Você está na página 1de 22

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

1/22

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura

Captulo 1 Definio de conceitos [...]


1.2. Conceito de Cultura
Obra: Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura Lisboa, Universidade Catlica Ed., 2004, 224 pp.

ndice das matrias: 1.2.1. Definio do Conceito de Cultura 1.2.2. Evoluo do Conceito de Cultura 1.2.3. Enquadramento do Conceito de Cultura 1.2.4. Os Tericos Modernos e a Cultura 1.2.5. Relao da Cultura com a Histria 1.2.6. A Antropologia e a Cultura 1.2.7. Influncia da Tecnologia na Cultura

Nota: para consultar as restantes partes disponveis deste Manual, consulta o ndice Geral no final e clica nos hyperlinks azuis para abrir os respectivos ficheiros pdf

[...] 1.2.1. Definio do Conceito de Cultura Ao longo dos sculos, a definio de cultura tem evoludo e tm sido vrios os significados atribudos a este conceito. Verifica-se que j havia tenso entre os Humanistas, que consideravam a cultura um padro ideal de desenvolvimento intelectual, moral e artstico. No Renascimento, os artistas e os pensadores achavam que rivalizavam com Deus por participarem da criao, fazendo a sua redeno atravs da catarse dos actos reflexivos e criadores. Nesta poca, comeou-se a ter f e confiana no poder ilimitado do Homem, que era visto como a medida de todas as coisas e passa-se, assim, do teocentrismo para o optimismo antropocntrico. Os homens comeam a libertar-se da teia social colectiva nobilirquica e a enaltecer a sua humanidade, fazendo apologia da virtude pessoal

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

2/22

fundamentada na dignidade humana e no na hereditariedade como propulsora de nobreza e de ascenso social. O despontar da autonomizao do pensamento humano que se iniciara na Antiguidade e sofrera retrocesso na Idade Mdia, devido atitude hegemnica do clero com a lgica escolstica (magister dixit) emerge, no Renascimento, sob a forma de individualismo devido emancipao antropolgica, expanso, exaltao de valores humanistas e ascenso da burguesia letrada e urbana. De um modo geral, a cultura refere-se aos componentes simblicos e aprendidos do comportamento humano, tais como, a lngua, a religio, os hbitos de vida, e as convenes. Sendo o oposto do instinto, muitas vezes considerada como aquilo que distingue o homem do animal. No mbito desta perspectiva, cultura, que apenas o Homem possui, corresponde ao desenvolvimento intelectual e a um refinamento de atitudes. Na sua acepo de formao expressa pelos tericos alemes como Kultur ou Bildung cultura mais do que o estudo dos costumes, um longo processo de desenvolvimento caracterizado pela sua amplido. o estudo dos sistemas de f e de conhecimento e da evoluo histrica da conscincia da mudana. A concepo de que "tudo cultura" a base do modo de pensar culturalistas. Esta perspectiva holstica, sistmica, simblica e relativista. Em suma, considera que a cultura enriquece, eleva e envolve a maximizao do potencial humano. Contudo, de uma forma geral, todas as discusses sobre o conceito de cultura incluem a distino entre a ideia de cultura erudita, pertencendo a um grupo privilegiado, e a ideia de cultura como sendo aquilo que define todo o modo de vida de um povo. H tambm um certo contraste entre cultura e civilizao1). Ambas estas noes tm implicaes ideolgicas e foram utilizadas em conflitos entre credos polticos de carcter progressivo ou conservador. A designao civilizao enfatiza as continuidades normativas e morfolgicas nas sociedades humanas e , muitas vezes, associada com progresso. Na Alemanha, o termo Zivilization tinha uma conotao de superficialidade, enquanto que Kultur correspondia a desenvolvimento interior e a sofisticao. Os dois fenmenos existiam simultaneamente e afectavam-se um ao outro. No fim do sculo XVIII, os dois termos eram usados praticamente como sinnimos, sendo "civilizao" a palavra mais comum para exprimir a dimenso social contida em "cultura". A tradio alem vem de Herder que apresenta qualquer cultura ou esfera cultural como uma estrutura espiritual nica e muito estvel que predetermina a mundividncia dos seus membros. "Civilizao" no teria qualquer sentido de espiritualidade ou de transcendncia, sendo assim cega s virtudes da cultura de onde teria surgido, considerando apenas as categorias da utilidade e da economia. H analistas culturais, como Karl Mannheim2) (1893-1947), autor de Ideology and Utopia, que

1)

Nos anos 20, em Heidelberg, Alfred Weber, irmo do famoso Max Weber, desenvolveu uma sociologia do processo cultural partindo do contraste entre cultura e civilizao. Karl Mannheim, Essays on the Sociology of culture, London: Routledge, 1992 [1956].

2)

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

3/22

definem civilizao como "luta constante entre os grupos sociais para assegurar as suas interpretaes sobre as foras culturais." Civilizao deriva do latim civis, significando estado de pertena a uma colectividade que tem determinadas qualidades que a distinguem da grande "massa" tipificada como "brbaros". Descreve a qualidade de ser membro, de pertencer. Trata-se de um estado que uma vez atingido no deve ser abandonado. A distino entre cultura e civilizao reflecte a dicotomia proveniente da filosofia kantiana entre os remos dos "valores" e dos "factos" e veio a gerar duas maneira diferentes, e mesmo antagnicas, de compreender e de se relacionar com o mundo3), em suma, o idealismo e o materialismo. Esta distino tambm causou a crena de que o esprito humano era ameaado pelo advento e avano da modernidade e o inexorvel processo de desenvolvimento material que deu origem sociedade urbana amorfa e annima das grandes massas. Para Coleridge, a cultura era a fora contrria s tendncias destrutivas da industrializao e da sociedade de massas e a civilizao o aliado destas foras destrutivas. As foras impessoais e malficas da estandardizao, da urbanizao, da industrializao e das tecnologias da produo em massa tornaram-se o alvo da crtica romntica neo-marxista da Escola de Frankfurt com as suas teorias sobre esttica e comunicao de massas assim como da sociologia da cultura proposta por Norbert Elias com as suas ideias de "processo civilizacional". Edgar Morin, por seu lado, afirma que, em relao Europa, h uma sequncia cronolgica na qual primeiro vem a cultura, como base histrica, servindo de razes Europa, e sobre a qual posteriormente construda a super-estrutura da civilizao. Considerando a noo mais vasta do conceito de cultura, entre os antroplogos destaca-se o ingls Edward B. Tylor (1832-19 17), o primeiro professor de Antropologia na Universidade de Oxford, considerado responsvel pelo uso da palavra no sentido antropolgico moderno, por, em 1871, ter afirmado que a cultura ou a civilizao, na sua acepo etnogrfica mais ampla, era um todo complexo que inclua conhecimento, crenas, arte, justia, tica, hbitos e outras capacidades e costumes adquiridos pelo homem como membro da sociedade4). Para Tylor, a cultura era, portanto, um agregado em que cada um dos seus mltiplos aspectos era, aproximadamente, de igual importncia. Um sculo mais tarde, os especialistas consideram a cultura como uma abstraco to complexa, e divergente nas suas vrias aplicaes, que desafia a possibilidade, ou mesmo a necessidade, de uma definio exacta pois todas as geraes vo adicionando novos objectos, ideias e significados ao conceito inicial. Vem-no como um cdigo para a comunicao entre os indivduos que, em determinadas alturas, tenham de sincronizar as suas vidas que at ento eram diferentes. Este cdigo no verbalizado e est implcito. Actualmente, pensa-se
Esta dicotomia serviria de base para a doutrina da superioridade racial de que resultou o Holocausto.
4) Primitive Culture: Researches into the Development of Mythology, Philosophy, Religion. Art and Custom, Gloucester, MA: Smith, 1958, p.1. 3)

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

4/22

tambm que h certos factores que so mais importantes do que outros. Por seu lado, os cientistas sociais tm procurado definir cultura afirmando que a essncia da ideia reside na sua implicao numa srie de padres distintos de comportamento, que prevalecem entre um grupo de seres humanos. Em sntese, pode afirmar-se que a cultura tem sido considerada como o desenvolvimento espiritual, intelectual e esttico (de uma civilizao, de uma sociedade. O ideal de civilidade, "cultivation", de cultura (de uma nao seria, ento, indicativo do seu nvel de progresso. Cultura tambm o modo de vida de um povo, ou de um grupo, ou a sua forma de vida peculiar durante uni perodo especfico de tempo. , ainda, constituda pelas obras e pelas prticas da sua produo intelectual e artstica e pelos seus processos estticos. Mais recentemente, tem sido vista como uma criao colectiva, uma estrutura que vai sendo continuamente constituda, criada pela famlia, pela comunidade e no como um sistema permanente de smbolos. Alguns estudiosos afirmam, por outro lado, que a cultura a ordem correspondente a uma aco com significado. No mbito dos elementos essenciais para definir Cultura, pode destacar-se a enumerao das suas caractersticas, podendo afirmar-se que a cultura :

Simblica

sendo os smbolos que permitem desenvolver pensamentos complexos. A linguagem e outras formas de comunicao simblica, como a arte, permitem criar, explicar e registar novas ideias e informao. Clifford Geertz, considerado o mentor da antropologia interpretativa, v a cultura como uma rede simblica e semitica, afirmando que os homens esto suspensos em redes de significados , que eles prprios teceram, e que a cultura constituda por essas redes, no sendo a sua anlise uma cincia experimental em busca de uma lei mas sim uma cincia interpretativa que procura significados e explicaes5); este processo de enculturao longo, podendo considerar-se que dura toda a vida. As crianas aprendem a cultura atravs dos adultos e aprendem-se, por exemplo, regras sociais e uma lngua; os indivduos que vivem em conjunto numa sociedade partilham cultura. As sociedades preservam a cultura tanto na forma de conhecimento como nas descobertas cientficas, nas obras de arte e nas tradies (feriados), etc.

Aprendida

Partilhada

5)

The Interpretation of cultures, London: Hutchinson, 1975, p. 5.

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

5/22

1.2.2. Evoluo do Conceito de Cultura Ao analisar - embora muito brevemente - as origens filolgicas e as problemticas inerentes forma como o uso do conceito de cultura se tem alterado, verifica-se tambm como tem sido a sua evoluo conceptual. O termo "cultura" deriva filologicamente de processos agrcolas ou hortcolas de cultivar o solo e de aumentar a fauna e a flora. Est-lhe inerente, pois, desde o incio, a ideia de mudana e at de transformao tanto mais que se pode considerar que, etimologicamente, o termo deriva da natureza que, hoje em dia, se considera como um derivado de cultura6) j que, se a natureza produz cultura, esta, por seu lado, altera a natureza. colere a raz latina da palavra significa cultivar mas tambm habitar para adorar e proteger de que deriva cultus. O uso do termo com o sentido de processo implica no apenas uma transformao mas um objectivo na forma da prpria cultura. Metaforicamente, adquiriu, em seguida, o significado de cultivar uma pessoa e a sua mente e a educao passou a ser vista corno cultura do esprito e, consequentemente, a colonizao como a forma de "cultivar" os indgenas. A prpria palavra colono, cuja raiz latina colonus, est directamente relacionada com colere. Deste modo, cultura, alm de afinidades com religio e autoridade religiosa, tem tambm relaes com ocupao e invaso. Comeam assim a emergir noes de hierarquia, patentes nas expresses "uma pessoa de cultura" ou "um grupo de indivduos cultivados", que levaro ideia de cultura erudita. Contriburam igualmente para a forma como actualmente compreendemos a noo de cultura tanto o Romantismo como a crtica literria e esttica. A ideia de cultura vigente no final do sculo XVIII surge em reaco s mudanas drsticas que ocorreram na estrutura e na qualidade da vida social atravs da industrializao e da tecnologia legitimadas pela ideologia de progresso. Por seu lado, a urbanizao e a melhoria do sistema de comunicaes contriburam para estas mudanas da estrutura social. Houve uma alterao da qualidade esttica da vida quando comparada com o anterior "idlio rural", que era ameaado pelos excessos mecanicistas da sociedade industrial, correspondendo alienao de que fala Marx ou perda de pureza do povo referida por pensadores como Carlyle. Mais recentemente, as posies da Escola de Frankfurt7) e, nos nossos dias, as de Baudrillard e do seu horror dos "simulacra", seguem nessa esteira. A evoluo para o conceito de cultura fundamentado numa teoria estabelecida tem uma histria relacionada com tradies de pensamento, tais como a filosofia europeia, as teorias da sociologia e da antropologia cultural e a hermenutica contempornea. Destas constataes se pode concluir que a transio histrica da palavra cultura com a sua riqueza semntica reflecte a prpria evoluo da

6)

Terry Eagleton, The Idea of culture, Oxford: Blackwell Pub., 2000, p.1.

7)

Veja-se o ensaio de Walter Benjamin, "A Obra de Arte na Era da Reproduo Mecnica" e a noo de "uma dimensionalidade" de Marcuse.

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

6/22

humanidade desde a sua existncia rural at urbana e contempornea e codifica muitas das questes filosficas fundamentais.

1.2.3. Enquadramento do Conceito de Cultura Ao reflectirmos sobre as origens do conceito de cultura, para alm do facto de, 400 anos antes de Cristo, Herdoto j escrever sobre diversidade cultural, verificamos que, segundo alguns pensadores, pode considerar-se que as razes da noo remontam a Aristteles que, na sua obra tica a Nicmaco, afirma que a virtude, ou a excelncia, de um ser humano atingida atravs da maximizao das potencialidades da sua natureza. Na Grcia, o termo era usado para referir o processo de formao designado como paideia e conseguido atravs da aprendizagem que permitia a um indivduo assimilar conhecimentos e valores, transformando-os nas suas qualidades pessoais e ficando assim culto. A raz latina do termo colere estava ligada cultura da terra e criao de gado mas o seu significado foi alargado ao cultivo do esprito, referido como humanitas por Ccero e como cultura animi por Horcio, e aproximando-se assim mais do sentido do termo grego. Na Idade Mdia, "cultura" tinha a ver com o cultivo de jardins e, para alm e por causa disso, com o facto de os homens comearem a controlar a natureza, tendo ento incio a dialctica "cultura versus natureza" (de que deriva a teoria do evolucionismo). O conceito foi retomado por S Agostinho, que nos lembra que culto e cultura so duas palavras derivadas do mesmo timo latino. Avanando no tempo. pode mencionar-se que, entre os sculos V e XV, os Europeus contactam com outras culturas e escrevem sobre elas, pondo-se j aqui a dicotomia de "cultura vs. falta de cultura" e de "cultura vs. culturas", tpicos de tantos debates ainda nos nossos dias. No sculo XVII, John Locke, embora no mencione explicitamente a palavra cultura, em An Essay Concerning Human Understanding (1690), indica a predisposio da conscincia humana para assimilar o conhecimento colectivo. No iluminismo, a questo da evoluo cultural era fundamental e o significado do conceito expande-se at ao cultivo da lngua, da arte, das letras e das cincias aproximando-se do conceito alemo de Bildung. O individualismo e a emancipao antropolgica concretizam-se no sculo das Luzes, dando-se uma ruptura com a tutela da tradio e considerando-se que a "iluminao" vinha do pensamento humano, efectuada pela Razo individual esclarecida, a ser consagrada como nica fonte de conhecimento credvel. A razo passa a ser o ponto de partida para a reflexo e para o conhecimento do mundo assim como para a negao dos dogmas impostos, que Kant designa como "guardies estabelecidos" das "massas no pensantes". Foi durante o movimento intelectual do Iluminismo, fortemente marcado pelo enciclopedismo, que o termo adquiriu o sentido de patrimnio universal dos conhecimentos e valores formativos da histria da humanidade. Mais tarde, Norbert

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

7/22

Elias viria a falar de dogmas soberanos impostos pela "autoridade estabelecida, clerical, senhorial ou sapiencial" e a assinalar o aparecimento do Eu-Indivduo com a mxima de Descartes "Cogito ergo sum". Veio, assim, a concretizar-se a procura da objectividade anteriormente iniciada por Descartes quando afirma que a dvida conduz certeza e a autonomizao da individualidade e do sujeito, sintomaticamente denominado por Kant como "pensador independente". No sculo XVIII, d-se o advento da independncia intelectual de que foi arauto Condorcet com a sua ideia de "Educao para o Progresso" reflectida na sua famosa "rvore do Conhecimento". Por outro lado, d-se tambm a emergncia da afirmao do julgamento de gosto, o "juzo esttico" de que nos fala Kant na sua Crtica da Faculdade do Juzo, assim como o advento da crtica, j que o gosto implica uma partilha da crtica apreciadora da obra e se comea a pensar que a verdade decorre do confronto das ideias e das crticas. Daqui resulta que, em consequncia da subjectivao do juzo de gosto, surja a teoria do Relativismo. Conclui-se que a Razo no una, mas sim plural e a arte surge como unia esfera de valor autnomo, no sendo j obrigada a uma verdade nica. por esta via tambm que surge a diviso entre civilit, civilizao ligada vida na corte e relacionada com etiqueta e refinamento, e a cultura (designada em alemo como Kultur) da burguesia e dos intelectuais, ocorrendo assim uma ruptura na Unidade cultural. O conceito francs e ingls de Civilization refere-se a factores econmicos ou tcnicos enquanto culture se aplica a factos espirituais, artsticos e religiosos e tende a estabelecer-se uma ntida divisria entre as realizaes e o comportamento dos homens e o valor daquilo que produzem. Em suma, a civilizao como um processo enquanto a cultura surge como um produto da criatividade humana. O conceito de cultura vai-se enriquecendo ao longo do tempo e, progressivamente, comea a salientar as diferenas nacionais e de grupos tnicos e sai do reino individual para designar um povo e as suas caractersticas. Para tal contribuem os primeiros relatos de viagens do sculo XVIII que preparam o caminho para a primazia de uma concepo antropolgica da cultura que viria a dominar os finais do sculo seguinte, embora ainda de cariz etnocntrico. A civilizao, que veio a ter uma conotao negativa, prende-se forma e ordem do ter, e a cultura ao contedo e ordem do ser. Paralelamente, no mbito da Natureza, temos a natura naturans e natura naturata (criada). Neste contexto, o pensamento cartesiano, assente na separao entre sujeito e objecto, posto em questo. No sculo seguinte, esta diviso, aliada ideia de progresso, ir servir de justificao chamada "misso civilizadora do Ocidente". Ocorreu, assim, a passagem de uma sociedade tradicional, fundamentada na autoridade religiosa, para uma sociedade moderna baseada na autoridade da Razo no campo tcnico, cientfico, tico e esttico. Inicia-se, deste modo, aquilo que, na conceptualizao da sociedade contempornea, se veio a denominar nova relao entre a vida quotidiana e o saber e entre o discurso e o poder, implicando o protagonismo do "ordinrio" e a discursificao do quotidiano.

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

8/22

Daqui decorre que, entre as linhas estruturantes da Modernidade, se destaquem, alm das j referidas emancipao individual e a secularizao da sociedade, o anseio da Liberdade e da Democracia, a crena no Progresso e na teoria da Evoluo, o desenvolvimento da cincia e da tcnica e a democratizao do saber. Para o processo de secularizao contriburam vrios acontecimentos histricos, entre eles: o Renascimento, a Reforma, os Descobrimentos, a emergncia do capitalismo mercantil e da burguesia, a revoluo cientfica e filosfica dos sculos XVII e XVIII assim como as Revolues Americana e Francesa. Comparando as linhas essenciais da Modernidade com as anteriormente dominantes devem ainda enfatizar-se os projectos poltico-sociais reformistas e utpicos fundadores do conceito moderno de Estado-nao; o rompimento com o conceito gregrio e colectivista de sociedade; a ruptura com "as certezas e valores tradicionais"; a crtica das "verdades imutveis, intocveis e impecveis", feitas sobretudo por Kant e Hume, e das instituies, crenas e costumes, sendo realizada uma livre reflexo sobre os vrios campos do saber, mesmo os considerados mais obscuros. Deriva desta opo o facto de todas as esferas do saber terem sido submetidas anlise esclarecida da razo assim como a importncia atribuda experincia e autonomizao e universalizao do prprio conhecimento. Em suma, nesta poca que o homem ousa saber, "sapere aude", tal como afirma Kant. Na mesma linha, e seguindo a "confiana optimista num progresso irresistvel" advogada por Rousseau, emerge a noo de perfectibilidade do gnero humano. pois natural que, na decorrncia do incio deste movimento universalizante conducente emancipao da Humanidade, em que se estabelece o divrcio entre a Natureza e a civilizao e no se cultiva o passado mas sim o futuro, o devir, a questo das origens cio conceito de cultura fosse discutida. Em Inglaterra, Edward B. Tylor, na sua obra acima referida Primitive culture, refere que a cultura inclui conhecimentos adquiridos socialmente, crenas, arte, direito, tica e hbitos e define-a como "aquele complexo conjunto de elementos que inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis, usos e quaisquer outras capacidades e costumes adquiridos pelo homem enquanto membro da sociedade". A partir de ento o termo comea a ser usado no plural e "abre-se" alteridade e legitimao de outras culturas, perdendo a sua natureza evolutiva nica. Mais tarde, esta ideia foi desenvolvida a partir de uma especulao terica e de comparaes feitas entre as informaes obtidas acerca de culturas e subculturas diferentes. Os avanos cientficos, para que contriburam a teoria de Darwin e o Darwinismo Social de Spencer, assim como o pensamento de Marx e Engels, influenciaram os debates sobre cultura numa poca, em que, por outro lado, se identificava a cultura com gostos requintados e formao intelectual. No cabendo aqui entrar em anlises pormenorizadas da evoluo do conceito de cultura no sculo XX, so de referir, no entanto, as contribuies do desenvolvimento da antropologia com a escola de Franz Boas e o seu particularismo histrico; mille Durkheim e a criao da rea da sociologia;

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

9/22

Malinowski e o funcionalismo e a emergncia do chamado Materialismo cultural. Os anos de 1950 foram marcados pela escola da "Interpretao da Cultura" e os anos de 1960 pela Antropologia Simblica, segundo a qual Clifford Geertz descreve os significados atribudos a objectos, comportamentos e emoes. Como adiante se ver, Herbert Marcuse e Theodor Adorno contriburam e influenciaram as Teorias Ps-modernas da Cultura, que se desenvolveram nos anos de 1980 e 1990. Os ps-modernistas, como Lyotard, Foucault, Habermas e Heidegger, de uma forma geral, duvidam que se possa compreender objectivamente outra cultura. Daqui decorre que a ideia de cultura tenha vindo, indubitavelmente, a ser um dos conceitos fundamentais das actuais cincias humanas e sociais. Em 1952, Alfred L. Kroeber e Clyde Kluckholn, na sua obra Culture: A Critical Review of Concepts and Definitions, deram uma definio de cultura que veio a ser como que uma frmula mstica para a gerao de analistas culturais de meados do sculo XX. Estes autores ignoravam obviamente a forma como, durante os cinquenta anos seguintes, a ideia de cultura , no seu sentido antropolgico, viria a ser frequentemente debatida, questionada, desprezada e at considerada indigna de confiana. No podiam tambm prever que, no comeo do sculo XXI, a noo de cultura viria a ser considerada um conceito-chave em muitas cincias humanas e sociais enquanto a antropologia cultural continuava a ser um campo em que se faziam vrios tipos de crticas "anti-culturais" ou "ps-culturais". Pode, no entanto, afirmar-se que uma noo de cultura bastante semelhante ao elaborado por Kroeber e Kluckholn continua a ser til na investigao actual e que o conceito de cultura' no s sobrevive como floresce, justificando-se, portanto, o seu estudo. Com efeito, a utilizao do termo "cultura" actualmente muito frequente na linguagem quotidiana e tambm se usa cada vez mais nos discursos acadmicos. Encontra-se por toda a parte e o seu significado tem vindo a ser alargado a tal ponto que, dependendo de quem fala sobre o tema, a palavra pode ter um elevado nmero de sentidos. evidente que os significados culturais no podem ser estudados no abstracto e que uma anlise cultural requer o seu estudo pormenorizado. Requer. igualmente, um estudo dos valores absolutos e universais, relacionados com os materiais nos quais o pensamento e a experincia humana ficaram registados, ou das estruturas institucionais e dos padres sociais atravs dos quais um modo de vida se tornou essencial assim como das relaes activas entre estes diferentes elementos. A definio de conceitos operatrios fundamentais para estudos de anlise de formas culturais contemporneas, como cultura, aculturao, choque cultural, subcultura, consequentemente requerido tambm em estudos de Teoria da Cultura. O alargamento do significado do conceito de Cultura, acima referido, tem vindo a processar-se desde o sculo XIX e pode afirmar-se que, actualmente, convico generalizada que cultura o modo de vida de um povo. Nessa perspectiva, o conceito pode ser compreendido de modo pluralista e usado para invocar apreciaes holsticas dos modos de vida de uma comunidade, com as suas crenas, rituais e costumes. A genealogia do pluralismo de significado tem a ver com o fim do imperialismo europeu, a emergncia do multiculturalismo, o

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

10/22

aumento de mobilidade geogrfica e social e a diversidade de papis sociais nas sociedades ocidentais. Ao considerar os diferentes significados que o termo tem adquirido ao longo do tempo, verifica-se que as novas definies que vo surgindo so adequadas a condies de vida diferentes. A pluralidade de significados implica igualmente uma grande diversidade de respostas e o facto de se tratar de algo de imanente experincia humana contribui para a inegvel dificuldade de definio. Pela sua maior relevncia para o objecto que se prossegue, entre as mltiplas formas de definir Cultura destacam-se as que interpretam "o ideal de cultura" como um indicativo do nvel de progresso de uma nao; as que a vem como o factor que distingue os homens dos animais e um grupo dos outros ou como o objectivo a atingir num processo de desenvolvimento espiritual, intelectual e esttico de uma civilizao. Nesta acepo, "cultura" era praticamente um sinnimo de "cultura erudita" e inclua formas de arte para as elites e aquilo que de melhor tinha sido escrito, falado e realizado ao longo dos tempos, incluindo obras e prticas de produo intelectual e artstica. A cultura foi tambm considerada corno: um conceito poltico (ligado ideia de nao, (de nacionalidade e de nacionalismo, a to falada Kulturnation de Herder); padres de comportamento e de modos de pensar que indivduos vivendo em grupos sociais aprendem, criam e partilham; um ideal de homogeneidade (de que resultam racismo, excluso e esteretipos) versus cultura como diferena e como continuidade (de que derivam multiculturalismo e capacidade universal para a compreenso de outras culturas). O modo de vida de um povo ou de um grupo durante um perodo especfico, incluindo crenas, regras de comportamento, lngua, rituais, arte, tecnologia, estilos de vesturio, modos de produzir e cozinhar alimentos, religio e sistemas econmicos e polticos foi igualmente considerado cultura assim como a organizao social e a manipulao do mundo material como constituindo a sua base. A cultura foi ainda reconhecida como uma experincia viva e um texto susceptvel de uma interrogao crtica; vista como um processo e no como algo de inaltervel mas sim como um debate contnuo entre vozes, instituies e ideologias tradicionais e recentes; como uma criao colectiva e no um sistema fixo de smbolos mas sim como uma estrutura continuamente constituda por significados criados pela famlia, pela comunidade e pelo trabalho. De todas estas definies se conclui que tudo o que ocorre no mbito de uma cultura tem significado desde a organizao social e a manipulao do mundo material, que constituem a sua base, at identidade e memria sociais, assim como s prticas culturais, que vo da literatura e da cincia at s actividades feitas em grupo, como casamentos e rituais. Em suma, trata-se de uma viso partilhada do mundo que inclui mltiplas e variadas aces corno: falar, elaborar mitos, fazer trabalho cientfico e at alimentar-se. O conceito de cultura tem uma longa histria e foi evoluindo ao longo do tempo, podendo, em sntese, organizar-se de acordo com as seguintes categorias:

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

11/22

1.Categoria cognitiva implica a ideia de perfeio como objectivo da realizao humana. Encontra-se na crtica literria romntica de Coleridge (1772-1834), que fala da capacidade e da necessidade de os homens procurarem atingir o objectivo da perfeio espiritual8) a que este autor se refere corno "cultivation"9) e tambm na crtica cultural de Thomas Carlyle10) (1795-1881) assim como na obra de Matthew Arnold11) (1822-88), que considerava que a questo mais importante da sua poca era a cultura, por ele designada como um "estudo da perfeio" e que, em 1869, afirmava que cultura consistia na busca de uma perfeio total atravs da procura do conhecimento de "aquilo que de melhor j tinha sido pensado e dito no mundo", considerando-a "um ideal de perfeio humana[...] de maior doura [.. .] mais luz, mais harmonia." (p. 64). Da forma potica que caracterizava o seu estilo, descrevia as mais importantes caractersticas da cultura como "doura e luz" (sweetness and light); 2.Categoria colectiva corresponde ao estado de desenvolvimento intelectual e moral de uma sociedade influenciada pelas teorias evolucionistas de Darwin (1809-82); 3.Categoria descritiva v a cultura como um conjunto colectivo de obras de arte e intelectuais (implicando elitismo); 4.Categoria social estuda todo o modo de vida de um povo, incluindo a forma como os indivduos interagem e se organizam em grupos, tal como atravs de laos de parentesco ou de casamento, as obrigaes de trabalho e a posio econmica e poltica. Esta categoria constitui o principal objecto de estudo dos Estudos Culturais; 5.Categoria ideolgica analisa a forma como se pensa, se avalia e se acredita, focando, em particular, as crenas, os valores e os ideais; 6.Categoria material foca sobretudo os produtos manufacturados (tecnologia). Inclui, entre outros aspectos, os tipos de tecnologia e de objectos que foram produzidos e os efeitos da economia no ambiente; os mtodos atravs dos quais se produz e obtm comida e os modos corno se trocam bens e servios.

Tendo em conta no apenas a especificidade do tema mas tambm a ideia de que as anlises deste tipo so muito complexas, comearemos por nos debruar sobre o conceito operatrio de cultura em geral. Este conceito tornou-se a base da
8)

Constitution of Church and State (1837). At ao sculo XVIII, o verbo "cultivar" era apenas utilizado em relao a jardinagem ou agricultura.

9)

10)

Este historiador, filsofo e crtico escocs exps as suas ideias sobre a modernidade no seu famoso ensaio Signs of the Times (1829) em que se refere ao processo de mecanizao da sua poca que designa como mechanical age. O pensamento deste poeta e crtico literrio sobre cultura encontra-se principalmente na sua obra Culture and Anarchy (1869).

11)

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

12/22

rea cientfica que, na actualidade, frequentemente designada corno Cincia da Cultura. Caracteriza-se por no pertencer a qualquer disciplina acadmica tradicional especfica, como acima referido, mas por assegurar, em contrapartida, acesso intelectual a muitos campos, tais como, a literatura, a histria, a sociologia e a antropologia. A questo das origens do conceito de cultura foi iniciada no sculo XIX na Alemanha e, posteriormente, foi debatida em lnglaterra e em Frana. Mais tarde, este conceito foi desenvolvido a partir de uma especulao terica e de comparaes feitas entre as informaes obtidas acerca de culturas e sub-culturas diferentes. Para a definio do conceito, contriburam os trabalhos dos antroplogos; dos arquelogos; dos estudiosos da histria da arte, social e das ideias; dos socilogos e dos filsofos. Os economistas e os cientistas da poltica so, tambm, por vezes, considerados como analistas culturais. O valor e o interesse do conceito da cultura residem no facto de o seu estudo, alm de dar acesso a outros domnios do saber, criar disponibilidades para se explorarem novas direces e abordagens tericas diferentes e inovadoras. Perante a dificuldade inegvel de definio do conceito de cultura, alguns analistas, como C. Wright Mills12), afirmam que justamente essa indefinio que d aos estudos culturais a sua capacidade intelectual. Devido a esta caracterstica, que alguns crticos classificam como ausncia de um cnone disciplinar estabelecido, pode afirmar-se que esta rea de estudo tem como objectivo geral a aquisio de um conhecimento sem fronteiras. Constitui uma zona do saber na qual questes e abordagens convencional-mente excludas dos planos de estudos tradicionais podem ser estudadas. No fim do sculo XIX, ocorreu o movimento designado como Kulturpessimismus, herdeiro das descries de uma sociedade decadente feitas por Baudelaire e por Spengler e que antecede, de certo modo, as crticas que actualmente referem que h um declnio da cultura que, devido sua fragmentao, deixou de ser relevante e de dar sentido vida. No sculo a antropologia funcionalista, de Malinowski e Radcliffe-Brown, com as suas discpulas Margaret Mead e Ruth Benedict, contribuiu para que a cultura se afastasse exclusivamente do estudo do indivduo e da noo de uma "misso civilizadora". Clifford Geertz contribuiu para a evoluo do conceito de cultura com a sua concepo antropolgica simblica em que afirma que os homens esto suspensos em "teias de significados" que eles prprios tecem como j foi dito. Geertz considera a cultura como a forma de que dispomos para procurar esses significados. Para os descobrirmos, devemos analisar as inter-relaes que entre eles se estabelecem, distinguindo diversos tipos de experincia cultural que podem

12)

C. Wright Mills (1916-1962). socilogo americano, autor de The New Men of Power (1948), White collar (1951) e The Power Elite (1956).

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

13/22

depender de factores como religio, conhecimento cientfico, ideologia, tradio ou arte. T. S. Eliot e George Steiner do continuidade s ideias de Mathew Arnold, fazendo profundas anlises da sua poca e da noo de cultura, que apresentam como sendo uma busca da perfeio, para que contribui uma combinao da poesia e da religio. Entre os "brbaros, os filisteus e a populaa", de que nos fala Arnold, emerge um homem que, ao demandar "a luz e a doura" da perfeio, contribui para o desenvolvimento cultural de todos atravs da religio, que, para Eliot, um elemento to importante como a prpria cultura contribuindo em p de igualdade para o homem culto e integrado. T. S. Eliot, no seu poema Wasteland, cujo ttulo inspirado pelos escombros resultantes da primeira guerra mundial, define cultura como um modo de vida (way of life), uma estrutura orgnica em que uma elite intelectual garante a transmisso cultural, impondo assim a cultura dominante s minorias. Ope-se cultura de massas, vendo a cultura de uma perspectiva integrada e representativa de diferentes classes e grupos. Em Notas para uma Definio de Cultura afirma: "a cultura de um indivduo no pode ser isolada da cultura do grupo e a cultura do grupo no se pode abstrair da cultura de toda a sociedade, pelo que a noo de perfeio tem sempre de considerar, simultaneamente, os trs sentidos da cultura" (p.25). George Steiner participa no debate sobre cultura, que, em Inglaterra, inclui nomes como Matthew Arnold e John Stuart Mill, que defendem uma perspectiva globalizante, passando no sculo XX pelo brao de ferro entre C. P. Snow e F. R. Leavis a propsito da existncia de duas culturas, a cientfica e literria. Todos estes pensadores tm em comum a conscincia de que existe uma crise cultural e temem a massificao e a fragmentao da cultura que possam destruir a centralidade cultural que a todos parece indispensvel. Steiner declara-se convicto da superioridade ocidental, dando continuidade s ideias arnoldianas relativamente cultura individual, e de que a Histria evolui linearmente, uma noo que justificou os nacionalismos, o imperialismo ocidental e o colonialismo. Alerta-nos contra a implantao de uma "ps-cultura", que v como uma espcie de enfermidade trazida pela "barbrie", cujos sintomas levaro perda do lugar central da cultura dominante que ser substituda por uma cultura fragmentria, constituda por subculturas vrias. Haver ento uma massificao das formas culturais e um desmoronamento da noo iluminista de progresso histrico, ocorrendo a atomizao de que nos falava Ortega y Gasset ou a tribalizao em grupos contguos de que falaria Moles na sua "cultura-mosaico". Ao referir-se ao fim da hierarquia axiolgica, Steiner afirma: "[...] a ruptura ter o centro do prprio conceito de cultura por objecto" (No Castelo do Barba Azul, p. 98). Talcott Parsons definir cultura como um sistema complexo e relativamente coerente de significados, normas e valores que orientam a aco social, evoluindo posteriormente na sua teoria da aco at a considerar um cdigo de permuta entre os diversos sistemas e subsistemas sociais.

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

14/22

A concepo marxista de cultura considera a cultura anloga ideologia. V-a como resultando das foras de produo que determinam directamente a super-estrutura social, reduzindo assim a cultura a um determinismo econmico, social e poltico. Esta perspectiva ser mais tarde revista por Antonio Gramsci, que fala num vector pluricultural das elites, promovendo, dentro da ideologia, um novo consenso social. Louis Althusser faz, igualmente, uma reviso de todo o pensamento marxista no como uma "cosmoviso" mas como uma cincia revolucionria de interpretao da estrutura social. Esta concepo vir a influenciar a Escola Crtica de Frankfurt, servindo-lhe de metodologia e servir tambm de base teoria estruturalista e aos estudos culturais da escola do Center for Contemporary Cultural Studies da Universidade de Birmingham, que viria a afastar-se completamente da concepo cannica de cultura, que dominava os estudos literrios britnicos, tal como est patente na frase de Raymond Williams: "culture is ordinary". A ambivalncia que domina as principais abordagens da cultura e as solues recentemente apresentadas, Como as de Pierre Bourdieu e Anthony Giddens, tem propenso para considerar cada vez mais tanto as estruturas como a forma como os indivduos actuam como elementos interdependentes que no se podem sobrepor um ao outro. Nestas abordagens, sobretudo nas que surgiram nos finais da dcada de 80 do sculo passado, foi-se fortalecendo a ideia de que a cultura um conjunto variado de modos de actuar e de produzir assim como de rituais em que se pretende participar de acordo com as estratgias impostas nas diferentes situaes sociais. Estas diferentes abordagens tericas cultura constituem ferramentas interpretativas fundamentais para melhor se compreender como o conceito evoluiu e foi diversamente vivido e experimentado nas sociedades modernas e contemporneas. A prpria complexidade da noo de cultura permite-nos entender os motivos da alterao de muitas das suas prprias categorias, tanto do mbito ideolgico como sociolgico, e da eroso das divises entre cultura erudita e cultura popular.

1.2.4. Os Tericos Modernos e a Cultura A sociedade, tal como Rousseau a via, tinha sido construda com base num conjunto de contratos sociais que mudavam constantemente e que eram possveis devido ao equipamento cognitivo dos homens. Actualmente a cultura pode ainda ser concebida como um conjunto de modelos padronizados dessas relaes contratuais, que envolvem expectativas mtuas pormenorizadas e que vo desde as relaes maritais mais ntimas a contactos formais de negcios. Para os tericos contemporneos, a cultura um sistema que tanto torna possvel um alto grau de uniformidade como de diversidade entre os indivduos de um pas. O conhecimento partilhado de padres de comportamento impe uniformidade de aco e de estilo. Contudo, as mesmas percepes, quando partilhadas, tambm permitem aos

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

15/22

indivduos encontrarem-se em milhares de relaes estandardizadas por uma grande variedade de diferentes motivos.

1.2.5. Relao da Cultura com a Histria No estudo da cultura, uma questo que se pe a da relao desta rea cientfica com a histria. Certos historiadores modernos afirmam que os mais importantes acontecimentos da histria so descritos principalmente em funo dos processos culturais. Segundo eles, o conceito de cultura d aos historiadores um instrumento intelectual extremamente vlido para tratarem de certos tipos de questes e -lhes muito til porque alarga o seu campo de investigao e os ajuda a compreender como vivem os povos. Contribui, por exemplo, para determinar at que ponto os indivduos, especialmente os mais influentes, afectam a Histria e at que ponto eles actuam como agentes da cultura. Outra das questes que se pe se a histria no poder, em geral, ser mais bem compreendida em funo de processos culturais que se desenvolvem a longo termo. A cultura d forma aos grandes movimentos histricos e a Histria, por seu lado, modifica, refora e, ocasionalmente, at transforma a cultura. A histria cultural d um contexto e uma perspectiva em que tanto a cultura como a histria so reciprocamente iluminadas. Tem ainda a grande vantagem de juntar e cruzar estes dois campos cientficos, contribuindo assim para o paradigma holstico. A este propsito, o conhecido antroplogo e analista cultural Alfred Kroeber13) afirmava que, medida que se consideravam sistematicamente as cincias humanas, se conclua que havia dois aspectos que eram fundamentais: a abordagem histrica e o conceito de cultura. Da evoluo da prpria histria, com o surgimento da histria social, da histria econmica e da "Nouvelle Histoire", resultou tambm uma reinterpretao da ideia de cultura, que implica que se procure entender e explicar a totalidade dos fenmenos do passado para melhor compreender o presente.

1.2.6. A Antropologia e a Cultura Na opinio do antroplogo Franz Boas, a cultura era um reino mais ou menos autnomo que no se explicava atravs de outros factores. A complexidade dos fenmenos culturais era tal que os pormenores se sobre-punham inevitavelmente s generalidades. Insistia na variedade das culturas e afirmava que se deviam

13)

Alfred Louis Kroeber (1876-1960), antroplogo americano, autor de obras fundamentais, tais como Anthropology (1923) e The Nature of culture (1952), considerava que a cultura se baseava em padres e no em estruturas. Foi inovador nos seus interesses pela anlise lingustica e pela moda feminina.

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

16/22

estudar os materiais das culturas moribundas. Foi o desenvolvimento deste conceito antropolgico de cultura que veio substituir a noo hoje definitivamente ultrapassada de que a raa era a chave para se interpretarem os grupos humanos. A luta contra a ideia de que os fenmenos culturais estavam relacionados com a raa foi justamente iniciada por Franz Boas14). Porm, a distino entre raa, como elemento do reino da biologia, e Cultura, como elemento do domnio do comportamento aprendido, da criatividade humana e da liberdade espiritual, apenas se processou a partir de 1 920. Foram ainda duas Americanas, ambas alunas de Boas, Margaret Mead15) e Ruth Benedict (1887-1948), que passaram a mensagem do relativismo cultural e da necessidade de tolerncia. Para Ruth Benedict, autora da conhecida obra Patterns of Culture16) (1934), a cultura um complexo integrado, mais ou menos organizado volta de um motivo central ou de uma atitude generalizada em relao realidade. Deve ser vista de forma holstica pois nenhum dos seus aspectos especficos pode ser correctamente compreendido sem haver referncia ao padro de que faz parte. A cultura como um estilo de arte, isto , representa a resposta colectiva de um povo ao conjunto das possibilidades humanas.

1.2.7. Influncia da Tecnologia na Cultura So mltiplos os problemas que se pem neste contexto. Incluem as questes relativas ao cinema, publicidade e aos meios de comunicao social. H tambm o impacto da tecnologia na ecologia, na recente indstria dos amusement parks, nas feiras e exposies mundiais e nos grandes armazns que, de certo modo, ligam a poltica, a tecnologia e o mundo dos negcios. Tal como frequente dizer-se, graas s novas tecnologias e sua influncia, vivemos numa global village onde se tendem a diluir as distines culturais entre os povos.

14)

Franz Boas (1858-1942), devido aos seus interesses mltiplos por etnologia, antropologia fsica, lingustica e arqueologia, foi responsvel pela profissionalizao da disciplina de Antropologia tios Estados Unidos. Escreveu obras fundamentais como Race, Language and culture (1940). Margaret Mead, a estudiosa americana que revolucionou a rea da Antropologia, na sua obra And Keep Your Powder Dry (1942) faz uma anlise antropolgica da cultura americana.
15)

16)

Patterns of culture, New York: Mentor Books, 1959. (Esta dcima stima edio, alm de ter uma introduo por Franz Boas, prefaciada por Margaret Mead). Ruth Benedict tambm tutora de Race: Science and Politics (1940) que inclui um dos mais notveis desafios doutrina da supremacia branca.

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

17/22

1.2.8. Fragmentao da Cultura Actualmente, fala-se de fragmentao da cultura em resultado de um longo processo de diferenciao do capitalismo como sistema econmico e do estado moderno assente na criao de um espao pblico autnomo. Surgem diversas esferas separadas que potencialmente se vo autonomizando, tanto no mbito cientfico como cultural. Jrgen Habermas foi um dos autores que chamou a ateno para o facto de a autonomizao da esfera pblica ser tambm acompanhada pela autonomizao da esfera cultural. O espao pblico tem vindo a consolidar-se desde o sculo XVIII devido a debates e tertlias realizados em clubes e cafs, que facilitavam o estreitamento das distncias sociais. Por outro lado, atravs das discusses sem reservas nem censuras que promoviam, estimulavam novas relaes informais. A partir desta altura, comeam tambm a proliferar novos agentes da cultura como os crticos literrios e de arte, os prprios artistas, os coleccionadores de objectos de arte que, juntamente com membros da alta classe mdia endinheirada, procuram espaos de lazer, como exposies e museus, diferentes das cada vez mais negativamente percepcionadas manifestaes populares. Comeam assim surgir diversas culturas e prticas culturais organizadas, num jogo entre cultura erudita, subculturas e, mais tarde contraculturas. Por outro lado, na cultura dominante, as formas simblicas so legitimadas atravs da especializao crescente dos agentes culturais. O conceito de cultura que, no sculo XIX, de acordo com as concepes de Matthew Arnold, se definia na valorizao e nas distines dos seus diferentes nveis, passa, na nossa poca, como veremos na II parte deste Manual nas diferentes notas introdutrias aos vrios tericos, a considerar tambm os esquemas de produo e de recepo dos seus artefactos, tendo em considerao os trabalhos e Adorno, Horkheimer e Benjamin e de pensadores como Fredrick Jameson, que enfatiza a importncia das relaes entre a produo e o mercado, assim como os delineamentos da mercantilizao das indstrias culturais. Jean Baudrillard, por seu lado, considera o consumo, que na nossa sociedade globalizada se vai, gradualmente, tornando cada vez mais activo, abrangente e social e descreve a incontrolvel profuso de signos, smbolos e imagens a que assistimos todos os dias. Segundo alguns dos referidos analistas culturais, ocorre, deste modo, a total "esteticizao" da realidade quotidiana, passando ns a viver no mundo dos "simulacra", de que nos fala Baudrillard, em que se confundem todas as reas ou unidades culturais. Em suma, pode concluir-se que as novas tecnologias, alm de alterarem a natureza da produo e da recepo dos produtos culturais, contriburam para a evoluo do prprio conceito de cultura.

1.2.9. A Polmica das Duas Culturas No fim do sculo VII, houve uma reorganizao do ensino resultante da Querela entre os Antigos e os Modernos. Por este motivo, comeou a estabelecer-se uma

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

18/22

distino entre as disciplinas acadmicas. Considerava-se que umas dependiam do talento e do gosto individual e que outras recorriam Matemtica, implicando uma acumulao de conhecimentos no susceptvel de interpretao ou crtica por parte dos estudantes. E esta distino, para a qual Bacon tambm contribuiu, serviu de base oposio entre as Artes e Humanidades e as Cincias, nos nossos dias, designadas, respectivamente, como Cincias Humanas e Cincias Exactas, em parte devido ao contraste entre o mtodo hermenutico das Humanidades (Geisteswissenschaften) e os mtodos de observao e explicao das Cincias Naturais (Naturwissenschaften). Consolidou-se, deste modo, a fragmentao dos saberes e o desaparecimento de matrizes unificadoras e, consequentemente, ocorreram debates sobre o lugar de cada cincia na hierarquia das disciplinas universitrias. E, de uma forma gradual, na Universidade passou a recompensar-se a especializao mais do que qualquer outra actividade, dando-se, assim, relevo s disciplinas de especialidade, que desenvolvem metodologias prprias. No sculo XX, a questo foi retomada em Inglaterra a partir da clebre polmica das duas culturas que teve lugar entre dois defensores de cada uma das posies: C. P Snow e F. R. Leavis17). C(harles) P(ercy) Snow (1905-80) era um novelista ingls, autor de vrios romances e de "Two Cultures", a controversa Rede Lecture de 1959, que apresentou cm Cambridge, e da obra The Two Cultures and a Second Look (1969), em que discute a dicotomia entre a cincia e a literatura e defende que deve haver maior contacto entre as duas reas do saber. F(rank) R(aymond) Leavis (1895-1978) era crtico literrio e professor da Universidade de Cambridge e, em Two Cultures? (1962), contesta as opinies de Lord Snow, com quem manteve uma polmica pblica ao longo de uma dcada. Snow defendia a tese de que havia duas culturas: a literria e artstica e a cientfica, que tinha sido criada pela modernidade, havendo tambm duas esferas de conhecimento distintas mas equivalentes. Considerava que ignorar a Fsica contempornea era equivalente a ignorar Shakespeare e que os estetas apenas deviam estar contra aqueles que designava como "cientistas brbaros". Leavis, por seu lado, exprimiu o seu pensamento sobre a tradio cultural afirmando que esta era um reservatrio de alegada sabedoria, um hbito estabelecido, uma falta de aventura perante a Vida e a mudana18). Afirmava que os grandes espritos produzem obras literrias, que captam os elementos essenciais da experincia humana, e que os produtos da cultura de massas so produzidos de forma colectiva, annima, comercial e sem impulso criativo. Achava que o estudo do Ingls e a prtica da crtica literria deviam ser considerados como uma via para uma vida melhor, como um iluminismo e uma panaceia para as condies

Entre as vrias obras que escreveu destacam-se culture and Environment (1933) e The Great Tradition (1948).
18) E.R. Leavis, Nor Shall My Sword: Discourses on Pluralism, Compassion and Social Hope. (1972), pp. 92-93.

17)

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

19/22

desgastantes que afligiam toda a sociedade, visto que na sua opinio "a Inglaterra estava doente"19). Leavis seguia a escola de Matthew Arnold, estando, portanto, contra o processo de industrializao e sentindo saudades do passado, que designava como "the good old days". Via a cultura popular como uma cultura empobrecida e annima, produzida e imposta por razes comerciais, enquanto as obras literrias eram produzidas por uma elite representativa da cultura erudita. As ideias de Leavis foram divulgadas atravs do peridico Scrutiny, que ele prprio dirigia, e tiveram um grande impacto na crtica cultural do seu tempo, que ficou marcada pelo desprezo leavisiano por uma cultura comercial. Como remdio para a situao em que pensava que a Inglaterra se encontrava, Leavis recomendava a reunificao da sociedade atravs da cultura e de um programa de educao liberal. A situao de dicotomia referida pelos participantes na controversa polmica de "As Duas Culturas" veio a alterar-se, tal como atrs foi aflorado, sobretudo a partir dos anos 60 do sculo XX, e houve uma mudana de perspectiva, surgindo o paradigma holstico, que implicou um aumento da interdisciplinaridade tanto na investigao como no ensino universitrio. Deste modo, foram surgindo novas reas cientficas consideradas hbridas em que as fronteiras disciplinares se deslocam constantemente e na literatura passou-se do estudo dos textos canonizados' para mtodos de interpretao contextual. Apesar desta mudana de atitude, mais recentemente, as controversas "guerras da cincia" foram alvo de ateno popular e atingiram quase o nvel de escndalo, quando o fsico Alan Sokal enviou um artigo intitulado "Transgressing the Boundaries--Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity" para a revista Social Text. Sokal foi aparentemente motivado pelo que considerou serem acusaes feitas cincia pelos tericos e filsofos seus contemporneos. No artigo, segundo ele, conseguiu apresentar aquilo que seria uma viso ps-estruturalista da fsica quntica, fazendo uma pardia tanto da teoria ps-moderna como da fsica quntica, a fim de atingir os seus objectivos. O alvoroo que o artigo causou no teve tanto a ver com o contedo da "transgresso" mas sim com o facto de a sua proposta para publicao ter sido unanimemente aceite pelos editores da conhecida revista, que no se aperceberam de que se tratava de uma pardia e de um logro. Encorajado pelo sucesso conseguido pela sua impostura, um ano mais tarde, Sokal voltou ao ataque contra os tericos ps-modernos, juntando foras com Jean Briemont e publicando a obra Impostures intellectuelles, que foi subsequentemente traduzida para ingls com o ttulo mais explcito de Fashionable Nonsense: Postmodern Intellectuals Abuse of Science. Estes textos obtiveram crticas em muitos jornais que, esquecendo que a tradio da controvrsia data do sculo XVII, como acima foi referido, consideravam a atitude polmica de Sokal muito inovadora. Olvidavam tambm que a reinaugurao das hostilidades' tinha, de facto, ocorrido muito antes das

19)

Ficou famosa a sua expresso "England is sick..."

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

20/22

"manobras" sokalianas, durante uma conferncia de Jacques Derrida na famosa Johns Hopkins University, em 1969. A partir de ento aqueles que j foram apelidados de "guerreiros-cientistas" no se tm cansado de considerar os tericos e filsofos, que no seguem as tradies acadmicas da diviso das reas cientficas, como "caadores furtivos" no campo das disciplinas "exactas", afirmando que, deste modo, eles procuram aumentar e sustentar o seu "fraco" prestgio20). Porm, desde a dcada de 80 do sculo passado, os nimos comearam a serenar e, mais recentemente, entrou na lia Arkady Plotnitsky, cuja voz pacificadora se espera que tenha grande aceitao. Plotnitsky, na sua obra The Knowable and the Unknowable: Modern Science, Nonclassical Thought, and the "Two Cultures (2002), afirma sabiamente que os problemas dos limites da cognio, quer sejam concebidos discursivamente ou matematicamente, so problemas da representao racional ou comensurvel que todas disciplinas tm de partilhar, desde que estejam fundamentalmente interessadas nas bases e na ocorrncia do conhecimento. As intervenes de Plotnitsky foram tambm publicadas em Higher Superstition: The Academic Left and Its Quarrels with Science, outra obra com um ttulo bem revelador. Nela, este autor lembra que os cientistas, mesmo nas reas mais dominadas pela matemtica, se envolvem em discordncias produtivas. Lembra, a este propsito, os nomes de Einstein e de Bohr, cuja divergncia contribuiu para o desenvolvimento da fsica atmica, assim como os caminhos diferentes, mas interrelacionados, que seguiram Descartes e Leibniz. Considera que, antes de entrarmos naquilo que, lamentavelmente, veio a ser conhecido como as "guerras da cincia", deveramos ponderar que, afinal, a prpria cincia o produto de uma histria contnua de diferentes interpretaes, de orientaes e direces intelectuais divergentes e at mesmo mutuamente contraditrias mas que esses antagonismos interpretativos contribuem para o progresso cientfico. Plotnitsky responde, construtivamente e com muito tacto, "ao som e fria" da guerra e sugere que um reconhecimento reflexivo mtuo dos limites cognitivos, limites esses que compem a complexidade, pode vir a incluir entre os seus efeitos desconhecidos uma aco que se pode considerar ser tica. A este propsito, graas ateno que passou a ser dispensada aos modos de compreenso e nfase dada construo social do conhecimento pode, eventualmente, encontrar-se tambm um processo de as Humanidades readquirirem o papel importante e a posio de centralidade que j tiveram. Para que tal suceda, fundamental que os modernos humanistas no se oponham nem estejam numa posio de isolamento em relao Cincia, Tecnologia e Poltica, mas que, pelo contrrio, assumam uma atitude de colaborao. O conhecimento humano um todo interrelacionado e na passagem do dualismo cartesiano para uma atitude holstica, na complementaridade das diferentes facetas
Em Portugal, a polmica das duas culturas envolveu, recentemente, os Professores Antnio Manuel Baptista, com as suas obras O Discurso Ps-Moderno Contra a Cincia (2002) e A Crtica da Razo Ausente (2004) e Boaventura Sousa Santos, que, em 2001 publicou Um Discurso sobre as Cincias. Estes conhecidos autores vieram, respectivamente, em defesa dos cientistas e dos tericos ps-modernos.
20)

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

21/22

da cultura e no entendimento e compreenso entre os cientistas e os humanistas que residem as possibilidades de futuros de avanos culturais.

[Fim do 1 captulo]

***

ndice

Laura Bettencourt Pires Teorias da Cultura (cap.1.2: conceito de Cultura)

22/22

ndice geral deste Manual


Introduo (no disponvel) Captulo 1 Definio de conceitos
! 1.1. O conceito de Teoria (no disponvel) 1.1.1. Definio 1.1.2. Contextualizao 1.1.3. Enquadramento ! 1.2. O conceito de cultura 1.2.1. Definio do Conceito de Cultura 1.2.2. Evoluo do Conceito de Cultura 1.2.3. Enquadramento do Conceito de Cultura 1.2.4. Os Tericos Modernos e a Cultura 1.2.5. Relao da Cultura com a Histria 1.2.6. A Antropologia e a Cultura 1.2.7. Influncia da Tecnologia na Cultura

Captulo 2 Modernidade
! 2.1. Definio ! 2.2. Contextualizao ! 2.3. Enquadramento

Captulo 3 Iluminismo
! ! ! ! 3.1. Definio 3.2. Contextualizao 3.3. Enquadramento 3.4. Crticas

Captulo 4 Ps-modernidade
! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! ! 4.1. Definio 4.2. Contextualizao 4.3. Enquadramento 4.4. Crticas ao Ps-modernismo 4. 5. Diferenas entre Modernismo e Ps-Modernismo 4.6. O Ps-Modernismo e a Arte 4.7. O Ps-Modernismo e a Arquitectura 4.8. O Ps-Modernismo e a Literatura 4.9. O Ps-Modernismo e o Conhecimento 4.10. O Ps-Modernismo e a Cincia 4.11. O Ps-Modernismo e o Marxismo 4.12. O Ps-Modernismo e Novas Tecnologias 4.13. A Ps-Modernizao da Cultura 4.14. Concluses

Captulo 5 (no disponvel) Bibliografia (no disponvel) ***