargurada e os lbios tremiam. Violaram a minha irm. Uma enfermeira... no Hospital de A Adan. Eram quatro. Deram cabo dela. Martin inclinou a cabea. H e haver muitos casos similares. E resolveste retaliar matando iraquianos? Todos os que puder. Antes de morrer. A habilidade est em no morrer. Se isso que pretendes, talvez convenha treinar-te. De contrrio, no duras vinte e quatro horas. O jovem fungou com desdm. Os bedunos no lutam. Nunca ouviste falar da Legio rabe? E, antes disso,

do prncipe Faisal e Revolta rabe? Eram todos bedunos. H mais como tu? Na verdade, tratava-se de um estudante de Direito, que frequentava a Universidade de Koweit antes da invaso. Somos cinco. Todos animados do mesmo propsito. Decidi ser o primeiro a tentar a sorte. Fixa este endereo. -Martin mencionou-o (uma vivenda numa rua escusa de Yarmuk) e fez o interlocutor repeti-lo vinte vezes. -Esta tarde, s sete. J ter anoitecido, mas o recolher obrigatrio s principia s nove. Deixem as scooters a uns duzentos metros pelo menos. Entrem com intervalos de vinte minutos. A porta estar aberta. Viu o rapaz afastar-se e tornou a suspirar. material bsico, mas de momento, no disponho de outro, reflectiu com resignao. Os jovens compareceram pontualmente. Martin conservava-se deitado num terrao do outro lado da rua e viu-os chegar. Estavam enervados e inseguros, com olhares descon117 fiados em volta. Tinham visto demasiados filmes de Humphrey Bogart. Depois de entrarem todos, ele deixou transcorrer mais dez minutos, mas no apareceu qualquer membro da segurana iraquiana. Por fim, desceu do terrao, cruzou a rua e entrou na casa pelas traseiras. O grupo estava sentado na sala com a luz acesa e as cortinas descerradas. Quatro rapazes e uma rapariga, de expresses e atitudes sombrias. Voltavam-se para a porta do corredor, quando ele entrou da cozinha. Os jovens tiveram oportunidade de o ver apenas de relance, antes de apagar a luz. Corram as cortinas -ordenou. A rapariga encarregou-se disso. Era uma tarefa de mulher. S ento Martin voltou a acender a luz. Nunca se mantenham numa sala iluminada com as cortinas descerradas -advertiu. -No convm que os vejam juntos. Dividira as suas seis residncias em dois grupos. Utilizava quatro para viver, transferindo-se de uma para outra sem qualquer sequncia pr-concebida. De cada vez, deixava pequenos sinais para si prprio, devidamente dissimulados. Se lhes notasse a menor alterao ou mesmo o seu desaparecimento, ficava com a certeza de que o local tinha sido visitado. Nas outras duas, armazenara o equipamento que trouxera do esconderijo no deserto. A que escolhera para o encontro com os estudantes era a menos importante das seis e, a partir de agora, no a tornaria a utilizar para dormir. Na realidade, no eram todos estudantes, pois um deles trabalhava num banco. Martin insistiu em que se apresentassem e explicou: Precisam de novos nomes. -Enumerou os cinco propostos. -No

os revelem a absolutamente ningum. Sempre que forem empregados, sabero que a mensagem provm de um de ns. -Como lhe chamamos? -quis saber a rapariga, que acabava de se tornar Rana. Beduno suficiente. -Ele apontou para um dos outros. -Repete o endereo daqui. O visado puxou de um pedao de papel, porm Martin retirou-lho da mo. Tem de ser tudo memorizado. Nada de papis. O Exrcito Popular pode compor-se de estpidos, mas a polcia secreta no. Se os revistassem, como os explicariam? -Martin fez uma pausa. -Conhecem bem a cidade? Razoavelmente -disse o mais velho, que era o empregado bancrio e tinha vinte e cinco anos. 118 No basta. Amanh, comprem mapas e roteiros e estudem-nos, como se fosse para um teste de fim de curso. Fixem bem cada rua, beco, praa e parque, assim como os edifcios pblicos importantes e mesquitas. Sabem que as placas com os nomes esto a ser arrancadas? Eles assentiram com inclinaes de cabea. Transcorridos quinze dias desde o incio da invaso, recompostos do choque inicial, os koweitianos comeavam a oferecer uma resistncia passiva de desobedincia cvica. Fora espontnea e descoordenada. Um dos objectivos consistiu em arrancar as placas com os nomes das ruas. A cidade tem uma topografia complicada e, sem essas indicaes, convertia-se num labirinto. As patrulhas iraquianas comeavam a ficar compreensi-velmente desorientadas. Para a polcia secreta, encontrar o endereo de um suspeito constitua um pesadelo. Naquela primeira noite,, Martin deu aos novos pupilos algumas noes de segurana bsica. Deviam estar sempre munidos de uma explicao susceptvel de ser confirmada, para qualquer percurso ou encontro. Absterem-se de ter consigo documentos comprometedores. Tratar os soldados iraquianos com respeito a roar a deferncia. No confiar em ningum. Doravante, cada um de vocs duas pessoas. Uma corresponde ao original, que todos conhecem, o estudante ou empregado. Delicado, atencioso, cumpridor da lei, incoerente, inofensivo. Os iraquianos no o incomodaro, porque no constitui uma ameaa. Nunca lhes insulta a ptria, a bandeira ou o chefe supremo. Jamais desperta a ateno da AMAM. Contenta-se com permanecer vivo e em liberdade. A outra personalidade s surge durante uma misso. Torna-se ento cauteloso, hbil e perigoso... e esfora-se por se conservar vivo. Falou-lhes da segurana numa reunio. Chegar cedo e deixar o

transporte a uma distncia conveniente. Confundir-se com as sombras. Observar o local durante vinte minutos, prestando particular ateno s casas prximas. Procurar cabeas nos telhados, prenunciadoras de uma emboscada. Apurar os ouvidos para tentar detectar passos pesados de soldados. Quando, finalmente, os mandou embora, antes do incio do recolher obrigatrio, eles mostraram-se desapontados. E a respeito dos invasores? Quando comeamos a mat-los? Quando soubermos como o podemos fazer. No h nada para efectuarmos, j? Os iraquianos costumam andar por a a p? -perguntou Martin. -No -informou o estudante de Direito. -Utilizam camies, carrinhas, jipes, carros roubados. 119 Que tm as cpsulas dos depsitos fceis de retirar. Basta rod-las levemente. Cubos de acar, vinte por cada depsito. Dissolve a gasolina, introduz-se no carburador e transforma-se em caramelo espesso com o calor do motor, acabando por destru-lo. Tenham a maior cautela para no serem surpreendidos. Actuem aos pares e depois de anoitecer. Um fica de atalaia, enquanto o outro verte o acar no depsito, aps o que se apressa a colocar de novo a cpsula. Bastam dez segundos. -Martin fez nova pausa. -Um pedao de contraplacado de dez centmetros por dez, com quatro pregos aguados a atravess-lo. Empurrem-no com o p para debaixo de um pneu de um veculo estacionado. H abundncia de ratos no Koweit, pelo que muitas lojas vendem raticidas. Comprem do branco, base de estricnina. Depois, adquiram massa de po numa padaria, misturem-lhe o veneno, utilizando luvas de borracha, e em seguida destruam estas ltimas. Cozam o po no forno do fogo da cozinha, mas s quando estiverem ss em casa. Os estudantes arregalaram os olhos. --Temos de o dar aos iraquianos? No, levam-no em cestas descobertas nas scooters ou nas malas de carros. Eles intercept-los-o nas barreiras e no deixaro de o roubar. Bem, voltamos a encontrar-nos aqui, dentro de uma semana. Quatro dias mais tarde, comearam a verificar-se avarias em motores de viaturas iraquianas. Umas eram rebocadas e outras abandonadas: seis camies e quatro jipes. Os mecnicos descobriram a causa, mas no conseguiram apurar quando ou o local em que a sabotagem se desenrolara. Passaram a registar-se frequentes exploses de pneus e os pedaos de contraplacado com pregos foram entregues polcia de segurana, que quase tambm explodiu de frustrao e espancou vrios koweitianos, detidos ao

acaso nas ruas. As enfermarias dos hospitais principiaram a encher-se de soldados com problemas gstricos. Como se alimentavam do que encontravam ao seu alcance, pois no dispunham de raes de combate, as autoridades sanitrias concluram que as indisposies se deviam a gua inquinada. At que, no Hospital de Amiri em Dasm, um tcnico de laboratrio koweitiano procedeu anlise de uma amostra de vmito de um dos iraquianos e, altamente perplexo, procurou o chefe do departamento. Tudo indica que tragou raticida, mas ele garante que, nos ltimos trs dias, s comeu po e fruta. Po do exrcito iraquiano? 120 No. A distribuio desse irregular e ele roubou-o ao moo de uma padaria, que o levava a um cliente. Onde est a amostra? No laboratrio. Deite-a fora, sem deixar vestgios. No aconteceu nada, entende? O chefe do laboratrio meneou a cabea, abismado, quando o outro se retirou. Raticida misturado na massa do po. Quem se teria lembrado disso? A Comisso Medusa voltou a reunir-se a 30 de Agosto, porque o perito de bacteriologia de Porton Down considerou que descobrira tudo o que podia acerca do programa de guerra bacteriolgica do Iraque. Receio que estejamos perante meras insignificncias anunciou o Dr. Bryant.-A principal razo consiste em que o estudo da bacteriologia se pode efectuar adequadamente em qualquer laboratrio de medicina legal ou veterinrio com o mesmo equipamento que existe num vulgar, o que no figura em licenas de exportao. A esmagadora maioria do produto destina-se ao benefcio da Humanidade, para curar doenas e no para as propagar. Por conseguinte, nada de mais natural num pas em desenvolvimento do que pretender estudar enfermidades como a bilharzase, beribri, febre amarela, malria, clera, tifo ou hepatite. So todas humanas. H outra gama das pertinentes animais que colegas veterinrios desejaro naturalmente estudar. Por outras palavras, no h qualquer maneira de estabelecer se o Iraque dispe de meios para fabricar uma bomba de germes? -precisou Sinclair, da CIA. Concretamente, no -assentiu Bryant.-? Existem registos de que, em 1974, quando Saddam Hussein ainda no ocupava o trono, por assim dizer... Era vice-presidente e o poder por detrs do trono -

esclareceu Terry Martin. Bem, l o que fosse -volveu Bryant, contrariado com a interrupo. -O Iraque assinou um contrato com o Instituto Merieux de Paris para a construo de um projecto de pesquisas bacteriolgicas, aparentemente destinado a estudos veterinrios de doenas de animais, e talvez fosse verdade. E quanto s histrias de culturas de antraz para utilizar contra seres humanos? -quis saber o americano. Bem, possvel. O antraz uma doena particularmente virulenta. Afecta sobretudo o gado, mas tambm pode contaminar seres humanos, se manipulam ou ingerem produtos de origens infectadas. Como sabemos, o governo britnico efectuou 121 experincias dessa natureza na ilha Grinard, das Hbridas, durante a Segunda Guerra Mundial. A doena continua incontrolvel. assim to grave, nem? Onde teria Hussein obtido essa matria-prima? a que reside o buslis, Mr. Sinclair. No se pode visitar um laboratrio de renome europeu ou americano e pedir: Podem fornecer-me algumas culturas de antraz, porque quero envenenar certas pessoas? De resto, nem seria necessrio faz-lo. H gado contaminado em praticamente todo o Terceiro Mundo. Bastaria tomar nota de um surto e comprar duas ou trs carcaas infectadas, operao que no figura na papelada oficial de um governo. Nesse caso, ele pode ter culturas dessa doena para utilizar em bombas ou obuses, mas ignoramo-lo. esta a situao? -perguntou Sir Paul Spruce, que conservava a esferogrfica de ouro suspensa sobre o bloco-notas. Mais ou menos -aquiesceu Bryant. -Mas isso representa a m notcia. A boa consiste em que duvido que funcionasse contra um exrcito em marcha. Penso que, perante um inimigo a avanar sobre ela, qualquer fora armada deseja sust-lo e, se possvel, repeli-lo. , de facto, o caso -confirmou Sinclair. Pois bem, o antraz no o conseguiria. Impregnaria o solo, se fosse lanado segundo uma srie de jactos do ar e adiante do exrcito. Tudo o que houvesse no cho... relva, fruta, legumes... ficaria infectado. Todos os animais que pastassem a sucumbiriam. Quem comesse a sua carne, bebesse o leite ou manuseasse a pele sofreria o contgio. Por outro lado, o deserto no o meio ideal para a cultura de semelhantes esporos. Os nossos soldados alimentar-se-o sem dvida de refeies pr-preparadas e bebero gua engarrafada. Como, alis, j fazem -observou. Portanto, no exerceria efeitos indesejveis, a menos

que eles inalassem os esporos atravs da respirao. A doena nos seres humanos tem de alcanar os pulmes ou o canal digestivo por ingesto. De qualquer modo, suponho que usaro mscaras antigas? Figura nos nossos planos. E nos nossos -acudiu Sir Paul. Ento, no vejo por que havemos de nos preocupar com o antraz -declarou Bryant. -No reteria os soldados como uma variedade de gases e aqueles que o contrassem poderiam ser curados com antibiticos potentes. H um perodo de incubao. As tropas podiam ganhar a guerra e depois adoecer. Confesso que me parece mais uma arma de terroristas do que 122 de militares. No entanto, se se despejasse um frasco de antraz concentrado no sistema de abastecimento de gua de uma cidade, poderia originar-se uma epidemia catastrfica que confundiria os servios mdicos. Mas se eu pretendesse borrifar soldados em combate num deserto, escolheria um dos vrios gases nervosos. So invisveis e de aco rpida. Em face disso, no h qualquer indicao de onde um laboratrio de preparao de armas qumicas se pode encontrar, se porventura existe? -observou Sir Paul Spruce. Na verdade, eu indagaria junto de todos os institutos e colegas veterinrios ocidentais. Para verificar se professores ou outras delegaes visitaram o Iraque, nos ltimos dez anos. Perguntar aos que o fizeram se lhes foi vedado algum local, rodeado de precaues de quarentena. Em caso afirmativo, deve ser a que decorrem os estudos que nos interessam. Sinclair e Palfrey escreviam furiosamente. Mais uma tarefa para os investigadores. Se isso no produzir qualquer resultado, restam os servios secretos -acrescentou Bryant. -Um cientista iraquiano dessa especialidade que se tenha transferido para o Ocidente. Os investigadores de bacteriologia gostam de formar um grupo hermtico. Costumamos saber o que se passa nos nossos pases, mesmo numa ditadura como o Iraque. Se Sadttam dispe de algo do gnero que nos interessa, um homem nessas condies pode estar ao corrente. -Bem, estamos-lhe profundamente gratos, Dr. Bryant -disse Sir Paul, enquanto todos se levantavam. -Mais trabalho para os detectives dos nossos governos, hem, Mr. Sinclair? Ouvi dizer que o nosso outro colega em Porton Down, Dr. Rei-nhart, poder fornecer-nos o resultado das suas dedues sobre gases venenosos dentro de cerca de duas semanas. Obrigado por terem comparecido, meus senhores. O grupo no deserto observava em silncio a alvorada que comeava a cobrir as dunas. Os jovens que haviam acudido casa do beduno

na vspera no sabiam que passariam a noite em claro. Contavam com mais uma preleco. Assim, no se tinham feito acompanhar de agasalhos, e as noites no deserto so agrestes, mesmo em pleno Agosto. Por conseguinte, tremiam e perguntavam-se como explicariam a ausncia aos pais preocupados. Imobilizados algures pelo recolher obrigatrio? Ento, por que no tinham telefonado? O aparelho no funcionava. Sim, era a nica justificao mais ou menos plausvel. Trs dos cinco voluntrios perguntavam-se se tinham feito a opo acertada, mas era demasiado tarde para reconsiderar. 123 O beduno dissera-lhes que chegara a altura de assistirem a alguma aco e conduziu-os a um maltratado Land-ROver estacionado a dois quarteires de distncia, encontrando-se em pleno deserto antes do recolher obrigatrio. Rolaram para sul ao longo de trinta quilmetros, at que interceptaram uma estrada no areal que, segundo eles suspeitavam, se estendia do campo petrolfero de Manageesh para oeste em direco Rodovia Exterior. No ignoravam que todos os poos de petrleo contavam com guarnies de iraquianos e as estradas principais estavam infestadas de patrulhas. Algures a sul do ponto onde se encontravam, havia dezasseis divises do Exrcito e da Guarda Republicana, voltadas para a Arbia Saudita e para a vaga crescente de americanos, o que os enervava. Trs membros do grupo deitavam-se na areia ao lado do beduno, com o olhar cravado na estrada, claridade crescente. Era muito estreita. Os veculos teriam de se desviar para a berma pedregosa para se cruzarem. Havia uma prancha com numerosos pregos que cobria metade da estrada. O beduno retirara-a da viatura, colocara-a no local apropriado e dissimulara-a com algumas sacas velhas e areia, coadjuvado pelos companheiros. Os outros dois -o empregado bancrio e o estudante de Direito -concentravam-se na vigilncia. Cada um postara-se atrs de uma duna a 100 metros do local, para comunicar a aproximao de algum veculo. Passavam poucos minutos das seis da manh, quando o estudante de Direito acenou de determinada maneira, que significava: Demasiado material para os nossos recursos. O beduno puxou a linha de pesca cuja extremidade segurava e a prancha deslizou para fora da estrada. Trinta segundos mais tarde, passaram dois camies repletos de soldados. Em seguida, ele aproximou-se e voltou a preparar a armadilha. Transcorridos mais alguns minutos, foi a vez de o empregado bancrio fazer sinal. Era o apropriado. Acercava-se um carro de comando que seguia para o lado dos campos petrolferos. O condutor no prestou ateno especial rea coberta de areia

na estrada e os pregos no tardaram a furar as rodas da frente, enquanto as sacas vazias as envolviam e o veculo oscilava perigosamente, at que se imobilizou. O homem saltou para o cho e emergiram dois oficiais do banco de trs -um major e um alferes -, que comearam a gritar-lhe, ao mesmo tempo que apontavam para as rodas. Seria impossvel aplicar o macaco, em virtude do ngulo caprichoso em que o carro ficara. 124 O beduno indicou aos surpreendidos pupilos que aguardassem onde estavam, levantou-se e encaminhou-se para a estrada. Tinha uma manta a cobrir o ombro e brao direitos e exibia um largo sorriso, quando saudou o major. Salaam aleikhem, sayidi major. Vejo que tm um problema. Talvez lhes possa ser til. Os meus companheiros encontram-se perto daqui. O oficial levou a mo pistola, mas em seguida acalmou-se e inclinou a cabea. Aleikhem salaam, beduno. Este excremento de camelo deixou o carro sair da estrada. Tem de ser puxado para a faixa de rodagem, sayidi. Conto com muitos irmos. O beduno achava-se a menos de trs metros, quando ergueu o brao. Fez fogo no estilo do SAS: duas rajadas da Kalashnikov desmontvel, uma pausa, mais duas e nova pausa. O major foi atingido em pleno corao. Um leve movimento da arma para a direita no permitiu que o alferes acabasse de sair do veculo e a rajada final ps termo vida do condutor. O rudo dos disparos pareceu ecoar nas dunas, porm o deserto e a estrada estavam vazios. Por fim, o beduno chamou os trs aterrorizados estudantes dos seus esconderijos. Coloquem os corpos no carro, com o condutor sentado ao volante e os oficiais na retaguarda -indicou aos dois rapazes, aps o que entregou uma chave de fendas rapariga.Fura o depsito de combustvel em trs pontos. Em seguida, olhou para os locais onde se encontravam os vigias, os quais gesticularam para referir que no se aproximava ningum. Voltou-se de novo para a rapariga e mandou-a embeber o leno em gasolina, ao qual aplicou um fsforo aceso e atirou ao carro, depois de lhes indicar que se afastassem para o lugar onde haviam deixado o Land Rover, no sem pegar previamente na prancha e nas sacas. Durante o percurso de regresso, e na sequncia de um longo silncio, Martin perguntou: ._ ^ Observaram tudo com ateno? Absolutamente. Que lhes pareceu?

Foi tudo... muito rpido -disse a rapariga. Pois a mim pareceu que nunca mais acabava -declarou o empregado bancrio. Foi rpido e brutal -asseverou Martin. -Quanto tempo lhes pareceu que estivemos na estrada? Meia hora? Seis minutos. Ficaram chocados? , ., Ficmos. 125 ptimo. S os psicopatas que no Se semtiriam chocados na primeira vez. Um general americano chamado Patton... Sabem a quem me refiro? ; No. Disse uma vez que no lhe competia certificar-se de que os seus soldados morriam pela ptria, mas de que os outros infelizes morriam pela deles. Compreendem? A filosofia de George Patton no se traduzia muito bem em arbico, mas eles traaram a concluso geral. Quando uma pessoa vai para a guerra, pode esconder-se at determinado ponto. A partir da, h uma alternativa. Ou morre ela ou o inimigo. Escolham j. Podem regressar aos estudos ou ir para a guerra. Os jovens reflectiram durante alguns minutos, at que Rana foi a primeira a falar. Vou para a guerra, se me mostrar como devo proceder. Perante essa atitude, os outros tiveram de concordar. Muito bem -disse Martin. -Mas primeiro tenho de lhes ensinar a destruir, matar e conservar a vida. Encontramo--nos em minha casa, dentro de dlois dias, ao amanhecer, quando terminar o recolher obrigatrio. Levem livros de estudo, todos, inclusive tu, bancrio. Se forem interceptados, comportem^se com naturalidade. So meros estudantes que vo para as aulas. Agora, desam. Arranjem transporte para a cidade em veculos separados. Entretanto, tinham alcanado a estrada pavimentada. Ele apontou para uma garagem onde os camies decerto parariam e lhes dariam boleia. Quando os jovens se afastaram, regressou ao deserto, desenterrou o rdio do esconderijo, afastou-se cerca de cinco quilmetros do local, montou o prato da parablica e comeou a exprimir-se em cdigo para determinada casa em Riade. Uma hora aps a emboscada, o carro de comando carbonizado foi encontrado por outra patrulha e os corpos levados para o hospital mais prximo, Al Adan, nas cercanias de Fintas, na costa. O mdico-legista que procedeu s autpsias perante um impaciente coronel da polcia secreta, AMAM, descobriu os orifcios das balas. Era um chefe de famlia, com duas filhas e conhecia a jovem

que fora brutalmente violada. Por fim, cobriu o terceiro corpo com o lenol e principiou a descalar as luvas. Tudo indica que morreram asfixiados quando o carro se incendiou, aps o despiste -anunciou. -Que Al se compadea das suas almas. O coronel emitiu um grunhido e retirou-se. 126 No terceiro encontro com o seu grupo de voluntrios, o beduno levou-os para o interior do deserto -um local a oeste da cidade do Koweit e a sul de Jahra, onde podiam estar em isolamento absoluto. Sentados na areia como em piquenique, os cinco jovens assistiram com curiosidade, enquanto o instrutor pegava numa mochila e retirava dela vrios dispositivos estranhos, que ia colocando em cima da manta que estendera previamente, ao mesmo tempo que os identificava. Plstico explosivo, fcil de manipular, muito estvel... Eles empalideceram visivelmente, quando o viram espremer a substncia entre os dedos, como se fosse barro de esculpir. Um dos rapazes, cujo pai possua uma tabacaria, trouxera, por indicao de Martin, algumas caixas de charutos. Temos aqui um detonador com um lpis temporizador incorporado. Quando se imprime uma rotao ao parafuso do topo, esmagado um tubo de vidro que contm cido, o qual comea a abrir caminho atravs de um diafragma de cobre em cerca de sessenta segundos. A seguir, o fulminante de mercrio activa o explosivo. Prestem ateno. Com estas palavras, Martin pegou num pedao de Semtex do tamanho de um mao de cigarros, colocou-o numa caixa de charutos e introduziu o detonador no centro da massa. Quando se faz girar o parafuso, assim, basta fechar a caixa, colocar um elstico em volta e mant-la fechada. Isto s se faz no ltimo momento. -Depositou-a no centro do crculo.-Sessenta segundos so um lapso muito mais longo do que pensam. Chegam para ir at ao camio iraquiano, bunker, ou qualquer refgio, atirar a caixa para l e fugir. Mas sempre em andamento normal, sem correr. Uma pessoa em corrida desencadeia o alarme. Afastem-se sempre com antecedncia suficiente para alcanar uma esquina. E continuem a caminhar, sem correr, mesmo depois de ouvirem a exploso. Entretanto, conservava o olhar no relgio de pulso. Trinta segundos. Uma coisa... -aventurou o bancrio. . O qu? Suponho que isso no real? A que te referes? bomba que acaba de preparar. um simulacro, hem?

Quarenta e cinco segundos. Martin estendeu o brao e pegou na caixa. No, real. Quis mostrar-lhes a durao de sessenta segundos. Nunca entrem em pnico, com estas coisas. O pnico s serve para atrair a ateno e a morte. Conservem sempre a calma. 127 Com um movimento rpido, atirou-a para as dunas. Pousou atrs de uma e explodiu quase imediatamente. O estrondo abalou o pequeno grupo e levantou uma nuvem de areia. Num local a norte do Golfo, um avio de reconhecimento americano observou a deflagrao num dos seus detectores e o tcnico comunicou-o ao controlador da misso, o qual se debruou sobre o ecr, onde o claro da fonte de calor se atenuava gradualmente. Intensidade? Das dimenses de um obus de tanque. Est bem. Registe o facto. No h necessidade de tomar quaisquer medidas. Vocs tambm conseguiro preparar engenhos destes, ainda hoje-afirmou o beduno. -Transportaro e guardaro os detonadores e os lpis temporizadores aqui. Pegou num invlucro de charuto, envolveu o detonador em algodo e introduziu-o nele, aps o que voltou a aplicar a cpsula da extremidade. E o plstico aqui -acrescentou. Retirou o envoltrio de um sabonete e substituiu este por um pedao de massa de plstico das mesmas dimenses e configurao. -Vocs mesmos trataro de comprar mais caixas de charutos, Mantenham sempre dois autnticos dentro, para o caso de serem interceptados e revistados. Se um iraquiano quiser apoderar-se de um ou de toda a caixa, no se oponham. Obrigou-os a praticar sob o sol ardente, at que conseguiram desembrulhar o sabonete, esvaziar os envoltrios dos charutos, preparar a bomba e colocar o elstico em trinta segundos. Podem faz-lo no banco de trs de um carro, nos lavados de um caf, num portal ou noite sob a proteco de uma rvore. Primeiro escolham o alvo, certifiquem-se da inexistncia de outros soldados afastados que possam sobreviver, para s ento imprimir a rotao ao parafuso, lanar a bomba e bater em retirada, com as precaues que referi. Contem at cinquenta, devagar, a partir do momento em que actuarem no parafuso. Se, passados cinquenta segundos, continuarem com ela nas mos, atirem-na o mais longe que puderem. E como a operao se desenrolar quase sempre na escurido, o que vamos fazer a seguir. Indicou aos pupilos que se aplicassem mutuamente vendas e observou como procediam. Ao fim da tarde, verificou que

conseguiam dar conta do recado de modo satisfatrio. Antes de partir, distribuiu o resto do contedo da mochila, suficiente para cada um preparar seis sabonetes e outros tantos detonadores. O filho do dono da tabacaria comprometeu-se a fornecer128 as caixas e envoltrios de alumnio dos charutos. Cada um trataria de comprar o algodo, sabonetes e elsticos. Por ltimo, regressaram cidade. Ao longo de Setembro, a sede da AMAM no Hotel Hilton comeou a receber uma srie de relatrios de uma escalada de ataques a soldados e equipamento militar iraquianos. O coronel Sabaawi tornava-se cada vez mais indignado, medida que a sua frustrao aumentava. As coisas no se desenrolavam em conformidade com o que fora previsto, pois haviam-lhe assegurado que os koweitianos eram cobardes e obedeceriam sem discutir. Na realidade, havia vrios movimentos de resistncia em formao, na sua maioria isolados e descoordenados. No bairro xiita de Rumaithiya, os soldados iraquianos no paravam de desaparecer. Os muulmanos xiitas tinham motivos especiais para odiar os invasores, porquanto os seus co-religionrios, os do Iro, haviam sido chacinados aos milhares, durante a guerra Iraque-Iro. Soldados iraquianos que se aventuravam no labirinto de ruas que constituam o bairro de Rumaithiya arriscavam-se a ser degolados, com os corpos abandonados nas sarjetas, jamais recuperados. Entre os sunitas, a resistncia concentrava-se nas mesquitas, onde os iraquianos raramente se atreviam a entrar. A, trocavam-se mensagens, forneciam-se armas e planeava-se ataques. A resistncia mais organizada provinha da orientao de notveis do Koweit, indivduos cultos e abastados. Al-Khalifa tornou^se no seu banqueiro e utilizava os fundos para fornecer alimentos para que os koweitianos pudessem comer, e outros tipos de carga oculta sob os gneros provenientes do exterior. A organizao tinha seis alvos em mente, cinco dos quais uma forma de resistncia passiva. Um consistia na documentao: todo o resistente recebia elementos de identificao perfeitos, forjados por colaboradores do Ministrio do Interior. Outro dizia respeito a servios de informao: conhecimento dos movimentos dos iraquianos rumo ao quartel-general da Coligao em Riade, em particular acerca do nmero de efectivos, armamento, fortificaes costeiras e localizao de rampas de lanamento de msseis. Um terceiro ramo abarcava o funcionamento dos servios: gua, electricidade, brigadas de bombeiros e sade. Quando os iraquianos, derrotados, acabaram por abrir as torneiras do petrleo e destruir o prprio mar, engenheiros petrolferos do Koweit indicaram aos bombardeiros americanos que vlvulas deviam

visar para estancar a inundao. 129 Circulavam por todos os distritos comisses de solidariedade da comunidade, que contactavam frequentemente com os europeus e outros residentes do Primeiro Mundo ainda alojados nos seus apartamentos, para os afastar das redes de arrasto do Iraque. Foi introduzido clandestinamente um sistema de telefones via satlite proveniente da Arbia Saudita, no reservatrio falso de um jipe. No se achava codificado como o de Martin, mas mudando-o constantemente de poiso a resistncia koweitiana conseguia evitar a deteco iraquiana e contactar com Riade sempre que havia algo de til para informar. Um rdio-amador desenvolveu notvel actividade durante todo o perodo de ocupao, enviando sete mil mensagens a um seu homlogo no Colorado, as quais foram comunicadas ao Departamento de Estado. E existia a resistncia ofensiva, coordenada por um tenente--coronel koweitiano, um dos poucos que se haviam escapado do edifcio do Ministrio da Defesa, no primeiro dia. Como tinha um filho chamado Fuad, o seu nome de cdigo era Abu Fouad, pai de Fouad. Saddam Hussein acabou por desistir de formar um governo fantoche e nomeou o meio-irmo, Ali Hassan Majid, governador--geral. A resistncia no constitua um mero jogo. Desenvolvia-se nos meios subterrneos uma guerra pequena, porm extremamente suja. A AMAM respondeu com a instalao de dois postos de interrogatrio: no centro desportivo de Kathma e no Estdio de Qadisiyah. Os mtodos do chefe desses departamentos, Ornar Khatib, foram importados da priso de Abu Ghraid, nos subrbios de Bagdade, e empregados indiscriminadamente. Antes da libertao, morreram quinhentos koweitianos, duzentos e cinquenta dos quais executados, muitos deles aps tortura prolongada. O chefe da contra-espionagem, Hassan Rahmani, sentava-se sua secretria no Hotel Hilton e lia os relatrios preparados pelo pessoal destacado para os locais de aco, no decurso de uma breve visita, a 15 de Setembro. O texto que se lhe deparava constitua leitura sombria. Registava-se um acrscimo de ataques aos postos iraquianos de estradas solitrias, veculos e barreiras. Aquilo achava-se dentro da alada da AMAM. A resistncia local fazia parte das suas atribuies e, no entender de Rahmani, o cretino brutal do Khatib desfrutava com a situao. Rahmani manifestava escassa inclinao para a tortura a que o seu rival da estrutura dos servios secretos iraquianos se mostrava to dedicado. Preferia confiar na aco paciente da investigao, deduo e astcia, embora se visse forado

130 a reconhecer que, no Iraque, fora o terror e nada mais que mantivera o Rais no poder durante tantos anos. Tinha de admitir para consigo que o psicopata e antigo arruaceiro das vielas de Tikrit lhe provocava um certo receio. Tentara convencer o seu presidente a deix-lo encarregar-se dos servios secretos internos no Koweit, porm a resposta consistira num rotundo no. Era uma questo de princpio, segundo o Ministro dos Negcios Estrangeiros, Tariq Aziz, lhe explicara. Ele, Rahmani, estava incumbido de proteger o estado da espionagem e sabotagem de fontes estrangeiras. O Rais no queria conceder que o Koweit era territrio forasteiro. Tratava-se, ao invs, da dcima nona provncia do Iraque. Nessa conformidade, competia a Ornar Khatib providenciar para que isso se verificasse na prtica. Enquanto contemplava o mao de relatrios na sua frente, naquela manh, no Hotel Hilton, Rahmani sentia-se aliviado por no ter a tarefa a seu cargo. No passava de um pesadelo e, como predissera, Saddam Hussein jogara os seus trunfos da pior maneira. O recurso a refns ocidentais como escudos humanos contra o ataque revelava-se catastrfico e totalmente contraproducente. O Presidente deixara escapar a oportunidade de avanar para sul e ocupar os campos petrolferos sauditas, o que obrigaria o rei Fahd a comparecer mesa de negociaes, e agora os americanos acudiam em nmero cada vez maior. Todas as tentativas para absorver o Koweit estavam a revelar-se infrutferas, e, dentro de um ms ou provavelmente menos, a Arbia Saudita seria inexpugnvel com o seu escudo americano ao longo da fronteira norte. Ele estava persuadido de que Saddam Hussein no conseguiria abandonar o Koweit sem humilhao, nem permanecer l, se fosse atacado, sem uma afronta ainda mais ignominiosa. No obstante, o estado de esprito entre os crculos mais prximos do Rais continuava a ser de confiana, como se estivesse espera de algo de imprevisto que alteraria radicalmente a situao. Mas que demnio aguardava o homem que sucedesse? Que Al descesse pessoalmente dos cus para esmagar o inimigo? Rahmani levantou-se da secretria e aproximou-se da janela. Gostava de se movimentar, enquanto reflectia -desanuviava-lhe o crebro. Olhou para baixo e observou que a marina parecia transformada num local de recolha de lixo. Havia algo nos relatrios que o preocupava particularmente. Voltou a sentar-se, para nova leitura. Sim, existia algo de estranho. Alguns dos ataques aos iraquianos provinham de armas ligeiras e outros de bombas fabricadas com TNT industrial. No 131

entanto, havia outro tipo de atentados que indicava o recurso a explosivo de plstico. Ora, o Koweit nunca possura aquele gnero de material, e muito menos o Semtex-H. Por conseguinte, quem o utilizava e onde o obtinha? Como se isso no bastasse, falava-se de um transmissor de mensagens codificadas situado no deserto, em mutao constante da sua fonte e perodos de durao variveis, assim como no tocante hora. Havia igualmente a aluso a um beduno misterioso, que surgia e desaparecia como por artes mgicas, nos lugares mais inesperados, e deixava sempre uma esteira de destruio. Dois soldados feridos com gravidade haviam revelado, antes de expirar, que tinham visto o homem, alto e senhor de si, de keffiyeh vermelho e branco, uma de cujas extremidades lhe cobria parte do rosto. Dois koweitianos haviam mencionado, sob tortura, a lenda do beduno invisvel, embora alegassem que nunca o tinham visto. O homens de Sabaawi tentavam convenc-los do contrrio, atravs de martrios ainda mais excruciantes. Quanto mais ponderava o assunto, mais Hassan Rahmani admitia a possibilidade de ter entre mos um infiltrador estrangeiro, indiscutivelmente integrado na sua autoridade. Custava-lhe a crer que existisse um beduno familiarizado com explosivos de plstico e transmissores de mensagens codificadas, se porventura se devia tudo ao mesmo homem. Resultaria impossvel localizar e deter todos os bedunos que vagueavam pela cidade e pelo deserto. A AMAM decerto procederia assim, mas limitar-se-ia a arrancar unhas durante anos consecutivos, sem chegar a qualquer resultado prtico. Para ele, o problema resumia-se a trs opes. Capturar o homem durante um dos seus ataques, mas seria contingente e talvez nunca acontecesse. Deter um dos seus colaboradores koweitianos e, a partir da, tentar localizar o covil. Ou surpreend-lo debruado sobre o seu transmissor, no deserto. Rahmani concentrou-se na terceira alternativa. Mandaria vir do Iraque duas ou trs das suas melhores equipas de detectores de rdio, coloc-las-ia em pontos diferentes e tentaria triangular a origem da transmisso. Necessitaria igualmente de um helicptero do exrcito pronto para acudir, com um grupo das foras especiais, que se encarregaria do resto. Trataria disso assim que regressasse a Bagdade. Hassan Rahmani no era a nica pessoa interessada no beduno, naquele dia, no Koweit. Numa vivenda suburbana a alguns quilmetros de distncia do Hilton, um jovem koweitiano 132 de thob de algodo branco sentava-se numa poltrona e escutava o amigo que o procurara com uma informao interessante. Estava no carro, espera que a luz dos semforos mudasse, quando

reparei num camio do exrcito iraquiano no cruzamento, com os soldados em volta do capot, a comer e fumar. De repente, um jovem surgiu de um caf com um objecto que parecia uma caixa de charutos na mo. No achei nada de extraordinrio no facto, at que o vi atir-la para debaixo da viatura. A seguir, dirigiu-se para a esquina e desapareceu. A luz mudou, mas continuei onde me encontrava. Deviam ter passado uns cinco segundos quando o camio se desintegrou e varreu os soldados. Acto contnuo, afastei-me velozmente, antes que os homens da AMAM chegassem. Plstico -murmurou o oficial do exrcito. -Quanto eu no daria por possuir algum! Devia tratar-se de um dos homens do beduno. Quem ser o filho da me? Gostava de o conhecer. Mas eu reconheci o rapaz. No teria vindo de propsito para te comunicar uma coisa que decerto j sabias. Garanto-te que identifiquei o tipo que lanou a bomba. H anos que compro tabaco na loja do pai dele. Quando falou na Comisso Medusa, em Londres, trs dias mais tarde, o Dr. Reinhart parecia cansado. Embora tivesse suspendido todas as suas outras atribuies em Porton Down, a documentao que levara consigo da reunio anterior e a informao suplementar chegada quase ininterruptamente desde ento haviam-no sobrecarregado com uma tarefa monstruosa. O estudo talvez ainda no esteja concludo, mas nota-se j uma imagem muito clara -anunciou. -Antes de mais, sabemos que Saddam Hussein dispe de uma grande capacidade de produo de gs venenoso. Estimo-a em mais de mil toneladas por ano. Durante a guerra Iro-lraque, alguns soldados iranianos gaseados foram tratados aqui, na Gr-Bretanha, e tive oportunidade de os examinar. O fosgnio e gs mostarda identificaram-se sem dificuldade. A notcia mais grave consiste em que no me resta a mnima dvida de que o Iraque possui reservas de dois dos gases mais letais, agentes nervosos de inveno alem denominados sarin e tabun. Se foram empregados nessa guerra, como creio, no mereceria a pena tratar as vtimas em hospitais ingleses. Teriam morrido. Qual o alcance da gravidade desses... hum... agentes? -perguntou Sir Paul Spruce. casado? O mandarim urbano mostrou-se surpreendido, , con -Com certeza. 133 Sua esposa costuma perfumar-se por meio de um pulverizador? Sim, na verdade vejo-a faz-lo diversas vezes. Reparou nas minsculas gotas?

Sim, notei que eram minsculas e, atendendo ao preo, congratulei-me com isso. Duas gotas como essas de sarin ou tabun na pele, e a pessoa morre -explicou o qumico de Porton Down. Fez uma pausa para apreciar o efeito produzido. -As pesquisas dos iraquianos no campo dos gases nervosos remontam a 1976. Nesse ano, contactaram com a empresa britnica ICI para produzir exterminadores de pulgas, mas os materiais que pediam levaram-na a rejeitar a ideia. As especificaes que apresentam destinavam-se a vazilhas de reactores, tubos e bombas anticorrosivos, indcios suficientes para a convencer de que era um gs nervoso e no pesticidas que estava em jogo. Ainda bem que a pretenso foi rejeitada-murmurou Sir Paul, ao mesmo tempo que escrevia algo no bloco-notas. Mas no se lhes fecharam todas as portas -salientou o antigo refugiado vienense. -O pretexto consistia sempre em que o Iraque necessitava de produzir herbicidas e pesticidas, o que, naturalmente, exige o emprego de venenos. Decerto no queriam realmente produzir esses exterminadores agrcolas? -aventurou Paxman. Nem por sombras -asseverou Reinhart. -Para um qumico profissional, a chave reside nas quantidades e tipos. Em 1981, conseguiram que uma firma alem lhes construsse um laboratrio de uma natureza muito especial e invulgar. Destinava-se produo de pentacloreto de fsforo, ponto de partida qumico do fsforo orgnico que constitui um dos ingredientes do gs nervoso. Nenhum laboratrio de pesquisas universitrio necessitaria de manipular essas hediondas substncias txicas. Os engenheiros qumicos envolvidos deviam estar ao corrente do facto. Outras licenas de exportao revelam encomendas de tiodiglicol. O gs mostarda obtm-se a partir dele, quando misturado com cido clordrico. O tiodiglicol, em pequenas quantidades, tambm se utiliza para produzir a tinta das esferogrficas. -Que quantidade compraram? -quis saber Sinclair. Quinhentas toneladas. Do para muitas esferogrficas -comentou Paxman, secamente. Isto aconteceu em 1983 -prosseguiu Reinhart. ^-No Vero, a importante fbrica de veneno de Samarra entrou em laborao, para produzir iperite, que o gs mostarda, e comearam a empreg-lo contra os iranianos em Dezembro do mesmo 134 ano. Durante os primeiros ataques destes, os iraquianos serviram-se de uma mistura de chuva amarela, iperite e tabun. Em 1985, aperfeioaram-na com cianeto de hidrofnio, gs mostarda,

tabun e sarin, conseguindo assim uma taxa de mortalidade de sessenta por cento entre a infantaria do Iro. No podemos concentrar-nos apenas nos gases nervosos, doutor? -sugeriu Sinclair. -Parecem-me ser os realmente letais. E so -confirmou o Dr. Reinhart.-A partir de 1984, os produtos qumicos que eles adquiriam eram o oxicloreto de fsforo, importante precursor do tabun, e dois precursores do sarin: o fosfito trimetlico e o fluoreto de potssio. Do primeiro destes trs, tentaram encomendar duzentas e cinquenta toneladas a uma companhia holandesa. Trata-se de pesticida suficiente para matar todas as rvores, arbustos e relva do MdioOriente. No entanto, os holandeses negaram-se a compraz-los, semelhana da ICI, mas, apesar disso, os iraquianos lograram adquirir dois produtos qumicos no controlados na altura: a dimetilamina para produzir tabun e o isopropanol para o sarin. Se no eram controlados na Europa, por que no podiam ser utilizados para pesticidas? -perguntou Sir Paul. Por causa das quantidades, do equipamento de manufactura e instalaes fabris -explicou Reinhart. -Para um engenheiro qumico, nenhuma dessas aquisies se podia destinar a um objectivo que no fosse o gs venenoso. Sabe quem tem sido o maior fornecedor ao longo dos anos? Decerto. Registou-se uma importante contribuio de natureza cientfica por parte da Unio Sovitica e Alemanha Oriental, nos primeiros tempos, e algumas exportaes de cerca de oito pases, na maioria dos casos de pequenas quantidades de produtos qumicos no controlados. Mas oitenta por cento da maquinaria, equipamento especial, tecnologia e know-how proveio da Alemanha Federal. Na verdade, h anos que protestamos junto das autoridades de Bona -esclareceu Sinclair. -Sem resultado, claro, pois afirmam que as nossas suspeitas so infundadas. Pode identificar as fbricas de gs nas fotografias que lhe fornecemos, doutor? Com certeza. Umas esto referenciadas parte, enquanto outras podem observar-se com uma lupa. -O qumico disps cinco fotos ampliadas em cima da mesa. -Desconheo os nomes rabes, mas estes nmeros bastam sem dvida para o elucidar. Basta que aponte os edifcios -disse Sinclair. 135 Aqui, h um complexo de dezassete... temos aqui outro conjunto, este de apenas oito... e mais este... Consultou uma folha de papel que extraiu da pasta e inclinou a cabea, com uma expresso sombria.

o que ns calculvamos. Situam-se em Al-Qaim, Fal-lujah, Al-Hillah, Salman Pak e Samarra. Estou-lhe muito grato, doutor. Os nossos rapazes chegaram exactamente mesma concluso. Todos esses locais sero includos na primeira vaga de bombardeamentos. No final da reunio, Sinclair, Simon Paxman e Terry Martin seguiram a p at Piccadilly e tomaram caf em Richoux. No sei o que vocs pensam a esse respeito, mas, para ns, o ponto crucial a ameaa do gs -observou Sinclair, enquanto movia a colher no cappuccino. -O general Schwarz-kopf est convencido de que isso corresponde ao que classifica de cenrio de pesadelo. Ataques de gs macios s nossas tropas. Tero de estar equipadas da cabea aos ps para enfrentar esse tipo de inimigo. A faceta menos pessimista da situao que o gs no tem uma durao prolongada, quando exposto ao ar. Voc no parece seguro disso, Terry. Essa chuva de projcteis... -grunhiu o interpelado.Como tenciona o Saddam lan-los? Sinclair encolheu os ombros. Por meio de uma barragem de artilharia, suponho. Foi o que fez contra os iranianos. Mas as peas dele s tm um alcance de trinta quilmetros. Devem estar algures no deserto. Sim, dispomos da tecnologia necessria para as localizar, apesar da camuflagem. Por conseguinte, se lhe destrurem a artilharia, como lanar a chuva de gs? Por meio de bombardeiros, sem dvida. Mas tambm tero sido destrudos, quando as foras terrestres avanarem. Ele no dispor de nada para voar. Ento, recorrer a msseis Scud ou qualquer outra coisa. Bem, amigos, vou andando. Qual a sua ideia, Terry?- perguntou Paxman, quando o homem da CIA se retirou. No sei bem -admitiu Martin, com um suspiro.O Saddam e os seus estrategos devem estar ao corrente de tudo isso. Duvido que minimizem o poderio areo dos americanos. Pode arranjar-me todos os discursos do homem nos ltimos seis meses, Simon? Mas tm de ser em arbico. Julgo que sim. Devem estar arquivados no GCHQ em Cheltenham ou no servio arbico da BBC. Gravados ou transcritos? 136 Gravados, se possvel. Ao longo de trs dias, Martin escutou a voz gutural proveniente de Bagdade. Passou as gravaes diversas vezes sem conseguir libertar-se da persistente convico de que o dspota iraquiano produzia os rudos errados para um homem to profundamente imerso

em apuros. Ou no reconhecia a extenso destes ltimos ou sabia algo que os seus inimigos ignoravam. A 21 de Setembro, Saddam Hussein pronunciou novo discurso, ou melhor, uma declarao, no Conselho do Comando Revolucionrio, que continha o seu vocabulrio peculiar. Afirmou que no existia a menor possibilidade de uma retirada do Koweit e qualquer tentativa para o desalojar de l conduziria me de todas as batalhas. Os media adoraram a expresso, que passou a ser repetida a propsito ou despropsito de tudo. Terry Martin estudou o texto e finalmente telefonou a Simon Paxman. Estive a consultar o vernculo do Alto Tigre-anunciou. Que passatempo! -comentou o outro. Por causa da expresso que ele empregou: a me de todas as batalhas. Sim, e da? -O termo traduzido por batalha tambm significa baixa ou banho de sangue. Seguiu-se um momento de silncio. No se preocupe com isso -acabou Paxman por dizer. No entanto, Martin preocupava-se.

\137 CAPTULO 7 O filho do dono da tabacaria estava assustado o pai tambm. -Diz-lhes o que sabes, rapaz -indicou este ltimo. Os dois homens da delegao da Comisso de Resistncia do Koweit tinham-se mostrado absolutamente delicados ao identificarem-se, mas firmes quanto ao desejo de que o jovem fosse sincero. O dono da tabacaria, embora soubesse que os nomes declinados no correspondiam aos verdadeiros, compreendia que tinha na sua frente dois indivduos poderosos e influentes. E ficara totalmente surpreendido ao inteirar-se de que o filho estava envolvido em resistncia activa. Como se isso no bastasse, acabava de saber que no fazia parte da organizao oficial koweitiana, pois lanara uma bomba a um camio iraquiano por ordem de um bandido qualquer de quem nunca ouvira falar. Na verdade, tudo aquilo bastava para deixar um pai extremamente abalado. Encontravam-se os quatro sentados na sala da residncia confortvel do tabaqueiro em Keifan, e um dos visitantes explicava que a organizao no tinha nada contra o beduno e apenas pretendia contactar com ele, para estabelecerem uma plataforma de colaborao.

Por conseguinte, o rapaz descreveu o que acontecera desde que o seu amigo fora impedido de alvejar os ocupantes de um transporte de tropas iraquianas, emboscado atrs de um monte de entulho, na berma da estrada. Os dois homens escutaram em silncio, apenas com uma ou outra pergunta ocasional de esclarecimento. O que mantinha mutismo absoluto e usava culos escuros era Abu Fouad. O interrogador estava particularmente interessado na casa 138 onde o grupo de jovens se reunia com o beduno. O rapaz forneceu o endereo e acrescentou: Duvido que haja qualquer vantagem em procur-lo. Ele muito cauteloso. Um de ns foi l uma vez para lhe falar e encontrou a porta trancada. Apesar de supormos que no vive l, inteirou-se da visita na sua ausncia e recomendou que no o repetisse, de contrrio interromperia o contacto connosco e no o tornaramos a ver. Abu Fouad inclinou a cabea em assentimento. Ao contrrio dos outros, era um militar treinado e julgava reconhecer a presena de algum nas mesmas condies. Quando a prxima reunio? -perguntou a meia-voz. Ele contacta com um de ns, que informa os outros. Talvez demore algum tempo. Os dois koweitianos retiraram-se. Levavam consigo a descrio de dois veculos: uma carrinha cheia de mossas, aparentemente disfarce de um agricultor que transportava fruta da herdade para a cidade, e um potente Land-Rover para as digresses ao deserto. Abu Fouad revelou os nmeros de matrcula a um amigo que trabalhava no Ministrio dos Transportes, mas s conseguiu apurar que eram fictcios. O nico indcio suplementar consistia nos bilhetes de identidade que o homem necessitaria de utilizar para no ser retido nos locais de inspeco e barreiras nas estradas. Atravs da sua comisso, contactou com um funcionrio do Ministrio do Interior, e desta vez a sorte no lhe voltou as costas. O homem recordava-se de emitir um bilhete de identidade falso para um agricultor de Jahra, um favor que fizera ao milionrio Ahmed Al-Khalifa, seis semanas atrs. Abu Fouad ficou simultaneamente encantado e intrigado. O comerciante era uma figura influente e respeitada no seio do Movimento, mas sempre se supusera que se limitava a participar na faceta financeira da organizao. Que motivo o levaria a proteger o misterioso e letal beduno? Entretanto, a sul da fronteira do Koweit o fluxo de armamento americano prosseguia. Na ltima semana de Setembro, o general Norman Schwarzkopf, instalado no labirinto de salas secretas dois pisos abaixo do Ministrio da Fora Area Saudita, em Riade, reconheceu finalmente que dispunha de material e homens suficientes para declarar a Arbia Saudita a coberto de um

eventual ataque iraquiano. No ar, o general Charles Chuck Horner construra um guarda-chuva de ao em patrulha constante -uma frota area 139 de caas, bombardeiros e avies de reabastecimento, em nmero suficiente para aniquilar uma possvel invaso. Norman Schwarzkopf sabia que possua unidades mecanizadas e artilharia ligeira e pesada para enfrentar qualquer coluna iraquiana, cerc-la e destru-la. Na ltima semana de Setembro, em condies de sigilo absoluto ao ponto de nem os aliados da Amrica se inteirarem, foram traados planos para passar da posio defensiva para a ofensiva. O assalto ao Iraque achava-se projectado, embora o mandato das Naes Unidas ainda se limitasse a garantir a segurana da Arbia Saudita e dos Estados do Golfo, e apenas isso. Mas Schwarzkopf tambm enfrentava problemas. Um consistia em que o nmero de tropas, armas e tanques voltados contra ele era o dobro do existente quando chegara a Riade, seis semanas atrs. Quanto ao outro bice, residia em que necessitaria de duplicar os efectivos das foras da Coligao para libertar o Koweit. O general esforava-se por seguir risca as maneiras de proceder de George Patton: uma baixa entre as suas foras representava um morto a mais. Assim, antes de entrar em aco, pretendia duas coisas: duplicar o nmero de soldados com que actualmente contava e a garantia de um ataque areo com certeza de degradar em cinquenta por cento o poderio das foras iraquianas dispostas a norte da fronteira. O que implicava mais tempo, equipamento, armamento, tanques, tropas, avies, combustvel, alimentos, armazns e, sobretudo, muito mais dinheiro. Por fim, comunicou aos abismados Napolees de poltrona do Capitlio que, se queriam obter a vitria, tinham de lhe satisfazer o pedido. O planeamento desenrolado na ltima semana de Setembro desenrolou-se no meio do maior segredo. E ainda bem que foi assim, pois as Naes Unidas, sem planos definidos, aguardariam at 29 de Novembro, antes de dar luz verde para expulsar as tropas iraquianas do Koweit, a menos que Saddm Hussein prometesse retir-las antes de 16 de Janeiro. Se o planeamento fosse iniciado em fins de Novembro, no teria sido completado a tempo. Ahmed Al-Khalifa estava profundamente embaraado. Conhecia, evidentemente, Abu Fuad, e sabia quem e o que era. Alm disso, o seu pedido causava-lhe satisfao. Mas, como explicou, empenhara a sua palavra de honra, pelo que se achava impossibilitado de o comprazer. Absteve-se, pois, de lhe revelar que o beduno em causa era na realidade um oficial britnico. No entanto, aceitou 140

deixar uma mensagem para ele num local que sabia que visitaria, mais cedo ou mais tarde. Nessa conformidade, na manh seguinte, depositou uma carta, com a sua recomendao pessoal para que se encontrasse com Abu Fuad, sob a lpide de mrmore do tmulo do marinheiro Shepton, no cemitrio cristo. O grupo compunha-se de seis soldados, comandados por um sargento, que ficaram to surpreendidos como o beduno, quando este surgiu na esquina. Mike Martin deixara a carrinha na garagem habitual e atravessava a cidade a p em direco vivenda que escolhera para aquela noite. Quando avistou os iraquianos e compreendeu que tambm o tinham visto, amaldioou-se entre dentes, consciente de que, na sua actividade, um homem podia morrer em resultado da mnima distraco. H muito que soara o recolher obrigatrio e, embora estivesse habituado a percorrer a cidade quando se encontrava deserta de transeuntes vulgares e somente as patrulhas iraquianas frequentavam as ruas, esforava-se por permanecer nas ruas menos iluminadas, enquanto as foras invasoras preferiam vigiar as principais estradas. Todavia, na sequncia do regresso de Hassan ahrnani a Bagdade e seu vitrilico relatrio quanto ineficincia do Exrcito Popular, estavam a verificar-se algumas alteraes na rotina. As boinas verdes das Foras Especiais comeavam a aparecer. Embora no se equiparassem Guarda Republicana, os Boinas Verdes eram pelo menos mais disciplinados do que a escria de recrutas que dava pelo nome de Exrcito Popular. Seis deles encontravam-se agora junto do seu transporte, num cruzamento onde normalmente no costumava haver iraquianos. Martin apenas teve tempo de se apoiar pesadamente ao bordo de que se fazia acompanhar e adoptar a atitude de um ancio. Tratava-se de uma postura conveniente, pois a cultura rabe concede respeito aos velhos. -Chega aqui! -bradou o sargento. Havia quatro espingardas de assalto apontadas ao vulto solitrio de keffiyeh de xadrez, que fez uma pausa e em seguida recomeou a coxear. Que fazes na rua a estas horas, beduno? Tento chegar a casa antes do recolher obrigatrio. -O recolher comeou h duas horas, velho-tonto. Este meneou a cabea, confuso. No sabia, sayidi. No tenho relgio. 141 No Mdio Oriente, os relgios no so indispensveis; apenas altamente apreciados, como sinal de prosperidade. Os soldados iraquianos no Koweit no tardaram a possuir um, roubado,

naturalmente. Mas o termo beduno deriva de bidun, que significa sem. O sargento emitiu um grunhido. A explicao afigurava--se-lhe plausvel. Documentos -exigiu. Martin pousou a mo livre na tnica encardida. Parece que os perdi -gemeu. Revistem-no. Um dos soldados adiantou-se para obedecer. A granada de mo fixada parte interna da coxa esquerda do suposto beduno parecia-lhe uma melancia como as da sua carrinha. No me toques nos tomates-advertiu, bruscamente. O soldado deteve-se e um colega soltou uma risada divertida, enquanto o sargento procurava manter uma expresso grave. V, Zuhair. Revista-o. O interpelado hesitou, embaraado, consciente de que estava a ser desfrutado. S a minha mulher pode tocar a-? volveu o beduno. Dois soldados no conseguiram conter a hilaridade baixaram as espingardas. Os outros no tardaram a imit-los, ao passo que Zuhair continuava indeciso. claro que no lucras nada com isso -persistiu Martin. -A idade j no me permite essas coisas. Desta vez, nem o prprio sargento conservou o ar sisudo. Muito bem, velhote. Segue o teu caminho. E no voltes a andar c fora depois do recolher. Martin afastou-se com lentido e, ao alcanar a esquina, fez uma pausa e voltou-se, ao mesmo tempo que introduzia a mo na tnica. Quando a granada que lanou pousou junto da biqueira da bota de Zuhair, todos a fitaram de olhos arregalados. Por ltimo, explodiu. Foi o fim dos seis militares. Era igualmente o ltimo dia de Setembro. Naquela noite, longe dali, em Telavive, o general Yaacov Kobi Dror, da Mossad, estava sentado no seu gabinete, no edifcio Hadar Dafna, a saborear uma bebida aps o trabalho com um velho amigo e colega, Shlomo Gershon, mais conhecido por Sami. Este ltimo era chefe dos Combatentes, ou Diviso Kome-niute, seco responsvel pelos agentes ilegais, perigoso ramo da espionagem. Encontrava-se presente, com outro homem, quando o seu superior hierrquico mentira a Chip Barber. 142 No teria sido conveniente dizer-lhes? -perguntou, por que o assunto voltara a ser abordado. Dror levou o copo aos lbios e pousou-o, antes de replicar: Que se amolem e recrutem os seus agentes. Era um sabra, nascido e educado em Israel, sem a amplitude de vistas nem a indulgncia de pessoas como David Ben Gurion.

A sua lealdade poltica voltava-se para o partido Likud, quase da extrema-direita, com Menachem Begin, que estivera no frgun, e Itzhak Shamir, outrora da linha dura. Uma ocasio em que assistia a uma preleco de um seu subordinado aos novos recrutas, ouvira-o pronunciar a expresso agncias de servios secretos amigos, mandara-o calar e dirigira-se aos alunos nos seguintes termos: - Israel no tem amigos de espcie alguma, salvo a possvel excepo de uma dispora judaica. O mundo divide-se em duas categorias: inimigos e neutrais. Quanto aos primeiros, sabemos como enfrent-los. No caso dos segundos, aceitamos tudo o que tm para nos oferecer, sem darmos nada em troca. Somam-lhes, apliquem-lhes palmadas nas costas, tomem uma bebida com eles, elogiem-nos, agradeam as informaes, mas no lhes revelem nada. -Esperemos ao menos que eles nunca o descubram -observou Gershon. Como o ho-de descobrir? Somos s oito a sab-lo. E pertencemos todos ao mesmo departamento. Talvez fosse devido bebida, mas Dror esquecia-se de uma pessoa. Na Primavera de 1988, um homem de negcios britnico chamado Stuart Harris visitou uma feira industrial em Bagdade. Era director de vendas de uma firma de Nottingham que fabricava e vendia equipamento para construo de estradas. O certame realizava-se sob os auspcios do Ministrio dos Transportes iraquiano e, semelhana de quase todos os ocidentais, instalara-se no Hotel Rashid, na Yafa Street, construdo quase exclusivamente para os estrangeiros, que estava sempre sob vigilncia. No terceiro dia da exposio, quando regressou ao quarto, Harris descobriu que haviam introduzido um sobrescrito por baixo da porta. No tinha a indicao de qualquer nome; apenas o nmero dos aposentos, que era o correcto. Continha uma folha de papel e outro sobrescrito em branco, do tipo da correspondncia por via area. Na primeira, em ingls e maisculas, lia-se: QUANDO REGRESSAR A LONDRES, 143 ENTREGUE ESTE SOBRESCRITO A NORMAN, NA EMBAIXADA ISRAELITA. Apenas isto. Stuart Harris sentiu-se dominado pelo pnico, aterrorizado mesmo. Conhecia a reputao da temvel polcia secreta do Iraque. O que quer que o sobrescrito encerrasse, poderia contribuir para a sua deteno, tortura e porventura morte. No obstante, conseguiu manter-se calmo e tentou analisar a situao. Porqu ele, por exemplo? Havia dezenas de homens de negcios ingleses, em Bagdade. Por que o haviam escolhido? No podiam saber que era judeu e o pai chegara Gr-Bretanha em 1935, procedente da Alemanha, com a identidade de Samuel Horowitz. Embora nunca viesse a inteirar-se, houvera uma conversa, dois

dias atrs, no refeitrio do recinto da feira, entre dois funcionrios do Ministrio dos Transportes do Iraque. Um falara ao outro da sua visita fbrica de Nottingham, no Outono anterior, onde Harris fora seu anfitrio no primeiro e segundo dias, desaparecera durante vinte e quatro horas e finalmente regressara circulao. Quando lhe perguntara se estivera doente, um colega presente rira e revelara que se ausentara para celebrar o Yom Kippur.25). Os dois funcionrios pblicos iraquianos no voltaram a pensar no assunto, ao contrrio de algum que se encontrava sentado perto deles, o qual repetiu a conversa ao seu superior. Este fingiu no lhe ligar importncia, porm mais tarde ponderou o assunto, decidiu mandar investigar Stuart Harris, de Nottingham, e inteirou-se do nmero do seu quarto no Hotel Rashid. Harris perguntava-se o que deveria fazer. Mesmo, que o autor annimo da missiva descobrisse a sua ascendncia judaica, havia uma coisa de que nunca tomaria conhecimento, por mais que se esforasse. Por extraordinria coincidncia, era um sayan. O Instituto de Contra-Espionagem e Operaes Especiais israelita, fundado em 1951, por determinao do prprio Ben Gurion, conhecido fora das suas portas por Mossad, termo hebraico que significa Instituto. No seu seio, nunca se emprega essa designao, mas sempre o Gabinete. De entre todas as organizaes congneres do mundo, sem dvida a menos numerosa, com um oramento reduzido, comparativamente. Deve-se a dois factores conseguir funcionar com uma guarnio e verba modestas. Um consiste na facilidade com que suga informao no meio da populao civil israelita (25) Festividade dos judeus, celebrada em Setembro. (N. do T.) 144 populao essa ainda surpreendentemente cosmopolita, que contm uma enorme variedade de talentos, idiomas e origens geogrficas. O outro factor diz respeito a uma rede internacional de colaboradores ou assistentes, em hebraico sayanim. Trata-se dos judeus da dispora, os quais, embora provavelmente leais ao pas em que residem, manifestam simpatia especial pelo estado de Israel. H dois mil s em Londres, cinco mil no resto da Gr--Bretanha e dez vezes mais nos Estados Unidos. Nunca intervm directamente em operaes -pedem-se-lhes unicamente favores. E devem ser convencidos de que a colaborao solicitada no faz parte de qualquer aco contra o seu pas de nascimento ou adopo, pois o conflito de lealdades no permitido. No entanto, o recurso a essas pessoas permite reduzir os custos operacionais substancialmente. Por exemplo: uma equipa da Mossad chega a Londres para montar uma operao contra uma brigada secreta palestiniana. Precisa de

transporte. Para tal, um sayan dedicado venda de veculos recebe o pedido para deixar um carro usado em determinado lugar, com as chaves debaixo do tapete. Mais tarde, quando j no necessrio, devolvem-no. O sayan nunca se inteira do objectivo para o qual o utilizam e fica registado nos livros da firma que foi cedido para a eventual venda a um interessado. Essa mesma equipa carece de uma fachada. Um sayan envolvido na compra e venda de bens imobilirios cede-lhe uma loja desocupada, e outro ligado ao comrcio de doaria abastece-a. Para ponto de entrega da correspondncia, outro sayan empresta as chaves de um escritrio vago. Stuart Harris encontrava-se em gozo de frias na estncia de veraneio israelita de Eilat, quando, no bar do Red1 Rock, entabulou conversa, ou vice-versa, com um jovem bemparecido que dominava perfeitamente o idioma ingls. Num encontro ulterior, o mesmo jovem apresentou-se com um indivduo mais idoso, o qual conseguiu hbil e subtilmente inteirar-se da posio de Harris quanto aos interesses de Israel. Antes de terminar o perodo de frias, este ltimo admitiu que, se alguma vez lhes pudesse ser til... De regresso a Inglaterra e casa em que vivia com a esposa, tudo se desenrolou normalmente durante dois anos, sem que o incumbissem de qualquer misso. No obstante, um visitante de modos cordiais procurava-o periodicamente por mera cortesia. Com efeito, uma das tarefas mais fastidiosas dos katsas em servio no estrangeiro consiste em estar a par da situao dos sayanim da sua lista. 145 Por conseguinte, Stuart Harris conservava-se dominado pelo pnico num quarto de hotel de Bagdade, sem saber o que fazer. A carta podia perfeitamente constituir uma provocao e algum o interceptaria no aeroporto, quando pretendesse embarcar com ela no bolso. Deveria introduzi-la dissimuladamente na bagagem? Duvidava de que fosse capaz. De resto, como a recuperaria em Londres? Por fim, acalmou-se e elaborou um plano, que executou perfeitamente. Queimou o sobrescrito exterior e o bilhete num cinzeiro, pulverizou as cinzas e lanou-as na sanita, aps o que accionou o autoclismo. Em seguida, ocultou o segundo sobrescrito debaixo do cobertor de reserva dobrado no armrio, depois de o limpar de impresses digitais. Se efectuassem uma busca ao quarto, juraria que no precisara do cobertor e a carta devia ter sido deixada por um ocupante anterior. Entrou numa papelaria para comprar um sobrescrito de maiores

dimenses e num edifcio dos Correios, a fim de adquirir estampilhas suficientes para expedir uma revista para Londres. Para o efeito, optou por uma que enaltecia as virtudes do Iraque como organizador da feira. No ltimo dia da sua estada, antes de partir para o aeroporto com os dois colegas, recolheu ao quarto, introduziu a carta entre as pginas da revista e esta no sobrescrito, que endereou a um tio em Long Eaton. Sabia que havia um marco postal no trio e a prxima extraco da correspondncia se efectuava dentro de quatro horas. Calculou que mesmo que a embalagem fosse aberta por eventuais agentes iraquianos, ele j se encontraria ento a bordo de um avio britnico, que nessa altura provavelmente sobrevoaria os Alpes. Diz-se que a sorte favorece os intrpidos ou os imprudentes, ou ambos. Na realidade, o trio era vigiado por homens da AMAM, particularmente interessados em observar se algum estrangeiro prestes a partir era abordado por um iraquiano, para tentar entregar-lhe qualquer objecto suspeito. Harris levava o sobrescrito debaixo do brao esquerdo, dentro do casaco. Um homem entrincheirado atrs de um jornal aberto prestava ateno ao que se passava, porm um carro com bagagem interps-se no momento em que o ingls depositava o sobrescrito no marco. Quando reapareceu no campo visual do iraquiano, encontrava-se junto da Recepo, para entregar a chave do quarto. A revista foi entregue em casa do tio, uma semana mais tarde. Harry sabia que ele estava ausente de frias e, como possua a chave, para a eventualidade de se registar um roubo ou incndio, utilizou-a para a recolher. A seguir, dirigiu-se 146 embaixada israelita em Londres e pediu para falar com o seu contacto. Conduziram-no a uma saleta e indicaram que aguardasse. Pouco depois, surgiu um homem de meia-idade, que lhe perguntou o nome e motivo pelo qual desejava avistar-se com Norman. Harry elucidou-o, extraiu o sobrescrito da algibeira e pousou-o na mesa. O diplomata empalideceu, solicitou-lhe que esperasse um momento e saiu. Ele aguardou interminavelmente, segundo lhe parecia. Embora o ignorasse, estava a ser observado e fotografado, ao mesmo tempo que se desenrolavam diligncias para confirmar que se tratava realmente de um sayan e no de um terrorista palestiniano. Por fim, dissipadas todas as dvidas, o jovem katsa entrou na sala. Sorriu, apresentou-se com a identidade de Rafi e convidou Harris a contar a sua histria desde o princpio, em Eilat. Apesar de se achar ao corrente de tudo, necessitava de se certificar. Quando a narrativa chegou a Bagdade, o seu interesse aumentou e passou a formular vrias perguntas. No anotou nada, porque estava a ser tudo devidamente gravado. Por ltimo, pegou no telefone e manteve

dilogo em voz baixa com um colega mais graduado, que estava no aposento contguo. O seu derradeiro acto consistiu em agradecer profusamente a Harris, felicit-lo pela coragem e sangue-frio revelados, exort-lo a no divulgar o incidente a ningum e desejar-lhe feliz regresso a casa. Um homem de capacete de segurana, bluso protegido e luvas levou a carta, a fim de ser fotografada e submetida aos raios-X. A embaixada israelita j perdera um homem com uma missiva armadilhada e no queria que o facto se repetisse. A carta foi finalmente aberta. Continha duas folhas de papel apropriado do correio areo cobertas de caracteres arbicos. Rafi no falava o idioma e ainda menos o lia. E o mesmo se aplicava ao resto do pessoal do posto de Londres, pelo menos para decifrar a complexa caligrafia. Em face disso, ele enviou um relatrio minucioso a Telavive e pela rdio e a seguir redigiu uma descrio ainda mais pormenorizada no estilo formal e uniforme denominado NAKA, na Mossad. Seguiram ambos na mala diplomtica do voo da noite de Heathrow, com destino ao aeroporto de Ben Gurion. Um estafeta armado que se deslocava numa motocicleta recebeu a encomenda do avio e levou-a para o imponente edifcio no bulevar Rei Saul, onde, aps a hora do pequeno--almoo, foi entregue ao chefe da Seco do Iraque, um eficiente e jovem katsa chamado David Sharon. Este falava e lia arbico fluentemente e o que se lhe depa147 rou nas duas pginas de papel quase transparente produziu-lhe uma sensao muito semelhante que o invadira quando se lanou de pra-quedas sobre o deserto de Negev, durante o perodo de treino nos Paras. Serviu-se da sua prpria mquina de escrever, evitando recorrer sua secretria e ao processador de palavras, para bater uma traduo literal do texto. Em seguida, levou-a, juntamente com o relatrio de Rafi, ao seu superior imediato, director da Diviso do Mdio Oriente. Segundo a carta, o signatrio era um funcionrio de alto nvel do regime iraquiano disposto a trabalhar para Israel em troca de uma remunerao, e s com esta condio. Havia mais algum texto e o endereo de uma posta-restante no edifcio principal dos Correios de Bagdade, mas a essncia era essa. Naquela noite, houve uma reunio cimeira no gabinete privado de Kobi Dror. Estavam presentes Sami Gershon, chefe dos Combatentes, Eitan Hadar, superior imediato de Sharon como Director do Mdio Oriente, ao qual ele levara a carta, nessa manh, e o prprio David Sharon. Gershon mostrou-se incrdulo desde o princpio.

tudo falso-asseverou. -Nunca vi uma tentativa de vigarice to grosseira. No estou disposto a enviar um nico dos meus homens para se certificar, Kobi. Seria o mesmo que mand-lo para a morte. Nem sequer incumbiria um ater de.se deslocar a Bagdade para proceder ao contacto. Oter um rabe utilizado pela Mossad para estabelecer um contacto preliminar com outro rabe; um elo de ligao de baixo nvel e muito mais dispensvel que um eficiente katsa israelita. O seu ponto de vista parecia prevalecer. A carta no passava de uma manobra pouco hbil para atrair uma alta patente katsa a Bagdade, para ser preso, torturado, submetido a julgamento e executado em pblico. Por fim, Dror voltou-se para Sharon. Cortaram-lhe a lngua, David? Qual a sua opinio? Creio que Sami deve ter, quase inevitavelmente, razo. Seria rematada loucura enviar um bom agente. Eitan Hadar dirigiu-lhe um olhar de advertncia. Havia a rivalidade habitual entre Divises. No convinha conceder a vitria de bandeja a Gershon. ; Noventa e nove por cento das hipteses indicam que se trata de uma armadilha. S noventa e nove? -ironizou Dror. -E o um por cento que resta, meu amigo? 148 - uma ideia sem ps nem cabea que acaba de me ocorrer. O um por cento significaria que caiu do cu aos trambolhes no nosso seio um novo Penkovsky. Seguiu-se um pesado silncio. O nome pairava na atmosfera como um desafio aberto. Gershon expeliu o ar dos pulmes atravs de um longo silvo. Por seu turno, Kobi Dror fitava o chefe da Seco do Iraque e Sharon contemplava as pontas dos dedos. Em espionagem, existem apenas quatro maneiras de recrutar um agente para infiltrao nos altos nveis de um pas em mente. A primeira e de longe a mais difcil consiste em recorrer a um dos cidados do pas interessado, mas treinado para passar por sbdito da nao visada. Trata-se de um objectivo quase impossvel, a menos que o infiltrador tenha nascido e vivido nele e possa ser enviado de novo para l, com uma explicao convincente da sua ausncia. Mesmo assim, tem de esperar anos primeiro que ganhe acesso a segredos importantes -perodo que por vezes se chega a prolongar por dez anos. No obstante, Israel fora mestre nessa tcnica. E isto porque, quando o Estado era jovem, afluam os judeus que se haviam criado em diferentes partes do mundo. Havia-os capazes de passar por marroquinos, argelinos, lbios, egpcios, srios, iraquianos e iemenitas. Sem contar com os provenientes da Rssia, Polnia, Europa Ocidental e Amricas. O mais bem sucedido de todos foi Elie Cohen, nascido e criado na

Sria, introduzido em Damasco como um srio que estivera ausente vrios anos e decidira regressar. Com o seu nome nativo, tornou-se ntimo de polticos, funcionrios pblicos e generais importantes, os quais se exprimiam livremente durante as sumptuosas recepes que ele promovia. Tudo o que diziam, inclusive todo o plano de batalha srio, chegou ao conhecimento de Telavive a tempo para a Guerra dos Seis Dias. Cohen foi descoberto, torturado e executado publicamente na Praa da Revoluo de Damasco. Essas infiltraes so extremamente perigosas e muito raras. Mas os anos passaram e os primeiros imigrantes israelitas envelheceram. Os seus filhos sabra no estudavam arbico, pelo que no podiam tentar emular Cohen, razo pela qual a Mossad, em 1990, dispunha de muito menos arabistas do que se poderia imaginar. Havia, porm, uma segunda razo. A penetrao dos segredos rabes efectua-se mais facilmente na Europa ou na Amrica. Se um Estado rabe compra um caa americano, os pormenores podem ser roubados facilmente e com menos riscos nos 149 Estados Unidos. Se um rabe bem situado na vida parece mais susceptvel de uma abordagem, por que no efectu-la quando visita pontos importantes da Europa? Era por isso que, em 1990, a esmagadora maioria das operaes da Mossad se desenrolava de preferncia na Europa e Amrica de baixo risco do que nos Estados rabes de risco elevado. No entanto, o rei de todos os infiltradores foi Marcus Wolf, o qual, durante anos, dirigiu a rede dos servios secretos da Alemanha Oriental. Possua uma vantagem importante -um alemo oriental podia passar por alemo federal. No decurso da sua poca, Mischa Wolf infiltrou vrias dezenas de agentes seus na Alemanha Federal, uma das quais se tornou secretria particular do chanceler Willi Brandt. A especialidade de Wolf consistia na secretria solteirona de meia--idade que conseguia revelar-se indispensvel para o seu patro--ministro, capaz de copiar todos os documentos que lhe passavam pelas mos, a fim de informar Berlim Oriental. O segundo mtodo de infiltrao diz respeito utilizao de um nativo da Agncia agressora, fazendo-se passar por algum proveniente de uma terceira nao. O pas alvo sabe que o infiltrador estrangeiro, mas julga que se pode considerar amigvel e simpatizante. A Mossad dedicou-se a esta operao de forma brilhante com um homem chamado Zeev Gur Arieh, que nascera, em 1921, em Mannheim, Alemanha, com o nome de Wolfgang Lotz. Tinha um metro e oitenta de altura, louro, de olhos azuis, no circuncidado, mas judeu. Chegou a Israel em criana, criou-se a, adquiriu um nome judeu,

combateu no movimento de resistncia Haganah e veio a tornar-se major do exrcito israelita, at que a Mossad decidiu pegar-lhe na mo. Foi enviado para a Alemanha durante dois anos para aperfeioar as suas noes do idioma e prosperar com o dinheiro fornecido pela Mossad. Em seguida, com uma atraente esposa germnica, emigrou para o Cairo e montou uma escola de equitao. Constituiu um xito extraordinrio. Os oficiais egpcios adoravam descontrair-se com os seus cavalos, sob as vistas do atencioso Wolfgang, alemo direitista e anti-semita no qual podiam confiar. E no confiavam pouco. Tudo o que diziam era transmitido a Telavive. Lotz acabou por ser desmascarado, mas teve a sorte de escapar execuo e, aps a Guerra dos Seis Dias, foi trocado por prisioneiros egpcios. Mas um impostor ainda mais bem sucedido foi outro alemo de uma gerao anterior. Antes da Segunda Guerra Mundial, Richard Sorge exercia as funes de correspondente estrangeiro em Tquio e dominava perfeitamente o idioma japons, 150 com contactos importantes no governo de Hidki Tojo, o qual aprovava os manejos de Hitler e supunha que Sorge era um nazi ferrenho -pelo menos, este assim proclamava. Nunca ocorreu a Tquio que, ao invs, se tratava de um comunista alemo ao servio de Moscovo. Durante anos, revelou s autoridades soviticas os planos de guerra de Tojo. O seu coup supremo foi o ltimo. Em 1941, as tropas de Hitler encontravam-se s portas de Moscovo. Estaline precisava de saber com urgncia se o Japo montaria uma invaso URSS a partir das suas bases na Manchria. Sorge averiguou que no tencionava faz-lo. Assim, o dirigente russo pde transferir 40000 soldados mongis do Leste para Moscovo. A carne de canho asitica manteve os alemes em respeito por mais algumas semanas at chegada do Inverno, altura a partir da qual Moscovo ficou livre de perigo. Mas no Sorge, que foi descoberto e enforcado. Todavia, antes de morrer, a sua informao provavelmente alterou o curso da Histria. O mtodo mais comum de assegurar a presena de um agente no pas alvo o terceiro: recrut-lo simplesmente quando se encontra ainda no local. O recrutamento pode ser fastidiosamente moroso ou surpreendentemente rpido. Com esse objectivo em vista, detectores de talentos patrulham a comunidade diplomtica em busca de um funcionrio superior do outro lado susceptvel de se sentir desencantado, insatisfeito e rancoroso ou de algum modo suficientemente maduro para se deixar aliciar. So estudadas as delegaes que visitam pases estrangeiros, para verificar se algum dos seus membros se revelar sensvel a uma abordagem para uma troca de lealdades. Quando o detector de

talentos encontra um possvel, os recrutadores entram em cena atravs de uma amizade banal, que se vai aprofundando com o tempo. Por ltimo, o amigo solicita um pequeno favor -uma informao de escassa importncia. A partir do momento em que a armadilha est montada, no h fuga possvel. Os motivos para o recrutamento com vista a servir outro pas variam. O recruta pode estar crivado de dvidas, ter sido preterido numa promoo, detestar o regime vigente ou ambicionar simplesmente uma vida de dinheiro e luxo. Muitos soviticos, como Penkovsky e Gordievsky, mudaram de campo por razes de conscincia sinceras, mas a maioria dos espies obedece a fins mais pessoais e egostas, persuadidos de que se revestem de importncia especial no esquema das coisas. Mas o mais singular de todos os recrutamentos denomi151 na-se de entrada. Como o termo indica, o recruta limita-se a entrar, inesperadamente, sem se fazer anunciar, e oferecer os seus prstimos. A reaco da agncia abordada reveste-se sempre de profundo cepticismo: tratar-se- de uma implantao do outro lado? Assim, quando, em 1960, um russo de estatura elevada procurou os americanos em Moscovo, declarou que era coronel dos servios secretos militares soviticos-o GRU -e se prontificou a espiar para o Ocidente, foi rejeitado. Perplexo, o homem procurou os ingleses, que decidiram conceder-lhe uma oportunidade. Oleg Penkovsky revelou-se um dos agentes mais surpreendentes. Durante a sua breve carreira de trinta meses, entregou 5500 documentos operao anglo--americana que o dirigia, todos pertencentes categoria de secreto ou ultra-secreto. No decurso da crise dos msseis cubanos, o mundo nunca se apercebeu de que o Presidente Kennedy estava inteirado de todos os trunfos que Nikita Khrus-chev tinha para utilizar, como um jogador de pquer com um espelho atrs do ombro do oponente. O espelho era Penkovsky. O russo exps-se a riscos extremamente perigosos, ao recusar-se a vir para o Ocidente definitivamente, quando o podia fazer. Aps a crise dos msseis, foi desmascarado pela contra-espionagem sovitica, julgado e fuzilado. Nenhum dos outros trs israelitas presentes no gabinete de Kobi Dror naquela noite em Telavive precisava de esclarecimentos acerca de Oleg Penkovsky. No seu mundo, fazia parte de uma lenda. O sonho pairou nas suas mentes, quando Sharon mencionou o nome. Um traidor real, de vinte e cinco quilates, em Bagdade? Seria verdade? Poderia ser verdade? Kobi Dror dirigiu uma mirada intensa a Sharon. Qual a sua ideia, meu rapaz? Bem, estava apenas a pensar -replicou o interpelado.

-Uma carta... sem riscos para ningum... uma mera epstola com algumas perguntas... perguntas difceis, de coisas que gostaramos de saber. O olhar de Dror transferiu-se para Gershon, e o homem que dirigia os agentes ilegais encolheu os ombros, como se pretendesse dizer: Limito-me a colocar homens no terreno. Quero l saber de cartas! Muito bem, jovem David. Vamos responder, fazemos algumas perguntas e aguardamos o resultado. Colabore com o David nisto, Eitan. Mostrem-me o texto, antes de o enviarem. Eitan Hadar e David Sharon retiraram-se juntos. Oxal saiba o que est a fazer -advertiu o chefe do Mdio Oriente ao seu protegido. A carta foi redigida com o maior cuidado por vrios peritos 152 na matria; pelo menos, na verso hebraica. A traduo seria efectuada mais tarde. David Sharon apresentou-se apenas com o nome de baptismo, e desde o incio. Agradeceu ao signatrio os incmodos a que se expusera e assegurou-lhe que a carta chegara ao destino pretendido por quem a redigira. E prosseguia referindo que o signatrio decerto compreendia que a missiva suscitava surpresa e suspeita considerveis, tanto pela sua origem como pelo mtodo de envio. Se a bon& {ides do seu autor pudesse ser estabelecida, a exigncia do pagamento no provocaria qualquer problema, embora o produto tivesse de justificar a compensao financeira, importar-se-ia por conseguinte de responder s perguntas enumeradas na folha apensa? E terminava com um endereo em Roma para onde a resposta poderia ser enviada. Na realidade, esse endereo correspondia ao de uma casa segura pouco utilizada que o posto de Roma indicara a pedido de Telavive. A partir da, o pessoal de Roma manteria o local sob vigilncia permanente. Se algum da segurana iraquiana aparecesse l, seria detectado e o assunto terminaria virtualmente antes de haver comeado. As vinte perguntas da lista foram escolhidas meticulosamente e aps longa meditao. A Mossad j conhecia as respostas a oito, pelo que qualquer tentativa para ludibriar Telavive no funcionaria. Outras oito referiam-se a desenvolvimentos cuja veracidade poderia ser investigada, depois de ocorrerem. E as restantes quatro envolviam factos que Telavive desejava na verdade conhecer, em particular sobre as intenes de Saddam Hussein. -Bem, veremos at onde o filho da me pretende ir -murmurou Kobi Dror, quando acabou de ler a lista. Por ltimo, foi chamado um professor da Faculdade Arbica da

Universidade de Telavive para incutir redaco da carta um estilo impecvel. Sharon assinou-a com a verso rabe do seu nome: Daoud. O texto continha mais uma questo. Como David gostaria de atribuir uma identidade ao seu correspondente, importar-se-ia que se chamasse simplesmente Jeric? A carta foi expedida do nico pas rabe em que Israel tinha embaixada no Cairo. Em seguida, David Sharon disps-se a aguardar pacientemente. Quanto mais pensava no assunto, mais alucinado lhe parecia. Um marco postal num pas cuja rede de contra--espionagem era dirigida por algum to arguto e implacvel como Hassan Rahmani afigurava-se-lhe rematada loucura. Assim 153 como mencionar informao ultra-secreta em linguagem clara, e no existia qualquer indicao de que Jeric estava minimamente familiarizada com a escrita secreta. O recurso ao correio vulgar achava-se igualmente posto de parte, se porventura o assunto prosseguisse em frente. Em todo o caso, era muito provvel que tudo ficasse por ali. No foi, porm, o que aconteceu. A resposta de Jeric chegou a Roma quatro semanas mais tarde e seguiu para Televive numa caixa inviolvel. Tomaram-se precaues extremas. O sobrescrito podia conter um explosivo ou emanar uma toxina letal. Quando os cientistas o declararam finalmente limpo, foi aberto. Ante o assombro geral, Jeric excedia as previses mais optimistas. Das oito perguntas de que a Mossad conhecia as respostas, no havia uma nica incorrecta. Outras oito-? referentes a movimentos de tropas, promoes, demisses, viagens ao estrangeiro de luminares identificveis com o regime -teriam de aguardar confirmao, quando e se ocorressem. Quanto s quatro finais, Telavive no tinha possibilidades de proceder verificao, mas revelavam-se verosmeis. David Sharon redigiu uma carta de resposta, atravs de um texto que no causaria problemas de segurana, se fosse interceptada. Prezado tio: Agradeo a tua carta que acabo de receber. Congratulo-me por saber que ests bem de sade. Algumas das coisas que referes levaro o seu tempo a averiguar, mas prometo voltar a escrever em breve. O teu dedicado sobrinho, Daoud. Comeava a generalizar-se a convico, no edifcio Hadar Dafnat de que Jeric poderia revelar-se merecedor de confiana e til. Se fosse o caso, havia necessidade de passar aco com urgncia. A permuta de duas cartas era uma coisa, mas orientar um agente secreto instalado numa ditadura brutal diferia substancialmente. Nem pensar em prosseguir a comunicao atravs de linguagem clara e do correio pblico, ingredientes seguros de um desastre prematuro.

Seria necessrio um agente da sede para se introduzir em Bagdade, viver l e dirigir Jeric por meio das armas usuais: escrita secreta, cdigos, marcos postais mortos e um mtodo sem intercepo de fazer o produto sair de l, rumo a Israel. No vou nisso -repetia Gershon. -No quero colocar um katsa experiente israelita em Bagdade numa misso negra, para uma permanncia prolongada. Sem cobertura diplomtica, nada feito. Pronto, Sami -acedeu Dror. -Pode contar com ela. Vejamos o que temos. O ponto notvel acerca da cobertura diplomtica con154 siste em que um agente negro pode ser detido, torturado e enforcado. Um diplomata acreditado, mesmo em Bagdade, pode evitar esses desconfortos. Se for surpreendido a exercer espionagem, declaram-no persona non grata e expulso. Acontece com frequncia. Naquele Vero, vrias divises importantes da Mossad exerceram actividade extraordinria-em particular, a de Investigao. Gershon pde anunciar imediatamente que no possua qualquer agente em qualquer embaixada acreditada em Bagdade, pelo que se achava livre de embaraos a esse respeito. Principiaram, pois, as diligncias para encontrar um diplomata que satisfizesse as condies indispensveis. Foram identificadas todas as embaixadas estrangeiras em Bagdade e adquiridas listas das capitais de todos os pases do seu pessoal naquela cidade. No havia ningum que tivesse trabalhado para a Mossad e pudesse ser reactivado. No figurava sequer um sayan nelas. De sbito, surgiu algum com uma ideia: as Naes Unidas. A organizao tinha uma agncia com base em Bagdade, em 1988 -a Comisso Econmica da sia Ocidental. A Mossad tem uma penetrao profunda das Naes Unidas em Nova Iorque, pelo que foi adquirida uma lista do pessoal. Um nome despertou prontamente a ateno -um jovem judeu chileno chamado Alfonso Benz Moncada. Embora no fosse um agente treinado, tratava-se de um sayan, pelo que se achava presumivelmente preparado para ser til. As informaes de Jeric revelaram-se totalmente exactas. -Ou o prprio Saddam est envolvido nisso ou Jeric trai o seu pas sem apelo nem agravo -comentou Kobi Dror. David Sharon enviou uma terceira carta, tambm protegida por uma aura de inocncia. Aludia a uma encomenda efectuada pelo cliente instalado em Bagdade de peas extremamente delicadas de vidro e porcelana. Tudo indicava que havia necessidade de proceder a uma embalagem segura, a fim de evitar quebras durante o transporte. Um katsa de lngua espanhola radicado na Amrica do Sul foi

enviado a Santiago, para convencer os pais do senor Benz a chamar o filho a casa com urgncia, devido a doena grave da me, e o prprio pai incumbiu-se de transmitir a mensagem para Bagdade. O preocupado filho apressou-se a solicitar trs semanas de licena e seguiu de avio para o Chile. Aguardava-o, no a me enferma, mas toda uma equipa de agentes de treino da Mossad, os quais lhe rogaram que acedesse sua proposta. Ele discutiu o assunto com os pais e acabou por aceder. Outro sayan em Santiago, sem conhecer o motivo, empres155 tou a sua vivenda de Vero, rodeada por um jardim murado, fora da cidade e junto do mar, e a equipa de treino iniciou os trabalhos. O treino de um katsa costuma prolongar-se por dois anos, sobretudo para se tornar num agente secreto em territrio hostil. a equipa dispunha de trs semanas e as actividades desenrolaram-se a um ritmo de dezasseis horas dirias, no final das quais o instruendo aprendeu virtualmente a enfrentar todas as situaes difceis e, em particular, desembaraar-se delas. No termo desse lapso de tempo, Alfonso Benz Moncada despediu-se dos pais quase lavados em lgrimas e regressou a Bagdade de avio, via Londres. O chefe dos instrutores, reclinado numa poltrona na vivenda, passou a mo exausta pela fronte e desabafou: Se aquele fulano conseguir conservar a vida e a liberdade; participo numa peregrinao a Meca. Os outros soltaram gargalhadas, pois era um judeu irredutivelmente ortodoxo. Enquanto instruam Moncada, permaneciam totalmente ignorantes da natureza da sua misso em Bagdade. De qualquer modo, no era de sua conta. E o chileno tambm no fora elucidado nesse sentido. Durante a escala em Londres, foi conduzido ao Hotel Penta de Heathrow, onde se encontrou com Sami Gershon e David Sharon, que o esclareceu. No tente identific-lo -recomendou Gershon. -Deixe isso connosco. Limite-se a estabelecer os cestos e abastec-los. Enviar-lhe-emos as listas do que pretendemos que seja averiguado. No as compreender, porque estaro redigidas em arbico. Pensamos que Jeric entende mal o ingls, se que no o desconhece por completo. Nunca tente traduzir o que lhe enviarmos. Deixe-o num dos cestos e faa o sinal apropriado a giz, para ele ver de qual se trata. Noutro quarto, Alfonso Benz Moncada recebeu a sua nova bagagem. Havia uma mquina fotogrfica que parecia uma Pen-tax de turista, mas podia tirar uma centena de fotos com um nico rolo de pelculas e um suporte de alumnio de aspecto inocente para a manter distncia conveniente acima de uma folha de papel. O estojo de higiene pessoal inclua produtos qumicos

combustveis dissimulados sob a forma de loo para depois da barba e vrias tintas invisveis. Por ltimo, explicaram-lhe a maneira de entrar em contacto com eles, mtodo concebido durante o treino no Chile. Escreveria cartas relativas ao seu interesse pelo xadrez ao amigo Justin Bokomo, do Uganda, que trabalhava no Secre-tariadoGeral das Naes Unidas, em Nova Iorque. A sua cor156 respondncia abandonaria Bagdade sempre na mala diplomtica e as respostas proviriam atravs de Bokomo. Embora Benz no o soubesse, havia na verdade um ugan-dense chamado Bokomo, em Nova Iorque, assim como um katsa da Mossad na sala de distribuio da correspondncia para proceder s intercepes. As cartas de Bokomo teriam um reverso que, quando devidamente tratado, revelaria a lista de pedidos da Mossad, a qual deveria ser fotocopiada em segredo e entregue a Jeric, num dos cestos previstos. De regresso a Bagdade, o jovem chileno, com o corao na boca, estabeleceu seis cestos, na sua maioria em tijolos soltos de muros antigos ou casas abandonadas, debaixo de lajes em becos obscuros e um sob o peitoril de uma loja encerrada. Cada vez que se entregava a essa tarefa, imaginava que o cercavam agentes da temvel AMAM, porm os cidados de Bagdade mostravam-se to corteses como sempre e ningum parecia reparar nele, quando se dedicava aos arriscados preparativos. Anotou devidamente a localizao dos seis cestos -trs para conterem mensagens suas para Jeric e os restantes destinados s respostas deste. Escolheu igualmente seis lugares -muros, portes ou estores -, a fim de marcar a giz a advertncia de que havia necessidade de visitar determinado esconderijo. Quando considerou tudo pronto, escreveu os elementos mquina; depois de memorizar todos os pormenores, destruiu a fita, fotografou as folhas e enviou a pelcula a Bokomo. Atravs da sala de correspondncia do edifcio das Naes Unidas em Nova Iorque, a pequena encomenda chegou s mos de David Sharon, em Telavive. A parte arriscada consistia em enviar toda essa informao a Jeric, pois implicava uma ltima carta malfadada posta--restante em Bagdade. Sharon escreveu ao amigo que os documentos que pedira seriam depositados ao meio-dia em ponto de 18 de Agosto de 1989, dentro de duas semanas, com a obrigatoriedade de os recolher uma hora mais tarde, quando muito. As instrues precisas, em arbico, encontravam-se em poder de Moncada no dia 16. Ao meio-dia menos cinco de 18, entrou no edifcio dos correios, dirigiu-se posta-restante e depositou o pequeno volume. Ningum o interceptou ou tentou prender. Uma hora mais tarde, Jeric abria a caixa e retirava o embrulho.

Tambm ningum o interceptou ou tentou prender. Uma vez estabelecido o contacto seguro, o movimento pas157 sou a desenrolar-se com naturalidade. Jeric insistiu em que imporia o preo de cada tranche de informaes que Telavive pretendesse, as quais seriam obtidas e enviadas depois da recepo do dinheiro. Para o efeito, indicou um banco muito discreto em Viena, o Winkler, na Ballgasse, perto da Franziska-nerplatz, e o nmero da conta. Telavive concordou e tratou imediatamente de investigar acerca do estabelecimento bancrio em causa. Era pequeno, ultradiscreto e virtualmente inexpugnvel. Continha claramente uma conta numerada que correspondia indicada, porque a primeira transferncia no valor de 20000 dlares procedente de Telavive no foi devolvida. A Mossad sugeriu a Jeric que se identificasse, para sua prpria proteco, na eventualidade de alguma coisa correr mal e os amigos do Ocidente no lhe poderem acudir. No entanto, ele recusou peremptoriamente, e foi mesmo mais longe. Se se apercebesse de alguma tentativa para vigiar os cestos ou abord-lo de qualquer modo ou ainda o dinheiro no chegasse pontualmente, suspenderia as actividades. Alfonso Benz Moncada dirigiu Jeric durante dois anos, e o resultado no podia ser mais valioso. Referia-se a poltica, armas convencionais, progressos militares, mudanas de comando, importao e armamento, msseis, produtos para a guerra qumica e duas tentativas de golpe de estado contra Saddam Hussein. Jeric s se mostrava hesitante no referente a progressos de natureza nuclear. No Outono de 1989, comunicou a Telavive que Gerry Buli era alvo de suspeitas e vigiado em Bruxelas por uma equipa da Mukhabarat do Iraque. A Mossad, que na altura utilizava os prstimos do cientista sobre outra fonte de progressos do programa de msseis iraquiano, tentou preveni-lo o mais subtilmente possvel. No lhe podia revelar abertamente o que sabia, pois equivaleria a admitir que tinha algum infiltrado nas altas esferas de Bagdade. Por conseguinte, o katsa que controlava o posto em Bruxelas incumbiu os seus homens de penetrar no apartamento de Buli em diversas ocasies durante o Outono e Inverno, para deixarem mensagens oblquas atravs da rebobinagem de uma cassette de vdeo, alterao do lugar de um ou dois copos utilizados diariamente, uma janela injustificadamente aberta e at alguns cabelos de mulher na almofada da cama. O cientista preocupou-se, com efeito, mas no o suficiente. Quando chegou a mensagem de Jeric relativa inteno de o liquidar, era demasiado tarde. A execuo consumara-se. A informao deste ltimo proporcionou Mossad um quadro quase

completo dos preparativos da invaso do Koweit, 158 em 1990. O que divulgou sobre as armas de destruio macia de Saddam confirmou e ampliou os elementos fornecidos por Jonathan Pollard, entretanto condenado a priso perptua. Tendo presente o que a Mossad sabia e o que supunham que a Amrica tambm no ignorava, os israelitas aguardaram a reaco desta ltima. No entanto, como, enquanto os preparativos de natureza qumica, nuclear e bacteriolgica prosseguiam no Iraque, o torpor no Ocidente persistia. Telavive resolveu guardar silncio. Em Agosto de 1990, dois milhes de dlares tinham sido transferidos da Mossad para a conta numerada de Jeric em Viena. Este resultava dispendioso, mas revelava-se efeciente e Telavive admitia que merecia o dinheiro. Por fim, ocorreu a invaso do Koweit e o imprevisto aconteceu. As Naes Unidas, que tinham aprovado a resoluo de 2 de Agosto no sentido de que o Iraque abandonasse o territrio imediatamente, reconheceram que no podiam continuar a apoiar Saddam mantendo uma presena em Bagdade e, a 7 do mesmo ms, a Comisso Econmica para a sia Ocidental foi encerrada e os diplomatas regressaram a Nova Iorque. Benz Moncada conseguiu efectuar uma ltima tarefa. Deixou uma mensagem num cesto, para explicar a Jeric que se via forado a abandonar o pas e o contacto era interrompido. No obstante, existia a possibilidade de regressar, pelo que Jeric devia estar atento eventual apario de alguma marca a giz nos lugares habituais. O jovem chileno prestou longas e minuciosas informaes em Londres, at no haver mais nada que pudesse revelar a David Sharon. Assim, Kobi Dror pde mentir a Chip Barber sem pestanejar. Na altura, no tinha qualquer agente implantado em Bagdade. Resultaria excessivamente embaraoso admitir que no conseguira descobrir o nome do traidor e agora at perdera o contacto com ele. No entanto, como Sami Gershon salientara, se os americanos se inteirassem... No fundo, talvez devesse ter mencionado Jeric. "".?,? , , 159 CAPTULO 8 MIKE MARTIN visitou o tmulo do marinheiro Shepton, no cemitrio de Sulaibikhat, a 1 de Outubro, e encontrou o pedido de Ahmed Al-Kalifa. No ficou particularmente surpreendido. Se Abu Fouad ouvira falar dele, tambm se inteirara do movimento crescente da resistncia no Koweit. Nessa conformidade, era quase inevitvel que viessem a encontrar-se, mais cedo ou mais tarde. Em seis semanas, a posio das foras de ocupao iraquianas alterara-se dramaticamente. A invaso constitura pouco mais que

um mero passeio, o que levara os altos poderes a concluir que a consumao da conquista se desenrolaria sem esforos especiais. A pilhagem revelara-se fcil e lucrativa, a destruio divertida e a utilizao das mulheres agradvel. Fora uma sucesso de factos que remontava aos tempos de Babilnia. Todavia, transcorridas seis semanas, o panorama comeou a alterar-se. Mais de cem soldados e oito oficiais haviam desaparecido ou sido encontrados mortos. Os desaparecimentos no se podiam explicar na totalidade por deseres. As foras de ocupao tinham medo pela primeira vez. A resistncia obrigara o Alto Comando a substituir o exrcito popular pelas foras especiais, tropas treinadas para o combate que deveriam encontrar-se na linha da frente, para a eventualidade de um ataque americano. O comeo de Outubro no constituiu para o Koweit, para parafrasear as palavras de Churchill, o princpio do fim, mas o fim do princpio. Como no dispunha de meios para responder mensagem de Al-Khalifa no momento em que a leu no cemitrio, Martin s o pde fazer no dia seguinte. Acedeu em se encontrarem, mas segundo as suas prprias condies. A fim de dispor da vantagem da escurido e no intuito de evitar o recolher obrigatrio, s 22.00, marcou a reu160 nio para as sete e meia. Forneceu indicaes minuciosas sobre o local em que Abu Fouad devia estacionar o carro e o grupo de rvores onde se encontrariam. O lugar que referia situava-se no bairro de Abrak Kheitan, perto da auto-estrada da cidade para o actualmente destrudo e inoperante aeroporto. Desconhecia por completo o conceito de segurana do homem, pelo que preferia supor que no era brilhante, e pretendia tomar todas as precaues para evitar um possvel dissabor. Mencionou a tarde do dia sete e deixou o bilhete no cemitrio, onde Ahmed Al-Khalifa o recolheu setenta e duas horas antes da data do encontro. Quando se voltou a apresentar perante a Comisso Medusa, o Dr. Joho Hipwell, no parecia um fsico nuclear e muito menos um dos cientistas que passavam as horas de trabalho por detrs da segurana macia do estabelecimento de armas atmicas, em Aldermaston, a conceber ogivas de plutnio para os msseis Trident. Um observador vulgar imaginaria que se tratava de um agricultor provinciano, mais vontade num mercado de gado do que a orientar a delicada e, sobretudo, letal operao de revestir discos de plutnio de ouro puro. Embora a temperatura ainda fosse estival como em Agosto, usava camisa de flanela, gravata de l e casaco de tweed. Sem perguntar se algum se opunha, encheu o cachimbo antes de se debruar sobre o seu relatrio. Sir Paul Spruce franziu o nariz com desagrado

e fez sinal para que subissem dois furos o regulador do ar condicionado. Ora bem, meus senhores. A boa notcia consiste em que o nosso amigo Saddam Hussein no tem uma bomba atmica sua disposio. Por enquanto e nem de longe -frisou Hipwell, ao mesmo tempo que desaparecia no meio de uma nuvem de fumo azulado. Registou-se uma pausa, enquanto ele prestava ateno momentnea ao cachimbo. Entretanto, Terry Martin reflectia que, se uma pessoa se arriscava diariamente a receber uma dose mortal de raios de plutnio, a cortina de fumo de tabaco constitua uma ninharia. Por fim, Hipwell concentrou-se de novo nos seus apontamentos. O Iraque procura fabricar uma bomba atmica desde meados dos anos setenta, quando Saddam Hussein pegou nas rdeas de todo o poder. Parece ser a sua principal obsesso. Nessa poca, o pas comprou um sistema de reactor nuclear completo Frana, que no estava vinculada ao Tratado de No-Proliferao Nuclear de 1968. 161 Chupou o cachimbo quase com volpia, sem se preocupar com o facto de cair alguma cinza nos papis sua frente. Desculpe a interrupo -disse Sir Paul-, mas esse reactor destinava-se produo de electricidade? Suponho que sim-admitiu Hipwell.-Uma insensatez, claro, e os franceses sabiam-no. O Iraque possui os trs maiores depsitos de petrleo do mundo. Por conseguinte, podia construir uma central de energia alimentada com esse carburante por menos de metade do preo. No, a inteno consistia em abastecer o reactor de urnio de baixa concentrao, denominado bolo amarelo ou caramelo, que poderiam convencer fornecedores estrangeiros a vender-lho. Depois de utilizado num reactor, o produto final plutnio. Verificaram-se inclinaes de cabeas em torno da mesa. Todos sabiam que o reactor britnico de Sellafield criava electricidade para a rede de abastecimento e produzia o plutnio que seguia para os domnios do Dr. Hipwell, destinado s suas ogivas. Portanto, os israelitas entraram em aco- prosseguiu este ltimo. -Primeiro, uma equipa de comandos fez ir pelos ares a enorme turbina de Toulon, antes de ser expedida, o que obrigou o projecto a recuar dois anos. Depois, em 1981, quando as preciosas fbricas de Saddam, Osirak Um e Dois, se preparavam para entrar em laborao, caas-bombardeiros israelitas reduziram-nas a escombros. Desde ento, o homem no conseguiu comprar novo reactor, at que desistiu de tentar. Por que carga de gua procedeu assim? -perguntou Harry Sinclair, do extremo oposto da mesa.

Porque mudou de rumo -esclareceu Hipwell, com um largo sorriso, como se acabasse de resolver o problema de palavras cruzadas do Times em meia hora, -At ento, seguia a via do plutnio para chegar bomba atmica. A partir da, enveredou pela do urnio. Com algum xito, diga-se de passagem. Mas no o suficiente. Em todo o caso... No estou a compreender-confessou Sir Paul Spruce. -Qual a diferena entre uma bomba atmica baseada no plutnio e outra obtida com base no urnio? A do urnio mais simples -informou o fsico. -H vrias substncias radioactivas que se podem empregar para uma reaco em cadeia, mas para uma bomba atmica simples, bsica e eficiente, o urnio o ideal. Da o interesse de Saddam nele desde 1982. Ainda l no chegou, mas continua a tentar e, um dia, ser bem sucedido. -E recostou-se no espaldar da cadeira, com novo sorriso, como se agora tivesse decifrado o enigma da Criao. 162 No entanto, semelhana da maior parte dos que se sentavam em torno da mesa, Sir Paul Spruce continuava perplexo. Se Saddam pode comprar esse urnio para o reactor destrudo, por que no consegue fabricar uma bomba com ele? O interpelado lanou-se sobre a pergunta como um agricultor a regatear o preo de um novilho numa feira de gado. Tipos diferentes de urnio, meu caro. O urnio um corpo curioso. Muito raro. De mil toneladas de minrio, obtm-se apenas um bloco do tamanho de uma caixa de charutos. Bolo amarelo. Chama-se Urnio Natural, com o nmero isotpico de 238. Pode-se abastecer um reactor industrial com ele, mas no fabricar uma bomba. No suficientemente puro. Para isso, h necessidade do istopo mais leve, o Urnio 235. De onde vem? -perguntou Paxman. Est dentro do bolo amarelo. No bloco do tamanho de uma caixa de charutos, h Urnio 235 bastante para colocar debaixo de uma unha sem desconforto. O buslis consiste em separ-los. Chama-se a isso separao isotpica. Muito difcil, muito tcnica, muito dispendiosa e muito lenta. Mas voc disse que o Iraque caminhava para l -argumentou Sinclair. Pois disse, mas ainda no chegou. Existe apenas uma maneira vivel de purificar e refinar o bolo amarelo para obter a pureza necessria de noventa e trs por cento. H anos, no Projecto Manhattan, os americanos tentaram vrios mtodos. Emest Lawrence optou por um e Robert Oppenheimer por outro. Naquela poca, usavam-se ambos de forma complementar e criavam Urnio 235 em quantidade suficiente para produzir o Little Boy.

Aps a guerra, foi inventado o mtodo centrfugo, aperfeioado lentamente. Hoje, s se emprega esse. Basicamente, coloca-se o bloco alimentar numa coisa chamada centrifugadora, a qual gira to rapidamente que todo o processo tem de se desenrolar num vcuo; de contrrio, os rolamentos convertem-se em geleia. A pouco e pouco, os istopos mais pesados... os que no interessam... so atrados para a parede exterior da centrifugadora e expelidos. O que resta um pouco mais puro do que inicialmente. Apenas um pouco, note^se. Tem de se repetir a operao milhares de horas, s para obter uma hstia, chamemos-lhe assim, de urnio do tamanho de uma estampilha postal. Mas ele est a fazer isso? -insistiu Sir Paul. Est. H um ano. Quanto s centrifugadoras... bem, para poupar tempo, ligamo-las em sries a que damos o nome de cascatas. Mas so necessrias milhares de centrifugadoras para dispor de uma cascata. 163 Se eles enveredaram por esse caminho desde 1982, por que tardaram tanto? -interps Terry Martin. No se pode entrar numa loja de utilidades e comprar uma centrifugadora de difuso de gs de urnio-lembrou Hipwell. -Ainda tentaram faz-lo, mas levaram sopa, como os documentos revelam. Desde 1985 que compram as partes com ponentes para construir um complexo fabril destinado a esse objectivo. Obtiveram cerca de quinhentas toneladas de bolo amarelo de urnio bsico, metade disso de Portugal. Adquiriram grande parte da tecnologia da centrifugadora Alemanha... Eu pensava que os alemes tinham assinado um conjunto de acordos internacionais limitadores da difuso da tecnologia de bombas nucleares -protestou Paxman. Talvez assinassem, mas os iraquianos conseguiram peas de vrias origens. Vejamos se estou a abarcar a situao -disse Harry Sinclair.-O Saddam ainda tem centrifugadoras de separao de istopos ao seu servio? Sim, uma cascata. Est a funcionar h cerca de um ano. E em breve entrar outra em actividade. Sabe onde tudo isso se encontra? A fbrica da centrifugadora situa-se num local chamado Taji... aqui.-O cientista estendeu uma fotografia area ampliada ao americano, em que se via uma srie de edifcios industriais.-A cascata parece encontrar-se no subsolo, no longe dos destroos do velho reactor francs, em Tuwaitha, a que chamavam Osirak. No sei se vocs conseguiro localiz-la com um bombardeiro, porque est muito bem camuflada. E a nova cascata?

No fao a menor ideia. Pode estar em qualquer lugar. Provavelmente noutro stio -opinou Terry Martio. -Os iraquianos praticam a duplicao e disperso, desde que puseram todos os seus ovos numa cesta, que os israelitas pulverizaram. Sinclair emitiu um grunhido de contrariedade. Como podemos ter a certeza de que Saddam Hussein no possui j a bomba? -inquiriu Sir Paul. uma questo de tempo -disse o fsico. -Ainda no disps do suficiente. Para uma bomba atmica bsica, mas utilizvel, precisa de trinta a trinta e cinco quilogramas de Urnio 235 puro. Tendo partido do zero h um ano, mesmo admitindo que a cascata pode funcionar vinte e quatro horas por dia... que no o caso... um programa de centrifugao carece pelo menos de doze horas por centrifugadora. So precisas mil rotaes para passar de zero por cento 164 para os noventa e trs indispensveis. O que representa quinhentos dias de centrifugao. Isto sem contar com as pausas para limpeza das peas de manuteno e eventuais avarias. Mesmo com mil centrifugadoras a funcionar em cascata actualmente e nos ltimos trezentos e sessenta e cinco dias, haveria necessidade de cinco anos. Admitindo que comeava a funcionar uma segunda cascata no prximo ano, poderia abreviar-se o prazo para trs. Por conseguinte, ele s dispor de trinta e cinco quilos em 1993, pelo menos? -interpelou Sinclair. Exacto. Uma ltima pergunta. Se obtiver o urnio, quanto tempo faltar para conseguir uma bomba atmica? Pouco. Algumas semanas. Um pas que pretenda fabricar o seu prprio engenho atmico, ter a engenharia nuclear a funcionar paralelamente. No se trata de uma operao muito complicada, desde que se saiba o que se est a fazer. E Jaafar sabe-o, pois treinmo-lo em Harwell. No entanto, o caso que o Saddam ainda no tem urnio puro em quantidade suficiente. Dez quilogramas, quando muito. Est atrasado trs anos... pelo menos. O Dr. Hipwell foi felicitado pelo resultado das semanas de anlise a que se dedicara e a reunio chegou ao fim. Sinclair regressaria embaixada para redigir extensos relatrios que seguiriam para a Amrica, devidamente codificados. Uma vez a, seriam comparados com as anlises dos peritos locais, efectuadas nos laboratrios de Sandia, Los Alamos e, principalmente, Lawrence Livermore, na Califrnia, onde, durante anos, uma seco secreta denominada Departamento Z acompanhava a disseminao da tecnologia nuclear em redor do mundo por conta do Departamento de Estado e do Pentgono. Embora Sinclair no o soubesse, o resultado das pesquisas das

equipas britnicas e americanas confirmavam-se mutuamente com um rigor notvel. Terry Martin1 e Simon Paxman abandonaram o local da reunio juntos e percorreram Whitehall sob o sol benigno de Outubro. Que alvio -murmurou o segundo. -O velho Hipwell foi bem categrico. Ao que parece, os americanos concordam inteiramente. O filho da me ainda est longe de possuir a bomba atmica. Enfim, menos um pesadelo para nos afligir. Separaram-se na esquina. Paxman atravessou o Tamisa em direco Century House e Martin cruzou a Trafalgar Square e seguiu em direco Gower Street. 165 Estabelecer o que o Iraque possua, ou mesmo provavelmente possua, era uma coisa. Averiguar com exactido onde se situava diferia por completo. As fotografias continuavam a ser tiradas. Os KH-11 e KH-12 cruzavam os cus numa sequncia interminvel para captar tudo o que se lhes deparava em territrio iraquiano. Em Outubro, mais um dispositivo passou a cruzar o espao: um avio de reconhecimento americano to secreto, que o-Capitlio desconhecia a sua existncia. Tinha o nome de cdigo Aurora, voava na periferia do espao interior e atingia velocidades da ordem de Mach 8, quase oito mil quilmetros por hora, muito para alm do alcance do radar iraquiano ou dos msseis de intercepo. Ironicamente, enquanto o Blackbird era retirado do activo, outro aparelho ainda mais idoso sobrevoava o Iraque, naquele Outono. Com quase quarenta anos de existncia, denominado Dragon Lady, o U-2 ainda funcionava e tirava fotografias. O modelo renovado de 1990 tinha sido reequipado mais como ouvinte do que como observador, embora ainda tirasse fotos. Toda a informao de professores e cientistas, analistas e intrpretes formava uma imagem global do Iraque que de modo algum se podia considerar tranquilizadora. Graas a milhares de fontes, tudo se concentrou finalmente numa sala muito secreta, dois pisos abaixo do Ministrio da Fora Area da Arbia Saudita, denominada simplesmente Buraco Negro. Foi no isolamento do Buraco Negro que se assinalaram os locais que deveriam ser destrudos, num total de setecentos, seiscentos dos quais militares-no sentido de que constituam centros de comando, pontes, aerdromos, arsenais, rampas de lanamento de msseis e concentraes de tropas -e os restantes albergavam armas de destruio macia, laboratrios qumicos e armazns. Foi igualmente registada a linha de manufactura da centri-fugadora de gs em Taji, nas proximidades do complexo de Tuwaitha. Mas a fbrica de engarrafamento de gua de Tarmiya no figurava nos planos, assim como Al-Qubai. Na realidade, ningum conhecia a sua localizao.

Uma cpia do relatrio minucioso de Harry Sinclair foi fazer companhia s de outros provenientes de vrias partes dos Estados Unidos e do estrangeiro. Por ltimo, uma sntese do conjunto deu entrada numa seco muito discreta e confidencial do Departamento de Estado, conhecida por Political Intelligence and Analysis Group. O PIAG uma espcie de 166 estufa de anlise de assuntos estrangeiros e redige relatrios absolutamente vedados ao consumo pblico. Com efeito, a unidade depende directa e unicamente do Secretrio de Estado, na altura James Baker. Dois dias mais tarde, Mike Martin encontrava-se deitado de bruos no terrao do qual podia observar a seco de Abrak Kheitan, onde marcara o encontro com Abu Fouad. hora combinada, viu um carro abandonar a estrada Rei Faisal que conduzia ao aeroporto e enveredar por uma rua transversal. Pouco depois, imobilizava-se diante do local que ele descrevera na sua mensagem a Al-Khalifa e apearam-se duas pessoas: um homem e uma mulher. Olharam em volta para se certificarem de que nenhum veculo os seguira e encaminharam-se para um grupo de rvores. Abu Fouad e a companheira tinham recebido instrues para aguardar meia hora. Se, at l, o beduno no aparecesse, retirar-se-iam. Na realidade, esperaram quarenta minutos antes de regressar ao carro, visivelmente frustrados. Deve ter sido retido-observou Abu Fouad. -Talvez se lhe deparasse uma patrulha iraquiana. Que maada! Terei de comear tudo de novo. Acho que fazes mal em confiar nele -replicou a mulher. No sabes de quem se trata. Exprimiam-se em voz baixa, e o dirigente da resistncia koweitiana no parava de olhar nos dois sentidos da rua para se certificar de que no havia soldados iraquianos nas imediaes. hbil e astuto e actua como um profissional. Basta-me saber isso. Gostava de colaborar com ele, se concordar. No tenho nada a objectar. Ela soltou um grito abafado e Abu Fouad estremeceu no seu lugar ao volante. No se voltem-indicou a voz no banco de trs.Conversemos assim. Pelo espelho retrovisor, o koweitiano viu os contornos de um Keffiyeh de beduno e detectou o odor de quem no dispe de muito tempo livre para tomar banho, o que o levou a emitir um suspiro de alvio. Actua com subtileza, beduno. No h necessidade de fazer barulho, Abu Fouad. Atrai os iraquianos, coisa que no me agrada, a menos que esteja

preparado para os receber. Muito bem. Agora que nos encontrmos um ao outro, conversemos. Mas por que se escondeu no carro? 167 Se este encontro tivesse sido uma armadilha para mim, as suas primeiras palavras quando entrou difeririam. Auto-incriminadoras... Exacto. E?... Voc j no estaria vivo. Entendido. Quem a sua companheira? No mencionei testemunhas. Como foi voc que preparou o encontro, eu tambm tinha de tomar precaues. uma colega de confiana. Asrar Qabandi. Muito bem. Saudaes, Miss Qabandi. De que querem falar? Armamento. Pistolas automticas Kalashinov, granadas de mo modernas, Semtex-H. Com esse material, o meu povo poderia tornar-se muito mais eficiente. O seu povo est a ser capturado. Dez homens foram cercados na mesma casa por uma companhia da infantaria iraquiana chefiada por homens da AMAM. No escapou um. Todos adolescentes. Abu Fouad no replicou. De facto, fora um desaire importante. Nove -acabou por corrigir.-O dcimo fingiu-se morto e fugiu mais tarde. Est ferido, mas cuidamos dele. Foi ele que nos informou. ? . -De qu? Foram trados. Se tambm tivesse morrido, nunca nos inteiraramos. Sim, a traio. um perigo sempre possvel num movimento de resistncia. E o traidor? Sabemos quem , claro. Pensmos que podamos confiar nele. Mas de facto culpado? Parece que sim. _ , , , , .."-.-? Parece apenas? ; Abu Fouad suspirou. O sobrevivente jura que somente o dcimo primeiro homem estava ao corrente da reunio e do local. No entanto, pode ter havido uma inconfidncia noutro ponto, ou talvez algum fosse seguido. Nesse caso, o suspeito deve ser testado. E, no caso de a culpabilidade se confirmar, punido. Importa-se de nos deixar ss por uns momentos, Miss Qabandi? A jovem volveu o olhar para Abu Fouad, o qual assentiu com um movimento de cabea. Em seguida abandonou o carro

168 e encaminhou-se para o grupo de rvores. O beduno explicou a Abu Fouad o que pretendia dele. S sairei da casa s sete -concluiu. -Por conseguinte, em caso algum o telefonema se deve efectuar antes das sete e meia. Entendido? Em seguida, apeou-se e desapareceu na escurido, enquanto Abu Fouad punha o carro em movimento e ia recolher Asrar QabEndi. O beduno no tornou a v-la. Antes da libertao do Koweit, foi capturada pela AMAM, torturada, violada em grupo, fuzilada e decapitada, sem ter revelado uma nica palavra. Terry Martin falava ao telefone com Simon Paxman, o qual se achava assoberbado de trabalho e dispensava perfeitamente as interrupes. Foi apenas graas simpatia que o laborioso professor lhe merecia que atendeu a chamada. Desculpe incomod-lo, mas conhece algum no GCHQ? Com certeza. Sobretudo no Servio Arbico. O director, por exemplo. capaz de lhe telefonar e perguntar se me quer receber? Sem dvida. Qual a sua ideia? Trata-se da informao que est a chegar do Iraque. Estudei todos os discursos de Saddam, naturalmente, reparei nas aluses a refns e escudos humanos e assisti a discursos bombsticos na televiso. Mas gostava de verificar se est a ser recebida mais alguma coisa que no tenha sido autorizada pelo Ministrio da Propaganda. Bem, o que o GCHQ costuma fazer -admitiu Paxman. -No vejo qualquer inconveniente. Uma vez que voc pertence Comisso Medusa, dispe automaticamente de autorizao. Vou telefonar. Naquela tarde, Terry Martin seguiu de carro para Glouces-tershire e apresentou-se entrada do bem guardado edifcio que compreendia o terceiro brao principal dos servios secretos britnicos, juntamente com o M. I. 6 e o M. 5, quartel-general das comunicaes do governo. O director do Servio Arbico era Sean Plummer, sob cujas ordens trabalhava o mesmo Al-Khouri que testara o arbico de Mike Martin no restaurante de Chelsea, onze meses atrs, embora Terry Martin e Plummer no estivessem ao corrente disso. Este ltimo acedera em receb-lo a meio de um dia atarefado, porque ouvira falar do jovem catedrtico da SOAS e admirava as suas pesquisas sobre o califado dos Abssidas. Em que lhe posso ser til? -perguntou, depois de se sentarem, diante de chvenas de ch. Ao ouvir o interlocutor 169 referir que estava surpreendido com a escassez das intercepes

procedentes do Iraque que lhe haviam mostrado, o seu olhar iluminou-se. -Tem toda a razo. Como sabe, os nossos amigos rabes gostam de pairar como gralhas em circuitos abertos. Nos ltimos anos, o trfego interceptvel diminuiu. Agora, ou a ndole do nativo mudou ou... Cabos enterrados -aventurou Martin. Exacto. Tudo indica que o Saddam e os seus rapazes enterraram mais de sete mil quilmetros de cabos de comunicao de fibras pticas. Em face disso, como-querem os luminares de Londres que a minha unidade continue a fornecer-lhes catadupas de informaes? Que pretende ver? Durante as quatro horas seguintes, Martin examinou uma variedade de intercepes. As transmisses pela rdio eram demasiado andinas. Interessava-lhes mais algo do gnero de um telefonema irreflectido, uma palavra aparentemente deslocada, um erro qualquer. Por fim, fechou o grosso volume e pediu a Plummer: Importa-se de prestar ateno especial a qualquer por menor que parea estranho e, primeira vista, carea de sentido? Mike Martin comeava a pensar que um dia deveria escrever um guia turstico sobre os terraos da cidade do Koweit. Afigurava-se que permanecera tempo considervel deitado num deles, para vigiar a rea em baixo. Por outro lado, constituam lugares excelentes para um PP, ou posio de p. Havia quase dois dias que se encontrava naquele, para observar a casa cujo endereo fornecera a Abu Fouad, uma das seis que lhe haviam sido cedidas por Ahmed Al-Khalifa e no voltaria a utilizar. Embora tivessem transcorrido cerca de quarenta e oito horas e no devesse acontecer nada at quela noite de 9 de Outubro, no interrompera a vigilncia, dia e noite, alimentando-se de po e fruta. Se aparecessem soldados iraquianos antes das sete e meia da tarde de 9, saberia quem o trara: o prprio Abu Fouad. Consultou o relgio-19.30. O coronel koweitiano devia estar a fazer o telefonema, como lhe fora indicado. Com efeito, no outro extremo da cidade, Abu Fouad acabava de levantar o auscultador e marcava um nmero. Algum atendeu ao terceiro toque. Salah? O prprio. Quem fala? No nos conhecemos pessoalmente, mas constaram-me muitas coisas agradveis a seu respeito. Sei que leal e cora170 joso, um dos nossos. Dou pelo nome de Abu Fouad. -Registou-se uma exclamao abafada no outro lado do fio. -Preciso da sua ajuda, Salah. Podemos... o movimento... contar consigo? Sem dvida, Abu Fouad. Basta dizer o que pretende de

mim. No sou eu propriamente, mas um amigo. Est ferido e debilitado. Sei que farmacutico. Leve-lhe medicamentos: antibiticos, analgsicos, ligaduras. Ouviu falar de algum conhecido por beduno? Com certeza. das suas relaes? Isso no interessa, mas h semanas que trabalhamos juntos. Reveste^se de uma enorme importncia, para ns. / Vou descer farmcia imediatamente, para recolher os produtos necessrios e levar-lhos. Onde o encontrarei? Est refugiado numa casa em Shuwaikh e no se pode mover. Leve tambm papel e lpis. Abu Fouad fitou o endereo que lhe fora indicado. Irei no carro, sem demora -prometeu Salah.-Pode confiar em mim. um bom homem e ser recompensado. Abu Fouad cortou a ligao. O beduno dissera que telefonaria ao amanhecer, se no acontecesse nada, e o farmacutico estaria livre de suspeitas. Mike Martin viu, mais do que ouviu, o primeiro camio pouco antes das oito e meia. Rolava graas ao impulso adquirido, com o motor desligado para no produzir qualquer rudo, e transps o cruzamento antes de parar, poucos metros adiante. Martin inclinou a cabea, num gesto de aprovao. O segundo camio fez mais ou menos o mesmo, momentos depois, e desceram vinte homens de cada um. Boinas Verdes bem compenetrados da misso que lhe fora cometida. Avanaram em fila indiana ao longo da rua, precedidos de um oficial que segurava um civil pelo brao. Com as placas arrancadas de virtualmente todas as esquinas, os militares iraquianos precisavam de um guia para localizar a rua que lhes interessava. No entanto, os nmeros das portas ainda prevaleciam nos devidos lugares. O civil deteve^se diante de uma casa, consultou o nmero e apontou. O oficial manteve breve dilogo com o seu sargento, o qual se afastou com quinze soldados em direco a um beco para cobrir as traseiras do prdio. Seguido dos que restavam, o oficial -um capito -impeliu o porto de ferro de acesso a um pequeno jardim. Depois de o transpor, viu que havia luz numa janela do primeiro piso. A maior parte do rs-do^cho era ocupada pela garagem, que se encontrava vazia. Uma vez junto da porta da frente, as pre171 caues foram abandonadas. O oficial verificou que se achava trancada e gesticulou para um soldado, que disparou uma rajada com a espingarda automtica, e a fechadura foi destruda. Os Boinas Verdes irromperam pela abertura, sempre precedidos do capito. Alguns dividiram-se pelos aposentos do piso trreo,

enquanto ele e os outros subiam a escada. Do patamar do primeiro andar, o capito avistou o interior do quarto debilmente iluminado, com uma poltrona de costas para a porta e o keffiyeh de xadrez que assomava no topo. No fez fogo. O coronel Sabaawi, da AMAM, fora bem explcito: queria o homem vivo para o interrogar. Quando comeou a avanar, o jovem oficial no se apercebeu do fio de nylon em contacto com as canelas. Ouviu os seus homens irromper nas traseiras e outros a subir a escada. Viu a tnica encardida recheada com almofadas e a melancia a que fora enrolado o keffiyeh. O seu rosto contorceu-se de clera e ainda disps de tempo para dirigir um insulto ao trmulo farmacutico que se imobilizara entrada do quarto. Trs quilogramas de Semtex-H no produzem um rudo espectacular e ocupam pouco espao. As casas das cercanias eram de pedra e beto, razo pela qual sofreram apenas estragos superficiais. No entanto, aquela em que os militares se encontravam desapareceu virtualmente. Telhas dela foram encontradas mais tarde a vrias centenas de metros do local. O beduno no aguardou para assistir sua obra. Achava-se j a dois quarteires de distncia, caminhando despreocupadamente, quando ouviu o estrondo abafado, como o bater de uma porta, o subsequente segundo de silncio e o desmoronar de pedra e calia. No dia seguinte, aconteceram trs coisas, todas depois de anoitecer. No Koweit, o beduno teve o segundo encontro com Abu Fouad. Desta vez, o koweitiano compareceu sem companhia e os dois homens conversaram sombra de um portal a apenas duzentos metros do Sheraton ocupado por dezenas de oficiais superiores iraquianos. Ouviu, Abu Fouad? Muito bem. Eles esto em polvorosa. Perderam mais de duas dezenas de homens e tiveram numerosos feridos. O interpelado suspirou. -Vai haver mais represlias. Vocs querem parar, agora? No. impossvel. Mas durante quanto tempo teremos ainda de sofrer? Os americanos e ingleses viro salv-los. Um dia. Esperemos que Al o permita em breve. Salah encontra va-se com eles? 172 Pelo menos, acompanhava-os um civil. No falou a mais ningum? No, s com ele. Tem as vidas de nove homens a pesar-lhe na cabea. No ingressar no Paraso. Muito bem. Que mais pretende de mim? No lhe perguntarei quem ou de onde vem. Como oficial do exrcito treinado, sei que no pode ser um mero beduno do deserto. Dispe de reservas de explosivos, armas, munies

e granadas. O meu povo poderia ocasionar muitos estragos com material desse. E a sua oferta? Junte-se a ns e traga o material. Ou ento, continue isolado e partilhe-o connosco. No vim para o ameaar^ mas apenas para pedir. Se quer ajudar a nossa resistncia, essa a maneira de o fazer. Martin reflectiu por um momento. Ao cabo de oito semanas, dispunha de metade do material inicial, ainda sepultado no deserto ou disperso pelas duas vivendas que s utilizava como armazns. Das outras quatro, uma fora destruda e outra, onde se reunira com os pupilos, estava comprometida. Podia entregar o material e solicitar mais -operao possvel, embora arriscada, desde que as suas mensagens para Riadie no fossem interceptadas, do que no existia a mnima garantia. Ou mais uma viagem atravs da fronteira e regresso com novo carregamento, devidamente dissimulado. Esta ltima hiptese tambm no se achava despida de riscos, pois havia actualmente dezasseis divises de iraquianos postadas ao longo daquela rea, o triplo das existentes quando ele chegara. Era altura de voltar a contactar com Riade e pedir instrues. Entretanto, daria a Abu Fouad quase tudo o que possua. Havia mais, a sul da fronteira, e necessitaria de o ir buscar, de uma maneira ou de outra. Onde quer que o entregue? -perguntou, por fim. Temos um armazm em Shuwaikh. Oferece a maior segurana. O dono, que dos nossos, guarda l peixe. Daqui a seis dias. Combinaram a hora e local onde um homem de confiana de Abu Fouad se encontraria com o beduno, que o acompanharia ao armazm. Martin descreveu o veculo que conduziria e o seu prprio aspecto naquela altura. Na mesma noite, mas duas horas mais tarde, devido diferena dos respectivos fusos horrios, Terry Martin encontrava-se num restaurante sossegado prximo do seu apartamento e fazia girar um copo de vinho numa das mos. O convidado que aguardava, entrou poucos minutos mais tarde-173 um indivduo idoso, de cabelo grisalho, culos e gravata de pintas pretas e brancas. Estou aqui, Moshe -indicou Martin, vendo-o olhar em volta. O israelita aproximou-se dele, que se levantara, e cumprimentaram-se efusivamente. Como vai isso, meu rapaz? Melhor, agora que chegou. No podia permitir que passasse por Londres sem ao menos uma oportunidade de

jantarmos juntos e palestrar um pouco. Moshe Hadari tinha idade suficiente para ser pai de Martin, porm a sua amizade baseava-se em interesses comuns. Eram ambos acadmicos e estudiosos incansveis das antigas civilizaes rabes no Mdio Oriente, com as suas culturas, arte e lnguas. Foi um jantar animado e agradvel e o tema abordado limitou-se quase exclusivamente s recentes pesquisas, as novas percepes do estilo de vida nos reinos do Mdio Oriente, dez sculos atrs. Consciente de que estava vinculado pelo sigilo, as suas actividades na Century House no podiam ser abordadas. No obstante, na altura do caf, a conversa orientou-se naturalmente para a crise no Golfo e perspectivas de uma guerra. Parece-lhe que ele retirar do Koweit? -perguntou Moshe. Martin meneou a cabea com veemncia. No o pode fazer, a menos que lhe concedam uma via marcada com clareza, concesses que lhe seja permitido invocar para justificar a retirada. Se regressa a Bagdade de mos vazias, est perdido. O outro suspirou. Tanto dinheiro, suficiente para converter o Mdio Oriente num paraso na Terra, esbanjado, com a imensidade de talentos e vidas de jovens. E para qu? Diga-me uma coisa, Terry. Se houver guerra, os ingleses combatero ao lado dos americanos? Com certeza. J envimos a Stima Brigada de Blindados e creio que a Quarta no tardar a partir para l. S isso, constitui uma diviso, sem falar dos caas e vasos de guerra. No se preocupe com o assunto. Pois sim, mas morrero mais jovens. Martin inclinou-se para a frente e deu uma leve palmada no brao do amigo. indispensvel travar o homem. Mais cedo ou mais tarde. Israel deve saber at que ponto ele se aventurou com as suas armas de destruio macia. Pode dizer-se que, de 174 certo modo, estamos a descobrir gradualmente a verdadeira escala do que possui. Ns temos colaborado, sem dvida. Alis, talvez sejamos o seu principal alvo. O nosso problema fundamental a obteno de informaes directamente do local. No dispomos de um agente infiltrado em Bagdade. Tanto ns como os americanos ou mesmo vocs. O jantar terminou vinte minutos mais tarde, e Terry Martin acompanhou o convidado a um txi, que o conduziria ao hotel. Por volta da meia-noite, trs estaes de triangulao eram implantadas no Koweit por ordem de Hassan Rahmani, em Bagdade.

Tratava^se de pratos de rdio destinados a localizar a fonte de uma emisso. Uma dessas estaes era fixa, montada no telhado de um edifcio alto no bairro de Ardiya, a sul da cidade do Koweit, com o prato voltado para o deserto. As outras duas eram imveis instaladas em carrinhos, com os pratos no tejadilho e uma verdadeira cabina de escuta no interior. Um dos veculos encontrava-se fora de Jahra, a oeste do seu homlogo de Ardiya, e o terceiro noutro ponto da costa, no recinto do Hospital Al Ado, onde a irm do estudante de Direito fora violada, nos primeiros dias da invaso. Na base area de Ahmadi, de onde outrora Khaled Al-Kha-lita descolara no seu Skyhawh, um helicptero Hind de fabrico sovitico, devidamente armado permanecia em estado de alerta permanente. A tripulao pertencia fora area e os tcnicos incumbidos do rastreio eram membros do servio de contra-espionagem. O professor Moshe Hadari passou uma noite agitada. Algo que o amigo dissera preocupava-o profundamente. Considerava-se a todos os ttulos leal a Israel, oriundo de uma antiga famlia que emigrara no princpio do sculo com homens como BenYehuda e David Ben Gurion. Nascera nas cercanias de Yaffa, quando ainda era um concorrido porto dos rabes palestinianos, e aprendera arbico em criana. Criara dois filhos, assistira morte de um, na sequncia de uma infame emboscada no sul do Lbano e tinha cinco netos. Por conseguinte, quem se podia atrever a sugerir sequer que no amava a ptria? Mas havia algo de errado. Se eclodisse a guerra, morreriam muitos jovens, como acontecera ao seu Zeev, mesmo que fossem ingleses, americanos e franceses. Seria o momento opor175 tuno de Kobi Dror se revelar vingativo e mesquinhamente chau-vinista? Levantou-se cedo, pagou a conta, fez as malas e mandou chamar um txi para o conduzir ao aeroporto. Antes de abandonar o hotel, conservou-se uns minutos junto dos vrios telefones pblicos no trio, mas acabou por mudar de ideias. A meio caminho do aeroporto, indicou ao motorista que sasse da estrada M4 e procurasse uma cabina. A sorte protegia-o, pois foi Hilary quem atendeu o telefone no apartamento em Bayswater. Um momento, que ele vai a caminho da porta. A voz de Terry Martin surgiu na linha no momento imediato. o Moshe e disponho de pouco tempo. Comunique aos seus amigos que o instituto tem na verdade uma fonte altamente situada em Bagdade. Que perguntem o que aconteceu a Jeric. Adeus, meu amigo. Um instante, Moshe! Tem a certeza? Como o sabe?

No interessa. Voc nunca ouviu falar de mim. Adeus. Em Chiswick, o idoso acadmico regressou ao txi e prosseguiu em direco a Heathrow. Tremia devido enormidade do que acabava de cometer. Como poderia explicar a Terry Martin que fora ele, o professor de arbico da universidade, que codificara a primeira resposta a Jeric, em Bagdade? O telefonema de Martin surpreendeu Simon Paxman sentado secretria, na Century House, pouco depois das dez. Almoar? Lamento, mas no posso. um dia infernal. Talvez amanh. Tem de ser hoje, Simon. urgente. Paxman suspirou. O mais certo era o acadmico ter descoberto uma nova interpretao de uma frase numa emisso da rdio iraquiana que supunha susceptvel de alterar o significado da vida. Garanto-lhe que me impossvel. Tenho uma reunio importante aqui. S se for uma bebida rpida. No Hole-in-the-Wall, um botequim debaixo da Ponte de Waterloo, perto do meu antro de trabalho. s duas? Posso conceder-lhe meia hora. Chega e sobeja -asseverou Martin. -At logo. Pouco depois do meio-dia, os dois sentavam-se diante de cervejas no estabelecimento por cima do qual os comboios da linha do sul rugiam em direco a Kent, Sussex e Hampshire. Sem revelar a sua fonte, Martin repetiu o que lhe fora dito naquela manh. Com a breca! -murmurou Paxman. -Quem lhe disse? No o posso divulgar. -Tem de o fazer. 176 -Ele cometeu uma indiscrio, por assim dizer. Prometi-lhe guardar segredo. S posso acrescentar que um catedrtico de meia-idade. Reflectiu por um momento. Um acadmico que convivia com Martin. Tambm arabista, sem dvida. A informao tinha de ser transmitida Century House e o mais depressa possvel. Por fim, agradeceu a revelao, deixou a cerveja a meio e regressou apressadamente base. Em virtude da reunio hora do almoo, Steve Laing no abandonara o edifcio. Assim, Paxman chamou-o parte e elucidou-o. O outro apressou-se a comunic-lo ao chefe. Sir Colin, pouco propenso a exageros, considerou o general Kobi Dror um tipo altamente maador, prescindiu do almoo normal, ordenou que deixassem algo na sua secretria e subiu ao ltimo piso, onde recorreu a uma linha extremamente segura para falar com o juiz William Webster, director da CIA. Ainda eram apenas 8.30 em Washington, porm o magistrado gostava de comear o dia cedo, pelo que se encontrava no seu gabinete para atender a chamada. Fez duas ou trs perguntas sobre a fonte da informao, emitiu um grunhido ante a reserva do colega britnico

e terminou por reconhecer que se tratava de algo que no podia ser ignorado. Em seguida, repetiu a revelao ao subdirector (Operaes), Bill Stewart, o qual explodiu de fria, aps o que conferenciou durante meia hora com Chip Barber, chefe das Operaes do Mdio Oriente. Este ltimo ainda se mostrou mais furioso, porque fora ele que se sentara diante do general Dror, na sala soalheira no topo da colina nos subrbios de Herzlia, e este lhe mentira. Combinaram o que pretendiam fazer e foram apresentar a ideia ao director. A meio da tarde, William Webster reuniu-se com Brent Scowcroft, responsvel do Conselho da Segurana Nacional, o qual levou o assunto ao conhecimento do Presidente Bush. Perguntou o que pretendia que se fizesse e foi-lhe concedida autoridade absoluta para actuar. O Secretrio de Estado, James Baker, consultado sobre a eventualidade de uma colaborao ntima, anuiu imediatamente. Naquela noite, o Departamento de Estado enviou um pedido urgente a Telavive, o qual foi apresentado ao destinatrio na manh seguinte, apenas trs horas mais tarde, devido diferena de fusos horrios. O Ministro-adjunto dos Assuntos Estrangeiros de Israel na altura era Benjamin Netanyahu, diplomata elegante e bem-parecido e irmo de Jonathan Netanyahu, nico israelita morto durante o assalto ao Aeroporto ntebbe, em que comandos 177 daquele pas libertaram os passageiros de um avio francs desviado por terroristas palestinianos e alemes. Benyamin Netanyahu fora educado parcialmente nos Estados Unidos e, em virtude do seu conhecimento de lnguas e arreigado nacionalismo, fazia parte do governo de Itzhak Sha-mir, exercendo com frequncia as funes de seu porta^-voz nos contactos com os media ocidentais. Desembarcou no Aeroporto Dalles de Washington dois dias mais tarde, a 14 de Outubro, algo perplexo com a urgncia do convite do Departamento de Estado para que se deslocasse aos Estados Unidos, a fim de participar em discusses de importncia considervel. Ainda ficou mais perplexo, quando duas horas de dilogo privado com o Subsecretrio Lawrence Eagleburger apenas revelaram uma anlise pormenorizada dos desenvolvimentos no Mdio Oriente desde 2 de Agosto. Por fim, absolutamente frustrado, preparou^se para regressar a Israel num voo nocturno. Quando abandonava o Departamento de Estado, um funcionrio entregou-lhe um rectngulo de cartolina, encimado por uma espcie de braso pessoal, em que o signatrio lhe solicitava que no abandonasse Washington sem efectuar uma breve visita a sua casa,

para discutirem um assunto urgente para os nossos pases. Ele reconheceu a assinatura -era de um homem das suas relaes, abastado e poderoso. A sua limusina aguardava porta. O ministro israelita tomou uma deciso: ordenou ao seu secretrio que regressasse embaixada, a fim de ir buscar a bagagem, e se encontrasse com ele, duas horas mais tarde, em determinada casa de Georgetown, de onde seguiriam para o aeroporto. Por ltimo, subiu para a limusina. A residncia era sumptuosa, situada na M Street, a menos de trezentos metros da Universidade de Georgetown. Foi conduzido a uma biblioteca decorada com esmero e luxo e, momentos depois, surgia o anfitrio, de mo estendida. -No tenho palavras para lhe agradecer a concesso destes breves minutos, meu caro Bibi. Saul Nahanson era simultaneamente banqueiro e financeiro, actividades que o tinham tornado excepcionalmente rico. semelhana do poltico israelita, irradiava elegncia e tinha cabelos grisalhos. Instalaram-se em poltronas diante da lareira acesa e um empregado ingls de libr aproximou-se com uma garrafa e dois copos numa salva de prata. Saul Nathanson era demasiado subtil para entrar de chofre no assunto que suscitaria o encontro, pelo que as primeiras 178 palavras abordaram quase banalidades. Em seguida, o dilogo enveredou pelo tema do Mdio Oriente. Palpita-me que vai haver guerra -proferiu, com uma expresso de amargura. No tenho a menor dvida a esse respeito. Antes de terminar, muitos jovens americanos morrero, mancebos fortes e saudveis que no merecem tal sorte. Temos de fazer tudo ao nosso alcance para manter o nmero de baixas to reduzido quanto possvel, no concorda? Mais vinho? Estou inteiramente de acordo. Onde pretenderia o homem chegar? O diplomata israelita no fazia a menor ideia. -O Saddam uma ameaa -continuou Nathanson, com o olhar fixo no lume. -Talvez mais para Israel do que para qualquer dos outros estados vizinhos. o que dizemos h anos. Mas quando lhe bombardemos o reactor nuclear, a Amrica condenou-nos. A gente de Crter -proferiu, com um gesto de desdm. -Uma mera atitude de cosmtica. Tenho um filho a cumprir o servio militar no Golfo. No sabia. Fao votos para que regresse so e salvo. Obrigado, Bibi. -O anfitrio parecia sinceramente impressionado. -Rezo todos os dias para que tal acontea.

Quanto a mim... em face da gravidade da situao... a colaborao entre todos ns deve ser firme e constante. No creio que haja duas opinies quanto a isso. O israelita tinha a desconfortvel sensao de que se aproximavam ms notcias. Para reduzir as baixas ao mnimo. essa a razo pela qual solicito a sua colaborao, Benyamin. Estamos do mesmo lado, suponho? Sou americano e judeu. A ordem de precedncia com que ele empregou os dois termos ficou a pairar no ar. E eu israelita e judeu -replicou Natanyahu. Precisamente. Mas em virtude de ter sido educado aqui, decerto compreende... como direi?... que os americanos s vezes se tornam muito emocionais. Posso exprimir-me com franqueza? -Decerto-assentiu o israelita, cada vez mais intrigado. Se se fizesse algo, ainda que insignificante, para reduzir o nmero de baixas, eu e os meus compatriotas ficaramos eternamente gratos a quem contribusse para semelhante fim. A outra metade do sentimento permaneceu omissa, mas Netanyahu era um diplomata demasiado experiente para que lhe escapasse. Se se fizesse ou deixasse fazer algo que 179 contribusse para aumentar o nmero de baixas, a memria da Amrica revelar-se-ia longa e a vingana desagradvel. Que pretende de mim? Saul Nathanson levou o copo aos lbios e voltou a fixar o olhar no lume. Ao que parece, h um homem em Bagdade, com o nome de cdigo de Jeric... Quando os dois homens se separaram, foi um ministro-adjunto dos Assuntos Estrangeiros que seguiu velozmente para o aeroporto de Dulles, a fim de embarcar no voo que o conduziria ptria. ? CAPTULO 9 A barreira que o interceptou situava-se na esquina da Rua Mohammed ibn Kassem com a Quarta Circular. Quando a avistou de longe, Mike Martin sentiu-se tentado a efectuar uma rotao de cento e oitenta graus e voltar para trs. Mas havia soldados iraquianos postados de cada lado da artria de acesso ao local de inspeco, aparentemente apenas com essa inteno, pelo que constituiria rematada loucura empreender a fuga. Assim, viu-se forado a continuar em frente e incorporar-se ha fila de veculos que aguardavam.

Como sempre, ao atravessar a cidade do Koweit, procurara evitar os locais mais concorridos, porm o percurso atravs de qualquer das estradas circulares que envolviam a rea numa espcie de faixas concntricas s se podia efectuar numa encruzilhada importante. Por outro lado, ao faz-lo a meio da manh, Martin acalentava a esperana de se perder no meio da confuso do trfego ou descobrir que os soldados iraquianos se protegiam do calor algures. Mas em meados de Outubro o tempo arrefecera, alm de que os membros das foras especiais se revelavam muito mais eficientes do que os do exrcito popular. Por conseguinte, ele decidiu aguardar pacientemente a sua vez, sentado ao volante da carrinha Volvo branca. Ainda era noite, quando se aventurara no deserto para desenterrar os explosivos e restante equipamento que prometera a Abu Fouad. E, pouco antes da alvorada, procedera sua transferncia do jipe para a Volvo, na garagem de uma rua estreita de Firdous. Entre a transferncia de um veculo para o outro e o momento em que calculou que o Sol estaria suficientemente alto e quente para obrigar os iraquianos a protegerem-se sombra, 181 conseguira passar pelo sono durante cerca de duas horas sentado ao volante da carrinha. Por fim, mudara de roupa, trocando a tnica encardida de beduno pela indumentria impecvel de um mdico koweitiano. Os carros que o precediam deslocavam-se lentamente em direco ao grupo de soldados de infantaria em torno de barricas cheias de cimento que assinalavam a barreira. Em alguns casos, eles limitavam-se a lanar uma olhadela aos documentos de identidade dos condutores e gesticulavam para que prosseguissem o seu caminho; noutros, mandavam-nos abandonar a fila, para uma busca minuciosa. De um modo geral, eram os veculos que transportavam alguma espcie de carga que tinham de se desviar para a berma. Martin achava-se desconfortavelmente consciente dos dois caixotes atrs dele, no sobrado da rea de carga da carrinha, que continham material em quantidade mais do que suficiente para justificar a sua deteno e entrega s nada delicadas mos dos agentes da AMAM. Finalmente, foi a sua vez de se submeter inspeco. O sargento no se deu ao trabalho de lhe pedir os documentos de identificao. Ao ver os caixotes na retaguarda da Volvo, apontou peremptoriamente para a berma e vociferou uma ordem aos subordinados que se encontravam a. Surgiu um mal encarado indivduo fardado do lado da janela do condutor, cujo vidro Martin j baixara. -C para fora -ordenou o soldado. Martin obedeceu e empertigou-se, ao mesmo tempo que exibia um

sorriso corts. Aproximou-se outro sargento, e o soldado contornou a viatura e espreitou para dentro. Documentos-exigiu o primeiro. Examinou o bilhete de identidade que Martin lhe entregou e procedeu comparao visual do rosto da fotografia com o original. Se notou alguma diferena entre o oficial britnico na sua frente e o empregado da empresa de Al-Khalifa cuja foto fora utilizada para o efeito, no o deixou transparecer. 195 O documento exibia a data de emisso do ano anterior, lapso de tempo durante o qual um homem podia perfeitamente deixar crescer a barba. - mdico? , ; ,: Exacto, sargento. Trabalho no hospital. ---Qual? -O da Jahra Road. -Para onde vai? -Para o Hospital Amiri, em Pasman. O homem no possua cultura especial, pelo que considerava um mdico uma pessoa de erudio e importncia considerveis. Por fim, emitiu um grunhido e encaminhou-se para a retaguarda da carrinha. Abra-a -ordenou. Martin obedeceu e a porta, impelida pela mola, subiu acima das suas cabeas, aps o que o iraquiano fixou o olhar nos dois caixotes. Que h aqui dentro? Amostras. Foram pedidas pelo laboratrio de pesquisas do Hospital Amiri. Mostre-mas. Martin puxou de um molho de chaves. Os caixotes tinham fechaduras de bronze e, enquanto ele fingia procurar a adequada, observou: Como talvez saiba, o interior est refrigerado. Refrigerado? -repetiu o sargento, como se tivesse dificuldade em entender o significado do termo. Sim, frio. As culturas tm de se manter a uma temperatura constante. Se eu abrir os caixotes, o ar escapa-se e tornam-se muito activas. melhor recuar um pouco. Ante a advertncia, o sargento enrugou a fronte, empunhou a carabina que trazia bandoleira e apontou-a a Martin, suspeitando de que os caixotes continham armas. Porqu? -inquiriu, em inflexo brusca. Lamento, mas no o posso evitar. Os germes escapam-se para o ar nossa volta. Quais germes? -Estava visivelmente confuso e irritado, tanto com a sua ignorncia como com a atitude do suposto mdico.

No lhe disse onde trabalho? -perguntou Martin, em tom quase melfluo. Disse, no hospital. Na seco de isolamento, onde h uma infinidade de amostras de germes de varola e clera para anlise. Desta vez, o sargento retrocedeu, pelo menos um metro. As marcas que ostentava nas faces constituam uma recordao pungente da varola que o atacara em criana e quase lhe provocara a morte. Leve isto daqui para fora, imediatamente! Martin desfez-se em desculpas, fechou a porta da retaguarda da carrinha, sentou-se ao volante e partiu prontamente. 183 Uma hora mais tarde, entrava num armazm de peixe no porto de Shuwaikh e entregava a carga a Abu Fouad. Departamento de Estado dos Estados Unidos Washington, DC 20520 MEMORANDO PARA: James Baker, Secretrio de Estado DE Grupo Poltico de Contra-Espionagem e Anlise ASSUNTO: Destruio da Mquina de Guerra Iraquiana DATA: 16 de Outubro de 1990 CLASSIFICAO: S para os olhos Nas dez semanas que decorreram desde a invaso do Emirado do Koweit pelo Iraque, procedeu-se mais rigorosa investigao, de nossa parte e dos nossos aliados britnicos, sobre a exacta dimenso, natureza e estado de preparao da mquina de guerra actualmente disposio do Presidente Saddam Hussein. Os crticos diro sem dvida, com o habitual benefcio do discernimento, que essa anlise se devia ter efectuado antes desta data. Seja como for, os resultados das vrias investigaes esto agora na nossa frente e apresentam um aspecto assaz preocupante. S as foras convencionais iraquianas, com o seu exrcito de um milho e duzentos e cinquenta mil homens, peas de artilharia, tanques, baterias de msseis e frota area moderna, tornam o Iraque de longe a fora militar mais poderosa do Mdio Oriente. H dois anos, estimou-se que, se o efeito da guerra com o Iro consistira em reduzir a mquina de guerra iraniana ao ponto em que no podia constituir uma real ameaa para os seus vizinhos, os danos produzidos pelo Iro mquina de guerra do Iraque se revestiam de uma importncia similar. Torna-se agora claro que, no caso do Iro, o embargo criado deliberadamente por ns e pelos ingleses fez com que a sua situao no se alterasse. No caso do Iraque, porm, os dois anos intermdios foram preenchidos com um programa de rearmamento de um volume assustador. Como recordar, senhor Secretrio, a poltica ocidental na rea do Golfo e mesmo em todo o Mdio Oriente h muito que se tem baseado no conceito do equilbrio; a noo de que a estabilidade e,

portanto, o statu quo s se podem manter se nenhuma nao da rea conseguir adquirir um poder suficiente para ameaar at submisso todos os vizinhos e estabelecer assim o domnio total. 184 S na frente da guerra convencional, bvio que o Iraque adquiriu esse poder e se prepara agora para criar o domnio. Mas este relatrio preocupa-se ainda mais com outro aspecto dos preparativos iraquianos: o estabelecimento de uma reserva assombrosa de Armas de Destruio Macia, juntamente com projectos permanentes do seu acrscimo e sistemas de entrega internacionais e porventura intercontinentais. Numa palavra, a menos que se consiga a destruio total dessas armas e respectivos sistemas de entregas, o futuro imediato apresenta-se sob um cariz catastrfico. Dentro de trs anos, o Iraque possuir, de acordo com os estudos apresentados Comisso Medusa e com os quais os ingleses concordam inteiramente, a sua prpria bomba atmica e a capacidade para a lanar em qualquer ponto dentro de um raio de dois mil quilmetros de Bagdade. A esta perspectiva deve acrescentar-se a de milhares de toneladas de gs venenoso e potencial de guerra bacteriolgica, que inclui o antraz, tularemia e, possivelmente a peste bubnica e pneumnica. Mesmo que o Iraque fosse governado por um regime benigno e razovel, essa perspectiva seria assustadora. Ora, o seu actual presidente, Saddam Hussein, acha-se claramente dominado por dois flagelos de natureza psiquitrica: megalomania e parania. Dentro de trs anos, salvo se houver uma aco preventiva, o Iraque poder dominar, somente por meio da ameaa, todos os territrios desde a costa norte da Turquia ao Golfo de Adem e dos mares ao largo de Haifa at s montanhas de Kandahar. O efeito destas revelaes deve consistir em modificar radicalmente a poltica do Ocidente. O desmantelamento da mquina de guerra iraquiana e, em particular, das Armas de Destruio Macia, tem de passar a constituir o objectivo supremo da poltica ocidental. A libertao do Koweit tornou-se irrelevante e serve apenas de justificao. O alvo pretendido s pode ser frustrado com a retirada unilateral do Koweit pelo Iraque, pelo que se devem desenvolver todos os esforos para garantir que tal no acontecer. Nessa conformidade, a poltica dos Estados Unidos, em conjugao com os nossos aliados britnicos, dever visar quatro metas: a) Na medida do possvel, apresentar, secretamente, provocaes e argumentos a Saddam Hussein destinados a lev-lo a recusar abandonar o Koweit. 185

Rejeitar qualquer soluo de compromisso que ele oferea para retirar do Koweit, removendo assim a justificao da nossa projectada invaso e destruio da sua mquina de guerra. Instar as Naes Unidas a aprovar, sem mais adiantamentos, a Resoluo 678 do Conselho de Segurana que autoriza os aliados da Coligao a iniciar a Guerra Area, assim que eles estiverem preparados. , 4)) Dar a impresso de que se acolhe favoravelmente, mas na realidade frustrar qualquer plano de paz que permita ao Iraque escapar inclume do seu actual dilema. Neste aspecto, o secretrio-geral da ONU, Paris e Moscovo constituem os principais perigos, capazes de propor a qualquer momento um esquema inocente susceptvel de boicotar o que se deve fazer. claro que o pblico continuar a convencer-se do contrrio. Respeitosamente, Desta vez, temos de alinhar com eles, Itzhak. O Primeiro-Ministro de Israel parecia, como de costume, inferiorizado pela enorme cadeira rotativa e secretria na sua frente, quando o seu adjunto dos Assuntos Estrangeiros o enfrentava no gabinete fortificado; sob a Knesset, em Jerusalm. Os dois pra-quedistas armados do outro lado da porta de ao no podiam ouvir nada do que se dizia no interior. Itzhak Shamir enrugou o cenho, enquanto as pernas curtas oscilavam sobre a carpeta. O adjunto dos Assuntos Estrangeiros diferia do Premier em todos os sentidos -alto, enquanto o dirigente nacional era baixo, elegante e no desleixado como Shamir e delicado, ao passo que este ltimo se revelava bilioso. No obstante davam-se muito bem e partilhavam o mesmo ponto de vista sobre o seu pas e os palestinianos, pelo que o Primeiro^Ministro nascido na Rssia no hesitara em escolher e promover o diplomata cosmopolita. Benyamin Netanyahu expusera a situao com clareza. Israel precisava dos Estados Unidos -da sua boa vontade, outrora garantida automaticamente pelo poder do lobby judaico, mas estava agora sob o fogo cruzado do Capitlio e dos media americanos, seus donativos, armamento e veto no Conselho de 26) Political Intelligence and Analysis Group. (N. do T.] 186 Segurana. Era muita coisa junta para arriscar por um suposto agente iraquiano dirigido por Kobi Dror em Telavive. Que fiquem com Jeric, quem quer que ele seja -opinou Netanyahu. -Se os ajudar a destruir Saddam Hussein, tanto melhor para ns. O Primeiro-Ministro emitiu um grunhido, inclinou a cabea e estendeu a mo para o intercomunicador. Diga ao general Dror que preciso dele aqui, no meu

gabinete-indicou secretria particular. -Quando estiver livre, no. J! Kobi Dror abandonava os domnios do superior quatro horas mais tarde, dominado por clera surdia. Na realidade, no se recordava de outra ocasio em que se sentisse to furioso. Ouvir o Primeiro-Ministro dizer-lhe que procedera mal no se podia considerar nada agradvel. Mas ter de se sujeitar ao epteto de casmurro estpido excedia tudo o que se lhe afigurava admissvel. De regresso ao seu gabinete, mandou chamar Sami Gershon e transmitiu-lhe a novidade. Como raio souberam os ianques? -uivou. Quem deu com a lngua nos dentes? Ningum daqui -asseverou. -Que acha do professor? Sei que acaba de regressar de Londres. Traidor imundo! -bradou Dror. -Quebro-lhe a espinha. Aposto que os bifes o embebedaram, para que falasse. Bem, o mal est feito. Como vamos agir? Revelar tudo acerca de Jeric. Mas no conte comigo para isso. O Sharon que se encarregue da tarefa. A reunio efectua-se em Londres, onde ocorreu a inconfidncia. Gershon ponderou a sugesto e esboou um sorriso malicioso. De que se ri? -quis saber Dror. J no podemos contactar com Jeric. Eles que tentem faz-lo. Continuamos sem conhecer a verdadeira identidade do filho da me. No me admirava nada que metessem a pata na poa. Envia-se o Sharon esta noite. Depois, lanamos outro projecto. Alis, j h algum tempo que andava s voltas com ele na cabea. Chamar-lhe-emos Operao Josu. Porqu? -quis saber Gershon, perplexo. No se recorda exactamente do que Josu fez a Jeric? A reunio em Londres foi considerada suficientemente importante para Bill Stewart, subdirector de Langley (Operaes), cruzar o Atlntico, acompanhado de Chip Barber, da Diviso do Mdio Oriente. Instalaram-se numa das casas segu187 ras da Agncia, um apartamento nas proximidades da embaixada americana, em Grosvenor Square, e jantaram com o subdirector do SIS e Steve Laing. A presena do subdirector devia-se a questes de protocolo, em virtude do grau hierrquico de Stewart. Seria substitudo na altura das declaraes de David Sharon por Simon Paxman, que tinha a seu cargo a pasta do Iraque. David Sharon deslocou-se de Telavive com um nome suposto e tinha sua espera um katsa da embaixada israelita, em Palace Green. O servio de Contra-Espionagem Britnico, Ml.5, que no gosta dos agentes estrangeiros, mesmo os de pases amigos, que apreciam as

brincadeiras no porto de entrada, fora alertado pelo SIS, pelo que localizou o kotsa da embaixada. Assim que este saudou o recm-chegado Mr. Eliyhu, proveniente do voo de Telavive, o grupo do Mv 1.5 entrou em cena para dar as calorosas boas-vindas a Mr. Sharon e prontificar-se para lhe tornar a estada o mais aprazvel possvel. Os dois irritados israelitas foram escoltados ao carro e depois seguidos noutra viatura at ao centro de Londres. As revelaes de David Sharon principiaram na manh seguinte e prolongaram-se por todo o dia e metade da noite. O SIS decidiu utilizar uma das suas casas seguras -um apartamento bem protegido e armadilhado eficientemente, em South Kensington. ; Era (e ainda ) um local espaoso, em que a sala de jantar serviu de teatro da reunio. Um dos quartos continha os bancos de gravadores e dois tcnicos que registavam todas as palavras pronunciadas. Uma jovem esbelta e eficiente requisitada Century House ocupava-se da cozinha, para que os seis homens no passassem fome. Dois indivduos de porte atltico permaneceram todo o dia no trio do prdio para reparar o elevador que funcionava perfeitamente, embora na verdade providenciassem para que s entrassem os habitantes usuais dos diferentes andares. Sentados em torno da mesa da sala de jantar, viam-se David Sharon e o katsa da embaixada de Londres, o qual, de qualquer modo, era um agente declarado, os dois americanos, Stewart e Barber, de Langley, e os dois representantes do SS, Laing e Paxman. Por indicao dos americanos, Sharon contou a sua histria pormenorizadamente. -Um mercenrio? Um mercenrio de entrada? -estranhou Stewart, a dada altura. -Suponho que no est a brincar comigo? 188 Recebi instrues para usar de absoluta sinceridade redarguiu o israelita. -Foi assim que as coisas se passaram. Os americanos no tinham nada contra um mercenrio. Na verdade, at constitua uma vantagem. Entre os motivos para trair a ptria, o dinheiro o mais simples e fcil para a agncia recrutadora. Com um mercenrio, uma pessoa sabe as linhas com que se cose. Nada de sentimentos torturados de arrependimento, angstia de autodesdm, ego frgil para ser massajado e adulado ou penas eriadas para alisar. Um mercenrio no mundo dos servios secretos assemelha-se a uma prostituta. No h necessidade de jantares luz das velas e pequenas atenes para consumar a conquista. Basta depositar um punhado de dlares em cima da mesa-de-cabeceira. Sharon descreveu a busca frentica de algum que podia viver em Bagdade sob cobertura diplomtica em regime de permanncia

prolongada e da eventual escolha de Hobson de Alfonso Benz Moncada, com o respectivo treino intensivo em Santiago e reinfiltrao para dirigir Jeric durante dois anos. Um momento-interrompeu Stewart.-Esse amador dirigiu Jeric ao longo de dois anos? Procedeu a setenta recolhas de cestos e safou-se? Juro pela minha sade -confirmou Sharon, secamente. Que acha, Steve? Laing encolheu os ombros. Sorte de principiante. Em Berlim Oriental ou Moscovo no se safava, de certeza. Exacto-concordou Stewart. -E nunca o seguiram a um cesto? Nem se descaiu? Nunca -afirmou Sharon. -Foi seguido algumas vezes, mas sempre de forma espordica e pouco hbil. No percurso de casa para a Comisso Econmica ou vice-versa e uma ocasio quando se dirigia para um cesto. Mas apercebeu-se a tempo e mudou de rumo. --Suponhamos que o seguiram mesmo at um cesto. Rapazes da contra-espionagem de Rahmani ficaram de atalaia no local e capturaram Jeric -sugeriu Laing. -Submetido a persuaso suficiente, este viu-se forado a colaborar... Nessa eventualidade, o produto perderia grande parte do seu valor -disse Sharon. -Ele estava a produzir estragos profundos. Rahmani no permitiria que isso continuasse. Teramos assistido ao julgamento pblico e execuo de Jeric, e Moncada seria expulso do pas, se a sorte no lhe voltasse as costas. Tudo indica que os perseguidores faziam parte da AMAM, embora os estrangeiros pertenam tutela de Rahmani. De 189 qualquer modo, mostraram-se to ineptos como sempre e Meneada descobriu-os sem dificuldade. Como sabemos, a AMAM gosta de se intrometer nos assuntos da contra-espionagem. Os outros aquiesceram, com inclinaes de cabea. A rivalidade interdepartamental no constitua uma novidade. Tambm se verificava nos seus pases. No momento em que Sharon chegou ao ponto em que foi retirado abruptamente do Iraque, Bill Stewart soltou uma imprecao. Est-nos a dizer que ele desligou, cortou o contacto? Por outras palavras, Jeric anda solta, sem controlador? A que bate o ponto -replicou o israelita, pacientemente. Virou-se para Chip Barber e prosseguiu: -Quando o general Dror disse que no tinha qualquer agente em Bagdade, falou verdade. A Mossad estava convencida de que Jeric, como operador activo, se encontrava de patas para o ar. -Queremos restabelecer o contacto-declarou Laing, a

meia-voz. -Como? Sharon indicou as seis localizaes de marcos postais de cartas mortas. No decurso dos seus dois anos, Moncada mudara duas -num dos casos, porque o local estava a ser terraplanado para construo de um bloco habitacional e no outro em virtude de a loja abandonada utilizada ter sido reactivada. No entanto, as indicaes agora expostas correspondiiam s vlidas na ltima informao da fontte antes da sua expulso. A posio exacta desses cestos e locais apropriados para as marcas a giz que referiam a necessidade de visitar aqueles achavam-se mencionados com a aproximao de centmetros. Talvez pudssemos convencer um diplomata de um pas amigo a abord-lo, para revelar que regressava actividade e a remunerao era mais compensadora -sugeriu Barber.Evitavam-se essas visitas a esconderijos debaixo de tijolos e lajes. No-declarou Sharon. -Ou nos conformamos com os cestos ou no haver a menor possibilidade de estabelecer contacto. Porqu? -perguntou Stewart. -Talvez no acreditem, mas juro que verdade. Nunca nos inteirmos da sua verdadeira identidade. Os quatro agentes ocidentais fitaram o israelita com incredulidade durante alguns momentos. -No conseguiram identific-lo? -articulou Stewart, pausadamente. -No. Tentmos e insistimos em que nos dissesse quem na realidade era, para sua prpria proteco, mas recusou e 190 ameaou fechar a torneira, se persistssemos com a ideia. Procedemos a anlises da escrita e elabormos psico-retratos. Comparmos a informao que fornecia com a que se achava fora do seu acesso. Acabmos por ficar com uma lista de cerca de quarenta homens dos crculos de Saddam Hussein, no seio do Conselho do Comando Revolucionrio, do Alto--Comando do Exrcito e das altas patentes do Partido Baath. Nunca logrmos aproximar-nos mais do que isso. Em duas ocasies, introduzimos um termo tcnico ingls nos nossos pedidos e foi-nos devolvido com o pedido do equivalente em arbico. Parece que domina mal a nossa lngua ou a desconhece por completo. claro que se pode tratar de um subterfgio. Por conseguinte, escreve sempre em arbico. Stewart emitiu um grunhido de contrariedade, convencido. Parece a repetio do Garganta Funda. -Todos se recordavam da fonte secreta no caso Watergate, que fornecera informaes confidenciais ao Washington Post. Mas Woodward e Bernstein identificaram-no -argumentou Paxman.

o que eles garantem, mas duvido-volveu Stewart. -Penso que o tipo se manteve imerso na sombra, como esse Jeric. Havia algumas horas que anoitecera, quando os quatro homens permitiram que o exausto David Sharon regressasse finalmente sua embaixada. Steve Laing tinha a certeza de que, desta vez, a Mossad no guardara qualquer trunfo na manga, pois Bill Stewart explicara-lhe o nvel da presso a que o israelita fora submetido em Washington. Os dois agentes britnicos e outros tantos homlogos americanos, fartos de sanduches e caf, seguiram para um restaurante das proximidades. Stewart, que padecia de uma lcera gstrica e um stress elevado, de modo algum acalmados por doze horas de sanduches, contentou-se com uma dose de salmo fumado. um filho da me, Steve. Um autntico filho da me de quatro olhos. semelhana da Mossad, vamos ter de tentar encontrar um diplomata acreditado possuidor do tipo de treino conveniente e convenc-lo a trabalhar para ns. Pagamos-lhe, se for caso disso. Langley est na disposio de abrir os cordes bolsa at onde for necessrio. As informaes de Jeric podem salvar muitas vidas, quando principiarem os combates. -? Por conseguinte, que temos pela frente? -observou Barber. -Metade das embaixadas em Bagdade j fecharam e as outras devem estar sob vigilncia apertada. H a sueca, a irlandesa, a sua, a finlandesa... 191 Os pases neutrais no alinham, de certeza -asseverou Lamg. -De resto, duvido que tenham um agente treinado destacado em Bagdade. Ignoremos as embaixadas do Terceiro Mundo, pois implicariam iniciar todo um programa de recrutamento e treino. De qualquer modo, no haveria tempo, Steve. H urgncia premente. No podemos percorrer o mesmo caminho que os israelitas. Agora, Bagdade est em p de guerra. A vigilncia deve ser muito apertada. Partindo do zero, eu necessitaria de um mnimo de trs semanas para treinar um diplomata com eficincia. Stewart assentiu, com um movimento de cabea. parte isso, s algum com acesso legtimo. Alguns homens de negcios ainda entram e saem de l, em particular os alemes. Podamos arranjar um germnico ou japons convincente. O pior que a sua estada tem uma durao limitada. Idealmente, pretende-se algum que dirija Jeric durante os prximos... quantos?... quatro meses. E um jornalista?aventou Laing.

Paxman sacudiu a cabea. Tenho conversado com todos os que vm de l. Precisamente devido sua profisso, so alvo de vigilncia apertada. Um correspondente estrangeiro no pode percorrer vielas escuras, sem um agente da AMAM no seu encalo. No esqueamos o que pode acontecer a quem cair nas mos de Ornar Khatib. Os quatro homens sentados mesa do restaurante estavam ao corrente da reputao brutal de Khatib, chefe da AMAM, mais conhecido por al-Muazib, o Atormentador. inevitvel correr certos riscos -lembrou Barber. Referia-me mais aceitao -explicou Paxman.-Que homem de negcios ou reprter se exporia, consciente do que lhe estaria reservado se fosse apanhado? Confesso que preferia a KGB AMAM. Bill Stewart pousou o garfo, frustrado, e pediu mais um copo de leite. Ento, tem de ser assim. A menos que encontremos um agente treinado capaz de passar por iraquiano. Paxman dirigiu uma mirada rpida a Steve Laing, que aquiesceu com uma inclinao de cabea. Temos um tipo que obedece a esses requisitos -anunciou o primeiro. Um rabe treinado? Isso tambm a Mossad e ns prprios -retrucou Stewart. -Mas no ao nvel necessrio. Trata-se de uma operao de alto risco. 192 Refiro-me a um ingls, um major do SAS. O americano imobilizou a mo com que levava o copo de leite aos lbios. Por seu turno, Barber pousou a faca e o garfo e parou de mastigar o bife. Falar arbico uma coisa, mas passar por iraquiano no interior do pas outra muito diferente -disse Stewart. Tem pele bronzeada, muito escura, cabelo preto e olhos castanhos, mas cem por cento ingls. Nascido e criado neste pas. Pode dar perfeitamente conta do recado. E foi devidamente treinado para operaes secretas? insistiu Barber. -Gaita, onde diabo est? De momento, no Koweit-informou Laing. Abbora! Quer dizer que se encontra l encurralado? No. Segundo as nossas ltimas informaes, desloca-se livremente aonde quer. -^-Ento, se pode raspar-se, de que est espera para o fazer? Prefere continuar l a matar iraquianos. Stewart ponderou a resposta por um momento e inclinou a cabea. Tem tomates -murmurou. -Podem tir-lo de l? Gostvamos que nos emprestassem. Suponho que sim. Inform-lo-emos, a prxima vez que

entrar em contacto connosco pela rdio. Mas ser dirigido por ns. E partilharemos o produto. -De acordo. n Paxman levantou-se e limpou a boca com o guardanapo. -Vou informar Riade. Mike Martin estava acostumado a procurar a sua prpria sorte, mas viu a vida salva por um triz, naquele Outubro. Devia contactar pela rdio com a casa designada do SIS, nos arrabaldes de Riade, durante a noite de 19, a mesma em que os quatro membros superiores da CIA e da Century House jantavam juntos em South Kensington. Se o tivesse feito, teria terminado o contacto, devido diferena de duas horas, antes de Simon Paxman regressar Century House e comunicar a Riade que era procurado. Pior ainda, teria estdo no ar durante cinco a dez minutos, para discutir com o interlocutor maneiras de lhe serem enviados mais explosivos e armas. Na verdade, achava-se na garagem onde guardava o jipe, pouco antes da meia-noite, e descobrira que o veculo tinha uma roda vazia. Praguejando entre dentes, passou a hora seguinte a tentar retirar as porcas, que uma mescla de massa lubrificante e 193 areia do deserto quase haviam grudado. uma menos um quarto, conseguiu finalmente rolar para fora da garagem e, menos de um quilmetro adiante, verificou que a roda sobresselente tambm deixava escapar algum ar. Restava-lhe unicamente regressar procedncia e desistir do contacto com Riade. Precisou de dois dias para dispor dos dois pneus reparados, e somente na noite de 21 pde aventurar-se no deserto, a sul da cidade, onde montou o transmissor e emitiu uma srie de breves blips, para indicar que era ele que chamava e se preparava para estar no ar. Ficara estabelecido que utilizaria um canal diferente em cada dia do ms. Por conseguinte, transmitia agora no 21 e, depois de se identificar, passou escuta e aguardou. Transcorridos escassos segundos, uma voz grave e abafada proferiu: Montanha Rochosa, Urso Preto, recebo em cinco. Os cdigos identificativos de Riade e Martin obedeciam igualmente a uma sequncia prevista. Ele voltou a transmitir, para pronunciar diversas frases. Nos subrbios da cidade do Koweit, a norte, um jovem tcnico iraquiano foi alertado por uma luz intermitente na consola a seu cargo, no apartamento requisitado de um bloco residencial. Um dos seus sistemas de rastreio captara a transmisso. Capito! -chamou urgentemente, e aproximou-se um

membro da seco de comunicaes do servio de contra-espionagem de Hassan Rahmani. -Acaba de aparecer algum no ar-informou, indicando a luz intermitente. Onde? No deserto. O tcnico prestou ateno aos sinais recebidos nos auscultadores, enquanto o sistema de rastreio estabilizava na fonte da transmisso. Deturpada electronicamente -anunciou. Tem de ser ele. O chefe no se enganou. Quais so as coordenadas? Ao mesmo tempo, o membro da contra-espionagem estendia a mo para o telefone, a fim de prevenir as outras unidades de escuta -as carrinhas estacionadas em Jahra e no Hospital Al Adam, perto da costa. Dois zero dois graus. O que significava vinte e dois graus sudoeste, e no havia absolutamente nada naquela direco, alm do deserto do Koweit, que se prolongava at ao saudita, na fronteira. Frequncia?-bradou o homem da contra-espionagem, quando conseguiu ligao com o posto de Jahra. 194 O interpelado revelou-lha. Tratava-se de um canal pouco utilizado na gama de Frequncia Muito Elevada. -V imediatamente base area de Ahmadi e mande descolar o helicptero. Diga que conseguimos determinar uma posio. Longe dali, no deserto, Martin terminou o que tinha para dizer e passou escuta, para se inteirar da resposta de Riade. No correspondeu ao que esperava. Ele falara apenas durante quinze segundos. Montanha Rochosa, Urso Preto, regresse gruta. Repito: regresse gruta. Urgncia mxima. Terminado. O oficial iraquiano comunicou a frequncia aos dois outros postos de escuta. Em Jahra e no recinto do hospital, outros tcnicos sintonizam o equipamento de rastreio para a frequncia indicada, enquanto, sobre as suas cabeas, os pratos de um metro e vinte de dimetro oscilavam de um lado para o outro. O da costa cobria uma rea da fronteira norte do Koweit com o Iraque at da Arbia Saudita. Os detectores de Jahra esquadrinhavam a rea do leste para oeste, do mar a leste at ao deserto iraquiano a oeste. Os trs em conjunto puderam triangular um ponto fixo com um erro de cem metros e fornecer as coordenadas tripulao do helicptero Hind. Continua? -perguntou o oficial. Os tcnicos concentraram-se no rastreio por uns momentos. O ecr que antes apresentava um ponto luminoso bem definido, achava-se agora virtualmente em branco. S voltaria a aparecer quando e se

o homem no deserto tornasse a transmitir. No, capito. Desapareceu do ar. Talvez esteja a escutar a resposta. H-de voltar -asseverou o oficial. Mas equivocava-se. O Urso Preto enrugara a fronte perante as instrues repentinas de Riade, desligara o transmissor e recolhera a antena. Os iraquianos concentraram-se naquela frequncia durante toda a noite e, ao amanhecer, o Hind, em Al Ahmadi, desligou os rotores e os tripulantes saltaram para o cho. Simon Paxman dormia no sof do seu gabinete, quando o telefone tocou. Era um funcionrio das Comunicaes, na cave. Deso j. Tratava-se de uma mensagem muito breve, acabada de descodificar, procedente de Riade. Martin estabelecera contacto e tomara conhecimento das ordens. Do seu gabinete, Paxman telefonou a Chip Barber, que 195 se encontrava no apartamento da CIA, junto da Grosvenor Square. Ele vai a caminho, mas no sabemos quando atravessar a fronteira. O Steve quer que eu v l. Acompanha-me? Com certeza -assentiu Barber. -O DOO (27) regressa a Langley no voo da manh, mas eu vou consigo. Tenho de ver o tipo. Durante o dia 22, a embaixada americana e o gabinete dos Assuntos Estrangeiros britnico abordaram a embaixada saudita, para a obteno de uma acreditao urgente de um novo diplomata em Riade. No foi levantada qualquer objeco. Dois passaportes, nenhum dos quais em nome de Barber ou Paxman, receberam os necessrios vistos e eles seguiram no voo das 20.45 de Heathrow, chegando ao aeroporto internacional do Rei Abdulaziz, em Riade, pouco antes da alvorada. Havia um carro da embaixada americana espera de Chip Barber e conduziu-o misso dos Estados Unidos, onde se situava a base da vasta operao da CIA, enquanto um veculo de aspecto mais modesto transportava Paxman vivenda em que se alojava o pessoal do SIS britnico. A primeira notcia que este ltimo recebeu foi que Martin aparentemente ainda no cruzara a fronteira. A ordem de Riade para recolher base era, na opinio de Martin, mais fcil de dar do que de cumprir. Regressara do deserto muito antes de amanhecer, a 22 de Outubro, e passara o dia a encerrar a operao. Deixou uma mensagem debaixo da lpide do tmulo do marinheiro Shepton, no cemitrio cristo, em que explicava a Al-Kalifa que se via forado a abandonar o Koweit. Noutro bilhete, destinado a Abu Fouad, indicava onde e como devia ir recolher as armas e explosivos que ainda se encontravam ocultos em duas das outrora

seis vivendas. tarde, ultimados os preparativos, seguiu na carrinha em direco herdade perto de Sulaibiya, onde principiava o deserto. ! Os seus camelos ainda l estavam e em boas condies, e escolheu a cria, j suficientemente desenvolvida, para saldar a dvida ao dono da herdade, por haver cuidado deles. Pouco antes de anoitecer, montou o adulto e rumou a su-sudoeste, pelo que, quando escureceu por completo, estava confortavelmente distanciado dos ltimos sinais de habitao. Tardou quatro horas, em vez de uma como habitualmente, para alcanar o lugar onde enterrara o rdio, assinalado pelos H Deputy Director (Operations): Suddirector (Operaes). (N. do T.) 196 destroos enferrujados de um veculo que, num passadio remoto, sofrera uma avaria importante e fora abandonado. Ocultou o rdio debaixo de um carregamento de tmaras que acondicionara nas cestas. A viagem de agora diferia da anterior, em meados de Agosto. medida que se internava no sul, Martin avistava cada vez mais sinais do enorme exrcito iraquiano que infestava a rea a sul da cidade, estendendo-se para oeste, em direco fronteira do Iraque. Usualmente, conseguia avistar o claro dos vrios poos de petrleo que sulcavam o deserto e, consciente de que os iraquianos decerto os ocupavam, internava-se no areal para os evitar. Noutras ocasies, notava o cheiro de fumo das suas fogueiras, pelo que conseguia contornar os acampamentos a uma distncia confortvel. Havia apenas duas divises da Guarda Republicana do Iraque a sul do Koweit, quando entrara, e achavam-se mais para leste, a sul da Cidade do Koweit. Agora, a Diviso Hammurabi juntara-se-lhes, e mais onze, na sua maioria do exrcito regular, tinham ocupado a rea sul do Koweit, para enfrentar a concentrao de tropas americanas e da Coligao, do outro lado da fronteira. Catorze divises constituem um volume de tropas substancial, mesmo espalhadas pelo deserto. Afortunadamente para Martin, parecia que no tinham o hbito de manter sentinelas e dormiam profundamente nos seus veculos, apesar do que a conscincia do nmero elevado dos efectivos o obrigava a deslocar-se cada vez mais para oeste. A alvorada surpreendeu-o a poente do campo petrolfero de Manageesh e ainda a norte do posto de polcia de Al Mufrad, que assinalava a fronteira num dos pontos de travessia de pr-emergncia. Entretanto, o terreno tornara-se mais acidentado e ele descobriu

um aglomerado de rochas para passar o dia. Quando o Sol despontou, desmontou do camelo, que prendeu nas proximidades, envolveu-se na manta e adormeceu. Pouco depois do meio-dia, foi acordado pelo rudo de tanques nas cercanias e apercebeu-se de que se encontrava demasiado perto da estrada de Jahra para o Koweit, que se internava na Arbia Saudita, no posto alfandegrio de Al Salmi. Depois do pr-do-Sol, aguardou at cerca da meia-noite para reatar a marcha, consciente de que a fronteira no podia distar mais de vinte quilmetros do lugar em que se encontrava. O luar permitiu-lhe avistar o posto da polcia de Oairnat Subah ao longe e, trs quilmetros adiante, calculou que cruzara a fronteira. No entanto, como medida de precauo 197 continuou em frente, at que chegou lateral que se estendia no sentido leste-oeste entre Hamatiyyat e Ar-Rugi, onde se deteve para montar o rdio e respectivo prato. Como os iraquianos a norte tinham escavado vrios quilmetros no lado do Koweit e o plano do general Schwarzkopf exigia que as foras da Proteco do Deserto tambm se mantivessem a certa distncia, a fim de, na eventualidade de serem atacadas, ficarem com a certeza de que os iraquianos haviam realmente invadido a Arbia Saudita, Martin encontrou-se numa terra de ningum deserta. Um dia, aquele espao agora vazio converter-se-ia numa torrente constante de tropas sauditas e americanas em direco ao Koweit. Contudo, na escurido que precedia a alvorada de 24 de Outubro, tinha-o inteiramente por sua conta. Simon Paxman foi acordado por um membro da equipa da Century House que ocupava a vivenda. O Urso Preto acaba de ir para o ar. Diz que cruzou a fronteira. Saltou da cama e correu para a sala de comunicaes em pijama. Um operador de rdio sentava-se numa cadeira rotativa diante de uma consola que ocupava toda uma parede do aposento que outrora fora um elegante quarto. Como era o dia 24, os cdigos tinham sido alterados. Corpo de Cristo a Vaqueiro do Texas, onde est? Repita a sua posio, por favor. A voz era quase inaudvel, quando brotou do altifalante, mas perfeitamente clara. "A sul de Qaimat Subah, no Hamatiyyat da estrada de Ar-Rugi. O operador voltou-se para Paxman, que premiu o boto de transmisso e disse: Deixe-se estar a, Vaqueiro. Um txi ir busc-lo. Escuto. Entendido, replicou a voz tnue. Fico espera do txi preto. No era propriamente um txi preto, mas um helicptero Blackhawk

americano que sobrevoava a estrada, duas horas mais tarde. Um dos tripulantes, que estava munido de um potente binculo, avistou o homem e observou-o com desconfiana. Afinal, tratava-se de um beduno, embora o local fosse exactamente o indicado, e recebera instrues para ir recolher um ingls. Enquanto hesitava, o beduno disps uma srie de pequenas pedras no cho e desviou-se, na expectativa. O tripulante do helicptero assestou o binculo e leu: AL. Deve ser o tipo -observou ao piloto. -Pesquemo-lo. 198 Entretanto, Martin retirara as pesadas cestas e a no mais leve sela de cima do camelo e colocara-as na berma da estrada. O rdio e a Browning de nove milmetros e treze tiros do SAS encontravam-se na mochila suspensa dos ombros. Quando o helicptero desceu, o camelo entrou em pnico e ps-se em fuga. Martin viu-o afastar-se com um leve sorriso. Fora extremamente til e no lhe sucederia nada de mal no deserto,, seu habitat natural. Vaguearia livremente, at que algum beduno o descobrisse e passasse a utilizar, depois de se certificar de que no tinha qualquer marca. Por fim, Martin inclinou a cabea para evitar as ps das hlices e correu para a porta aberta do helicptero. Diz-me o nome, por favor -solicitou o tripulante, levantando a voz para se fazer ouvir em virtude do rudo dos rotores. Major Martin. Uma mo estendeu-se pela abertura, a fim de o puxar para dentro. Bem-vindo a bordo, major. Nas proximidades da cidade, o piloto alterou o rumo em direco a uma vivenda isolada, junto da qual algum estendera trs fiadas de almofadas com a forma de um H. Martin aguardou que o aparelho pairasse a cerca de um metro do cho, saltou e encaminhou-se para a casa, enquanto o helicptero se afastava. Atrs dele, dois empregados da vivenda comearam a recolher as almofadas. Transps a pequena arcada e encontrou-se num ptio pavimentado, onde acabavam de surgir dois homens, um dos quais reconheceu imediatamente do quartel-general do SAS, a oeste de Londres. Simon Paxman-apresentou-se o mais jovem, estendendo a mo. -Muito gosto em t-lo de volta. Este Chip Barker, um dos nossos primos de Langley. Este ltimo apertou a mo ao recm-chegado, ao mesmo tempo que o observava -uma tnica branca encardida, manta dobrada sobre o ombro, keffiyeh de xadrez, olhos negros penetrantes e barba de vrios dias. Tenho muito prazer em conhec-lo, major. Falaram-me muito de si. -Franziu o nariz. -Talvez deseje tomar banho... Tem razo -interps Paxman. -Vou tratar disso imediatamente. Martin inclinou a cabea, agradeceu e entrou na vivenda, seguido

dos dois homens. Barber estava quase eufrico com o que se lhe deparava. No me admirava nada que o homem desse conta do recado, reflectia. Foram necessrios trs banhos consecutivos na banheira de mrmore cedida aos ingleses pelo prncipe Khaled bin Sultan 199 para Martin conseguir eliminar a sujidade e odor a transpirao de vrias semanas. Em seguida, sentou-se, com uma toalha em volta da cintura, enquanto o barbeiro chamado para o efeito lhe cortava o cabelo crespo, aps o que escanhoou o rosto com utenslios emprestados por Simon Paxman. A roupa que vestia chegada foi entregue a um empregado saudita, que a queimou no ptio. Duas horas mais tarde, envergando calas de algodo e camisa de meia-manga, tambm cedidas por Paxman, sentou-se mesa para fazer as honras a um lauto almoo. Posso saber por que me mandaram regressar? Foi Chip Barber quem respondeu. uma boa pergunta, major. Muito oportuna. Por conseguinte, merece uma resposta a condizer, hem? Gostvamos que se introduzisse em Bagdade. Na prxima semana. Quer salada com o peixe? 200

CAPTULO 10 A CIA e o SIS tinham pressa. Embora o facto fosse pouco ventilado, ento ou mais tarde, em fins de Outubro tinha sido estabelecida em Riade uma importante presena da Agncia, para executar uma operao no menos capital. A representao desta ltima no tardou a entrar em conflito com os chefes militares da coelheira das salas de planeamento das caves do Ministrio da Fora Area Saudita. Prevalecia a convico, pelo menos entre os generais, de que, graas utilizao adequada do estendal de meios tcnicos sofisticados sua disposio, conseguiriam inteirar-se de tudo o que necessitavam de saber sobre os mtodos de defesa e preparativos do Iraque. E era na verdade um estendal surpreendente. parte os satlites no Espao que forneciam uma sequncia constante de imagens do territrio de Saddam Hussein e dos Aurora e U-2, que faziam a mesma coisa, mas de mais perto, havia outras mquinas de uma complexidade impressionante destinadas a proporcionar outro tipo de informao. Entre os avies, a principal unidade era o Sistema de Aviso e Controlo em Voo, conhecido por AWACS f28) -aparelhos Boeing 707

que transportavam uma enorme cpula de radar montada no topo da estrutura. Deslocando-se em crculos lentos sobre o norte do Golfo, em turnos de vinte e quatro horas rotativos, os AWACS podiam informar Riade em poucos segundos de qualquer movimento areo sobre o Iraque. Praticamente, no podia descolar um aparelho daquele territrio sem que Riade se inteirasse do seu nmero, rumo, velocidade e altitude. De apoio aos AWACS, havia outra converso de Boeing 707, o E8-A, conhecido por J-STARS, que fazia em relao aos movimentos em terra o mesmo que os outros no ar. O seu H Airborne Warning and Control System. (N. do T.) 201 potente radar procedia ao rastreio de uma vasta rea superfcie, pelo que podia cobrir o Iraque sem entrar no espao areo iraquiano e detectar quase qualquer objecto metlico que comeasse a mover-se. A combinao destes e outros milagres da tcnica em que Washington gastara muitos milhares de milhes de dlares convencia os generais de que se achavam em condies de tomar conhecimento imediato de tudo o que se movesse e, por conseguinte, destru-lo. Nada podia escapar aos olhos do cu. Ora, os agentes da Informao de Lanley estavam cpticos e no o dissimulavam suficientemente bem. As dvidas eram prprias dos civis e, em face disso, as entidades militares comearam a irritar-se. Tinham uma funo importante e decisiva a desempenhar e dispensavam perfeitamente os baldes de gua fria despejados sobre a sua euforia, Do lado dos ingleses, a situao era diferente. A operao do SIS no teatro do Golfo no se comparava da CIA, apesar de se revestir de particular envergadura pelos padres da Century House e, segundo o estilo desta, ser mais secreta. Alm disso, eles tinham nomeado comandante de todas as foras do Reino Unido e adjunto do general Schwarzkopf, um militar invulgar de antecedentes pouco comuns. Norman Schwarzkopf era um homem corpulento, de porte e modos irredutivelmente marciais. Conhecido por Norman Temperamental ou O Urso, a sua disposio podia variar da bonomia cordial a exploses de temperamento, sempre de breve durao, a que os seus subordinados se referiam-por entrar em trajectria balstica. O seu homlogo britnico no podia ser mais diferente. O general-tenente Sir Peter de Ia Billre, que chegara em princpios de Outubro para assumir o comando das tropas inglesas, era desoladoramente magro, de modos reservados e discurso relutante. O possante americano extrovertido e o frgil ingls introvertido constituam uma parelha singular, que s funcionava porque cada um sabia o suficiente do outro para reconhecer o que

havia por detrs da atitude formal. Sir Peter, conhecido entre as tropas por PB, era o militar mais condecorado do exrcito britnico, pormenor a que nunca aludia em circunstncia alguma. Tambm fora comandante do SAS, facto que lhe facultava conhecimentos especiais teis do Golfo Arbico e operaes secretas. Como trabalhara em ligao com o SIS, a equipa da Century House encontrava nele um ouvido mais acostumado a escutar as suas reservas do que o grupo da CIA. O SAS j contava com uma presena substancial no cenrio saudita, instalado num recinto reservado na periferia de uma 202 base militar nos subrbios de Riade. Como antigo comandante daqueles homens, o general PB preocupava-se para que os seus notveis talentos no fossem desperdiados em tarefas quotidianas que a infantaria ou os pra-quedistas podiam executar. Na verdade, tratava-se de pessoal especializado em penetrao profunda e recuperao de refns. Constava que poderia ser utilizado para arrancar os britnicos das mos de Saddam, o qual os conservava em seu / poder para uma eventual negociao, porm o projecto foi abandonado quando os dispersou por todo o Iraque. Instaladas na vivenda perto de Riade, durante a ltima semana de Outubro, as equipas da CIA e da SIS congeminaram uma operao que se achava no mbito dos talentos invulgares do SAS, a qual foi apresentada ao comandante local deste ltimo, que comeou a trabalhar no seu planeamento. A tarde do primeiro dia de permanncia de Mike Martin na vivenda foi inteiramente dedicada a explicar-lhe tudo o que se relacionava com a descoberta dos aliados anglo-americanos da existncia do renegado em Bagdade que usara o nome de cdigo de Jeric. Ele ainda podia recusar a misso e regressar ao seu regimento e, durante a noite, ponderou o assunto. Por fim, anunciou aos agentes da CIA e do SIS que aceitava, mas impunha condies. O principal problema, como todos reconheciam, consistia na sua histria de cobertura. No se tratava de uma misso rpida do gnero "entrar e sair. To-pouco podia contar com apoio como acontecera no Koweit, alm de que escusava de pensar sequer em percorrer o deserto que circundava Bagdade como um beduno nmada. Entretanto, o Iraque convertera-se num enorme campo armado. As prprias reas que, no mapa, pareciam desoladas e vazias, eram atravessadas por patrulhas. No interior da Capital, havia soldados do exrcito e agentes da AMAM em toda a parte, com a polcia militar procura de desertores e a secreta de todos os indivduos suspeitos.

Nessa conformidade, se conseguisse introduzir-se l, ~ Martin deveria usar da maior prudncia. O contacto com um agente como Jeric no seria fcil. Primeiro, teria de o localizar, para comunicar que regressava actividade. Alm disso, os cestos outrora empregados para a troca de comunicaes podiam achar-se sob vigilncia. E nada garantia que o prprio Jeric no tivesse sido desmascarado e obrigado a confessar as suas comprometedoras actividades. Como se tudo isto no bastasse, Martin necessitaria de estabelecer um lugar para viver, uma base de onde pudesse 203 enviar e receber mensagens. Para tal, teria de esquadrinhar a cidade procura de um esconderijo seguro. Por ltimo, e pior de tudo, no haveria cobertura diplomtica para lhe evitar os horrores subsequentes captura e denncia em pblico. As celas de interrogatrio de Abu Ghraid aguard-lo-iam, com o cortejo de torturas inevitvel. Exactamente, o que tem em vista? -quis saber Paxman, ao ouvir a exigncia. Se no posso passar por diplomata, quero ser adido a um grupo diplomtico. No vai ser fcil, amigo. As embaixadas esto sob forte vigilncia. No me refiro a embaixadas mas a um grupo diplomtico. -Como motorista, por exemplo? -aventurou Barber. No. Daria muito nas vistas. O motorista tem de se conservar ao volante. Conduz o diplomata de um lado para o outro e to vigiado como ele. Ento, como qu? A menos que as coisas mudassem radicalmente, muitos dos diplomatas mais importantes residem fora do edifcio da embaixada e alguns tm mesmo uma vivenda isolada, com jardim murado e tudo. Ora, dantes, essas casas no dispensavam um bom jardineiro. Um jardineiro? Mas isso um trabalhador manual. Arrebanhavam-no e recrutavam-no para o exrcito. No. O jardineiro trabalha no exterior da casa. Cuida do jardim, vai ao mercado na sua bicicleta e vive num barraco a um canto do jardim. E da? -inquiriu Paxman. Da que virtualmente invisvel. Ningum repara nele. Se o interceptam, tem os documentos de identidade em ordem e faz-se acompanhar de uma carta, em papel timbrado da embaixada, redigida em arbico, para explicar que trabalha para o diplomata e est isento do servio militar. A menos que cometa alguma ilegalidade flagrante, se as autoridades o importunarem, a embaixada apresentar queixa.

Os dois homens ponderaram a ideia por um momento. Por ltimo, Barber admitiu: Talvez resulte. Banal, invisvel. Que lhe parece, Simon? Bem, o diplomata teria de estar dentro do assunto. Apenas em parte -salientou Martin. -Bastaria que recebesse ordens do seu governo para aceitar o homem que o procurasse e depois fechasse os olhos ao seu comportamento. Independentemente das concluses que traar, no se manifestar - se quiser manter o lugar e a carreira. Isto se as ordens emanarem de um nvel suficientemente elevado, claro. 204 A embaixada britnica fica desde j excluda -disse Paxman.-Os iraquianos esforar-se-iam por contrariar o nosso pessoal diplomtico. O mesmo se aplica ao nosso -concordou Barber.Tinha algum em mente, Mike? Quando este o revelou, os dois interlocutores entreolharam-se de assombro. No acredito que fale a srio -declarou o americano. Pode convencer-se -replicou Martin, calmamente. Mas um pedido desses teria de ser apresentado Primeira-Ministra -argumentou Paxman. E ao Presidente-acrescentou Barber. -Onde est a dificuldade? No somos todos amigos de infncia, actualmente? Se o produto de Jeric contribuir para salvar vidas dos aliados, no merecer a pena efectuar um simples telefonema? O americano consultou o relgio. Em Washington, eram sete horas mais cedo do que no Golfo. Em Langley estariam a acabar de almoar. Em Londres, a diferena era apenas de duas, para menos, mas os funcionrios superiores talvez ainda se encontrassem nos seus gabinetes. Barber regressou apressadamente embaixada dos Estados Unidos e enviou uma mensagem em cdigo ao subdirector das Operaes, Bill Stewart, o qual, assim que a leu, a foi mostrar ao director, Wiiliam Webster, que, por seu turno, ligou Casa Branca e solicitou um encontro com o Presidente Simon Paxman teve mais sorte. O telefonema codificado ainda apanhou Steve Laing no seu gabinete da Century House, e, depois de escutar, o chefe das Operaes no Mdio Oriente ligou ao chefe, no seu domiclio. Sir Colin reflectiu por um momento e ps-se em contacto com o Secretrio do Conselho de Ministros, Sir Robin Butler. Aceitarse que o chefe do Secret Intelligence Service tem o direito, em casos que considere de emergncia, de solicitar um encontro com a Primeira-Ministra, e Margaret Thatcher sempre se distinguira pela acessibilidade aos homens que dirigiam os Servios Secretos e as Foras Especiais. Por conseguinte,

concordou em o receber no seu gabinete privado, no nmero 10 da Downing Street, na manh seguinte, s oito. Encontrava-se, como sempre, atrs da secretria desde antes da alvorada e quase despachara todos os assuntos urgentes, quando o chefe do SIS chegou. Escutou o bizarro pedido com leve perplexidade, exigiu vrias explicaes, reflectiu e, por fim, tomou uma deciso. Trocarei impresses com o Presidente Bush assim que 205 se levantar e veremos o que podemos fazer. Esse... hum... homem tenciona mesmo pr a ideia em prtica? , na verdade, a sua inteno. um dos seus funcionrios, Sir Colin? No, trata-se de um major do SAS. Deve ser um indivduo excepcional. , com efeito, essa tambm a minha impresso. , -Quando tudo isso terminar, gostava de o conhecer. Providenciarei nesse sentido. Quando o chefe do SIS se retirou, o pessoal de Downing Street efectuou a ligao para a Casa Branca, embora ainda fosse de noite em Washington, e preparou o telefonema pela linha quente para as oito da manh, uma da tarde em Londres. Em face disso, o almoo da Primeira-Ministra sofre um atraso de trinta minutos. O Presidente George Bush, semelhana do predecessor, Ronald Reagan, sempre experimentara dificuldades em recusar um pedido a Margaret Thatcher, quando esta recorria a toda a sua veemncia. Est bem -acedeu, aps cinco minutos de dilogo.Farei a chamada. O pior que pode acontecer dizer que no -? observou a Primeira-Ministra. -Mas no creio, depois de tudo o que temos feito por ele. -Sim, isso verdade. Os dois chefes de governo fizeram os respectivos telefonemas com o intervalo de uma hora e a resposta do homem perplexo do outro lado do fio foi afirmativa. Falaria com os seus representantes, assim que chegassem. Naquela noite, Bill Stewart partia de Washington, enquanto Steve Laing embarcava no ltimo voo de ligao do dia de Heathrow. Se Mike Martin fazia alguma ideia da actividade que o seu pedido provocara, no o deixava transparecer. Passou os dias 26 e 27 de Outubro a descansar, comer e dormir. No entanto, deixou de se barbear. Por outro lado, havia quem desenvolvesse intensa azfama por conta dele, em diferentes lugares. O chefe de posto do SIS em Telavive visitou o general Kobi Dror com um derradeiro pedido e o dirigente da Mossad encarou com assombro. Tenciona mesmo levar isso a cabo? -perguntou.

S sei o que me incumbiram de lhe pedir, Kobi. Mas ele ser apanhado. Podem faz-lo? Com certeza. 206 -Vinte e quatro horas? -Por voc, meu rapaz, at sacrificava a mo direita. Em todo o caso, aquilo que props uma rematada loucura.-O israelita levantou-se, contornou a secretria e pousou o brao em torno dos ombros do ingls. -Infringimos metade das nossas regras e tivemos sorte. Normalmente, nunca obrigamos os nossos homens a visitar marcos postais de correspondncia morta. Podia tratar-se de uma armadilha. Para ns, constitui uma via nica: do katsa para o espio. No caso de Jeric, ignormo-la. Moncada recolhia o produto dessa forma, porque no havia outra maneira. E teve sorte, durante dois anos. No entanto, dispunha de cobertura diplomtica. Agora, vocs querem... isto? Pegou na fotografia de um rabe de expresso amargurada, cabelo preto crespo e barba de vrios dias, que o ingls acabava de receber de Riade, trazida pelo jacto pessoal HS-125 do general de Ia Billire, que agora aguardava no aerdromo militar de Sde Dov. Por fim, encolheu os ombros. -Est bem. Amanh de manh. A Mossad possui indiscutivelmente alguns dos melhores servios tcnicos do mundo. Alm de um computador central com quase dois milhes de nomes e dados apropriados e um dos mais hbeis grupos de arrombadores do planeta, h, na cave e subcave da sua central, uma srie de salas cuja temperatura regulada cuidadosamente. Contm papel. No meramente papel velho, mas de uma natureza muito especial. Originais de quase todos os tipos de passaporte, juntamente com mirades de outros documentos de identidade, cartas de conduo, cartes de segurana social, etc. H igualmente os documentos em branco: os bilhetes de identidade por preencher com que os especialistas podem trabalhar vontade, servindo-se dos originais como modelos para produzirem outros falsos de qualidade superior. Os bilhetes de identidade no constituem a sua nica especialidade. Podem produzir-e produzem -notas de banco virtualmente prova de qualquer inspeco, em quantidades elevadas, quer para ajudar a minar a moeda corrente de naes vizinhas hostis, quer para financiar operaes negras da Mossad-aquelas de que o Primeiro-Ministro e a Knesset nunca chegam a inteirar-se, nem vontade disso tm. A CIA e o SIS no tinham acedido em pedir o favor Mossad sem uma profunda introspeco, mas achavam-se impossibilitados de forjar o bilhete de identidade de um trabalhador iraquiano de

quarenta e cinco anos capaz de escapar inclume a qualquer tipo de inspeco no Iraque. Por sorte, o Sayeret Matkal, grupo fronteirio de reconhe207 cimento to secreto que o seu nome no pode sequer figurar em qualquer documento ou jornal israelita, efectuara uma incurso no Iraque, dois anos atrs, para depositar um agente rabe que necessitava de proceder a um contacto qualquer de baixo nvel naquele territrio. Durante a sua permanncia, os membros do grupo tinham surpreendido dois trabalhadores do campo, haviam-nos manietado e aliviado dos bilhetes de identidade. Em conformidade com o prometido, os falsificadores de Dror trabalharam toda a noite e, ao amanhecer, tinham completado um bilhete de identidade iraquiano, convincentemente desgastado pelo uso, em nome de Mahmoud Al-Khouri, de quarenta e cinco anos, natural de uma aldeia nos montes a norte de Bagdade, que trabalhava na capital. Os falsificadores ignoravam que Martin adoptara o nome do mesmo Al-Khouri que testara o seu arbico num restaurante de Chelsea, em princpios de Agosto, nem podiam saber que escolhera o nome da aldeia de origem do jardineiro do seu pai, o velho que, havia muito tempo, debaixo de uma rvore em Bagdade, falara ao garoto ingls do lugar em que nascera, com a sua mesquita, bar e campos de alfalfa e meloais que o rodeavam. Havia mais uma coisa que os falsificadores desconheciam. De manh, Kobi Dror entregou o bilhete de identidade ao agente do SIS destacado em Telavive. -Isto no o deixar ficar mal. Mas garanto-lhe uma coisa -acrescentou, pousando o volumoso indicador na foto.-Este vosso rabe domesticado h-de tra-los ou ser capturado em menos de uma semana. O homem do SIS limitou-se a encolher os ombros. Nem sequer sabia que o indivduo representado na fotografia no era rabe. Como no necessitava de se inteirar, no fora elucidado. Limitava-se a fazer o que lhe tinham ordenado: levou-a a algum de confiana a bordo do HS-125, que a entregou, em Riade. Nos arrabaldes da cidade, numa base secreta do exrcito, estavam a ser preparados dois veculos especiais, trazidos por um Hrcules da RAF da base principal do SAS noutro ponto da pennsula saudita, parcialmente desmontados e reequipados para um percurso prolongado e rduo. A essncia da converso dos dois Land-Rover no consistia na blindagem e eficincia do armamento, mas na velocidade e raio de aco. Com efeito, cada um teria de transpor o seu complemento normal de quatro homens do SAS e, num deles, um passageiro, enquanto no outro viajaria uma bicicleta moto208

rizada de pneus reforados e depsito de combustvel modificado para efeitos de uma maior capacidade. O exrcito americano contribuiu com dois dos seus helicpteros bi motores Cbinook, que permaneciam na expectativa de uma ordem susceptvel de surgir sem aviso prvio. Mikhail Sergevich Gorbachev sentava-se, como habitualmente, atrs da secretria no seu gabinete pessoal no stimo e ltimo piso do edifcio do Comit Central, na Novaya Plo-sehad, com dois colaboradores, quando soou o besouro do intercomunicador para anunciar a chegada de dois emissrios de Londres e Washington. Havia vinte e quatro horas que estava intrigado com os pedidos do Presidente americano e da Primeira-Ministra britnica para que recebesse um emissrio pessoal de cada um. No se tratava de um poltico ou diplomata, mas de um simples mensageiro. E a perplexidade intensificava-se ao pensar que, hoje em dia, qualquer mensagem podia ser transmitida atravs das vias diplomticas normais. At havia o recurso a uma linha quente, a coberto de qualquer intercepo, embora tivessem de intervir intrpretes e tcnicos. Na realidade, estava intrigado e curioso, e como a curiosidade constitua uma das suas mais notveis caractersticas, ansiava por esclarecer o enigma. Dez minutos mais tarde, os dois visitantes eram introduzidos no gabinete privado do secretrio-geral do PCUS e presidente da Unio Sovitica. Em contraste com o estilo pesado e lgubre dos dois antecessores, Andropov e Chernenko, Gorbachev, mais jovem, preferia uma decorao mais leve e arejada. Quando os dois homens entraram, fez sinal aos dois colaboradores para que se retirassem, levantou-se e avanou ao seu encontro, Saudaes, meus senhores -proferiu em russo. -Algum dos dois fala a minha lngua? Um dos interpelados, que ele julgou ser ingls, replicou em russo hesitante: Seria aconselhvel um intrprete, senhor Presidente. Vitali-chamou Gorbachev, e um dos colaboradores, j junto da porta, voltou-se para trs. -Mande vir o Yevgeny. Na ausncia de comunicabilidade verbal, sorriu e gesticulou para que os visitantes se sentassem. O seu intrprete pessoal apresentou-se pouco depois e ocupou uma cadeira ao lado da secretria. Chamo-me William Stewart e sou subdirector de Opera209 es da Central Intelligence Agency, em Washington -informou o americano. Os lbios de Gorbachev comprimiram-se e a fronte enrugou-se.

E eu Stephen Laing, director de Operaes, Diviso do Mdio Oriente, da Informao Britnica. A perplexidade do dirigente sovitico acentuou-se. Espies? Que demnio pretenderiam dele? Cada uma das nossas agncias apresentou um pedido ao seu respectivo governo para solicitar que nos recebesse, senhor Presidente. O Mdio Oriente caminha para a guerra a passos agigantados. Ningum o ignora. Para a evitar, precisa-mos de conhecer as intenes ntimas do regime iraquiano. Estamos convencidos de que o que eles dizem em pblico e o que discutem entre si difere radicalmente. No h nada de novo nisso -observou secamente. Absolutamente nada, de facto. No entanto, trata-se de um regime muito instvel. Perigoso... para todos ns. Se consegussemos saber o que se passa no seio do Gabinete do Presidente Saddam Hussein, poderamos planear uma estratgia para eliminar o risco de uma guerra iminente -disse Laing. para isso que servem os diplomatas. Sim, em situaes normais. Mas h casos em que nem a prpria diplomacia suficientemente aberta para exprimir certas ideias ou projectos particulares. Decerto se recorda do caso de Richard Sorge? Gorbachev assentiu, com um movimento de cabea. Todos os russos conheciam o episdio relacionado com Sorge. Era um heri pstumo da Unio Sovitica. Na altura, a informao dele de que o Japo no atacaria a Sibria revelou-se totalmente crucial para este pas salientou Laing. -Mas no poderia ser transmitida atravs da embaixada. Temos motivos para crer que existe em Bagdade uma fonte, excepcionalmente situada em termos de importncia, em condies de nos revelar as intenes secretas de Saddam Hussein. A obteno dessa informao pode representar a diferena entre uma guerra e a retirada voluntria dos iraquianos do Koweit. O secretrio-geral sovitico assentiu, com uma inclinao de cabea. Tambm no gostava de Saddam Hussein. Outrora cliente dcil da URSS, o Iraque tornara-se cada vez mais independente e, recentemente, o seu Presidente mostrara-se mesmo ofensivo. Alm disso, Gorbachev achava-se plenamente consciente de que, se desejava levar a bom termo as reformas que tinha em mente, necessitaria de apoio financeiro e industrial. O que 210 implicava a boa vontade do Ocidente. A Guerra Fria terminara. Era uma realidade incontestada. Fora por esse motivo que ele levara o seu pas a aprovar a condenao iraquiana do Koweit promulgada pelo Conselho de Segurana. Ento, contactem com essa fonte, meus senhores. Obtenham

informao que as grandes potncias possam utilizar para alterar a situao, e ficar-lhes-ei profundamente grato. Eu e todo o meu povo. A Unio Sovitica tambm no deseja que haja guerra no Mdio Oriente. Na verdade, gostaramos de estabelecer esse contacto -volveu Stewart.-Mas no podemos. A fonte recusa identificar-se, e compreende-se porqu. Os riscos a que se expe devem ser enormes. Assim, para o conseguirmos, temos de evitar a via diplomtica. Ele deixou bem claro que s comunicar connosco secretamente. Nesse caso, que pretendem de mim? Os dois ocidentais respiraram fundo. Queremos introduzir um homem em Bagdade para servir de agente de ligao entre a fonte e ns -explicou Barber. Um agente? Sim, senhor Presidente, um agente. Que se far passar por iraquiano. Tm algum nessas condies? -inquiriu Gorbachev, surpreendido. Temos. Mas precisar de viver algures. Secreta, discreta e inocentemente... enquanto recolhe as mensagens e entrega as nossas pretenses. Pedimos que seja autorizado a fazer-se passar por iraquiano ao servio de um funcionrio superior da embaixada sovitica. Uniu as pontas dos dedos de ambas as mos e pousou nelas o queixo. As operaes secretas no lhe eram, de modo algum, estranhas e montara vrias na KGB. Agora, solicitavam-lhe que ajudasse antigos antagonistas daquela organizao a montar uma e oferecer a embaixada sovitica como guarda--chuva do agente. Na realidade, a situao era to impensvel que quase soltou uma gargalhada. Se esse homem fosse apanhado, a minha embaixada ficaria comprometida. No, senhor Presidente. A embaixada sovitica teria sido ludibriada pelos tradicionais inimigos do Ocidente -referiu Laing. -Saddam engoliria a verso. Gorbachev imergiu em reflexes. Ponderou o empenho pessoal de um presidente e uma primeira-ministra no assunto. Era bvio que o consideravam importante, e ele via-se compelido a encarar a sua boa vontade para consigo no menos valiosa. Por ltimo, inclinou a cabea. 211 Muito bem. Transmitirei as instrues necessrias ao general Vladimir Kryuchkov para que conceda a colaborao necessria. O general mencionado era, na altura, director do KGB. Dez meses mais tarde, quando Gorbachev se encontrava em gozo de frias no Mar Negro, Kryuchkov, juntamente com o Ministro da Defesa, Dmitri

Yazov e outros, promoveria um golpe de estado para derrubar o Presidente. Os dois ocidentais agitaram-se nas cadeiras com visvel desconforto. Salvo o devido respeito, senhor Presidente, podemos solicitar que confie unicamente no Ministro dos Assuntos Estrangeiros? -aventurou Laing. Eduard Shevardnaze era ento o chefe da diplomacia sovitica, amigo de confiana de Mikhail Gorbachev. Somente em Shevardnaze? -estranhou este ltimo. Exacto. Ficar-lhe-amos extremamente gratos. Ento, os preparativos decorrero apenas atravs do Ministrio dos Assuntos Estrangeiros. Quando os dois ocidentais se retiraram, Gorbachev imergiu em cogitaes. Queriam que s ele e Shevardnaze estivessem ao corrente do assunto. No desejavam que Kryuchkov se inteirasse. Saberiam alguma coisa que o presidente da Unio Sovitica desconhecia? Ao todo, eram onze agentes da Mossad -duas equipas de cinco e o controlador operacional que Kobi Dror escolhera pessoalmente, retirando-o de um perodo fastidioso como instrutor dos recrutas da escola de treino nos subrbios de Herzlia. Uma delas provinha do ramo de Yarid, seco da Mossad que se debruava sobre a segurana e vigilncia operacionais. A outra pertencia Neviot, cuja especialidade consistia na instalao de dispositivos de escuta e introduo em lugares privados -por outras palavras, preocupava-se com tudo o que se relacionava com objectos inanimados ou mecnicos. Oito dos dez agentes dominavam o alemo razoavelmente e o controlador da misso de forma fluente. O grupo avanado da Operao Josu introduziu-se em Viena ao longo de trs dias, procedente de pontos de partida diferentes, munidos de passaportes perfeitos e histrias de cobertura impecveis. Como no caso da Operao Jeric, Kobi Dror fechava os olhos a algumas regras, porm nenhum dos subordinados protestaria. Josu fora considerado um caso; ain efes, o que significava impossvel de falhar, e, proveniente do chefe, equivalia a prioridade mxima. As equipas Yarid e Neviot costumam compor-se de sete a 212 nove membros, mas como o alvo era qualificado de civil, neutro, amador e destitudo de suspeitas, o nmero fora reduzido. O chefe de posto da Mossad em Viena contribura com trs das suas casas seguras e trs bodlim para as manter limpas, arrumadas e abastecidas constantemente. Um bodel-bodlim, no plural -costuma ser um jovem israelita, na maioria dos casos estudante, contratado como servente, aps a

investigao meticulosa dos seus ascendentes, e tem como misso fazer recados, executar pequenos trabalhos domsticos e no manifestar a menor curiosidade pelo que o rodeia. Em troca, permite-se-lhe que viva, sem pagar aluguer, numa casa segura da Mossad, benefcio excelente para um estudante de escassas posses numa capital estrangeira. Quando chegam bombeiros de visita, o bodel tem de sair, embora possa continuar a efectuar os trabalhos anteriores. Ainda que Viena no parea uma das grandes capitais da Europa, sempre se revestiu de particular importncia para o mundo da espionagem. O motivo remonta a 1945, quando o Terceiro Reich tornou Viena na segunda capital e foi ocupada pelos Aliados vitoriosos, que a dividiram em quatro sectores -francs, ingls, americano e russo. Ao contrrio de Berlim, Viena recuperou a liberdade; todavia o preo consistiu na neutralidade absoluta de toda a ustria. Com a Guerra Fria a aumentar de intensidade durante o bloqueio de Berlim, em 1948, em breve se converteu num reino de espionagem. Pouco depois da sua formao em 1951, a Mossad tambm se apercebeu das vantagens daquela cidade e instalou-se l de uma forma to numerosa, que o chefe de posto supera o embaixador em peso hierrquico. A deciso justificou-se plenamente, quando a antiga capital do imprio austro-hngaro se tornou num centro ultradis-creto da banca, lar das trs agncias separadas das Naes Unidas e ponte de ingresso na Europa favorita dos terroristas palestinianos e outros. Compenetrada da sua neutralidade, a ustria possui desde longa data um aparelho de contra-espionagem e segurana interna to simples de tornear, que os agentes da Mossad costumam referir-se aos seus homlogos austracos com notvel desdm. O controlador de misso escolhido por Kobi Dror era um katsa dos duros, com anos de experincia europeia atrs de si em Berlim, Paris e Bruxelas. Gideon Barzilai tambm prestara servio numa das unidades de execuo kidon perseguidoras dos terroristas rabes responsveis da chacina dos atletas israelitas nos Jogos Olm213 picos celebrados em Munique, em 1972. Afortunadamente para a sua carreira, no estivera envolvido noutro dos maiores desaires da histria da Mossad, quando uma unidade kidon abatera a tiro um inofensivo empregado de mesa marroquino, em Lille-hammer, Noruega, depois de identificado erradamente como sendo Ali H assa ir Salameh, crebro que preparara a carnificina. Gideon Gidi Barzilai era agora Ewsld Strauss, representante de uma fbrica de artigos sanitrios em Francoforte. No s tinha todos os documentos em ordem, como o contedo da sua pasta

revelaria a um curioso as brochuras, livros de encomendas e correspondncia adequados. A documentao, assim como a dos outros dez membros da sua equipa, constitua o produto de outra diviso dos vastos servios de apoio da Mossad. Depois de se instalar no apartamento, celebrou uma longa reunio com o chefe de posto local e iniciou a misso com uma tarefa relativamente simples: averiguar tudo o possvel sobre uma discreta e ultratradicional instituio bancria denominada Winkler Bank, na Franziskanerplatz. Naquele mesmo fim-de-semana, dois helicpteros Chinook descolaram de uma base militar nas proximidades de Riade e rumaram a norte, para sobrevoar a Tapline Road ao longo da fronteira saudita-iraquiana de Khafji at Jordnia. Acondicionado em cada compartimento-de carga, havia um Land-Rover reduzido s componentes essenciais, mas equipado com depsitos de combustvel para percursos extralongos. Viajavam quatro homens do SAS em cada veculo, comprimidos o melhor possvel na rea atrs da tripulao. O local do seu destino final situava-se muito para alm do seu raio de aco normal, mas na Tapline Road aguardavam-nos dois enormes camies-cisternas, trazidos de Dammam, na costa do Golfo. Quando os sedentos Chinook pousaram na estrada, as equipas dos camies-cisterna entraram em aco, at que os depsitos dos helicpteros voltaram a estar atestados. Em seguida, descolaram de novo em direco Jordnia, voando a baixa altitude para evitar os detectores de radar postados do outro lado da fronteira. Os Chinook aterraram mais uma vez llogo aps a cidade saudita de Badanah, nas proximidades do ponto em que as fronteiras da Arbia Saudita, Iraque e Jordnia convergem. Havia mais dois camies-cisterna sua espera para os reabastecer, mas foi a que os helicpteros se desembaraaram da carga e passageiros. Se a tripulao americana sabia para onde os silenciosos 214 ingleses se dirigiam, no o deixava transparecer e, em caso contrrio, no tentou averigu-lo. Os carros camuflados deslizaram pelas rampas para a estrada e os aparelhos descolaram para regressar base, enquanto os camies-cisterna abandonavam igualmente o local. Os oito homens do SAS viram-nos distanciar-se e afastaram-se no sentido oposto, a caminho da Jordnia. Oitenta quilmetros a noroeste de Bad&nah, detiveram-se e aguardaram. O capito que chefiava a misso de dois veculos verificou a posio em que se encontravam. Nos tempos do coronel David Stirling, no deserto da Lbia, efectuava-se recorrendo a pontos de referncia como o Sol, a Lua e as estrelas. No entanto, a tecnologia dos anos noventa tornara a tarefa mais fcil e

rigorosa. Ele tinha na mo um dispositivo do tamanho aproximado de um livro de bolso, chamado Sistema de Localizao Global, ou SATNAVA ou ainda magalnico. Apesar das suas dimenses, o GPS f29) pode localizar quem o utiliza dentro de um quadrado que no excede os dez metros de lado em qualquer lugar da superfcie da Terra. O do capito podia ligar-se para o cdigo Q ou P. Este ltimo oferecia um rigor do tipo do quadrado de dez metros de lado, mas exigia que quatro dos satlites americanos denominados NAVSTAR se encontrassem acima do horizonte ao mesmo tempo. Quanto ao cdigo Q, apenas necessitava de dois acima do horizonte, porm o rigor decrescia para cem metros. Naquele dia, havia apenas dois satlites para orientao, mas bastavam. Depois de confirmar que se achava no local combinado, ele desligou o GPS e refugiou-se debaixo das redes de camuflagem estendidas pelos seus homens entre os dois veculos, para se protegerem do sol. O indicador de temperatura revelava que estavam cinquenta e cinco graus Clsius. Uma hora mais tarde, surgiu o helicptero britnico Gazelle, proveniente do sul. O major Mike Martin voara desde Riade num transporte Hrcules da RAF cidade saudita de Al Jawf, local mais prximo da fronteira, possuidor de um aeroporto municipal. Este ltimo aparelho transportara o Gazelle com os rotores dobrados, o seu piloto, a tripulao de terra e os depsitos de combustvel sobresselentes para levar o Gazelle de A! Jawf at Tapline Road e regressar. Para a eventualidade de haver algum radar nas cercanias, o helicptero quase roara a superfcie do deserto, todavia o Piloto no tardou a avistar o verylight disparado pelo capito do SAS, quando ouviu o rudo do motor aproximar-se. P) Global Positioning System. (N. do T.) , ri 2-n 215 O Gazelle pousou na estrada a cinquenta metros dos Land Rover e Martin saltou para o cho. Trazia uma espcie de mochila aos ombros e um cesto de verga na mo esquerda, cujo contedo levara o piloto do helicptero a perguntar-se se ingressara na fora area de algum departamento agrcola. Com efeito, o cesto continha duas galinhas vivas. parte disso, Martin trajava como os oito homens do SAS que o aguardavam: botas do deserto, cala folgada de lona rija, camisa, camisola e bluso de combate camuflado. Em torno do pescoo, usava um keffiyeh que podia ser puxado para cima, a fim de proteger o rosto da areia arrastada pelo vento e na cabea um pesado gorro de l encimado por largos culos protectores. O piloto estranhava que os homens no morressem de calor, com aquela indumentria, mas nunca experimentara o frio intenso de uma noite no deserto.

Os membros do SAS s se sentiram vontade quando o helicptero partiu. Martin conhecia-os, salvo duas excepes. Depois de se saudarem, dedicaram-se ao que os soldados britnicos costumam fazer, quando dispem de tempo: ch forte. O ponto que o capito escolhera para transpor a fronteira do Iraque era isolado e acidentado por duas razes. Assim, haveria menos possibilidades de se cruzarem com uma patrulha iraquiana, e a sua misso no consistia em os enfrentar e vencer em campo aberto, mas escapar totalmente deteco. A segunda dizia respeito ao facto de que tinha de depositar o pessoal que escoltava o mais perto possvel da longa auto-estrada sinuosa que se estendia de Bagdade para oeste, atravs do deserto, at fronteira jordana, que atravessava em Ruweishid. O posto isolado no deserto h muito que se tornara familiar aos telespectadores desde a conquista do Koweit, por ser o local onde a vaga de refugiados -filipinos, bengaleses, palestinianos e outros -atravessava, em fuga do caos que a invaso causara. Naquele recanto a noroeste da Arbia Saudita, a distncia da fronteira estrada de Bagdade era a mais curta. O ponto escolhido para proceder travessia situava-se a cinquenta quilmetros do local em que se encontravam e depois eram mais cem at estrada Bagdade-Ruweishid. Iniciaram a marcha s quatro da tarde. O sol ainda queimava e o calor fazia com que lhes parecesse que atravessavam uma fornalha. s seis, principiou o crepsculo e a temperatura baixou sensivelmente. s sete, anoitecera por completo e comeou a fazer frio. A transpirao secou nos corpos e eles congratularam-se com as camisas que vestiam. 216 Conduziram sem luzes, porm o navegador utilizava uma lanterna-lapiseira para consultar o mapa de que se havia munido e proceder s correces de rumo necessrias. Efectuavam paragens cada sessenta minutos para confirmar a posio com o magalnico. O avano era lento em virtude de, cada vez que surgia uma elevao, um dos homens ter de ir averiguar previamente se no os aguardava uma surpresa desagradvel do outro lado. Uma hora antes de amanhecer, encontraram um uade, (30) seguiram at l e cobriram-se com a rede. Um deles deslocou-se a uma proeminncia prxima para observar o acampamento distncia e indicar as alteraes necessrias para no despertar suspeitas a um eventual avio que sobrevoasse o local. A marcha foi reatada aps o pr-do-Sol. H uma pequena localidade iraquiana nas imediaes da auto-estrada, e, pouco antes das quatro da madrugada, eles avistaram as suas luzes de longe. O magalnico confirmou que se encontravam onde desejavam -a oito quilmetros da estrada.

Pouco depois, procuraram e encontraram uma rea perto de outro uade, onde se camuflaram para mais um perodo de imobilidade quase total durante o dia. Enquanto o navegador procedia aos clculos habituais, Mike Martin despiu-se totalmente e vestiu a tnica, turbante e sandlias de Mahmoud Al-Khouri, o jardineiro e pau para toda a obra iraquiano. Com um saco de lona que continha po, azeite, queijo e azeitonas para o pequeno-almoo, uma carteira velha com o bilhete de identidade e fotografias dos supostos pais e uma caixa de estanho com algum dinheiro e um canivete, estava preparado para a etapa seguinte da sua odisseia. Felicidades -desejou o capito. Boa caada, patro -disse o navegador. Martin acenou a todos em despedida e principiou a cruzar o deserto em direco estrada. Minutos depois, os Land-Rover punham-se igualmente em marcha e o local ficou vazio. O chefe de posto de Viena tinha nos seus registos um sayan que trabalhava na banca, um executivo superior num dos estabelecimentos bancrios de maior relevo da cidade. Foi ele o incumbido de preparar um relatrio to minucioso quanto possvel sobre o Winkler Bank. Explicaram-lhe apenas que determinadas empresas israelitas haviam entrado em contacto com o Winkler e queriam certificar-se da sua solidez, antecedentes e maneiras de trabalhar. O sayan aceitou o motivo do inqurito e esforou-se por CaD) Curso de gua temporrio no deserto. (No do T.) 217 fazer o seu melhor, que no foi nada mau, atendendo a que a primeira coisa que descobriu dizia respeito ao sigilo quase obsessivo com que o banco em causa costumava operar. Fora fundado havia quase cem anos pelo pai do actual presidente. O Winkler de 1990 contava noventa e um anos e era conhecido em Viena por Der Alte, O Velho. Apesar da idade, negava-se a abdicar da presidncia e, como era vivo, sem filhos, no existia um sucessor natural, pelo que a eventual disposio do controlo ulterior teria de aguardar a leitura, um dia, do testamento. No obstante, o funcionamento quotidiano do banco estava a cargo de trs vice-presidentes. As reunies com o Velho realizavam-se razo de uma por ms na residncia deste ltimo, durante as quais a principal preocupao parecia consistir em se certificar de que os seus rigorosos princpios continuavam a vigorar. Assim, as decises executivas achavam-se ao cuidado de Kessler, Gemutlich e Blei, os vice-presidentes. Os clientes do Winkler Bank no procuravam recolher juros substanciais, pois preferiam a segurana e anonimato absolutos que a lhes eram garantidos. Deste modo, a discrio do banco tornava-se extensiva identidade dos possuidores de contas numeradas.

Por outro lado, a averso do Velho aos dispositivos modernos bania a existncia de computadores para armazenamento de informao sensvel, mquinas de fax e, tanto quanto possvel, telefones. O Winkler aceitava instrues e informao por via telefnica, mas jamais as divulgava atravs desse meio de comunicao. Na maioria dos casos, recorria correspondncia ou a encontros pessoais no recinto do banco. Quando leu o relatrio, Gidi Barzilai entregou-se a uma srie de imprecaes. O velho Winkler talvez desconhecesse por completo as tcnicas mais recentes das escutas telefnicas ou interferncia em sistemas de computadores, porm os seus instintos arcaicos revelavam-se de um efeito radical. Por conseguinte, se ele esperava infiltrar-se no computador central do Winkler Bank, podia tirar da o sentido, porque no existia. Restavam as escutas telefnicas e intercepo da correspondncia. No entanto, duvidava de que lhe resolvessem o problema. Muitas contas bancrias carecem de uma tosungSwOrt, uma palavra de libertao codificada para as movimentar e efectuar levantamentos ou transferncias. Todavia, os seus titulares no costumam poder empreg-la para se identificar num telefonema ou fax e muito menos numa carta. Segundo a maneira como o Winkler Bank parecia operar, uma conta numerada elevada pertencente a um cliente estrangeiro como 218 Jeric disporia de um sistema de funcionamento muito mais complicado-ou uma apario forma! do titular, munido de abundantes meios de identificao ou um mandato escrito preparado de uma forma e maneira precisas, com determinadas palavras codificadas e smbolos situados exactamente nos lugares previamente estabelecidos. Tudo indicava que o banco aceitaria um depsito de pagamento de qualquer pessoa. A Mossad sabia-o, porque fora assim que remunerara Jeric. Contudo, persuadir o VVi-nkler Bank a efectuar uma transferncia para o exterior resultaria extremamente complicado. A nica outra coisa que o sayan conseguiu apurar foi que as contas excepcionalmente importantes eram controladas por um dos trs vice-presidentes e mais ningum. O Velho escolhera-os com cuidado, pois parecia tratar-se de indivduos implacveis e muito bem remunerados. Numa palavra, eram impenetrveis. E o sayan conclua com a garantia de que Israel no teria qualquer problema com o Winkler Bank. No subsistiam dvidas de que o verdadeiro objectivo do inqurito lhe escapara. Por conseguinte, naquela primeira semana de Novembro, Gidi Barzilai comeava a estar farto do famigerado Winkler Bank. Havia um autocarro, uma hora aps a alvorada, que se deteve para

recolher o nico passageiro que aguardava na estrada a cinco quilmetros de Ar-Rurba. Entregou duas amarfanhadas notas de dinar, foi sentar-se ao fundo, pousou o cesto com duas galinhas nos joelhos e adormeceu. A patrulha da polcia estava postada no centro da vila, mas embora inspeccionasse os bilhetes de identidade de quem embarcava, contentou-se com espreitar pelas janelas cobertas de p. Procurava indivduos com ar suspeito susceptveis de encobrirem um eventual terrorista. Aps mais uma hora de percurso, o autocarro enveredou por um desvio para leste e cruzou-se com algumas colunas militares e, duas ou trs vezes, com viaturas do exrcito. Conservando os olhos fechados, Martin escutava as conversas sua volta e aproveitava para detectar uma ou outra palavra ou sotaque que pudesse ter esquecido, pois o arbico daquela rea do Iraque diferia notavelmente do que se falava no Koweit. Somente um observador excepcionalmente perspicaz se aperceberia de que a base do cesto que continha as galinhas tinha mais dez centmetros de largura que o interior e, dentro desse espao havia alguns objectos que a polcia de Ar-Rutba teria achado intrigantes, embora interessantes. 219 Um era um prato de parablica dobrvel. Outro, um emissor-receptor de pequenas dimenses, apesar de mais potente do que o que Martin utilizara no Koweit, pois Bagdade no lhe proporcionaria a facilidade de transmitir, enquanto vagueava no deserto. Com efeito, as emisses prolongadas achavam-se fora de questo, o que justificava a presena do terceiro e ltimo objecto no esconderijo. Tratava-se de um gravador, mas de um tipo especial. Era fcil de utilizar e continha algumas caractersticas teis. Uma mensagem de dez minutos podia ser lida lenta e claramente ao respectivo microfone. Antes de gravada na fita, um chip de silicone codificava-a numa algaraviada que, se fosse interceptada, os iraquianos dificilmente lograriam decifrar. Premindo determinada tecla, a fita rebobinava-se. Recorrendo a outra, regravava, mas a uma velocidade cinzentas vezes inferior, o que a reduzia a uma erupo de trs segundos, quase impossvel de localizar. Seria essa erupo que o transmissor enviaria para o ar, quando ligado antena parablica, bateria e ao gravador. A mensagem seria captada em Riade, reduzida velocidade normal, descodificada e passada em linguagem clara. Martin apeou-se do autocarro em Ramadi e embarcou noutro em direco ao Lago Habbaniyah e antiga base da Royal Air Force, agora convertida numa unidade de caas iraquianos modernos, prosseguindo at alcanar Bagdade, onde os bilhetes de identidade

foram inspeccionados. Ele conservou-se humildemente na fila de espera, sem largar o cesto das galinhas, enquanto os passageiros se aproximavam da mesa onde se encontrava o sargento da polcia. Quando chegou a sua vez, este examinou o documento e pousou o indicador no local correspondente provenincia do portador. Onde fica isto? uma aldeia a norte de Baji, muito conhecida pela qualidade dos seus meles, bey. O sargento comprimiu os lbios. Bey era uma forma de tratamento respeitosa que datava do imprio turco e s se usava ocasionalmente entre as pessoas no interior do pas, distantes dos grandes centros populacionais. Por fim, gesticulou para que Martin passasse e este pegou no cesto e regressou ao autocarro. Pouco antes das sete, o veculo voltou a parar e o major Martin apeou-se no terminal de autocarros de Kadhnmiya, em Bagdade. 220 CAPTULO 11 HAVIA uma distncia considervel entre o terminal de autocarros a norte da cidade e a residncia do primeiro-secretrio sovitico, no bairro de Mansour, mas Martin acolheu-a com satisfao, por dois motivos. Em primeiro lugar, passara doze horas praticamente imobilizado em dois veculos de transporte ao longo de 380 quilmetros, de Ar-Rutba at capital. Em segundo, o percurso a p proporcionava-lhe a oportunidade de inalar mais uma vez o clima da cidade que no visitava desde que partira num avio com destino a Londres, aos treze anos, cerca de um quarto de sculo atrs. Na verdade, haviam-se registado muitas mudanas. Quando alcanou o bairro de Mansour, achou-o quase irreconhecvel, devido s inovaes introduzidas. Passou a poucas centenas de metros da antiga escola preparatria de Mr. Hartley, onde recebera as primeiras lies a srio e brincara nos intervalos com os amigos Hassan Rahmani e Abdelkarim Badri, mas quase no reconheceu a rua. Conhecia a actual actividade de Hassan, mas havia cerca de vinte e cinco anos que no voltara a ouvir falar dos dois filhos do Dr. Badri. Ter-se-ia o mais novo, Osman, formado em engenharia, como pretendia? E Abdelkarim, com inclinao especial para as letras, seria actualmente poeta ou escritor? Em Riade, tinham-lhe mostrado um mapa actualizado da cidade de Bagdade e muitas fotografias tiradas de grande altitude, mas devidamente ampliadas, o que lhe permitira memorizar uma notvel abundncia de pormenores. Assim, cortou esquerda na Rua da Jordnia e, a seguir Praa de Yarmuk, enveredou pela avenida arborizada onde o diplomata sovitico vivia.

Encontrou a vivenda sem dificuldade e identificou-a pela pequena placa de lato que indicava que se tratava de uma 221 residncia pertencente embaixada da URSS. Martin fez uma pausa e puxou a corrente direita do porto. Transcorreram alguns minutos e este ltimo foi aberto por um russo corpulento, de cabelo cortado curto e casaco branco de servial. Da? Martin replicou em arbico, no tom quase plangente de um suplicante de quem se dirigia a um superior. O outro enrugou a fronte. Martin introduziu a mo na tnica e puxou do bilhete de identidade. O russo aceitou-o, indicou com um gesto que aguardasse e fechou o porto. Reapareceu passados cinco minutos e fez-lhe sinal para que entrasse, conduzindo-o entrada principal da vivenda. No momento em que alcanavam a base dos degraus de acesso, surgiu outro homem no topo. Deixa-o comigo -ordenou em russo ao servial, que se afastou para dentro. Yuri Kulikov, primeiro-secretrio da embaixada sovitica, era um diplomata inteiramente profissional, que considerara a ordem proveniente de Moscovo desconcertante, mas irrefutvel. Tudo indicava que lhe fora interrompido o jantar, pois segurava um guardanapo, que levou aos lbios enquanto descia os degraus. Com que ento, voc o tal, hem? -articulou em russo. -J que temos de levar a cabo esta charada, resignemos, mas no me quero envolver minimamente nela. Panmayesh? Martin, que no dominava o idioma, encolheu os ombros e proferiu em arbico: -Perdo, bey? Kulikov encarou a mudana de linguagem como uma insolncia. Ao mesmo tempo, Martin apercebia-se, com deliciosa ironia, de que o interlocutor supunha que o novo membro do seu pessoal era na verdade russo, imposto sua residncia pelos luminares de Lubyanka, em Moscovo. J que prefere falar arbico, resignemo-nos -replicou com azedume. -Aqui tem o seu bilhete de identidade e a carta que me mandaram preparar para si. Viver na cabana ao fundo do jardim, cuidar das plantas e ir s compras em conformidade com as necessidades do chef. No quero tomar conhecimento do resto das suas actividades. Se for capturado, limitar-me-ei a alegar que o admiti ao servio animado da maior boa f. E agora, v sua vida e despache o raio das galinhas. No quero aves de capoeira a vaguear por a e dar cabo do jardim. Martin encaminhou-se para os seus novos aposentos, numa

222 espcie de barraca junto do muro ao fundo do recinto da embaixada, onde havia um beliche, uma mesa, duas cadeiras, alguns cabides numa das paredes e um lavatrio ao canto. Uma inspeco mais minuciosa revelou-lhe um armrio embutido e uma torneira de gua fria no muro do jardim. As instalaes sanitrias seriam obviamente de natureza rudimentar e a comida sem dvida servida porta da cozinha, nas traseiras da vivenda. No pde conter um suspiro de nostalgia ao recordar a casa nos arrabaldes de Riade. Encontrou vrias velas e alguns fsforos. Acendeu uma, colocou um cobertor na janela e comeou a atacar os azulejos do cho com o canivete. Uma hora mais tarde, levantara quatro e ulteriores escavaes que se prolongaram por mais duas e produzira uma abertura para acondicionar o transmissor de rdio, baterias, gravador e prato da parablica. Uma mistura de lama e saliva introduzida nos interstcios entre os mosaicos dissimulou os ltimos vestgios do trabalho. Pouco antes da meia-noite, serviu-se novamente do canivete para arrancar o fundo falso do cesto e suprimir todos os indcios da anterior cavidade de dez centmetros. Enquanto trabalhava, as galinhas debicavam o cho, em busca de gros de trigo inexistentes, mas conseguindo localizar e tragar alguns pulges. Martin consumiu as azeitonas e queijo que restavam e partilhou os fragmentos de po de milho com as duas companheiras de viagem, juntamente com uma tijela de gua obtida da torneira no muro. As galinhas regressaram ao cesto e se notaram alguma diferena nas suas dimenses no o deixaram transparecer. Fora um dia exaustivo e no tardaram a adormecer. Martin saiu para urinar no canteiro das rosas de Kulikov, apagou a vela e deitou-se. O relgio mental obrigou-o a acordar s quatro da madrugada, aps o que extraiu o equipamento transmissor do saco de plstico, gravou uma breve mensagem destinada a Riade, acelerada duzentas vezes, ligou o gravador ao emissor e montou o prato da parablica, apontado porta aberta. s 4.45, enviou uma nica erupo pelo canal correspondente data, desmontou tudo e tornou a guard-lo na escavao que abrira na vspera. O cu continuava escuro sobre Riade, quando um prato similar instalado no terrao da residncia do SIS captou o sinal de um segundo e o retransmitiu sala de comunicaes. Duas bobinas em rotao receberam a erupo de 223 Bagdade e acendeu-se uma luz de advertncia aos tcnicos, que reduziram a velocidade duzentas vezes, at que brotou nos

auscultadores em linguagem clara. Um deles anotou-a e abandonou a sala. O chefe do posto, Julian Gray, foi acordado s 5.15. O Urso Preto acaba de se instalar. Leu a mensagem com excitao crescente e foi por seu turno chamar Simon Paxman, que no ficou menos entusiasmado. Porreiro. At aqui, tudo em ordem. O problema pode surgir quando ele tentar contactar com Jeric-observou Gray. Era uma possibilidade assaz realista. O antigo bem da Mossad em Bagdade permanecia mudo havia trs meses. Entretanto, podia ter sido descoberto ou mudado simplesmente de ideias. Enfim, todas as hipteses eram admissveis. melhor prevenir Londres -disse Paxman.-Arranja-se caf? Vou chamar o Mohammed, para que trate disso. Mike Martin regava os canteiros, por volta das cinco e meia, quando a casa comeou a dar sinais de vida. A cozinheira, uma russa de seios opulentos, viu-o da janela e, quando a gua principiou a ferver, chamou-o. Kak nazyvaetes? -perguntou, mas reflectiu por um instante e recorreu ao termo arbico: -Nome? -? Mahmoud. Bem, aqui tem o seu caf, Mahmoud. Martin inclinou a cabea vrias vezes, murmurou shukran e pegou na espcie de caneca quente com ambas as mos. O pequeno-almoo era s sete -uma malga de lentilhas e po de milho, que ele devorou. O servial da vspera e a esposa, a cozinheira, cuidavam aparentemente do primeiro--secretrio Kulikov, o qual parecia ser solteiro. s oito, Martin conheceu o motorista, um iraquiano que falava pessimamente o russo, mas era til para interpretar frases simples. Martin decidiu no conviver com ele de muito perto, pois podia tratar-se de um agente da AMAM ou mesmo do departamento de contra-espionagem de Rahmani. No entanto, no se levantou qualquer problema por esse lado. O motorista era um cabotino, disposto a tratar o novo jardineiro com altivez. No obstante, condescendeu suficientemente na sua atitude para explicar cozinheira que Martin tinha de se ausentar, porque o patro determinara que se desembaraasse das galinhas. Uma vez na rua, Martin encaminhou-se para o terminal de autocarros e deixou-as num descampado por onde passou. 224 semelhana do que acontece em muitas cidades rabes, o terminal de autocarros de Bagdade no apenas um local para embarcar com destino s provncias. Constitui um turbilho de humanidade da classe operria, que compra ou vende algo. Ao longo do muro do

lado sul, funciona uma til feira da Ladra. Foi a que Martin, depois de regatear acaloradamente, como era hbito, comprou uma bicicleta tipo pasteleira. Chegara prontamente concluso de que no se poderia deslocar de carro e mesmo uma simples motorizada representaria um luxo inusitado para um humilde jardineiro. Servindo-se mais uma vez do canivete, converteu o cesto num recipiente til, que adaptou retaguarda da bicicleta. Em seguida, utilizou esta para se deslocar de novo ao centro da cidade, onde comprou quatro paus de giz de cores diferentes, numa loja da Rua Shurja, quase defronte da igreja Catlica de So Jos, onde os cristos caldeus se dedicavam ao culto. Entretanto, apercebia-se da presena de agentes da AMAM em virtualmente toda a parte, pois a maioria no efectuava a menor tentativa para passar despercebida. Superficialmente, a vida citadina desenrolava-se com naturalidade, porm ele pressentia que o medo imposto pelo tirano que governava se achava bem presente no esprito da populao. E, com efeito, em determinada altura, teve um exemplo disso. Encontrva-se no mercado de fruta de Kasra, depois de decidir que, se a dieta a que os russos tencionavam submet-lo se concentrava em lentilhas e po, poderia refor-la com algo de mais suculento. Nas proximidades do posto de venda em que se deteve, quatro homens da AMAM revistavam um adolescente com aspereza, que acabaram por mandar embora. O velho vendedor que o atendia, cuspiu no cho e resmungou: Um dia, os Beni Naji voltaro, para nos livrar desta escumalha. -Cuidadinho com a lngua -advertiu Martin, a meia-voz, com o olhar fixo na fruta. De onde , irmo? De longe. De uma aldeia no norte, para alm de Baji. Se quer escutar o conselho de um velho, volte para l. Os Beni Naji reaparecero no cu, assim como os Beni el Kalb. -E o homem cuspiu mais uma vez. Martin comprou pssegos e limes e afastou-se, regressando residncia do primeiro-secretrio ao meio-dia. Como este ltimo h muito que seguira para a embaixada, assim como o motorista, as recriminaes partiram da cozinheira e em russo, pelo que ele se limitou a encolher os ombros. No entanto, sentia-se intrigado com a atitude do velho 225 vendedor de fruta. Dava a impresso de que alguns previam a sua prpria invaso e no se opunham. A expresso para nos livrar desta escumalha s se podia referir polcia secreta e, por extenso, a Saddam Hussein.

Nas ruas de Bagdade, as pessoas referem-se aos ingleses por Beni Naji. A verdadeira identidade de Naji perde-se na neblina do passado, mas cr-se que se tratava de um homem santo e sagaz. Os jovens oficiais britnicos destacados naqueles lugares, na poca do Imprio, costumavam procur-lo, para se sentar a seus ps e escut-lo. Recebia-os como se fossem seus filhos, apesar de cristos e, por conseguinte, infiis, e chamados filhos de Naji. Os americanos so apelidados de Beni el Kalb. Em arbico, katb um co, animal que no desfruta de uma posio muito elevada, na cultura rabe. Gideon Barzilai podia ao menos obter um conforto do relatrio sobre o Winkler Bank redigido pelo sayan da embaixada. Apontava-lhe o rumo que devia tomar. A sua primeira prioridade tinha de se concentrar em qual dos trs vice-presidentes -Kessler, Gemutlich e Blei -controlava a conta do renegado iraquiano Jeric. O caminho mais rpido consistiria num telefonema, mas, a avaliar pelo texto do relatrio, nenhum deles pronunciaria nada de comprometedor por essa via. Enviou o seu pedido atravs de uma mensagem inexpugnavelmente codificada e recebeu a resposta de Telavive com a maior prontido possvel. Tratava-se de uma carta, forjada em papel autntico de um dos bancos ingleses mais antigos e respeitveis: O Coutts of The Strand, Londres, de que Sua Majestade a Rainha era uma das clientes. A prpria assinatura era uma imitao perfeita do autgrafo de um funcionrio superior daquele estabelecimento bancrio. No figurava qualquer nome de destinatrio, tanto no sobrescrito como na carta, que principiava simplesmente com a frmula: Prezado Senhor... O teor do texto era simples e conciso. Um cliente importante do Coutts efectuaria em breve uma transferncia substancial para a conta numerada de um do Winkler Bank: a nmero tantos de tal. Ora, esse cliente acabava de informar que, devido a problemas tcnicos inevitveis, haveria um atraso de alguns dias na concretizao da transferncia. Se o destinatrio protestasse pelo facto de a quantia no ter chegado dentro do prazo inicialmente previsto, o Coutts ficaria eternamente grato se a sua congnere vienense lhe explicasse o motivo. Por 226 ltimo, solicitava que a recepo da carta fosse devidamente comunicada. Barzilai calculava que, como os bancos adoram a perspectiva da entrada de dinheiro nos cofres, e poucos mais do que o Winkler, este no deixaria de responder aos banqueiros da Casa Real de

Windsor. No se equivocava. O sobrescrito proveniente de Telavive condizia com o papel que continha e apresentava estampilhas britnicas, aparentemente carimbadas na estao dos Correios da Trafalgar Square, dois dias atrs. Estava endereada simplesmente ao director das contas de clientes no estrangeiro, etc. Tratava-se de um cargo inexistente no Winkler Bank, pois essas funes achavam-se divididas por trs homens. A carta foi introduzida na caixa de correspondncia do banco na calada da noite. Entretanto, havia uma semana que membros da equipa yarid vigiavam o edifcio, anotando e fotografando a rotina quotidiana, horas de abertura e encerramento, chegadas do correio, sada do estafeta para as tarefas usuais, posio da recepcionista atrs da secretria no trio e do segurana noutra, mais pequena, em frente dela. O Winkler no ocupava um prdio novo. Balgasse e, na verdade, toda a rea da Franziskanerplatz situa^se no bairro antigo, perto da Singerstrasse. A avaliar pela topografia interna cie uma casa similar no largo que os membros yarid haviam inspeccionado, fazendo-se passar por clientes de uma empresa de contabilidade que a funcionava, dispunha apenas de cinco pisos, com seis divises cada um. Entre outras observaes, eles tinham verificado que a correspondncia enviada era levada, todas as tardes, pouco antes do encerramento, para o marco postal existente no largo, tarefa executada pelo segurana/porteiro, o qual regressava em seguida ao edifcio, para conservar a porta aberta enquanto o pessoal saa. Por fim, admitia o guarda da noite e retirava-se. Esse ltimo, tratava depois de fechar o estabelecimento virtualmente a sete chaves. Antes de a carta destinada ao Coutts de Londres ser introduzida no receptculo de correspondncia do Winkler, o chefe da equipa n&viot examinara o marco postal da Franziskanerplatz e quase fungara de desdm. A sua abertura no causaria qualquer problema. Alm disso, a vigilncia revelou que o segurana do banco depositava a correspondncia no marco entre vinte e trinta minutos antes da hora de recolha 18.00. No dia em que a carta do Coutts foi introduzida na ranhura da porta, os membros yarid montaram uma eficiente operao 227 conjunta. Enquanto o segurana do banco regressava, depois de depositar a correspondncia do dia, um especialista em arrombamentos abriu o marco postal. Em escassos segundos, apoderou-se da carta de resposta ao Coutts de Londres e voltou a fech-la.

Quando Barzilai a abriu, verificou que se tratava de uma breve, embora corts confirmao da recepo da outra missiva, redigida num ingls razovel e assinada por Wolfgang Gemu-tlich. Ficava agora a saber quem se ocupava da conta de Jeric. Restava apenas proceder sua infiltrao. S que ele no sonhava sequer que os seus problemas no tardariam a avolumar-se. Anoitecera, quando Mike Martin abandonou a embaixada russa, utilizando uma cancela das traseiras cuja chave lhe fora confiada. Transferiu a bicicleta para fora, apoiou-a parede para tornar a fechar a cancela e comeou a pedalar. Sabia que o aguardava uma longa noite. O diplomata chileno Moncada descrevera perfeitamente aos agentes da Mossad onde dispusera as trs caixas de cartas mortas destinadas s suas mensagens para Jeric e os locais em que colocava as marcas a giz para prevenir este ltimo de que devia passar por l. Martin reconhecia que necessitava de utilizar as trs simultaneamente, com mensagens idnticas em todas. Redigira-as em arbico em papel de correspondncia por via area e introduzira cada uma numa pequena bolsa de plstico, que colara com fita adesiva parte interna da coxa. Quanto aos paus de giz, guardava-os numa algibeira lateral. Fez escala em primeiro lugar no cemitrio de Alwazia, do outro lado do rio, em Risafa. Tardou dez minutos a localizar o esconderijo, na rea geral que Moncada referira. Soltou o tijolo do seu alojamento, introduziu uma das bolsas de plstico e voltou a coloc-lo. O segundo cesto situava-se num muro parcialmente em runas, perto da no menos arruinada cidadela em Aadhamiya, onde uma lagoa de gua estagnada a nica coisa que resta do antigo fosso. Martin descobriu sem dificuldade o muro que lhe interessava, com uma nica rvore junto dele. Estendeu a mo para detrs desta e contou dez fiadas de tijolos na vertical, O dcimo oscilou como um dente a separar-se da caveira e a segunda bolsa de plstico foi depositada. O terceiro e ltimo cesto situava-se de novo num cemitrio, agora o ingls, h muito abandonado, em Waziraya, perto da embaixada turca. Como no Koweit, tratava-se de uma sepultura, com o esconderijo debaixo da lpide. Como trabalhava no edifcio das Naes Unidas, a quil228 metros dali, Moncada escolhera a rea perto da estrada de Mansur, onde podiam ser vistas de um carro que passasse. Segundo o estabelecido, aquele dos dois -Moncada ou Jeric -que avistasse uma, devia tomar nota de qual se tratava e em seguida apag-la com um pano hmido. Deste modo, o seu autor, que voltaria l um ou dois dias mais tarde, veria que desaparecera e concluiria que a sua mensagem fora recebida e o cesto visitado.

Os dois agentes tinham comunicado um com o outro por este processo durante dois anos, sem nunca se encontrarem nem conhecerem. Como no tinha carro, ao contrrio de Moncada, Martin devia servir-se da bicicleta. A sua primeira marca, na encruzilhada de St. Andrew, sob a forma de um X, foi efectuada com giz no pilar de pedra do porto de uma manso abandonada. Para a segunda, recorreu ao giz branco na porta enferrujada de uma garagem nas traseiras de uma casa em Yarmuk -uma cruz de Lorena. E a terceira a vermelho -um crescente do islo, com uma barra horizontal no meio, na parede do edifcio do Sindicato dos Jornalistas rabes, na periferia do bairro de Mutanabi. Martin no tinha possibilidade de saber se Jeric, apesar da advertncia de Moncada de que poderia regressar, ainda patrulhava a cidade e espreitava da janela do carro para ver se havia marcas nas paredes. Restava-lhe apenas passar por l todos os dias e aguardar. A 7 de Novembro, descobriu que a de giz branco desaparecera. Teria o dono da garagem decidido lavar a porta? Reatou a inspeco e verificou que as outras tambm tinham sido apagadas. Naquela noite, visitou as trs caixas de cartas mortas destinadas a mensagens de Jeric para o seu controlador. Todas continham uma folha de papel de seda dobrada. Apressou-se a recolh-las, depois de se certificar de que ningum o podia observar -precauo quase desnecessria em virtude de se tratar de locais ermos -e regressou barraca no recinto da embaixada sovitica. Leu-as luz trmula de uma vela. A mensagem era idntica nas trs folhas. Jeric estava vivo e bem de sade. Achava-se disposto a voltar a trabalhar para o Ocidente e sabia que os destinatrios da sua informao eram agora os ingleses e americanos. Mas os riscos tinham aumentado incomensuravelmente e, por conseguinte, os seus honorrios. Esperava que as novas condies fossem aceites e uma indicao do que pretendiam dele. Martin queimou as trs mensagens e reduziu as cinzas 229 a p. Conhecia j a resposta a ambas as premissas. Langley estava na disposio de se mostrar generosa, se o produto fosse bom. Quanto informao pretendida, ele memorizara uma srie de alneas respeitantes s intenes de Saddam Hussein, seu conceito de estratgia e localizao dos principais centros de comando e de fabricao de armas de destruio macia. Pouco antes da alvorada, comunicou a Riade: JERIC REGRESSOU CIRCULAO. Foi a 10 de Novembro que o Dr. Terry Martin entrou no seu pequeno e desarrumado gabinete na Escola de Estudos Orientais e Africanos e encontrou uma folha de bloco-notas em cima da secretria. Telefonou um certo Mr. Plummer. Disse que o doutor tinha o seu nmero e saberia de que se tratava.

A secura do texto indicava que Miss Wordsworth, a sua secretria, estava agastada. Era uma mulher que gostava de proteger as pessoas ao seu cuidado com sofreguido de me--galinha, o que significava estar ao corrente de tudo o que se lhes referia. Com o perodo do Outono no auge e uma srie de novos estudantes a seu cargo, Terry Martin quase esquecera o seu pedido ao Director dos Servios Arbicos no Quartel-General das Comunicaes do Governo. Quando ligou, disseram-lhe que Plummer sara para almoar, e as aulas da tarde mantiveram-no ocupado at s quatro. A nova ligao para Gloucestershire apanhou o seu alvo quando se preparava para sair, s cinco. Se se recorda, pediu que lhe comunicasse algo de aparentemente disparatado que surgisse -disse Plummer.Captmos uma coisa, ontem, no nosso posto no Chipre, que cheira a esturro. Pode ouvi-la se quiser. Aqui, em Londres? Receio bem que no. Temos uma gravao, claro, mas s pode ser passada na mquina apropriada. Um leitor vulgar no possui a perfeio suficiente. por isso que nem o meu pessoal rabe a pode decifrar. O resto da semana revelava-se inteiramente preenchida para ambos. Martin acedeu em o procurar no domingo e Plummer prontificou-se para lhe oferecer o almoo num botequim muito jeitoso a cerca de dois quilmetros daqui. Os dois homens de fato de tw&&d no despertaram ateno especial no pequeno restaurante e ambos pediram o prato do dia: um bife e pudim de Yorkshire. No sabemos quem fala com quem, mas trata-se obviamente de indivduos altamente colocados -comeou Plummer. 230 -Por razes obscuras, quem fez a chamada utilizava uma linha aberta e parecia acabado de regressar de uma visita a determinadas instalaes no Koweit. Talvez se servisse do telefone do carro. Sabemos que no o fez atravs de uma rede militar, pelo que o interlocutor provavelmente no tinha qualquer relao com a tropa. Porventura um burocrata superior. Os bifes chegaram e eles conservaram-se silenciosos at que a empregada se afastou. -O autor da chamada parece referir-se a informaes da Fora Area Iraquiana de que os americanos e ingleses esto a enviar um nmero crescente de caas de reconhecimento para a fronteira com o Iraque, para retrocederem no ltimo instante. Martin assentiu com uma inclinao de cabea. Ouvira falar daquela tctica. Destinava-se a testar as reaces da defesa area iraquiana aos aparentes ataques sobre o seu espao,

obrigando-a a "iluminar os seus ecrs de radar e rampas de msseis SAM, com o que revelavam as suas posies exactas aos AWACS que sobrevoavam o Golfo. -O homem alude aos Beni el Kalb, filhos de ces, que so os americanos, e o interlocutor ri e observa que o Iraque faz mal em responder a essa tctica, destinada evidentemente a obrig-los a divulgar as suas posies defensivas. A seguir, o outro diz uma coisa que no conseguimos decifrar, alm de que h uma interferncia qualquer. Seja como for, o interlocutor acaba por se irritar e manda-o calar e desligar. Cremos que se encontrava em Bagdade. Interessava-me que voc ouvisse as duas ltimas frases. Aps o almoo, Plummer acompanhou Martin ao complexo de escuta, que funcionava em pleno, como num dia til. O GCHQ permanece em actividade permanente. Numa sala prova de som parecida com um estdio de gravao, Plummer pediu a um dos tcnicos que passasse a gravao misteriosa e sentaram-se todos, enquanto as vozes guturais brotavam do altifalante. O dilogo principiava como Plummer descrevera. Perto do final, o iraquiano que efectuara a chamada pareceu excitar-se e a voz aumentou de intensidade. J falta pouco, Rafeek. Em breve, teremos... Comeou ento a interferncia, como que meros atmosfricos, e as palavras tornaram-se ininteligveis. No obstante, o seu efeito no homem de Bagdade foi elctrico e desligou. Cale a boca, ibn-al-gahba. E pousou o auscultador com brusquido, como se descobrisse subitamente que a linha no era segura. 231 O tcnico passou a gravao trs vezes a velocidades levemente diferentes. Que lhe parece? -perguntou Plummer. Bem, pertencem ambos ao partido -disse Martin.Somente os seus hierarcas empregam a frmula Rafeek, que significa camarada. Exacto. Temos, pois, duas altas patentes a conversar sobre a concentrao de efectivos americanos e provocaes da Fora Area dos Estados Unidos na fronteira. -Depois, o autor da chamada excita-se... irrita-se, provavelmente... com uma ponta de exultao. Emprega a frase J falta pouco. Indicando que vai haver mudanas na situao? D essa impresso. A seguir, vem a parte ininteligvel. Mas lembremo-nos da reaco do interlocutor, Terry. No s desliga bruscamente como chama filho de uma prostituta ao outro. uma linguagem forte.

Muito forte. S o mais graduado dos dois a poderia empregar sem sofrer as consequncias. Que a teria provocado? Ouamos de novo a passagem confusa. O tcnico voltou a pass-la. Alguma coisa acerca de Al? -aventurou Plummer.Em breve estaremos com Al? Nas mos de Al? Parece-me mais: Em breve, teremos... qualquer coisa... qualquer coisa... Al. Muito bem, aceito essa possibilidade. Talvez teremos ajuda de Al.... (31) Ento, como se explica a exploso de clera do outro? -argumentou Martin. -Invocar a boa vontade do Todo-Poderoso para a sua causa no nada de novo. Nem particularmente ofensivo. No sei... Pode emprestar-me uma cpia da gravao? Com certeza. Falou com os nossos primos americanos acerca disto? Sem dvida. O Forte Meade captou a mesma conversa, de um satlite. Eles tambm no a entendem. Na verdade, no a acham particularmente importante. Terry Martin regressou a casa, com a pequena cassete na algibeira. Ante a profunda contrariedade de Hilary, insistiu em pass-la repetidamente. Quando o ouviu protestar, recordou-lhe que s vezes se preocupava at exausto com um vocbulo que lhe faltava para resolver o problema de palavras cruzadas do Times. (31) As vrias hipteses baseiam-se na forma shall. (N. do T.) 232 -Ao menos, fico a conhec-la na edio da manh seguinte -alegou Milary, e voltou-se para o outro lado para dormir. No entanto, Martin no obteve a explicao na manh seguinte, nem nas mais prximas. Passava a gravao nos intervalos das aulas e anotava as alternativas possveis para preen^ cher o espao ininteligvel. Todavia, o sentido geral continuava a escapar-lhe. Que motivo levara um dos interlocutores a irritar-se na sequncia de uma aluso inofensiva a Al? S cinco dias mais tarde se lhe fez luz no esprito. Acto contnuo, tentou contactar com Simon Paxman, mas da Century House informaram que se ausentara por tempo indeterminado. Em seguida, pediu para falar com Steve Laing, mas o chefe das Operaes do Mdio Oriente achava-se igualmente inacessvel. Embora ele o ignorasse, Paxman encontrava-se no quartel--general do SIS em Riade e Laing visitava a mesma cidade para participar numa reunio importante com Chip Barber, da CIA. O homem a quem chamavam Vigilante seguiu de Tela-vive para Viena, com escala por Londres e Francoforte, no tinha ningum espera e utilizou um txi do Aeroporto Schwe-chat para o Hotel Sheraton, onde reservara aposentos. O Vigilante era rubicundo e jovial, um advogado de Nova Iorque,

possuidor de documentos comprovativos do facto. O seu ingls com sotaque americano era irrepreensvel, o que no surpreendia, pois passara vrios anos nos Estados Unidos, e o alemo aceitvel. Poucas horas depois de chegar a Viena, requisitou os servios de um amanuense do hotel para redigir uma carta corts destinada a um certo Wolfgang Gemutlich, vice-presidente do Winkler Bank. O papel timbrado era absolutamente autntico e o signatrio scio de uma prestimosa firma de advogados de Nova Iorque, embora estivesse ausente em frias (pormenor que a Mossad averiguara atravs de um dos seus agentes naquela cidade) e no fosse de modo algum o actual visitante de Viena. A missiva revelava-se apologtica e intrigante, como se pretendia. O signatrio representava um cliente de fortuna avultada e posio social inaceitvel desejoso de efectuar depsitos substanciais da sua fortuna na Europa. Fora este ltimo quem insistira pessoalmente, segundo parecia depois de consultar um amigo, em que o Winkler Bank fosse abordado sobre o assunto, e especificamente, o prprio Herr Gemutlich. O signatrio teria efectuado um contacto previamente, porm o cliente e a sua firma atribuam extrema importncia 233 discrio absoluta, evitando as linhas telefnicas abertas e faxes para discutir semelhantes temas, pelo que ele aproveitava a vantagem de uma visita Europa para fazer escala por Viena. Infelizmente, a sua agenda s lhe permitia demorar-se trs dias naquela cidade, mas se Herr Gemutlich fosse amvel ao ponto de lhe conceder uma entrevista, ele, o americano, teria o maior prazer em passar pelo banco. A carta foi depositada pessoalmente pelo pretendente na caixa de correspondncia do Winkler durante a noite e, ao princpio da tarde imediata, o mensageiro do banco entregava a resposta no Sheraton. Herr Gemutlich teria a maior satisfao em receber o advogado americano s dez da manh seguinte. A partir do momento em que o Vigilante foi introduzido, os seus olhos no perderam um nico pormenor. A recepcionista verificou as suas credenciais, telefonou ao piso superior para obter confirmao de que era esperado, e um funcionrio acompanhou-o ao austero gabinete, a cuja porta bateu. O Vigilante no ficou s um nico instante. Ao soar a palavra Entre, o funcionrio abriu a porta, indicou ao americano que avanasse, voltou a fech-la atrs deste ltimo e regressou sua secretria, no piso trreo. Herr Wolfgang Gemutlich levantou-se, estendeu a mo ao recm-chegado, indicou-lhe uma cadeira na sua frente e voltou a sentar-se. O termo gemutlich, em alemo, significa confortvel, com uma ponta de cordialidade. Na realidade, porm, nem remotamente

correspondia ao aspecto do banqueiro, que aparentava uns sessenta anos, magro, quase cadavrico, de fato e gravata cinzentos, cabelo ralo e expresso sombria. E no exercia aquela actividade como um mero passatempo. A banca, para ele, representava a prpria vida e se havia alguma coisa que deplorasse era gastar dinheiro. Com efeito, o dinheiro fizera-se para poupar, de preferncia sob a gide do Winkler Bank. Um simples levantamento provocava-lhe azia e uma transferncia importante daquele estabelecimento para outro congnere bastava para lhe estragar toda a semana. O Vigilante sabia que se encontrava ali para tomar nota de determinados pormenores e revel-los, mais tarde. A tarefa prioritria, acabada de consumar, consistia em identificar fisicamente Gemutlich equipa yarid de servio na rua. Procurava igualmente um cofre susceptvel de conter os elementos operacionais da conta de Jeric, fechaduras de segurana, sistemas de alarme; numa palavra, viera para se familiarizar com o interior do banco, com vista a um eventual assalto. Evitando especificar as quantias que o seu cliente preten234 dia transferir para a Europa, mas deixando transparecer que eram avultadas, conservava o dilogo sob o tpico da segurana e discrio mantidas pelo Winkler. Herr Gemutlich no teve dvidas em explicar que o seu banco era inexpugnvel e o sigilo constitua uma caracterstica obsessiva. A conversa s foi interrompida uma vez. Abriu-se uma porta lateral para dar passagem a uma mulher com trs cartas para assinatura, e o banqueiro enrugou a fronte ante a distraco. Disse que eram importantes, Herr Gemutlich -recordou ela. -De contrrio, eu no... Na realidade, no era to velha como o exame inicial sugerira; talvez rondasse os quarenta. Sim, eu sei... -cortou Gemutlich, estendendo a mo para as cartas. -Entschuldigung -solicitou ao americano. Os dois homens exprimiam-se em alemo, depois de ficar estabelecido que o banqueiro no falava ingls com a fluncia indispensvel. No entanto, o Vigilante levantou-se e inclinou a cabea na direco da recm-chegada. Cruss Gott, Fraulein -proferiu, em tom deferente. Ela corou, pois os visitantes de Gemutlich no costumavam pr-se de p apario de uma secretria. Em todo o caso, a atitude obrigou este ltimo a aclarar a garganta e murmurar: A minha secretria particular, Miss Hardenberg. O Vigilante tambm anotou mentalmente aquilo, enquanto voltava a sentar-se. No final, com a garantia de que o cliente de Nova Iorque efectuaria um depsito importante no Winkler Bank, repetiu-se a rotina da

chegada. O funcionrio foi chamado, para o acompanhar sada. Pelo caminho, porm, o Vigilante perguntou se podia utilizar as instalaes sanitrias. O funcionrio franziu o sobrolho, como se as necessidades fisiolgicas constitussem um facto inslito nas instalaes do banco, mas parou o elevador na sobreloja e indicou uma porta sem qualquer marca, que o americano transps. O local destinava-se visivelmente apenas aos empregados do sexo masculino: um urinol, um lavatrio, um rolo de papel para as mos e um cubculo. O Vigilante abriu a torneira para criar rudo e procedeu a uma inspeco rpida ao que o rodeava. Havia uma janela gradeada, com os fios de um sistema de alarme -uma possibilidade, embora difcil. A ventilao era produzida por uma ventoinha automtica. Num pequeno armrio ao canto, depararam-se-lhe vassouras, baldes, embalagens de detergentes e um aspirador. Havia, pois, pessoal da limpeza. Quando actuaria: de noite ou durante o fim-de-semana? E decerto algum o acompanharia, quando entrasse nos gabine235 tes. O guarda-nocturno poderia ser facilmente neutralizado, mas Kobi Dror recomendara especificamente que no fosse deixado o menor vestgio. Quando, por fim, emergiu das instalaes sanitrias, o funcionrio continuava espera. Avistando a escada ao fundo do corredor, o Vigilante sorriu, apontou para l e utilizou-a, em vez de esperar pelo elevador para uma distncia to curta. O funcionrio seguiu-o e escoltou-o at sada. O Vigilante ouviu o estalido da fechadura automtica atrs de si. Se o homem estivesse l em cima, como conseguiria a recepcionista admitir um cliente ou um mensageiro? Passou duas horas a informar Gidi Barzilai dos pormenores que averiguara e, no final, este ltimo meneou a cabea repetidamente, com uma expresso sombria. A introduo no banco no ofereceria qualquer problema, assim como a localizao e neutralizao do sistema de alarme. Mas quanto necessidade de no deixar vestgios, o panorama no se apresentava to desanuviado. Havia um guarda-nocturno que decerto procedia a rondas regulares. Alm disso, que procurariam? Um cofre? Onde? De que tipo? Com fechadura vulgar ou de segredo? Tudo isto consumiria horas. E haveria necessidade de silenciar o guarda-nocturno, o que deixaria vestgios. O Vigilante regressou a Telavive no dia seguinte. Naquela tarde, de uma srie de fotografias, identificou Wolfgang Gemut-lich e, de caminho, Fraulein Hardenberg. Quando ele partiu, Barzilai e a equipa neviot voltou a reunir-se. -Francamente, preciso de uma informao mais completa, Gidi. H muita coisa que ainda no sei. Os documentos de que precisa devem estar encerrados num cofre. Onde? Num compartimento secreto? No

sobrado? No gabinete da secretria? Na cave? Barzilai emitiu um grunhido de frustrao. Uma ocasio, num passado distante, durante uma aula de instruo, algum lhe assegurara: no existe homem algum sem um ponto vulnervel. Impunha-se descobrir esse ponto e exercer presso no nervo. Na manh seguinte, as equipas yarid e neviot iniciaram uma vigilncia intensiva a Wolfgang Gemutlich. Mas o circunspecto banqueiro vienense provaria que aquela mxima nem sempre correspondia realidade. Steve Laing e Chip Barber enfrentavam um problema importante. Em meados de Novembro, Jeric enviou a primeira resposta aos pedidos formulados atravs da caixa de cartas mortas em Bagdade. O seu preo fora elevado, mas o governo americano efectuara a transferncia para a conta em Viena sem um nico murmrio de protesto. 236 Se a informao era rigorosa -e no havia motivo algum para supor o contrrio-, revestia-se de uma utilidade excepcional. Embora no respondesse a todas as perguntas, satisfizera algumas e confirmara outras j parcialmente respondidas. Em particular, referia dezassete locais ligados produo de armas de destruio macia. Oito j figuravam no campo das suspeitas dos Aliados e ele corrigia a posio de dois. O resto constitua informao nova, com realce para o ponto exacto do laboratrio sepultado onde funcionava a centrifugadora de difuso de gs para preparao do Urnio-235. O problema consistia em: como alertar os militares, sem divulgar que Langley e a Century dispunham de um bem altamente situado que traa Bagdade do interior do pas? Isto no significava que os mestres espies desconfiassem das instncias militares. Longe disso. No obstante, no mundo subterrneo h uma regra antiga e muitas vezes testada denominada necessidade de saber. Um homem que desconhece uma coisa no a pode divulgar, ainda que inadvertidamente.. Se um civil apresentasse uma lista de novos alvos, quantos generais, brigadeiros e coronis cismariam sobre a sua provenincia? Na terceira semana do ms, Barber e Laing reuniram-se na cave do Ministrio da Fora Area Saudita com o general Bus-ter Glosson, adjunto do general Chuck Horner, que comandava a guerra area no teatro do Golfo. Embora decerto tivesse outro nome de baptismo, ningum se referia ao brigadeiro^general Glosson seno por Busr, e fora ele que planeara e continuaria a planear o ataque areo ao Iraque que toda a gente sabia que teria de preceder qualquer invaso por terra. H muito que Londres e Washington concordavam que, independentemente da soluo do caso do Koweit, a mquina de guerra de Saddam Hussein tinha de ser destruda, o que inclua

as capacidades de fabricao de gs, vrus e bombas atmicas. Antes de a Proteco do Deserto aniquilar finalmente qualquer possibilidade de um ataque vitorioso do Iraque Arbia Saudita, os planos para a eventual guerra area estavam muito adiantados, sob a designao de cdigo de Trovo Instantneo. O verdadeiro arquitecto do projecto era Buster Glosson. A 16 de Novembro, as Naes Unidas e as vrias chancelarias diplomticas em redor do mundo ainda tentavam chegar a um plano de paz para pr termo crise sem disparar um nico tiro ou lanar qualquer mssil. Os trs homens na sala subterrnea daquele dia sabiam que semelhante plano no se concretizaria. Barber mostrou-se conciso e enftico. Como sabe, Buster, ns e os ingleses h meses que tentamos localizar as bases 237 das WMD do Saddam. O general inclinou a cabea, com ar desconfiado. Tinha um mapa ao longo do corredor com mais alfinetes que o corpo de um porco-espinho, cada um dos quais constitua um alvo de bombardeamento. Que mais iria acontecer? Por conseguinte, comemos pelas licenas de exportao e determinmos os pases exportadores e depois as empresas dos que satisfizeram os contratos. Depois, os cientistas que guarneciam essas instalaes, mas muitos deles foram levados em autocarros de janelas enegrecidas, viveram sempre l e nunca chegaram a saber onde estiveram. Finalmente, Buster, conversmos com o pessoal que construiu a maior parte dos palcios de gs venenoso do Saddam. E muitos deles forneceram as informaes menos tranquilizadoras. E mostrou ao interlocutor a nova lista de alvos, que este examinou com curiosidade. Por fim, emitiu um grunhido. Sabia que alguns existentes nos seus registos j eram considerados alvos, enquanto outros representavam uma confirmao de outros, embora tambm houvesse vrios novos. Com um suspiro de resignao, ergueu os olhos e perguntou: Isto de confiana? Absoluta -asseverou o ingls. -Estamos convencidos de que o pessoal de construo uma fonte fidedigna, talvez a melhor at agora. Muito bem. -Glosson levantou-se. -Tero mais material para mim? Continuaremos a indagar na Europa -replicou Barber.Se surgir algo de novo, informamo-lo imediatamente. Eles tm muita coisa valiosa enterrada no deserto. Digam-nos onde e trataremos de arrasar os locais. Mais tarde, o general mostrou a lista a Chuck Horner, conhecido pela irreverncia e firmeza implacvel com que ignorava os obstculos de qualquer natureza que se lhe erguessem no caminho. Depois de a inspeccionar, emitiu um grunhido. Dois dos locais achavam-se assinalados no mapa como reas desrticas.

Onde arranjaram eles isto? -acabou por perguntar. Interrogaram as equipas que construram as instalaes -informou Glosson. -Pelo menos, o que dizem. Tretas -retrucou Chuck Horner. -Os filhos da me tm mas um informador implantado em Bagdade. Vamos ficar muito caladinhos com isto, Buster. Limitar-nos-emos a anotar as indicaes que ainda no possumos. -Fez uma pausa e murmurou: -Quem ser o tipo? 238 Stive Laing regressou a Londres no dia 18 e deparou-se-lhe profunda agitao do Parlamento, onde um sector do governo conservador procurava derrubar Margaret Thatcher do cargo de Primeira-Ministra. Apesar do cansao, ele leu a mensagem de Terry Martin que tinha em cima da secretria e telefonou-lhe para o trabalho. Ao inteirar-se da excitao do interlocutor, acedeu em encontrarem-se para tomarem uma bebida, o que atrasou o regresso de Laing a casa, nos subrbios da capital. Quando se encontraram instalados numa mesa do canto de um bar pouco frequentado quela hora, no West End, Martin extraiu uma cassette e um pequeno leitor porttil da pasta, ao mesmo tempo que explicava o pedido que fizera, semanas atrs, a Sean Plummer, e o seu encontro, havia cerca de oito dias. Quer ouvi-la? -concluiu. Se os fulanos do GCHQ no a entendem, eu muito menos. Mas o Plummer tem rabes especializados como Al-Khouri, entre o seu pessoal. Se tambm no chegaram a uma concluso. . No obstante, Laing escutou-a polidamente. -Reparou no som de um k a seguir a teremos? -salientou Martin, excitado. -O homem no est a invocar a ajuda de Al na causa do Iraque. Emprega um ttulo. Foi isso que irritou o outro. Tudo indica que no deve ser mencionado abertamente. Tem de se limitar a um crculo de pessoas muito restrito. Mas que diz ele, na verdade? -perguntou Laing, perplexo. Que o vasto aparato blico americano no tem importncia, porque em breve teremos o QubthutAllah. -Vendo que a perplexidade do interlocutor se acentuava, Martin acrescentou: -S pode ser uma arma. Qualquer coisa que em breve estar disponvel para refrear os mpetos dos americanos. Desculpe os meus fracos conhecimentos de arbico. Que realmente esse Qubtb-ut-Allah? Significa o Punho de Deus. , )!

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CAPTULO 12 APS onze anos no poder, em que ganhou trs eleies gerais, a Primeira-Ministra britnica cedeu a 20 de Novembro, embora s anunciasse a inteno de se demitir dois dias mais tarde. As verdadeiras razes da sua queda eram vrias, todas interligadas. Em primeiro lugar, quando um membro do Parlamento de back-bench 32) recorreu a uma regra obscura do partido para a desafiar e tornar inevitvel a sua reeleio formal pelos colegas Conservadores, ela escolheu e utilizou uma equipa de apoio de inefvel incompetncia. Em segundo, permitiu que a persuadissem a escolher esse momento, 18 de Novembro, para se deslocar a Paris, a fim de participar numa conferncia, o que permitiu uma actividade mais livre nos bastidores. O elemento-chave de votao era um grupo de cerca de cinquenta MP (33) com eleitorados marginais -uma maioria de menos de 5000 -, os quais temiam a perda dos seus lugares nas prximas eleies, se ela continuasse no poder. De qualquer modo, metade deles perdeu a coragem... e os lugares, mais tarde. Em poucas horas, aquilo que principiara como um mero desalojar de pedras de uma calada converteu-se numa avalancha. Assim, depois de consultar o seu Gabinete, que lhe garantiu que perderia, a Dama de Ferro apresentou a demisso. A importante e inesperada notcia atingiu os militares estacionados no Golfo como um impacto fsico e no foram poucos os que manifestaram contrariedade. C32] Designao dos lugares da retaguarda na Cmara dos Comuns. (N. do T.) V3) Member of Parliament. (N. do T.) 240 Mike Martin inteirou-se quando o motorista iraquiano o informou. No entanto, encolheu os ombros e perguntou: Quem ? Ignorante! -ripostou o outro. -A dirigente dos Beni Naji. Agora, venceremos. Momentos depois, o Primeiro-Secretrio Kulikov saa precipitadamente da resistncia, para regressar embaixada. Naquela noite, Martin enviou uma longa erupo para Riade, que continha o mais recente conjunto de informaes de Jeric e o seu prprio pedido de novas instrues. E, agachado entrada da barraca, para que o prato da parablica no se visse do exterior, aguardou a resposta. A luz intermitente na consola do pequeno emissor-receptor revelou-lhe, uma e meia, que acabava de ser recebida e gravada. Em seguida, desmontou o aparelho, voltou a guard-lo no

esconderijo e escutou a gravao. Havia uma nova lista de pedidos de informao e o acordo sobre a recente exigncia monetria de Jeric, j transferida para a sua conta. Em menos de um ms, o renegado do Conselho do Comando Revolucionrio possua mais de um milho de dlares. Juntamente com a lista, havia duas novas instrues para Martin. A primeira consistia em enviar uma mensagem a Jeric, que se esperava conseguisse introduzir nas mentes dos pla-neadores de Bagdade. Referia-se possibilidade de as ltimas notcias de Londres sobre a demisso da Primeira-Ministra poderem levar a Coligao a rever a inteno de libertar o Koweit, se a posio do Rais se mantivesse firme. Nunca se saber se essa desinformao chegou s altas esferas de Bagdade, mas ainda no se escoara uma semana quando Saddam Hussein declarou que o derrube de Margaret Thatcher se devera ao desagrado do povo britnico por se lhe opor. A outra instruo na gravao destinada a Mike Martin consistia em perguntar a Jeric se alguma vez ouvira falar numa arma ou sistema de armas chamado Punho de Deus. Ele passou a maior parte do resto da noite a traduzir o texto em arbico em duas folhas de papel de correio areo. Vinte horas depois, achavam-se ocultas debaixo do tijolo solto no muro perto do santurio de Imam Aladham, em Aadhamiya. As respostas tardaram uma semana. Martin leu a hierogl-fica caligrafia arbica de Jeric e verteu tudo para ingls. Do ponto de vista militar, revestia-se de interesse. As trs divises da Guarda Republicana que enfrentavam os ingleses e americanos ao longo da fronteira-, a Tawakkulna e 241 a Medina, a que acabava de se juntar a Hammurabi -estavam equipadas com uma mistura de tanques de combate T54/55, T62 e T72, todos de origem russa. No entanto, numa visita recente, o general Abdullah Kadiri, do Corpo Blindado, descobrira, horrorizado, que a maioria dos soldados retirara as baterias e as utilizava para alimentar ventoinhas, fogareiros elctricos, rdios e leitores de cassettes. Resultava duvidoso que, agora, em condies de combate, algum voltasse a funcionar. Houvera vrias execues imediatas e dois comandantes tinham sido substitudos e mandados para casa. O meio irmo de Saddam, Ali Hassan, agora governador--geral do Koweit, comunicara que a ocupao estava a transformar-se num pesadelo, com o ataque aos soldados iraquianos e deseres em nmero crescente. Alm disso, a Resistncia no dava sinais de enfraquecer, apesar dos constantes e brutais interrogatrios,

numerosas execues pelo coronel Sabaawi, da AMAM, e duas visitas pessoais do seu chefe, Ornar Khatib. E, pior de tudo, a Resistncia adquirira explosivos de plstico denominados Semtex-H, mais potentes que a dinamite industrial. Jeric identificara mais dois postos de comando militares importantes, construdos em cavernas subterrneas e invisveis do ar. Imperava a convico, no crculo imediato de Saddam Hussein, de que uma contribuio seminal para a queda de Mar-garet Thatcher fora a sua prpria influncia. Ele reiterara por duas vezes a recusa absoluta de considerar sequer a retirada do Koweit. Finalmente, Jeric nunca ouvira falar de nada com o nome de cdigo de Punho de Deus, mas prestaria ateno, para a eventualidade de o pronunciarem na sua presena. No entanto, estava convencido de que semelhante arma ou sistema de armas no existia. Martin leu a comunicao para o gravador, acelerou a velocidade deste e transmitiu a mensagem. Em Riade, foi recebida com avidez e a hora devidamente anotada: 23.55 de 30 de Novembro de 1992. Leila Al-Hilla emergiu da casa de banho lentamente, deteve-se na porta, com a iluminao procedente das suas costas, e pousou as mos nas ombreiras. O claro realava as formas voluptuosas do corpo atravs do nglig, que lhe custara uma pequena fortuna numa bouti-que de Beirute. O homem de compleio possante deitado na cama olhou-a com uma expresso faminta. 242 Leila gostava de permanecer demoradamente na casa de banho antes de uma sesso de sexo, a fim de apurar todos os pormenores susceptveis de intensificar os seus atributos pro-vocatrios. Por fim, baixou os braos e comeou a avanar para a cama, em movimentos quase ondulatrios. No entanto, o homem deitado de costas e despido, fechara os olhos. No adormeas agora, cretino, precisamente quando preciso de ti, pensou ela. Sentou-se na borda da cama e fez deslizar a mo pelo corpo dele, peludo como um urso. Em seguida, inclinou-se e beijou-o na boca. No entanto, os lbios do homem corresponderam apenas vagamente, e Leila notou o odor intenso a arak. Bbedo, mais uma vez. Por que seria que o imbecil no bebia com alguma moderao? No obstante, aquela garrafa de arak todas as noites tinha as suas vantagens. Enfim, toca a trabalhar. Era uma excelente cortes e no o ignorava. A melhor do Mdio Oriente, como muitos afirmavam, e sem dvida das mais dispendiosas. Na adolescncia, treinara-se numa academia muito privada do Lbano, onde ensinavam todos os truques para conquistar e satisfazer um homem.

Aps quinze anos de profissionalismo por conta prpria, sabia que noventa por cento da percia de uma boa prostituta no tinha nada que ver com o problema de enfrentar a virilidade insacivel. Isso era para as revistas e filmes porno, O seu talento concentrava-se em adular, enaltecer e condescender, mas em especial provocar uma ereco total, perfeita. Assim, fez deslizar a mo para a virilha do homem e rodeou-lhe o pnis com os dedos. Emitiu um suspiro ao encontr-lo flcido como uma esponja. O general Abdullah Kadiri, comandante do Corpo de Blindados do Exrcito da Repblica do Iraque, necessitaria de um encorajamento suplementar, naquela noite. Pegou num vibrador que colocara previamente debaixo do colcho, encerrado numa saqueta de turco, lubrificou-o com um gel especial e introduziu-lho no nus. O general soltou um grunhido, abriu os olhos, baixou-os para a mulher desnuda agachada junto do seu aparelho reprodutor e exps os dentes encimados por um denso bigode preto, num largo sorriso. Leila acentuou a presso no vibrador e sentiu o pnis principiar a endurecer. Untou a boca com um lquido sem perfume 243 nem sabor de um pequeno frasco e iniciou a suco do rgo, operao que se prolongou at que a ereco se consumou, quando comeava a doer-lhe o queixo. Acto contnuo, antes que se registasse um retrocesso na tumefaco, escarranchou-se em cima dele, para que a penetrasse completamente. O general, agora totalmente acordado e lcido, passou a colaborar activamente no processo, at que, no meio de uma srie de exclamaes entrecortadas, se abandonou ao orgasmo. Terminado o trabalho, ela deitou-se a seu lado, puxou o lenol para cima de ambos e acariciou o parceiro, ao mesmo tempo que murmurava: -Meu pobre urso... Ests cansado, hem? Trabalhas de mais, querido. Exigem demasiado de ti. Que foi, hoje? Mais problemas no conselho que s tu consegues resolver? Sabes que podes confiar na tua Leila. E foi o que ele fez, antes de adormecer. Mais tarde, quando o ouviu roncar, recolheu casa de banho e trancou a porta, aps o que anotou tudo em arbico. De madrugada, enrolou a folha de papel de seda numa espcie de tampo, que introduziu na vagina para a ocultar inspeco dos seguranas. Posteriormente, entreg-la-ia ao homem que lhe pagava. Sabia que era uma operao perigosa, mas lucrativa, e constitua a nica maneira de vir a tornar-se rica, como sempre ambicionara. Poderia ento abandonar o Iraque e montar uma academia, talvez em Tnger, com pessoal especializado para atrair e satisfazer a

abastada clientela. Se Gidi Barzilai se sentira frustrado com os mtodos de segurana do Winkler Bank, as duas semanas de vigilncia a Wolfgang Gemutlich tinham-no transtornado. O homem era positivamente inconcebvel. Aps a identificao do Vigilante, o banqueiro fora prontamente seguido sua residncia nas imediaes do Prater Park. No dia imediato, enquanto se encontrava no banco, a equipa yarid mantivera-se nas proximidades da casa at que Frau Gemutlich sara para ir s compras. O membro feminino da equipa fora no seu encalo, em contacto com os colegas atravs da rdio, para os poder prevenir do seu regresso. Na realidade, a esposa de Wolfgang permaneceu ausente cerca de duas horas, tempo mais do que suficiente para o que pretendiam. A introduo no domiclio no criou problemas equipa neviot, que instalou dispositivos de escuta na sala, quarto e telefone. A busca rpida, porm eficiente, no revelou nada de 244 til. Havia apenas os documentos usuais: escritura da casa, passaportes, certificados de nascimento e de casamento e at uma srie de circulares do banco. No obstante, foi tudo fotografado. Quando a colega que seguia Frau Gemutlich informou finalmente que ela se encaminhava para casa, os tcnicos neviot haviam terminado as pesquisas e j se achavam c fora. A porta da rua foi fechada pelo homem de fato-macaco da companhia dos telefones, sem que, atrs deles, ficasse o menor vestgio da invaso. Daquele momento em diante, a equipa neviot ficaria escuta na carrinha fechada estacionada um pouco abaixo, na mesma rua. Duas semanas mais tarde, um dos agentes comunicou a Barzilai que as palavras trocadas pelo casal Gemutlich no chegavam a preencher uma bobina de gravao. Na primeira noite aps a instalao do dispositivo de escuta, registara-se um total de dezoito, entre as quais Podes vir para a mesa, Wolfgang e Tenho sono. Vou-me deitar. As restantes revelavam-se igualmente destitudas de importncia. Todas as outras diligncias para descobrir um ponto vulnervel no temperamento ou actividades pessoais do banqueiro redundaram num desaire total. O homem no jogava, no manifestava predileco por rapazes, no frequentava clubes nocturnos, no tinha amantes, etc. Houve, porm, uma ocasio em que saiu de casa a uma hora diferente da rotina, e as esperanas dos agentes reanimaram^se. Gemutlich vestia sobretudo preto e seguiu a p em direco a uma residncia, a cinco quarteires de distncia. Bateu porta, que se abriu para que entrasse. No momento imediato, uma das janelas do rs-do-cho iluminou-se. Antes de a porta voltar a fechar-se, um dos agentes israelitas vislumbrou

uma mulher de expresso grave e tnica de nylon branca. Tratar-se-ia de algum centro de massagens, com pessoal feminino eficiente e condescendente? O inqurito discreto efectuado na manh seguinte revelou que se tratava de uma calista que recebia determinados clientes no domiclio. Wolfgang Gemutlich fora aparar os calos. A 1 de Dezembro, Cidi Barzilai recebeu um mssil de Kobi Dror, em Telavive. No se tratava de uma operao sem limite de tempo. As Naes Unidas haviam intimado o Iraque a abandonar o Koweit at 16 de Janeiro. A partir dessa data, eclodiria a guerra e tudo poderia acontecer. Portanto, tinha de se despachar. 245 Podemos vigiar o filho da me at ao dia do Juzo Final afirmaram os dois chefes das equipas ao seu controlador. No h um nico gro de imundcie na sua vida. O homem incompreensvel. No faz nada, mas absolutamente nada, que possamos utilizar contra ele. Barzilai enfrentava um dilema. Podiam raptar Frau Gemut-lich e ameaar o marido de que, se no colaborasse... No entanto, no s ele poderia preferir prescindir da companhia da esposa a cometer algum acto menos prprio, como havia o perigo de que recorresse polcia. Existia tambm a possibilidade de raptar o prprio banqueiro e pression-lo, porm o homem teria de voltar ao banco para efectuar a transferncia para encerrar a conta de Jeric. E, uma vez no seu habitat usual, poderia lanar o alarme. Ora, Kobi Dror insistira em que no houvesse o menor indcio da operao em curso. Concentremo-nos na secretria -acabou Barzilai por decidir. -Em regra, essas funcionrias costumam estar ao corrente de tudo o que o chefe sabe. Por conseguinte, as duas equipas volveram a ateno para a no menos sensaborona, pelo menos aparentemente, Fraulein Edith Hardenberg. Ainda lhes consumiu menos tempo -apenas dez dias. Seguiram-na ao seu apartamento na Trautenauplatz, no dcimo nono bairro, nos subrbios a noroeste da cidade. Vivia s, sem qualquer amante, namorado ou sequer um animal de estimao. A busca aos documentos privados revelou uma conta bancria modesta e a existncia de uma me em Salisburgo. Edith conduzia um pequeno Seat, que deixava estacionado diante da porta, mas a maioria das vezes utilizava os transportes pblicos, sem dvida em virtude da falta de espao para arrumar o carro em plena cidade. No havia fotografias de homens jovens no apartamento, mas somente uma da me, outra de ambas de frias num lago qualquer e uma terceira de um indivduo uniformizado, sem dvida do pai,

j falecido. Todavia, se existia algum homem importante na sua vida, parecia ser Mozart. uma fantica pela pera -informou o chefe da equipa neviot. -Todos os discos LP que possui... d a impresso de que ainda no se decidiu a passar aos CD... so de composies de Mozart. Alm disso, tem uma estante cheia de livros sobre o assunto e h vrios cartazes de espectculos de msica clssica em teatros de Viena. Ento, a respeito de homens, nada, hem? -grunhiu Barzilai. 246 -S se for o Pavarotti... Acho melhor, no pensarmos mais nisso. Mas ele continuava a pensar. Recordava-se de determinado caso em Londres, vrios anos atrs. Uma funcionria pblica que trabalhava no Ministrio da Defesa. Uma solteirona inveterada, at que os soviticos lhe tinham colocado no caminho um atraente jugoslavo. O prprio juiz se mostrara compreensivo, no julgamento dela. Naquela noite, Barzilai enviou um longo telegrama codificado a Telavive. Em meados de Dezembro, a concentrao do exrcito da Coligao a sul do Koweit tornara-se numa vaga inexorvel de homens e material. Trezentos mil homens e mulheres de trinta naes estendiam-se numa srie de linhas atravs do deserto saudita a partir da costa, por mais de cento e cinquenta quilmetros. Nos portos de Jubail, Dammam, Bahrain, Doha, Abu Dhabi e Dubai, cargueiros largavam peas de artilharia, tanques, carburante, munies e peas sobresselentes, numa sucesso interminvel. A partir das docas, os comboios seguiam para oeste pela Tapline Road, para estabelecer as vastas bases logsticas que, um dia, abasteceriam o exrcito invasor. Na altura, as foras da Coligao achavam-se confinadas pelo general Schwarzkopf poro do deserto a sul do Koweit. Bagdade ignorava, porm, que, antes de atacar, o oficial americano tencionava enviar mais tropas atravs do Wadi ai Batin a mais cento e cinquenta quilmetros para oeste no interior do deserto, para invadir o Iraque, surpreendendo a Guarda Republicana pelo flanco e destru-la. A 13 de Dezembro, os Rocketeers, 336.a Esquadrilha do Comando Areo Tctico da USAF, (M) descolaram da base em Thumrait, em Om, e transferiram-se para Al Kharz, na Arbia Saudita, em obedincia a uma deciso tomada no dia um daquele ms. Al Kharz era um aerdromo esqueltico, apenas com pistas. No havia torre de controlo, hangares, oficinas ou qualquer espcie de acomodao para o pessoal. Mas era um aerdromo. Com uma previdncia surpreendente, o

governo h muito que construra bases areas em nmero suficiente para albergar aparelhos que totalizassem cinco vezes os efectivos da Real Fora Area Saudita. Os construtores americanos entraram em actividade a par:riR p) United States Air Force. (N. do T.) :^ JPS247 tir de 1 de Dezembro e no tardou a haver instalaes para cinco mil homens e cinco esquadrilhas de caas. Al Kharz situa-se a oitenta quilmetros a sueste de Riade, que ficava a apenas cinco para alm do alcance mximo dos msseis Scud, em poder do Iraque. Durante trs meses, alojaria cinco esquadrilhas. Dor Walker gostara da estada em Thumrait. As condies de vida eram modernas e excelentes e, na atmosfera descontrada de Om, as bebidas alcolicas autorizadas dentro da base. Contactara pela primeira vez com o SAS britnico, que tinha uma base de treino permanente no local, e outros oficiais contratados que prestavam servio nas foras do sulto Qaboos, de Om. Realizaram-se algumas festas memorveis, com representantes do sexo oposto eminentemente acessveis, e resultara emocionante pilotar os Eagle em misses simuladas sobre a fronteira iraquiana. Acerca do SAS, aps uma incurso no deserto com membros do regimento em carros-patrulha, Walker comentara ao novo comandante de esquadrilha, tenente-coronel Steve Turner: -Estes tipos so indiscutivelmente loucos. Al Kharz revelar-se-ia diferente. Como lar dos dois lugares santos, Meca e Medina, a Arbia Saudita probe rigorosamente o consumo de bebidas alcolicas, alm de qualquer exposio do corpo das mulheres abaixo do queixo, excepo das mos. Na sua Ordem Nmero Um, o general Schwarzkopf banira o lcool a todas as foras da Coligao sob o seu comando. Por conseguinte, todas as unidades americanas a respeitavam, e aplicava-se rigorosamente a Al Kharz. No obstante, no porto de Dammam, os descarregadores americanos ficaram surpreendidos com a quantidade de xampu destinado Real Fora Area britnica. Caixotes consecutivos do produto eram transferidos para camies ou avies de carga Hrcules C-130 e levados para as esquadrilhas da RAF. Os trabalhadores porturios estranhavam sobretudo que, numa rea largamente afectada pela escassez de gua, as tripulaes inglesas pudessem consagrar tanto tempo lavagem do cabelo. O enigma persistiria at ao termo da guerra. Do outro lado da pennsula, na base no deserto de Tabuq, que os Tornado britnicos partilhavam com os Falcon americanos, os pilotos da USAF estavam ainda mais intrigados ao verem, no final da tarde, os ingleses, sentados debaixo de toldos, decantar uma

pequena poro de xampu num copo, que acabavam de encher de gua engarrafada. Em Al Kharz, o problema no se punha. No havia xampu de qualquer espcie. Por outro lado, as condies gerais eram 243 menos confortveis que em Thumrait. parte o comandante de esquadrilha, que dispunha de uma tenda s para ele, os outros, de coronel para baixo, partilhavam-nas razo de dois, quatro, seis, oito ou mesmo doze em cada uma, consoante a graduao. Como se isso no bastasse, a rea consagrada ao pessoal feminino estava-lhes vedada, inconvenincia tornada ainda mais frustradora pelo facto de as damas americanas, fiis sua cultura e sem a poltica religiosa saudita para as orientar, tomavam banhos de sol em reduzidos biquinis, do outro lado de vedaes pouco elevadas que tinham montado em torno das tendas. O que levou o pessoal do sexo oposto a requisitar todos os veculos pesados da base possuidores de carroarias bem acima do rodado. Existia no local outro estado de esprito resultante de uma causa diferente. As Naes Unidas tinham imposto a Saddam Hussein o dia 16 de Janeiro como limite do ultimato. No entanto, as declaraes provenientes de Bagdade continuavam a revelar-se provocatrias, e tornava-se evidente pela primeira vez que os iraquianos estavam dispostos a ir para a guerra. Por conseguinte, as misses de treino assumiram um aspecto mais premente. Graas a caprichos meteorolgicos, o dia 15 de Dezembro apresentava-se invulgarmente clido, em Viena. O Sol incidia nas ruas e a temperatura subia gradualmente. hora do almoo, Fraulin Hardenberg abandonou o banco como habitualmente para a sua refeio modesta quotidiana e, obedecendo a um impulso, decidiu munir-se de sanduches e ir com-las no Stadt-park, a poucos quarteires de distncia da Ballgasse. Era seu hbito faz-lo no Vero e at no Outono, pelo que vinha prevenida de casa com sanduches, o que no acontecia naquele 15 de Dezembro. Apesar disso, a sua deciso de comer no parque era irreversvel e no estava disposta a deixar-se desencorajar por um pormenor de somenos. Havia uma razo especial para a sua predileco pelo pequeno jardim do outro lado do Ring. Numa das extremidades, situa-se o Hubner Kursalon, restaurante de paredes de vidro como uma ampla estufa, onde, durante o perodo do almoo, um pequeno conjunto musical costumava interpretar melodias de Strauss, sem dvida um dos compositores vienenses de todos os tempos. Se no tinha posses para pagar os preos assaz salgados do estabelecimento em causa, uma pessoa podia sentar-se num 249 dos bancos das proximidades e escutar a agradvel msica

gratuitamente. Edith Hardenburg comprou as sanduches num quiosque das cercanias, encontrou um banco desocupado e comeou a comer lentamente, ao som das valsas. Entschuldigung. Experimentou um sobressalto, ao ouvir a voz proferir com suavidade o equivalente a Com licena. Se havia alguma coisa que detestava -e no permitia -era que desconhecidos se lhe dirigissem. O homem era jovem, de cabelo preto, olhos castanhos e sotaque estrangeiro. Preparava-se para desviar a vista, quando se apercebeu de que ele tinha na mo uma brochura ilustrada e apontava para uma palavra do texto. Tratava-se de um programa referente pera A Flauta Mgica. Este termo no alemo, pois no? -E indicava a palavra partitura. Em vez de guardar as sanduches que restavam e afastar-se, como a mais elementar sensatez recomendava, ela replicou secamente: No, italiano. Ah...-O homem pareceu algo intrigado. -Estou a aprender alemo, mas no entendo o italiano. Refere-se msica, suponho? No, diz respeito obra no seu conjunto. Obrigado. No fcil compreender as vossas peras vienenses, mas agradam-me profundamente. -Fez uma pausa, enquanto Edith aguardava com certa curiosidade. -Esta passa-se no Egipto. Eu sei. Como a Aida. Tambm gosto de Verdi, mas prefiro Mozart. Entretanto, ela acabara por embrulhar as sanduches sobreviventes e estava disposta a afastar-se. At j se devia ter levantado, para ele no imaginar que estava disposta a escut-lo. Todavia, o desconhecido escolheu aquele momento para exibir um sorriso que a fez vacilar. Era tmido, quase de splica. No h comparao possvel -declarou Edith. -Mozart o mestre de todos. Ele viveu aqui. -O sorriso acentuou-se e, portanto, os seus efeitos demolidores. -Talvez at se sentasse neste banco, para compor as suas obras. Custa-me a crer. O banco ainda no existia, naquela poca. Ela levantou-se e o jovem inclinou-se numa leve vnia. 250 Lamento se a incomodei, Fraulein. -Agradeo-lhe os esclarecimentos, em todo o caso. Edith empreendeu o regresso ao banco, onde acabou de comer as

sanduches, furiosa consigo prpria. S lhe faltava aquilo: deixar-se abordar nos parques por jovens desconhecidos! Por outro lado, tratava-se apenas de um estudante estrangeiro que pretendia elucidar-se acerca das peras vienenses. No havia nada de censurvel nisso. Apesar da sua paixo pela msica, nunca assistira representao de uma pera no Staatsoper, onde A Flauta Mgica seria levada cena dentro de trs dias. No entanto, os preos praticados pela principal sala de pera da cidade eram proibitivos, a menos que uma pessoa se resignasse a ir para a galeria. No dia seguinte, o Inverno reapareceu, com o seu habitual cortejo de desconforto. Por conseguinte, ela retomou o hbito de almoar no caf usual, sentada mesa que j quase considerava sua. No terceiro dia, aps o breve e aparentemente insignificante episdio no parque, instalou-se no lugar do costume e notou que a mesa ao lado devia estar ocupada, pois continha dois livros de estudo -no se preocupou em ler os ttulos - um copo de leite parcialmente consumido. Acabava de pedir o prato do dia, quando o ocupante reapareceu das instalaes sanitrias. No momento em que se sentava, reconheceu-o e estremeceu de admirao. Outra vez, Gruss Gott! -articulou entre dentes, ao mesmo tempo que comprimia os lbios num trejeito de desaprovao. Terminei a traduo do programa -informou o jovem, aps uma leve inclinao de cabea. -Compreendi tudo perfeitamente. Ela moveu levemente a sua e comeou a comer, pois a empregada acabava de lhe servir o que pedira, pelo que se achava impossibilitada de invocar um pretexto qualquer e retirar-se. Excelente. Veio estudar para Viena? Por que lhe perguntara aquilo? Estaria porventura louca? Contudo, o rudo das conversas sua volta obrigou-a a ponderar a situao. Por que se preocupava? Um dilogo civilizado, mesmo com um estudante estrangeiro, no poderia conduzir a nada de deplorvel. Em todo o caso, perguntou-se que pensaria Herr Gemutlich. Desaprovaria a ideia, sem a menor dvida. Sim, engenharia -confirmou o jovem, com um largo sorriso. -Na Universidade Tcnica. Quando me formar, regressarei ao meu pas, para colaborar no seu desenvolvimento. A propsito, chamo-me Karim. 251 Fraulein Hardenberg -apresentou-se ela. -Qual o seu pas, Herr Karim? A Jordnia. ?Um rabe, ainda por cima! Bem, talvez houvesse vrios a frequentar a Universidade Tcnica, perto dali. A maioria dos que costumava ver compunha-se de vendedores ambulantes, indivduos

pouco atraentes que negociavam tapetes ou vendiam jornais junto dos cafs. Ora, o jovem da mesa ao lado tinha um ar absolutamente respeitvel. Devia pertencer a uma famlia mais bem situada na vida. Em todo o caso... um rabe. Por fim, Edith acabou de comer e fez sinal empregada para que lhe trouxesse a conta. Eram horas de se separar do mancebo, embora se mostrasse particularmente delicado. Para um rabe. Mas acho que no vou poder ir -declarou ele, pesaroso. Ela baixou os olhos para a conta e abriu a carteira, para procurar o dinheiro. --Ir onde? - pera. Ver A Flauta Mgica. Sozinho, no seria capaz, no meio de tanta gente. No saberia quando aplaudir ou permanecer silencioso. De qualquer modo, duvido que conseguisse arranjar ?bilhete -observou, com uma expresso tolerante. Ele assumiu uma expresso de perplexidade. No se trata disso. -Levou a mo algibeira e pousou dois rectngulos de papel na mesa. Na dela. Ao lado da conta. Eram na segunda fila. Perto dos cantores. Coxia central.Tenho um amigo nas Naes Unidas. As empresas costumam mandar algumas entradas para l. Ele no estava interessado em ir e deu-me estas. Dera. No vendera, dera. Os bilhetes disputavam-se praticamente pelo preo do ouro, e o amigo oferecera-os. -? Importa-se de me levar consigo? -aventurou o jovem, em tom quase implorativo. -Por favor? A frase achava-se construda habilmente. Seria ela que o levaria. Nem pensar-replicou com firmeza. Peo desculpa, Fraulein. Vejo que a ofendi. Ele pegou nos rectngulos de papel e fez meno de os rasgar. -No! -O advrbio brotou dos lbios dela antes que se conseguisse conter. -No faa isso, por favor. Mas no me servem para nada. Bem, talvez eu... O rosto dele iluminou-se. Quer, pois, acompanhar-me pera? 252 Ia acompanh-lo, mais ou menos como uma cicerone, pelo que no havia nada de censurvel na inteno. Combinaram encontrar-se entrada do teatro s sete e um quarto. Edith chegou no seu carro, que arrumou nas proximidades sem problemas, e foram conduzidos aos lugares. Se Edith Hardenburg, solteira, de quase quarenta Veres sem amor, alguma vez vislumbrou o paraso, foi naquela noite de 1990, quando se sentou a poucos metros do palco e mergulhou na msica. Se alguma vez conheceu a sensao da embriaguez foi tambm naquela ocasio

ao deixar-se intoxicar pela torrente de vozes que se exprimiam nas mais variadas intonaes musicais. No final do espectculo, a intoxicao persistia. De contrrio, no teria permitido que ele a conduzisse ao Caf Land-tman, antigo refgio de Freud. O chefe dos empregados de mesa escoltou-os a uma mesa do canto, onde cearam. Mais tarde, Karim acompanhou-a ao carro. Entretanto, ela acalmara-se e a reserva inicial restabelecia-se. Gostava que me mostrasse a verdadeira Viena -disse ele, num murmrio. -A sua Viena, dos belos museus e concertos. Se no, nunca compreenderei a cultura da ustria. Detiveram-se junto do carro. No, ela no se ofereceria para o levar a casa, onde quer que fosse, e qualquer sugesto de que lhe permitisse a entrada na sua revelaria a espcie de biltre que era. Onde pretende chegar? -Gostava de a voltar a ver. Porqu? Se me disser que sou linda, esbofeteio-o, prometeu a si prpria. Porque bondosa. Ah... Sentiu-se corar com intensidade. Sem mais uma palavra, Karim inclinou-se para a frente e beijou-a na face. Em seguida, deu meia volta e afastou-se. Naquela noite, Edith Hardenburg teve sonhos agitados. Remontou ao passado. Outrora, houvera na sua vida Horst, que a amara naquele Vero quente de 1970, quando ela tinha dezanove anos e era virgem. Fora ele que lhe suprimira a castidade e a possura. E desaparecera no Inverno, sem uma palavra de explicao ou despedida. A princpio, sups que sofrera um acidente e telefonara a todos os hospitais. Depois, admitiu que a profisso de viajante de uma empresa o tivesse obrigado a ausentar-se da cidade subitamente e telefonaria mais tarde. Por fim, inteirara-se de que tinha casado com uma jovem 253 de Graz, com a qual se encontrava quando o servio o levava a passar por l. A partir de ento, no tornara a envolver-se com qualquer homem. A me dissera-lhe que, mais cedo ou mais tarde, todos acabavam por trair as mulheres, e no se equivocara. Naquela noite, a uma semana do Natal, adormeceu com o programa de A Flauta Mgica entre os dedos. Enquanto sorria e os sonhos lhe acudiam, exibia um sorriso de felicidade. Decerto no havia mal algum nisso... 254

captulo 13 O longo Mercedes cinzento tinha dificuldade em avanar, devido ao trfego intenso. Buzinando furiosamente, o condutor necessitava de abrir caminho fora por entre a torrente de veculos que sulcavam as ruas denominadas Khulafa e Rashid. Era a parte velha de Bagdade, onde os vendedores ambulantes das especialidades mais variadas desenvolviam o seu negcio nos ltimos sculos. O Mercedes enveredou pela Bank Street, no menos congestionada que as outras, e finalmente entrou na Shurja. Adiante, o mercado ao ar livre de especiarias apresentava-se impenetrvel. O motorista voltou a cabea para trs parcialmente e anunciou: -No posso ir alm daqui. Leila Al-Hilla assentiu com um gesto e aguardou que lhe abrissem a porta. Ao lado do condutor, sentava-se Kemal, guarda-costas pessoal do general Kadiri, um corpulento sargento do Corpo de Blindados, que se encontrava ao seu servio desde longa data. Ela, por seu turno, detestava-o. Uma das razes por que no o podia ver era o facto de a seguir a toda a parte. Embora se tratasse da sua obrigao, determinada por Kadiri, o conhecimento disso no contribua para que o odiasse menos. Nessa conformidade, apeou-se, sem o olhar ou uma simples palavra de agradecimento. O outro motivo que a impelia a abomin-lo era o mal disfarado apetite com que a fitava. No fundo e por princpio, Leila no desdenhava as atenes de um membro do sexo oposto, todavia aquele tinha um defeito insupervel: era pobre. Por seu turno, o homem pressentia a repulsa de que era alvo e divertia-se a insult-la com as suas miradas concupiscentes, ao mesmo tempo que, verbalmente, mantinha uma atitude formal. 255 Ela queixara-se a Kadiri da insolncia do guarda-costas, todavia ele limitara-se a rir. A servido e subservincia de Kemal impedi-lo-iam de cometer qualquer atrevimento de semelhante natureza. Agora, ele fechou a porta ruidosamente e colocou-se ao lado de Leila, enquanto percorriam a Shurja Street a p. Aquela rea denomina-se Agid ai Nasara, Zona dos Cristos. Alm da igreja de So Jorge, do outro lado do rio, construda pelos ingleses para o seu prprio culto protestante, h trs seitas crists no Iraque, que representam cerca de sete por cento da populao. O desigual par alcanou o porto de ferro forjado de acesso ao ptio pavimentado diante da porta arqueada do templo caldeu e Kemal deteve-se. Na sua qualidade de muulmano, no avanaria nem mais um passo. Ela inclinou a cabea e entrou, depois de adquirir

uma vela numa espcie de cubculo. O guarda-costas encolheu levemente os ombros e afastou-se alguns metros para comprar uma lata de coca^cola e procurar um lugar para se sentar, sem perder de vista a igreja. No compreendia por que razo Kadiri permitia aquilo. A mulher no passava de uma prostituta e cansar-se-ia dela um dia, aps o que ele, Kemal, poderia satisfazer o mal contido desejo, como lhe fora prometido. Leila deteve-se depois de entrar para acender a vela numa das centenas que ardiam junto da porta e, de cabea inclinada para o peito, encaminhou-se para os confessionrios. Cruzou-se com um sacerdote de sotaina preta, que no lhe prestou ateno. Apesar de haver vrios, o confessionrio era sempre o mesmo. Leila transps a estreita porta, sentou-se no banco destinado aos penitentes e aguardou. sua direita, havia um espao gradeado, atrs do qual soou uma espcie de ruge-ruge. Ele nunca deixava de comparecer hora combinada. ; Quem seria? Por que pagava to bem as informaes que lhe fornecia? No se tratava de um estrangeiro, pois exprimia-se num arbico demasiado perfeito para que tal pudesse acontecer, com o sotaque inconfundvel das pessoas nascidas e criadas em Bagdade. Leila? A voz no passava de um murmrio uniforme. Ela tinha de chegar sempre depois dele e sair antes. De resto, advertira-a de que no devia ficar nas proximidades para tentar v-lo, o que, de qualquer modo, seria impossvel, com Kemal a espreitar constantemente por cima do seu ombro. ! Identifica-te, por favor. 256 Pequei em assuntos carnais e no mereo a sua absolvio. Fora ele que inventara a frase, porque mais ningum se exprimiria assim. Que me trazes? Leila estendeu a mo por entre as pernas e extraiu da vagina o tampo especial que ele lhe entregara, vrias semanas atrs. Desenroscou uma das extremidades e retirou um estreito rolo de papel de dimetro no superior ao de um lpis, que introduziu no espao gradeado. -Espera. Ela ouviu o leve rudo produzido pelo desenrolar do papel que continha as informaes que inscrevera-o relatrio sobre as deliberaes e concluses do conselho de planeamento da vspera presidido pelo prprio Saddam Hussein, em que o general Abdullah Kadiri tambm estivera presente. Muito bem, Leila. Excelente. Desta vez, o pagamento era em francos suos, que ela se apressou

a fazer desaparecer no lugar em que transportara as informaes. Quanto tempo mais durar isto? -atreveu-se a perguntar. J no falta muito. A guerra no tarda. No final, o Rais cair e outros assumiro o poder. Estarei entre eles. Sers ento devidamente recompensada. Conserva a calma, executa a tua tarefa e s paciente. Leila sorriu. Devidamente recompensada. Dinheiro aos montes, mais do que suficiente para partir para longe e ser rica at aos seus ltimos dias. Agora, vai-te. Levantou-se e abandonou o confessionrio. Quando saiu do templo, viu que Kemal aguardava do outro lado do gradeamento, com uma lata de coca-cola na mo possante, a transpirar abundantemente. Sem se dignar olh-lo, dirigiu-se para o local onde o Mercedes ficara estacionado. No prestou a menor ateno a um pobre feliagha que pedalava numa bicicleta com uma cesta na retaguarda e viera ao mercado para comprar determinadas especiarias que a cozinheira da casa onde trabalhava lhe ordenara. Uma vez s no confessionrio, o homem de sotaina preta de sacerdote caldeu deixou transcorrer alguns minutos para dar tempo sua agente para se distanciar. Embora fosse extremamente improvvel que o reconhecesse, naquela actividade todos os cuidados eram poucos. No a iludira com o que lhe dissera. A ecloso da guerra 257 aproximava-se. Nem o afastamento da Dama de Ferro do governo de Londres o impediria. Os americanos no recuariam, depois da posio firme que haviam assumido. O essencial era que aquele tresloucado do palcio junto do rio, na Ponte de Tamuz, no estragasse tudo e retirasse unilateralmente do Koweit. Por sorte, parecia empenhado na sua prpria destruio. Os americanos ganhariam a guerra e entrariam em Bagdade para completar a obra. Decerto no se limitariam a libertar o Koweit, convencidos de que tudo terminaria a. Nenhum povo podia ser simultaneamente to poderoso e ingnuo. Quando eles chegassem, precisariam de um regime novo. Como americanos, gravitariam no sentido de algum que falasse ingls fluente, compreendesse os seus hbitos, pensamentos e oratria e soubesse o que dizer para lhes agradar e desfrutar da sua preferncia. A prpria educao, a urbanidade cosmopolita que agora militava contra ele, jogaria a seu favor. Para j, achava-se excludo dos conselhos de alto nvel e decises capitais do Rais, porque no pertencia tribo de nscios de al-Tikriti, nem era um fantico irredutvel do Partido Baath, general ou meio--irmo de Saddam. Mas Kadiri era Tikriti e desfrutava de confiana. Apesar de um

mero general de blindados e possuidor dos gostos de um camelo na poca do cio, alinhara outrora na poeira dos becos de Tikrit com o Rais e o seu cl, o que bastava. Ele, Kadiri, achava-se presente em todas as reunies de tomada de decises, conhecia todos os segredos, e o homem do confessionrio tambm necessitava de saber essas coisas, para proceder aos preparativos. Por fim, convencido de que o caminho estava desimpedido, abandonou o templo pelas traseiras. O homem da bicicleta achava-se apenas a uma dezena de metros de distncia. Olhou por casualidade, quando o sacerdote emergiu da igreja, e desviou-se a tempo. O outro lanou-lhe uma mirada, mas no prestou ateno especial ao fellagha debruado sobre a mquina, na aparente tentativa de ajustar a corrente, e encaminhou-se apressadamente para um pequeno carro estacionado no beco. O homem da bicicleta tinha a fronte coberta de transpirao e sentia o corao palpitar desordenadamente. Fora por um triz. Evitava deliberadamente aproximar-se do quartel-gene-ral da Mukhabarat em Mansour para no esbarrar naquele indivduo. Que demnio faria disfarado de sacerdote, no bairro cristo? Havia anos, muitos, que tinham brincado juntos no ptio 258 da Escola Preparatria de Mr. Hartley, quando lhe aplicara um soco no queixo por insultar o irmo mais jovem, recitavam poesia nas aulas, sempre ultrapassados por Abdelkarim Badri. Passara muito tempo desde que vira pela ltima vez o seu velho amigo Hassam Rahmani, agora chefe da contra-espionagem da Repblica do Iraque. Era o advento do Natal e, nos desertos a norte da Arbia Saudita, trezentos mil americanos e europeus concentravam os pensamentos nos seus lares, enquanto se preparavam para assistir ao festival num territrio profundamente muulmano. Mas, apesar da iminente celebrao do nascimento de Cristo, reinava azfama crescente nos bastidores da maior fora armada de invaso desde a da Normandia, na Segunda Guerra Mundial. A poro do deserto em que as tropas da Coligao se encontravam continuava a ser a rea a sul do Koweit. No existia a menor sugesto de que todos aqueles efectivos viriam a estender-se igualmente para oeste. Nos portos costeiros, as novas divises continuavam a desembarcar. A Quarta Brigada Blindada juntara-se aos Ratos do Deserto, a Stima, para formar a Primeira Diviso Blindada. Os franceses contribuam com dez mil homens, que incluam a Legio Estrangeira. Os americanos haviam importado -ou preparavam-se para o fazer -a Primeira Diviso de Cavalaria, o Segundo e Terceiro Regimentos de Cavalaria Blindados, a Primeira Diviso de Infantaria Mecanizada e duas divises de Fuzileiros.

As guas a norte do Golfo Arbico estavam repletas de vasos de guerra das armadas da Coligao. No Golfo ou no Mar Vermelho,, do outro lado da Arbia Saudita, os Estados Unidos tinham posicionado cinco grupos de transportes de tropas e material, comandados pelos porta-avies Eisenhower, Independence, John F. Kennedy, Midway e Saratoga, com o America, Ranger e Theodore Roosevelt ainda por chegar. O poder areo s desses, com os seus Tomcat, Hornet, Intruder, Prowler, Avenger e Hawkeyes, era impressionante. Ao longo dos estados do Golfo e da Arbia Saudita, todos os aerdromos estavam cheios de aparelhos, muitos dos quais efectuavam incurses nas cercanias do espao areo iraquiano, sem contudo o invadir. No entanto, tambm havia distraces, uma das quais consistia em visitar unidades vizinhas, para matar o tempo, por assim dizer. Os americanos estavam equipados com excelentes leitos de campanha que os ingleses invejavam. E dispunham igualmente de refeies pr-confeccionadas singularmente revol259 tantes, decerto idealizadas por algum funcionrio pblico do Pentgono que preferiria morrer a ter de as tragar trs vezes por dia. Chamavam-lhes MRE, iniciais de Meals-Ready-to-Eatl35). Todavia, os soldados americanos negavam essa qualidade e afirmavam que a sigla significava Refeies Rejeitadas pelos Etopes 36). Curiosamente, os ingleses comiam muito melhor, pelo que, em obedincia tica capitalista, no tardou a funcionar um sistema de trocas de camas americanas por raes britnicas. Pouco antes do Natal, verificou-se a reintegrao do contingente francs no corao do planeamento Aliado. Nos primeiros dias, a Frana tivera um desastroso Ministro da Defesa chamado Jean-Pierre Chevnement, que parecia experimentar uma decidida simpatia pelo Iraque e ordenara ao comandante francs que comunicasse todas as decises de planeamento dos Aliados a Paris. Quando o general Schwarzkopf se inteirou, ele e Sir Peter de Ia Billire quase rebentaram a rir. Monsieur Chevnement era na altura tambm presidente da Sociedade de Amizade Frana-iraque. Embora o contingente francs fosse comandado por um excelente militar, o general Michel Roquejoffre, a Frana tinha de ser excluda de todos os conselhos de planeamento. No final do ano, Pierre Joxe foi nomeado Ministro da Defesa e apressou-se a rescindir a ordem. A partir de ento, o general Roquejoffre passou a desfrutar da confiana dos ingleses e americanos. Dois dias antes do Natal, Mike Martin recebeu de Jeric a resposta a uma pergunta formulada uma semana atrs. O informador era

peremptrio: houvera, poucos dias antes, uma reunio do Gabinete de crise, apenas com a participao dos conselheiros de Saddam Hussein, Conselho do Comando Revolucionrio e generais superiores. Nela, fora abordada a questo da retirada voluntria do Koweit. Obviamente, a proposta no partira de qualquer dos presentes -ningum era estpido a esse ponto. Com efeito, todos se recordavam perfeitamente de uma ocasio, durante a guerra Iro-Iraque, em que se registara a sugesto iraniana segundo a qual, se Saddam Hussein abandonasse o poder, poderia haver paz. O Rais pedira a opinio dos outros. O Ministro da Sade observara que semelhante movimento poderia revelar-se sensato, como um estratagema puramente P) Refeies-Prontas-para-Comer. (N. do T.) , P6) Meais Rejected by Ethiopians. (N. do T.) . ,, 260 temporrio, claro. Saddam convidou-o a acompanh-lo a uma sala contgua, puxou do revlver, matou-o, e voltou a juntar-se aos outros para prosseguir a reunio. A questo do Koweit fora abordada sob a forma de uma denncia das Naes Unidas por se atrever a sugerir a ideia. Todos aguardavam que Saddam indicasse a atitude a tomar. No entanto, ele declinou faz-lo, de olhos semicerrados, cabeceira da mesa, como uma serpente vigilante, procura do mnimo indcio de deslealdade. Por fim, satisfeito com o silncio sua volta, fez uso da palavra. Quem deixasse transparecer sequer a mnima inclinao para semelhante humilhao catastrfica do Iraque perante os americanos, seria indigno de se sentar quela mesa. No se voltou a falar no assunto. Os outros apressaram-se a proclamar que um pensamento daquela natureza se achava incomensuravelmente afastado das suas mentes. Em seguida, o ditador iraquiano acrescentara algo. Somente se o Iraque pudesse vencer, e tornar-se manifesto que vencera, existiria a possibilidade de uma retirada da dcima nona provncia do pas. Todos concordaram com prontido, apesar de no fazerem a menor ideia do que o Rais tinha realmente no pensamento. Era uma informao longa, e Mike Martin transmitiu-a vivenda nos arrabaldes de Riade na mesma noite. Chip Barber e Simon Paxman analisaram-na durante horas consecutivas. Ambos tinham decidido deslocar-se a casa por breves dias, deixando os contactos com Mike Martin a cargo de Juiian Gray, em nome da Inglaterra, e do chefe de posto da CIA, em representao dos Estados Unidos. Faltavam somente vinte e quatro dias para o termo do ultimato das Naes Unidas e o incio da guerra area do general Chuck Horner contra o Iraque. Os dois homens desejavam juntar-se s respectivas famlias por uma breve

temporada, e a longa e importante informao de Jeric proporcionava-lhes a oportunidade, se a levassem consigo. Que querer ele dizer com vencer e tornar-se manifesto que venceu? -perguntou Barber. No fao a menor ideia -admitiu Paxman. -Vamos ter de recorrer a analistas mais experientes do que ns. Sou da mesma opinio. Fornecerei o texto a Bill Stewart, para que consulte alguns luminares na matria. Sei de um luminar que me agradaria que o visse. Na vspera do Natal, sentado num bar pouco frequentado no West End de Londres, com Simon Paxman, o Dr. Terry Martin leu a mensagem completa proveniente de Jeric, aps o que 261 o outro lhe pediu que tentasse determinar o verdadeiro sentido daquela passagem. Em troca dos pequenos favores que me tem pedido, gostava que me fizesse um -observou Martin. -Como se encontra o meu irmo, no Koweit? Continua em segurana? Paxman olhou-o em silncio por uns segundos. -S lhe posso dizer que j no est no Koweit. a melhor prenda de Natal que me podiam dar. Martin corou levemente de alvio. -Obrigado, Simon. -Agitando o indicador num gesto de simulada admoestao, acrescentou:-No se lembrem nunca de o mandar para Bagdade. A expresso do rosto de Paxman no se alterou, convencido de que o interlocutor no falava a srio. Porqu? -acabou por perguntar. Porque a nica cidade do mundo em que ele no deve pr os ps. Lembra-se daquelas gravaes de intercepes na rdio que Sean Plummer me mostrou? Algumas vozes foram identificadas. Reconheci um dos nomes. -Sim? Continue. J l vai muito tempo, claro, mas tenho a certeza de que se trata da mesma pessoa. E quer saber uma coisa? actualmente o chefe da contra-espionagem em Bagdade, caador de espies Nmero Um do Saddam. Hassan Rahmani -murmurou Paxman. -Esse mesmo. Andaram juntos na escola. Os trs. Eu tambm. Na do velho Mr. Hartley. O Mike e o Hassan eram amigos ntimos. por isso que o meu irmo no deve ir a Bagdade. Quando se despediram, na rua, Paxman acompanhou o outro com a vista, ao mesmo tempo que reflectia: Quem podia adivinhar uma coisa destas? Algum acabava de lhe estragar o Natal, e ele preparava-se para fazer o mesmo ao de Steve Laing. Edith Hardenburg fora a Salisburgo, para passar a quadra festiva com a me, tradio que remontava a muitos anos.

O jovem estudante jordano, Karim, pde ento visitar Gidi Barzilai no apartamento da casa segura, onde o chefe da Operao Josu oferecia bebidas aos membros das equipas yarid e neviot de folga sob as suas ordens. Apenas um infeliz tivera de seguir para Salisburgo, a fim de no perder de vista Miss Hardenburg, se porventura esta decidisse regressar capital prematuramente. O verdadeiro nome de Karim era Avi Herzog, jovem de vinte e nove anos, que a Mossad recrutara da Unidade 504, ramo dos servios secretos do exrcito especializados em 262 incurses atravs da fronteira, o que explicava o seu arbico fluente. Devido ao aspecto atraente e maneiras enganadoramente tmidas que podia aparentar quando queria, a Mossad utilizara-o por duas vezes para manobras de seduo. -Como vai isso, pinga-amor?-perguntou Gidi, enquanto distribua as bebidas. Devagar. No tarde muito, porque o Velho quer resultados rpidos, como sabe. Trata-se de uma dama muito prudente -replicou Avi.S lhe interessa a unio de mentes... por enquanto. Para a sua cobertura de oriundo de Ammam, instalara-se num pequeno apartamento partilhado com um estudante rabe, membro da equipa neviot, especialista da montagem de escutas telefnicas, que tambm falava arbico. Isto para o caso de Edith Hardenburg ou qualquer curioso pretender averiguar onde vivia e com quem. O apartamento em causa podia ser alvo da inspeco mais minuciosa e achava-se inundado de livros de engenharia e jornais e revistas jordanos. Os dois homens tinham-se matriculado realmente na Universidade Tcnica, para a eventualidade de algum estender a curiosidade igualmente naquela direco. Foi o companheiro de Avi quem ripostou: Unio de mentes? Passa j fase seguinte, homem! Para j, no acho prudente. A propsito, vou precisar de dinheiro para riscos. Porqu? -estranhou Gidi. -Receia que ela lho morda, quando baixar as calas? para as galerias de arte, concertos, peras e recitais. Posso morrer de aborrecimento, antes de chegarmos a esse ponto. Continue a proceder como at aqui. Voc acompanhou-nos apenas porque a sede acha que tem uma coisa que nos falta. Sim, cerca de vinte centmetros -interps a jovem da equipa yarid. Pare l com isso, Yael. Pode voltar para a orientao do trnsito na Rua Hayarkon quando quiser.

Continuaram a trocar comentrios jocosos durante algum tempo. Mais tarde, naquela noite, Yael descobriu que no se equivocara. Foi um bom Natal para a equipa da Mossad, em Viena. Ento, que lhe parece, Terry? Steve Laing e Simon Paxman tinham convidado Martin a reunir-se-lhes num dos apartamentos da Firma em Kensington, 263 pois precisavam de mais isolamento do que obteriam num restaurante. Faltavam dois dias para o Ano Novo. Fascinante -declarou o interpelado. -Absolutamente fascinante. Isto corresponde verdade? O Saddam disse de facto o que o texto refere? Por que o pergunta? Para ser franco, parece-me uma escuta telefnica estranha. O narrador descreve a outra pessoa uma reunio em que participou, enquanto ela se conserva calada. A Firma estava totalmente impossibilitada de lhe revelar as circunstncias em que obtivera a informao. As intervenes do interlocutor so espordicas observou Lang.-Limita-se a emitir um grunhido ou uma expresso de interesse ocasional. Mas foi esta a linguagem que o Saddam empregou? Temos motivos para pensar que sim. Fascinante -repetiu Martin. - a primeira vez que vejo uma coisa que ele disse que no se destina a divulgao pblica. Tinha nas mos no a informao manuscrita de Jeric, destruda pelo irmo em Bagdade logo aps ter sido lida integralmente para o gravador, mas uma transcrio dactilografada em arbico do texto recebido em Riade atravs da erupo transmitida antes do Natal. Dispunha igualmente da traduo em ingls fornecida pela Firma. A ltima frase, em que ele diz vencer e tornar-se manifesto que venceu sugere-lhe alguma coisa? -perguntou Pax-man, que devia regressar a Riade naquela noite. Com certeza. No entanto, vocs empregam o termo vencer na sua conotao europeia e norte-americana. Eu usaria antes o ingls: succeed f.37]. Seja. Como pensar ele que pode triunfar da Amrica e da Coligao? -insistiu Laing. --Atravs da humilhao. Como j referi, tem de deixar a Amrica coberta de ridculo. Mas no sair do Koweit dentro dos prximos vinte dias? Precisamos urgentemente de o saber, Terry. Bem, o Saddam invadiu-o porque as suas pretenses no seriam satisfeitas -volveu Martin. -Exigia quatro coisas: tomar as ilhas Warba e Bubiyan para ter acesso ao mar; uma compensao pelo excesso de petrleo que afirma que o Koweit

extraa do campo comum; termo do excesso de produo koweitiano; e o perdo da dvida de guerra de quinze mil milhes de dlares. Se conseguir tudo isto, poder abandonar (") Divergncia de interpretao dos verbos win e succeed. (N. do T.) 264 o Koweit com honra e deixar a Amrica de mos a abanar, por assim dizer. Equivaler a uma vitria. H alguma possibilidade de ele pensar que a obter? Encolheu os ombros. Supe que os pacifistas das Naes Unidas poderiam contribuir. Joga com o factor tempo a seu favor. O homem no faz sentido -resmungou Laing. -O prazo que lhe foi imposto termina a 16 de Janeiro e faltam menos de vinte dias. Ser esmagado. A menos que um dos Membros Permanentes do Conselho de Segurana apresente no ltimo instante um plano de paz para manter o ultimato em suspenso. Paris ou Moscovo. Ou ambas. Ele julgar que pode vencer, se houver guerra? inquiriu Paxman, que se apressou a rectificar: -Desculpe, triunfar. Creio que sim -admitiu Martin. -Mas depende das baixas dos americanos. No esqueamos que o Saddam um antigo arruaceiro. O seu eleitorado no se situa nos corredores da diplomacia do Cairo e Riade, mas nos becos e bazares apinhados de palestinianos e outros rabes que odeiam a Amrica, apoiante de Israel. Por conseguinte, quem conseguir amesquinhar os americanos merecer as preferncias desses sectores. Mas ele no o pode fazer -argumentou Laing. -: Est convencido do contrrio. Repare-se: suficientemente atilado para compreender que, aos seus prprios olhos, a Amrica no pode perder, no deve perder. Resultaria inaceitvel. Lembremo-nos do Vietname. Os combatentes regressaram ptria e foram cobertos de lixo. Para a Amrica, baixas pesadas s mos de um inimigo que despreza representam uma forma de derrota. Uma derrota inaceitvel. Por seu turno, o Saddam pode ficar sem cinquenta mil homens em qualquer momento e lugar. -lhe indiferente, ao contrrio do que se passa com o Tio Sam. Se essas baixas pesadas se consumarem, ficar abalado at ao ncleo. Rolaro cabeas, haver carreiras aniquiladas e governos cairo. As recriminaes e trocas de acusaes de culpa podero prolongar-se por toda uma gerao. No acredito que seja capaz disso -asseverou. ?; -Pois ele julga que sim-replicou Martin. o gs venenoso -grunhiu Paxman.

Talvez. verdade, chegaram a descobrir o significado daquela frase na intercepo do telefonema? Laing e Paxman entreolharam-se. Jeric, mais uma vez. Impunha-se que no o mencionassem. 265 No -respondeu o primeiro. -Ningum conseguiu elucidar-nos. Pode revestir-se de importncia, Steve. Outra coisa, em vez do gs. Dentro de menos de vinte dias, os americanos, connosco, os franceses, italianos, sauditas e outros, vo lanar contra Saddam Hussein a maior frota area que o mundo jamais viu. Com um bombardeio em mais duas dezenas de dias, que exceder as toneladas de projcteis utilizados na Segunda Guerra Mundial. Os generais esto atarefadssimos, em Riade. No podemos chegar l e dizer-lhes: Aguentem um pouco, enquanto tentamos decifrar uma frase que interceptmos. Aceitemos a explicao mais natural: no passava de um homem excitado que dizia que Deus estava do seu lado. No h nada de estranho nisso, Terry -acudiu Paxman. -As pessoas que vo para a guerra proclamam que contam com o apoio de Deus desde os primrdios da Histria. O interlocutor mandou-o calar e desligar -recordou-lhes Martin. Devia estar ocupado e mal disposto. -Chamou-lhe filho de uma prostituta. -No devia simpatizar com ele. possvel... -No se preocupe mais com isso, Terry. Foi uma frase banal. com o gs venenoso que o Saddam conta. Concordamos com o resto da sua anlise. Terry foi o primeiro a retirar-se, e os dois homens dos servios secretos imitaram-no vinte minutos mais tarde. Encolhidos dentro dos sobretudos, de golas levantadas, afastaram-se procura de um txi. -O tipo no parvo, e confesso que concordo inteiramente com ele -disse Laing. -Mas acho-o um picuinhas. Est ao corrente da sua vida privada? Sem dvida. A Caixa investigou-o. A Caixa, ou Caixa 500, a designao em calo do Servio de Segurana, M.I.5. Outrora, h muito tempo, o endereo deste ltimo era na realidade: Caixa Postal 500, Londres. Ento, sabe ao que me refiro. No creio que isso tenha nada que ver com o resto. Laing deteve-se e fitou o subordinado. Acredite no que lhe digo, Simon. Est a fazer-nos perder tempo com as suas picuinhices. Mande-o passear. Tem de ser a arma do gs, senhor Presidente. Trs dias aps as festividades do Ano Novo na Casa Branca, para

alguns inexistentes devido gravidade da situao 266 mundial, toda a Ala Oeste, corao da Administrao dos Estados Unidos, fervilhava de actividade. No isolamento da Sala Oval, George Bush sentava-se atrs da imensa secretria, tendo nas suas costas as janelas altas e estreitas com vidraas de quinze centmetros de espessura. Na sua frente, encontrava-se o general Brent Scowcroft, conselheiro da Segurana Nacional. O Presidente baixou os olhos para o resumo das anlises que acabava de lhe ser apresentado e perguntou: Esto todos de acordo? -Sim, senhor. O material recebido de Londres indica que os seus pontos de vista coincidem inteiramente com os nossos. Saddam Hussein no retirar do Koweit a menos que se lhe conceda uma sada, uma coisa que lhe salve a face, que providenciaremos para que no obtenha. Quanto ao resto, confiar em ataques de gs macios s foras terrestres da Coligao, antes ou durante a invaso. George Bush era o primeiro Presidente americano depois de John F. Kennedy que combatera realmente. Vira corpos de americanos ceifados num campo de batalha. No entanto, havia algo de particularmente hediondo, de especialmente revoltante, na perspectiva de jovens combatentes nos seus derradeiros momentos de vida, contorcendo-se sob os efeitos do gs que destrua os tecidos e paralisava o sistema nervoso central. Como o lanar? Pensamos que h quatro opes. A mais bvia por meio de recipientes largados de bombardeiros e caas. Colin Powel acaba de contactar pelo telefone com Chuck Horner, em Riade, o qual revelou que necessita de trinta e cinco dias de guerra area ininterrupta. A partir do vigsimo dia, nenhum avio iraquiano poder chegar fronteira. Do trigsimo em diante, nenhum estar no ar mais de sessenta segundos. Diz que o pode garantir, de contrrio demite-se. E as outras opes? O Saddam tem vrias baterias MLRS. Tudo indica ser essa a segunda linha de possibilidades. Os sistemas de msseis de multilanamento (3B) eram de fabricao sovitica e baseavam-se nos velhos Katyushka empregados com efeitos devastadores pelo exrcito da URSS na Segunda Guerra Mundial. Agora totalmente actualizados, esses msseis, lanados em sequncia rpida de uma plataforma rectangular colocada na carroaria de um camio ou numa posio fixa, tinham um raio de aco de cem quilmetros. Naturalmente, em virtude do seu alcance, teriam de C38) Multi-launch rocket systems. (N. do T.) ;,c -

267 ser lanados do interior do Koweit ou do deserto iraquiano para oeste. Estamos convencidos de que os J-STARS os detectaro no radar e neutralizaro. Por muito que os iraquianos os camuflem, o metal acabar por denunci-los. Quanto ao resto, o Iraque dispe de enormes quantidades de obuses com gs utilizveis pelos tanques ou artilharia. O raio de aco inferior a trinta e sete quilmetros. Sabemos que esto reunidos em vrios pontos do deserto, e a rapaziada da aviao garante que os conseguir localizar e destruir. Finalmente, h os Scud, de que neste momento nos ocupamos. E quanto a medidas preventivas? Esto concludas, senhor Presidente. Todos os homens foram vacinados, para a eventualidade de um ataque com antraz. Os ingleses seguiram-nos o exemplo. Entretanto, a produo dessa vacina aumenta gradualmente. E todos os homens e mulheres dispem de mscaras antigs e capas apropriadas para se protegerem. George Bush levantou-se e fixou o olhar na guia metlica do selo dos Estados Unidos na parede. Vinte anos atrs, assistira ao desembarque dos sacos hermticos que continham corpos sem vida procedentes do Vietname, e sabia que os havia em nmero elevado encerrados em contentores sem qualquer marca, sob o sol escaldante da Arbia Saudita. Apesar de todas as precaues, haveria reas do corpo expostas, mscaras que no conseguiriam ser colocadas a tempo. No ano seguinte, candidatar-se-ia reeleio. Mas no era isso que interessava agora. Tanto se ganhasse como perdesse, no queria ficar na Histria como o Presidente americano que enviara dezenas de milhares de soldados para a morte, como no Vietname, ao longo, no de nove anos, mas de escassas semanas ou mesmo dias. Brent... -Senhor Presidente? James Baker deve avistar-se em breve com Tariq Aziz. -?; -Dentro de seis dias, em Genebra. , ,. -Diga-lhe que venha falar comigo, por favor. Na primeira semana de Janeiro, Edith Hardenburg comeou a estar contente consigo mesma, mas a valer, pela primeira vez em vrios anos. Emocionava-a explorar e explicar ao seu jovem e vido amigo as maravilhas da cultura que a cidade em que nascera encerrava. O Winkler Bank concedia ao pessoal umas minifrias de quatro dias, para incluir o Ano Novo e depois eles teriam de 268 cingir as suas digresses culturais noite, o que ainda concedia a promessa de irem ao teatro, concertos ou recitais ou os fins-de-semana, em que os museus e galerias de arte permaneciam

abertos. Passaram meio dia no Jugendstil a admirar a arte nova e outro no Sezession, onde h a exposio permanente das obras de Klimt. O jovem jordano mostrava-se encantado e entusiasmado, com uma reserva inesgotvel de perguntas, e Edith Hardenburg deixava-se contagiar, os olhos brilhantes de excitao ao anunciar que havia outra maravilhosa exposio no Kunstlerhaus, visita imprescindvel para o fim-de-semana seguinte. Depois de apreciarem os trabalhos de Klimt, Karim levou-a a jantar no Rotisserie Sirk. Ela protestou com a despesa envolvida, porm ele explicou que o pai era um cirurgio abastado em Ammam e lhe enviava uma mesada generosa. Quando tomavam caf, aps uma refeio que Karim se esforou por manter o mais regada possvel, inclinou-se para a frente e pousou a mo na dela, a qual corou e olhou apressadamente em volta, mas ningum parecia ter reparado. No obstante, recolheu-a, embora com notvel lentido. No final da semana, haviam visitado quatro dos tesouros culturais que Edith tinha em mente, e quando regressavam ao carro, aps um sero no Musikverein, ele pegou-lhe na mo enluvada e exerceu alguma presso. Desta vez, ela absteve-se de a retirar. -Tem sido muito atenciosa para comigo-murmurou Karim, gravemente. -Imagino como isto a deve aborrecer. Oh, no, de modo algum! Adoro escutar e admirar todas essas coisas maravilhosas. E congratulo-me por voc pensar do mesmo modo. Em breve ser perito em arte e cultura europeias. Quando chegaram ao carro, ele segurou-lhe o rosto entre as mos e beijou-a nos lbios. Danke, Edith. E afastou-se. Ela ps o veculo em marcha como habitualmente, porm as mos tremiam e quase colidiu com um elctrico. O Secretrio de Estado James Baker encontrou-se com o Ministro dos Assuntos Estrangeiros iraquiano, Tariq Aziz, em Genebra, a 9 de Janeiro. A reunio no foi longa nem cordial. Nem eles pretendiam que o fosse. Achava-se presente apenas um intrprete de ingls-arbico, embora o representante do Iraque dominasse o idioma do interlocutor suficientemente bem 269 para o compreender. A mensagem deste ltimo era muito simples. -Se, durante as hostilidades que podero ocorrer entre os nossos pases, o seu governo decidir utilizar a arma internacionalmente proibida do gs venenoso, estou autorizado a inform-lo e ao Presidente Hussein de que o meu recorrer a um engenho nuclear. Por outras palavras, arrasaremos Bagdade. O pequeno iraquiano de cabelos grisalhos abarcou o sentido da advertncia, mas a princpio no quis acreditar. Antes de mais, ningum em plena posse das faculdades mentais se atreveria a

dirigir uma ameaa to insultuosa ao Rais. Por outro lado, inicialmente no ficou muito convencido da sinceridade do americano. As sequelas do lanamento de uma bomba atmica decerto no se limitariam a Bagdade. Devastariam metade do Mdio Oriente. Tariq Aziz, que regressou ao seu pas profundamente preocupado, ignorava trs coisas. Em primeiro lugar, as chamadas bombas nucleares de teatro da cincia moderna so muito diferentes da lanada em Hiroxima, em 1945. Os novos engenhos de efeitos limitados tm a designao de limpos devido ao facto de a radio-actividade que perdura aps o lanamento ser de durao extremamente breve, apesar da extenso dos estragos produzidos. Em segundo, nas entranhas do couraado Wisconsin, ento estacionado no Golfo, a que se juntara o Missouri, havia trs contentores de ao e beto muito especiais, dentro dos quais se encontravam trs msseis de cruzeiros Tomahawk, que os Estados Unidos esperavam nunca ter de utilizar. Em terceiro, o Secretrio de Estado exprimia-se com sinceridade absoluta. O general Sir Peter de Ia Billire percorria a rea desrtica sob a noite silenciosa. Militar profissional e antigo combatente, os seus gestos tinham tanto de ascticos como o seu corpo de magro. Impossibilitado de experimentar prazer com o luxo oferecido pelas cidades, sentia-se mais vontade nos acampamentos e companhia de camaradas de armas. semelhana de outros antes dele, apreciava o deserto rabe, com os seus vastos horizontes, Sol escaldante, frio enregelador e, com frequncia, o silncio impressionante. Naquela noite, numa visita s linhas da frente, um dos prazeres que se permitia com a maior frequncia possvel, abandonara o Campo de So Patrcio, deixando atrs de si os tanques Challenger debaixo das suas redes, como animais agachados pacientemente espera do momento de saltar sobre a presa. 270 Entretanto, tornara-se amigo do general Schwarzkopf e inteirara-se do resultado das numerosas reunies de alto nvel, pelo que sabia que a guerra estava iminente. Menos de uma semana antes da expirao do prazo concedido pelas Naes Unidas, no havia o mais remoto indcio de que Saddam Hussein tivesse qualquer inteno de retirar do Koweit. O que o preocupava naquela noite era no conseguir compreender o verdadeiro objectivo do tirano de Bagdade. Como militar, o general britnico gostava de entender o inimigo, abarcar-lhe os intentos, as motivaes, as tcticas, a estratgia global. Pessoalmente, o ditador iraquiano apenas inspirava desprezo. Os amplos dossiers documentados que descreviam genocdio, tortura

e homicdio revoltavam-no. Saddam no fora, nem nunca fora, um militar. No era esse o problema, mas a circunstncia de haver assumido o comando de todos os aspectos, polticos e militares, e nada do que fazia se revestir da menor sensatez. invadira o Koweit no momento errado e por razes incorrectas. Em seguida, perdera a oportunidade de assegurar aos seus compatriotas que se achava aberto diplomacia e o assunto poderia ser resolvido no mbito de negociaes inter--rabes. Se tivesse enveredado por esse caminho, provavelmente poderia contar com que o petrleo continuasse a fluir e com a perda gradual de interesse do Ocidente pelas conferncias do mundo rabe paradas durante anos. Fora graas sua estupidez que o Ocidente decidira intervir e, sobretudo, ocupao do Koweit, com o seu cortejo de violaes e brutalidade e a tentativa para utilizar os ocidentais como escudos humanos, responsveis pelo seu isolamento total. Nos primeiros dias, Saddam tivera os campos petrolferos particularmente ricos do nordeste da Arbia Saudita sua merc, mas recuara. Com o exrcito e a fora area sob o comando apropriado, poderia mesmo chegar a Riade e impor as suas condies. No o conseguira e fora montada a Proteco do Deserto, enquanto ele coleccionava desastres em termos de relaes pblicas, em Bagdade. Como podia um homem ser to estpido? Mesmo em face do poderio areo agora disposto contra ele, procedia da maneira errada, poltica e militarmente. No faria a menor ideia da tormenta esmagadora que se desencadearia nos seus cus? O general deteve-se e fixou o olhar no deserto a norte. Embora no houvesse luar, o brilho das estrelas remotas per271 mitia-lhe descortinar os contornos do impressionante aparato blico que se estendia sua frente. Apesar de tudo, o tirano de Bagdade possua um trunfo que ele temia. Com efeito, Saddam podia simplesmente abandonar o Koweit. O factor tempo no se achava favorvel aos Aliados -inclinava-se para o lado do Iraque. A 15 de Maro, principiariam as festividades muulmanas do Ramado. Ao longo de um ms, eles no consumiriam comida nem gua entre o nascer e o pr--do-Sol. Alimentar-se-iam durante a noite. O que tornava a participao do seu exrcito numa guerra virtualmente impossvel. A partir daquela data, o deserto tornar-se-ia um inferno, com temperaturas superiores a quarenta graus. Aumentariam as presses para remover os soldados dali e, chegado o Vero, tornar-se-iam irresistveis. Os Aliados teriam de retirar e, depois de o fazerem, jamais regressariam. A Coligao constitua um fenmeno de uma nica vez.

Por conseguinte, 15 de Maro era o limite. A guerra em terra poderia durar vinte dias. Teria de comear-se porventura comeasse -at 23 de Fevereiro. Mas Chuck Horner precisava de trinta e cinco de guerra area para esmagar as armas, regimentos e defesas iraquianas. A data limite era 17 de Janeiro. E se Saddam abandonasse o Koweit? Faria com que meio milho de Aliados se cobrissem de ridculo, dispersos pelo deserto, sem terem qualquer inimigo para enfrentar. No entanto, o Rais mostrava-se inflexvel -no voltaria atrs com a sua sanha de conquista. Quais seriam as verdadeiras intenes do homem? Estaria espera de alguma coisa, uma interveno divina de uma imaginao que arrasaria os Aliados e o deixaria triunfante? Soou um grito atrs dele, do lado do acampamento. Voltou-se e viu o comandante dos Queens Royal Irish Hussars, Arthur Denaro, que o chamava para jantar. O corpulento e jovial Denaro, que se encontraria no primeiro tanque da ofensiva. O general sorriu e comeou a encaminhar-se para l. Seria agradvel avanar no areal com os camaradas de armas. O inferno que consumisse aquele homem no norte. De que demnio estaria espera? 272 captulo 14 A resposta perplexidade do general britnico encontrava-se numa plataforma com rodas sob as luzes fluorescentes da fbrica, vinte e cinco metros abaixo do deserto do Iraque, onde fora construdo. Um engenheiro poliu o dispositivo e retrocedeu apressadamente para se perfilar, no momento em que a porta da sala se abriu. Entraram apenas cinco homens antes de os dois guardas armados do peloto da segurana presidencial, a Amn-a--Khass, a fecharem. Quatro desses homens moviam-se respeitosamente em relao ao quinto. Um deles era o guarda-costas pessoal, que no o perdia de vista um nico instante, apesar de todos terem sido revistados. Entre ele e o Rais, encontrava-se o genro deste ltimo, Hussein Kamil, chefe do Ministrio da Indstria e da Industrializao Militar, o MIMI. E, em muitos aspectos, o MIMi absorvera a maior parte das atribuies do Ministrio da Defesa., Do outro lado do Presidente, via-se o crebro do programa do Iraque, Dr. Jaafar Al-Jaafar, gnio considerado o Robert Oppenheimer iraquiano. Junto dele, mas um pouco atrs, achava-se o Dr. Salah Siddiqui. Enquanto Jaafar era o fsico, Siddiqui podia considerar-se o engenheiro. O ao do seu brinquedo reflectia a luz branca. Tinha catorze metros de comprimento e mais de um de dimetro. Na retaguarda, um metro e vinte era ocupado por um elaborado conjunto de absoro de impactos, que seria retirado logo aps o lanamento do projctil. O que restava dos trs metros de

comprimento do envoltrio consistia numa espcie de suporte, uma manga de oito seces idnticas. Minsculas cargas explosivas fariam com que se separassem, quando o projctil partisse para a sua misso. 273 O Iraque no possua a telemetria necessria para comandar lemes mveis por meio de sinais de rdio emitidos da Terra, porm os fixos serviriam para estabilizar o projctil em voo e impedi-lo de se desviar. Na frente, o nariz cnico era de ao ultra-rijo e pontiagudo, e mais tarde tornar-se-ia dispensvel. Quando um mssil, depois de penetrar no espao interior no seu voo, regressa atmosfera da Terra, o ar, tornado mais denso na trajectria descendente, cria um calor de atrito suficiente para fundir o nariz cnico. por esse motivo que os astronautas, no seu regresso, necessitam da proteco contra o calor, a fim de evitar que a cpsula se incinere. O dispositivo que os cinco iraquianos contemplavam naquele momento era similar. O nariz cnico de ao facilitaria o percurso ascendente, mas no sobreviveria reentrada. Assim, estava concebido para se desintegrar no apogeu do voo e expor um cone de reentrada, mais curto e menos pontiagudo, feito de fibra de carbono. Quando o Dr. Gerald Buli vivera, tentara comprar, em nome de Bagdade, uma firma britnica na Irlanda do Norte, chamada Lear Fan, empresa de aviao que falira. Procurara construir jactos de executivos com muitas componentes constitudas por fibra de carbono. O que lhe interessava e a Bagdade no eram os avies para executivos, mas as mquinas de produo de fibra de carbono de Lear Fan. A fibra de carbono extremamente resistente ao calor, mas tambm muito difcil de manipular. Em primeiro lugar, o carbono reduzido a uma espcie de l, da qual se extrai uma linha ou filamento, que depois se deposita num molde para criar a configurao desejada. Como a fibra de carbono vital para a tecnologia de msseis e esta secreta, a exportao dessas mquinas reveste^se de infinitas precaues. Quando o pessoal dos servios secretos britnicos se inteirou de que o equipamento da Lear Fan se destinava ao Iraque, consultou Washington e a transaco foi cancelada. Concluiu-se ento que os iraquianos no adquiririam a tecnologia do filamento de carbono. Os peritos estavam, porm, equivocados. O Iraque tentou outra tctica, que funcionou. Um fornecedor de produtos de ar condicionado e isolamento americano foi persuadido a vender a uma empresa fantasma controlada por aquele pas a maquinaria para

tecer a l particularmente dura, e os engenheiros ao servio do Iraque procederam s modificaes adequadas para obteno da fibra de carbono. 274 -Entre o amortecedor de impacto da retaguarda e o nariz cnico, situava-se a obra do Dr. Siddiqui -uma pequena bomba atmica artesanal para ser activada segundo o princpio do cano de uma espingarda, utilizando os catalisadores de ltio e polnio para criar a chuva de neutres necessria para iniciar a reaco em cadeia. No interior encontrava-se o verdadeiro triunfo do Dr. Siddiqui -uma esfera e um tampo tubular, com o peso total de trinta e cinco quilogramas, produzidos sob a gide do Dr. Jaafar. Eram ambos de Urnio 235 puro e enriquecido. Desenhou^se um sorriso de satisfao nos lbios de Saddam Hussein, que se aproximou para fazer deslizar um dedo ao longo da superfcie de ao polido.-Funcionar? -murmurou. -Funcionar mesmo? -Sim, sayidi Rais-afirmou o fsico. O ditador inclinou a cabea lentamente vrias vezes. -^-Estamos de parabns, irmos. Abaixo do projctil, numa pequena plataforma de madeira, via-se uma simples placa com os dizeres: QUBTH-UT-ALLAH. Tariq Aziz ponderara demoradamente a melhor maneira -e porventura havia alguma -de transmitir ao Presidente a ameaa americana proferida com tanta brutalidade, em Genebra. Sabia perfeitamente que, se acontecesse alguma coisa ao seu chefe, ele prprio tambm chegaria ao termo da sua carreira. Ao contrrio de alguns que se moviam em redor do trono, era demasiado arguto para acreditar que viviam num regime popular. O seu verdadeiro receio no eram os estrangeiros, mas a terrvel vingana do povo do Iraque, se o vu compacto que protegia o Rais fosse rasgado. O problema de Tariq Aziz, naquele dia 11 de Janeiro, enquanto aguardava o momento de enfrentar Saddam, no regresso da Europa, consistia na maneira como construiria a frase referente ameaa americana sem atrair a fria inevitvel sobre a sua cabea. O Presidente poderia facilmente suspeitar que fora ele, o primeiro-ministro, quem realmente a sugerira aos americanos. No existe a menor lgica na parania; apenas o instinto visceral, umas vezes acertado e outras errado. Muitos inocentes tinham morrido, assim como as respectivas famlias, devido a uma desconfiana injustificada do Rais. Duas horas mais tarde, quando regressava ao carro, estava aliviado, sorridente e intrigado. O alvio explicava-se sem dificuldade: o Presidente mostrara-se descontrado e cordial. Escutara com aprovao a des275

crio receosa da misso em Genebra e inteirara-se da corrente geral que predominava na Europa acerca da situao, com predomnio crescente de um inequvoco antiamericanismo. No momento em que referiu as palavras pronunciadas por James Baker, preparou-se para a exploso que se lhe afigurava inevitvel. No entanto, apesar de os outros em redor da mesa exibirem expresses indignadas, Saddam Hussein continuara a sorrir. Aziz tambm sorria ao retirar-se, porque o Rais o felicitara pelo resultado da sua misso Europa. O facto de, segundo todos os padres da diplomacia, haver redundado num discutvel desaire, carecia aparentemente de importncia. Quanto ao ar intrigado, devia-se a algo que o Presidente dissera no final da audincia. Fora um aparte, um comentrio a meia-voz dirigido ao Ministro dos Assuntos Estrangeiros, quando este se preparava para sair. -No se preocupe, Rafeek, prezado camarada. Em breve poderei apresentar uma surpresa aos americanos. No para j. Se os Beni el Kalb se atreverem a transpor a fronteira, ripostarei, no com gs, mas com o Punho de Deus. Tariq Aziz inclinara a cabea vagamente, embora no fizesse a menor ideia do que Saddam pretendia dizer. Todavia, elucidar-se-ia vinte e quatro horas mais tarde, juntamente com outros. Na manh de 12 de Janeiro, realizou-se a ltima reunio do Conselho do Comando Revolucionrio no palcio presidencial, na esquina das ruas 14 de Julho e Kindi. Uma semana mais tarde, era bombardeado^ e reduzido a escombros, mas a ave que continha h muito que voara. Como habitualmente, a convocao surgiu quase em cima da hora. Ningum -independentemente da sua posio hierrquica -sabia com antecedncia onde o Rais se encontraria numa hora e dia determinados. Se continuava vivo aps sete importantes tentativas de assassnio, era em virtude da sua obsesso pela segurana pessoal. Tanto o pessoal da contra-espionagem como a polcia secreta de Ornar Khatib ou o exrcito ou sequer a guarda republicana no lhe mereciam confiana suficiente para velar por essa segurana, A tarefa competia Amn-al-Khass, composta de verdadeiros fanticos, comandada pelo prprio filho do Presidente, Kusay. Mesmo em Bagdade, ele transferia^se de um lugar para 276 outro consoante o capricho do momento -por vezes, passava alguns dias no palcio, enquanto noutras ocasies se refugiava no bunker, num subterrneo das traseiras do Hotel Rashid. Toda a comida que ingeria tinha de ser provada previamente e o

provador era o filho primognito do chef, enquanto o vinho provinha invariavelmente de garrafas seladas. Naquela manh, a convocao para o palcio chegou ao conhecimento de cada membro do Conselho do Comando Revolucionrio atravs de um mensageiro especial, com apenas uma hora de antecedncia. Por conseguinte, no sobrava tempo suficiente para preparar um atentado. As limusinas depositaram os passageiros entrada do palcio e recolheram a um parque de estacionamento especial, enquanto eles passavam atravs de uma arcada em que havia um detector de objectos metlicos. Quando se sentaram enorme mesa em forma de T, eram trinta e sete. Oito ocupavam o topo do T, ladeando o trono vazio ao centro. Os restantes estavam frente a frente ao longo da haste da letra. Sete dos presentes achavam-se relacionados com o Rais consanguinamente e trs por casamento. Esses e mais oito eram de Tikrit ou regies imediatas e pertenciam todos ao Partido Baath. Dez dos trinta e trs faziam parte do Conselho de Ministros e nove generais do exrcito ou da fora area. Saadi Tumah, antigo comandante da guarda republicana, fora promovido a Ministro da Defesa naquela manh e sentava-se cabeceira da mesa, sorridente. Substitura Abd al-Jabber Shenshall, rene-gado curdo, h muito ao servio do verdugo do seu prprio povo. Entre os generais, figuravam Mustafa Radi, da infantaria, Farouk Ridha, da artilharia, Ali Musuli, da engenharia Abdullah Kadiri, dos blindados. Ao fundo da mesa, encontravam-se os trs homens que controlavam o aparelho dos servios secretos: o Dr. Ubaidi, da Mukhabarat do Ultramar, Hassan Rahmani, da contraespionagem e Ornar Khatib, da polcia secreta. Quando o Rais entrou, levantaram-se todos e aplaudiram. Ele sorriu, ocupou o seu lugar, indicou-lhes que se sentassem e comeou a falar. No os tinha convocado para discutir coisa alguma, mas para o escutar. Somente o genro, Hussein Kamil, no deixou transparecer a menor admirao, quando o Presidente iniciou a perorao. No momento em que, aps um arrazoado que parecia interminvel para enaltecer a srie ininterrupta de triunfos que assina277 lara o seu governo, entrou finalmente no assunto, a reaco imediata consistiu num silncio de estupefaco geral. Por fim, foi Hussein Kamil quem se levantou para dar o mote da ovao. Os outros apressaram-se a secund-lo, igualmente de p, e o problema que a seguir pareceu pairar na atmosfera foi quem tomaria a iniciativa de parar de aplaudir. Quando regressou ao seu gabinete, duas horas mais tarde, Hassan

Rahmani, o circunspecto e cosmopolita chefe da con-tra-espionagem, afastou a papelada de cima da secretria, comunicou que no queria ser incomodado e sentou-se, com uma chvena de caf forte e fumegante na sua frente. Precisava de reflectir profundamente. Como acontecera a todos os outros, a revelao impressionara-o. De um momento para o outro, o equilbrio do poder no Mdio Oriente alterara-se, mas ningum sabia. No final da prolongada ovao, a que o Rais pusera termo com um gesto peremptrio, foram todos obrigados a jurar silncio. At a, Rahmani compreendia perfeitamente. Apesar da euforia quase incontrolvel que os invadira no final da reunio, eram visveis problemas importantes. Um dispositivo destruidor daquela envergadura no valia absolutamente nada, a menos que os amigos e, sobretudo, os inimigos conhecessem a sua existncia e nas mos de quem se encontrava. S ento os inimigos potenciais acudiam de chapu na mo. Algumas naes que haviam desenvolvido a arma, tinham-se limitado a anunciar o facto com um teste importante, e o resto do mundo que extrasse as ilaes. Outras, como Israel e a frica do Sul, apenas tinham deixado transparecer o que possuam sem qualquer confirmao. No entanto, Rahmani estava convencido de que uma situao daquela natureza no funcionaria para o Iraque. Se o que ouvira correspondia verdade, ningum fora do pas acreditaria. A nica maneira de obter dividendos do facto consistia em prov-lo. Ora, o Rais parecia decidido a no o fazer, embora existissem obstculos de monta eventual confirmao da posse da terrvel arma. O teste em territrio nacional estava fora de causa, pois representaria uma rematada loucura. Enviar um navio para os confins do Oceano ndico, abandon-lo e deixar a experincia consumar-se a teria sido possvel no passado, porm no agora, pois todos os portos permaneciam firmemente bloqueados. Contudo, poderia ser convidada uma equipa da Agncia da Energia Atmica Internacional das Naes Unidas em Viena para se certificar de que no se tratava de uma impostura. De resto, 278 a AEAI visitara o pas quase todos os anos durante uma dcada e fora-lhe sempre encoberto o que na realidade se passava Se lhe fornecessem elementos palpveis, teria de se render s provas e testes. No obstante, Rahmani acabava de se inteirar de que essa via estava rigorosamente vedada. Porqu? Porque no correspondia verdade? Porque o Rais tinha uma ideia diferente em vista? E, em particular e mais importante, que lucraria ele, Rahmani, com

isso? Ao longo de meses, confiara em que Saddam Hussein enveredaria por uma guerra que no poderia ganhar e seria esmagado pelas foras dos aliados ocidentais, para ento ele assumir o poder, num regime apoiado pelos americanos. Agora, a situao mudara. Reconheceu que precisava de tempo para reflectir e decidir a melhor maneira de jogar aquele surpreendente trunfo acabado de ventilar. Naquela noite, pouco depois de escurecer, apareceu uma nova marca a giz nas traseiras do templo caldeu de So Jos, na rea dos cristos. Parecia um oito deitado. Os cidados de Bagdade tremiam. Apesar das proclamaes da propagandas da rdio local e da confiana cega de que tudo correspondia verdade, havia outros que escutavam na BBC, em arbico, os comunicados preparados em Londres e transmitidos de Chipre, pelo que sabiam que os Beni Naji falavam verdade. A guerra estava iminente. Predominava na cidade a convico de que os americanos abririam as hostilidades com o bombardeamento macio de Bagdade, ideia que se propagara ao prprio palcio presidencial. Haveria, portanto, um nmero de baixas elevado entre a populao civil. O regime aceitava essa ilao, mas no se preocupava. Imperava a crena de que um morticnio indiscriminado de civis suscitaria a reprovao mundial da atitude das foras agressoras, o que obrigaria a Amrica a desistir dos seus intentos e partir. Era por esse motivo que ainda havia um contingente de representantes dos media to numeroso no Hotel Rshid. Assim que o genocdio principiasse, indivduos ao servio do governo apressar-se-am a ir chamar os jornalistas, para que as suas cmaras no perdessem um nico pormenor. No entanto, a subtileza de semelhante atitude escapava aos que tratavam de abandonar a capital. Ningum suspeitava, nem mesmo os milhes de telespectadores de olhos colados aos pequenos ecrs na Amrica e Europa, do verdadeiro nvel de sofisticao que agora estava ao alcance do preocupado Chuck Horner, em Riade. Ignoravam 279 ento que a maior parte dos alvos seria escolhida de um menu preparado pelas objectivas de satlites no Espao e demolidos por bombas guiadas por laser, que raramente erravam a pontaria. Os cidados de Bagdade no desconheciam, porm -e era o que mais os apoquentava, medida que escutavam a BBC -que, a quatro dias da meia-noite de 12 de Janeiro, o prazo para retirar do Koweit expiraria e os avies de guerra americanos surgiriam no cu. Por conseguinte, a cidade achava-se silenciosa, na expectativa. Mike Martin pedalava devagar na Rua Shurja, em direco s traseiras da igreja. Viu a marca a giz ao passar e prosseguiu em frente. Ao fundo do beco, travou, saltou para o cho e consagrou

os minutos imediatos ao ajustamento da corrente, ao mesmo tempo que olhava para trs, a fim de verificar se se registava algum movimento no seu encalo. Por fim, tranquilizado, retrocedeu, apagou a marca com um pano hmido, subiu para a bicicleta e recomeou a pedalar. O oito deitado significava que o aguardava uma mensagem debaixo da lpide no cemitrio abandonado da Rua Abu Nawas, junto do rio, a cerca de oitocentos metros dali. Em criana, brincara naquela rea, com Hassan Rahmani e Abdelkarim Badri. Agora, as lojas das cercanias estavam encerradas e o cais j no era to frequentado como outrora. O silncio e isolamento que predominavam serviam perfeitamente o seu objectivo. No topo da Abu Nawas, avistou um grupo de guardas da AMAM paisana, mas no prestaram ateno ao fellagha que pedalava na bicicleta do amo. A mensagem encontrava-se de facto no lugar previsto. Mike Martin recolheu a folha de papel de seda dobrada e apressou-se a regressar barraca no recinto da residncia do embaixador sovitico, em Mansour. Em nove semanas, a situao estabilizara na residncia murada. A cozinheira russa e o marido tratavam-no de forma suportvel e ele aprendera um pouco do seu idioma. Ia s compras todos os dias, o que lhe proporcionava um excelente pretexto para visitar todas as caixas de letras mortas. Enviara assim catorze mensagens ao invisvel Jeric, do qual recebera quinze. Fora interceptado pela AMAM oito vezes, todavia o seu aspecto humilde e a bicicleta com a cesta cheia de hortalia, fruta ou outras compras, haviam contribudo decisivamente para que o mandassem em paz. No podia saber que planos de guerra se congeminavam em Riade, mas tinha de escrever todas as perguntas e pedidos destinados a Jeric em arbico, aps o que os escutava 280 nas gravaes que recebia e depois precisava de ler as respostas do informador e transmiti-las numa erupo, para que chegassem s mos de Simon Paxman. Entretanto, comprara um calorfero de petrleo e um candeeiro PetrOmax. Por outro lado, utilizara alguns sacos que trazia do mercado para cortinas das janelas, e possveis passos no saibro do jardim advertiam-no da aproximao de algum. Naquela noite, regressou com alvio ao calor do lar, trancou a porta, certificou-se de que no havia qualquer frincha indesejvel, acendeu o candeeiro e leu a ltima mensagem de Jeric. Era mais breve do que habitualmente, mas no menos impressionante. Martin procedeu a nova leitura, para se certificar de que no cometera algum lapso de traduo, e soltou uma exclamao em surdina.

Tratou de montar o transmissor e, para que no houvesse algum mal-entendido, leu-a em arbico e ingls para o gravador. Finalmente, enviou a erupo quando faltavam vinte minutos para a meia-noite. Consciente de que havia um espao para transmisso entre a meia-noite e quinze e trinta minutos mais tarde, Simon Paxman no se preocupara em recolher a casa. Por conseguinte, jogava as cartas com um dos tcnicos de rdio, quando a mensagem chegou. O segundo tcnico de servio surgiu com a informao da sala de comunicaes. melhor vir escut-la, Simon. Embora a operao em Riade envolvesse muito mais do que quatro homens, a colaborao de Jeric era considerada to secreta que somente Paxman, o chefe do posto, Julian Gray e dois tcnicos de rdio estavam ao corrente. As suas trs salas de trabalho tinham sido virtualmente isoladas do resto da vivenda. Simon Paxman escutou a voz na enorme mquina da choa da rdio, que na realidade era um quarto de dormir convertido. Martin comeou por fornecer a mensagem em arbico e f-la seguir da sua traduo por duas vezes. medida que abarcava o sentido, o chefe do posto sentia uma mo glacial contrair-lhe o estmago. Algo correra mal -muitssimo mal. O que escutava no podia corresponder realidade. Os outros dois homens conservavam-se silenciosos a seu lado. Era ele? -perguntou Paxman, com ansiedade, logo que a mensagem terminou, pois admitia a possibilidade de Martin ter sido desmascarado e a voz pertencer a um impostor. -Sem a menor dvida -asseverou um dos tcnicos.-Submeti-a ao analisador. 281 Referia-se a um aparelho que capta e classifica as vozes segundo as vibraes produzidas, comparadas com as armazenadas na sua memria. A de Mike Martin ficara registada antes da sua partida para Bagdade. Por conseguinte, a captada naquela noite era a sua, sem margem para a mnima reserva. Paxman receava igualmente que tivesse sido capturado, torturado e virado, e agora transmitisse mensagens sob presso. No entanto, acabou por rejeitar a ideia. Havia pormenores previamente combinados -uma pausa especial, uma hesitao, um acesso de tosse-que preveniriam os ouvintes em Riade, se a transmisso no fosse espontnea. De resto, a comunicao anterior verificara-se apenas trs dias atrs. A polcia secreta iraquiana era brutal, mas de modo algum rpida nos seus mtodos. E Martin no cederia facilmente. Portanto, um homem espancado e virado -um farrapo torturado-to depressa deixaria transparecer o seu estado na fala.

Isso significava que a mensagem era autntica e se limitara a ler e traduzir o texto recebido de Jeric. O que proporcionava mais imponderveis. Jeric comunicava a verdade, equivocara-se ou mentia. V chamar o Julian -indicou, por fim, a um dos tcnicos. Enquanto este obedecia, marcou o nmero da linha privada do seu homlogo americano, Chip Barber.-Acho conveniente vir at c, sem demora. O homem da CIA acordou totalmente com prontido. A intonao do britnico revelava-lhe que no o acordara para se divertir. Algum problema? Tem todo o aspecto disso. Atravessou a cidade e apresentou-se na casa do SIS em menos de meia hora, de camisola de l e cala de flanela por cima do pijama. Era 1.00 e entretanto Paxman munira-se da gravao em ingls e arbico, alm de uma transcrio nos dois idiomas. Os tcnicos, que prestavam servio no Mdio Oriente desde longa data, dominavam a lngua local e confirmaram que a traduo de Martin estava correcta. Deve ser brincadeira -declarou Barber, quando acabou de a escutar. Fez uma pausa, enquanto Paxman lhe explicava os testes a que procedera para se certificar da autenticidade da voz. -Em todo o caso, Jeric informa-nos do que alega que ouviu o Saddam dizer nessa manh. Pode no passar de uma patranha deste ltimo. Alis, o homem mente com a maior das facilidades. Mentira ou verdade, o assunto no podia ser resolvido 282 em Riade. Os postos locais do SIS e da CIA forneciam aos seus generais informao militar tctica e at estratgica procedente de Jeric, mas a faceta poltica competia a Londres e Washington. -Eles devem estar a preparar cocktails, neste momento -disse Barber, consultando o relgio, que indicava que eram sete horas em Washington. -Alertemos Langley, imediatamente. -Cacau e biscoitos, em Londres -referiu Paxman. -Vou informar a Century. O americano retirou-se, a fim de transmitir a sua cpia da mensagem em cdigo a Bill Stewart, com a advertncia csmica, grau de urgncia mais premente conhecido. Assim, quem a recebesse saberia que o destinatrio devia ser localizado com a maior prontido possvel. Paxman procedeu do mesmo modo em relao a Steve Laing, o qual seria acordado a meio da noite e teria de abandonar a cama quente para mergulhar na noite glacial e rumar a Londres. Havia mais uma coisa que o agente britnico podia fazer, e f-la. Martin dispunha de um espao de transmisso apenas para escuta, s quatro da madrugada. Paxman aguardou essa hora e enviou para

o seu homem em Bagdade uma mensagem muito breve, embora no menos explcita. At ordem em contrrio, no se devia aproximar de qualquer das suas seis caixas de cartas mortas. Pelo sim pelo no. O estudante jordano, Karim, efectuava progressos lentos, porm firmes no assdio romntico a Fraulein Edith Hardenburg. Ela permitia que lhe pegasse na mo quando passeavam nas ruas de Viena e at admitia para consigo que o contacto lhe proporcionava um prazer especial. Na segunda semana de Janeiro, obteve entradas para o Burgtheater Theater... pagas por Karim, a fim de assistirem representao de uma pea de Grillparzer, Gygus und sein fing. Ela explicou, excitada, antes de entrarem, que se tratava de um rei idoso com vrios filhos, e aquele a quem legasse o seu anel seria o sucessor. Karim acompanhou o desenrolar da pea com particular ateno e solicitou vrias explicaes sobre o texto, que consultava constantemente. No intervalo, Edith esclareceu-lhe mais algumas dvidas. Posteriormente, Avi Herzog diria a Barzilai que estava to excitado como se assistisse raspagem de um muro para ser pintado. -No passa de um inculto -acusou-o o homem da Mossad. -Falta-lhe um mnimo de erudio. 283 No vim para ampliar a minha cultura. Ento, concentre-se no trabalho, meu rapaz. No domingo, Edith, catlica devota, foi missa da manh na Votivkirche. Karim explicou-lhe que, na sua qualidade de muulmano, no a podia acompanhar, mas ficaria espera num caf das proximidades. , Mais tarde, sentados diante de chvenas fumegantes, ele entreteve-se a descrever as diferenas e similaridades entre o cristianismo e o islamismo, enquanto ela o escutava, fascinada, reconhecendo que se equivocara ao supor que os muulmanos adoram dolos. --Gostava de jantar consigo -anunciou Karim, trs dias depois. -?De acordo, mas voc gasta demasiado dinheiro comigo. No num restaurante. ..,;:--Ento, onde? -Quer preparar uma refeio para mim? Suponho que sabe cozinhar? Refiro-me a comida autenticamente vienense. Edith corou ante a perspectiva acabada de mencionar. Todas as noites, a menos que fosse a um concerto, preparava uma refeio modesta na pequena kitchenett& do seu apartamento. Mas sim, sabia cozinhar realmente. De qualquer modo, ele levara-a a vrios restaurantes dispendiosos, alm de que se tratava de um jovem extremamente educado e atencioso. Que mal podia haver nisso?

Afirmar que a mensagem de Jeric da noite de 12 para 13 de Janeiro provocou consternao em determinados crculos secretos de Londres e Washington seria ficar muito aqum da verdade. Um pnico controlado era a expresso mais apropriada. Um dos problemas consistia no nmero restrito de pessoas ao corrente da existncia do informador e ainda menos dos pormenores. O princpio da necessidade de saber poder parecer mesquinho ou mesmo obsessivo, mas funciona por um motivo. Todas as agncias sentem uma obrigao por um bem que trabalha para elas numa situao de risco muito elevado, por ignbil que ele seja como ser humano. O facto de Jeric no passar claramente de um mercenrio e no de um idelogo no era para a chamado. A circunstncia de trair cinicamente o seu pas e governo podia considerar-se irrelevante. De resto, as autoridades supremas do Iraque desfrutavam da reputao, justificada e comprovada, de repulsivas, pelo que se tratava de um caso de um velhaco exercer as funes de traidor para com outro do mesmo naipe. 284 O essencial era que, parte o seu valor bvio e a possibilidade de a sua informao poder salvar vidas dos Aliados no campo de batalha, Jeric constitua um bem de alto preo, pelo que as duas agncias que o controlavam haviam mantido o conhecimento da sua existncia limitado a um minsculo crculo de iniciados. Por conseguinte, o seu produto fora dissimulado de uma variedade de maneiras. Tinha sido inventada uma miscelnea de verses para explicar a origem da sua torrente de informao. As disposies militares deviam-se supostamente a uma srie de deseres de soldados iraquianos provenientes do Koweit, entre os quais um major imaginrio que fornecera um estendal de elementos valiosos, na sequncia de um longo, penoso e delicado interrogatrio num local secreto pertencente aos servios secretos Aliados. Mas como explicar uma informao directa das palavras proferidas pelo prprio Saddam Hussein, no decurso de uma reunio a que s tinham assistido os homens da sua inteira e permanentemente verificada confiana? Os perigos de aceitar uma coisa dessas era esmagador. Antes de mais, havia inconfidncias- algo que sempre existiu: documentos com resolues ministeriais que transpiram, assim como mensagens confidenciais que acabam por se tornar conhecidas nos corredores. No se tratava da tenebrosa possibilidade de algum denunciar Jeric pelo nome -na verdade, seria impossvel-, mas da sugesto de que chegara de Bagdade uma informao incrvel que obrigara a rede de contra-espionagem de Rahmani a fazer horas extraordinrias para detectar e isolar a respectiva fonte. Na melhor das hipteses, isso poderia garantir o futuro silncio de

Jeric, calado para sua prpria proteco; na pior, a captura. Enquanto a contagem decrescente para o incio da guerra area prosseguia, as duas agncias voltavam a contactar com os seus antigos peritos em questes de fsica nuclear e solicitavam-lhes a reapreciao da informao j fornecida. Haveria na realidade alguma hiptese concebvel de o Iraque dispor de meios para uma maior e mais rpida separao de istopos do que at ento se supusera? Na Gr-Bretanha, peritos de Harwell e Aldermaston foram consultados de novo; na Amrica, em Sandia, Lawrence Liver-more e Los Alamos. O Departamento Z, em Livermore, cujos especialistas acompanhavam constantemente a proliferao nuclear no Terceiro Mundo, foi pressionado com insistncia. As respostas confirmaram as opinies anteriores. Mesmo admitindo um cenrio altamente pessimista e que duas cas285 catas de difuso de gs funcionassem no durante um, mas dois anos consecutivos, no havia a mnima possibilidade de o Iraque possuir mais de metade do Urnio 235 de que necessitaria para um nico engenho de potncia mdia. O que deixava as agncias perante um m&nu de opes. Saddam estava equivocado, porque lhe tinham mentido. Concluso: improvvel. Os responsveis de semelhante situao pagariam com a vida a ousadia. Saddam dissera-o, mas mentia. Concluso: muito provvel. Para elevar o moral entre os apoiantes apreensivos. Mas porqu confinar a notcia aos fanticos mais ntimos, que no estavam apreensivos? A propaganda estimuladora do moral destina-se s massas e opinio pblica estrangeira. Inexplicvel. Saddam no o dissera. Concluso: a informao constitua um estendal de mentiras. Concluso secundria: Jeric mentira porque ambicionava mais dinheiro e previa que, com a ecloso da guerra, os seus prstimos deixariam de ser solicitados. Exigia um milho de dlares pela informao. O mesmo Jeric mentira porque fora desmascarado, e revelara tudo. Concluso: tambm possvel; opo que o colocava numa situao extremamente delicada para manter o contacto. Neste ponto, a CIA transferiu-se firmemente para o banco do condutor. Como era quem pagava, Langley tinha todo o direito de o fazer. -Vou dizer-lhe o que penso-referiu Bill Stewart a Steve Laing, numa linha segura da CIA para a Century House, na noite de 14 de Janeiro. -O Saddam est enganado ou mente, Jeric est enganado ou mente. Em qualquer dos casos, o Tio Sam no vai depositar um milho de notas verdes numa conta em Viena por essa espcie de lixo. -No h qualquer possibilidade de a opo no considerada estar

certa? Que possibilidade essa? -A de que o Saddam o disse e corresponde verdade. -Nem por sombras. Trata-se de um nmero de ilusionismo. No o vamos tragar. Jeric foi-nos muito til durante nove semanas, embora, em face da nova situao, tenhamos de verificar tudo. Metade j foi confirmada e material de alta qualidade. Mas comprometeu a situao com a ltima mensagem. Pensamos que a fonte secou. Desconhecemos porqu, mas trata-se da opinio dos nossos luminares. O que cria problemas a todos ns. Eu sei, amigo, e por isso que telefono a poucos minutos do final da reunio com o director. Ou Jeric foi desmas286 carado e vomitou tudo aos algozes ou ps-se em fuga. No entanto, se chega a saber que no lhe enviaremos o milho de dlares que pediu, pode tornar-se perigoso. Em qualquer dos casos, so estas as ms notcias a transmitir ao seu homem no local. Suponho que bom? Dos melhores. Tem uma coragem inesgotvel. Ento, tire-o de l, Steve. Depressa. -Sim, creio que no nos resta qualquer alternativa, Bill. Obrigado pela informao. Lamento-o, porque era um operador excelente. -Dos melhores, enquanto durou. Stewart pousou o auscultador no descanso. Por seu turno, Laing procurou Sir Colin. A deciso foi tomada em menos de uma hora. hora do pequeno-almoo de 15 de Janeiro na Arbia Saudita, todos os membros das foras areas -americanas, inglesas, francesas, italianas, sauditas e koweitianas-sabiam que iriam para a guerra. Estavam convencidos de que os polticos e diplomatas no tinham conseguido evit-la. Ao longo do dia, todas as unidades entraram^ em alerta de pr-combate. Os centros nervosos da campanha estavam localizados em vrios estabelecimentos, em Riade. Em torno da Base Area Militar de Riade, havia uma coleco de vastas tendas com ar condicionado conhecida por Celeiro. Tratava^se do primeiro filtro para o maremoto de fotografias dos servios secretos que tinham chegado nas ltimas semanas e duplicariam e triplicariam nas subsequentes. O produto do Celeiro, uma sntese da informao fotogrfica mais importante proveniente de muitas fontes de reconhecimento, viajava cerca de dois quilmetros na estrada em direco ao quartel-general da Real Fora Area Saudita, uma importante fatia da qual fora convertida na CENTAF. Constitudo por um edifcio gigantesco de beto e vidro, o quartel-general dispunha de uma cave, onde se localizava a base

da CENTAF. Apesar das amplas dimenses dessa cave, continuava a no haver espao suficiente, pelo que o parque de estacionamento estava repleto de mais tendas, onde tambm se procedia anlise de fotografias. A cave era o ponto focal de tudo, Centro de Produo de Imagens, um ninho de salas interligadas, onde trabalharam, ao longo da guerra, duzentos e cinquenta analistas, ingleses e americanos, dos trs ramos das foras armadas, e de todas as patentes. Era o Buraco Negro. 287 O chefe, tecnicamente, era o comandante do ar general Chuck Horner, mas como o chamavam com frequncia ao Ministrio da Defesa, a dois quilmetros dali, o cargo dependia, na maioria das vezes, do seu adjunto, general Buster Glosson. Os planeadores da guerra area do Buraco Negro consultavam diariamente, e at hora a hora, um documento denominado Grfico Bsico do Alvo, uma lista e um mapa de tudo o que existia no Iraque merecedor de ser atingido. Era da que eles derivavam a bblia quotidiana de cada comandante areo e todo o pessoal do teatro do Golfo -a Ordem de Misses Especiais. A OME de cada dia constitua um documento imensamente pormenorizado, atravs de mais de cem pginas dactilografadas que levava dias a preparar. A dois quilmetros dali, na Old Airport Road, havia outro edifcio importante. O Ministrio da Defesa Saudita era imenso -cinco blocos principais interligados de sete pisos. No quarto, o general Norman Schwarzkopf dispunha de uma confortvel suite em que se encontrava muito raramente, pois dormia quase todas as noites num pequeno quarto da subcave, mais perto do seu posto de comando. No seu total, o ministrio tinha quatrocentos metros de comprimento e trinta de altura, sumptuosidade que compensava na Guerra do Golfo, quando Riade tinha de albergar muitos estrangeiros inesperados. No subsolo, havia mais dois nveis de aposentos, em toda a extenso do edifcio, e, dos quatrocentos metros, o comando da Coligao ocupava sessenta. Era a que os generais se reuniam em conclave ao longo do conflito, os olhos colados a um largo mapa, enquanto outros oficiais indicavam o que tinha sido feito e a reaco e disposies do Iraque. No ltimo dia antes da transmisso de ordens finais, a maioria do pessoal que participaria na ofensiva escreveu para casa. Uns mordiscavam a esferogrfica e ponderavam o que deviam dizer. Outros pensavam nas esposas e filhos e choravam enquanto escreviam, com alguns mais sensveis ao dra-matismo da situao

empenhados em recomendar aos filhos para cuidarem da me, se o pior se concretizasse. O capito Don Walker escutou as notcias com os Outros pilotos e tripulao area dos ftocketeers dos 336th TFS atravs das palavras algo tensas do seu comandante em Al Kharz. Eram cerca de nove horas da manh e o sol j incidia no deserto com uma intensidade escaldante. Por fim, abandonaram a tenda, imersos em reflexes. Na maior parte dos casos, estas no diferiam. Fora efectuada a 288 ltima tentativa para evitar a guerra e falhara. Os polticos e diplomatas haviam-se multiplicado em reunies, com ofertas e ameaas, para impedir que o pior se concretizasse... sem resultado. Pelo menos, era do que aqueles homens estavam convencidos. A parte terica, por assim dizer, do conflito terminara. Seguir-se-ia agora a terrvel prtica. Walker viu o seu comandante de esquadrilha, Steve Turner, encaminhar-se para a tenda, a fim de escrever a carta que poderia vir a ser a ltima a Betty-Jane, em Goldisboro, Carolina do Norte. Por seu turno, Randy Roberts trocou algumas palavras com Boomer Henry e afastaram-se juntos. O jovem de Oklahoma ergueu os olhos abbada azul-clara do cu onde ansiara por se encontrar desde criana, em Tulsa, e em que poderia morrer dentro de pouco tempo, no seu trigsimo ano de vida, e orientou os passos para o permetro. semelhana dos outros, queria estar s. No havia qualquer vedao em torno da base de Al Kharz -apenas o mar ocre de areia que se estendia at ao horizonte. Passou diante dos hangares agrupados em redor da rea de beto onde os mecnicos inspeccionavam os aparelhos, para se certificarem de que se encontrariam nas condies ideais para cumprir a sua misso na guerra iminente. Walker avistou o seu Eagle entre eles e ficou impressionado como sempre que contemplava a imponente estrutura do F-15 de longe. At certo ponto, invejava-o. Apesar da sua complexidade moderna, no podia sentir nada, nem ter medo. Deixou a cidade de lona para trs e vagueou pelo areal, os olhos protegidos do sol pela pala do bon de basebol e culos de aviador, quase alheio ao calor nos ombros. Ao longo de oito anos, voara em aparelhos do seu pas e fizera porque lhe agradava. Mas nunca, nem remotamente, encarara a perspectiva de poder morrer em combate. Uma parte de todo o piloto da aviao militar tem presente a noo de testar a sua percia e coragem e a excelncia do seu avio contra outro homem em competncia real, de preferncia amigvel. No entanto, outra parte tem a certeza de que tal nunca acontecer. Jamais se lhe

deparar o horrvel ensejo de matar filhos de outras mes ou ser morto por eles. Naquela manh, semelhana de todos os outros, compreendera finalmente que chegara na verdade quele ponto. Todos os anos de estudos e treino tinham acabado por conduzir a esse dia e lugar e, dentro de quarenta horas, levaria o seu Eagle para o cu mais uma vez, porm agora correria o risco de no regressar. 289 E, tambm semelhana dos outros, pensou na famlia. Na sua qualidade de filho nico e solteiro, lembrou-se dos pais. Evocou todas as ocasies e lugares da infncia em Tulsa, quando brincavam juntos no quintal das traseiras, o dia em que lhe haviam oferecido a primeira luva de catchQr de basebol e obrigara o pai a jogar com ele at ao pr-do-Sol. Ray Walker era ento muito mais jovem e atltico, at que, gradualmente, o inexorvel factor tempo tinha feito o prato da balana pender para o outro lado. Emergiu das reminiscncias para regressar ao mar de areia escaldante numa terra longe de casa, com as lgrimas a deslizar pelas faces e a secar ao sol. Se agora morresse, no teria casado, nem conheceria a alegria de ver filhos a saltitar sua volta. Naquele momento, mais do que nunca, desejava ardentemente casar e ter descendentes, ainda mais do que regressar a Tulsa para tornar a abraar a me. De novo na base, sentou-se decrpita mesa da tenda partilhada e tentou escrever famlia. Nunca fora um escritor de cartas digno desse nome. As palavras no lhe acudiam com facilidade. Em regra, tendia para relatar as coisas que haviam acontecido recentemente na esquadrilha os eventos da vida social ou o estado do tempo. Agora, porm, a situao alterara-se. Acabou por encher duas pginas, como fizeram muitos outros filhos, nesse dia. Tentou exprimir o que lhe ia na cabea, tarefa que no resultava fcil. Explicou que, dentro de quarenta horas, descolaria no seu Eagle mais uma vez, mas com uma misso diferente, nova para ele. Tentaria matar seres humanos, que se esforariam por lhe fazer o mesmo. No lhes veria o rosto, nem sentiria o medo que os percorria, tal como eles no se inteirariam do seu, porque os mtodos de guerra modernos no o permitiam. Todavia, se conseguissem o seu intento e ele no, queria que os pais soubessem que os estimava profundamente e esperava ter sido um bom filho. Quando terminou, introduziu o papel dobrado no sobrescrito. Muitas cartas foram expedidas da Arbia Saudita, naquele dia, destinadas a Trenton, Tulsa, Londres, Ruo e Roma. Naquela noite, Mike Martin recebeu uma erupo dos seus

controladores em Riade. Quando passou a gravao velocidade normal, verificou que era Simon Paxman quem falava. Apesar de breve, a mensagem distinguia-se pela clareza. Na sua informao anterior, Jeric enganara-se redonda290 mente. Todas as verificaes cientficas provavam que no podia ter razo. Ou se equivocara inadvertidamente ou fizera-o com plena conscincia dos seus actos. No primeiro caso, ficaria desconsolado, porque a CIA recusava terminantemente pagar-lhe um nico dlar por semelhante material. No segundo, devia ter sido virado. Por conseguinte, s se podia concluir que a operao fora desmantelada, com a colaborao de Jeric, pela contra-espionagem iraquiana, agora nas mos do seu amigo Hassan Rahmadi ou isso no tardaria a acontecer, se Jeric tentasse vingar-se elucidando os servios secretos de Bagdade atravs de uma mensagem annima. As seis caixas de cartas mortas deviam considerar-se comprometidas. Em circunstncia alguma deviam ser visitadas. Martin tinha de efectuar os preparativos necessrios para abandonar o Iraque na primeira oportunidade, porventura a coberto do caos que se estabeleceria dentro de vinte e quatro horas. Fim da mensagem. Martin ponderou o assunto ao longo do resto da noite. No O surpreendia que o Ocidente no acreditasse na informao de Jeric. A revelao de que os pagamentos ao mercenrio seriam suspensos constitua um golpe rude. O homem limitara-se a comunicar o contedo de uma conferncia em que Saddam efectuara uma comunicao importante, crucial. Muito bem, o ditador iraquiano mentira -o facto no tinha nada de novo. Como devia proceder Jeric: limitar-se a ignorar as suas palavras? Fora a ousadia deste ltimo ao exigir um milho de dlares que provocara a reaco radical. parte isso, a lgica de Paxman era impecvel. Dentro de quatro dias, talvez cinco, Jeric teria descoberto que a fonte dos dlares secara e ficaria furioso, rancoroso. Se no se encontrasse nas mos de Ornar Khatib, o Atormentador, poderia perfeitamente reagir atravs de uma denncia annima. No obstante, semelhante atitude resultaria insensata. Se Martin fosse capturado e torturado, tudo o que revelasse serviria para apontar o dedo acusador a Jeric. No entanto, as pessoas por vezes cometiam actos irreflectidos. Paxman tinha razo: os cestos podiam ser alvo de vigilncia. Quanto a abandonar Bagdade, era mais fcil diz-lo do que faz-lo. Atravs do que escutara no mercado, Martin sabia que as vias de sada da cidade eram fortemente patrulhadas por foras da AMAM

e da polcia militar, procura de desertores. carta do diplomata sovitico, Kulikov, que possua 291 s autorizava o portador a exercer as funes de jardineiro e moo de recados em Bagdade. Seria difcil explicar a quem o interceptasse por que seguia para oeste, rumo ao deserto, onde enterrara a bicicleta motorizada. Por fim, decidiu continuar na embaixada sovitica por mais algum tempo. Talvez fosse o lugar mais seguro em Bagdade. 292 CAPTULO 15 ^

O prazo para Saddam Hussein retirar do Koweit expirava meia-noite de 16 de Janeiro. Em mil quartos, cabanas, tendas e pavilhes ao longo da Arbia Saudita, Mar Vermelho e Golfo Arbico, homens consultavam os seus relgios e em seguida entreolhavam-se. Tinham pouco ou nada para dizer. Dois pisos abaixo do Ministrio da Fora Area Saudita, por detrs de portas de ao que poderiam proteger as reservas monetrias de qualquer banco do mundo, pairava uma atmosfera de quase anticlmax. Depois de tanto trabalho, tanto planeamento, no havia nada para fazer... nas duas horas mais prximas. Agora, o resto competia aos jovens. Conheciam as suas tarefas e execut-las-iam em plena escurido, muito acima das cabeas dos generais. O general Schwarzkopf entrou na sala de guerra s 2.15, e leu uma mensagem s tropas. Depois, o capelo pronunciou uma prece e o comandante-chefe concluiu: -Muito bem. Vamos ao trabalho. Longe dali, no deserto, havia j homens em actividade. Os primeiros a cruzar a fronteira no foram os avies de guerra, mas uma esquadrilha de oito helicpteros Apache pertencentes 101." Diviso do Exrcito. A sua misso era limitada, porm-crucial. A norte da fronteira, mas a curta distncia de Bagdade, havia duas potentes bases de radar iraquianas, cujos pratos dominavam todo o espao areo do Golfo, a leste, at ao deserto ocidental. Os helicpteros tinham sido preferidos, apesar da sua reduzida velocidade em comparao com os jactos de caa supersnicos, por duas razes. Rentes ao deserto, podiam deslocar-se abaixo do raio de aco do radar e aproximar-se das bases sem serem pressentidos. Alm disso, os comandan293 tes pretendiam a confirmao visual de perto de que elas tinham sido realmente arrasadas. Ora, somente os cpteros conseguiriam fornecer a informao. Se os radares continuassem

operacionais, o preo traduzir-se-ia por um nmero elevado de vidas humanas. Os Apaches cumpriram a misso a contento. Ainda no tinham sido avistados, quando abriram fogo. Todos os tripulantes dispunham de capacetes de viso nocturna, que lhes permitiam uma visibilidade perfeita, como se o cenrio fosse iluminado por luar intenso. Primeiro, destruram os geradores elctricos que alimentavam os radares e a seguir os centros de comunicaes susceptveis de informar da sua presena os locais de lanamento de msseis. Por ltimo, pulverizaram os pratos de deteco. A misso abriu um vasto buraco no sistema de defesa area do Iraque, atravs do qual penetrou o resto do ataque nocturno. Aqueles que viram o plano de guerra area do general Chuck Horner opinaram que foi provavelmente um dos mais brilhantes jamais concebidos. Continha uma preciso cirrgica passo a passo e flexibilidade suficiente para enfrentar qualquer contingncia que exigisse uma variao. A primeira fase era muito clara nos seus objectivos e conduzia a outras duas: destruir todos os sistemas de defesa iraquianos e converter a superioridade area dos Aliados em supremacia absoluta. Para que as duas fases restantes obtivessem xito dentro do auto-imposto limite de tempo de 35 dias, a aviao tinha de dominar todo o espao areo do Iraque. Para supresso da defesa area, a chave era o radar, que na guerra moderna, constitui a ferramenta mais importante e utilizada, apesar da valiosa contribuio de todas as outras. A sua destruio torna o inimigo cego, como um pugilista de soco demolidor privado da vista. Com o largo buraco aberto no radar avanado do Iraque, os aparelhos avanaram em direco a outros postos de radar no interior do territrio e bases de msseis guiados por ele, com o intuito de alcanar os centros de comando, onde se encontravam os generais. Dos couraados Wisconsin e Missouri e do cruzador Jacinto, ao largo do Golfo, foram lanados cinquenta msseis Tomahawk Cruise, naquela noite. Orientando-se por meio de uma combinao de banco de memria computadorizado e uma cmara de televiso instalada no nariz, abarcavam os contornos da paisagem e apontavam no rumo conveniente. Uma vez na rea, viam o alvo, comparavam-no com o existente na sua memria, identificavam o edifcio exacto e avanavam para ele. 294 O Wild Weasel uma verso do Phanton especializado na destruio de radares, que transporta HARM, Msseis Anti--Radiao de Alta Velocidade (39). Quando um prato de radar se acende, ou ilumina, emite ondas electromagnticas. No o pode evitar. A funo dos

HARM consiste em localizar essas ondas com os sensores e avanar directamente para o corao do radar antes de explodir. O mais estranho de todos os avies que se deslocavam para norte no cu nocturno talvez fosse o F-117A, conhecido como caa furtivo. Todo preto e criado com uma configurao de tal ordem que os seus mltiplos ngulos reflectem a maior parte das ondas de radar que se lhe dirigem e absorvendo as restantes no seu prprio corpo, recusa reflecti-las para a fonte e denunciar assim a sua existncia ao inimigo. Tornados, pois, invisveis, os F-117A americanos deslizaram despercebidos atravs das barreiras de radar iraquianas, para largar as suas bombas de uma tonelada guiadas por laser precisamente nos trinta e quatro alvos associados ao sistema de defesa area nacional. Treze deles situavam-se em Bagdade e cercanias. Quando as bombas caam e explodiam, os iraquianos faziam fogo cegamente, mas no conseguiam descortinar nada e os projcteis perdiam-se. Em arbico, os caas furtivos denominavam-se shab&h, que significa fantasma. Procediam da base secreta de Khamis Mushai, no sul da Arbia Saudita, para onde tinham sido transferidos do local igualmente secreto em Tonopath, Nevada. Terminada a sua misso, afastavam-se com a mesma subtileza, para irem pousar em Khamis Mushai. As tarefas mais perigosas da noite cabiam aos Tornado britnicos, e consistiam em lanar as enormes e pesadas bombas JP-233. Enfrentavam um duplo problema. Os iraquianos tinham construdo os seus aerdromos militares particularmente vastos. O de Tallil tinha uma superfcie quatro vezes superior de Heathrow, com dezasseis pistas que podiam ser utilizadas a qualquer momento, pelo que era impossvel destruir todas. O segundo problema dizia respeito altitude e velocidade. As JP-233 tinham de ser largadas de um Tornado em voo nivelado e estabilizado. Mesmo depois de lanarem as bombas, os aparelhos viam-se forados a sobrevoar os alvos, pelo que os pilotos corriam o grave risco de ser atingidos. Os bombardeiros no eram os nicos avies no ar, naquela :?: ? (M) Hi-speed Anti Radiation Missiles. (N. do T.) -, 295 noite. Seguia-os um corpo extraordinariamente completo de servios de apoio. Os aparelhos iraquianos que descolaram -poucos-, privados de instrues verbais e de orientao de radar, terminaram, na sua quase totalidade, por regressar s bases. A sobrevoar o sul da fronteira, encontravam-se sessenta avies de abastecimento, cuja misso consistia em prestar a assistncia da sua especialidade aos caas e bombardeiros procedentes da

Arbia Saudita e aguard-los no regresso da misso, j com os depsitos quase vazios, a fim de os reabastecer para o percurso at origem. primeira vista, tratava-se de uma operao de rotina, mas, executada na escurido absoluta, era quase comparvel a pretender introduzir esparguete no nus de um gato raivoso, como comentou um piloto. Ao amanhecer, a maioria dos radares fora neutralizada, as bases de msseis desactivadas e os principais centros de comando convertidos em montes de escombros. Embora fossem necessrios mais quatro dias e noites para completar a obra, a supremacia area j se achava bem visvel no horizonte. Depois, seria a vez das geradoras de energia elctrica, torres de comunicaes, hangares que ainda sobrevivessem e todas as instalaes de produo e armazenamento de armas de destruio macia. Mais tarde ainda, haveria a degradao e sistemtica menos de cinquenta por cento do poder de combate do exrcito iraquiano a sul e sudoeste da fronteira do Koweit, condio em que o general Schwarzkopf insistia antes de atacar com tropas terrestres. Dois factores desconhecidos interviriam posteriormente para alterar o curso da guerra. Um foi a deciso do Iraque de enviar uma barragem de msseis Scud contra Israel, enquanto o outro seria desencadeado por um acto de frustrao por parte do capito Don Walker, da Esquadrilha de Caa Tctica 336. A alvorada rompeu a 17 de Janeiro sobre uma Bagdade profundamente abalada. Os cidados vulgares no tinham voltado a dormir desde as trs da madrugada e, quando amanheceu, alguns aventuraram-se a sair rua, para contemplar os profundos estragos produzidos na cidade. Afigurava-se-lhes miraculoso que tivessem escapado vivos a semelhante destruio, por no saberem que os alvos atingidos tinham sido escolhidos meticulosamente, pelo que os civis no haviam corrido o menor perigo de morte. Mas a verdadeira sensao de choque residia entre as altas patentes. Saddam Hussein abandonara o palcio presidencial e alojara-se no seu bunker de vrios pisos atrs do Hotel 296 Rashid, a alguns metros de profundidade, rodeado de todas as comodidades e material sofisticado, para proteco de um eventual engenho atmico lanado nas proximidades. E no era por mera casualidade que a maioria dos hspedes do Rashid consistia em ocidentais, sobretudo representantes dos media. Quem pretendesse proceder a um meticuloso e persistente bombardeamento do bunker, teria de comear por arrasar o hotel. Por muito que se esforassem, os sicofantes que rodeavam o Rais experimentavam srias dificuldades em minimizar os sucessos da noite, medida que o nvel da catstrofe lhes penetrava nas mentes.

Tinham contado com um bombardeamento intensivo da cidade que deixaria as reas residenciais destrudas e milhares de civis mortos. A carnificina seria ento revelada aos media, que a divulgariam a todo o mundo. Iniciar-se-ia assim a vaga global de repulsa contra o Presidente Bush e a Amrica em geral, que culminaria com a reunio do Conselho de Segurana e o veto da China e da Rssia contra ulteriores chacinas. Ao meio-dia, tornava-se bvio que os Filhos de Ces do outro lado do Atlntico no estavam dispostos a compraz-los. As reas populacionais, apesar de prximas de alvos militares, permaneciam virtualmente inclumes. No obstante, uma visita pela cidade revelava vinte postos de comando, bases de msseis e de radar e centros de comunicaes reduzidos aos alicerces, enquanto os bairros habitacionais das cercanias apresentavam pouco mais do que vidraas partidas. Por conseguinte, as autoridades tiveram de se contentar com inventar um morticnio macio de civis e baixas pesadas infligidas aviao americana. A maior parte dos iraquianos, embrutecidos por anos consecutivos da propaganda, acreditaram nos primeiros comunicados... temporariamente. No entanto, os generais incumbidos da defesa area conheciam a realidade. A meio do dia, estavam plenamente convencidos de que haviam perdido quase todas as instalaes de radar, os msseis terra-ar SAM estavam cegos e as comunicaes com as unidades do exterior quase totalmente cortadas. E, pior, os operadores de radar sobreviventes insistiam em que os estragos tinham sido causados por bombardeiros que no apareciam nos seus ecrs. Os mentirosos foram imediatamente presos. Durante o dia, prosseguiram as incurses de bombardeamento, pelo que o pessoal das ambulncias apenas pde recolher os corpos das escassas vtimas entre os civis, lev-los ao hospital mais prximo e deix-los l. 297 O estabelecimento situava-se perto de um importante centro de comando da fora area arrasado, e todas as camas estavam ocupadas por pessoal de servio ferido ao longo do ataque. Durante a tarde, o corpo sem vida de uma mulher foi encontrado no fundo de uma ampla cratera produzida por uma bomba e levado igualmente para aquela morgue improvisada. Com os recursos beira da ruptura, o patologista trabalhava depressa e sem preocupao especial pela mincia. A identificao e causa da morte constituam as suas principais prioridades. Todavia, surpreendeu-se com determinado pormenor. Todos os cadveres eram de pessoal militar, excepto o da mulher. Aparentava cerca de trinta anos, com um rosto destitudo de

atractivos especiais, e, por fim, o corpo foi ornamentado com um rectngulo de cartolina preso ao dedo grande de um dos ps e devidamente embrulhado para o enterramento. A carteira, encontrada perto dela, continha uma caixa de carmim, bton e documentos de identidade. Depois de estabelecer que se tratava de uma certa Leila Al-Hilla, o atarefado patologista passou ao caso seguinte. Um exame mais minucioso teria revelado que ela fora violada selvaticamente antes de espancada at morrer. O seu lanamento na cratera ocorrera vrias horas depois. O general Abdullah Kadiri transferira-se do seu sumptuoso gabinete no Ministrio da Defesa, dois dias atrs, consciente de que no lucraria nada em permanecer l e acabar por ser destrudo por uma bomba americana, pois tinha a certeza quase absoluta de que o edifcio no tardaria a ficar reduzido a um monte de escombros. E no se equivocava. Estabelecera-se na sua vivenda, convencido de que era suficientemente annima, apesar de luxuosa, para no figurar num mapa de alvos dos americanos. Neste aspecto, tambm tinha razo. O edifcio h muito que fora provido de uma sala de comunicaes, agora guarnecido por pessoal do ministrio. Todas as mensagens destinadas aos vrios quartis-generais de comando do Corpo de Blindados em torno de Bagdade seguiam por cabo de fibras pticas, igualmente fora do raio de aco dos bombardeiros. Somente as unidades mais distantes manteriam o contacto pela rdio, com a ameaa de intercepo. O problema de Abdullah Kadiri, naquele entardecer sobre Bagdade, no consistia no contacto com os comandantes da brigada blindada ou no tipo de ordens que lhes devia transmitir. Dizia sobretudo respeito sua segurana pessoal, e no era os americanos que temia. Duas noites antes, levantara-se da cama para ir casa de 298 banho e, encontrando a porta encostada, como se qualquer obstculo do outro lado a impedisse de se abrir, aplicara-lhe todo o peso dos seus cem quilogramas, pois sentia a bexiga prestes a explodir. Arregalou os olhos de assombro ao ver a amante, envolta num roupo e sentada na sanita, com um pedao de papel pousado nos joelhos e uma esferogrfica na mo. Refeito com prontido, levantara-a com um movimento brutal e aplicara-lhe um soco no queixo. Quando ela recuperou o conhecimento, graas a gua de um jarro lanada ao rosto, Kadirl teve tempo de ler o relatrio que Leila preparara e chamar o seu fiel Kemal, que pernoitava na vivenda. Fora este ltimo que a levara para a cave. Kadiri lera e relera a mensagem que ela quase terminara. Se se

referisse aos seus hbitos e preferncias pessoais como alavanca para futura chantagem, ter-se-ia limitado a mand-la matar. De resto, nenhum tipo de extorso poderia afect-lo, pois ele sabia que o Rais no prestava ateno a semelhantes actividades. A realidade era muito mais grave. Segundo parecia, ele falara de coisas passadas no seio do governo e do exrcito. Era bvio que a prostituta se dedicava espionagem. Kadiri precisava de saber desde quando, o que ela revelara at agora, mas, sobretudo, para quem. Kemal comeou por satisfazer os prazeres pessoais, devidamente autorizado. Na verdade, ningum desfrutaria com o que restaria do seu interrogatrio. A sesso prolongou-se por vrias horas. Depois da confisso completa, ele prosseguiu por sua prpria conta at que se certificou de que estava morta. Kadiri estava convencido de que Leila desconhecia a identidade de quem a recrutara, porm os pormenores que lhe arrancara s podiam corresponder a Hassan Rahmani. A descrio dos encontros no confessionrio da Igreja de So Jos, para trocar informao por dinheiro, revelava que o homem era um profissional, como na realidade acontecia com Rahmani. O facto de o vigiarem no preocupava Kadiri. Com efeito, todos os membros do crculo mais prximo do Rais se achavam sob vigilncia e at se vigiavam mutuamente. As regras de Saddam eram simples e claras. Todas as figuras de alto nvel permaneciam sob as vistas de trs dos seus iguais, que comunicavam o resultado periodicamente. Uma denncia de traio conduziria inevitavelmente desgraa final. Assim, poucas conspiraes podiam ir muito longe. Para complicar as coisas, cada um dos membros da errtoi rage era provocado ocasionalmente, para ver como reagia. Um 299 colega, incumbido da experincia, abordava o amigo e propunha-lhe um acto de traio. Se o interpelado assentia, estava liquidado. E analogamente se no denunciasse quem o abordara. Por conseguinte, toda a abordagem podia ser uma provocao -resultava perigoso pensar o contrrio. Da a imperiosidade de denunciar todo o facto de semelhante natureza. O caso de agora apresentava-se porm, diferente. Rahmani era chefe de contra-espionagem. Teria tomado a iniciativa por sua alta recreao e, em caso afirmativo, porqu? Tratar-se-ia de uma operao com o conhecimento e aprovao do prprio Rais e, nessa eventualidade, porqu? Kadiri ponderou o que teria dito de comprometedor. Indiscries sem dvida, mas nimbadas de traio? O corpo permanecera na vivenda at ao bombardeamento e depois Kemal encontrara uma cratera numa rea erma para o depositar. O

general insistira em que a carteira dela fosse deixada l. Desse modo, o filho da me do Rabmani inteirar-se-ia mais facilmente do que acontecera sua informadora. Enquanto a noite se escoava, Abdullah Kadiri continuava a ponderar a situao. Se apenas Rahmani estava envolvido, liquid-lo-ia facilmente. Mas como podia determinar at que degrau da escada era alvo de desconfiana? Convinha que, doravante, usasse da maior prudncia. As digresses cidade a meio da noite terminariam. De qualquer modo, com o incio da guerra area, no podiam continuar. Simon Paxman regressara a Londres, pois no merecia a pena continuar em Riade. Jeric fora despedido pela CIA, embora ainda o no soubesse, e Mike Martin permaneceria na embaixada russa, at poder escapar-se para o deserto e encontrar o caminho que o conduziria segurana, atravs da fronteira. Mais tarde, juraria a ps juntos que o encontro com o Dr. Terry Martin, a 18 de Janeiro, no passara de mera coincidncia. Sabia que o professor vivia em Bayswater, como ele prprio, mas o bairro era enorme e tinha muitas lojas. Com a esposa ausente para cuidar da me enferma e o regresso a casa quase inesperadamente, Paxman encontrara o lar deserto e o frigorfico vazio, pelo que visitara um supermercado em Westbourne Grove. O carrinho de Terry Martin quase colidiu com o seu, quando entrava no corredor das massas alimentcias e comida para ces. Os dois homens ficaram surpreendidos. --Estou autorizado a conhec-lo? -perguntou Martin, com 300 um sorriso de embarao, embora no houvesse ningum nas proximidades. Por que no? -replicou Paxman.-Sou um mero funcionrio pblico procura de alguma coisa para o jantar. Terminaram as compras juntos e concordaram em se dirigir a um restaurante indiano, em vez de irem para casa e preparar o jantar, pois Hilary ausentara-se da cidade por uns dias. claro que Paxmani no o devia ter feito. No se devia sentir desconfortvel porque o irmo de Terry Martin se achava numa situao de enorme perigo, para a qual ele e outros o tinham enviado. Todos os manuais da actividade secreta a que se dedicava desaconselhavam semelhante atitude. E havia outro foco de preocupao. Steve Laing era seu superior hierrquico na Century House, mas nunca estivera no Iraque. O seu campo de aco situava-se no Egipto e Jordnia. Ora, Paxman conhecia o Iraque. E falava arbico. No como Martin, sem dvida, todavia este era excepcional. O suficiente, em todo o caso, em resultado de vrias visitas que efectuara antes de ser nomeado chefe de seco do Iraque, para ter criado um respeito sincero

pela qualidade dos cientistas iraquianos e capacidade dos seus engenheiros. No era segredo que a maioria dos institutos tcnicos britnicos considerava os seus diplomados daquele pas os melhores do Mundo rabe. Paxman aguardou que servissem o que haviam pedido e tomou uma deciso. Escute, Terry. Vou fazer uma coisa que, se alguma vez transpirar, representar o fim da minha carreira no servio. -Acho a revelao drstica. -Martin parecia perplexo. Porqu? Porque fui prevenido oficialmente contra voc. J no confiam em mim? -articulou, cada vez mais intrigado.-Foi o Steve Laing que me arrastou para isto. No me refiro a esse assunto. Pensa-se que voc... se preocupa de mais. Talvez. Deve ser do meu treino. Os acadmicos detestam os puzzles que parecem destitudos de soluo. Temos de continuar a quebrar a cabea at que a mescla hieroglfica faa sentido. por causa da frase naquela intercepo? Isso e outras coisas. Muito bem. -Fez uma pausa, para levar a chvena de ch aos lbios. -Aguardo a tenebrosa confisso. :.: ^ Garante-me que isto no passar daqui? Com certeza. Houve outra intercepo. , , Paxman no fazia a menor inteno de revelar a existncia 301 de Jeric. O grupo dos que estavam ao corrente desse bem no Iraque era minsculo e continuaria a s-lo. Posso escut-la? No. Foi suprimida. No contacte com Sean Plummer. Ele teria de negar, e isso indicaria onde voc obteve a informao. Qual o teor do texto? -quis saber Martin. Paxman elucidou-o, o que levou o interlocutor a pousar o talher e levar o guardanapo boca, como se tivesse descoberto repentinamente que necessitava de a limpar, enquanto o primeiro perguntava: Haver alguma possibilidade de corresponder verdade? No sei. No sou fsico. As altas patentes acham-no irrealizvel? Em absoluto. Os cientistas nucleares garantem que no pode ser verdade. Por conseguinte, Saddam mente. Intimamente, Martin pensava que se tratava de uma intercepo de rdio muito estranha. Parecia mais informaes provenientes do seio de uma reunio secreta. Isso faz ele sempre -declarou. -Mas em geral para

consumo pblico. Isso destinava-se ao seu ncleo restrito de confidentes? Para qu? Um estmulo moral no limiar da guerra? o que os casacas supem. -Os generais foram informados? No. Consideram-se extremamente ocupados de momento, pelo que no podem ser incomodados com assuntos que devem ser fantasistas. Ento, que pretende de mim? -O esclarecimento da mente de Saddam. Ningum consegue interpret-la. Nada do que faz tem ps nem cabea, no Ocidente. Ser louco varrido ou astuto como uma raposa? No seu mundo, inclino-me para a segunda hiptese. O terror que nos revolta no tem impedimentos morais para ele e reveste-se de sentido. As ameaas e fanfarronadas parecem-lhe sensatas. S quando tenta penetrar no nosso mundo, com as atitudes de agente de relaes pblicas atravs de televiso, cai no ridculo absoluto. No seu habitat natural, no pateta. Sobrevive, mantm-se no poder, conserva o Iraque unido, os seus inimigos so aniquilados... Enquanto-nos encontramos aqui a conversar calmamente, o seu pas est a ser pulverizado. No interessa. tudo substituvel. Mas por que disse ele aquilo que lhe atribuem? Que pensam as altas esferas? Que mente. 302 No -asseverou Martin. -Mente, sim, mas para consumo pblico. Para o seu ncleo ntimo, no precisa de o fazer. Ou a fonte de informao mentiu e Saddam no disse nada disso ou f-lo por estar convencido de que corresponde verdade. Nesse caso, mentiram-lhe? possvel. E quem o fez pagar caro, quando ele o descobrir. Mas a intercepo pode ter sido fabricada. Um bluff deliberado, destinado precisamente a ser interceptado. Paxman no podia revelar o que sabia -que no se tratava de uma intercepo. A informao provinha de Jeric. E, em dois anos, ao servio dos israelitas e trs meses dos anglo-americanos, nunca se equivocara. Tem dvidas, hem?-observou Martin, Acho que sim. Suspirou. ?! Palha ao vento, Simon. Uma frase numa intercepo, um homem mandado calar e apodado de filho de uma prostituta, uma frase de Saddam acerca de triunfar e ser visto que triunfava... ao atingir a Amrica... e agora isto. Precisamos de

um pedao de cordel. Cordel? A palha s forma um fardo quando se envolve em cordel. Tem de haver mais qualquer coisa no que ele tenciona fazer. De contrrio as altas esferas tm razo e utilizar a arma do gs que j possui. Est bem. Procurarei o pedao de cordel. E eu no me encontrei consigo e esta conversa no aconteceu. Obrigado -agradeceu Paxman. Hassan Rahmani inteirou-se da morte da sua agente Leila dois dias mais tarde, a 19 de Janeiro. Ela no aparecera ao encontro previsto para entrega de mais informaes obtidas na cama do general Kadiri e, temendo o pior, ele consultara o registo de entradas na morgue. O hospital de Mansour revelara-lhe as provas, embora o corpo j tivesse sido sepultado, com muitos outros dos edifcios militares destrudos, numa vala comum. Rahmani acreditava tanto que a sua agente fora atingida por uma bomba perdida quando percorria uma rea baldia a meio da noite como em fantasmas. Os nicos fantasmas nos cus sobre Bagdade eram os bombardeiros americanos invisveis acerca dos quais lera em revistas de defesa ocidentais, e tratava-se de invenes bem reais. Tal como a morte de Leila Al-Hilla. 303 A nica concluso lgica era que Kadiri descobrira as actividades extramuros dela e decidira pr-lhes termos. O que significava que a agente falara antes de morrer. E significava igualmente, para ele, que Kadiri se convertera num inimigo perigoso e poderoso. Pior ainda: o seu principal elo com os concilibulos secretos do regime fora cortado irremediavelmente. Se soubesse que Kadiri no estava menos preocupado do que ele, Rahmani teria experimentado alguma consolao. Mas no se achava ao corrente desse pormenor. S sabia que, doravante, teria de ser extremamente cauteloso. No segundo dia da guerra area, o Iraque disparou a sua primeira bateria de msseis contra Israel. Os media apressaram-se a anunciar que se tratava de Scud-B de fabrico sovitico, e a denominao ficou at ao final do conflito. Na realidade, no eram: Scud1. O objectivo do ataque no era insensato. O Iraque reconhecia muito claramente que Israel no era um pas preparado para aceitar um nmero elevado de baixas entre os civis. Quando os primeiros msseis caram nos subrbios de Telavive, os israelitas reagiram ficando em p de guerra. Precisamente o que Bagdade pretendia.

No seio da Coligao de cinquenta naes voltadas contra o Iraque, havia dezassete Estados rabes, e se existia alguma coisa que todos partilhavam, parte a f islmica, era a hostilidade a Israel. O Iraque calculava, provavelmente com razo, que, se conseguisse levar os israelitas a participar na guerra atacando-os, as naes rabes da Coligao abandonariam a luta. O prprio rei Fahd, monarca da Arbia Saudita e Guardio dos Dois Lugares Santos, ficaria numa posio impossvel. As primeiras reaces queda dos msseis em Israel consistiram no receio de que contivessem gs ou culturas de vrus. Se tal acontecesse, os israelitas no teriam ficado impvidos. Provou^se imediatamente que as ogivas eram de um explosivo convencional. No obstante, o efeito psicolgico no pas foi enorme. Os Estados Unidos apressaram-se a pressionar Jerusalm para que no desencadeasse um contra-ataque. Garantiram a Itzhak Shamir que resolveriam o assunto. Israel reagiu realmente sob a forma de uma vaga de caas-bombardeiros F-15, mas mandou-os regressar base quando ainda se encontravam no espao areo israelita. O verdadeiro Scud era um mssil sovitico obsoleto de que o Iraque adquirira novecentos, vrios anos atrs. Tinha um raio de aco de trezentos quilmetros e transportava uma ogiva 304 de cerca de quinhentos quilogramas. No era guiado e, mesmo na sua forma de origem, aterraria num ponto indeterminado num raio de oitocentos metros do alvo. Do ponto de vista do Iraque, tratava-se de uma aquisio virtualmente intil. Com efeito, os msseis no poderiam alcanar Tiero na guerra Iro-Iraque e ainda menos Israel, mesmo que fossem disparados do extremo da fronteira ocidental iraquiana. O que o Iraque entretanto fizera, com ajuda tcnica alem, podia considerar-se bizarro. Havia cortado os Scud em pedaos e utilizado trs para criar dois novos msseis. Na realidade, o novo mssil Al-Husayan no servia para nada de extraordinrio. Graas adio de depsitos de combustvel, os iraquianos aumentaram o alcance para seiscentos e vinte quilmetros, para que pudesse chegar a Teero e Israel. Porm a carga til fora reduzida para uns patticos oitenta quilogramas. A sua orientao, sempre incerta, tornara-se catica. Dois lanados contra Israel no s no atingiram Telavive como foram parar Jordnia. Mas como-arma de terror, quase cumpriu o seu objectivo. Embora o total de Al-Husayan que caiu em Israel tivesse menos carga til que uma das bombas americanas de mil quilogramas largadas no Iraque, levaram^ a populao israelita ao limiar do pnico. A Amrica respondeu de trs maneiras. Um milhar de avies aliados foi desviado das tarefas atribudas sobre o Iraque, para

localizar e destruir os pontos fixos de lanamento dos msseis e, se possvel e sobretudo, os mveis. Foram enviadas para Israel baterias de msseis Patriot americanos, numa tentativa para abater os enviados pelo Iraque, mas em particular para convencer os israelitas a permanecerem fora da guerra. E os SAS e, mais tarde, os Boinas Verdes americanos seguiram para os desertos ocidentais do Iraque para localizar as unidades de lanamento de msseis mveis e destru-los com os seus Milan ou informar a base pela rdio, para que enviasse a aviao. Os Patriot, embora acolhidos como salvadores de toda a Criao, tiveram um xito limitado, mas no por culpa deles. A Raytheon concebera-os para interceptar avies e no msseis e foram adaptados apressadamente nova funo. A razo pela qual quase nunca atingiram qualquer ogiva inimiga ainda permanece hoje no segredo dos deuses. A verdade era que, ao aumentar o raio de aco dos Scud convertendo-os nos Al-Husayn, os iraquianos tambm aumentaram a altitude. O novo mssil, ao penetrar no espao interior 305 no seu voo parablico, ficava ao rubro na descida, algo para o que o Scud no fora concebido. Assim, ao reentrar na atmosfera terrestre, desfazia-se. O que caa sobre Israel no era um mssil completo, mas uma chuva de fragmentos. O Patriot, no cumprimento da sua misso, elevava-se para a intercepo e, em vez de enfrentar um objecto, deparava-se-lhe uma dzia. Por conseguinte, o seu minsculo crebro mandava-o fazer aquilo para que fora treinado -concentrar-se no maior. O que costumava corresponder ao depsito de carburante vazio, que caa descontrolado. A ogiva, muito mais pequena e separada, continuava em queda livre. Muitas no chegaram a explodir e a maior parte dos estragos sofridos por edifcios israelitas deveu-se ao mero impacto de ricochete, por assim dizer. Se o chamado Scud era um terror psicolgico, o Patriot podia considerar-se um salvador psicolgico. Mas a psicologia funcionou porque era uma parte da soluo. Outra parte era o acordo de trs seces estabelecido entre a Amrica e Israel. A primeira consistia na contribuio dos Patriot -grtis. A segunda dizia respeito promessa do aperfeioado mssil Arrow, quando estivesse pronto -a instalar em 1994. A terceira era o direito de Israel de escolher um mximo de cem alvos suplementares que as foras areas dos aliados eliminariam. Eram sobretudo os situados no Iraque ocidental que afectavam os israelitas: estradas, pontes, aerdromos; em suna, tudo o que apontava para oeste em Israel. Nenhum desses alvos, pela sua situao geogrfica, no tinha nada que ver com a libertao do Koweit, do outro lado da pennsula.

Os caas-bombardeiros das foras areas americanas e britnicas destinados perseguio dos Scud anunciaram numerosos xitos, encarados com imediato cepticismo pela CIA, ante a ira dos generais Chuck Horner e Schwarzkopf. Dois anos depois da guerra, Washington negou oficialmente que tivesse sido destrudo um nico posto de lanamento de msseis mvel pela fora area, sugesto que ainda hoje indigna os pilotos envolvidos na operao. A verdade que eles foram largamente iludidos mais uma vez pelo maskirovka. Se o deserto a sul uma mesa de bilhar incaracterstica, os do oeste e noroeste apresentam-se rochosos e cheios de ravinas e uades. Fora essa rea que Mike Martin percorrera durante a sua infiltrao em Bagdade. Antes de disparar os msseis, o Iraque criara numerosos postos de lanamento de Scud mveis, dissimulados, juntamente com os verdadeiros, ao longo da paisagem. Costumavam instal-los durante a noite -um tubo de chapa metlica montado na carroaria de um velho camio e, 306 pouco antes da alvorada introduziam nele um bidon de petrleo e algodo, que incendiavam. Longe dali, os detectores dos AWACS captavam a fonte de calor e anotavam a localizao de mais um local de lanamento de msseis. Os caas sobrevoavam-no mais tarde e faziam o resto. Quem no podia ser iludido deste modo eram os homens do SAS. Embora fossem apenas um punhado, percorriam o deserto ocidental nos seus Land Rover e motorizadas e conservavam os olhos bem abertos. A duzentos metros de distncia, conseguiam distinguir um alvo verdadeiro de outro simulado. medida que as rampas de lanamento eram retiradas dos esconderijos, os homens do SAS observavam a manobra com potentes binculos. Se havia demasiados iraquianos presentes, alertavam a fora area pela rdio; de contrrio, utilizavam os seus msseis Milan antitanques, que produziam resultados espectaculares. No quarto dia da guerra area, 20 de Janeiro, a Esquadrilha 336 de Al Kharz era uma das unidades que no fora transferida para as reas desrticas a oeste. A sua misso daquele dia inclua um enorme silo de msseis SAM a noroeste de Bagdade. Os SAM eram controlados por dois largos pratos de radar. Os ataques areos do plano do general Horner desenrolavam-se agora mais para noroeste. Com quase todas as bases de msseis e pratos de radar a sul de uma linha horizontal atravs da parte meridional de Bagdade eliminados, chegara o momento de limpar o espao areo a leste, oeste e norte da capital. Com vinte e quatro Strike Eagle na esquadrilha, 20 de Janeiro seria um dia de mltiplas misses. O comandante, tenente-coronel

Steve Turner, previra um grupo de doze avies para a base de msseis. Um conjunto de Eagle to numeroso era conhecido por gorila. O gorila era dirigido por um dos dois comandantes de esquadrilha mais antigos. Quatro dos doze aparelhos transportavam HARM, destruidores de msseis que se fixam em sinais infravermelhos provenientes de um prato de radar. Os outros oito levavam duas longas e reluzentes bombas guiadas por laser, conhecidas por GBU-10-1. Quando os radares estivessem mortos e os msseis cegos, seguiriam os HARM e destruiriam as baterias de msseis. No parecia que as coisas pudessem correr mal. Os doze Eagle descolaram em trs grupos de quatro, estabeleceram-se em formao de escalo e subiram aos oito mil e quinhentos metros. O cu apresentava-se de um azul radioso e o deserto ocre em baixo era claramente visvel. 307 O boletim meteorolgico sobre o alvo indicava vento mais forte que na Arbia Saudita, mas no fazia qualquer aluso a um sh&mal, tempestade de areia que pode varrer um alvo em poucos segundos. A sul da fronteira, os doze Eagle encontraram-se com as suas fontes de abastecimento, dois KC-10, e, com os depsitos atestados, rumaram a norte, em direco ao Iraque. O WACS no Golfo revelou-lhes que no havia sinais de actividade hostil sua frente. Se houvesse caas iraquianos no ar, os Egle possuam, alm das suas bombas, dois tipos de msseis ar-terra: o de Intercepo Area 7 e o AIM-W0) mais conhecidos por Pardal & Bobinador. A base de msseis encontrava-se no local previsto, mas os seus radares no estavam-activos, de contrrio ter-se-iam iluminado imediatamente para orientar os SAM na sua pesquisa de intrusos iminentes. Assim que entrassem em actividade, os quatro eagle que transportavam os HARM apag-los-iam. Se o comandante iraquiano temia demasiado pela sua prpria segurana ou era extremamente prudente, os americanos nunca conseguiram determin-lo. No entanto, os radares recusavam-se a entrar em actividade. Os quatro primeiros Eagle, dirigidos pelo comandante de esquadrilha, perderam altitude na medida do possvel e do prudente para os provocar, porm a situao no se alterou. Aps vinte minutos sobre o alvo, o ataque foi cancelado e os componentes do gorila voltaram-se para o seu segundo objectivo. Don Walker trocou breves palavras com Tim Nathanson, o seu navegador atrs dele. O alvo secundrio do dia era uma rampa de lanamento de msseis Scud a sul de Samarra, alis visitada por outros caas-bombardeiros por constituir uma fbrica de gs venenoso conhecida. Os AWACS confirmaram que no havia sinais de descolagem das duas

vastas bases areas iraquianas a leste de Samarra e em Balad, a sueste. Doo Walker, o seu colega direita e os dois aparelhos avanaram) para a rampa de lanamento de Scud. Todas as comunicaes entre a aviao americana eram codificadas pelo sistema rpido Have^quick, que distorce fala, para a eventualidade de estar escuta um estranho que no possua o mesmo dispositivo. O cdigo-chave pode ser modificado todos os dias, mas era do conhecimento de todos os aviadores aliados. Walker olhou em volta. O cu estava lmpido. A uns oitocentos metros, o colega Randy R-2 Roberts voava a estibordo (40) Air-Interception-Missile. (N. do T.) 308 e levemente mais acima, com o navegador, Jim Boomer Henry, sentado atrs dele. Quando se encontrava sobre a rampa fixa, Walker perdeu altitude para identificar devidamente o alvo. Ante a sua frustrao, ficou com a visibilidade obscurecida por nuvens de areia, um shamal de conveco criado pelo vento forte de superfcie. As suas bombas guiadas por laser no errariam a pontaria, desde que pudessem seguir o feixe projectado no alvo a partir do Eagle. Ora, para o projectar, ele precisava de ver o alvo. Furioso e consciente de que o carburante se esgotava apressadamente, bateu em retirada. Duas frustraes na mesma manh eram demasiado. Detestava aterrar com a carga completa. No entanto, nada podia fazer para o evitar. A rota de regresso estendia-se para o sul. Trs minutos mais tarde, avistou um enorme complexo industrial a seus ps. Que aquilo? -perguntou ao navegador, que consultou os mapas. Chama-se Tarmiya. Safa, que grande. Se ... Embora nenhum dos dois o soubesse, o complexo industrial de Tarmiya continha 381 edifcios e abarcava uma superfcie de dez quilmetros por dez. Vem na lista? No. Vou espreitar, em todo o caso. Cobre-me o traseiro, Randy. Entendido -respondeu o colega, atravs da rdio. Walker conduziu o Eagle para os trs mil metros de altitude. O complexo industrial era na verdade enorme. No centro, havia um edifcio de largas dimenses, mais ou menos como um estdio coberto. --Vou entrar. Olha que no vem na lista, Don. Walker desceu para os dois mil e quinhentos metros, activou o

sistema de orientao por laser e alinhou a posio do aparelho pelo da vasta fbrica na sua frente. No momento em que leu a indicao apropriada no quadrante, largou as bombas. Ambas cumpriram a sua obrigao. Explodiram ao contactar com o terrao da fbrica. Acto contnuo, Walker ergueu o nariz do Eagle e conduziu-o para os oito mil e quinhentos metros de altitude. Uma hora mais tarde, ele e o colega no outro aparelho idntico, regressavam a Al Kharz, aps novo reabastecimento no ar. 309 Antes de abandonar o local, Walker vira o claro ofuscante das duas exploses, a espessa coluna de fumo que se levantara e os primeiros indcios da nuvem de areia que se seguiria ao bombardeamento. O que no pde ver foi que as bombas destruram uma seco da fbrica e projectaram uma larga rea do telhado no espao, como a vela de um navio no mar. E to pouco observou que o vento forte do deserto, o mesmo que o impedira de ver a rampa de lanamento de msseis Scud, fez o resto. Arrancou a parte sobrevivente do telhado, como se abrisse uma lata de sardinhas, e chapas de ao voaram em todas as direces. De regresso base, semelhana de todos os outros pilotos, procedeu a um extenso relatrio verbal, operao fastidiosa para quem acabava de executar uma misso cansativa, mas inevitvel. Chefiava o grupo que recebia as informaes a major Beth Kroger. Ningum pretendia proclamar que a operao gorila fora um xito rotundo, mas todos os pilotos tinham destrudo o seu segundo alvo, salvo uma excepo. Um dos seus oficiais falhara o segundo e optara por um terceiro ao acaso. Por que carga de gua fez isso? -inquiriu Beth Kroger. Porque era enorme e parecia importante. Nem sequer figurava na lista geral -salientou ela, que anotou a localizao exacta do complexo fabril, para os cuidados do TACC, Tactical Air Control Centre, (41) que partilhava a cave da CENTAF, por baixo do quartel-general da fora area saudita, com os analistas do Buraco Negro, em Riade. -Se for um centro de engarrafamento de gua ou uma fbrica de alimentos para bebs, esfolam-no vivo. Fica to irresistvel, quando se zanga -ironizou Don Walker. Beth Kroger era uma excelente oficial de carreira. Se algum tinha de lhe dirigir piropos, que o fizessem os colegas de coronel para cima. E como os nicos trs na base eram irredutivelmente casados, Al Kharz comeava a tornar-se-lhe insuportvel. --No so coisas que se digam, capito -advertiu, e afastou-se para redigir o relatrio. Ele suspirou e afastou-se para descansar. Reconhecia, porm, que

ela tinha razo. Se porventura arrasara o maior orfanato do mundo, o general Horner no descansaria enquanto no o baixasse de posto. Afinal, nunca lhe revelaram o que destrura naquela manh. Mas no fora um orfanato. V) Centro de Controlo Areo Tctico. (N. do T.) 310 CAPTULO 16 KARIM foi jantar com Edith Hardenberg no apartamento desta, em Grinzing, na mesma noite. Seguiu para os subrbios em transporte pblico e fez-se acompanhar de adereos apropriados ao momento: duas velas perfumadas, que colocou na pequena mesa do recanto em que comeriam, e duas garrafas de vinho de qualidade. Ela abriu-lhe a porta, corada e embaraada como sempre, e voltou para a kitchenette, onde preparava o Wiener Schnitzel. Havia vinte anos que no cozinhava para um homem e achava a tarefa excitante. Karim cumprimentou-a com um beijo casto na face entrada, o que acentuou o rubor, e em seguida consultou a enorme quantidade de discos numa prateleira e optou por uma passagem da pera Nabucco, de Verdi, que colocou no electrofone. O aroma das velas no tardou a combinar-se com as cadncias suaves de O Coro dos Escravos e inundar todos os recantos do apartamento. A atmosfera correspondia exactamente descrio feita pela equipa neviot, que se introduzira l, algumas semanas atrs -tudo muito arrumado e extremamente limpo. O ambiente prprio de uma mulher cuidadosa que vivia s. Quando a refeio estava pronta, Edith apresentou-a com copiosas desculpas. Karim provou a carne e considerou-a a mais saborosa que jamais comera, o que contribuiu igualmente para intensificar o rubor. Enquanto comiam, conversavam -de temas culturais, da projectada visita ao Palcio de Schonbrunn e fabulosa coudelaria da Hofreitschule, escola de equitao espanhola no interior do Hofburg, na Josefsplatz. Ela comia do mesmo modo que fazia tudo o resto, com preciso, como um pssaro a debicar um pedao de po. Tinha 311 o cabelo puxado para trs, como sempre, com um rolo conservador sobre a nuca. Ao claro das velas, pois ele apagara o candeeiro elctrico, Karim mostrava-se atraente e corts como sempre. No parava de encher o copo da anfitri, pelo que ela consumiu muito mais do que se permitia, de vez em quando.

O efeito combinado da comida, vinho, velas, msica e companhia do seu jovem amigo corroa-lhe gradualmente as defesas da reserva habitual. Quando os pratos se encontravam vazios na sua frente, Karim inclinou-se para a frente e fitou-a nos olhos. Edith... Sim? Posso fazer-lhe um pedido? .:,-..-Se o desejar. Por que usa o cabelo puxado para trs? . , Era uma pergunta impertinente, de natureza pessoal. No surpreendia, pois, que corasse ainda mais. . . -Bem... usei-o sempre assim. No era verdade. Recordava-se de uma poca, com Horst, em que o deixava tombar nos ombros, denso e castanho, no Vero de 1970. Houvera uma ocasio em que o vento o agitava, no lago de Schlosspark, em Laxenburg. Karim levantou-se sem uma palavra e moveu-se atrs dela, que experimentou pnico crescente. Aquilo era absurdo. Dedos hbeis desfizeram o rolo e soltaram o cabelo, enquanto Edith permanecia rgida. Por fim, ele colocou-se a seu lado, estendeu-lhe ambas as mos e sorriu. Assim, est muito melhor. Parece dez anos mais nova e mais bonita. Escolha o seu disco favorito, enquanto me encarrego do caf. De acordo? Sem aguardar autorizao, pegou-lhe nas mos e ergueu-a da cadeira, para a conduzir ao recanto da sala. A seguir, voltou-se para a kitchenette, ao mesmo tempo que as soltava com lentido estudada. Ela congratulava-se por ele lhas ter finalmente largado. Ao mesmo tempo, apercebeu-se de que tremia da cabea aos ps. A sua amizade sempre fora platnica. No entanto, no lhe tocara realmente. claro que no permitiria que aquilo passasse dali. Observou-se fugazmente num espelho da parede -corada, de cabelo solto sobre os ombros. Julgou descortinar uma jovem que conhecera, vinte anos atrs. Tentou dominar-se e foi escolher um disco. Do seu apreciado Strauss, autor de valsas que ela conhecia at ltima nota: Rosas do Sul, Os Bosques de Viena, Os Patinado312 res, Danbio Azul... Ainda bem que ele estava na cozinha e no viu que quase se lhe soltou da mo, quando se preparava para o colocar no prato do gira-discos. Entretanto, Karim parecia no experimentar a menor dificuldade em encontrar o caf, os filtros da mquina, o acar, a gua. Edith sentou-se na extremidade do sof, quando ele reapareceu, de joelhos unidos e chvena pousada no regao. Queria falar do

concerto marcado para a semana seguinte no Musikve-rein, mas as palavras no lhe acudiam aos lbios. Ao invs, provou o caf. No tenha medo de mim, por favor-murmurou ele.Sou seu amigo. Que disparate... claro que no tenho medo. ptimo. Eu nunca a magoaria, como deve saber. Amigo. Sim, eles eram amigos,, uma amizade nascida do amor mtuo pela msica, arte, pera e cultura em geral. Nada mais, evidentemente. Havia uma distncia enorme entre amigo e namorado. Ela sabia que as colegas do banco tinham maridos e namorados e vi-as excitadas quando se preparavam para comparecer a um encontro romntico. isto no Rosas do Sul? Com certeza. ,?:-A minha favorita de todas as valsas. E minha tambm. -Assim era melhor -falar de msica. Por fim, levantou a chvena do regao e pousou-a ao lado da de Karim, na mesinha sua frente. De sbito, ele ps-se de p, pegou-lhe nas mos e puxou-a para si. Mas, que?... No momento imediato, encontrou-se nos seus braos, a rodopiar cautelosamente na pequena sala para no colidir com qualquer obstculo. Adiante, rapaz, no perca mais tempo, teria dito Gidi Barzilai. Mas que sabia ele daquelas situaes? Nada. Primeiro, a confiana e s depois o mergulho. A pouco e pouco, os dois corpos, de incio pudicamente separados, foram encurtando a distncia at que ficaram quase colados. De sbito, ele soltou-lhe a mo direita, ergueu-lhe o queixo e beijou-a. No foi um beijo voraz. Karim conservou os lbios unidos, sem efectuar a menor tentativa para uma interveno da lngua. Entretanto, na mente dela desenrolava-se um turbilho de consideraes, uma voragem de sensaes, como um avio descontrolado que rodopiava em direco ao solo, onde inevitavelmente se esmagaria: o banco, Gemutlich, a sua prpria reputao, a juventude dele, a diferena de raas, as idades, o calor, o vinho, o odor,, o vigor, os lbios. A valsa chegou ao fim. Se ele fizesse mais alguma coisa, Edith t-lo-ia mandado 313 sair. Separou os lbios dos dela e soltou-lhe a cabea lentamente, at pousou no seu peito. Conservaram-se assim imveis durante vrios segundos. Por ltimo, foi ela que se desprendeu. Voltou-se para o sof e sentou-se, o olhar fixo na sua frente. De repente, viu-o de joelhos diante de si. Est zangada comigo, Edith? -perguntou Karim, pegando-lhe nas

mos. No devia ter feito isto. Foi mais forte que eu. Juro-o. Acho conveniente que se retire. Se est zangada e pretende castigar-me, s h uma maneira de o fazer. No permitir que a volte a ver. Bem, estou um pouco confusa. Diga que nos tornaremos a ver, por favor. Julgo que sim. Se dissesse que no, eu abandonava os estudos e voltava para o meu pas. No conseguiria continuar em Viena sem a poder ver. No seja tonto. Tem de acabar o curso. Ento, continuamos a encontrar-nos? Pois sim. Karim retirou-se cinco minutos mais tarde. Edith apagou as velas, enfiou a modesta camisa de dormir de algodo, escovou o cabelo, lavou os dentes, passou o rosto por gua e deitou-se. Conservou-se imvel na escurido, com os joelhos dobrados. Transcorridas duas horas fez uma coisa indita h muitos anos. Sorriu. Cruzava-lhe o esprito uma ideia alucinada, mas no se preocupava. Tenho um amigo. dez anos mais novo, estudante, estrangeiro, rabe e muulmano. Mas no me importo. O coronel Dick Beatty, da USAF, estava de servio nocturno naquela noite, nas profundezas da Old Airport Road, em Riade. O Buraco Negro nunca parava, nem abrandava o ritmo, e nos primeiros dias da guerra area funcionava mais furiosa e rapidamente que at ento. O plano magistral do general Chuck Horner experimentava os efeitos do deslocamento causado pela diverso de centenas de avies de guerra para localizar e destruir rampas de lanamentos de msseis Scud, em vez de se concentrar nos alvos previamente estabelecidos. Qualquer general de combate confirmar que o plano pode ser concebido at ltima porca e parafuso, mas quando o balo sobe no espao nunca se desenrola exactamente em 314 conformidade com o previsto. A crise provocada pelo lanamento de msseis contra Israel estava a revelar-se um problema grave. Telavive gritava a Washington e Washington gritava a Riade. A diverso de todos aqueles avies de guerra para neutralizar as esquivas rampas de lanamento constitua o preo que a Casa Branca tinha de pagar para manter os israelitas afastados de uma eventual aco retaliatria, e as ordens da Casa Branca no toleravam qualquer argumentao. Todos compreendiam que, se Israel perdesse a pacincia e entrasse na guerra, as consequncias seriam calamitosas para a frgil Coligao agora concentrada

contra o Iraque, mas o problema assumia propores ainda mais graves. Os alvos inicialmente estipulados para o Dia Trs eram protelados por falta de avies, e os efeitos em cadeia assemelhavam-se aos produzidos numa srie de pedras de domin. Um problema adicional consistia em que ainda no podia haver reduo da BDA. Era essencial e tinha de se fazer. A alternativa poderia resultar assombrosa. A Bomb Dsmage Assessment (42) era crucial, porque o Buraco Negro tinha de conhecer o nvel do xito, ou falta dele, da vaga de ataques areos de cada dia. Se um centro de comando iraquiano, posto de radar ou bateria de msseis importantes figurava na Ordem de Ataque Areo, era devidamente atacado. Mas fora destrudo? Em caso afirmativo, at que ponto? Dez por cento, cinquenta ou um monte de escombros fumegantes? Depreender simplesmente que a base iraquiana fora arrasada no bastava. No dia seguinte, avies Aliados de outra base poderiam sobrevoar o local no cumprimento de outra misso. E se o posto ainda se achava operacional, poderiam morrer pilotos. Por conseguinte, os tripulantes dos aparelhos, apesar de extenuados quando regressavam, tinham de descrever minuciosamente o que haviam feito. Ou julgavam haver feito. No dia seguinte, outros avies sobrevoavam o local e tiravam fotografias. Assim, diariamente, quando a Ordem de Ataque Areo iniciava a sua passagem preparao de trs dias, o menu de origem de alvos escolhidos tinha de incluir as misses da segunda visita, para completar o trabalho executado apenas parcialmente. No quarto dia da guerra area, 20 de Janeiro, as foras areas Aliadas ainda no tinham chegado fase de neutralizao das fbricas industriais consideradas produtoras de [) Avaliao dos Estragos das Bombas. (N. cfo T.) 315 Armas de Destruio Macia. Continuavam a concentrar-se nas SEAD -Suppi-ess/on o{Enemy Air Forces V3}. Naquela noite, o coronel Beatty preparou a lista das misses de fotografias de reconhecimento para o dia seguinte, com base nos relatos efectuados pelos comandantes de esquadrilha. meia-noite, quase chegara ao fim e as primeiras ordens j seguiam para as vrias esquadrilhas das misses que descolariam ao amanhecer. Temos tambm isto -disse um oficial subalterno. . O coronel baixou os olhos para o alvo indicado. Tarmiya? Que significa? o que diz na informao. Onde raio fica isso? --Aqui.

Voltou-se para o mapa na parede, mas o local carecia de significado para ele. Radar? Msseis, base area, posto de comando?... --No, senhor. Um complexo industrial. ... Estava cansado. A noite revelava-se penosa e prometia continuar assim at alvorada. . -Ainda no chegmos s fbricas, homem. Mostre c a lista. . Percorreu-a com a vista por um momento. Inclua todas as instalaes industriais conhecidas dos Aliados dedicadas produo de Armas de Destruio Macia e outras que produziam obuses, explosivos, veculos, peas de armas e sobresselentes de tanques. Na primeira categoria figuravam Al-Qaim, As-Sharkat, Tuwaitha, Fallujah, Hillah, Al-Atheer e Al-Furat. O coronel no podia saber que faltava Rasha-dia, onde os iraquianos tinham instalado a sua segunda cascata centrifugadora de gs para produzir urnio refinado, o problema que escapara aos peritos da Comisso Medusa. Essa fbrica, descoberta pelas Naes Unidas muito mais tarde, no estava enterrada, mas dissimulada como uma empresa de engarrafamento de gua. E Beatty tambm no podia estar ao corrente de que Al-Furat era a localizao enterrada da primeira cascata de urnio, aquela que o alemo Dr. Stemmler visitara, algures perto de Tuwaitha, cuja posio havia sido fornecida por Jeric. No vejo aqui nenhuma Tarmiya -grunhiu. ?-De facto, no est includa na lista -confirmou o ajudante. D-me a referncia de rede. f3) Supresso das Foras Areas Inimigas. (N. do T.) 316 Ningum podia esperar que os analistas memorizassem centenas de nomes bizarros de lugares rabes, sobretudo porque, em alguns casos, uma nica designao abarcava dez alvos separados, pelo que todos recebiam uma referncia de rede do Sistema de Posicionamento Global que os reduzia a doze dgitos, um quadrado de cinquenta metros de lado. Quando bombardeara a vasta fbrica de Tarmiya, Don Walker anotara essa referncia, que se achava apensa ao seu relatrio no regresso base. No est aqui -protestou o coronel. -Nem sequer um raio de alvo. Quem a bombardeou? Um piloto qualquer da 336 em Al Kharz. No conseguiu destruir os dois primeiros alvos devido s condies atmosfricas. Provavelmente no quis regressar de mos a abanar. Cabea de morteiro... Bem, d isso BDA. Mas sem prioridade especial. No merece a pena perder pelcula com ele. O tenente-comandante Darren Cleary sentava-se diante dos comandos do seu Tomcat F-14 e sentia-se profundamente frustrado.

Em baixo, a estrutura macia do porta-avies USS Ranger avanava com a velocidade de vinte e sete ns. O mar da rea norte do Golfo apresentava-se calmo na pr-alvorada e o cu no tardaria a tornar-se radioso e azul. Devia ser um dia de prazer para um jovem piloto da Armada em servio num dos melhores caas do mundo. Conhecido por Defensor da Esquadra, o Tomcat de dois homens adquirira grande popularidade quando figurara no filme Top Gan, e Darren Cleary deveria congratular-se por poder pilot-lo. O motivo da sua contrariedade baseava-se em no participar numa misso de combate, mas numa BDA, para se entreter a tirar fotografias, como se queixara na vspera. Ainda protestara junto do responsvel das Operaes, sem resultado. Algum tem de se ocupar disso, foi a nica explicao que obteve. semelhana de todos os pilotos de combate dos Aliados na Guerra do Golfo, temia que os jactos iraquianos abandonassem os cus passados poucos dias e pusessem assim termo a qualquer possibilidade de uma confrontao. Por conseguinte, ante a sua desolao, fora escalado para uma operao TARPS. Seria uma misso de quatro horas, com dois reabastecimentos. Tinha de fotografar doze alvos, e no estaria s. sua frente, encontrava-se um A-6 Avenger, com bombas guiadas por laser, para a possibilidade de se lhes deparar o Triple-A, em cuja eventualidade o Av^nger ensinaria os artilheiros ira317 quianos a caiarem-se. Um Prowl&r EA-6B tambm participava na misso, armado com HARM, para o caso de avistarem uma rampa de msseis SAM dirigidos por radar. O Prowler utilizaria o seu HARM para o destruir e o Avenger ocupar-se-ia dos msseis. Se porventura a Fora Area iraquiana fizesse a sua apario, haveria mais dois Tomcat acima e de cada lado do fotgrafo, com os seus potentes radares AWG-9 capazes de discernir o permetro das coxas do piloto iraquiano antes de se levantar da cama. Todo esse metal e tecnologia destinava-se a proteger o que se achava suspenso em baixo e atrs dos ps de Darren Cleary, um Sistema de Rede de Reconhecimento Areo Tctico. Pairando ligeiramente direita da linha central do Tomcat, o TARPS (44) parecia um caixo aerodinmico de seis metros de comprimento e algo mais complicado que uma Pentax de turista. O seu nariz constitua uma potente cmara com duas posies: para-a-frente-e-para-baixo e directamente para baixo. Atrs, encontrava-se a cmara panormica que olhava para fora, para os lados e para baixo. Ainda atrs disso, situava-se o Conjunto de Reconhecimento, para registar o calor trmico e a sua fonte. Assim, o piloto podia ver no seu Mostrador Elevado o que ia fotografando.

Darren Cleary subiu aos cinco mil metros, reuniu-se ao resto da sua escolta e foram ao encontro da fonte de abastecimento. Sem ser incomodado pelos iraquianos, fotografou os onze principais alvos que lhe haviam sido atribudos e concentrou-se ento em Tarmiya, o dcimo segundo. Quando sobrevoava o local, volveu os olhos para o Mostrador e resmungou: Que diabo aquilo? Foi o momento escolhido pela reserva de pelcula das cmaras se esgotar. Aps novo reabastecimento, a misso pousou no Ranger sem qualquer incidente. A tripulao do porta-avies desmontou as cmaras dos suportes e levou-as para o laboratrio fotogrfico. Cleary apresentou o relatrio desprovido de qualquer facto notvel e desceu sala de projeces com o representante dos servios secretos, a fim de explicar o significado de cada fotografia, medida que aparecia no ecr. Entretanto, o agente tomava apontamentos para o seu relatrio, que seguiria ao seu destino juntamente com o de Cleary e as fotos. D Tactical Air Reconnaissance Pod System, (N. do T.) 318 Quando chegaram s ltimas vinte, o homem dos servios secretos perguntou: -Estas quais so? No me pergunte -replicou Cleary.-Pertencem ao alvo de Tarmiya, aquele que em Riade incluram ltima hora. Que so essas coisas dentro da fbrica? Parecem pastilhas elsticas para gigantes. Foi uma designao que criou razes. O agente utilizou-a no seu relatrio, juntamente com a admisso de que no fazia a menor ideia de que se tratava. Quando a embalagem ficou completa, um Lockheerf S-3 descolou do Ranger para a levar a Riade. Darren Cleary regressou s misses de combate areo sem nunca ter de enfrentar um nico MIG e abandonou o Golfo no porta-avies em Abril de 1991. Wolfgang Germutlich preocupava-se profundamente com a sua secretria particular, naquela manh. Mostrava-se corts e formal como sempre e to eficiente como ele exigia, e as exigncias de Herr Gemutlich nunca se podiam considerar modestas. No entanto, acabou por ter de reconhecer para consigo que se passava algo de invulgar com Edith Hardenberg. Deu tratos imaginao durante algumas horas, at que descobriu a diferena. Ela recorrera ao p-de-arroz, coisa que nunca sucedera desde que se encontrava ao seu servio. Tentou, com uma ponta de alarme, verificar se utilizara igualmente o batom, mas tranquilizou-se. No entanto, havia algo mais que de momento lhe escapava. Foi somente hora do almoo, quando estendia o guardanapo de linho sobre a secretria e em seguida comia as sanduches preparadas como sempre por Frau Gemutlich, que se lhe fez luz no esprito.

Os olhos de Fraulein Hardenberg exibiam um brilho especial. Com perplexidade crescente, ele pousou a sanduche de queijo e compreendeu que descortinara a mesma sndroma entre algumas das funcionrias do banco pouco antes de irem para casa, sexta-feira tarde. Era de alegria, de felicidade. Edith Hardenberg sentia-se feliz. Via-se claramente na maneira como andava e falava e at no seu aspecto geral. Wolfgang Gemutlich comeou a preocupar-se ainda mais. Oxal ela no passasse a gastar dinheiro para alm das suas posses. As fotografias tiradas pelo tenente-comandante Darren Cleary chegaram a Riade tarde, parte da catadupa de imagens recentes que desabava nas instalaes da CENTAF todos os dias. 319 Algumas provinham dos satlites KH-11 e KH-12 e forneciam aspectos de todo o Iraque. Se no apresentavam qualquer variao das da vspera, eram arquivadas. As do Tomcat do Ranger figuravam entre as que interessavam Avaliao de Estragos de Bombas. Eram filtradas atravs do Celeiro, coleco de tendas verdes na periferia da base area militar, identificadas e enviadas para o Buraco Negro, onde desembocavam no departamento da BDA. O coronel Beatty entrou de servio s sete da tarde e trabalhou durante duas horas debruado sobre fotografias de vrias origens. Quando chegou s de uma fbrica em Tarmiya, enrugou a fronte, levantou-se e dirigiu-se a uma secretria ocupada por um sargento aviador britnico da Royal Air Force. Que isto, Charlie? Tarmiya, coronel. Recorda-se da fbrica bombardeada ontem por um Strike Eagle, aquela que no figurava na lista? -Ah, sim, a que nem sequer era um alvo. Exacto. Um Tomcat do Ranger tirou estas fotos hoje de manh, por volta das dez horas. Mas que raio se passa l? ; No sei. Foi por isso que as deixei na sua secretria, coronel. Ningum as compreende. ? Bem, no h dvida de que o piloto do Eagle estragou a gaiola de algum. O sargento britnico e o coronel americano fixaram os olhos nas imagens trazidas pelo Tomcat de Tarmiya. Eram perfeitamente claras e a definio fantstica. Quais so as dimenses da fbrica? -perguntou Beatty. Cerca de cem metros por sessenta. O gigantesco telhado fora arrancado, restando apenas um fragmento que cobria a quarta parte do espao ocupado pela estrutura. O restante que estava exposto achava-se bem ntido. Havia subdivises causadas por paredes parciais em cada uma delas um

largo disco escuro cobria a maior parte do cho. So de metal? Sim, senhor, segundo o detector de infravermelhos. De um ao qualquer. Ainda mais intrigante, e o motivo pelo qual o pessoal da BDA se mostrara to interessado, fora a reaco iraquiana ao bombardeamento de Don Walker. Em torno da fbrica sem telhado, agrupavam-se cinco enormes gruas, como cegonhas a debicar algo existente no interior. Com os estragos existentes em todo o pas, as mquinas daquela natureza eram disputadas como se fossem de ouro. Em volta do recinto e igualmente dentro, numerosos ope320 rrios desenvolviam esforos frenticos para fixar os discos aos ganchos das gruas, a fim de serem removidos. 3 Contou os tipos, Charlie? So mais de duzentos. E os discos...-O coronel consultou o relatrio do agente dos servios secretos a bordo do Ranger-...as pastilhas elsticas para gigantes? No fao a menor ideia, coronel. Nunca tinha visto nada assim. Bem, no restam dvidas de que so importantes para Saddam Hussein. Tarmiya no realmente um alvo? O sargento pegou numa fotografia do arquivo e apontou, enquanto Beatty se debruava sobre o seu ombro. Vedao de corrente metlica. E aqui? -O coronel pegou numa lupa. -rea minada... Baterias Triple-A... torres de guardas armados. Onde encontrou tudo isto, Charlie? -Aqui. Fixou o olhar na nova fotografia colocada na sua frente -uma imagem tirada de ultra-alta altitude de toda Tarmiya e rea circundante. Por fim, emitiu um longo suspiro. Vamos ter de reexaminar tudo. Como diabo nos escapou? Na verdade, todo o complexo industrial de Tarmiya fora considerado destitudo de interesse estratgico pelos primeiros analistas por razes que mais tarde passaram a fazer parte do folclore das toupeiras humanas que trabalhavam e sobreviviam no Buraco Negro. Eram americanos e ingleses, todos pertencentes NATO. O seu treino consistira na avaliao de alvos soviticos, e tentavam detectar pormenores reveladores com base na maneira como estes faziam as coisas. Os indcios que procuravam eram os considerados padro. Se um edifcio ou um complexo era militar e importante, achar--se-ia inacessvel, guardado contra intrusos e protegido de um eventual

ataque. Havia torres de guardas, vedaes especiais, baterias Triple-A msseis, reas minadas, aquartelamentos? Existiam sinais de veculos pesados ou alguma central elctrica? Tudo isto implicava um alvo. Ora, em Tarmiya no havia nada disso. O que o sargento da RAF fizera, obedecendo a um palpite, fora reexaminar uma fotografia de um nvel muito elevado de toda a rea. E l estavam: a vedao, as baterias, os aquartelamentos, os portes reforados, os msseis, a faixa minada. Mas longe. Os iraquianos tinham-se limitado a escolher uma vasta extenso de cem quilmetros por cem e erguido uma vedao 327 em toda a sua volta. Nada do gnero teria sido possvel na Europa Ocidental ou mesmo na Oriental. Afinal, o complexo industrial, setenta de cujos trezentos e oitenta e um edifcios se revelaram mais tarde dedicados produo de guerra, situavam-se no centro do quadrado, largamente separados, para evitar danos produzidos por um bombardeamento. Uma central elctrica? No h a nada capaz de alimentar coisa alguma mais potente que um secador de cabelo. Neste outro ponto, coronel. Quarenta e cinco quilmetros a oeste. Os cabos de alta tenso seguem no sentido oposto. Aposto que so falsos. O verdadeiro cabo deve estar enterrado e estender-se da central elctrica para o corao de Tarmiya. Trata-se de uma fonte de cento e cinquenta megavtios. Filho da me... -De sbito, endireitou-se e pegou nas fotografias. -Bom trabalho, Charlie. Vou lev-las a Buster Glosson. Entretanto, no h necessidade de ficarmos de braos cruzados. Se essa fbrica destelhada importante para os iraquianos, fazemo-la ir pelos ares. Sim, senhor. Vou inclu-la na lista. -Mas no para daqui a trs dias. Amanh mesmo. Que h disponvel? O sargento aproximou-se de uma consola de computador e premiu as teclas convenientes. Nada, coronel. Temos todas as unidades ocupadas. No podemos desviar uma esquadrilha? No creio... Ah, um momento! Temos a Quatro Mil e Trezentos, em Diego. -ptimo. Tome as providncias convenientes. Os Buff que se encarreguem disso. -Se me permite a observao, coronel, os Buff no so exactamente bombardeiros de preciso. Dentro de vinte e quatro horas, os iraquianos tero transferido todo o material de l. No nos resta qualquer alternativa. Eles que dem conta do recado. Perfeitamente, coronel.

Mike Martin estava demasiado impaciente para permanecer encerrado no recinto da embaixada sovitica mais do que dois ou trs dias. Os dois empregados domsticos passavam as noites em claro devido cacofonia interminvel da queda de bombas e msseis. Vociferavam imprecaes contra os aviadores americanos e ingleses, mas as reservas de alimentos esgotavam-se, e o estmago de um russo constitui um argumento de peso. A nica 322 soluo consistia em mandar o jardineiro, Mahmoud, s compras, mais uma vez. Havia trs dias que pedalava pela cidade, quando Martin avistou a marca a giz, na parede das traseiras de uma das velhas casas Khayat, em Karadit-Mariam, o que significava que Jeric deixara uma encomenda na caixa de cartas mortas correspondente. Apesar dos bombardeamentos, a capacidade de recuperao natural das pessoas empenhadas em prosseguir as suas vidas comeara a estabelecer-se. Por outro lado, tudo indicava que os Filhos de Ces e os Filhos de Naji conseguiam atingir aquilo que pretendiam e deixar o resto inclume. Passados cinco dias, o Palcio Presidencial convertera-se num monte de escombros (Dia Dois), o do Ministrio da Defesa deixara de existir e o mesmo se aplicava central telefnica e principal geradora elctrica. E, circunstncia ainda mais inconveniente, as nove pontes decoravam o fundo do Tigre, embora um grupo de pequenos empresrios tivesse organizado um servio de ferry-boats para cruzar o rio. A maioria dos edifcios importantes conservava-se intacta. O Hotel Rashid, em Karch, continuava cheio de correspondentes da Imprensa estrangeira, apesar de o Rais se encontrar indubitavelmente no bunker por baixo. E, pior ainda, a central da AMAM, uma coleco de casas interligadas numa rua isolada do trfego perto de Qasr-el-Abyad, em Risafa, mantinha-se em segurana. Por baixo de duas delas, situava-se o Ginsio, s mencionado em murmrios, onde Ornar Khatib, o Atormentador, arrancava as confisses. Do outro lado do rio, em Mansour, o bloco de escritrios em que funcionava o quartel-general da Mukhabarat apresentava-se intacto. Mike Martin ponderou o problema da marca a giz, enquanto regressava residncia do embaixador sovitico. Recebera ordem formal para evitar todo e qualquer contacto com o informador. Se fosse um diplomata chileno, teria obedecido e procederia acertadamente. Mas Moncada nunca fora treinado para se conservar imvel, durante dias se necessrio, num posto de observao, entretido a observar a paisagem. Naquela noite, prescindindo da bicicleta, tornou a atravessar o

rio em direco a Risafa, quando as incurses areas principiavam, para alcanar o mercado de legumes em Kasra. Os poucos transeuntes com que se cruzava estavam unicamente empenhados em procurar refgio, alm de que os membros das patrulhas da AMAM tambm no pareciam interessados em frequentar as ruas, com os americanos a largar bombas sobre as suas cabeas. 323 Refugiou-se no telhado de um armazm de fruta, de cuja beira podia ver a rua, o ptio e o tijolo na parede que assinalava o cesto. Conservou-se a, vigilante, durante oito horas, das 20.00 s quatro da madrugada. Se o local estivesse sob observao da AMAM, no haveria menos de vinte homens nas imediaes. Assim, ao longo daquele perodo, algum pormenor teria denunciado a sua presena, pois Martin duvidava de que o pessoal de Khatib ou de Rahmani pudesse manter-se imvel durante tanto tempo. O bombardeamento terminou cerca das quatro da madrugada. s 4.10, ele desceu para a rua, cruzou-a, acercou-se do tijolo solto, recolheu a mensagem e afastou-se. Alcanou a residncia do embaixador sovitico pouco antes de amanhecer e seguiu directamente para a barraca. A mensagem de Jeric era simples. No recebera notcias durante nove dias. No vira qualquer marca a giz. Desde a sua ltima informao, no tornara a haver qualquer contacto. No dera entrada qualquer quantia na sua conta bancria. No obstante, a sua mensagem fora retirada do cesto, como tivera o cuidado de verificar. Que se passava? Martin no a transmitiu para Riade. Sabia que no devia ter desobedecido ordem, mas quem se encontrava no centro da aco era ele e no Paxman, pelo que lhe assistia o direito de tomar algumas decises. O risco daquela noite fora calculado. Se descortinasse o mnimo indcio de que o local era vigiado, ter-se-ia afastado sem o visitar. Existia a possibilidade de Paxman ter razo e Jeric estar comprometido. E tambm que este ltimo se limitasse a comunicar o que ouvira Saddam Hussein dizer. O ponto crucial consistia no milho de dlares que a CIA recusava pagar. Por fim, Martin redigiu uma resposta de sua autoria. Referiu que tinham surgido problemas resultantes do incio da guerra, mas no havia nada de especial que um pouco mais de pacincia no resolvesse. Confirmou que a ltima mensagem fora recolhida e transmitida, porm ele, Jeric, devia compreender que um milho de dlares era uma quantia muito elevada e a informao tinha de ser corroborada, o que tardaria alguns dias. Assim, precisava de conservar a calma naqueles tempos conturbados e aguardar que a prxima marca a giz lhe indicasse o reatamento do servio de momento interrompido.

Martin depositou a mensagem no esconderijo durante o dia, no muro junto do fosso de gua estagnada da Velha Cidadela, em Aadhamiya, e, ao anoitecer, traou a marca a giz na porta de ferro da garagem, em Mansour. Vinte e quatro horas mais tarde, tinha sido apagada. Ele 324 sintonizava para a frequncia de Riade todas as noites, mas no conseguia captar absolutamente nada. Sabia que lhe tinham ordenado que sasse de Bagdade e os seus controladores provavelmente aguardavam que cruzasse a fronteira. No obstante, decidiu aguardar mais algum tempo. Diego Garcia no um dos lugares do mundo mais visitados. Trata-se de uma ilhota, pouco mais do que um atol de coral, na extremidade do arquiplago de Chagos, ao sul do Oceano ndico. Outrora territrio britnico, h anos que est alugada aos Estados Unidos da Amrica. Apesar do seu isolamento, durante a Guerra do Golfo foi anfitri da apressadamente reunida Esquadrilha de Bombardeamento 4300 das USAF, composta por Estratofortalezas B-52. A B-52 era a mais antiga combatente da guerra, depois de estar ao servio durante mais de trinta anos, em muitos dos quais foi a espinha dorsal do Comando Areo Estratgico, com quartel-general em Omaha, Nebrasca -um enorme mastodonte alado que sobrevoava a periferia do imprio sovitico, dia e noite, com ogivas termonucleares nas suas entranhas. Por antigo que fosse, o aparelho continuava a ser um bombardeiro temvel, e a verso actualizada G foi utilizada na Guerra do Golfo, com efeitos devastadores, nos esconderijos no deserto das chamadas tropas de elite da Guarda Republicana do Iraque, a sul do Koweit. Se a nata do exrcito iraquiano abandonou os seus bunkers de mos erguidas no decurso da grande ofensiva da Coligao, o facto deveu-se em parte a ter os nervos arrasados e o moral abalado pelos bombardeamentos ininterruptos das B-52. Embora s houvesse oitenta na guerra, a sua capacidade era to vasta que largaram vinte e seis mil toneladas de bombas, quarenta por cento do total utilizado durante o conflito. Uma das razes por que causaram tanto terror entre os elementos da Guarda Republicana deveu-se circunstncia de voarem fora do campo visual e acstico, pelo que as bombas tombavam sem o mnimo prenncio. Na alvorada de 22 de Janeiro, trs Buff descolaram de Diego Garcia e rumaram Arbia Saudita. Cada aparelho transportava a carga mxima, preparada para ser largada de doze mil metros de altitude. Os trs bombardeiros constituam a habitual clula das operaes Buff e as tripulaes contavam com um dia de lazer, para pescar ou nadar nas guas clidas antecedidas pelos recifes que circundavam a ilhota. No entanto, encheram-se de resignao e

projectaram a rota em direco a uma fbrica distante que nunca tinham visto, nem veriam." 325 Por conseguinte, seguiram para norte, localizaram Tarmiya, captaram a imagem da fbrica indicada e largaram as cento e cinquenta e trs bombas. Depois, regressaram base, no arquiplago de Chagos, Na manh de 23, mais ou menos quando Londres e Washington comeavam a pedir mais fotografias das pastilhas elsticas, foi preparada mais uma misso da BDA; porm agora a recolha de fotografias seria levada a cabo por um Ph&rrtom proveniente da base de Sheika Isa em Bahrain. Numa notvel quebra da tradio, os Buff atingiram mesmo o alvo e, onde se erguera a fbrica de pastilhas elsticas, havia agora uma larga e profunda cratera. Londres e Washington tiveram de se contentar com a dzia de fotografias que o tenente-comandante Darren Cleary lhes fornecera. Os melhores analistas do Buraco Negro tinham-nas examinado, haviam encolhido os ombros e decidido envi-las aos seus superiores nas duas capitais. Seguiram imediatamente cpias para o centro de interpretao de fotografias britnico, JARIC, e para o ENPIC, em Washington. Quem passa pelo edifcio de tijolo escuro de determinado bairro da capital dos Estados Unidos no suspeita do que acontece dentro. O nico indcio exterior da existncia do Centro Nacional de Interpretao Fotogrfica consiste nas vias de escape do sistema de ar condicionado, que mantm a uma temperatura constante um bloco imenso dos computadores mais poderosos da Amrica. a que chegam as imagens captadas pelos satlites e onde se encontram os analistas que informam o pessoal do Departamento de Reconhecimento Nacional, do Pentgono e da CIA da natureza exacta do material recolhido por aqueles dispendiosos pssaros. Trata-se de especialistas extremamente competentes, mas nunca tinham visto discos como aquelas pastilhas elsticas de Tarmiya. Por conseguinte, assim disseram e arquivaram as fotografias. Peritos do Ministrio da Defesa em Londres e do Pentgono em Washington, ao corrente de praticamente todas as armas convencionais desde o arco e a flecha, examinaram as fotos, abanaram a cabea e devolveram-nas procedncia. Para a eventualidade de terem algo em comum com armamento de destruio macia, foram mostradas a cientistas de Porton Down, Harwell e Aldermaston, em Inglaterra, e a outros em Sandia, Los Alamos e Lawrence Livermore, na Amrica. O resultado foi idntico. 326 A melhor sugesto apresentada consistiu em que os discos faziam

parte de enormes transformadores destinados a uma nova central elctrica iraquiana. Foi a explicao finalmente aceite, quando o pedido de mais fotografias de Riade obteve a resposta de que a fbrica de Tarmiya deixara virtualmente de existir. Era uma boa explicao, mas no esclarecia um problema: por que razo estavam as autoridades iraquianas to desesperadamente empenhadas em dissimular o local? S na noite de 24 de Janeiro Simon Paxman, de uma cabina pblica, telefonou ao Dr. Terry Martin, no seu apartamento. Interessa-lhe mais uma refeio indiana? Hoje, no posso -informou Martin. -Estou a fazer as malas. Absteve^se de referir que Hilary regressara e desejava passar o sero com o amigo. Onde vai? -perguntou Paxman. Aos Estados Unidos. Fui convidado para falar sobre o Califado dos Abssidas. Parece que gostaram dos meus estudos sobre a estrutura legal do Terceiro Califa. Fica para outra vez. que surgiu uma coisa nova acerca daquilo no sul. Mais um enigma que ningum consegue decifrar. Desta vez, no se trata de nuances do idioma arbico, mas de uma questo tcnica. Que ? Uma fotografia. Muni-me de uma cpia. Martin hesitou. --Mais palha ao vento? Est bem, no mesmo restaurante. s oito. Talvez no passe disso -admitiu Paxman. -Palha. No sabia que tinha na mo um longo pedao de cordel para a atar. CAPTULO 17 TERRY MARTIN desembarcou no Aeroporto Internacional de So Francisco pouco depois das trs da tarde do dia seguinte, aguardado pelo seu anfitrio, professor Paul Maslowski, cordial e sorridente, que se apressou a abra-lo ao bom estilo da hospitalidade americana. A Betty e eu calculmos que um hotel seria muito impessoal e talvez no se importasse de ficar connosco declarou, enquanto conduzia o carro para a faixa de rodagem da auto-estrada. Com o maior prazer-disse Martin, sinceramente. Os estudantes esto ansiosos por ouvi-lo, Terry. No h muitos, claro, pois a nossa faculdade de rabe mais pequena que a vossa, mas reina grande entusiasmo. Excelente. Terei muito gosto em conhec-los. Conversaram animadamente sobre a paixo comum, a Mesopotmia medieval, at que chegaram casa pr-fabricada do

professor, num sector residencial em Menlo Park. Martin foi ento apresentado esposa de Maslowski, Betty, e escoltado a um confortvel quarto de hspedes. Consultou o relgio, que indicava cinco menos um quarto, e perguntou: Posso telefonar? Com certeza -assentiu o professor. -Quer falar para casa? No, para dentro do pas. Empresta-me a lista? O nmero que Martin pretendia figurava em Livermore. Laboratrio Nacional Lawrence L., no Condado Alameda. Ligava-me ao Departamento Z? -pediu, quando a telefonista atendeu, pronunciando Zed, inglesa. A quem? Departamento Zee -corrigiu. -Ao gabinete da direco. Um momento, por favor. 328, Surgiu na linha outra voz feminina. -Gabinete da direco. Em que lhe posso ser til? O sotaque britnico talvez influsse. Ele explicou quem era e o que fazia no pas, numa breve visita, e gostaria de falar com o director. Nova pausa, para em seguida aparecer uma voz masculina. Dr. Martin? Sim. Sou Jim Jacobs, o subdirector. Em que o posso servir? Bem sei que muito em cima da hora, mas encontro-me nos Estados Unidos para pronunciar uma conferncia na Faculdade de Estudos sobre o Prximo Oriente, em Berkeley, e interessava-me passar por a para falar consigo. Pode dar-me uma indicao de que se trata? Bom, no fcil. Sou membro do sector britnico da Comisso Medusa. Isto sugere-lhe alguma coisa? Com certeza. Encerramos dentro de momentos, pelo que hoje j no h tempo. Pode ser amanh? Perfeitamente. Tenho a conferncia tarde. Se fosse da parte da manh... s dez? -props o Dr. Jacobs. Ficou assente. Martin abstivera-se propositadamente de referir que no era um cientista nuclear, mas arabista. No convinha complicar as coisas. Naquela noite, do outro lado do mundo, em Viena, Karim levou Edith Hardenberg para a cama. A seduo no foi precipitada nem desajeitada, parecendo culminar naturalmente um sero de msica de concerto e ceia. Enquanto o conduzia ao seu apartamento, ela tentava convencer-se de que seria apenas para lhe oferecer caf e conceder um beijo de despedida, embora no fundo soubesse que tentava iludir-se. Quando Karim a tomou nos braos e beijou com suavidade, mas de

forma persuasiva, no se ops. E no momento em que a levou para o quarto e comeou a despi-la com uma eficincia subtil que Horst nunca usara, reconheceu a inutilidade de se insurgir. Quando se encontraram entre os lenis, no soube exactamente como devia reagir, pelo que deixou o parceiro tomar a iniciativa. Os beijos subsequentes perderam a suavidade anterior, mas ganharam em avidez, quase voracidade, tambm nada que se comparasse com a maneira de proceder de Horst. Ele possuiu-a duas vezes ao longo da noite -a primeira pouco depois da meia-noite e a segunda j no limiar da alvorada, sempre com um cuidado e prudncia que tornariam qualquer 329 tentativa de resistncia quase absurda. De resto, resistir no figurava nas intenes imediatas, nem mais ou menos remotas, de Edith., que acabou por colaborar inteiramente. Embora no fizesse a menor ideia de que o seu hspede tinha qualquer interesse no mundo alm dos estudos rabes, o Dr. Maslowski insistiu em lev-lo a Livermore no carro, para no se sujeitar despesa de uma longa corrida de txi. Parece que albergo debaixo do meu tecto uma pessoa mais importante do que supunha -observou pelo caminho. Mas embora Martin asseverasse que no era o caso, o californiano sabia o suficiente sobre o Laboratrio Lawrence Livermore para compreender que nem toda a gente conseguia ser recebida por um membro da direco, aps um mero telefonema prvio. entrada do recinto, um segurana uniformizado examinou o passaporte de Martin, utilizou o telefone para contactar com algum no interior e indicou o parque de estacionamento. Espero aqui -disse Maslowski. Atendendo actividade a que se dedica, o laboratrio constitui uma coleco quase estranha de edifcios na Vasco Road, alguns modernos, mas a maioria remonta aos dias em que o complexo era uma base militar. Jim Jacobs era um pouco mais velho do que Terry Martin, aparentava cerca de quarenta anos, doutorado em fsica nuclear, e recebeu-o num pequeno gabinete em cima de cuja secretria se viam numerosos documentos dispersos. Faz frio, hem? Aposto que pensava que ia apanhar calor na Califrnia. a convico geral dos forasteiros. Mas nesta rea no. Toma caf? uma boa ideia. Com leite, acar?... Simples, por favor. O Dr: Jacobs premiu o boto do intercomunicador. Arranjam-se dois cafs, Sandy? O meu j sabe como . O outro simples. E sorriu ao visitante. No se deu ao trabalho de comunicar que

contactara com Washington para obter confirmao da idoneidade de Martin e de que se tratava realmente de um membro da Comisso Medusa. Jacobs estava ao corrente da existncia desta ltima, porque ele e os seus colegas tinham sido consultados por vrias vezes sobre o Iraque e haviam revelado todos os elementos de que dispunham, os pormenores da histria de insensatez e incria por parte do Ocidente que quase tinham proporcionado uma opo atmica a Saddam Hussein. 330 Em que lhe posso ser til? , por assim dizer, um tiro na escurido -admitiu Martin, abrindo a pasta de que se fizera acompanhar-, mas alguma vez viu isto? Pousou na secretria uma cpia das doze fotografias da fbrica Tarmiya -a que Paxman lhe confiara desobedientemente. Jacobs observou-a por um momento e inclinou a cabea afirmativamente. Recebi uma dzia delas de Washington, h trs ou quatro dias. Que posso dizer? No tm qualquer significado. No consigo ser mais explcito do que fui para eles. Nunca vi nada de parecido com isto. Naquele momento, Sandy fez a sua apario com um tabuleiro que continha duas chvenas fumegantes -uma loura sorridente, perfeitamente senhora de si. Ol -disse a Martin. Viva. -Ele voltou-se de novo para Jacobs. -O director tambm as viu? O interpelado enrugou a fronte. A implicao consistia em que ele podia no ter idoneidade suficiente para se pronunciar. Est a esquiar no Colorado. Mas mostrei-as a alguns dos nossos melhores crebros, que so realmente bons, pode crer. No duvido -apressou-se Martin a afirmar. Mais uma diligncia frustrada. De qualquer modo, no acalentara grandes esperanas. Sandy pousou as chvenas na secretria e, ao ver a fotografia, proferiu: Isto, outra vez? Sim, outra vez -disse Jacobs, com um sorriso.O Dr. Martin acha que devia ser mostrado a algum mais... velho. Pode ser ao pap Lomax, por exemplo -sugeriu ela, e retirou-se. Quem o pap Lomax? -quis saber Martin. No faa caso. Trabalhou aqui, mas aposentou-se e vive isolado na montanha. De vez em quando, aparece por c para matar saudades. O pessoal feminino adora-o e ele traz-lhe

sempre flores silvestres. Tomaram o caf e trocaram impresses sobre banalidades durante alguns minutos, at que se despediram. Uma vez no corredor, Martin deteve-se por um momento e assomou porta da antecmara. Onde posso encontrar o pap Lomax? -perguntou a Sandy. : 331 No sei ao certo. Vive na montanha, mas nunca esteve l ningum daqui. Tem telefone? As linhas normais no chegam l, mas creio que possui um porttil. A companhia de seguros insistiu nisso. Ele muito idoso, sabe. O rosto dela exibiu a expresso de sincera preocupao que s a juventude californiana sente pelas pessoas com mais de sessenta anos. Consultou um ficheiro e indicou um nmero de telefone, que Martin anotou, aps o que agradeceu e retirou-se. A dez fusos horrios dali, anoitecera em Bagdade. Mike Martin pedalava ao longo da Port Said Street. Acabava de passar diante do velho Clube Ingls e, recordando-o da adolescncia, voltou-se para trs, a fim de o ver melhor. A falta de ateno quase provocou um acidente. Alcanara a extremidade da Nafura Square e, irreflectidamente, continuou a pedalar. Uma longa limusina apresentou-se sua esquerda e, embora no tivesse prioridade, os dois motociclistas que a ladeavam no pareciam dispostos a parar. Um deles acabou por travar repentinamente, mas no conseguiu evitar que a roda da frente derrubasse a bicicleta, muito menos pesada. Martin rolou no pavimento, enquanto os legumes da cesta se espalhavam em volta. A limusina parou e em seguida contornou-o, antes de readquirir a velocidade anterior. : De joelhos, Martin sacudiu a cabea e viu que o passageiro assomava janela para ver quem era o imprudente que ousara fazer-lhe perder uma fraco de segundo do seu indubitavelmente precioso tempo. Era um rosto frio, acima do uniforme de brigadeiro-general, magro e acerbo, de lbios finos cruis. No entanto, o que mais atraiu a ateno de Martin foram os olhos -agudos, totalmente inexpressivos, como os de um corpo sem vida. Sabia que acabava de ver o homem mais temido do Iraque depois do Rais, ou porventura tanto como este ltimo. Chamavam-lhe Al Muazib, o Atormentador, extractor de confisses, chefe da AMAM, Ornar Khatib. Terry Martin marcou o nmero no perodo do almoo, mas no obteve resposta. Apenas o tom melfluo da voz gravada, que repetia: A pessoa que procura no est disponvel ou saiu. Volte a tentar

mais tarde, por favor. Paul Maslowski levara-o a almoar com os colegas da faculdade no refeitrio da universidade e as conversas haviam 332 sido animadas e acadmicas. Martin voltou a tentar o nmero aps o almoo, antes de seguir para Barrows Hall, acompanhado pela directora dos Estudos sobre o Prximo Oriente, Kathlene Keller, mas tornou a no obter resposta. A conferncia decorreu satisfatoriamente. Assistiram vinte e sete estudantes, e ele ficou impressionado com o nvel e profundidade da sua compreenso do material que escrevera e publicara sobre o tema do Califado que governara a Meso-potmia Central no perodo a que os europeus chamavam idade Mdia. Quando abandonava a sala, avistou um telefone na parede do corredor e tentou a sorte mais uma vez. , -Estou... -articulou uma voz rouca. o Dr. Lomax? S existe um, amigo. Sou eu. Talvez lhe parea estranho, mas acabo de chegar de Inglaterra e gostava de conversar consigo. Chamo-me Terry Martin. De Inglaterra, hem? Isso longe. Que pode pretender um ingls de um jarreta como eu? Pr prova a sua memria. Mostrar-lhe uma coisa.. No fcil explicar pelo telefone. Posso passar por a? No um impresso do IRS? ! -No. ---Ou a fotografia de uma boneca da Playboy?" -Receio bem que no. .: -Aguou^me a curiosidade. Sabe o caminho? No, mas tenho aqui papel e lpis. Se me fornecer as indicaes necessrias... O pap Lomax descreveu a maneira de chegar ao local onde vivia, o que demorou algum tempo, enquanto Martin-anotava tudo cuidadosamente. Fica para amanh -concluiu.-Hoje j tarde voc perdia-se na escurido. E precisa de um transporte de quatro rodas. Foi um dos dois nicos J-STARS E-8A da Guerra do Golfo que captou o sinal, na manh de 27 de Janeiro. Os J-STARS ainda eram aparelhos experimentais e deslocavam-se com numerosos tcnicos civis a bordo, quando receberam ordem, em princpios de Janeiro, para seguirem urgentemente da sua base na fbrica de Grumman Melbourne, na Florida, para quase o lado oposto do mundo, na Arbia. Naquela manh, um dos dois partira da base area militar em Riade e sobrevoava a fronteira iraquiana, ainda dentro do espao areo

saudita. O plink era tnue, mas indicava metal, que se deslocava lentamente, no interior do Iraque -um com333 bio com um mximo de dois ou trs camies. No entanto, era para isso que o J-STAR servia, pelo que o comandante da misso informou um dos AWACS que sobrevoavam em crculos a parte norte do Mar Vermelho, revelando a posio exacta do alvo. No interior da estrutura do AWACS, o comandante marcou o local e olhou em volta procura de um elemento no ar disponvel para fazer uma visita hostil ao comboio. Todas as operaes no sector do deserto ocidental continuavam concentradas na caa aos msseis Scud, parte a ateno prestada s duas vastas bases areas iraquianas denominadas H2 e H3, situadas naquela rea. O J-STAR podia ter localizado uma rampa de Scud mvel, embora o facto fosse pouco vulgar durante o dia. O AWACS descobriu um elemento de dois Strike Eagle F-15E rumo ao sul proveniente da Scud-Alley North. Don Walker seguia para sul a sete mil metros de altitude, aps uma misso nos arrabaldes de Al Qairn, onde ele e o colega Randy Roberts tinham arrasado uma base de msseis fixa que protegia uma das fbricas de gs venenoso programada para ulterior destruio. Waiter recebeu a ordem e verificou o carburante. No restava muito. Depois de lanar as bombas guiadas por laser, dispunha apenas de dois Sparrows e outros tantos Sidewinders. No entanto, estes ltimos eram msseis ar-ar, para a eventualidade de se depararem jactos iraquianos. Algures a sul da fronteira, o seu abastecimento aguardava pacientemente, e ele necessitaria de poupar at ltima gota para-regressar a Al Kharz. No entanto, o comboio encontrava-se apenas a oitenta quilmetros de distncia e unicamente a vinte e cinco da sua rota prevista. Mesmo que no possusse projcteis apropriados, podia perfeitamente ir espreitar. Como o colega no outro aparelho ouvira tudo, Walker gesticulou atravs da canpla transparente e os dois Eagle picaram para a sua direita. A dois mil e quinhentos metros de altitude, avistou a fonte do plink que aparecera no ecr do J-STAR. No era uma rampa de Scud, mas dois camies e dois BRDM-2, veculos blindados de fabricao sovitica, que se deslocavam sobre rodas em vez de cremalheiras. Do seu posto de observao, Walker podia ver mais do que isso. Num uade profundo atrs dele, encontrava-se um Land--Rover. A mil e quinhentos metros, conseguia descortinar os quatro homens do SAS britnico sua volta, como minsculas formigas no tapete acastanhado do deserto. Simplesmente, no 334 podiam aperceber-se dos quatro veculos iraquianos que formavam uma ferradura em redor, nem dos soldados que saltavam para o cho

dos dois camies para os cercar. Walker convivera com membros do SAS em Om. Sabia que actuavam no deserto ocidental contra as rampas de msseis Scud, e vrios colegas da esquadrilha j tinham entrado em contacto com eles, quando haviam localizado um alvo que se achavam impossibilitados de enfrentar. A mil metros de altitude, viu os quatro ingleses olhar para cima com curiosidade, O mesmo fizeram os iraquianos, a oitocentos metros de distncia. Walker apressou^se a premir o boto de transmisso. Ateno, destruir os camies. Entendido. Embora no dispusesse de bombas, nem msseis, acondicionado na asa direita, havia um canho Vulcan M-61-AI de vinte milmetros, capaz de expelir o carregador de quatrocentos e cinquenta projcteis com uma rapidez impressionante. A bala do canho de vinte milmetros tem o tamanho de uma banana pequena e explode no momento do impacto, No caso de um camio com tropas, pode estragar-lhes os planos. Walker ligou a unidade de pontaria e viu os alvos na posio ideal no quadrante. O primeiro BRDM recebeu uma centena de balas e desintegrou-se num mar de chamas e o segundo no tardou a sofrer a mesma sorte. A vez dos camies no se fez esperar e os sobreviventes correram freneticamente em direco ao abrigo proporcionado por um grupo de rochas nas imediaes. Dentro do uade, os quatro homens do SAS abarcaram a situao e trataram de subir para o seu transporte e abandonar o local da emboscada ao longo do curso de gua seco. Os Eagle, por seu turno, ganharam altitude e rumaram ao ponto onde os aguardava o aparelho de abastecimento. O comandante da patrulha do SAS era um sargento chamado Peter Stephenson, que acenou na direco dos caas que se afastavam; e murmurou: -No sei quem vocs so, amigos, mas fico a dever-lhes um favor. Mrs. Maslowski possua um jipe Suzuki como transporte de reserva que raramente conduzia e insistiu em que Terry Martin o utilizasse. Embora o seu voo de regresso a Londres no descolasse antes das cinco da tarde, ele partiu cedo porque no sabia que obstculos se lhe deparariam pelo caminho. O Dr. Maslowski tinha de voltar para a faculdade, mas emprestou-lhe um mapa para que no se perdesse. 335 A estrada em direco ao vale do rio Mocho obrigou- a passar de novo por Livermore, onde enveredou pela Mines Road. Teve sorte com as condies atmosfricas. O Inverno nunca muito agreste nessa regio, mas a proximidade do mar provoca

nebulosidade e bancos de nevoeiro com frequncia. Ora, naquele 27 de Janeiro, o cu apresentava-se lmpido e o vento era fraco, embora fizesse algum frio. Cerca de vinte quilmetros adiante, Martin abandonou a Mines Road e entrou num caminho estreito que se estendia por uma encosta beira de um precipcio crescente, ao fundo do qual, em pleno vale, o rio Mocho brilhava ao Sol, no seu curso por entre as rochas. Por fim, desembocou numa extenso plana e arborizada. Pouco depois, passou por uma herdade isolada e, oito quilmetros adiante, avistou a cabana, de cuja chamin se elevava uma estreita coluna de fumo azulado de lenha. .. . Imobilizou o Land-Rover no ptio e apeou-se. Numa cerca prxima, uma vaca observou-o com aparente curiosidade. Como brotavam sons rtmicos do outro lado da cabana, Martin contornou-a e descobriu o pap Lomax numa pequena elevao rochosa sobranceira ao vale e rio em baixo. Tinha setenta e cinco anos e, apesar da preocupao de Sandy, o aspecto de quem lutava com ursos pardos como mero passatempo. Com cerca de um metro e oitenta e trs de altura, jeans encardidas e camisa de xadrez, o velho cientista rachava lenha com a mesma facilidade com que qualquer pessoa cortava po. Afinal, sempre deu com o stio, hem? Ouvi-o aproximar-se. -Pousou o machado e aproximou-se do visitante, ao qual estendeu a mo. -Dr. Martin, salvo erro. Exacto. ",,,! -De Inglaterra? -Sim. Levou a mo algibeira da camisa, puxou de uma bolsa de tabaco e um livro de mortalhas e comeou a enrolar um cigarro. Suponho que no um poltico? No me tenho nessa conta. Emitiu um grunhido de aprovao. Uma ocasio, trabalhei com um que passava o tempo a aconselhar-me a deixar de fumar. -Acendeu o cigarro e encheu os pulmes de fumo.-Bem, que o traz por c? --Tenho de lhe pedir desculpa desde j -disse Martin, abrindo a pasta. -Talvez no passe de mera perda de tempo para ambos, mas gostava que desse uma olhadela a isto. 336 Lomax pegou na fotografia e observoU-a. realmente de Inglaterra? -Sem dvida. -Fez uma viagem enorme s para me mostrar esta foto. -Reconhecera? -Que remdio. Passei cinco anos da minha vida a trabalhar l. Martin teve a desconfortvel sensao de que abria a boca de espanto. Trabalhou mesmo a? Durante cinco anos. "

-Em Tarmiya? -Onde diabo fica isso? Isto Oak Ridge. , Desta vez, engoliu em seco vrias vezes. Escute, Dr. Lomax. Esta fotografia foi tirada h seis dias por um caa da Marinha dos Estados Unidos que sobrevoava uma fbrica bombardeada, no Iraque. O outro ergueu os olhos azuis brilhantes entre as plpebras brancas e tornou a baix-las para a foto. -O filho da me... Eu bem preveni os bastardos. H trs anos. Escrevi um artigo em que advertia de que era este tipo de tecnologia o de utilizao mais provvel do Terceiro Mundo. Que lhe aconteceu? Acho que o rasgaram. Quem? ^ji) B -Quem havia de ser? Os cabeudos. Sabe o que so esses discos dentro da fbrica. Decerto. Calutres. Isto uma rplica da velha fbrica de Oak Ridge. Caiu... qu? Lomax voltou a erguer a vista. ;;; Imagino que no mdico? Ou fsico? No. A minha especialidade so os estudos arbicos. Calutres. Ciclotres californianos. A abreviatura d calutres. Que so, na realidade? separao de istopos electromagnticos, f45) Na sua linguagem, refinam Urnio 238 crude para filtrar o Urnio 235 das clebres bombas. Diz voc que isto no Iraque? Precisamente. Foi bombardeado por acaso, h uma semana. A fotografia do dia seguinte. At agora, ningum sabia de que se tratava. (K) Electro-magnetic isotope separation. (N. do T.) 22 -O Punho de Deus 337 Volveu o olhar para o vale, ao mesmo tempo que expelia o fumo pelas narinas. Filho da me -repetiu. -Vivo aqui porque quero. Longe do smog e trfego ruidoso. Tive a minha conta de tudo isso e bastou. No possuo televiso, mas gosto de ouvir rdio. Isto diz respeito a Saddam Hussein, hem? Sim. Pode falar-me um pouco mais desses calutres? -Foi em 1943 -murmurou, com uma expresso pensativa.-H muito tempo, como v. J l vo quase cinquenta anos. Antes de voc nascer. ramos ento um pequeno grupo que tentava fazer o impossvel, jovens, dinmicos, engenhosos, e no sabamos que se tratava de uma impossibilidade, Por conseguinte, fizemo-lo. Havia Fermi, da Itlia, e Pontecorvo, Fuchs, da Alemanha, Nils Bohr, da Dinamarca, Nunn May, da Inglaterra, e outros. E ns,

ianques: Urey, Oppie e Ernest. Eu era muito novo. Apenas vinte e sete anos. A maior parte do tempo, limitvamo-nos a tentar fazer coisas que nunca tinham sido experimentadas e testar outras que se no podiam fazer. Dispnhamos de um oramento que hoje pareceria ridculo, pelo que trabalhvamos dia e noite e economizvamos, na medida do possvel. Tinha de ser, pois o tempo urgia. Contra todas as previses, conseguimo-lo, em trs anos. Decifrmos os cdigos e fabricmos a bomba. O Garoto e o Gordo. Depois a fora area largouas em Hiroxima e Nagasaqui, e o mundo disse que no devamos ter feito aquilo. O pior era que de contrrio outros o fariam. A Alemanha nazi, a Rssia de Estaline... Os calutres... -lembrou Martin. Pois. Ouviu falar do Projecto Manhattan? Com certeza. -Pois bem, tnhamos vrios gnios em Manhattan; dois, em particular: Robert J. Oppenheimer e Ernest O. Lawrence. Sabe a quem me refiro? Muito bem;. Pensava que eram colegas, parceiros, hem? -Acho que sim. Pois, engana-se. Eram rivais. Todos sabamos que a chave de tudo se chamava urnio, o elemento mais pesado do mundo. E, em 1941, tambm estvamos cientes de que somente o istopo 235, mais leve, criaria a reaco em cadeia de que necessitvamos. A habilidade consistia em separar 0,7 por cento do 235 oculto algures na massa do Urnio 238. Quando a Amrica entrou na guerra, recebemos um apoio substancial. Aps anos de esquecimento, as altas esferas queriam resultados ontem. Sempre a velha histria. Por conseguinte, desunhmo-nos para separar esses istopos. 338 -.,....? .:? Oppenheimer voltou-se para a difuso do gs: reduzir o urnio a um fluido e depois a gs. O hexafluoreto de urnio, venenoso e corrosivo, difcil de manipular. A centrifugadora apareceu mais tarde, inventada por um austraco capturado pelos russos, que passou a trabalhar em Sukhumi. Antes da centrifugadora, a difuso do gs era lenta e difcil. Lawrence enveredou pelo outro caminho: a separao electromagntica pela acelerao de partculas. Sabe o que isso significa? Receio bem que no. Basicamente, impelem-se os tomos a uma velocidade dos diabos e depois utilizam-se manes gigantescos para os fazer descrever uma curva. Dois carros de corrida entram velozmente numa curva, um pesado e o outro leve. Qual se despista? O pesado. Exacto. esse o princpio. Os calutres dependem de

manes gigantescos com cerca de sete metros de largura. Estes discos -Lomax pousou o indicador nas pastilhas elsticas -so os manes. O conjunto uma rplica do meu antigo beb em Oak Ridge, Tennesses. Se funcionava, por que abandonaram o processo? quis saber Martin. Por uma questo de rapidez. Oppenheimer chegou primeiro. O seu mtodo era mais rpido. Os calutres eram extremamente lentos e muito dispendiosos. Em 1945, e sobretudo quando o tal austraco foi libertado pelos russos e nos visitou para mostrar a centrifugadora que inventara, a tecnologia dos calutres foi abandonada. Passou ao domnio pblico. Qualquer pessoa pode obter os pormenores e os planos, na biblioteca do Congresso. Foi provavelmente o que os iraquianos fizeram. Os dois homens conservaram-se silenciosos por vrios minutos. Est-me a dizer que o Iraque decidiu utilizar a tecnologia Ford de Modelo T e, como toda a gente pensou que se destinava a carros de corrida, ningum deu por isso? -observou finalmente Martim. Mais ou menos. A memria das pessoas curta. O velho Ford de Modelo T seria antigo, mas funcionava. Levava uma pessoa ao seu destino. Transportava-a de A para B. E avariava-se muito raramente. Os cientistas que o meu governo e o seu tm consultado sabem que o Iraque possui uma cascata de centrifugadoras de difuso de gs em funcionamento, h mais de um ano. Outra est na iminncia de entrar em actividade, embora talvez isso ainda no acontecesse. Nessa base, calculam que os iraquianos no podem ter refinado urnio puro suficiente... digamos, trinta e cinco quilos... para fabricar uma bomba. 339 E tm toda a razo--assentiu Lomax.-Precisam de cinco anos, s com uma cascata, ou mesmo mais. Um mnimo de trs, com duas. Mas suponhamos que esto a empregar calutres em tandem. Se fosse chefe do programa da bomba do Iraque, como actuaria? No desse modo-asseverou, principiando a enrolar novo cigarro. -Em Londres, explicaram-lhe que se comea com o bolo amarelo, que se considera zero por cento puro, e tem de se refinar at 93 por cento de pureza para conseguir uma qualidade apropriada para a bomba? Martin recordou o Dr. Hipwell, com a sua nuvem de fumo do cachimbo, que numa sala do subsolo de Whitehall dissera precisamente a mesma coisa. Sim, informaram-me disso.

Mas no se preocuparam em acrescentar que a purificao de zero at vinte consome a maior parte do tempo? No referiram que medida que a pureza aumenta, o processo se torna mais rpido? No. Pois verdade. Se eu dispusesse de calutres 6 centrifugadoras, no as poderia utilizar em tandem. Teria de o fazer em sequncia. Faria circular o urnio bsico atravs dos calutres para o passar de zero a vinte ou talvez vinte e cinco por cento de pureza e depois usava-o para alimentar as novas cascatas. Porqu? Reduziria o tempo de refinao nas cascatas num factor de dez. Ponderou o que acabava de ouvir, enquanto Lomax chupava o cigarro. Nesse caso, quando lhe parece que o Iraque poder ter os trinta e cinco quilos de urnio puro? Depende de quando comearam com os calutres. Martin voltou a reflectir. Quando os jactos israelitas haviam destrudo o reactor iraquiano de Osirak, Bagdade adoptara duas polticas: de disperso e duplicao, espalhando os laboratrios por todo o pas, para no poderem voltar a ser bombardeados e recorrendo a uma tcnica de cobertura-de-todas-as--possibilidades na compra e experimentao. O bombardeamento de Osirak acontecera em 1981. Lomax pegou num pedao de madeira pouco maior que uma lasca e comeou a efectuar traos no cho. -Os tipos tm algum problema com o abastecimento de bolo amarelo, o alimento bsico? No, o alimento abunda. 340 natural-grunhiu.-Quase se pode comprar em qualquer supermercado. -Fez uma pausa e indicou a fotografia com o fragmento de madeira. -Isto mostra cerca de vinte calutres. Eles no tm mais? Talvez tenham. No o sabemos. Admitamos que se resumem a esses. Portanto, desde 1983? - uma suposio bsica. Continuou a riscar no cho com a madeira. ? -O nosso amigo Hussein tem escassez de energia elctrica? Martin pensou na geradora de cento e cinquenta megav-tios no lado do deserto oposto a Tarmiya e na sugesto do Buraco Negro de que o cabo seguia para l pelo subsolo. De modo algum. Ns tnhamos. Os calutres absorvem uma quantidade enorme para poderem funcionar. Em Oak Ridge, construmos a maior geradora alimentada a carvo jamais concebida, e mesmo assim tivemos de recorrer rede pblica -Lomax efectuou

mais alguns traos no cho. -E a respeito de fio de cobre? Podiam compr-lo no mercado aberto. Os manes gigantescos exigem milhares de quilmetros de fio de cobre. Durante a guerra, no conseguimos obt-lo. -Era todo absorvido pela produo militar. Sabe como a Lawrence resolveu o problema? No fao a menor ideia. --Pedimos emprestadas ao Forte Knox todas as suas barras de prata e fundimo-las para conseguir o fio. No final da guerra, devolvemos-lhas. -Completou os clculos e endireitou-se.-Se reunissem vinte calutres em 1983 e fizessem o bolo amarelo por eles at 1989, para depois pegarem em urnio puro a trinta por cento e alimentarem com ele a centrifugadora durante um ano, conseguiriam os seus trinta e cinco quilos com noventa e trs por cento de pureza em Novembro. Deste ano? No, meu amigo. Do ano passado. Martin consultou o relgio, quando iniciava a viagem de regresso. Meio-dia. Oito horas da noite em Londres. Paxman j devia ter abandonado o local de trabalho. Infelizmente, ele no sabia o seu nmero do apartamento. Podia aguardar doze horas em So Francisco ou partir j. Optou pela segunda alternativa e chegou a Heathrow s Onze da manh de 28 de Janeiro, para se encontrar com Paxman s 12.30. Duas horas mais tarde, Steve Laing reunia-se de urgncia com Harry Sinclair, na embaixada em Grosvenor Square, e, 341 s 15.00, o chefe de posto de Londres da CIA falava por uma linha directa e extremamente segura com o subdirector (Operaes), Bill Stewart. S na manh de 30 de Janeiro, Bill Stewart conseguiu obter um relatrio completo para o DCI. Webster. Bate tudo certo -comunicou ao antigo juiz do Kansas. -Enviei homens cabina perto da montanha Cedar, e o velhote, Lamox, confirmou-o. Encontrmos o artigo original. Estava arquivado. Os registos de Oak Ridge corroboram esses discos e calu-tres. Como foi possvel? -perguntou o DCI. -Como se explica que nunca nos dssemos conta? Bem, a ideia deve ter partido de Jaafar Al-Jaafar, o patro iraquiano do programa. Alm de Harwell, em Inglaterra, tambm se treinou no CERN, nos arrabaldes de Genebra. um acelerador de partculas gigantescas. E da? Os calutres so aceleradores de partculas. De qualquer modo, toda a tecnologia dos calutres passou ao domnio pblico, em 1949. Desde ento, basta apresentar o pedido para

a poder consultar. E os calutres... onde foram comprados? Aos poucos, sobretudo ustria e Frana. As aquisies no despertaram suspeitas devido natureza antiquada da tecnologia. A fbrica foi construda por jugoslavos. Como estes exigiram planos para se orientar, os iraquianos forneceram-lhes os de Oak Ridge. Explica-se assim que a Tarmiya seja uma rplica. Quando aconteceu tudo isso? -Em oitenta e dois. Por conseguinte, o que esse agente... como se chama?... Jeric O que ele comunicou corresponde verdade? Limitou-se a revelar o que alegou ter ouvido Saddam Hussein dizer numa reunio secreta. Receio j no podermos excluir a possibilidade de que, desta vez, o homem no mentiu. E pusemo-lo a andar? Exigia um milho de dlares por esta informao. Nunca pagmos uma quantia to astronmica, e na altura parecia... Mas uma pechincha atendendo sua natureza. O DCI levantou-se e moveu-se em direco janela panormica. As faias estavam desnudas e, no vale, o Potomac deslizava em direco ao mar. (") Director of Central Intelligence: Director da Informao Central. (N. do T.) 342 Providencie para que Chip Barber regresse a Riade e veja se existe alguma maneira de restabelecer o contacto com Jeric. H um intermedirio: um agente britnico infiltrado em Bagdade que se faz passar por rabe. Mas sugerimos Century House que o mandasse sair de l. Esperemos que ainda no o tenha feito. Precisamos de retomar os negcios com Jeric. No se preocupe com os fundos. Eu autorizo-os. Onde quer que esse diablico dispositivo esteja oculto, temos de o localizar e bombarde-lo, antes que seja tarde. Muito bem. Quem... quem vai informar os generais? Webster suspirou. Avisto-me com Colin Powell e Brent Scowcroft, dentro de duas horas. Antes tu do que eu, reflectiu Stewart, enquanto se retirava. CAPTULO 18 OS dois homens da Century House chegaram a Riade antes de Chip Barber, procedente de Washington. Steve Laing e Simon Paxman apresentaram-se antes da alvorada, depois de tomarem o voo da noite em Heathrow.

O chefe de posto em Riade, Julian Gray, aguardava-os no seu habitual carro annimo e levou-os vivenda onde ele tinha virtualmente residido, apenas com visitas espordicas para ver a esposa, durante cinco meses. Ficou surpreendido com o reaparecimento sbito de Paxman de Londres e ainda mais de Steve Laing, para coordenarem uma operao que fora encerrada. Na vivenda, por detrs de portas fechadas, Laing revelou a Gray a razo pela qual Jeric tinha de ser localizado e reactivado sem demora. Ento, o filho da me sempre dizia a verdade! Temos de partir desse princpio, embora no disponh-mos de provas -admitiu Laing. -Quando o espao de escuta de Martin? Entre as onze e um quarto e a meia-noite menos um quarto. Por razes de segurana, h cinco dias que no contactamos com ele. Contvamos que aparecesse na fronteira, a todo o momento. Esperemos que ainda no tenha sado de l. De contrrio, estamos enterrados em trampa at s orelhas. Haveria necessidade de o reinfiltrar, o que poderia demorar uma eternidade. Os desertos iraquianos esto cheios de patrulhas. Quantas pessoas esto ao corrente disso? -perguntou Gray. O menor nmero possvel, situao que se deve manter. Fora estabelecido um grupo de necessidade-de-saber muito restrito entre Londres e Washington, mas para os profissionais ainda era demasiado numeroso. Na capital americana, havia o 344 Presidente e quatro membros do seu gabinete, alm do presidente do Conselho de Segurana Nacional e o dos chefes de Estado-Maior General. A estes deviam juntar-se quatro homens em Langley, um dos quais, Chip Barber, seguia para Riade. infortunado Dr. Lomax tinha um hspede indesejado na sua cabana, para se assegurar de que no se verificava o menor contacto com o mundo exterior. Em Londres, a notcia chegara ao conhecimento do Primeiro--Ministro, John Major, o secretrio do gabinete, dois membros deste ltimo, enquanto na Century House havia trs homens ao corrente. Em Riade, havia agora trs na vivenda do SIS e Barber, que no tardaria a juntar-se-lhes. Entre os militares, a informao limitava-se a quatro generais -trs americanos e um britnico. O Dr. Terry Martin contrara um acesso diplomtico de gripe e residia confortvelmente numa casa segura do SIS no campo, cuidado por uma governanta de ares maternais e trs vigilantes de tendncias menos familiares. Doravante, todas as operaes contra o Iraque respeitantes localizao e destruio do dispositivo que os aliados supunham

ter a designao de cdigo de Quth-ut-Allah, o Punho de Deus, seriam empreendidas sob a capa de medidas activas destinadas a liquidar o prprio Saddam Hussein ou qualquer outra razo plausvel. Na verdade, j se haviam efectuado duas tentativas do gnero. Tinham sido identificados dois alvos em que o presidente iraquiano poderia residir, pelo menos temporariamente. Ningum podia dizer com exactido quando, porque ele se deslocava com a rapidez e subtileza de um fogo-ftuo de um esconderijo para outro, quando no se encontrava no bunker de Bagdade. Vigilncia area constante concentrava-se nos dois lugares. Um era uma vivenda no campo a sessenta quilmetros de Bagdade e o outro um enorme lar mvel convertido numa caravana de guerra e centro de planeamento. Numa ocasio, os vigilantes areos tinham visto baterias de msseis mveis e blindados ligeiros que se posicionavam em torno da vivenda. Uma esquadrilha de Strike eagles entrou em cena e destruiu-a. Tratava-se de um falso alarme -a ave no se encontrava naquela gaiola. Na segunda vez, dois dias antes do final de Janeiro, a enorme caravana fora vista mover-se para outro local. Seguiu-se novo ataque, com idntico resultado. Em ambas as ocasies, os pilotos expuseram-se a riscos elevados, pois a artilharia iraquiana ripostou furiosamente. 345 O malogro do extermnio do ditador deixou os aliados perante um dilema. Desconheciam por completo os movimentos exactos de Saddam Hussein. A verdade era que, parte um nmero reduzido de guarda--costas pertencentes ao Amn-al-Khass, comandado pelo seu prprio filho, Kusay, ningum fazia a menor ideia do paradeiro do Rais. Na realidade, transitava de um lado para o outro, a maior parte do tempo. Apesar da convico de que se achava no seu bunker subterrneo durante as incurses areas inimigas, no parava l muito demoradamente. No entanto, a sua segurana estava garantida por uma srie de elaborados estratagemas. Em vrias ocasies, era visto pelas suas prprias e entusisticas tropas, quando na verdade no passava de um dos seus ssias, capazes de serem tomados por Saddam pelas pessoas que no pertencessem ao seu crculo ntimo. No admirava, pois, que os aliados no conseguissem localiz-lo. No obstante, tentaram... at primeira semana de Fevereiro. A partir de ento, foram canceladas todas as tentativas de assassnio, e os militares nunca compreenderam porqu. Chip Barber chegou vivenda britnica em Riade pouco depois do meio-dia de final de Janeiro. Aps as saudaes da praxe, os

quatro homens sentaram-se, dispostos a aguardar a hora em que tentariam contactar com Mike Martin, se ainda estivessem em Bagdade. Suponho que nos impuseram um prazo? -observou Laing. Vinte de Fevereiro. O general Schwarzkopf quer fazer avanar as suas tropas nessa data. Vinte dias. -Paxman assobiou em surdina. -O Tio Sam vai assumir a responsabilidade? Exacto. O director j autorizou a transferncia de um milho de dlares para a conta de Jeric. Pela localizao do dispositivo infernal, admitindo que existe e s um, pagaremos ao filho da me cinco milhes. Cinco milhes de dlares? -exclamou Laing.-Mas nunca ningum pagou tanto por informaes confidenciais. Que quer? -Barber encolheu os ombros. -Jeric um mercenrio. S lhe interessa o dinheiro. Ento, que o merea. H um estratagema no meio de tudo isto. Os rabes regateiam e ns no. Cinco dias depois de ele receber a mensagem, bai346 xamos a fasquia meio milho cada vinte e quatro horas, at que ele nos fornea a localizao exacta. Os trs ingleses entregaram-se a reflexes sobre a quantia que representava muito mais do que os salrios de todos durante uma vida inteira. Bem, isso deve acelerar-lhe a marcha -reconheceu, por fim, Laing. A mensagem foi redigida durante o fim da tarde e princpio do sero. Primeiro, tinha de ser estabelecido contacto com Mike Martin, o qual deveria confirmar em linguagem codificada que ainda se encontrava l e desfrutava de liberdade. Depois, Riade revelar-lhe-ia a oferta a Jeric pormenorizadamente e salientaria a urgncia da operao. hora do jantar, comeram quase por mera formalidade, dominados pela tenso que imperava na sala. s sete e meia, Simon Paxman dirigiu-se cabana da rdio com os outros e pronunciou a mensagem para o gravador, que lhe acelerou a velocidade e reduziu para dois segundos de durao. Dez segundos depois das onze e um quarto, foi enviado um breve sinal, que significava Est escuta?. Trs minutos mais tarde, registou-se uma minscula erupo. O prato do satlite captou-a e quando foi reduzida velocidade normal soou a voz de Mike Martin: Urso Preto Montanha Rochosa. Escuto. Houve uma exploso de alvio na vivenda em Riade. Tem-se mantido l durante catorze dias -admirou-se Barber. -Por que carga de gua no se ps a andar, quando lho ordenmos?

Porque casmurro -murmurou Laing.-E ainda bem. Entretanto o radiotelegrafista enviava nova mensagem. Precisava de cinco palavras de confirmao, embora o oscilgrafo lhe indicasse que o tipo de voz condizia com o de Martin e este no se exprimia sob presso. Com efeito, catorze dias so mais do que o suficiente para abalar o esprito de um homem. A mensagem era to breve quanto possvel nas circunstncias: De Nelson e do Norte, repito, de Nelson e do Norte. Terminado. Escoaram-se mais cinco minutos. Em Bagdade, Martin agachava-se no cho da sua barraca no recinto da embaixada sovitica. Depois de escutar o blip de som fugaz, proferiu a resposta, comprimiu-a na habitual erupo e transmitiu-a para a capital saudita. Os trs homens ouviram-no dizer: Cantemos o nascer do brilhante dia. O radiotelegrafista sorriu. 347 ele, sem a menor dvida. Vivo em liberdade. Isso algum poema?-perguntou Barber. -Sim, o segundo verso, que diz na realidade: Cantemos o nascer do novo dia. Se o pronunciasse correctamente, significaria que tinha uma arma apontada cabea. O radiotelegrafista enviou a mensagem final e cortou a comunicao. Talvez no obedea aos costumes locais -disse Barber, abrindo a pasta-, mas a vida diplomtica goza de certos privilgios. Ena, Dom Perignon! -exclamou Gray. -Langley pode permitir-se esses luxos? Langley acaba de atirar cinco milhes de notas verdes para a mesa de pquer. Por conseguinte, acho que pode oferecer-lhes umas gotas da rija. uma ateno inesperada -comentou Paxman, secamente. Uma nica semana produzira uma transformao quase radical em Edith Hardenberg -ou melhor, uma semana e os efeitos de estar apaixonada. Graas ao encorajamento moderado de Krim, visitara um cabeleireiro em Grinzing, que lhe conferira um aspecto totalmente diferente cabea. Por outro lado, o amante orientou-a na escolha de uma larga variedade de produtos de beleza e modo correcto e mais eficiente de os aplicar. No banco, Wolfgang Gemutlich assistia metamorfose com estupefaco crescente, acentuada pela segurana, at ento inexistente, com que se comportava no trabalho. Todavia, ele julgava saber o que sucedera. Uma das estouvadas colegas convencera-a a entrar em despesas. Sim, a chave de tudo residia nisso: gastar dinheiro. E a experincia ensinara-lhe que o corolrio de semelhante maneira de proceder s poderia consistir no infortnio, o que o levava a recear o pior.

A timidez natural dela no se evaporara por completo, pelo menos no banco. Mas na presena de Karim, quando se encontravam ss, revelava uma exuberncia que a surpreendia. Por conseguinte, as sesses de amor passaram gradualmente de unilaterais para uma entusistica e arrebatadora participao mtua. Na noite de 3 de Fevereiro, ele apresentou-se no apartamento com uma caixa oblonga envolta em papel brilhante e uma fita artstica. 348 No deves fazer isto, Karim. Gastas demasiado dinheiro. O meu pai no tem problemas materiais -replicou ele, tomando-a vigorosamente nos braos. -Concede-me uma mesada generosa, como sabes. Preferias que a gastasse em boi t es? -No sejas tonto. -Edith pegou na caixa. -Posso ver o que ? Foi para isso que o trouxe. A princpio, no compreendeu de que se tratava. O contedo parecia constituir um conjunto de sedas, rendas e diferentes cores. Quando se lhe fez luz no esprito, porque vira anncios em revistas, corou com intensidade. Oh, no posso, Karim! Nem pensar! Podes, sim. Vai para o quarto e v se te servem. Prometo no espreitar. Pousou a oferta na cama e contemplou-a com enlevo. ela, Edith Hardenberg, usar aquilo? Nunca! Havia meias, porta-ligas, cuecas, soutiens e camisas de dormir curtssimas. Manteve-se quase uma hora fechada no quarto, at que, envolta num roupo, abriu a porta. Karim pousou a chvena de caf, levantou-se, aproximou-se e olhou-a por um momento. Em seguida, estendeu a mo para o cinto do roupo e desfez lentamente o n. Ela tornou a corar, mas no se ops. -Tens um aspecto sensacional, gatinha -sussurrou Karim. Depois de fazerem amor, Edith levantou-se da cama e dirigiu-se casa de banho. Quando reapareceu, acercou-se dele, que continuava deitado, sentou-se na borda da cama e fez deslizar o dedo ao longo da leve cicatriz que tinha num dos lados do queixo, resultante de uma queda que dera na estufa de flores do pai, em Amman. Ele sorriu, pegou-lhe na mo e acariciou o anel que ela usava no dedo mindinho, oferecido pela me. Que fazemos esta noite?-perguntou ela. Vamos sair. Ao Bristol, por exemplo. Comes demasiados bifes. Karim desferiu-lhe uma leve palmada na coxa. So estes bifes que mais aprecio. Bem, vou-me vestir. Edith levantou-se e observou-se ao espelho. Como podia ter mudado tanto? Como conseguira convencer-se a usar lingerie? De sbito,

compreendeu. Fizera-o por Karim. Por ele, no recuaria perante qualquer sacrifcio. O homem que amava e lhe retribua o afecto, merecia tudo dela. 349 ;: Departamento de Estado dos Estados Unidos 1 Washington, DC 20520 -?.-. MEMORANDO PARA: James Baker, Secretrio de Estado DE: Grupo Poltico de Contra-Espionagem e Anlise ASSUNTO: Assassnio de Saddam Hussein DATA: 5 de Fevereiro de 1991 : cvs CLASSIFICAO: S para os olhos ; , ; ; Decerto no lhe passou despercebido que, desde o incio das hostilidades entre as Foras Areas da Coligao provenientes da Arbia Saudita e Estados vizinhos e a Repblica do Iraque, se efectuaram duas, provavelmente mais, tentativas para, eliminar o presidente iraquiano Saddam Hussein. Foram todas perpetradas por meio de bombardeamento areo e exclusivamente pelos Estados Unidos. Por conseguinte, este grupo considera urgente enumerar as provveis consequncias de uma tentativa bem sucedida para assassinar o referido dirigente do Iraque. A sequela natural seria, obviamente, que o regime que sucedesse actual ditadura do partido Baath se achasse sob os auspcios das foras da Coligao e assumisse a forma de um governo humano e democrtico. Estamos convencidos de que semelhante esperana enganadora. Em primeiro lugar, o Iraque no , nunca foi, um pas unido. H pouco mais de uma gerao, no passava de um ninho de lutas entre tribos rivais. Contm, em partes quase iguais, duas seitas potencialmente hostis do Islo, as fs sunitas e xiitas, alm de trs minorias crists, a que se deve juntar a nao curda, a forte, vigorosamente empenhada na obteno da independncia. Em segundo, nunca houve a mais remota experincia de democracia no pas, que passou de turco para haxemita e para o domnio do partido Baath, sem o benefcio de um interldio de democracia como ns a entendemos. Assim, na eventualidade do termo repentino da actual ditadura atravs do assassnio, h dois cenrios realistas. O primeiro consiste numa tentativa para impor do exterior um governo de consenso que abarcasse todas as principais faces em termos de uma coligao de base ampla. Em conformidade com a ptica deste grupo, uma estrutura dessa natureza sobreviveria no poder por um lapso de tempo extremamente limitado. As tradicionais e antigas rivalidades no tardariam a destru-la. Os curdos aproveitariam a oportunidade, negada desde 350

longa data, para optar pela secesso e estabelecimento da sua prpria repblica no norte. Um governo central fraco em Bagdade baseado no acordo por consenso seria impotente para impedir essa tendncia. A reaco turca seria previsvel e furiosa, porque a sua prpria minoria curda ao longo do territrio fronteirio se apressaria a juntar s do outro lado da fronteira para uma resistncia reforada ao domnio turco. A sueste, a maioria xiita em torno de Basra e Shatt-al-Arab encontraria bons motivos para efectuar aberturas a Teero. O Iro sentir-se-ia tentado a vingar a chacina dos seus jovens na recente guerra Iro-iraque, aceitando-as, na esperana de anexar o sueste iraquiano em face da incapacidade de Bagdade. Os Estados do Golfo pr-ocidentais e a Arbia Saudita precipitar-se-iam em algo muito prximo do pnico ante a perspectiva de o Iro se aproximar da fronteira do Koweit. Mais a norte, os rabes do Arabisto iraniano fariam causa comum com os seus homlogos do outro lado da fronteira, no Iraque, atitude que seria vigorosamente reprimida pelo Ayatollah, em Teero. Temos assistido com preocupao crescente guerra civil entre srvios e croatas, na antiga Jugoslvia. At agora, a luta no se estendeu Bsnia, onde aguarda uma terceira fora sob a forma dos muulmanos bsnios. Quando chegar a, como acabar por acontecer, a chacina ser ainda mais implacvel. No obstante, este grupo cr que quanto se passa na Jugoslvia ficar a perder de vista em comparao com o cenrio agora desenhado de um Iraque em desintegrao total. Em semelhante eventualidade, podemos contar com uma guerra civil em territrio iraquiano e reas circundantes e desestabilizao total do Golfo. S o problema dos refugiados atingiria cifras astronmicas. O nico outro cenrio vivel consiste em Saddam Hussein ser sucedido por um general ou membro de alto nvel da hierarquia do Baath. No entanto, como todos eles so to sanguinrios como o actual Rais, torna-se difcil descortinar que vantagens adviriam da substituio de um monstro por outro. A soluo ideal, embora de modo algum perfeita, tem, pois, de sr a conservao do statu quo no Iraque, com a supresso de todas as armas de destruio macia e o poder convencional degradado ao ponto de no constituir uma ameaa para um Estado vizinho durante o mnimo de uma dcada. Poder argumentar-se que a persistncia das infraces aos direitos humanos por parte do presente regime iraquiano, se se lhe permitir a sobrevivncia, se tornar ainda mais preocupante. Sem a menor dvida. Contudo, o Ocidente tem assis351 tido a eventos terrveis na China, Rssia, Vietname, Tibete,

Timor Leste, Camboja e muitas outras partes do mundo. No possvel aos Estados Unidos impor humanidade a escala universal, a menos que estejam dispostos a participar numa guerra global permanente. O resultado menos catastrfico da actual guerra no Golfo e eventual invaso do Iraque consiste, portanto, na sobrevivncia no poder de Saddam Hussein como nico chefe de um territrio iraquiano unificado, embora militarmente castrado com vista a uma agresso estrangeira. Por todas as razes expostas, este grupo recomenda o termo de todos os esforos para assassinar o Rais do Iraque ou marchar sobre Bagdade e ocupar o pas. Respeitosamente, PI AG

Mike Martin viu a marca a giz a 7 de Fevereiro e recolheu a mensagem da caixa de cartas mortas na mesma tarde. Pouco depois da meia-noite, montou o transmissor na barraca e leu-a para a mquina gravadora, que a reduziu usual erupo. A seguir ao arbico, juntou a sua prpria traduo em ingls e enviou a mensagem s 0.16, hora do seu espao no ar. Ei-lo -anunciou o radiotelegrafista em Riade. -O Urso Preto est a transmitir. Os quatro homens ensonados que se encontravam na sala contgua acudiram prontamente. Quando finalmente se procedeu descodificao, Paxman, cujo arbico era melhor que o dos companheiros, informou: Encontrou-o. Jeric diz que o encontrou. Deixe ouvir, Simon -disse Laing. A parte em arbico chegou ao fim e principiou a traduo em ingls. Excitado, Barber desferiu um soco na palma da outra mo. O tipo conseguiu-o! Pode dar-me uma cpia da mensagem? O tcnico rebobinou a gravao, aplicou os auscultadores nos ouvidos e comeou a bat-la mquina. Barber utilizou o telefone da sala para ligar ao quartel-general subterrneo da CENTAF. Necessitava de falar com determinado homem. Aparentemente, o general Chuck Horner no precisava de dormir muitas horas. Embora ningum do Comando da Coligao ou do quartel-general da Fora Area, na Old Airport Road, 352 necessitasse de consagrar muito tempo ao sono, Horner superava todos nesse particular. Tinha o hbito de percorrer as salas da CENTAF a meio da noite, movendo-se dos analistas do Buraco Negro para o Centro de Controlo

Areo Tctico. Se um telefone perto dele tocava e ningum acudia a atender, apressava^se a levantar o auscultador, pelo que muitos oficiais da Fora Area convencidos de que se tratava de um colega descobriam estupefactos e algo embaraados que falavam com o patro. Embora fosse um hbito muito democrtico, s vezes originava situaes desconfortveis. Certa ocasio, um comandante de esquadrilha, que manteremos imerso no anonimato, telefonou para informar que os seus pilotos eram alvo de intenso fogo de barragem de Triple-A quando seguiam para as suas misses. No haveria possibilidade de desencorajar os artilheiros iraquianos com uma visita dos bombardeiros pesados, os Buff? O general Horner replicou que tal no era possvel, pois os Buff estavam sobrecarregados de trabalho; o outro, porm, insistiu, sem que obtivesse melhor resposta. Por ltimo, exasperado, bradou: Ento, v para o raio que o parta! Poucos oficiais podem exprimir-se em semelhantes termos a um superior hierrquico e escapar s consequncias. No obstante, no se registou a menor reaco contundente. Foi, pois, a que Chip Barber o encontrou naquela noite, cerca da uma hora, e reuniram-se no gabinete do general, no seio do complexo subterrneo, quarenta minutos mais tarde. Chuck Horner leu a transcrio inglesa da mensagem com uma expresso grave. Barber empregara o termo processador para anotar algumas passagens, pelo que o texto ficara um pouco confuso. Isto mais uma das suas dedues de reunies com homens de negcios da Europa? -acabou por perguntar, secamente. Consideramos a informao fidedigna. O general emitiu um grunhido. semelhana da maioria dos combatentes, no gostava de perder muito tempo com o mundo subterrneo, pessoas s quais costumava chamar fantasmas. Esse suposto alvo est associado quilo que penso? insistiu. Consideramo-lo muito importante -assentiu Barber. ;"; Antes de mais, vamos observ-lo minuciosamente. 353 Desta vez, foi um 77 de Taif que fez as honras. Tratava-se de uma verso aperfeioada do velho U-2, utilizado como compilador de informao multitarefas, capaz de sobrevoar o Iraque fora do campo visual de terra e possuidor de uma tecnologia apropriada para penetrar profundamente nas defesas com imagens de radar e equipamento de escuta. Mas ainda conservava as cmaras fotogrficas e s vezes empregavam-no no para uma foto

panormica, mas para uma misso individual ntima. E a tarefa de fotografar um alvo conhecido apenas por Al-Qubai constitua o auge da intimidade. Havia um segundo motivo para recorrer ao TR-1 -pode transmitir as suas imagens com prontido, sem necessidade de esperar que o aparelho regressasse, se procedesse revelao da pelcula e a fizesse seguir para Riade. Enquanto o TR-1 sobrevoava a faixa do deserto a oeste de Bagdade e a sul da base area de Al-Muhammadi, as imagens que via apareciam no ecr de um televisor na cave do Quartel-General da Fora Area Saudita. Havia cinco homens na sala, entre os quais o tcnico que operava a consola e podia, a uma ordem dos outros quatro, ordenar ao modem do computador que congelasse a imagem e fornecesse uma cpia para estudo. Chip Barber e Steve Laing achavam-se presentes, tolerados com a sua indumentria civil naquela Meca de maioria militar, enquanto os outros dois eram o coronel Beatty, da USAF, e urp chefe de esquadrilha, Peck, da RAF, ambos peritos de anlise de alvos. O motivo das palavras Al-Qubai consistia em que era a aldeia mais prxima do alvo, e, como se tratava de uma localidade demasiado pequena para figurar nos mapas, o que interessava aos analistas era a grade de referncia e a descrio que a acompanhava. O TR-1 localizou o alvo a poucos quilmetros da grade de referncia enviada por Jeric, mas no subsistiam dvidas quanto exactido da descrio, alm de que no havia quaisquer outras localidades num largo raio. Os quatro homens viram o alvo surgir gradualmente no ecr e imobilizar-se, uma vez atingida a nitidez mais perfeita possvel. Acto contnuo, o mod&m emitiu uma cpia para estudo. Est a debaixo? -murmurou Laing. Tem de estar-replicou o coronel Beatty. -No h nada que se parea num espao de muitos quilmetros. Na verdade, Al-Qubai era a fbrica de energia nuclear do programa do Dr. Jaafar. Um engenheiro nuclear britnico observara, uma ocasio, que a sua percia se compunha de 354 10 por cento de gnio e noventa por cento de canalizao. Na realidade, no era s isso. A fbrica de engenharia era o local onde os artfices pegavam no produto dos fsicos, clculos dos matemticos e computadores e resultados dos qumicos e montavam o produto final. Eram os engenheiros nucleares quem convertia o dispositivo num objecto metlico utilizvel. O Iraque enterrara a sua fbrica de Al-Qubai inteiramente debaixo do deserto, a mais de vinte e cinco metros de profundidade, e aquilo era apenas o telhado. Sob este ltimo, trs pisos de

oficinas prolongavam-se para baixo. A habilidade com que tudo fora encoberto justificava o comentrio do chefe de esquadrilha Peck, naquele momento: Os mariolas... Foi o coronel Osman Badri, um jovem gnio de engenharia militar iraquiana, o responsvel da soluo para dispor o vasto complexo, que iludiu os Aliados, com todos os seus avies--espies. Observada do ar, Al-Qubai parecia um vasto cemitrio de automveis. Quatro dos montes de veculos enferrujados constituam estruturas soldadas, sob as quais, tubos provenientes do subsolo sugavam ar puro ou expeliam os gases nocivos por entre as carroarias retorcidas. A construo principal -aparentemente um barraco-, a oficina de corte, com reservatrios de oxignio e acetileno dispostos no exterior, ocultava a entrada do poo do elevador. A naturalidade de soldar naquele lugar justificava uma fonte de calor. A estrada de piso irregular explicava-se claramente: destinava-se ao acesso dos camies que chegavam com veculos inutilizados e partiam com sucata de ao. Todo o sistema fora avistado por AWACS, que registaram uma enorme massa metlica no meio do deserto. Uma diviso de tanques? Um depsito de munies? O que os quatro homens em Riade tambm no podiam ver era que quatro outras minimontanhas de carroarias enferrujadas estavam igualmente soldadas, com a configurao interna de cpulas, mas possuidoras de macacos-hidrulicos. Duas alojavam potentes baterias antiareas e as outras duas msseis SAM, modelos 6, 8 e 9. , pois, debaixo disto -articulou Beatty. Enquanto observavam a imagem, entrou em cena um camio longo com carros inutilizados. Dir-se-ia que se deslocava aos solavancos, porque o 77?-/, que voava a vinte e cinco mil 355 metros de altitude, registava diapositivos razo de vrios por segundo. Os dois membros dos servios secretos observaram fascinados, at que o veculo se imobilizou junto do barraco de soldagem. Aposto que a comida, gua e outros tipos de abastecimento esto por baixo das carroarias que vm no camiodisse Beatty.-O pior que nunca conseguiremos arrasar o raio da fbrica. Nem os Buff podem bombardear to fundo. --Podamos encerrar os tipos l em baixo -aventurou Peck.-Destruamos o poo do elevador e cortvamos-lhes a nica sada. Parece-me uma boa ideia -admitiu Beatty.- Quantos dias faltam para a invaso por terra? Doze -informou Barker.

-Chegam -volveu Beatty. -Uma vaga de aparelhos, um gorila, voando a alto nvel, guiados por laser. Laing dirigiu um olhar de advertncia a Barber, que se apressou a salientar: Preferamos uma operao mais discreta. -Uma misso de duas unidades, a baixo nvel, com confirmao visual da destruio. ,..,. Seguiu-se um momento de silncio. Pretendem dizer-nos alguma coisa? -perguntou Beatty. -Como, por exemplo, que Bagdade no deve saber que estamos interessados? No pode ser da maneira que indiquei? -volveu Laing. -Parece no haver qualquer tipo de defesa. A chave, aqui, consiste na dissimulao. Beatty suspirou. Enfim, no tenho nada com isso, reflectiu. -Que acha, Joe?-perguntou ao chefe de esquadrilha. Os Tornados podem dar conta do recado -concordou o interpelado. -Com Buccaneer a assinalar o alvo. Seis bombas de quinhentos quilos atravs da entrada do poo. Aposto que o barraco de ferro-beto por dentro. Deve conter a exploso satisfatoriamente. Muito bem. -Beatty inclinou a cabea, satisfeito.Encarrego-me de obter autorizao do general Horner. Quem quer utilizar? -A esquadrilha seiscentos e oito de Maharraq. Conheo o comandante, Phil Curzon. Mando-o chamar? O comandante Philip Curzon tinha a seu cargo doze Tornados Panavia da Real Fora Area da Esquadrilha 608, na ilha 356 de Bahrain, aonde haviam chegado doze meses atrs, provenientes da sua base em Fallingbostel, Alemanha. Pouco depois do meio-dia de 8 de Fevereiro, recebeu uma ordem que no admitia objeces para se apresentar imediatamente no quartel--general da CENTAF, em Riade. A urgncia era de tal ordem que, pouco aps a recepo da mensagem, uma ordenana comunicou-lhe que um Huron americano acabava de aterrar, para o levar. Que diabo estar a acontecer? -articulou para consigo, ao embarcar no pequeno aparelho. Os quatro homens que se haviam reunido para ver as fotografias da misso do TR-1 s dez da manh, ainda no se tinham retirado. Faltava apenas o tcnico. No necessitavam de mais imagens. As que possuam achavam-se dispersas em cima da mesa. O chefe de esquadrilha Peck procedeu s apresentaes. Steve Laing explicou o que se pretendia e Curzon examinou as fotografias. No era nscio, de contrrio no comandaria uma esquadrilha dos bombardeiros mais dispendiosos de Sua Majestade. Nas primeiras

misses de baixo nvel com bombas JP-233 contra aerdromos iraquianos, perdera dois aparelhos e quatro excelentes pilotos-dois haviam morrido, enquanto os restantes tinham sido feitos prisioneiros e apresentados na TV do Iraque, com as habituais cenas humilhantes em que as relaes pblicas de Saddam eram peritas. Porque no se inclui este na lista geral de alvos a destruir? -acabou por perguntar. -Para qu tanta pressa? Vou ser franco -declarou Laing. --Estamos convencidos de que se situa a o principal e porventura nico armazm de gs venenoso de Saddam. H motivos para supor que se preparam para transferir uma carga importante para as primeiras linhas. Da a urgncia. Beatty e Peck arrebitaram as orelhas. Era a primeira explicao que escutavam para justificar o interesse dos fantasmas na fbrica sob o cemitrio de veculos. Mas dois aparelhos de ataque?-persistiu Curzon.S? isso prprio de uma misso de prioridade extremamente baixa. Que direi minha tripulao? Fica desde j assente que no lhe quero mentir. No h necessidade, nem eu o toleraria -asseverou Laing. -Limite-se a dizer a verdade. O reconhecimento areo revelou movimentao de camies no local. Os analistas crem tratar-se de veculos militares e concluram que o aparente 357 cemitrio de sucata encobre um depsito de munies. Em especial, no interior do barraco central. Por conseguinte, esse o alvo. Quanto misso de baixo nvel, no h msseis nem Triple-A, como pode ver. Isso verdade? Juro-o. Ento, para qu a inteno bem clara de que, se algum dos meus homens for abatido e interrogado, Bagdade no se deve inteirar da origem da informao? Acreditam na histria do camio militar tanto como eu, meus senhores. O coronel Beatty e o chefe de esquadrilha Peck entreolharam-se. O homem no se deixava iludir com facilidade. Diga-lhe, Chip-indicou Laing,, resignado. Muito bem. Mas o que lhe vou revelar s para os seus ouvidos, hem? O resto corresponde inteiramente verdade. Temos um transfuga. Nos Estados Unidos. Transferiu-se para l antes da guerra, para terminar um curso superior. Agora, apaixonou-se por uma moa americana e quer ficar. Durante os interrogatrios do pessoal da Imigrao, veio baila algo de importante que nos foi transmitido. Por algum da CIA?-inquiriu Curzon. Exacto. Estabelecemos um acordo com o tipo. Obtm

o carto verde, se nos ajudar. Quando esteve no Iraque com a Engenharia do exrcito, participou em alguns projectos secretos. Agora, quer divulgar o que sabe. Pronto, ficou inteirado. Uma ltima pergunta. Se o homem se encontra nos Estados Unidos em segurana, para qu a necessidade de iludir Bagdade? H -outros alvos que ele nos est a revelar. Levar algum tempo, mas talvez lhe arranquemos cerca de duas dezenas. Se alertarmos Bagdade de que ele canta como um canrio, os iraquianos transferem o material para locais desconhecidos durante a noite. Levantou-se e recolheu as fotografias, cada uma das quais, a um lado, continha a grade de referncia no mapa. Est bem. Amanh, ao alvorecer. Pouco depois o barraco ter deixado de existir. -E retirou-se. Durante a viagem de regresso, ponderou o que acabavam de lhe ordenar. Algo lhe segredava que cheirava fortemente a esturro. No entanto, as explicaes eram perfeitamente plausveis. No mentiria aos seus homens, mas fora proibido de revelar toda a verdade. A faceta animadora da situao consistia em que o alvo se baseava na dissimulao e no na proteco. Assim, eles deveriam regressar inclumes. E j sabia quem dirigiria as operaes. O chefe de esquadrilha Lofty Williamson refastelava-se ao sol do entardecer numa cadeira de lona, quando o mandaram chamar. Lia a ltima edio do World Air Power Journal, a bblia do piloto de combate, e contrariava-o ser arrancado de um bem fundamentado artigo sobre um dos caas iraquianos que se lhe poderia deparar pela frente. O comandante encontrava-se no seu gabinete, com as fotografias espalhadas na sua frente, e, ao longo de uma hora, explicou ao chefe de esquadrilha o que se pretendia. -Disporo de dois Bucks para lhes marcarem o alvo, pelo que podero executar o trabalho e bater em retirada antes que os infiis compreendam o que aconteceu. Williamson procurou o seu navegador, que os americanos conhecem por wizzo, o qual, hoje em dia no se limita a navegar, pois tem a seu cargo a electrnica e os sistemas de armas. O tenente Sid Blair gozava da reputao de conseguir localizar uma lata de sardinhas no Sara, se necessitasse de ser bombardeada. Os dois homens, coadjuvados pelo tcnico das Operaes, estabeleceram a rota da misso. A localizao exacta do cemitrio de veculos foi determinada, com auxlio da grade de referncia, nos mapas, que tinham uma escala de 1/50000. O piloto deixou bem claro que queria atacar do leste no momento exacto do nascer-do-Sol, para que os artilheiros tivessem a luz

pela frente, enquanto ele veria o alvo com a maior clareza. Blair insistiu em que pretendia um ponto de referncia inconfundvel para proceder a pequenos ajustamentos de ltima hora no seu determinador de rota. Descobriram, a vinte quilmetros do alvo na direco leste, um mastro de rdio precisamente a mil e seiscentos metros da recta final. O facto de a operao se desenrolar ao alvorecer proporcionava-lhes o Tempo sobre o Alvo, ou TOT (47), de que necessitavam. A razo pela qual o TOT deve de ser mantido exacto com a aproximao de segundos estabelece a diferena entre o xito e o desaire. Se o primeiro piloto se atrasa, nem que seja um simples segundo, o colega que o segue pode ser atingido pela exploso das bombas que o outro lanou. Pior ainda: o primeiro piloto ter um torpedo atrs de si velocidade de cerca de quinze quilmetros por segundo -facto pouco tranquilizador. Finalmente, se o primeiro chega demasiado cedo ou o segundo demasiado tarde, os artilheiros em terra tm tempo de acordar e fazer pontaria. Por conseguinte, o segundo H Time on Target (N. do T.) 359 entra no momento em que os estilhaos das primeiras exploses se extinguem. Williamson recorreu aos companheiros habituais, dois jovens tenentes, Peter Johns e Nicky Tyne. O momento exacto em que o Sol despontaria acima das pequenas colinas a nascente do alvo foi calculado para as 7.08 e o ataque para 270 graus oeste. Tinham sido escolhidos dois Buccaneers da Esquadrilha Nmero 12, com base tambm em Maharraq. Williamson trocaria as ltimas impresses com os seus pilotos pela manh. Os armeiros receberam instrues para embarcar trs bombas de quinhentos quilogramas equipadas com nariz de orientao por laser PAVEWAY. Os quatro tripulantes jantaram s oito e foram-se deitar, para serem acordados s trs da madrugada. Era ainda noite cerrada quando apareceu uma carrinha nas instalaes do pessoal da Esquadrilha 608 para levar os quatro tripulantes. Os Buccaneers s tinham chegado ao Golfo uma semana atrs, depois de inicialmente se dizer que no eram necessrios. Desde ento, haviam provado sobejamente a sua utilidade. Na sua essncia destruidora de submarinos, os Buck estavam mais acostumados a frequentar as guas do Mar do Norte procura de submersveis soviticos, mas tambm se adaptavam s condies do deserto. A sua especialidade consiste no voo a baixa altitude. A principal razo do seu aparecimento no Golfo consistia nas baixas importantes sofridas nos primeiros tempos pelos Tornados nas suas misses de ultrabaixa altitude iniciais. Actuando ss, tinham de largar as bombas e segui-las at ao alvo,

mesmo no corao dos TripJe-A. Mas quando trabalhavam em conjunto com os Buccaneers, as bombas dos Tornados levavam o nariz cnico PAVEWAY de busca de laser, enquanto os Buck transportavam e utilizavam o transmissor laser, denominado PAVESPIKE. Deslocando-se acima e atrs do Tornado, o Buck podia marcar o alvo, deixando-o largar a bomba, e afastar-se do local sem perda de um segundo. Alm disso, o Buck tinha o PAVESPIKE montado num balanceiro estabilizado giroscopicamente nas suas entranhas, pelo que tambm podia oscilar, enquanto mantinha o feixe laser fixo no alvo at que a bomba o atingia. Depois de devidamente equipados e como ainda faltavam duas horas para a descolagem, William, na sua qualidade de comandante da misso, transmitiu as ltimas instrues aos companheiros. : 360 Em seguida, tomaram caf e ocuparam-se da derradeira fase dos preparativos. Cada um deles muniu-se de uma pequena Walther PPK carregada, para a eventualidade de terem de pousar no deserto e serem atacados pelos iraquianos. Tambm levavam mil libras em soberanos de ouro de cinco e a folha de trampa. Este notvel documento foi apresentado no Golfo aos americanos, porm os ingleses entendiam-no perfeitamente, sobretudo porque permaneciam naquela rea desde os anos vinte. A folha de trampa uma carta em arbico e seis tipos de dialecto bedunico do seguinte teor: Prezado senhor beduno: o portador deste documento um oficial britnico. Se o devolver patrulha inglesa mais prxima, completo com os testculos, de preferncia no lugar ortodoxo e no na boca, receber a recompensa de cinco mil libras de ouro. s vezes, funcionava. Os uniformes de voo dispunham de chapas reflectoras nos ombros susceptveis de serem detectadas por uma equipa de salvamento, se o piloto tivesse de descer no deserto. . Aps o caf, havia a esterilizao, que no era to radical ou desconfortvel como o nome pode sugerir. Eram removidos todos os anis, cigarros, isqueiros, cartas, fotos da famlia; numa palavra, tudo o que pudesse proporcionar a um interrogador uma alavanca sobre a personalidade do prisioneiro. A operao achava-se a cargo de um membro feminino da aviao, mas por sorte fora enfermeira e aceitou o encargo com boa disposio. Por ltimo, os quatro homens subiram para bordo. A primeira tarefa consistia em se instalarem nos lugares com suficiente liberdade de movimentos para poderem utilizar o rdio. Em seguida, Williamson ligou o motor sua direita e o Rolls-Royce RB-199 comeou a uivar suavemente. Depois, o da esquerda. Finalmente, os quatro aparelhos descolaram em direco ao local onde a fonte de abastecimento, o Victor da Esquadrilha 55, os

aguardava, algures sobre a fronteira saudita com o Iraque. Graas ao radar, localizaram-no na escurido, aproximaram-se e procederam delicada operao do abastecimento em voo. At a, tinham consumido a tera parte do contedo dos respectivos depsitos. A seguir, afastaram-se para o interior do deserto. Os navegadores estabeleceram a primeira de trs rotas diferentes, com dois pontos de regresso, que os conduziriam ao Ponto Inicial de leste. Quando voavam a uma altitude mais 361 elevada, tinham vislumbrado o Sol nascente, mas agora, sobre o deserto, e voando mais baixo, imperavam as trevas. Williamson voava com o auxlio do TIALD, Thermal Imaging and Laser Designator f48), dispositivo produzido numa fbrica de biscoitos convertida em Edimburgo. Tratava-se de uma combinao de uma cmara de TV de ultra-alta definio com um sensor trmico de raios infravermelhos. Graas a ele, os pilotos podiam ver tudo sua frente -rochas, despenhadeiros e elevaes, como se emitissem um claro. Pouco antes do nascer-do-Sol, Sid Blair avistou o mastro de rdio e indicou ao seu piloto que corrigisse o rumo num grau. Williamson acertou os comandos das bombas para a posio escravo e volveu o olhar para o seu Mostrador Elevado, o qual indicava os quilmetros e segundos que faltavam para o momento do lanamento. Encontrava-se ento a trinta metros de altitude, sobre terreno plano. O Sol surgiu acima das colinas e os primeiros raios projectaram-se no areal, e expuseram o alvo, a dez quilmetros. Ele viu o brilho metlico dos montes de carroarias enferrujadas, com o barraco no centro e a larga porta voltada para o seu lado. Os Buck achavam-se a trinta metros de altitude e dois quilmetros atrs. -Estou a marcar. informou o navegador do primeiro Buck. O seu feixe de laser fixou-se no meio da porta do barraco. A cinco quilmetros, Williamson iniciou a ascenso, apon tando o nariz do aparelho para cima e suprimindo a sua viso do alvo. No fazia diferena, porque a tecnologia se incumbiria do resto. A cem metros, recebeu indicao para soltar a carga. Acto contnuo, premiu o respectivo comando e as trs bombas de quinhentos quilogramas partiram velozmente. Com o aparelho mais leve, ele elevou-se rapidamente para trezentos metros. .: Como tinha uma cmara de TV no ventre do seu aparelho, o navegador do Buccaneer pde ver o impacto das bombas mesmo no centro da porta do barraco. Toda a rea em redor se dissolveu num lenol de chamas e fumo, ao mesmo tempo que uma coluna de p se erguia quase na vertical. Quando comeava a pousar, Peter Johns, no segundo Tornado, avanava para o local, trinta segundos aps o aparelho

do comandante da misso. (") indicador de Imagem Trmica e Laser. (N. do T.) 362 O navegador do Buck no viu apenas isso. Achavam-se presentes armas. " Eles tm Triple-A!-exclamou. O segundo Tornado comeava a elevar-se. O segundo Buccaneer assistiu a tudo. O barraco desintegrara-se com o impacto das primeiras trs bombas, para revelar uma estrutura retorcida. Mas havia canhes antiareos entre os montes de sucata. Bombas despachadas! -anunciou Johns, e fez o Tornado descrever uma curva rpida. O seu Buccaneer tambm, se afastava do alvo, porm o PAVESPIKE do seu ventre mantinha o feixe no que restava do barraco. Impacto! -bradou o navegador do Buck. Registou-se um claro de disparos entre a sucata. Dois msseis SAM partiram no encalo do Tornado. Williamson regressara aos trinta metros sobre o deserto, mas rumava no sentido contrrio, em direco ao Sol, agora bem acima do horizonte. De sbito, ouviu a voz de Peter Johns: Fomos atingidos! Atrs dele, Jim Blair mantinha-se silencioso. Praguejando de clera, Williamson tornou a alterar o rumo, esperanado em manter os artilheiros iraquianos em respeito com o seu canho. No entanto, chegou demasiado tarde. Ouviu um dos Buck dizer Os tipos tm msseis e avistou o Tornado de Johns, que tentava ganhar altitude, expelindo fumo de um motor, aps o que o piloto de vinte e cinco anos anunciou: Vou descer... ejectar-me... No havia nada mais a fazer. Nas primeiras misses, os Buck costumavam acompanhar os Tornados a casa. Entretanto, chegara-se ao consenso de que o podiam fazer sem companhia. Em silncio. Os dois marcadores de alvos fizeram o melhor possvel o que deviam fazer. Pousaram os ventres no deserto sob o sol matinal e conservaram-nos l. Williamson dominava a custo a indignao, convencido de que lhe tinham mentido. No fora o caso, pois ningum estava ao corrente da existncia de Triple-A e msseis ocultos em Al-Oubai. A altitude elevada, um TR-1 enviou imagens da destruio para Riade. Uma Sentinela E-3 captara as palavras trocadas no espao e comunicou a Riade que tinham perdido a tripulao de um Tornado. Williamson regressou s, para apresentar o relatrio e descarregar a ira nos selectores do alvo em Riade. 363 Sob o quartel-general da CENTAF na Old Airport Road, a satisfao de Steve Laing e Chip Barber pelo facto de o Punho de Deus ter ficado sepultado no ventre em que fora criado achava-se atenuada

pela perda dos dois jovens. Os Buccaneer, que se deslocavam em voo rasante atravs do deserto ao sul do Iraque, a caminho da fronteira, encontraram um grupo de camelos de bedunos a pastar, o que proporcionou aos pilotos um dilema delicado: contorn-los ou voar por baixo. 364 CAPTULO 19 .;, O brigadeiro Hassan Rahmani sentava-se atrs da secretria do seu gabinete no edifcio da Mukhabarat, em Mansour, e ponderava os eventos das ltimas vinte e quatro horas quase com desespero. , ?...:?, ;, O facto de os principais centros militares e de produo de guerra estarem a ser destrudos sistematicamente por bombas e msseis no o preocupava. Essas ocorrncias, que ele previra com semanas de antecedncia, limitavam-se a-tornar mais iminente a invaso americana e o derrube do homem de Tikrit. ...... Era algo que ele aguardava com ansiedade, embora naquele dia, 11 de Fevereiro, ignorasse que tal no aconteceria. Apesar de ser um homem excepcionalmente inteligente, no dispunha de uma bola de cristal para antever o futuro. O que o apoquentava naquela manh era a sua prpria sobrevivncia, as probabilidades de sobreviver para assistir queda de Saddam Hussein. O bombardeamento, na madrugada do dia anterior, da fbrica de engenharia nuclear de Al-Qubai, dissimulada to astuciosamente que nunca ningum admitira a sua descoberta; abalaria a elite no poder em Bagdade. Minutos depois da retirada dos dois bombardeiros britnicos, os artilheiros sobreviventes tinham estabelecido contacto com Bagdade para comunicar o ataque. Ao inteirar-se, o Dr. Jaafar Al-Jaafar metera-se no carro e visitara o local para tomar conhecimento da situao do pessoal. O acadmico estava fulo e, tarde, queixara-se amargamente a Hussein Kamil, de quem dependia o programa nuclear do Ministrio da Indstria e Industrializao Militar. Um programa que, da despesa total em armamento de cinquenta mil milhes de dlares numa dcada, apenas consumira oito milhes, para no momento do seu triunfo ser destrudo! 365 Dar-se-ia o caso de o estado no poder garantir a proteco do seu pessoal? Assim perorava o diminuto cientista perante o genro de Saddam Hussein. O fsico iraquiano pouco mais tinha que um metro e meio de altura, com constituio de mosquito, mas em termos de influncia exercia

um peso considervel, e constava que no ficara por a nos seus protestos. O embaraado Hussein Kamil comunicara a triste nova ao sogro, cuja clera tambm atingira um grau elevado. Quando tal acontecia, toda Bagdade tremia pela sua vida. Os cientistas que trabalhavam no subsolo no s tinham sobrevivido ao bombardeamento como conseguido fugir, porque a fbrica continha um tnel estreito que se prolongava por cerca de um quilmetro debaixo do deserto e terminava numa galeria circular vertical, com pegas metlicas nas paredes. O pessoal sara por essa via, mas seria impossvel retirar a pesada maquinaria do mesmo modo. O elevador principal e monta-cargas constitua uma amlgama de ferros retorcidos, da superfcie at uma profundidade de sete metros, cuja restaurao representaria uma complexa obra de engenharia que se prolongaria por vrias semanas-semanas essas que Hassan Rahmani suspeitava que o Iraque no possua. Se as coisas ficassem por a, ele ter-se-ia sentido simplesmente aliviado, pois mergulhara em profunda apreenso desde a conferncia no palcio antes do incio da guerra, em que Saddam revelara a existncia do seu dispositivo. O que agora preocupava Rahmani era a fria alucinada do chefe de estado-maior. O vice-presidente, Izzat Ibrahim, telefonara-lhe pouco antes do meio-dia da vspera, e o chefe da con-tra-espionagem nunca vira o seu confidente mais ntimo em semelhante condio. Explicara-lhe que o Rais estava fora de si de clera, e quando isso acontecia costumava haver derramamento de sangue. S essa consequncia poderia serenar o homem de Tikrit. O vice-presidente deixara bem claro que se esperava que ele, Rahmani, obtivesse resultados, e depressa. Como, por exemplo, a descoberta da maneira como o inimigo se inteirara da localizao do complexo de Al-Qubai. Rahmani contactara com amigos do exrcito, os quais haviam falado com os seus artilheiros, e as revelaes eram categricas num ponto. A incurso britnica envolvera dois avies. Havia outros dois a uma altitude mais elevada, mas supunha-se que se tratava de caas para lhes proporcionar cobertura, e no tinham largado qualquer bomba. 366 Depois, Rahmani falara para o departamento de Operaes da Fora Area. Segundo vrios oficiais, possuidores de treino ocidental, nenhum alvo de importncia militar significativa mereceria apenas uma aco de dois aparelhos. Nem pensar. Rahmani depreendia pois que, se os britnicos no acreditavam que se tratava na verdade de um cemitrio de veculos, que pensariam que era? A resposta residiria porventura nos dois aviadores

abatidos. Ele gostaria de se ocupar pessoalmente do interrogatrio, convencido de que, com determinadas drogas alucinognicas, os faria falar em poucas horas. O exrcito confirmaria que capturara o piloto e o navegador trs horas aps a incurso, no deserto, um dos quais coxeava, em virtude de ter fracturado um tornozelo. Infelizmente, um piquete da AMAM comparecera com notvel prontido e levara os aviadores. Ningum se opunha nem comentava os actos da polcia secreta. Por conseguinte, encontravam-se agora nas mos de Ornar Khatib, e que Al se compadecesse das suas almas. Privado da oportunidade de brilhar, revelando a informao fornecida pelos aviadores, Rahmani reconhecia que teria de contribuir com alguma coisa. Faltava s descobrir com qu. S mereceria a pena que o fizesse com aquilo que o Rais desejava. E que poderia ele desejar? Uma conspirao, sem dvida. Nesse caso, t-la-ia. A chave seria o transmissor. Pegou no telefone e ligou ao major Hohsen Zayeed, chefe da seco seguint da sua unidade, incumbida de interceptar transmisses da rdio. Era altura de voltarem a conversar. -Trinta quilmetros a oeste de Bagdade, situa-se a vila de Abu Ghraib, local assaz incaracterstico e, no obstante, um nome conhecido, ainda que raramente mencionado, em todo o Iraque. que existe a a grande priso, limitada quase exclusivamente ao interrogatrio e recluso de detidos polticos. Nessa conformidade, no dirigida pelo pessoal dos servios prisionais, mas pela temvel AMAM. Mais ou menos quando Hassan Rahmani telefonava ao seu perito da sigint, um longo Mercedes preto aproximava-se do porto da priso. Dois guardas que reconheceram o ocupante apressaram-se a abri-lo. Se se atrasassem uma fraco de segundo, ele reagiria com brutalidade glacial. O veculo entrou e o porto foi fechado de novo. O ocupante no reconheceu os esforos dos guardas com a mnima reaco. Eram personagens irrelevantes. O Mercedes imobilizou-se junto dos degraus de acesso ao edifcio principal e outro guarda acudiu a abrir a porta do lado do passageiro. 367 O brigadeiro Umar Khatib, de uniforme impecvel, apeou-se e subiu os degraus apressadamente, enquanto um membro do pessoal lhe levava a pasta. Para alcanar o seu gabinete, utilizou o elevador at ao quinto e ltimo piso, aps o que pediu caf turco e comeou a consultar os documentos que trouxera, relatrios do dia que revelavam os progressos registados nas extraces da informao necessria aos presos encerrados nas celas da cave. Por detrs da sua fachada impenetrvel, estava to preocupado

como o seu colega do outro lado de Bagdade, que odiava com o mesmo veneno com que o sentimento era retribudo. Ao contrrio de Rahmni, que, com a sua educao em parte inglesa, domnio de lnguas e modos cosmopolitas, podia ser inerentemente suspeito, Khatib contava com a vantagem fundamental de ser de Tikrit. Desde que executasse a misso que o Rais lhe confiara, e de forma satisfatria, mantendo torrente de confisses de traio em actividade para lhe tranquilizar a inesgotvel parania, no corria qualquer perigo. Mas as ltimas vinte e quatro horas tinham sido preocupantes. Tambm recebera um telefonema na vspera, mas do genro, Hussein Kamil. semelhana de Ibrahim, este ltimo informara-o da clera cega do Rais por causa do bombardeamento de l-Qubai e exigia resultados. E, ao contrrio de Rahmani, Khatib tinha os aviadores britnicos nas mos, o que constitua uma vantagem, por um lado, e um inconveniente, por outro. O Rais desejaria saber, e depressa, como os prisioneiros haviam sido instrudos antes da misso. Como estavam os aliados ao corrente da existncia de ANQubai e at que ponto? Era a ele, Khatib, que competia fornecer essa informao, e havia quinze horas que os seus homens trabalhavam com os aviadores, desde as sete da tarde anterior, quando tinham chegado a Abu Ghraib. At agora, os insensatos haviam resistido. Do ptio por baixo da janela do gabinete brotou o som de um silvo, um baque e um gemido. Khatib enrugou a fronte, perplexo, mas fez-se-lhe imediatamente luz no esprito. No meio do ptio, um iraquiano achava-se suspenso pelos pulsos de uma viga, com as pontas dos ps a apenas dez centmetros do cho. A um lado, via-se um jarro cheio de gua salgada, a princpio lmpida, mas agora avermelhada. Todo o guarda e soldado que cruzasse o ptio tinha de se deter, pegar numa das varas de rotim mergulhadas no jarro e aplicar uma nica vergastada nas costas do homem, entre a 368 nuca e a altura dos joelhos. Um cabo debaixo de um toldo nas proximidades velava pelo cumprimento da ordem. O prisioneiro era um vendedor do mercado que fora ouvido chamar filho de uma prostituta ao Presidente e aprendia, demasiado tarefe, que os cidados deviam um mnimo de respeito ao Rais. O facto intrigante residia na resistncia que revelava, pois j suportara quinhentas vergastadas, recorde impressionante. Morreria antes da milsima, mas tratava-se de uma situao interessante. Outro pormenor no menos curioso era ter sido denunciado pelo seu prprio filho de dez anos. Ornar Khatib sorveu o caf, desenroscou a tampa da caneta estilogrfica e debruou-se sobre os documentos.

Meia hora mais tarde, soou uma pancada discreta na porta. Entre -indicou, e ergueu os olhos, na expectativa. Precisava de ouvir boas notcias, e havia somente uma pessoa que podia bater porta sem ser previamente anunciada pelo ordenana postado na antecmara. O homem que entrou era corpulento e a prpria me teria srias dificuldades em o considerar bemparecido. O rosto apresentava-se implacavelmente marcado pela varola e havia duas cicatrizes circulares onde lhe haviam extrado quistos. Fechou a porta atrs de si e aguardou que Khatib se lhe dirigisse. Embora fosse um simples sargento -o fato-macaco coberto de ndoas no revelava o posto-?, o brigadeiro dispensava-lhe uma simpatia especial pouco vulgar nele. Este ltimo gesticulou na direco de uma cadeira e ofereceu-lhe um cigarro. O sargento acendeu-o e expeliu o fumo com satisfao^ O seu trabalho era pesado e fatigante e a oportunidade de fumar sempre bem-vinda. O motivo pelo qual Khatib tolerava semelhantes liberdades a um homem de graduao to baixa devia-se a experimentar uma sincera admirao por Ali. Com efeito, o sargento nunca o desapontara, com a sua infatigvel e constante eficincia. Calmo, metdico e marido e pai irrepreensvel, era um verdadeiro profissional. Ento? O navegador est quase. Quanto ao piloto...-O interpelado encolheu os ombros. -Dou-lhe mais uma hora. Recordo-te que tm de falar ambos, sem ocultar nada. E as suas verses devem condizer. O Rais confia em ns. Talvez fosse conveniente ir at l, senhor. Dentro de dez minutos saber o que pretende. Primeiro o navegador e, quando se inteirar, o piloto segue-lhe o exemplo. Muito bem. Khatib levantou-se e Ali abriu-lhe a porta. Desceram, juntos 369 cave no elevador. A, havia uma estreita passagem de acesso escada da subcave. Ao longo desse corredor, viam-se portas de ao e, do outro lado destas, agachados entre os seus prprios excrementos, sete aviadores americanos, quatro ingleses, um italiano e um koweitiano. No nvel seguinte, havia mais celas, duas das quais ocupadas, e Khatib espreitou pelo postigo da primeira. Iluminava-a uma nica lmpada suspensa do tecto. No centro, sentava-se numa cadeira de plstico um homem completamente nu, ao longo de cujo peito se viam fragmentos de vmito, sangue e saliva. Tinha os punhos algemados atrs dele e cobria-lhe o rosto uma mscara sem orifcios para os olhos. Dois homens d AMAM, de fato-macaco igual ao do sargento Ali,

postavam-se na sua frente e acariciavam tubos de plstico de um metro de comprimento cheios de betume, que aumentava o peso sem reduzir a flexibilidade. Era bvio que faziam uma pequena pausa no espancamento. Khatib inclinou a cabea num gesto de aprovao e passou a cela contgua. Pelo postigo, viu que o segundo prisioneiro no usava mscara. Um dos olhos estava completamente fechado e inchado. Quando abriu a boca, exps os hiatos onde se tinham situado dois dentes. Tyne... -balbuciou num murmrio. -Nicholas Tyne. tenente da aviao. Cinco zero um zero nove seis oito. . - o navegador -sussurrou o sargento. Qual dos nossos homens fala ingls? -perguntou Khatib, no mesmo tom. ,? O da esquerda. . Vai cham-lo. -. Ali entrou na cela e reapareceu com um dos interrogadores, ao qual Khatib se dirigiu em arbico. O homem assentiu com um movimento de cabea, voltou a entrar na cela e colocou uma mscara no rosto do navegador. S ento o brigadeiro permitiu que a porta da cela fosse aberta. O homem que falava ingls debruou-se sobre a cabea de Nicky Tyne e disse, atravs da mscara: Pronto, tenente. Para si, acabou-se. No h mais torturas.-Fez uma pausa, enquanto o corpo do prisioneiro parecia descontrair-se. -Mas o seu amigo no ter tanta sorte. Alis, j est moribundo. Podem, pois, lev-lo para o hospital, com lenis lavados, mdicos e tudo o que necessitar, ou acabar com ele j. Depende de voc. Quando nos revelar o que pretendemos, removemo-lo daqui. Khatib indicou o corredor com um movimento de cabea e o sargento Ali entrou por sua vez na outra cela, de onde bro370 taram os sons produzidos pelas varas de plstico em contacto com o peito do prisioneiro. De sbito, este comeou a gritar. Parem com isso, filhos da me!-exclamou Nicky Tyne. -Era um depsito de munies, para projcteis de gs venenoso. O espancamento interrompeu-se e Ali emergiu, ofegante, da cela .do piloto. um gnio, saiydi brigadeiro. Khatib encolheu os ombros modestamente. ; Nunca se deve subestimar o sentimentalismo dos ingleses e americanos-lembrou. -Vai buscar os tradutores para recolher todos os pormenores. Quando tiverem as transcries, leva-as ao meu gabinete. De regresso s suas instalaes, telefonou Hussein Kamil. Uma hora mais tarde, este ltimo tornava a contactar com ele. O sogro

estava encantado com as notcias recebidas e convocaria uma reunio, talvez para essa noite. Ornar Khatib devia estar preparado para comparecer. Naquele sero, Karim abordara o tema das condies de trabalho de Edith. Nunca te aborreces, no banco? -No, porque uma actividade interessante. Por que perguntas? Bem, no sei. No compreendo como podes achar isso interessante. Para mim, seria a maior fonte de tdio do mundo. Pois para mim no. Que lhe encontras de interessante? Examinar os extractos de conta, anotar investimentos coisas do gnero. um trabalho importante, podes crer. No concordo. Acho-o de uma monotonia atroz. Karim jazia de costas na cama dela, que se aproximou e deitou-se a seu lado, para lhe rodear os ombros com o brao. s vezes, dizes cada tolice... Mas amo-te loucamente. O Winkler Bank um estabelecimento comercial. Em que consiste a diferena dos outros? -No temos clientes a entrar e sair constantemente com livros de cheques. -: Por conseguinte, no tm dinheiro sem clientes. claro que temos, mas nas contas depositadas. Nunca tive disso. Apenas uma pequena conta corrente. De resto, prefiro o metal sonante. No o podes manipular, quando se fala de milhes. Roubavam-to. Portanto, uma pessoa deposita-o no banco e investe-o. Ests-me a dizer que o velho Gemutlich manuseia milhes? Dinheiro dos outros? 371

Sim, milhes e milhes. Xelins ou dlares? Dlares, libras, aos milhes. No era eu que lhe confiava o meu dinheiro. Edith endireitou-se, visivelmente chocada. -Herr Gemutlich de uma honestidade a toda a prova. Nem lhe passaria pela cabea fazer o que insinuas. possvel, mas h quem no hesitasse. Agora me lembro de que conheo um homem que tem conta no Winkler. Chamasse Schmitt. Um dia, entro no gabinete do Gemutlich e digo: Boa tarde, Herr Gemutlich. Chamo-me Schmitt e tenho conta neste banco. Ele consulta os livros e responde: Tem, sim senhor. Ento, anuncio: Gostava de o levar todo. Mais tarde, quando aparece o verdadeiro Schmitt, a conta encontra-se esgotada. por isso que prefiro o dinheiro corrente.

Ela soltou uma gargalhada ante semelhante ingenuidade e mordeu-lhe levemente a orelha. --No conseguirias nada. Herr Gemutlich decerto conheceria o teu Schmitt pessoalmente. De resto, terias de te identificar. Os passaportes podem falsificar-se. Os palestinianos fazem-no a torto e a direito. E assinar um documento. Ora, haveria no banco uma assinatura do verdadeiro titular da conta. Eu aprendia previamente a falsific-la. Qualquer dia, enveredas pelo crime, Karim. Tens mesmo fundo de vigarista.-Riram com entusiasmo por um momento. -Alis, se fosses estrangeiro, terias provavelmente uma conta numerada. E essas so totalmente inexpugnveis. Que isso? -perguntou ele, enrugando a fronte. Uma conta numerada? Sim.-Depois de se inteirar como funcionavam, explodiu: -Mas isso uma loucura! Qualquer pessoa pode alegar que lhe pertence. Se o Gemutlich no conhecer o titular pessoalmente... H mtodos de identificao, pateta. Cdigos muito complexos, mtodos de escrever cartas, determinadas maneiras de fazer a assinatura... Em suma, toda uma variedade de formalidades para verificar que a pessoa realmente o titular da conta. A menos que sejam satisfeitas risca, Herr Gemutlich no colabora. Por conseguinte, a personificao impossvel. Deve ter uma memria incrvel. Ests a ser completamente obtuso. Encontra-se tudo escrito. Bem, levas-me a jantar ou no? Merece^lo? Sabes bem que sim. 372 Bom. Mas quero hors-dceuvre. , Ela mostrou-se intrigada. -Pois sim. Pede-o, quando chegarmos ao restaurante. a ti que me refiro. Karim estendeu o brao, enfiou os dedos no elstico das cuecas dela e puxou-a para si. Em seguida, colocou-se-lhe em cima e comeou a beij-la. De repente, imobilizou-se, o que a alarmou. Descobri como faria! Recorria a um arrombador, para abrir o cofre do velho Gemutlich e consultar os cdigos. Ento,podia levar a minha avante. Edith soltou uma risada de alvio ao ver que ele no mudara de ideias acerca de fazer amor. No conseguirias nada... Huuum... Faz l isso outra vez. Conseguia, sim. No! Sim. Arrombam-se cofres todos os dias. Basta ler os

jornais, para chegar a essa concluso. Fez deslizar a mo ao longo do corpo dele e imobilizou-a na virilha. Ena! Isso tudo para mim? s forte, viril e estupendo, Karim. No entanto, o velho Gemutlich, como lhe chamas, mais esperto do que tu. No momento imediato, deixava de se preocupar com o grau de esperteza do banqueiro. Enquanto o agente da Mossad fazia amor em Viena, Mike Martin montava o transmissor medida que a meia-noite se aproximava e o 11 de Fevereiro cedia o lugar ao 12. O Iraque estava ento apenas a oito dias da planeada invaso de 20 de Fevereiro. A sul da fronteira, a fatia do deserto pertencente Arbia Saudita albergava a maior concentrao de homens, armas, peas de artilharia e tanques num espao to reduzido desde a Segunda Guerra Mundial. A actividade area prosseguia sem interrupo, embora a maior parte dos alvos da lista originria do general Horner j tivesse sido visitada, por vezes em duas e mais ocasies. Apesar da insero de novos alvos resultante da breve barragem de msseis Scud contra Israel, o plano inicial regressara normalidade. Todas as fbricas conhecidas de produo de armas de destruio macia haviam sido pulverizadas, no que se achavam includas mais doze graas informao proveniente de Jeric. Como arma funcional, a fora area iraquiana deixara de existir. Era muito raro os seus caas de intercepo que se opunham aos Eagle, Hornet, Tomcat, Falcon, Phanton e Jaguar 373

dos aliados regressarem s suas bases, e em meados de Fevereiro nem se davam ao trabalho de tentar. Parte da nata dessas foras seguira para o Iro, onde fora imediatamente imobilizada. Ao nvel mais elevado, os comandantes dos Aliados no compreendiam a razo pela qual Saddam tinha decidido enviar os melhores avies de combate para o territrio do seu velho inimigo. Na realidade, a partir de determinada data, esperava firmemente que todas as naes da regio se vissem perante a inevitabilidade de se curvar aos seus desejos e nessa altura recuperaria a sua frota area. Entretanto, j no havia praticamente uma nica ponte intacta em todo o pas ou uma geradora elctrica a funcionar. Em meados de Fevereiro, registou-se um acrscimo do esforo areo dos Aliados contra o exrcito iraquiano no sul do Koweit e na fronteira deste com o Iraque. Da fronteira este-oeste ao norte da Arbia Saudita at estrada Bagdade-Basra, os Buff no paravam de bombardear a artilharia,

tanques, baterias de msseis e posies de infantaria. Todavia, os generais aliados em Riade ignoravam que quarenta importantes centros dedicados produo de armas de destruio macia ainda existiam ocultos sob o deserto e montanhas ou que as bases de Sixco permaneciam intactas. Desde a destruio da fbrica de Al-Qubai, imperava maior satisfao entre os quatro generais que estavam ao corrente do que realmente contivera, assim como entre os homens da CIA e do SIS postados em Riade. E esse estado de esprito achava-se espelhado na breve mensagem que Mike Martin recebeu naquela noite. Os seus controladores em Riade comeavam por inform-lo do xito da misso dos Tornado, apesar da perda de um dos aparelhos. A transmisso prosseguia para o felicitar por continuar em Bagdade depois de ter sido autorizado a partir e pelos excelentes resultados da sua aco. Finalmente, comunicavam-lhe que pouco mais havia para fazer. Devia enviar uma mensagem final a Jeric, para exprimir a gratido dos Aliados e explicar que o contacto seria retomado aps a guerra. Depois, Martin teria mesmo de regressar Arbia Saudita, antes que lhe fosse impossvel. Este ltimo desmontou o transmissor, guardou-o no esconderijo habitual e deitou-se, para se entregar a cogitaes antes de adormecer. Afigurava-se-lhe curioso o facto de as foras aliadas no tencionarem entrar em Bagdade. No era porventura Saddam Hussein o alvo principal de tudo? Algo se alterara no panorama inicial. 374 Se se inteirasse da reunio que se desenrolava no quartel--general da Mukhabarat naquele momento, a menos de um quilmetro do local em que se encontrava, o sono de Mike Martin no seria to calmo. Em questes de percia tcnica, h quatro nveis: competente, muito bom, brilhante e natural. Esta ltima categoria vai muito alm da mera percia, para entrar numa rea em que todo o conhecimento tcnico reforado por um tacto, um instinto visceral, um sexto sentido, uma empatia com o sujeito e maquinaria que no figuram nos manuais. Em assuntos relacionados com a rdio, o major Mohsen Zayeed era um natural. Jovem, de culos de lentes grossas que lhe conferiam o aspecto de um intelectual, vivia, comia e respirava a tecnologia da rdio. Pouco depois da meia-noite, ele e Rahmani encontravam-se reunidos no gabinete deste ltimo. Algum progresso? -inquiriu o brigadeiro. Creio que sim. No existe a menor dvida da sua existncia. O pior que recorre a transmisses de erupo quase impossveis de localizar, devido sua rapidez. Quase, mas no

totalmente. Com habilidade e pacincia, pode acabar-se por detectar uma, ainda que s dure escassos segundos. Espera consegui-lo em breve? Bem, reduzi a gama das frequncias de transmisso a uma faixa muito estreita na banda da ultra^alta frequncia, o que facilita as coisas. H dias, a sorte bateu-me porta. Concentrvamo-nos numa faixa estreita, por mero descargo de conscincia, quando ele surgiu no ar. Escute. Zayeed ligou o pequeno gravador de que se fizera acompanhar e brotou uma mescla de sons incompreensveis do minsculo altifalante. - s isto? -perguntou Rahmani, perplexo. : -Em cdigo, claro. ; -Claro. Pode decifr-lo? Duvido muito. A codificao foi efectuada num nico chip de silicone, num microcircuito complexo. -Ento, no se pode mesmo descodificar? O brigadeiro sentia a perplexidade aumentar. Zayeed vivia num mundo muito seu e exprimia-se numa linguagem ao alcance de pouca gente. Na realidade, de momento desenvolvia um esforo notvel para tentar empregar uma terminologia acessvel ao interlocutor. No se trata bem de um cdigo. Para converter esta algaravia na verso de origem, haveria necessidade de empregar um chip de silicone idntico. As permutaes possveis rondam as centenas de milhes. , ,. . .-, 375 Ento, qual a utilidade da descoberta? Obtive um ponto de referncia. Um ponto de referncia?-Rahmani inclinou-se para a frente, subitamente excitado. Exacto. E quer saber uma coisa? A mensagem foi enviada a meio da noite, trinta horas antes do bombardeamento de Al-Qubai. Quase juraria que os pormenores da fbrica nuclear figuravam nela. Mas h mais. Continue. Situa-se aqui. Em Bagdade? O major Zayeed sorriu e abanou a cabea. Reservara o melhor para o fim. Queria que o seu esforo fosse devidamente apreciado. No, senhor. Aqui, na rea de Mansour. Julgo que se encontra dentro de um quarteiro de dois quilmetros por dois. Rahmani reflectiu quase freneticamente. A coisa estava a concentrar-se num crculo reduzido -muitssimo reduzido, mesmo. O telefone tocou e ele atendeu e escutou em silncio por uns segundos. Por fim, pousou o auscultador e levantou-se. Tenho de sair. S mais um pormenor. Quantas intercepes precisa de efectuar para localizar o transmissor? Com a aproximao de um quarteiro ou, preferivelmente, de uma

casa? Se a sorte no nos voltar as costas, uma. Talvez no o apanhe primeira tentativa, mas creio que acabarei por consegui-lo. Oxal envie uma mensagem longa. Nessa eventualidade, poderei fornecer-lhe um quadrado de cem metros de lado. O brigadeiro respirava pesadamente, enquanto se dirigia para o carro. Eles acudiram reunio com o Rais em dois autocarros de janelas obscurecidas. Os sete ministros deslocavam-se num e os seis generais e trs chefes dos servios secretos no outro. Nenhum via para onde ia e, do outro lado da divisria, o motorista limitava-se a seguir a motocicleta. S quando o veculo se imobilizou num ptio murado os nove homens que viajavam no segundo foram autorizados a apear-se, aps um percurso indirecto de quarenta minutos. Rahmani calculou que se encontravam no campo, a uns cinquenta quilmetros da capital. No havia sons de trfego e o claro das estrelas revelava os vagos contornos de uma espaosa vivenda, com janelas de estores pretos. Os sete ministros j se encontravam espera na sala de estar principal. Os generais ocuparam os lugares que lhes eram destinados e aguardaram em silncio. Os guardas condu376 zram o Dr. Ubaidi, dos servios secretos no estrangeiro, Rahmani da contra-espionagem e Ornar Khatib, da polcia secreta, a trs cadeiras defronte da poltrona reservada ao Rais. Este ltimo entrou poucos minutos depois. Todos se levantaram e ele fez-lhes sinal para que se sentassem. No caso de alguns, havia mais de trs semanas que no viam o presidente e achavam-no tenso, com olheiras e bochechas mais pronunciadas. Sem qualquer prembulo, Saddam Hussein abordou o motivo da reunio. Houvera um bombardeamento, como de resto todos sabiam, mesmo aqueles que desconheciam a existncia da fbrica de Al-Qubai antes do ataque. O focal era to secreto que somente uma dzia de homens no fraque sabia exactamente onde se situava. No obstante, fora bombardeado. Apenas as figuras mais importantes e alguns dos tcnicos mais dedicados do pas o tinham visitado, e sempre de olhos vendados e num veculo hermtico. Apesar de todas as precaues, registara-se o bombardeamento. Seguiu-se um profundo silncio -o silncio do medo. Os generais -Radi, da Infantaria, Kadiri, dos Blindados, Ridha, da Artilharia, e Musuli, da Engenharia-e os outros dois-da Guarda Republicana e do Estado-Maior-olhavam fixamente a carpeta na sua frente. O nosso camarada Ornar Khatib interrogou os dois

aviadores ingleses capturados -acrescentou o Rais, numa inflexo ominosa. -Ele vai explicar o que aconteceu. Todos os olhares se concentraram no quase esqueltico visado, o qual comeou a falar, sem desviar os olhos de um ponto indeterminado do corpo do Chefe do Estado, diante dele. Anunciou que os prisioneiros tinham dado com a lngua nos dentes, sem omitir coisa alguma. O comandante de esquadrilha revelara-lhes que a aviao Aliada vira camies militares entrar e sair de determinado cemitrio de veculos. Com base nessa informao, os Filhos de Ces haviam suspeitado da existncia camuflada de um depsito de munies, em particular de projcteis de gs venenoso. No o consideraram de alta prioridade, nem possuidor de defesas antiareas sofisticadas, pelo que foram mobilizados unicamente dois avies para a misso, com dois outros aparelhos a voar a uma altitude mais elevada para marcar o local. O piloto e o seu navegador nada sabiam alm disto. O Rais inclinou a cabea para o general Farouk Ridha. Verdadeiro ou falso, Raffek? normal, sayidi Rais -declarou o homem que comandava a artilharia e os locais de msseis SAM. -Eles enviam primeiro os neutralizadores de msseis para destruir as defesas 377 e depois os bombardeiros para atingir os alvos. No caso de um alvo de alta prioridade, somente dois avies sem apoio nunca aconteceu. Saddam ponderou a resposta, com os olhos negros a no denunciar um nico fragmento das suas cogitaes. Semelhante atitude fazia parte do poder que exercia sobre aqueles homens e impossibilitava-os de prever como deviam reagir. No subsiste qualquer possibilidade de os prisioneiros terem ocultado alguma coisa e saberem mais do que confessaram? De modo algum -replicou o interpelado, com firmeza. Foram... persuadidos a colaborar inteiramente. Ento, fica o assunto encerrado? -volveu Saddam, em tom quase sibilino. -O bombardeamento no passou de uma deplorvel casualidade? Vrias cabeas se inclinaram em torno da sala. O grito mais propriamente um uivo -que soou em seguida, quase os paralisou. ERRADOS! Esto todos errados! No instante imediato, a voz readquiriu a inflexo sibilina, mas o medo no se dissipou. Todos sabiam que a suavidade do tom podia preceder a mais terrvel das revelaes, o mais selvagem dos castigos. No tem havido movimento de camies militares na rea. Foram um mero pretexto fornecido aos pilotos para a eventualidade de serem aprisionados. Existe algo mais na

forja, hem? A maioria dos presentes transpirava, apesar do ar. condicionado. Tinha sido sempre assim, desde a alvorada da Histria, quando o tirano da tribo chamava o feiticeiro e os sbditos aguardavam, trmulos, com receio de que a vara mgica apontasse para um deles. : H uma conspirao -sussurrou o Rais.-Um traidor. Algum conspira contra mim.-Conservou-se silencioso por uns minutos, enquanto os outros se esforavam por dominar a apreenso crescente. Quando tornou a falar, dirigiu-se aos trs homens na sua frente.-. Descubram-no. Descubram-no e tragam-no minha presena. Quero que se inteire por meu intermdio do tipo de castigo existente para estes casos. Ele e a famlia. E abandonou a sala, seguido de perto pelos guarda-costas. Os dezasseis homens que permaneceram sentados no ousavam sequer entreolhar-se. Haveria um sacrifcio, mas ningum sabia de quem. Quinze deles mantinham uma distncia prudente do dcimo 378 sexto, a quem chamavam Al Muazib, o Atormentador, que proporcionaria o sacrifcio. Hassan Rahmani tambm guardava silncio. O momento no era oportuno para abordar intercepes da rdio. As suas operaes eram delicadas, subtis, baseadas na deteco e inteligncia. A ltima coisa de que precisava eram as botas pesadas da AMAM a destrurem-lhe as investigaes. Imersos em terror, os ministros e generais retiraram-se finalmente atravs da noite, com destino ao cumprimento das suas obrigaes. Ele no os guarda no cofre -informou Avi Herzog, alis Karim, que tomava o pequeno-almoo com o seu controlador, Gidi Barzilai, na manh seguinte. O local do encontro era seguro: o apartamento deste ltimo. Herzog s efectuara o telefonema, de uma cabina, depois de Edith Hardenberg ter ido para o banco. Pouco depois, chegara a equipa yarid, que metera o colega numa caixa e o escoltara ao local de reunio, para haver a certeza de que ningum o seguiria. Gidi Barzilai inclinou-se para a frente, os olhos dominados por um claro de aprovao. Bom trabalho, rapaz. Fico a saber onde ele no guarda os cdigos. S falta averiguar onde os guarda realmente. Na secretria. Na secretria? Enlouqueceu, de certeza. Qualquer pessoa pode forar uma gaveta. : , . J a viu? ,.:.-. A secretria de Gemutlich? No. . . Aparentemente, muito grande, ornamentada e velha.

Uma verdadeira antiguidade. E tem um compartimento especial, criado pelo fabricante. To secreto e difcil de encontrar, que Gemutlich o considera mais seguro que qualquer cofre. Julga que um ladro procuraria o cofre e nunca se lembraria da secretria. E, mesmo que a revistasse, no descobriria o compartimento. E ela no sabe onde est? No. Nunca assistiu sua abertura. Quando tem de o utilizar, ele fecha-se sempre chave. ...^ Barzilai reflectiu por uns momentos. Que espertalho... capaz de ter razo. -Posso pr termo ligao? . , Ainda no. Procedeu de forma brilhante, mas no abandone a cena, por enquanto. Se desaparecesse agora, ela recordava a vossa ltima conversa e traava a concluso bvia. 379 Continue a procur-la, mas no torne a abordar assuntos relacionados com o banco. Ponderou o problema. Ningum da sua equipa em Viena vira jamais o cofre, mas havia algum que tivera esse privilgio. Apressou-se a enviar uma mensagem codificada a Kobi Dror, em Telavive. O Vigilante foi chamado e fechado numa sala com um artista. O Vigilante no era multifacetado, mas possua um atributo surpreendente: uma memria fotogrfica. Ao longo de cinco horas, conservou-se sentado com os olhos fechados, para evocar pormenorizadamente a entrevista que tivera com Gemutlich, quando se fizera passar por um advogado de Nova Iorque. A sua principal tarefa consistia em procurar dispositivos de alarme nas janelas e portas, um cofre-forte embutido na parede, fios que indicassem a existncia de comandos activados pela presso do p -numa palavra, todas as artimanhas para manter uma sala segura. Depois, comunicara superiormente tudo o que se lhe deparara. A secretria no lhe despertara interesse especial. No entanto, sentado numa sala do bulevar Rei Saul, algumas semanas mais tarde, podia fechar os olhos e voltar a ver tudo. Assim, descreveu a secretria minuciosamente ao artista. De vez em quando, o Vigilante observava o desenho, indicava uma correco e reatava as reflexes. O artista utilizava tinta--da-china e um aparo fino e coloria a secretria com aguarelas. Ao cabo de cinco horas, reproduzira o mvel to exactamente como se o tivesse na sua frente. O resultado seguiu para as mos de Gidi Barzilai atravs da mala diplomtica, de Telavive para a embaixada israelita em Viena. O destinatrio recebeu o importante desenho passados dois dias. Entretanto, a consulta da lista de sayanim por toda a Europa revelara a existncia de Monsieur Michel Levy, antiqurio no

bulevar Raspail, em Paris, considerado um dos maiores peritos de mobilirio clssico do Continente. Foi somente na noite de 14 de Fevereiro, na mesma data em que Barzilai recebeu o desenho colorido em Viena, que Saddam Hussein tornou a convocar os seus ministros, generais e chefes dos servios secretos. A reunio efectuou-se mais uma vez por indicao do dirigente da AMAM, Ornar Khatib, o qual fez constar o seu xito atravs do genro, Hussein Kamil, e tambm numa vivenda a meio da noite. 380 O Rais entrou finalmente na sala e gesticulou em seguida a este ltimo, para que revelasse o que descobrira. Que posso eu dizer? -O chefe da polcia secreta ergueu as mos e baixou-as num gesto de impotncia.- Como sempre, o nosso Rais tinha razo e ns estvamos errados. O bombardeamento de Al-Qubai no foi um mero acidente. H na verdade um traidor, e precisa de ser desmascarado. Registou-se um murmrio colectivo de admirao e o orador olhou em volta com ar de satisfao pelo efeito produzido. Como chegou a essa concluso? -quis saber o Rais. Graas a uma combinao de sorte e deduo -admitiu Khatib, com falsa modstia.-Quanto ao primeiro ingrediente, trata-se de um dom de Al, como sabemos, o qual sorri sempre ao nosso Rais. Dois dias antes do ataque dos bombardeiros dos Beni Naji, foi estabelecido um posto de controlo numa estrada das proximidades. Tratava-se de uma medida de vigilncia de rotina, para evitar sobretudo o contrabando, e os nmeros dos veculos eram devidamente anotados. ?; H dois dias, examinei a lista e verifiquei que a maioria era da rea: carrinhas e camies. Um, porm, dizia respeito a um carro dispendioso, registado aqui, em Bagdade, pertencente a um homem que podia ter motivos para visitar Al-Qubai. No entanto, atravs de um telefonema, averiguei que no estivera no local. Nesse caso, por que se encontrava naquelas paragens? Saddam Hussein inclinou a cabea lentamente. Era, na verdade, um excelente trabalho de deduo, se correspondia verdade. Pouco habitual em Khatib, que confiava mais na fora bruta. Que foi l fazer? -perguntou o Rais. O interpelado deixou transcorrer um momento, antes de responder, para criar o devido efeito. . Anotar a descrio exacta do suposto cemitrio de veculos, definir a distncia do ponto de referncia importante mais prximo... Em suma, tudo o que um avio necessitaria para encontrar o local. O murmrio colectivo repetiu-se, agora de incredulidade. -Mas isso foi mais tarde, sayidi Rais. Primeiro, convidei o homem a procurar-me no quartel-general da AMAM, para uma conversa

amigvel. O esprito de Khatib evocou a conversa amigvel que se desenrolara na cave das instalaes da AMAM, em Saadun, Bagdade, conhecida por Ginsio. Habitualmente, confiava os interrogatrios ao seu pessoal, contentando-se com determinar o grau de severidade a empre38 gar, para depois apreciar o resultado. Todavia, o assunto em causa revestia-se de tanta gravidade que decidira incumbir-se ele prprio da tarefa. No tecto da cela, havia dois ganchos de ao, distanciados um, metro entre si, dos quais pendiam duas curtas correntes presas a uma tbua. Ele fixara os pulsos do suspeito s extremidades desta ltima, pelo que ficara suspenso com os braos afastados um do outro cerca de um metro. Como no se achavam na vertical, a tenso era muito maior. Os ps permaneciam a dez centmetros do cho, com os tornozelos presos a outra tbua de um metro de comprimento. A configurao em X do prisioneiro permitia o acesso a todas as partes do corpo e, como se encontrava no centro da sala, podia ser abordado de todos os lados. Ornar Khatib pousou a vara de rotim numa mesa e voltou-se para o homem. Os uivos intensos que soltara durante as primeiras cinquenta vergastadas tinham-se extinguido, substitudos por um vago murmrio. -- um imbecil, meu amigo. Podia pr termo a isto com facilidade. Traiu o Rais, mas ele misericordioso. Basta que confesse. Juro... por Al, o Grande... que no tra ningum. O homem chorava como uma criana, enquanto Khatib reflectia que a resistncia no se prolongaria por muito tempo. Traiu, sim. Conhece o significado de Qubth-ut-Allah? Com certeza... E sabe onde foi colocado, como medida de segurana? .?: -Sim. Desferiu uma joelhada nos testculos expostos do prisioneiro, que se teria dobrado pela cintura instintivamente, se pudesse. Vomitou, e o lquido espesso e viscoso gotejou para a extremidade do pnis. ! -Sim, qu? Sim, sayidi. oc : : Assim melhor. E sabe que o local onde o Punho de Deus estava escondido no era do conhecimento dos nossos inimigos? -Decerto, sayidi, segredo. ? Khatib estendeu a mo, que atingiu o homem em pleno rosto. Ento, como se explica que esta madrugada avies inimigos o bombardeassem e destrussem a nossa arma, alma

danada, manyouk? O prisioneiro arregalou os olhos, com a indignao a sobrepor-se vergonha do insulto. Em arbico, manyouk o 382 homem que exerce as funes da mulher nas relaes homossexuais. Mas no possvel... Poucas pessoas esto ao corrente da existncia de Al-Qubai... Chegou ao conhecimento do inimigo, que o destruiu. Juro que impossvel, sayidi. Nunca conseguiriam descobri-lo. Quem o construiu, o coronel Badri, dissimulou-o muito bem... O interrogatrio prosseguiu durante mais meia hora, at inevitvel concluso. Khatib viu as reflexes interrompidas pelas palavras do Rais: Quem o traidor? O engenheiro, Dr. Salah Siddiqui, O assombro foi geral, enquanto Saddam Hussein inclinava a cabea repetidamente como se suspeitasse do homem desde longa data. Pode saber-se a soldo de quem trabalhava? -perguntou Hassan Rahmani. Khatib dirigiu-lhe uma mirada incisiva e deixou transcorrer uns segundos antes de responder. No o confessou. Mas h-de confessar, de certeza -asseverou o presidente. Lamento ter de anunciar que, nesse ponto da confisso, o traidor morreu -murmurou Khatib. Rahmani ps-se de p, indiferente ao protocolo. Tenho de protestar, sayidi Rais. O facto revela a mais incrvel incompetncia. O traidor devia ter uma maneira de contactar com o inimigo. Agora, nunca nos inteiraremos desse importante, vital mesmo, pormenor. Khatib dirigiu-lhe um olhar de dio to intenso, que Rahmani, que na adolescncia lera Kipling na escola de Mr. Hartley, se lembrou de Krait, a serpente que sibilava: -Cautela, pois sou a morte. Que tem a dizer a isto? -inquiriu Saddam. Que posso eu dizer, sayidi Rais? -articulou Khatib, constrangido. -Os homens que trabalham comigo amam-no como se fosse o seu prprio pai. Porventura mais. Morreriam por si, se fosse necessrio. Quando escutaram a confisso do traidor, verificou-se... digamos, um excesso de zelo. Tretas, reflectiu Rahmani. No entanto, o presidente inclinava a cabea lentamente. Era o gnero de linguagem que gostava de ouvir. - compreensvel -admitiu. -So coisas que aconte383 cem. E voc, brigadeiro Rahmani, que critica o seu colega, obteve

algum resultado? H um transmissor em Bagdade, sayidi Rais. E Rahmani repetiu o que o major Zayeed lhe revelara. Pensou em acrescentar uma ltima frase, Mais uma transmisso e localizaremos quem as envia, mas decidiu que podia ficar para outra oportunidade. Uma vez que o traidor morreu -declarou o Rais-, posso anunciar-lhes o que estava impossibilitado de fazer, h dois dias. O Punho de Deus no foi destrudo, nem sequer enterrado. Vinte e quatro horas antes do bombardeamento, mandei remov-lo para um lugar mais seguro. Os aplausos prolongaram-se por vrios minutos, enquanto o crculo restrito de fiis exprimia a admirao pelo gesto de gnio do seu chefe supremo. Este explicou que o dispositivo seguira para a Fortaleza, cuja localizao no lhes interessava, de onde seria lanado, para alterar o curso da Histria, no dia em que o primeiro soldado americano transpusesse a fronteira terrestre da terra santa do Iraque. h CAPTULO 20 ^,," A revelao de que os Tornado britnicos no tinham atingido o alvo pretendido com o bombardeamento a Al-Qubai abalou fortemente o homem conhecido apenas por Jeric, e foi com extrema dificuldade que se ergueu para aplaudir com os outros. No autocarro de janelas obscurecidas que o transportou, com os outros generais, ao centro de Bagdade, conservou-se imerso em silncio, entregue a reflexes. Estava-se virtualmente nas tintas para o facto de o famigerado dispositivo ter sido transferido para um lugar chamado Qaala -Fortaleza-, de que nunca ouvira falar, e poder causar muitos milhares de vtimas mortais. Era a sua prpria posio que lhe absorvia os pensamentos. Ao longo de trs anos, arriscara tudo -denncia, runa e morte horrvel-para trair o regime do seu pas. O objectivo fundamental no consistira em estabelecer simplesmente uma avultada fortuna pessoal no estrangeiro, pois talvez tambm o conseguisse atravs da extorso e roubo no Iraque, embora isso acarretasse igualmente riscos. A inteno bsica concentrara-se em fugir para o estrangeiro sob uma nova identidade, proporcionada por quem lhe pagava, a coberto das vingativas brigadas de assassinos. Assistira ao destino daqueles que se limitavam a roubar e abandonar o pas -viviam sob terror constante, at que, um dia, os verdugos iraquianos os capturavam e liquidavam. Ele, Jeric, desejava a fortuna e segurana, razo pela qual

acolhera com satisfao a transferncia do seu controlo de Israel para os Estados Unidos. Os americanos cuidariam da sua segurana e facilitar-lhe-iam a compra de uma manso junto do mar, no Mxico. Agora, o panorama modificara-se. Se ele guardasse silncio e o dispositivo fosse utilizado, pensariam que mentira e tratariam de lhe congelar a conta bancria, pelo que todos os seus arriscados esforos resultariam vos. Necessitava, pois, de os prevenir de que houvera um equvoco. Mais alguns riscos e tudo terminaria definitivamente: o Iraque derrotado, o Rais afastado e Jeric longe dali e em segurana. Redigiu a mensagem no isolamento do seu gabinete, em arbico como sempre, no papel de seda habitual. Referiu a reunio daquela noite e esclareceu que, quando enviara a informao anterior, o dispositivo ainda se encontrava em Al-Qubai, como revelara, mas quarenta e oito horas depois, aquando do ataque dos Tornado, j fora transferido. Aludiu a tudo o resto que apurara recentemente e ao local secreto conhecido por Fortaleza, de onde seria lanado, quando o primeiro soldado americano transpusesse a fronteira do Iraque. Pouco depois da meia-noite, instalou-se ao volante de um carro annimo e desapareceu entre as artrias estreitas da cidade. Ningum ps em causa o seu direito de proceder assim, nem se atreveria a interrog-lo. Deixou a mensagem debaixo de uma laje no velho cemitrio da Abu Nawas Street e em seguida inscreveu a marca a giz nas traseiras da igreja de So Jos, na rea dos cristos. Desta vez, o sinal era ligeiramente diferente, e ele estava esperanado em que o homem que recolhia o seu material no perdesse tempo em actuar. Mike Martin abandonou o recinto da embaixada sovitica s primeiras horas da manh de 15 de Fevereiro. A cozinheira entregara^lhe uma longa lista de produtos para comprar, incumbncia que ele experimentaria srias dificuldades em satisfazer, pois os gneros comeavam a escassear. Com efeito, os agricultores preferiam ficar nas suas herdades em vez de se sujeitarem a perder quase um dia inteiro no transporte, porque os-bombardeamentos haviam destrudo a maior parte das pontes e estradas. Martin iniciou a ronda pelo mercado de especiarias na Shurja Street e em seguida pedalou em direco s traseiras da igreja de So Jos. Ao ver a marca a giz, sobressaltou-se. Agora, em vez de consistir num oito deitado, com um trao vertical ao longo dos dois crculos, apresentava uma pequena cruz cada um, indicativas de que se tratava de uma emergncia, como fora estabelecido desde o comeo. Pedalou velozmente at Abu Nawas Street e, depois de se certificar de que ningum o observava, recolheu a mensagem.

Regressou embaixada e explicou contrariada cozinheira que, mau grado todos os seus esforos, no encontrara a maior 386 parte dos produtos que encomendara. Assim, teria de voltar a deslocar-se ao mercado na parte da tarde. Em seguida, redigiu uma mensagem para esclarecer a razo pela qual considerara conveniente tomar a iniciativa das operaes. No havia tempo para consultar Riade e aguardar a resposta. A parte mais grave para ele era a revelao de Jeric de que a contra-espionagem iraquiana se achava ao corrente da existncia de um transmissor clandestino que enviava erupes. Por conseguinte, a situao justificava que passasse a tomar decises espontaneamente. Como s dispunha de espao de transmisso noite, recorreu banda de VHF, aps certificar-se de que o primeiro--secretrio Kulikov e o motorista se encontravam na embaixada e a cozinheira e o marido almoavam. Apesar do risco de descoberta a que mesmo assim se expunha, montou o transmissor com a antena parablica junto da porta aberta da barraca e enviou a mensagem. Na sala de comunicaes da vivenda requisitada pelo SIS em Riade, acendeu-se uma luz amarelada numa das consolas, uma e meia da tarde. O radiotelegrafista de servio interrompeu o que fazia, gritou para que algum o fosse ajudar e sintonizou para a frequncia do dia atribuda a Martin. O colega assomou porta e perguntou: H alguma novidade? Chama o Steve e o Simon. O Urso Preto est no ar e trata-se de uma emergncia. Martin deixou transcorrer quinze minutos e iniciou a transmisso. As antenas em Riade no foram as nicas que captaram a erupo. Nos arrabaldes de Bagdade, outro prato parablico que varria a banda de VHF, detectou parte dela. A mensagem era to extensa, que, apesar de comprimida, durou quatro segundos. Os ouvidos iraquianos receberam os dois ltimos e obtiveram uma posio. Assim que terminou, Martin desmontou o equipamento e ocultou-o no lugar habitual. Acabava de o fazer, quando ouviu passos no saibro. Era o marido da cozinheira que, num acesso de generosidade, decidira oferecer-lhe um cigarro dos Balcs, aps o que regressou vivenda. Pobre diabo, reflectiu. Que vida mais montona a sua. Quando se encontrou s, o pobre diabo comeou a escrever em arbico no bloco de papel de correio areo que guardava debaixo da enxerga. Entretanto, um gnio da rdio conhecido por major Zayeed, debruava-se sobre um mapa da cidade e concentrava-se em particular no bairro de Mansour. 387 No final dos clculos, verificou se porventura se equivocara e

ligou ao brigadeiro Hassan Rahmani, no quartel-general da Mukhabarat, a apenas quinhentos metros do losango que representava Mansour a tinta verde e ele traara no mapa. O encontro foi marcado para as quatro da tarde. Em Riade, Chip Barber movia-se em excitado vaivm na sala de estar da vivenda, com uma cpia da mensagem na mo, ao mesmo tempo que praguejava como no fazia desde que abandonara os Fuzileiros, trinta anos atrs. Que raio julga o gajo que est a fazer? -vociferou aos dois homens dos servios secretos. Calma, Chip -recomendou Laing. -Ele tem estado sob forte tenso. Os maus da fita esto a apertar a rede sua volta. A prudncia mais elementar indica que o tiremos de l, o mais depressa possvel. Sim, eu sei que o tipo bom, mas no tem o direito de proceder assim. Em ltima anlise, os responsveis somos ns. --De acordo, mas est ao nosso servio e num barril de plvora-lembrou Paxman. -Se quer continuar l, para completar a misso, tanto por ele como por ns. Trs milhes de dlares -grunhiu Barber, um pouco mais calmo. -Como diabo vou explicar a Langley que ofereceu a Jeric mais trs milhes de notas verdes para obter a informao certa, desta vez? O filho da me do iraquiano devia ter acertado primeira. Quem nos garante que no se trata de um estratagema para nos esmifrar? Estamos a falar de um informador de confiana salientou Laing. Talvez. E talvez o Saddam disponha de urnio em quantidade suficiente e consiga utiliz-lo a tempo. A nica coisa que possumos so os clculos de alguns cientistas e a pretenso dele, se na verdade a ventilou. Jeric um mercenrio e pode estar a mentir com todos os seus dentes. Os cientistas talvez se enganassem e o Saddam um mentiroso nato. Que temos realmente em troca de todo esse dinheiro? Quer correr o risco? Barber afundou-se pesadamente numa cadeira. No-acabou por dizer. -Muito bem. Vou consultar Washington. Depois, informaremos os generais, que precisam de se inteirar disto. Mas garanto-lhes uma coisa. Se esse tal Jeric nos estiver a levar certa, arranco-lhe um brao e utilizo-o para o espancar at morte! 388 s quatro da tarde, o major Zyeed apresentou-se no gabinete de Hassan Rahmani, com os seus mapas e clculos. Explicou meticulosamente que acabava de efectuar a terceira triangulao e reduzira a rea ao losango inscrito no mapa, referente ao bairro de Mansour. O brigadeiro observou-o com uma expresso de dvida

e disse: Tem cem metros de lado. Sempre pensei que a tecnologia moderna podia circunscrever as fontes de transmisso a um metro quadrado. Isso se eu obtiver uma transmisso longa -explicou pacientemente o jovem major. -Posso captar um feixe do receptor de intercepo no mais amplo que um metro. Cruzando-o com o da intercepo de um ponto diferente, fico com o metro quadrado que menciona. Mas estas transmisses so muito breves. No esto no ar mais do que dois segundos. O melhor que posso conseguir um cone muito estreito, com o vrtice no receptor, que se estende ao longo do pas e vai alargando. Talvez um ngulo de um segundo de grau na bssola. No entanto, uns trs quilmetros alm da, converte-se numa centena de metros. Mesmo assim, uma rea pequena. Repare. Rahmani tornou a fixar o olhar no mapa. O losango continha quatro edifcios. Vamos at l espreitar--sugeriu. Os dois homens percorreram Mansour com o mapa, at que chegaram rea assinalada. Era residencial e muito prspera. As quatro residncias achavam-se largamente separadas e protegidas por muros. Anoitecia, quando eles completaram a inspeco. Reviste-as, de manh -indicou Rahmani. -Mandarei cerc-las por tropas, discretamente. Voc sabe o que deve procurar. Portanto, entra com os seus especialistas para vasculhar tudo. Uma vez descoberto o transmissor, teremos encontrado o espio. H, porm, um problema -referiu o major. -V aquela placa, acol? a residncia do embaixador sovitico. Rahmani ponderou a situao, consciente de que ningum o felicitaria se provocasse um incidente internacional. Reviste primeiro as outras trs casas-decidiu finalmente.-Se no obtiver nada, eu trato do problema do edifcio sovitico com o Ministrio dos Assuntos Estrangeiros. Enquanto conversavam, um membro do pessoal da vivenda em causa encontrava-se a cinco quilmetros de distncia. O jardineiro Mahmoud Al-Khouri estava no antigo cemitrio britnico e colocava uma folha de papel dobrada no recipiente para flores de uma sepultura h muito abandonada. Mais tarde, 389 efectuou uma marca a giz na parede do edifcio do Sindicato dos Jornalistas. Numa visita posterior quela rea: perto da meia-noite, reparou que tinha sido apagada. Naquela noite, efectuou-se uma reunio extremamente confidencial em Riade, numa sala isolada, dois pisos abaixo do edifcio do Ministrio da Defesa Saudita. Estavam quatro generais e dois civis -Barber e Laing. Quando estes ltimos terminaram de falar,

os militares permaneceram imersos em medita-tivo silncio. mesmo verdade? -acabou um dos americanos por perguntar. No temos provas absolutas -explicou Barber. -Mas pensamos existir uma forte possibilidade de a informao ser exacta. Porqu? -quis saber o general das USAF. Como decerto j suspeitavam, h meses que temos um bem a trabalhar para ns na alta hierarquia de Bagdade. Seguiu-se uma srie de murmrios de assentimento. - Nunca me passou pela cabea que a informao rigorosa sobre os alvos se devesse bola de cristal de Langley -comentou o general da fora area, ainda ressentido com o facto de a CIA duvidar da eficincia dos seus pilotos. Na verdade, todo o material fornecido se tem revelado particularmente exacto-disse Laing. -Custa-me a crer que o homem resolvesse agora mentir. Devemos correr semelhante risco? Registou-se novo silncio de vrios minutos. H uma coisa que vocs no esto a tomar em considerao-observou o oficial da USAF. -O lanamento. O lanamento? -repetiu Barber. Sim. Possuir uma arma uma coisa, mas lan-la em cima do inimigo outra, muito diferente. Ningum acredita que o Saddam domine a tcnica da miniaturizao. Isso pertence aos domnios da hipertcnica. Por conseguinte, no pode envi-la por meio de um canho de tanque. Ou de uma pea de artilharia do mesmo calibre. Ou de uma bateria tipo Katyushka. Ou de um mssil. Por que no de um mssil, general? Por causa do peso total -esclareceu o aviador, com uma ponta de sarcasmo.-O raio do peso total. Se se trata de um dispositivo em bruto, por assim dizer, estamos a falar de meia tonelada. Ora, sabemos que os msseis de Al-Abeid e Al-Tammtrz ainda estavam em desenvolvimento quando arras390 mos a fbrica de Saad-16. Estes e os Al-Badr so a mesma coisa. Inoperativos, por causa de um peso total insuficiente. E o Scud? -perguntou Laing. Aplica-se o mesmo. O chamado Al-Husayn de longo alcance destri-se na reentrada e tem um peso total de 160 quilos. At o Scud de fabricao sovitica atinge um peso total de 600. Demasiado pequeno. Resta uma bomba largada de um avio -recordou Barber. Todavia, o general da fora area enrugou a fronte. Dou-lhes a minha garantia pessoal de que nenhum aparelho iraquiano voltar a aproximar-se da Fronteira. A maioria

nem descolar da pista. Os que o fizerem e rumarem a sul sero abatidos a meio do percurso. Disponho de AWACS e caas em nmero mais do que suficiente para isso. E a Fortaleza? -volveu Laing. -A rampa de lanamento? Um hangar ultra-secreto, provavelmente subterrneo, com uma nica pista, que contm um Mirage, um MIG ou um Sukhoi preparado para deslocar. Mas havemos de lhe tratar da sade antes de chegar fronteira. A deciso competia ao general americano, sentado cabeceira da mesa. Tencionam procurar o repositrio desse dispositivo, a tal Fortaleza? -perguntou a meia-voz. Sim, senhor. Estamos j a tentar -informou Barber.Precisamos apenas de mais alguns dias. Descubram-no e ns destrumo-lo. -E a invaso dentro de quatro dias? -argumentou Laing. -Depois lhes digo. Naquela noite, foi anunciado o adiamento da invaso do Koweit e Iraque por terra, para 24 de Fevereiro. Mais tarde, os historiadores apresentaram duas razes alternativas para semelhante deciso. Uma consistia em que os fuzileiros norte-americanos queriam alterar o eixo principal do ataque alguns quilmetros mais para oeste, operao que exigiria movimentos de tropas, transferncia de depsitos de munies e outros preparativos. O que correspondia verdade. Outra razo mais tarde invocada na Imprensa foi que dois gnios de computadores britnicos haviam entrado no do Ministrio da Defesa e afectado a srie de boletins meteorolgicos para a rea a atacar, o que provocara confuso quanto escolha do melhor dia para iniciar a invaso, do ponto de vista de condies atmosfricas. 391 Na realidade, o tempo era estupendo entre os dias 20 e 24, segundo as previses, e deteriorou-se medida que o avano se iniciava. O general Norman Schwarzkopf era um homem possante, fsica, mental e moralmente. Mas seria super-humano se a tenso daqueles ltimos dias no comeasse a afect-lo. Havia seis meses que trabalhava at vinte horas por dia, sem uma pausa. No s dirigira a maior e mais rpida reunio de tropas da Histria -tarefa que, s por si, bastaria para perturbar um homem menos vigoroso -, como enfrentara as complexidades de relaes com as sensibilidades da sociedade saudita e lanava gua na fervura, quando surgiam atritos susceptveis de aniquilar a Coligao. No entanto, no era tudo isto que lhe agitava o sono de que necessitava, nos ltimos dias. Tratava-se da enorme responsabilidad e de ter a seu cargo as vidas de tantos jovens.

No pesadelo que o visitava com regularidade, havia o Tringulo. Sempre o Tringulo. Um tringulo rectngulo de terra, deitado de lado. O que constituiria a base era a linha da costa de Khafji, ao longo de Jubail, at s trs cidades interligadas de Dammam, Al Khobe e Dhahran. A perpendicular do tringulo era a fronteira que seguia da costa para oeste, primeiro entre a Arbia Saudita e o Koweit e depois se internava no deserto para se converter na fronteira iraquiana. A hipotenusa era a linha inclinada que unia o ltimo posto avanado a oeste no deserto com a costa de Dhahran. Dentro desse tringulo, quase meio milho de mancebos e algumas jovens aguardavam ordens. Oitenta por cento deles eram americanos. A leste, havia os sauditas, outros contingentes rabes e os fuzileiros. No centro, encontravam-se as grandes unidades americanas blindadas e mecanizadas e, entre elas, a primeira diviso blindada britnica. No flanco da extremidade, os franceses. Uma ocasio, o pesadelo vira dez mil jovens prepararem-se para o ataque, ficarem ensopados por uma chuva de gs venenoso e morrerem entre as colinas de areia e o arame farpado. Agora, era pior. Apenas uma semana atrs, ao contemplar o tringulo num mapa de batalha, um membro dos servios secretos do exrcito sugerira: Talvez o Saddam tencione ocultar a sua arma secreta a. Na altura, estava convencido de que gracejava. Naquela noite, o comandante-geral tentou de novo dormir descansado, mas no o conseguiu. Sempre o Tringulo. Demasiados homens e muito pouco espao. 392 Na vivenda do SIS, Lang, Paxman e os dois tcnicos de rdio partilhavam uma grade de cervejas trazida dissimuladamente da embaixada britnica. Tambm estudavam o mapa e viam o Tringulo. E sentiam igualmente a tenso. Bastava uma bomba como a de Hiroxima para pulverizar tudo -observou o primeiro. No precisavam de ser cientistas. A primeira exploso mataria mais de 100000 jovens soldados. Em poucas horas, as radiaes comeariam a propagar-se e cobririam tudo sua passagem com a morte. Os navios teriam tempo para se afastar, mas no as tropas terrestres ou os habitantes das cidades sauditas. A leste, a nuvem alargar-se-ia gradualmente, sobre Baliram e os aerdromos militares, atravs da costa do Iro, para exterminar uma das categorias que Saddam Hussein considerara indignas de viver. Persas, judeus e moscas... O tipo no a pode lanar-asseverou Paxman. -No possui um nico mssil ou avio capaz disso.

Mais a norte, oculto no Jebal em Hamreen, no interior da culatra da pea com um cano de 180 metros de comprimento e um alcance de 1000 quilmetros, o Punho de Deus jazia inerte e preparado para ser mandado voar. A casa em Qadisiyah estava apenas meio acordada e totalmente desprevenida para os visitantes que chegaram ao amanhecer. Quando o proprietrio a mandara construir, muitos anos atrs, situava-se no meio de pomares. Erguia-se a cinco quilmetros das quatro vivendas em Mansour que o major Zayeed, do corpo de contra-espionagem, se preparava para colocar sob vigilncia. A expanso dos subrbios a sudoeste de Bagdade envolvera a velha casa, e o novo ramal de caminho-de^ferro de Qadisiyah percorria a rea que outrora se compunha de pessegueiros e laranjeiras. No obstante, era uma moradia sumptuosa, pertencente a um indivduo prspero h muito retirado dos negcios, circundada por um muro e ainda com algumas rvores de fruta a um canto do jardim. Havia dois camies de soldados da AMAM, comandados por um major, que no perderam tempo com requintes de boas maneiras. A fechadura do porto principal foi destruda com um tiro e os militares avanaram quase em tropel, para derrubar igualmente a porta da vivenda e agredir o decrpito servial que tentou opor-se-lhes. Percorreram a casa apressadamente, abrindo armrios e 393 arrancando cortinados, enquanto o aterrorizado ancio a quem a moradia pertencia tentava encobrir e proteger a esposa. Os soldados esquadrinharam brutalmente todos os recantos e no encontraram nada do que lhes interessava. Em seguida, vasculharam o jardim, e foi num lado, perto do muro, que descobriram a terra remexida recentemente. Dois deles mantiveram o velho em respeito, enquanto outros escavavam o solo. O contedo do saco de lona que desenterraram no podia ser mais prometedor: um aparelho de rdio. Embora no fosse entendido no assunto, o major sabia que aquilo no tinha virtualmente nada de com um com um transmissor ultramoderno como o utilizado por Mike Martin, ainda enterrado no cho da sua barraca no jardim da residncia do secretrio sovitico Kulikov. O ancio comeou a balbuciar que nunca vira aquele objecto e algum se devia ter introduzido na propriedade para o ocultar ali, porm os soldados derrubaram-no com as coronhas das espingardas e a esposa, que gritava de terror, sofreu a mesma sorte. O major examinou o trofeu e, apesar dos seus fracos conhecimentos da matria, verificou que alguns dos hierglifos no saco pareciam ser caracteres em hebraico. No lhes interessava o servial ou a velha, mas apenas o homem. Apesar de ter mais de setenta anos, levaram-no de rastos e atiraram-no para dentro de um dos camies, como se fosse uma saca

de figos. O major estava satisfeito. Em obedincia a uma informao annima, cumprira o seu dever. Os seus superiores ficariam contentes. No era um caso para a priso de Abu Ghraib. Levou o detido para o quartel-general da AMAM e, mais con-cretamente, para o ginsio. Na sua opinio, era o nico lugar para os espies israelitas. No mesmo dia, 16 de Fevereiro, Gidi Barzilai encontrava-se em Paris, para mostrar o desenho colorido a Michel Levy. O idoso antiqurio estava encantado por lhe poder ser til. Somente uma ocasio haviam recorrido aos seus prstimos, para ceder algum mobilirio para um katsa que tentava ganhar acesso a determinada casa, fazendo-se passar por negociante de antiguidades. Para Michel Levy tratava-se de um prazer e excitao, algo que contribua para incutir um pouco de animao na existncia de um velho; ser consultado pela Mossad, poder colaborar de algum modo. -Bouile-declarou. -Perdo?... -disse Barzilai, perplexo. 394 --Boulle-repetiu o ancio. -Tambm se pode dizer Buhl. Refiro-me ao grande fabricante de secretrias francs. O seu estilo no permite confuses. Isto no foi de sua autoria, note-se. Ento, de quem? Monsieur Levy j ultrapassara os oitenta anos, mas tinha faces rosadas e olhos aguados que brilhavam com o prazer de viver. Quando morreu, Boulle legou a oficina ao seu protegido, o alemo Oeben, o qual, por sua vez, passou a tradio a um compatriota, Riesener. Creio que isto do perodo deste ltimo. Tenciona compr-lo? Gracejava, evidentemente, pois sabia que a Mossad no comprava obras de arte. Digamos que estou apenas interessado. Estas secretrias... Bureaux -corrigiu Levy. - um bureau. Bem, estes bureaux costumam ter compartimentos secretos? Refere-se a uma cachette? Sem dvida. H muitos anos, quando um homem podia participar quase inesperadamente num duelo e perder a vida, uma dama que tivesse um affaire precisava de usar da maior discrio. No havia telefone, faxes ou vdeos. Todas as ideias perversas que acudiam cabea do amante tinham de ser reproduzidas por escrito. Por conseguinte, onde podia ela esconder as cartas da curiosidade natural do marido? No num cofre, por no existir. Nem numa caixa de ferro, porque o consorte exigiria a chave. Assim, as pessoas da alta sociedade da poca mandavam fazer peas de mobilirio com cachettes. Nem sempre, mas com certa frequncia. Tinha de se tratar de um trabalho perfeito, sob pena de se tornar visvel.

Como poderia uma pessoa saber se determinado mvel que tencionava comprar dispunha de um desses esconderijos? -Quer ver um? Levy efectuou vrios telefonemas e, por fim, os dois homens saram juntos e meteram-se num txi, para visitarem outro antiqurio. Levy trocou algumas palavras com ele, que acenou afirmativamente e se afastou por uns minutos. Pouco depois, examinavam uma secretria notavelmente parecida com a de Viena. --Ora bem -disse Levy. -A cachette no pode ser grande, de contrrio notava-se nas mediaes externas diferentes das internas. Por conseguinte, tem de ser estreita, vertical ou horizontal. Provavelmente com um mximo de dois centmetros de espessura, dissimulada numa rea que parea macia, 395 de uns trs centmetros. O indcio consiste no dispositivo de abertura. -Abriu uma das gavetas. -Meta a mo aqui.-(Barzilai obedeceu e tacteou-at que os dedos atingiram o fundo.) -Procure em volta. Porque no h nada. Pelo menos, nesta gaveta. Mas podia haver um boto ou uma simples salincia. Bastaria ento exercer presso. Que aconteceria? Um pequeno estalido e erguer-se-ia uma parte do fundo da gaveta. A cachette situar-se-ia a. Em menos de uma hora, explicou ao katsa os dez lugares bsicos em que se devia procurar para accionar a mola que expunha o compartimento secreto. Nunca tente empregar a fora-recomendou, finalmente. -Deixaria vestgios na madeira. Como recompensa, Barzilai ofereceu um excelente almoo no Coupole ao antiqurio e em seguida regressou a Viena. s primeiras horas da manh de 16 de Fevereiro, o major Zayeed e a sua equipa apresentaram-se numa das trs vivendas que deviam ser revistadas. As outras duas estavam seladas, com homens armados postados junto de todas as entradas e os perplexos e indignados ocupantes mantidos distncia. Zayeed mostrou-se perfeitamente delicado, porm a sua autoridade no enfrentou a menor objeco. Ao contrrio da equipa de AMAM, a cerca de dois quilmetros dali, em Qadisiya, os homens do major eram peritos, causavam poucos estragos e revelavam-se muito mais eficientes. Comeando pelo rs-do-cho e terminando no telhado, para esquadrinharem debaixo das telhas, no descuravam um nico centmetro quadrado. O jardim tambm no escapou, sem que aparecesse qualquer indcio prometedor. Antes do meio-dia, Zayeed considerou-se satisfeito, apresentou desculpas aos ocupantes e passou casa seguinte.

Na cave debaixo do quartel-general da AMAM em Saadun, o velho estava deitado em cima de uma mesa, devidamente atado a ela, rodeado por quatro especialistas dispostos a arrancar-lhe uma confisso completa. Alm deles, achavam-se presentes um mdico e o brigadeiro Ornar Khatib, que, a um canto, trocavam impresses com o sargento Ali. Foi o chefe da AMAM quem decidiu o menu de torturas a aplicar. O sargento arqueou uma sobrancelha e reflectiu que decerto necessitaria do fato-macaco, para no ficar com o uniforme coberto de sangue. Por fim, Ornar Khatib retirou-se, pois tinha expediente a despachar no seu gabinete. O velho continuava a proclamar que nada sabia sobre um transmissor e havia dias que no visitava o jardim, devido ao tempo inclemente que fazia. No entanto, os interrogadores no estavam interessados nas suas lamrias. Ataram-lhe os tornozelos ao cabo de uma vassoura que passava sobre o peito dos ps. Dois deles ergueram estes ltimos at posio conveniente, com as plantas voltadas para fora, enquanto Ali e o outro retiravam das paredes os pesados chicotes de cabo elctrico. Quando as vergastadas principiaram, o velho ps-se a gritar com intensidade, at que as foras o abandonaram gradualmente e desmaiou. No entanto, um balde de gua gelada no rosto reanimou-o com prontido. De vez em quando, ao longo da manh, os verdugos descansavam. Durante esses intervalos, outros entretinham-se a verter gua salgada nos ps ensanguentados. A meio da manh, achavam-se convertidos em polpa irreconhecvel, com os ossos expostos. Por fim, o sargento suspirou e fez sinal para que o processo fosse interrompido: Acendeu um cigarro e saboreou o fumo, enquanto o ajudante pegava numa curta barra de ferro para partir os ossos das pernas do prisioneiro, dos tornozelos at aos joelhos. O velho gemia splicas ao mdico, todavia este conservava o olhar fixo no tecto. Recebera ordens bem claras para manter o homem vivo e consciente. :: Do outro lado da cidade, o major Zayeed terminou a busca segunda vivenda, cerca das quatro horas, quando Gidi Barzilai e Michel Levy se levantavam da mesa do restaurante em Paris. O resultado no diferia da visita anterior. Assim, acrescentou desculpas aos ocupantes e passou terceira e ltima casa. Em Saadun, o velho desmaiava com maior frequncia, enquanto o mdico advertia os interrogadores de que ele necessitava de mais tempo para se recompor. Preparou uma seringa e injectou o lquido no sistema circulatrio do prisioneiro. O efeito foi quase imediato, arrancando-o do estado de quase--coma e agudizando a sensibilidade dos nervos. Quando as agulhas colocadas ao lume atingiram o rubro, foram

introduzidos lentamente no escroto e testculos dissecados do velho. Pouco depois das seis horas, este ltimo voltou a entrar em coma e desta vez o mdico no acudiu a tempo. Actuou furiosamente, a fronte alagada pela transpirao do medo, mas 397 todos os estimulantes, injectados directamente no corao, resultaram inteis. Ali abandonou a sala e reapareceu passado cinco minutos, com Ornar Khatib. Este contemplou o corpo, e os anos de experincia que possua revelaram-lhe algo para o que no carecia de um diploma de Medicina. Voltou-se, e a bofetada que aplicou ao mdico vibrou nas paredes, ao mesmo tempo que o projectava no cho. --Cretino!-vociferou. -Ponha-se daqui para fora! O outro guardou os utenslios apressadamente na maleta e desapareceu, encolhido, como se temesse o reatamento das represlias. Ele protestou a inocncia at ao fim -informou Ali.Posso garantir que, se soubesse alguma coisa, o teria revelado. Metam-no num saco impermevel e levem-no mulher, para que o sepulte. Era um saco de lona branco com cerca de dois metros de comprimento e cinco de largura, deixado porta da vivenda em Qadisiyah, s dez da noite. Com lentido e grande dificuldade, por serem idosos, a viva e o servial levaram-no para dentro e pousaram-no em cima da mesa da sala de jantar. Em seguida, ela ocupou a sua posio cabeceira e comeou a entoar lamentos fnebres. O perturbado servial, Talat, tentou utilizar o telefone, mas descobriu que o fio fora arrancado da parede, pelo que se dirigiu farmcia das proximidades e pediu ao proprietrio que tentasse contactar com o seu jovem amo. Na mesma altura em que o farmacutico procurava conseguir uma ligao atravs do sistema telefnico iraquiano imerso virtualmente num caos, e Gidi Barzilai regressava a Viena e enviava um telegrama em cdigo a Kobi Dror, o major Zayeed comunicava a Hassan Rahmani a ausncia de progressos nas suas pesquisas. No estava l -assegurou ao chefe da contra-espionagem. -De contrrio, tnhamo-lo descoberto. Tem de ser, por tanto, a quarta vivenda, a residncia do diplomata. -Tem a certeza de que no pode haver engano? -insistiu Rahmani.-No se tratar de outra casa? No, senhor. A mais prxima dessas quatro situa-se muito fora da rea indicada pela intercepo. A fonte das transmisses de erupo encontra-se no interior do losango do mapa. Posso jur-lo. Mergulhou em reflexes. Os diplomatas eram complicados de

investigar, sempre prontos a recorrer ao Ministrio dos Assuntos Estrangeiros para apresentar queixa a nvel oficial. 398 Para se introduzir na residncia do camarada Kulikov, necessitaria de apelar para as altas instncias. Muito altas, mesmo. Quando Zayyed se retirou, Rahmani telefonou ao Ministrio dos Assuntos Estrangeiros. Teve sorte, porque o ministro, depois de uma viagem prolongada ao estrangeiro, no s regressara como ainda se encontrava no gabinete e acedeu em receb-lo s dez da manh seguinte. O farmacutico gostava de ser prestvel, pelo que prosseguiu as tentativas para efectuar a ligao ao longo da noite. Embora no conseguisse falar com o filho mais velho do ancio assassinado, recorreu a um contacto no exrcito para transmitir um recado ao mais jovem. Chegou ao conhecimento do destinatrio na sua base longe de Bagdade, ao amanhecer. Acto contnuo meteu-se no carro e iniciou a viagem. Normalmente, efectuaria o percurso num mximo de duas horas. Naquele dia, 17 de Fevereiro, levou seis. Havia patrulhas e postos de intercepo em vrios pontos da estrada, que lhe retardaram a marcha, embora invocasse o cargo que exercia nas fileiras para conseguir prioridade. Todavia, o sistema no funcionou nos locais em que as pontes tinham sido destrudas, onde se viu forado a esperar pelo ferryboat. Assim, passava do meio-dia, quando se apresentou em casa dos pais. Tentou obter da me lavada em lgrimas e desesperada a descrio dos factos, mas o seu quase-histerismo impediu-o de conseguir uma nica frase coerente. Por fim, conduziu-a ao quarto e obrigou-a a tomar dois comprimidos de um sonfero. Em seguida, dirigiu-se cozinha e sentou-se mesa para que o velho Talat lhe expusesse os factos. O servial obedeceu e, no final do relato, foi ao jardim mostrar-lhe o local onde os soldados tinham encontrado o rdio dentro do saco de lona. O jovem inspeccionou o muro e descobriu as marcas produzidas pelo intruso que o enterrara. Hassan Rahmani teve de esperar, o que no lhe agradava, para ser recebido pelo Ministro dos Assuntos Estrangeiros, Tariq Aziz, o que s aconteceu s onze. Creio que no estou a compreender bem -disse o diplomata, fitando-o atravs das lentes grossas dos culos. -As embaixadas tm autorizao de comunicar com as suas capitais pela rdio e as transmisses so sempre codificadas. Decerto, senhor ministro, e fazem-no do edifcio de chancelaria. Isso est includo no trfego diplomtico usual. Mas o caso que me trouxe diferente. Refiro-me a uma transmisso secreta, como

as utilizadas pelos espies, que envia erupes 393 a um receptor que no se encontra em Moscovo, mas muito mais perto. Erupes? -repetiu Aziz, enrugando a fronte. Aguardou que o interlocutor o elucidasse e acrescentou: -Continuo a no entender. Por que razo um agente qualquer do KGB... e deve tratar-se de uma operao dessa organizao... enviaria erupes da residncia do primeiro-secretrio, quando lhe assiste o pleno direito de o fazer atravs do transmissor mais potente da embaixada? No sei. Ento, arranje uma explicao mais concreta, brigadeiro. Faz alguma ideia do que se passa fora do seu gabinete? Sabe que regressei ontem noite de Moscovo, aps acaloradas discusses com Gorbachev e o seu representante Yevgeny Primakov, que esteve c a semana passada? E que trouxe comigo uma proposta de paz que, se o Rais a aceitar... vou apresentar-lha dentro de duas horas... poder levar a Unio Sovitica a pedir a convocao do Conselho de Segurana para proibir os americanos de nos atacar? Ora, apesar de tudo isso, neste preciso momento, voc pretende que eu humilhe a Unio Sovitica autorizando uma busca em forma residncia do primeiro-secretrio? Francamente, brigadeiro, creio que enlouqueceu. \ A entrevista terminou em seguida. Hassan Rahmani, abandonou o ministrio indignado, porm impotente. Havia, contudo, uma coisa que Tariq Aziz no proibira. Dentro das paredes da sua residncia, Kulikov seria intocvel. Ou mesmo no seu carro. No entanto, as ruas no lhe pertenciam. : Quero o local cercado -anunciou sua melhor equipa de vigilncia, assim que regressou ao seu gabinete.-Mas com a maior discrio. E devem seguir os visitantes, quem quer que eles sejam. A operao estava totalmente montada ao meio-dia. Os vigilantes aguardavam em carros dissimulados atrs das rvores das cercanias. Outros, algo mais afastados do local, observavam a apario de algum que se destinasse rea em causa, a fim de prevenirem os colegas pela rdio. O filho mais jovem olhava o saco de lona em cima da mesa da sala de jantar que continha o corpo do pai. As lgrimas rolavam-lhe livremente pelas faces, ao mesmo tempo que evocava os dias venturosos de um passado j distante. O pai era ento um mdico prspero, com numerosa clientela e ocupava-se inclusivamente de famlias de alguns membros da comunidade britnica, apresentados pelo seu amigo Nigel Martin. Recordava os tempos em que ele e o irmo brincavam no 400 jardim dos Martin, com Mike e Terry, e perguntava-se o que lhes

teria acontecido. Cerca de uma hora mais tarde, reparou em algumas manchas na lona que pareciam ter aumentado de tamanho e chamou: Talat! ;-Sim, amo? -Traz uma tesoura e uma faca da cozinha. """ A seguir, o coronel Osman Badri cortou o saco de lona pelo topo ao longo do comprimento at extremidade oposta. Depois, abriu^o e exps o corpo desnudo do pai. Segundo a tradio, tratava-se de uma tarefa que competia s mulheres, mas a me no se achava em condies de a empreender. Ele pediu gua e ligaduras, lavou o corpo torturado, ligou os ps dilacerados e cobriu os rgos genitais brutalizados. Entretanto, continuava a chorar e, medida que as lgrimas rolavam, operava-se uma transformao nele. Ao anoitecer, telefonou ao Im do cemitrio de Alwazi, erro Risafa, e tratou dos preparativos para o funeral na manh seguinte. Mike Martin esteve na cidade, na manh de domingo, 17 de Fevereiro, mas regressou depois de comprar os produtos encomendados pela cozinheira e visitar os trs locais em busca de sinais a giz, pelo que entrou no recinto da embaixada pouco antes do meio-dia. Durante a tarde, ocupou-se do jardim. Kulikov, embora no fosse cristo, nem muulmano, para celebrar o dia santo na sexta-feira ou o sabbath no domingo, achava-se retido em casa com um resfriado e queixara-se do estado das suas roseiras. Enquanto Martin trabalhava nos canteiros, os vigilantes da Mukhabarat postavam-se sub-repticiamente ao longo do exterior do muro. Ele calculava que Jeric no poderia ter nada a comunicar antes de transcorridos dois dias, pelo menos. De qualquer modo, tornaria a visitar os locais habituais na tarde seguinte. O funeral do Dr. Badri realizou-se pouco depois das nove da manh. Naquela poca, os cemitrios de Bagdade no tinham mos a medir, por assim dizer, pelo que o Im estava extremamente atarefado. Poucos dias antes, os americanos haviam bombardeado um abrigo pblico e provocado mais de trezentos mortos. A indignao popular aumentava rapidamente. Os acompanhantes de outro funeral perguntaram ao reservado 407 coronel se o seu familiar perdera a vida em resultado das bombas americanas, porm ele respondeu secamente que morrera de causas naturais. Segundo os hbitos muulmanos, o enterramento desenrola-se rapidamente, sem um longo compasso de espera entre o bito e a inumao. E no h caixo ao estilo dos cristos, pois o corpo simplesmente envolto num lenol. O farmacutico tambm

compareceu, tentando consolar a viva, e retiraram-se todos em grupo, quando a breve cerimnia terminou. O coronel Badri encontrava-se a poucos metros do porto do cemitrio, quando ouviu pronunciar o seu nome. Nas proximidades, avistou uma limusina com janelas obscurecidas. A da retaguarda estava aberta e a voz voltou a cham-lo. O coronel pediu ao farmacutico que acompanhasse a me a casa e, depois de se afastarem, aproximou-se do carro. --Queira entrar, coronel -solicitou a voz. -Precisamos de conversar. Badri abriu a porta e espreitou para dentro. O nico ocupante afastara-se para o lado, a fim de lhe conceder espao. Ele julgou reconhecer o rosto, embora apenas vagamente. Tinha a certeza de que j o vira algures. Em seguida, subiu e fechou a porta. O homem de fato cinzento premiu um boto e o vidro da janela subiu em silncio, isolando o interior do veculo dos sons exteriores. Acaba de sepultar o seu pai. verdade. -Quem seria o homem? Por que no conseguia identific-lo? O que lhe fizeram desafia qualquer classificao. Se me tivesse inteirado a tempo, talvez conseguisse salv-lo. Infelizmente, informaram-me demasiado tarde. Osman Badri experimentou uma sensao no muito diferente da produzida por um soco no estmago. Descobriu com quem falava -um homem que lhe haviam indicado numa recepo militar, dois anos atrs. Vou fazer-lhe uma confisso, coronel, que, se me denunciasse, ocasionaria a minha morte ainda mais horrvel que a do seu pai. Badri reflectiu que s havia uma coisa que se aplicava s palavras do interlocutor. Traio. Outrora, eu adorava o Rais -informou o homem, a meia-voz. Eu tambm. Mas os tempos mudam e as pessoas tambm. Ele 402 enlouqueceu e, na sua loucura, acumula as crueldades que pratica. imperioso que se ponha termo a semelhante situao. Est ao corrente da Qaala, sem dvida? Badri tornou a surpreender-se, desta vez com a mudana brusca de assunto. Com certeza. Participei na sua construo. Exacto. Sabe o que se encontra l, neste momento? No. -Fez uma pausa, enquanto o outro o elucidava. -No possvel! Infelizmente, . Ele tenciona utiliz-lo contra os americanos. E sabe em que consistir a represlia? Num contra-ataque do mesmo

tipo. No ficar uma nica construo de p. S o Rais sobreviver. Quer tomar parte numa enormidade dessas? Badri pensou no corpo acabado de sepultar e tomou uma deciso. , Que pretende de mim? Fale-me da Qaala. Para qu? Para que os americanos a destruam. Pode transmitir-lhes a informao? -Garanto-lhe que h maneiras de superar todos os obstculos. E assim, o coronel Osman Badri, o jovem engenheiro que desejara construir edifcios que durariam sculos, como tinham feito os seus antepassados, revelou tudo ao homem conhecido por Jeric. Grade de referncia -urgiu este ltimo. Depois de se elucidar tambm disso, indicou:-Volte para o seu posto, coronel. Estar em segurana. O jovem saiu do carro e afastou-se, ao mesmo tempo que a sensao pungente no estmago persistia. Ainda no percorrera cem metros, quando comeou a perguntar-se: Que fui eu fazer? De sbito, compreendeu que tinha de falar com o irmo -o irmo mais velho que conservava sempre a cabea mais fria e o esprito desanuviado. O homem a quem a equipa da Mossad chamava Vigilante regressou a Viena naquela segunda-feira, chamado de Telavive. Era, mais uma vez, um advogado prestigioso de Nova Iorque, com toda a documentao necessria para o provar. Embora o verdadeiro advogado j no estivesse em frias, as possibilidades de Gemutlich, que detestava os telefones 403 e mquinas de fax, contactar com aquela cidade norte-ameri-cana para se certificar, eram reduzidas. De qualquer modo, tratava-se de um risco que a Mossad estava disposta a correr. O Vigilante instalou-se mais uma vez no Sheraton e escreveu a Herr Gemutlich. Tornou a pedir desculpa pela chegada inesperada a Viena e esclareceu que o acompanhava o contabilista da sua firma, pretendendo ambos efectuar um primeiro depsito substancial em nome do seu cliente. A carta foi entregue por mo prpria ao fim da tarde e a resposta do banqueiro austraco chegou ao hotel na manh seguinte, para propor um encontro s dez horas. O Vigilante apresentou-se de facto acompanhado. O homem a seu lado era conhecido simplesmente por Arrombador, por ser essa a sua especialidade. Se a Mossad possui no seu quartel-general em Telavive uma coleco virtualmente incomparvel de empresas inexistentes, passaportes falsos, variedade de papel timbrado e todos os outros adereos para iludir o prximo, o seu orgulho concentra-se

justificadamente nos arrombadores de cofres e serralheiros. A capacidade daquela organizao secreta para se introduzir em lugares trancados ocupa uma posio de realce no mundo subterrneo da Informao e Contra-Espionagem. Se uma equipa cheviot se tivesse ocupado da infiltrao no caso Watergate, ningum se inteiraria. To elevada era a cotao desses especialistas de Israel, que quando os fabricantes de fechaduras britnicos enviavam amostras de um novo produto ao SIS para apreciao, a entury House consultava Telavive. A Mossad examinava-o, descobria como se podia forar e devolvia-o a Londres com a classificao de impregnvel. A prxima vez que a fbrica inglesa da especialidade apresentava uma nova fechadura particularmente brilhante, a Cen-" tury House pedia-lhe que a recolhesse e enviasse um modelo mais fcil para anlise. Foi este ltimo que seguiu para Telavive. A, os peritos estudaram-no, conseguiram finalmente for-lo e restituram-no ao SIS, com a indicao de inexpugnvel. Mas foi o primeiro que a Century House recomendou ao fabricante que comercializasse. O facto originou um incidente embaraoso, um ano mais tarde, quando um serralheiro da Mossad passou trs cansativas e enfurecedoras horas no corredor de um bloco de escritrios numa capital europeia, antes de emergir lvido de clera. Desde ento, os ingleses testam as suas fechaduras e deixam a Mossad cuidar dos seus prprios problemas. O serralheiro proveniente de Telavive no era o melhor 404 de Israel, mas o imediato na escala de valores da especialidade. Havia uma razo de peso para isso: possua algo que faltava ao melhor. O jovem escutou as instrues de Gidi Barzilai ao longo de seis horas, durante a noite, sobre a obra de um fabricante franco-alemo de secretrias do sculo XVIII e a descrio completa efectuada pelo Vigilante da topografia interna do edifcio onde funcionava o Winkler Bank. A equipa yarid completou a sua educao com a enumerao dos movimentos do guarda-nocturno. Naquela mesma segunda-feira, Mike Martin esperou pelas cinco horas da tarde antes de pegar na velha bicicleta e abandonar o recinto residencial de Kulikov pelo porto das traseiras, do lado do jardim. Em seguida, pedalou ao longo da estrada em direco estao de ferry-boats mais prxima, para atravessar o rio, onde outrora se situava a ponte de Jumhuriya, antes de os Tornado lhe concederem a sua particular ateno. Ao dobrar a esquina, avistou o primeiro carro estacionado. Depois, o segundo, mais adiante. Quando os dois homens emergiram

deste ltimo e se postaram no centro da estrada, sentiu o estmago contrair-se. Arriscou-se a olhar para trs -dois homens do outro carro desencorajavam qualquer ideia de retroceder. Consciente de que tudo terminara, continuou a pedalar em frente. No havia qualquer alternativa. Um dos indivduos do primeiro carro apontou para a berma. -Para ali! -bradou. Martin deteve-se debaixo das rvores. No instante imediato surgiram mais trs homens -soldados-" as espingardas apontadas ao peito dele, que ergueu as mos lentamente. CAPTULO 21 NAQUELA tarde, em Riade, os embaixadores ingls e americano encontraram-se, na aparncia informalmente, para se entregarem ao hbito caracteristicamente britnico do ch das cinco. Tambm se achavam presentes nos jardins da embaixada britnica Chip Barber, supostamente integrado no pessoal da embaixada dos Estados Unidos, e Steve Laing, que poderia dizer a quem o interrogasse que fazia parte da seco cultural do seu pas. O terceiro convidado, numa das suas raras pausas do servio no subsolo, era o general Norman Schwarzkopf. Pouco depois, reuniam-se a um canto isolado do jardim, com as chvenas fumegantes sua frente. Tornava a vida mais fcil saber o que realmente as pessoas faziam para sobreviver. O nico tpico abordado consistiu na guerra iminente, porm aqueles cinco homens dispunham de informaes negadas a todos os outros. Entre elas, figurava a notcia dos pormenores do plano de paz apresentado naquele dia por Tariq Aziz a Saddam Hussein, trazido de Moscovo, e as conversaes com Mikhail Gorbachev. Tratava-se de uma fonte de preocupao, mas por razes diferentes. O general Schwarzkopf j divulgara nesse dia uma sugesto proveniente de Washington segundo a qual o ataque talvez fosse mais cedo do que o planeado. O plano de paz sovitico exigia um cessar-fogo e retirada do Iraque do Koweit no dia imediato. Washington conhecia estes pormenores, no atravs de Bagdade, mas de Moscovo. A resposta imediata da Casa Branca consistiu em que a proposta tinha mritos, mas no solucionava questes bsicas. No fazia qualquer aluso anulao para sempre das pretenses do Iraque sobre o Koweit, nem tomava em considerao os danos impossveis de imaginar causados 406 a este ltimo: os quinhentos poos de petrleo incendiados, os milhes de toneladas de crude vertidas no Golfo para envenenar as suas guas, ou os duzentos koweitianos executados ou ainda a pilhagem na Cidade do Koweit. Segundo Colin Powel me revelou, o Departamento de Estado inclina-se para uma posio ainda mais dura -informou

o general. -Quer exigir a rendio incondicional. Sem dvida -confirmou o enviado americano. Eu preveni-os de que precisavam de um arabista para analisar a situao -volveu o general. Porqu? -inquiriu o embaixador britnico. Os dois embaixadores eram diplomatas consumados, com longa permanncia no Mdio Oriente. E ambos arabistas. Bem -declarou o comandante-chefe -, esse tipo de ultimato no funciona com os rabes. Preferem a morte. Estabeleceu-se um longo silncio. Os embaixadores observaram o semblante impenetrvel do general, em busca de uma sugesto de ironia. Os dois homens dos servios secretos mantiveram-se calados, mas percorria-lhes a mente o mesmo pensamento: precisamente essa a questo, meu caro general. Vens da casa do russo. Era uma afirmao e no uma pergunta. O homem da Contra-Espionagem, apesar de trajar civil, tinha obviamente a patente de oficial. Sim, Documentos. . - -. Martin procurou nos bolsos e puxou do bilhete de identidade e da carta amarfanhada que ostentava a assinatura do secretrio Kulikov. O iraquiano examinou o primeiro, ergueu os olhos para comparar a fotografia com o original e leu a carta. Os falsificadores israelitas tinham executado um excelente trabalho. Era de facto o rosto rude, com barba de alguns dias, de Mahmoud Al-Khouri que figurava no documento. Revista-o -ordenou por fim o oficial. O outro homem paisana moveu as mos ao longo do corpo do detido e abanou a cabea. No estava armado. Bolsos. O contedo destes revelou algumas notas de dinar, um canivete, paus de giz de vrias cores e uma pequena saqueta de plstico. Que isto? -inquiriu o oficial, pegando nesta ltima. 407 O infiel deitou-a fora. Utilizo-a para o meu tabaco. Mas no contm tabaco nenhum. Pois no, Bey, Acabou-se-me. Tencionava comprar mais no mercado. -No me chames bey. Isso desapareceu com os turcos. De onde s? Mrtir descreveu a pequena aldeia no norte. muito conhecida pela qualidade dos seus meles acrescentou. Estou-me nas tintas para os teus meles -ripostou o oficial. Uma longa limusina surgiu do fundo da rua e deteve-se a uns

duzentos metros do pequeno grupo. O soldado fez sinal ao seu superior e inclinou a cabea naquela direco. O outro voltou-se e ordenou a Martin: --Aguarda aqui. Encaminhou-se para o carro e dirigiu-se ao ocupante atravs da janela aberta. Quem aquele? -perguntou Hassan Rahmani. Um jardineiro, senhor. Trabalha naquela casa. Cuida das roseiras e vai s compras para a cozinheira. Esperto? No, senhor, praticamente um simplrio. um campons da regio dos meles, no norte. Reflectiu por um momento. Se prendesse o imbecil, os russos estranhariam que no regressasse, o que os alertaria. Acalentava a esperana de que, se a iniciativa de paz dos soviticos abortasse, o autorizassem a revistar a residncia. Por outro lado, se deixasse o homem ir sua vida, poderia prevenir o amo. A experincia indicava a Rahmani que s havia uma linguagem que um iraquiano sem recursos entendia bem. Por conseguinte, puxou da carteira e extraiu uma nota de cem dinares. D-lhe isto. Que v s compras e volte para casa. Depois, que conserve os olhos bem abertos, procura de algum com um chapu de prata enorme. Se guardar silncio a nosso respeito e amanh nos revelar o que viu, ser recompensado. Se, pelo contrrio, falar de ns aos russos, entreg-lo-ei AMAM. Perfeitamente, brigadeiro. O oficial aceitou o dinheiro e foi transmitir ao jardineiro as instrues que acabava de receber. 408 -Um guarda-chuva?, sayidi? -articulou este ltimo, perplexo. Sim, de prata, enorme, talvez preto, apontado ao cu. Nunca viste nenhum? ?-No, sayidi -declarou, com ar compungido. -Quando chove, mete-se toda a gente em casa. No para proteger da chuva, estpido! Serve para transmitir mensagens. Um guarda-chuva que transmite mensagens -repetiu pausadamente. -Hei-de prestar ateno. Pronto, pe-te a andar -indicou o oficial, meneando a cabea, num gesto de desespero. -E guarda silncio sobre o que se passou aqui. Martin subiu para a bicicleta e pedalou. Quando passou diante da limusina, Rahmani voltou a cabea para o outro lado. No havia necessidade de deixar o campons ver o rosto do chefe da Contra-Espionagem da Repblica do Iraque. Martin descobriu a marca a giz s sete e recolheu a mensagem s

nove. Leu-a luz da montra de um caf-o claro de um candeeiro de petrleo, claro, pois no havia energia elctrica. Quando se inteirou do texto, emitiu um silvo em surdina, dobrou o papel vrias vezes e guardou-o no interior das cuecas. Nem merecia a pena pensar em regressar residncia do Primeiro-Secretrio russo. O transmissor fora descoberto e a menor tentativa de enviar uma mensagem resultaria catastrfica. Pensou na hiptese de se dirigir ao terminal de autocarros, mas havia patrulhas do exrcito e da AMAM por todo o lado, procura de desertores. Ao invs, dirigiu-se ao mercado de fruta em Kasra e abordou um condutor de pesados que seguia para oeste. Destinava-se a poucos quilmetros para alm de Habbaniyah, e vinte dinares convenceram-no a aceitar um passageiro. Muitos motoristas de camies preferiam percorrer as estradas durante a noite, persuadidos de que os Filhos de Ces nos seus avies no os poderiam ver na escurido, sem saberem que, de noite ou de dia, os transportes de fruta no constituam os alvos prioritrios do general Chuck Horner. Por conseguinte, viajaram ao longo da noite e, ao amanhecer, Martin foi depositado na auto-estrada a oeste do Lago Habbaniyah, onde o motorista prosseguia por um desvio em direco s herdades produtoras de fruta do Vale do Eufrates. 409 Tinham sido interceptados duas vezes por patrulhas, mas Martin mostrara os documentos e explicara que regressava a casa por ter sido despedido pelo infiel para o qual trabalhava. Naquela noite, Osman Badri no se encontrava longe de Mike Martin e rumava na mesma direco. O seu destino era a base de caas onde o irmo mais velho, Abdelkadrim, exercia as funes de comandante de esquadrilha. Durante os anos oitenta, uma empresa de construes belga chamada Sixco fora contratada para a instalao de oito bases areas superprotegidas, a fim de conterem a nata dos caas iraquianos. A chave de tudo consistia no facto de quase tudo se situar no subsolo -aquartelamento, hangares, depsitos de carburantes e de munies, oficinas e potentes geradores para fornecimento de energia elctrica. A mica coisa visvel superfcie eram as pistas, com trs mil metros de extenso. Mas como parecia que no havia hangares ou quaisquer edifcios nas proximidades, os Aliados supunham que se tratava de aerdromos abandonados. Uma inspeco mais atenta e de mais perto revelaria portas de beto com um metro de espessura de acesso a rampas, nas extremidades das pistas. Cada base era um quadrado de cinco quilmetros de lado rodeado por uma vedao de arame farpado. No entanto, como no caso de Tarmiya, as instalaes Sixco pareciam inactivas e abandonadas.

Para operar a partir delas, os pilotos teriam de receber instrues no subsolo, subir para os aparelhos e ligar a os motores. S depois de estes devidamente aquecidos seriam abertas as portas das rampas. Assim, os caas podiam percorr-las velozmente, deslizar na pista e descolar em poucos segundos. Mesmo quando o AWACS os detectou, dir-se-ia que haviam surgido bruscamente e sups-se que se dedicavam a uma misso a baixa altitude e provinham de outro local. O coronel Abdelkarim Badri prestava servio numa dessas bases Sixco, conhecida apenas por KM 160, porque se situava nas proximidades da estrada Bagdade-Ar Rutba, cento e sessenta quilmetros a oeste da capital. O seu irmo mais jovem apresentou-se entrada o recinto protegido por arame farpado pouco depois do pr-do-Sol. O guarda telefonou para a base no subsolo e no tardou a surgir um jipe que parecia ter emergido das entranhas da Terra. 410 Um jovem tenente da Fora Area acompanhou o visitante ao interior da base e, depois de enveredarem por numerosos corredores, desembocaram na rea destinada aos oficiais e, mais precisamente, no apartamento do comandante. Abdelkarim e o irmo abraaram-se. O primeiro tinha trinta e sete anos, tambm coronel, bem parecido, de bigode fino estilo Ronald Colman (49). Apesar de solteiro, nunca necessitava de desenvolver esforos porfiados para conseguir companhia feminina. Os generais da Fora Area reconheciam que se tratava do melhor piloto de caas do pas, e os russos que o tinham treinado com os seus MIG 29 Fulcrum supersnicos concordavam plenamente. Que te traz por c? -perguntou, terminadas as efuses iniciais. Osman descreveu os eventos das ltimas sessenta horas -a chegada das tropas da AMAM ao amanhecer, a busca, a descoberta do rdio no jardim, o espancamento da me e Talai e a deteno do pai. Explicou que tinha sido chamado pelo farmacutico e regressara a casa, para se lhe deparar o corpo sem vida do pai em cima da mesa da sala de jantar. Os lbios de Abdelkarim comprimiram-se, quando o irmo referiu o que descobrira ao abrir o saco de lona que continha o corpo mutilado. Inclinou-se para a frente com curiosidade, quando Osman explicou que fora interceptado sada do cemitrio e o dilogo que se estabelecera. Disseste-lhe tudo isso? -estranhou no final. -Sim. E verdade? Participaste mesmo na construo da Fortaleza, da Qaala?

Exacto. Revelaste-lhe onde se situa, para que ele informe os americanos? Achas que fiz mal? Reflectiu por um momento e perguntou: Quantas pessoas mais, em todo o Iraque, esto ao corrente disso? ! . . Cinco. - Indica-as. (") Actor de cinema dos anos quarenta, que, em geral, interpretava papis de gal romntico. (N. do T.) ........ 411 "? -O Rais, Hussein Kamil, que se encarregou da parte financeira e do recrutamento do pessoal, Amer Saadi, fornecedor da tecnologia, o general Ridha, que contribuiu com os artilheiros, e o general Musuii, do Corpo de Engenheiros, que me incumbiu da obra. E os pilotos dos helicpteros que transportam os visitantes? -Precisam de conhecer as coordenadas do lugar, mas no o que contm. E so mantidos em quarentena, numa base qualquer. Desconheo o local. Quantos desses visitantes esto inteirados? Nenhum. So-lhes vendados os olhos antes da descolagem, at ao local de chegada. Se os americanos destrurem o Qubth-ut-Allah, de quem julgas que a AMAM suspeitar? Do Rais, dos ministros, dos generais... ou de ti? Que fui eu fazer? -gemeu Osman, levando as mos cabea. Receio que nos tenhas destrudo a todos. Ambos conheciam as regras. No caso de traio, o Rais no exigia um nico sacrifcio, mas a extirpao de trs geraes -pais e tios, para exterminar a semente conspurcada; irmos, pelo mesmo motivo, e filhos e sobrinhos, para que nenhum sobrevivente levasse a cabo uma vingana. Osman Badri comeou a chorar em silncio. Abdelkarim levantou-se, f-lo pr-se de p e abraou-o. Procedeste como devias. Agora, temos de descobrir a maneira de sair daqui. -Consultou o relgio, que indicava oito horas. -No h linhas telefnicas pblicas para Bagdade. Apenas as subterrneas com o pessoal da Defesa e seus vrios bumkers. Mas esta mensagem no se lhes destina. Quanto tempo levarias a chegar a casa da nossa me? Trs horas, quatro no mximo. Dispes de oito para ir e voltar. Diz-lhe que meta tudo o que considerar valioso no carro do pai. Ela sabe conduzir;

no muito bem, mas o suficiente. Que leve o Talat e siga para a aldeia dele. Pedir asilo tribo, at que um de ns contacte com ela, Muito bem. Posso estar de volta ao amanhecer. Mas para qu? Amanh, dirijo uma esquadrilha de MIG atravs do Iro, onde ficaremos. Outros j o fizeram. uma ideia arrojada do Rais para salvar os seus melhores avies de caa. No acre412 dito que o consiga, mas podemos aproveit-la para sobreviver. Irs comigo. Mas o MIG 29 no apenas de um lugar? Tenho uma verso de treino com dois. O modelo UB. Vestirs o uniforme de oficial da Fora Area. Com um pouco de sorte, havemos de nos safar. E agora, pe-te a mexer. Mike Martin seguia para oeste, naquela noite, na estrada de Ar Ruthba, quando o carro conduzido por Osman Badri passou velozmente a seu lado. No entanto, nenhum deles reparou no outro. O destino do primeiro situava-se no prximo ponto de travessia do rio, cerca de vinte e cinco quilmetros adiante. A, em virtude da destruio da ponte, os camies tinham de esperar pelo ferry-boat, e ele disporia de maiores possibilidades de pagar a outro motorista para que lhe desse boleia.. . A meio da noite, descobriu exactamente um veculo nessas condies, porm o homem s o pde levar at um lugar logo aps Muihammadi, onde Martin teve de tornar a esperar... s trs da madrugada, o carro do coronel Badri voltou a passar, agora no sentido contrrio; todavia ele absteve-se de lhe fazer sinal para parar, consciente de que o condutor tinha pressa. Pouco antes da alvorada, surgiu outro-camio, que se prontificou a lev-lo. Martin pagou-lhe do mao de dinares cada vez mais reduzido. Calculou que, de manh, o pessoal da residncia de Kulikov se queixaria de que o jardineiro desaparecera. Uma busca efectuada barraca revelaria o bloco de papel de carta debaixo da enxerga, objecto estranho na posse de um analfabeto, assim como o transmissor sob as lajes do cho. Antes do meio-dia, as pesquisas para o localizar j se achariam no auge, com incio em Bagdade, mas tornando-se gradualmente extensivas a todo o pas. Por conseguinte, precisava de se entranhar no deserto antes de anoitecer. O camio em que viajava ultrapassara o marco dos 160 quilmetros, quando a esquadrilha de MIG 29 descolou. Osman Badri estava aterrorizado, pois pertencia ao nmero das pessoas que detestam viajar de avio. Nas cavernas subterrneas, aguardara parte,, enquanto o irmo transmitia instrues aos quatro jovens pilotos que constituam a esquadrilha. A maior parte dos contemporneos de Abdelkarim morrera, pelo que aqueles

pertenciam a outra gerao e escutavam-no atentamente. No interior do MIG, mesmo com a canpla fechada, Osman no se recordava de ouvir um rudo to intenso. Encolhido na caringa atrs do irmo, teve a sensao de que recebera o 413 coice de uma mula na base das costas, no momento em que o aparelho se ps em marcha. Decidiu fechar os olhos e orar. Quando os voltou a abrir, verificou que se encontravam no ar e, espreitando para baixo, descobriu que as portas das rampas estavam de novo fechadas e as pistas apresentavam o habitual aspecto de abandono. A trezentos metros de altitude, a esquadrilha de cinco MIG formou uma fila indiana, com rumo a leste, esperanada em escapar deteco do radar e cruzar os arrabaldes a sul de Bagdade a coberto da curiosidade dos americanos. Naquela manh, mais ou menos a essa hora, o capito Don Walker da 336.a Esquadrilha de Caas, proveniente de Al Kharz, chefiava um grupo de quatro Eagle Strike em direco a Al Kut, a norte, com o objectivo de bombardear uma ponte importante sobre o Tigre, na qual um J-STAR procedente do Koweit surpreendera vrios tanques da Guarda Republicana. A 336.a passara a maior parte da sua guerra em misses nocturnas, todavia a ponte a norte de Al Kut constitua uma posio urgente, o que significava que no havia tempo a perder, se o material pesado iraquiano a utilizava para se dirigir ao sul. Assim, a misso de bombardeamento daquela madrugada tinha a designao de cdigo de Operao Jeremias, e o general Chuck Horner insistira na sua execuo imediata. Os Eagle transportavam bombas de mil quilogramas dirigidas por laser e msseis ar-ar. Em virtude do posicionamento dos suportes das primeiras sob as asas, a carga era assimtrica, com as bombas a um lado mais pesadas que os msseis Sp&rrow no outro, situao que tinha o nome de carga bastarda. No entanto, o controlo automtico de compensao equilibrava a diferena, mas, apesar disso, no era a companhia que mais agradava aos pilotos, na eventualidade de um combate encarraado. Enquanto os MIG, agora a cento e setenta metros de altitude, se aproximavam de oeste, os Eagle avanavam do sul, a cento e vinte quilmetros de distncia. A primeira indicao que Abdelkarim teve da sua presena consistiu numa espcie de trinado nos auscultadores. O irmo atrs dele no sabia de que se tratava, mas os outros pilotos achavam-se perfeitamente inteirados. A esquadrilha formava agora um V, com Abdelkarim no vrtice, e todos se deram conta do som. Provinha do seu RWR -Receptor de Aviso de Radar (M) H Radio Warning Receiver. (N. do T.) 414

e significava que havia outros radares algures a esquadrinhar o cu. Com efeito, os quatro Eagle tinham-nos ajustados para a posio de rastreio e os feixes estendiam-se para a frente, a fim de determinar o que se encontrava l. Os Receptores de Aviso de Radar haviam-nos captado e informavam os respectivos pilotos. Os MIG nada podiam fazer alm de prosseguir na rota estabelecida. A cento e setenta metros de altitude, encontravam-se muito abaixo dos Eagle e cruzavam o espao de rastreio destes ltimos. A cem quilmetros de distncia, o trinado nos auscultadores dos pilotos iraquianos converteu-se num blip agudo, o que indicava que os RWR lhes revelavam: Algum nas proximidades desligou a posio de rastreio e aponta para vocs. Atrs de Don Walker, o wizzo, Tim, apercebeu-se da alterao na atitude do radar e anunciou: Temos cinco alvos no identificados a noroeste, em voo baixo. -E ligou a IFF, enquanto os trs wizzos dos outros aparelhos lhe seguiam o exemplo. A Identificao de Amigo ou Inimigo (51) uma espcie de transponder f52) existente em todos os avies de combate, que emite um impulso em determinadas frequncias, alterado diariamente. Os aparelhos do mesmo lado da luta captam-no e respondem: Sou amigo. A aviao inimiga no est, pois, em condies de o fazer. Os cinco blips no ecr de radar que cruzavam o horizonte dos Eagles podiam ser outros tantos amigos que regressavam de uma misso. Tim interrogou-os atravs dos sistemas Um, Dois e quatro, mas no obteve resposta. Hostis -informou imediatamente. Don Walker transmitiu a ordem necessria aos outros pilotos e comeou a perder altitude. Abdelkarim Badri sabia que se encontrava em desvantagem. Compreendeu-o no momento em que o sistema de rastreio dos americanos se fixou na sua esquadrilha. No precisava de uma IFF para se certificar de que os outros aparelhos no podiam ser iraquianos. Inteirou-se de que fora descoberto por hostis e aceitou a realidade de que no os poderia enfrentar vitoriosamente. P) Identification Frend or Foe. (N. do T.) V) Aparelho de rdio ou radar que emite um sinal especial, quando recebe outro que o obriga a proceder assim. (N. do T.) ;;, 415 A sua desvantagem residia no MIG que pilotava. Como se tratava da verso de treino, nico tipo com dois lugares, no fora previsto para combater. -Que descobriram? -perguntou ao piloto do avio mais prximo. So trs hostis a grande altitude, mas esto a picar

rapidamente. Dispersem e tentem alcanar o Iro! No precisou de o repetir. Os quatro aparelhos partiram disparados e no tardaram a transpor a barreira do som. . ",. Apesar do acrscimo de carburante, podiam manter a velocidade durante o tempo suficiente para se esquivarem, aos americanos e atingir o seu destino. . . . Abdelkarim Badri, porm, no dispunha de semelhante possibilidade, devido s insuficincias do modelo de treino que pilotava. . Acudiram-lhe ao esprito uns versos que lera muito tempo atrs de um poema estudado na escola de Mr. Hartley, em Bagdade. De Tennyson? De Wordsworth? No, de Macaulay e referiam-se a um homem nos seus derradeiros momentos de vida: A todo o homem nesta terra, , A morte acode, cedo ou tarde. E de que melhor maneira pode um homem morrer Do que enfrentando uma situao temve, Perante as cinzas dos seus pais E os templos dos seus Deuses? Com um suspiro de determinao, conduziu o MIG Fulcrum para uma altitude mais elevada e foi ao encontro dos americanos. Os quatro Eagle surgiram quase imediatamente no ecr do radar. . Jesus! -exclamou Tim. -Ele avana directamente para ns! Walker no necessitava que o wizzo o informasse, pois o seu radar indicava-o com a maior clareza. Entretanto, encolhido no seu canto, o coronel Osman Badri sentia-se totalmente apavorado. S sabia que o aumento repentino da velocidade e o acrscimo da altitude lhe sacudiam o corpo de uma forma incontrolvel. -^Que est a acontecer? -bradou atravs da mscara, 416 sem se dar conta de que o irmo no o podia ouvir, por no haver premido o respectivo boto. Entretanto, Don Walker concentra